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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

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Mnica Chvez Gonzlez Antonio Caso y los paradigmas de la nacin mexicana Cuicuilco, vol. 11, nm. 30, enero-abril, 2004, p. 0, Escuela Nacional de Antropologa e Historia Mxico
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=35103010

Cuicuilco, ISSN (Versin impresa): 1405-7778 revistacuicuilco@enah.edu.mx Escuela Nacional de Antropologa e Historia Mxico

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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

Antonio Caso y los paradigmas de la nacin mexicana


Mnica Chvez Gonzlez
Maestra en Historia en el Colegio de San Luis (San Luis Potos)

RESUMEN: Este artculo tiene como objetivo analizar el imaginario nacional de Antonio Caso y resaltar los momentos en que incorpor algunos smbolos e imgenes de identidad, cruciales en su concepcin sobre la nacin mexicana: la integracin de una conciencia espiritual y cultural colectiva, la posibilidad de un mestizaje social en el territorio mexicano, as como la afirmacin de una cultura latina que integre la identidad del pas y del continente americano.
ABSTRACT: This articles main objective is to analyze the national imagery of Antonio Caso and to bring out the moments in which he incorporated some key symbols and images into his own conception of the Mexican nation: The integration of a spiritual consciousness and cultural collectiveness, the possibility of a social cross-breeding within Mexican territory, as well as the affirmation of a Latin culture that integrates the identity both of the country and of the American Continent.

INTRODUCCIN
Existe una gran variedad de estudios histricos cuyo tema de inters son las identidades y la conformacin de las naciones en los siglos XIX y XX en Amrica Latina y el Caribe. Los paradigmas tericos constituyentes de ambos fenmenos siguen siendo discutidos por una cantidad considerable de estudiosos. Tratar de resolver este problema a travs del pensamiento de un autor, como es el propsito del presente artculo, ha implicado reconocer un sinnmero de mecanismos que se imponen en el amplio horizonte representativo de las naciones. Algunos investigadores han coincidido en utilizar el elemento poltico como punto de partida y reflexin a la hora de definir el concepto de nacin, es decir, cuando se plantea la existencia de una fuerza poltica, como el aparato estatal, que crea, construye o destruye a la nacin [Gellner, 1991;

NUEVA POCA, volumen 11, nmero 30, enero-abril, 2004, Mxico, ISSN 1405-7778.

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Hobsbawm, 1997; Anderson, 1993; Akzin, 1983; Delannoi y Andr, 1993]. Esos mecanismos de construccin son afirmados mediante valores culturales de identidad, como el lenguaje, las costumbres, la educacin, las creencias y las festividades, tanto cvicas como religiosas, etctera. Dichos mecanismos de construccin de identidades, a su vez, han permitido la conformacin de un nacionalismo: la idea de una unidad congruente entre el Estado y la sociedad cuando ambos se apropian de un determinado espacio fsico, o que se manifiesta a travs de valores econmicos, polticos, sociales y culturales compartidos. A pesar de que la nacin se constituy como un principio poltico, en su proceso de identificacin figura una estructura piramidal que va descendiendo desde las estructuras polticas ms altas (clase dominante) hasta llegar al comn de la gente, una esfera donde el sentimiento nacionalista se disuelve en la cotidianeidad y est representado por valores ticos y morales que influyen en el comportamiento social y lo determinan. Dentro de este proceso, un importante nivel de filtracin est conformado por la clase de individuos letrados o intelectuales, los poseedores de educacin acadmica, que asumen un papel protagnico en la construccin del imaginario colectivo. Para estos intelectuales, el constante razonamiento de las cuestiones nacionales es el verdadero camino que les permite plantear solucin a los problemas sociales o dirimir los principales mecanismos que conforman los elementos unitarios de la nacin. Sus expectativas forman parte de las pautas del pensamiento nacional, ya sea en pos de una renovacin urgente o, al contrario, hacia una fuerte conservacin histrica de los valores de identidad. La funcin de los intelectuales, como voceros de diversos grupos y clases sociales, los convierte en un sector importante dentro de la sociedad. Por ello, en este artculo nos proponemos estudiar el caso de Antonio Caso, uno de los intelectuales ms importantes de Mxico a principios del siglo XX, enfocndonos en el anlisis y estudio de su pensamiento, su concepto de la nacin y las propuestas que ste plante a la hora de estudiar la sociedad mexicana y su tiempo. Por medio del anlisis de sus obras escritas sobre Mxico, Discursos a la nacin mexicana (1922), Mxico y la ideologa nacional (1924), Nuevos discursos a la nacin mexicana (1934) y Mxico, apuntamientos de cultura patria (1943), as como de otros escritos editados en la prensa, que tratan especficamente sobre la circunstancia nacional, se examinar su particular manera de construir el imaginario mexicano, as como las caractersticas que, desde su perspectiva, debera cumplir la cultura para convertirse en el eje de integracin nacional.

