Вы находитесь на странице: 1из 6

LA TEORA DEL CUENTO DESDE HISPANOAMRICA

;.... >...::.'

Pablo A. J. Brescia
UNIVERSITY OF CALIFORNIA, SANTA BARBARA

La proteica historia (desde la transmisin oral de relatos, que preservaba estructuras mticas en las primeras sociedades, hasta la onda expansiva que renov al cuento en 1842 de la mano de una resea de Edgar Alian Poe) y el cruce de las fronteras genricas (la recurrente mencin de las relaciones entre el cuento y la novela, la poesa y, en ocasiones, el drama) sugieren que tal vez una de las constantes en las aproximaciones al estatus genrico del cuento sea la capacidad de problematizacin de sus supuestos. Si convenimos en aceptar esta hiptesis de trabajo, la teora -entendida como voluntad de reflexin y discernimiento y como elaboracin de un marco general de abstraccin que permita identificar un modelo para el anlisis- es inherente al estudio del cuento. El espacio de estas reflexiones sobre el proceso del cuento hispanoamericano en el siglo XX est construido con base en los escritores y los crticos. Por un lado, existe en Hispanoamrica una firme tradicin en la que los mejores cuentistas (Horacio Quiroga, Julio Cortzar, ms oblicuamente Jorge Luis Borges) se han pronunciado no slo sobre la escritura, sino sobre la escritura de cuentos. sta es la primera exploracin que plantea mi lectura: cules son algunas de las coordenadas que estos escritores han propuesto para el cuento y cmo han afectado su estudio? La segunda bsqueda tiene que ver con la atencin crtica que el gnero ha recibido en los ltimos aos. Mi propuesta es leer estos aportes como una continuacin de la operacin que los escritores haban iniciado (y que ha tenido continuidad): delimitar un campo literario reconocible para la produccin y el estudio del gnero. Para la primera parte, es pertinente esta cita de un cuento del escritor argentino Ricardo Piglia: Cuando lo consultaron fa Romn Jakobson] para darle un puesto de profesor en Harvard a Vladimir Nabokov, dijo: Seores: respeto el talento literario del seor Nabokov pero a quin se le ocurre invitar a un elefante a dar clases de zoologa? [...] Se trata de una reinvindicacin gremial: los escritores no deben hablar de literatura para no quitarles el trabajo a los crticos y a los profesores.1 Por fortuna, los cuentistas hispanoamericanos no se han percatado de la analoga
1

Ricardo Piglia, En otro pas, Cuentos con dos rostros, Mxico: UNAM, 1992, pg. 20.

600

LA TEORA DEL CUENTO DESDE HISPANOAMRICA

601

irnico-zoolgica de Jakobson. De alguna manera, fueron gremialistas: reinvidicaron sus derechos a ejercer el cuento y a hablar sobre l y con esto han contribuido a su estudio. Quiero enfocar las reflexiones de Quiroga, Cortzar y Borges y luego comentar la propuesta de Piglia con respecto al cuento. Este proceso permitir sealar aspectos que estos cuentistas consideran clave para el gnero y establecer una serie de conexiones. Es sabido que Quiroga dedic varios ensayos al cuento.2 Aunque en la retrica del cuento diga que algunos textos fueron escritos con ms humor que solemnidad (pg. 114), lo relevante es que han sido ledos como un intento de construccin de una teora para el gnero. Los elementos principales del cuento segn Quiroga son tres: el final, la economa narrativa y la autarqua. Es obvio que su concepcin tiene una fuerte deuda con Poe, su maestro. Quiroga insiste en que el cuento empieza por el fin (pg. 61) y recomienda no empieces a escribir sin saber desde la primera palabra adonde vas (pg. 87). Tambin aconseja no adjetivar sin necesidad (id.) y no diluir la intensidad del cuento con descripciones y dilogos de relleno (pg. 95). La consabida esfericidad del cuento se desprende del Mandamiento IX del Declogo: Cuenta como si tu relato no tuviera inters ms que para el pequeo ambiente de tus personajes [...] (88). De este precepto parte Cortzar en Del cuento breve y sus alrededores3 para caracterizar el cuento. La narracin debe erigirse independiente de quien la enuncia para que el cuento se transforme en una mquina infalible destinada a cumplir su misin narrativa con la mxima economa de medios (pg. 60). Qu es lo que aade Cortzar a la nocin de autarqua propuesta por Quiroga? En Algunos aspectos del cuento,4 adems de las conocidas comparaciones entre la novela y el cuento (novela-cine, cuento-fotografa; novela -gana por puntos, cuento- gana por knockout), Cortzar distingue entre intensidad y tensin: en la primera, se eliminan todas las situaciones intermedias; la segunda atae a la manera con que el autor nos va acercando lentamente a lo contado (pg. 317). Aunque para algunos crticos esta diferenciacin parezca innecesaria,5 seala no obstante la importancia que le da este escritor a lo que

El manual del perfecto cuentista (1925), Los trucos del perfecto cuentista (1925), Declogo del perfecto cuentista (1927), La crisis del cuento nacional (1928), La retrica del cuento (1928) y Ante el tribunal (1931). Estos textos, publicados en revistas (Babel, El Hogar) y peridicos (La Nacin) aparecen reunidos en Horacio Quiroga, Obras inditas y desconocidas: sobre literatura, Montevideo, Arca, 1970, pgs. 60-65; 65-69; 86-88; 92-96; 114-17; 135-38. De aqu provienen mis citas. 3 Julio Cortzar, Del cuento breve y sus alrededores, ltimo round, Mxico: Siglo XXI, 1969, pgs. 69-82. 4 Julio Cortzar, Algunos aspectos del cuento, Casa de las Amricas, 2.15-16 (1962). Mis citas provienen de Teoras del cuento I: Teoras de los cuentistas, comp. de Lauro Zavala, Mxico: UNAM; UAM-Xochimilco, 1993, pgs. 303-24. 5 Cfr. el artculo de Gabriela Mora, Horacio Quiroga y Julio Cortzar: tericos del cuento, Revista Canadiense de Estudios Hispnicos, 11.3 (1987), pgs. 559-72.

602

PABLO A. J. BRESCIA

bien podra ser una doble variante estructural en ese ajuste de elementos que trata de lograr un clima donde la distraccin es fatal. Lo cierto es que el nfasis en lo (in)tenso se prefiguraba en Quiroga. Y es que Cortzar, en una entrevista, deca: Yo le a Quiroga de muy joven, al mismo tiempo que a Borges; y aunque evidentemente admir y admiro ms a Borges por la perfeccin y la universalidad de su mensaje literario, siento en Horacio Quiroga una cercana, un parentesco [,..].6 Pero, como le pasa a Cortzar, al hablar de cuento hay que hablar de Borges. A diferencia de Quiroga o del inventor del cronopio, Borges nunca estructur de manera orgnica una preceptiva para el cuento. Aparentemente, ninguna de las apreciaciones dispersas en la infinidad de entrevistas y conferencias en las que fue partcipe alcanza gran rigor analtico. Sin embargo, Borges dejaba pistas. Existe una pgina algo olvidada que es menester analizar en este contexto: es el prlogo que antecede al libro de cuentos de Mara Esther Vzquez, Los nombres de la muerte, de 1964. All Borges comenta: Edgar Alian Poe sostena que todo cuento debe escribirse para el ltimo prrafo o acaso para la ltima lnea; esta exigencia puede ser una exageracin, pero es la exageracin o simplificacin de un hecho indudable. Quiere decir que un prefijado desenlace debe ordenar las vicisitudes de una fbula. Ya que el lector de nuestro tiempo es tambin un crtico, un hombre que conoce, y prev, los artificios literarios, el cuento deber constar de dos argumentos; uno, falso, que vagamente se indica, y otro, el autntico, que se mantendr en secreto hasta el fin.7 Aunque el prlogo es una estrategia que puede considerarse, desde la irona, como un gnero intermedio entre el estudio crtico y el brindis,8 desde la reflexin se convierte en una especie lateral de la crtica.9 Por eso, este prefacio debe incorporarse a la teora del cuento desde Hispanoamrica. Qu elementos destacan en el gnero para Borges? Dos: las condiciones de lectura y la necesidad de trabajar con dos argumentos. La funcin del lector y la doble historia seran los pilares del modo de lectura que inaugura Borges. Ricardo Piglia, en tanto, adopta la idea borgeana de bifurcacin y la desarrolla en su artculo El jugador de Chjov. Tesis sobre el cuento. 10 Piglia cita uno de los registros de
6

Cfr. la cita de Gustavo Luis Carrera en Para una esttica del cuento latinoamericano. Signos de una constante modelizadora: Quiroga, Uslar Pietri, Cortzar, Amrica, Cahiers du CR1CCAL: Formes breves de l'expression culturelle en Amrique Latine de 1850 nos jours, t. 1, 1997, pgs. 83-89. Carrera dice que ambos escritores comparten una constante narrativa que podra llamarse transrealidad verosmil. 7 Jorge Luis Borges, Prlogos, con un prlogo de prlogos, Buenos Aires: Torres Agero, 1975, pgs. 167-69. 8 As define Borges a los prlogos en sus conversaciones con Osvaldo Ferrari. Libro de dilogos, Buenos Aires: Sudamericana, 1986, pg. 177. 9 Prlogos, con un prlogo de prlogos, pg. 8. Aparece por primera vez en Cultura y Nacin, suplemento de Clarn, 6 de noviembre de 1986,

LA TEORA DEL CUENTO DESDE HISPANOAMRICA

603

los cuadernos de notas de Chjov: un hombre, en Montecarlo, va al casino, gana un milln, vuelve a su casa, se suicida. Segn Piglia contra lo previsible y convencional (jugar-perder-suicidarse), la intriga se plantea como una paradoja. La ancdota tiende a desvincular la historia del juego y la historia del suicidio. Esa escisin es clave para definir el carcter doble de la forma del cuento (pg. 85). A partir de aqu, se proponen dos tesis: (1) un cuento siempre cuenta dos historias; (2) la historia secreta es la clave de la forma del cuento y sus variantes. La originalidad de esta propuesta est en el anlisis de la articulacin de esas historias, que, Piglia cree, encierra la clave del gnero. Y demuestra las posibilidades de este modelo al construir una serie de hiptesis sobre cmo contaran la ancdota del escritor ruso Hemingway, Kafka y Borges.11 El camino de la teora del cuento en Hispanoamrica ha sido transitado tambin por otro tipo de viajeros: los crticos. Su inters por la cuestin del gnero -histricamente en desventaja, cuantitativa y cualitativa, frente a los estudios sobre un cuentista o en un cuento en particular- se ha incrementado y diversificado en las ltimas dos dcadas. Pueden identificarse tres reas que han ido configurando ms acabadamente este campo. rea 1. ESTUDIOS Aqu destaca la variedad de enfoques: Hay estudios sobre estudios (El libro de Gabriela Mora En torno al cuento: de la teora general y de su prctica en Hispanoamrica- dedica toda una seccin al cuento segn la crtica hispanoamericana, uno de los primeros reconocimientos de la existencia de un campo cuasiterico);12 aparecen nuevas retricas basadas en la bifurcacin argumental, la ambigedad y el final sorpresivo o abierto (cfr. David Lagmanovich, Estruc-

pgs. 1-2. Luego se recoge en Amrica, Cahiers du CRICCAL, Techniques narratives et reprsentations du monde dans le cont latino-amricain, 1987, pgs. 127-30; en Ricardo Piglia. Crtica y ficcin, Buenos Aires: Siglo XX, 1990, pgs. 85-89 y en Teoras del cuento: teoras de los cuentistas, pgs. 55-59. Mis citas provienen de Crtica y ficcin. " Para un anlisis ms detallado de las tesis de Piglia, cfr. mi artculo Ricardo Piglia y el cuento ausente: el gnero en la posmodernidad, Medio siglo de literatura latinoamericana 19451995, vol. 2: Medio siglo de narrativa y crtica, comp. de Ana Rosa Domeneila et al, Mxico: UAM, 1997, pgs. 169-77. 12 Madrid: Porra Turanzas, 1985 (2a ed., Buenos Aires: Vergara, 1993). Mora hace una buena revisin de la crtica del cuento en los aos sesenta y setenta (Mastrngelo, Lancelotti, Castagnino, Serra, Anderson Imbert, entre otros), perodo que, por razones de espacio (y por ser el ms reconocido), no se comenta aqu. Tambin Carmen de Mora (En breve. Estudios sobre el cuento hispanoamericano contemporneo, Sevilla: Universidad de Sevilla, 1995) hace un repaso de la crtica en los ltimos aos, sealando la necesidad de revisar metodologas y hurgar en los orgenes del cuento hispanoamericano.

604

PABLO A. J. BRESCIA

tura del cuento hispanoamericano);121 hay aproximaciones, como las de Catherina V. de Vallejo en Elementos para una semitica del cuento hispanoamericano del siglo XX, que adoptan un modelo determinado -el anlisis de la cultura de Lotman- para postular al cuento como relato de dominante paradigmtica;14 otras perspectivas son filosficas, como la de Ana Rueda en Relatos desde el vaco: un nuevo espacio crtico para el cuento actual, que propone como rasgo central para el cuento hispnico -Espaa e Hispanoamrica- reciente la conciencia autorreflexiva crtica;15 adems, siguen apareciendo trabajos sobre cuentistas o cuentos en particular (como el de Edelweis Serra, Graciela Tomassini y Stella Maris Combo en Potica del cuento hispanoamericano)16 o colecciones de artculos como la editada por Peter Frohlicher y Georges Gntert -Teora e interpretacin del cuento-11 que, desde el enfoque terico o el anlisis textual, ofrecen reconocibles acercamientos al gnero (como el narratolgico, por ejemplo) y propuestas novedosas (como la formacin de un canon del cuento a partir de Bajtn o la aplicacin de la teora de los sistemas al cuento literario). rea 2. ANTOLOGAS DE TEORA Las recopilaciones de comentarios sobre el cuento han promovido el inters por este campo. La costumbre la inicia Catherina V. de Vallejo con Teora cuentstica del siglo XX (aproximaciones hispnicas),18 donde se renen por primera vez reflexiones sobre el cuento de crticos y escritores tanto de Espaa como de Hispanoamrica. En 1993 aparece Del cuento y sus alrededores: aproximaciones a una teora del cuento,19 textos sobre el gnero compilados por Carlos Pacheco y Luis Barrera Linares, con una seccin de ensayos introductorios que revisan cuestiones en torno a la definicin. Y un proyecto que est convirtindose en realidad son los cinco volmenes de Teoras del cuento que est recopilando el investigador mexicano Lauro Zavala. Poticas personales, declogos, manuales y tipologas cuentsticas conforman un material muy til para los estudios sobre el cuento, poniendo especial nfasis en el pensamiento de los escritores.20

Veracruz: Universidad Veracruzana, 1989. Miami: Universal, 1992. 15 Madrid: Orgenes, 1992. 16 Rosario: Universidad Nacional de Rosario, 1994. 17 Berna: Peter Lang, 1995 (2a ed. 1997). 18 Miami: Universal, 1989. 19 Caracas: Monte vila, 1993. 20 Hasta el momento han aparecido tres: Teoras de los cuentistas (1993), La escritura del cuento (1995) y Poticas de la brevedad (1996), todos publicados en Mxico por la UNAM y la UAM-Xochimilco.
14

13

LA TEORA DEL CUENTO DESDE HISPANOAMRICA

605

rea 3. TEORA AL MARGEN Por ltimo, deben destacarse las contribuciones de dos instituciones literarias: los coloquios dedicados al gnero y la labor de las revistas de cuentos. Entre los primeros menciono la tarea de la Universidad Autnoma de Tlaxcala, Mxico, que desde 1989 organiza encuentros para los investigadores del cuento mexicano. El resultado han sido nueve volmenes21 cuyos estudios con frecuencia incluyen reflexiones sobre el gnero. En cuanto a las revistas, dos de las ms reconocidas en Hispanoamrica -El cuento: Revista de imaginacin, dirigida en Mxico por Edmundo Valads hasta su fallecimiento, y Puro cuento (19761979; 1986-1992), comandada desde Buenos Aires por Mempo Giardinelli- han incluido siempre secciones (en los mrgenes en el caso de El cuento) sobre la teora del gnero. En este recorrido puede observarse cmo el rea de teora del cuento ha logrado un espacio en el campo de los estudios literarios hispanoamericanos. Esta suerte de institucionalizacin se debe a tres factores: (1) un reconocimiento de la calidad de los cuentistas; (2) una reafirmacin de las reflexiones de los escritores sobre el gnero y (3) una reforma de esta ltima tradicin, ya que son ahora los crticos quienes intentan establecer el campo de accin del cuento. En The Latn American Short Story: An Annotated Guide to Anthologies and Criticism,22 Daniel Balderston catalog 1302 antologas de cuentos hispanoamericanos. La cantidad habla claramente de la vitalidad del gnero. En la seccin de teora del cuento, sin embargo, hay solamente 49 entradas. Tal vez haya llegado la hora de afianzar el campo en el que se mueve este huidizo objeto, intentado definiciones y sntesis en torno a la teora del gnero, rescatando viejos aportes y buscando nuevos rumbos. Para eso hay que hurgar ms: en los estudios, entrevistas y prlogos, en los cruces promisorios entre escritores y crticos, y en los propios cuentistas y cuentos.

21

Son: Paquete: Cuento (1990), Te lo Cuento otra vez (1991), Cuento de nunca acabar (1991), Cuento Contigo (1993), Hacerle al Cuento (1994), Vivir del Cuento (1994), Este Cuento no ha acabado (1996), Ni Cuento que los aguante (1997) y S Cuento lejos de ti (1998), todos publicados por la Universidad Autnoma de Tlaxcala. Connecticut: Greenwood Press, 1992.