ANTONIO CASO Y LOS PARADIGMAS DE LA NACIN MEXICANA

A travs de la obra de Caso se pretende conocer el intercambio ideolgico que sostuvieron los intelectuales mexicanos de entre siglos con el pensamiento europeo y latinoamericano, al igual que los elementos que afirmaron o negaron a partir de una construccin imaginada de nacin moderna para Mxico. De esta manera, tanto la influencia filosfica del evolucionismo que se introdujo en Mxico con el debate positivista, como la fuerte presencia de la corriente del romanticismo en el pensamiento americano, constituyeron algunos paradigmas tericos importantes para hablar del progreso y del desarrollo en Mxico. Finalmente, se resaltan los valores que Caso consider fundamentales para integrar una sociedad moderna: la homogeneidad cultural, la conformacin ciudadana, el fomento a la educacin como una va de progreso, el respeto a la libertad y la bsqueda tanto de una universalidad como de una integracin latinoamericana.

FORMACIN SOCIAL Y

ACADMICA DE

ANTONIO CASO

Antonio Caso Andrade naci en la ciudad de Mxico el 19 de diciembre de 1883, en el seno de una familia de la pequea lite culta, cuando la paz porfiriana auguraba un proceso de desarrollo industrial basado en la emergencia de capitales extranjeros. Form parte de la generacin citadina que vio nacer el Porfiriato y disfrut de l, entendido ste como un fenmeno urbano. Al igual que sus compaeros de grupo tena cierto nivel social y posibilidades econmicas, por lo que tuvo a su alcance los beneficios materiales y el desarrollo acadmico y artstico que ofreca la capital mexicana a su poblacin. El ferrocarril, las avenidas, el teatro, el cinematgrafo, la msica, las revistas y las nuevas formas de socializacin como tertulias, cafs y eventos sociales, que en su mayora reflejaban el afrancesamiento de la poca, constituyeron las referencias principales de los nuevos grupos en ascenso. La imagen difundida de modernizacin hizo posible las expectativas de progreso en la conciencia de la lite intelectual que vivi esos momentos. Antonio Caso destac desde muy temprana edad en la escena pblica de la capital mexicana como orador, conferencista y articulista en la prensa. En 1909, junto con Jos Vasconcelos, Alfonso Reyes y Pedro Henrquez Urea, fue miembro fundador del Ateneo de la Juventud, una asociacin que tuvo como claro propsito enfrentar el proyecto ideolgico y educativo del positivismo que dominaba en esos tiempos, y que constituy una respuesta ante la falta de espacios oficiales que plantearan una preocupacin por la difusin de las humanidades desde una perspectiva plural del conocimiento.

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A pesar de haber realizado estudios en derecho, sus convicciones e intereses personales lo condujeron a la difusin de un proyecto nacional humanista a travs de la va filosfica y acadmica. En este sentido, Caso destac en el Ateneo por ser pionero de las discusiones pblicas sobre el positivismo desde la crtica filosfica1 y por su importante labor en la docencia y en la planeacin de instituciones educativas de enseanza superior durante la primera mitad del siglo XX en la ciudad de Mxico. La liberacin del pensamiento y la creacin de un nuevo humanismo, que colocara en el mismo sitio el aspecto moral y cientfico, as como la participacin de Mxico en la creacin y difusin de un pensamiento filosfico universal, fueron las ideas fundamentales de la labor docente de Caso. De all que a lo largo de su vida, y por ms de 40 aos, se entregara a la ctedra convencido de que la educacin era el medio ms efectivo para el progreso y el desenvolvimiento individual e independiente. Fue profesor de geografa, historia, sociologa, lgica, esttica, tica, estudios filosficos, metodologa y psicologa en diferentes centros educativos como la Escuela Nacional Preparatoria, la Escuela de Altos Estudios donde fue el primer profesor de filosofa y la de Jurisprudencia. Con apenas 31 aos de edad, Caso comenz la tarea de dirigir los centros educativos ms importantes de la capital mexicana, es decir, la Escuela de Altos Estudios y la Escuela Nacional Preparatoria, e incluso lleg a hacerse cargo de la rectora de la Universidad Nacional.2 Adems del mbito acadmico, en la tribuna periodstica, el foro ms importante de discusin ideolgica del momento, Caso expuso sus ideas sobre

Antonio Caso present en junio, julio y agosto de 1909 un ciclo de conferencias sobre la historia y las interpretaciones filosficas del positivismo en la Escuela Nacional Preparatoria [cfr. Boletn de la Escuela Nacional Preparatoria, 1909]. Aunque anteriormente, en 1908, ocup la direccin de la Escuela Nocturna Especial, y en 1910 la Secretara Universitaria, hasta 1913 Caso se coloc en instituciones de mayor importancia acadmica y con cargos administrativos ms relevantes: ocup la direccin de la Escuela de Altos Estudios en tres ocasiones: en 1913 y 1919 (renunciando respectivamente en 1914 y en 1920) y, por ltima, vez en 1921, cuando renunci para asumir la rectora de la Universidad. El 27 de agosto de 1913 fue nombrado oficial mayor del Despacho de Instruccin Pblica y Bellas Artes, y el 22 de septiembre fue nombrado secretario del Consejo de Educacin Pblica. En enero de 1915 ocup la direccin de la Escuela Nacional Preparatoria y renunci el 18 de marzo del mismo ao. En mayo de 1920 ocup interinamente la rectora de la Universidad Nacional, y la ocup por segunda ocasin de diciembre de 1921 a agosto de 1923 [Archivo Histrico del Centro de Estudios sobre la Universidad, Fondo Rectores, Antonio Caso y Andrade; Krauze de Kolteniuk, 1961]. Mayor informacin sobre la cronologa de los cargos aparece en la obra de Hernndez Luna [1963].

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la importancia de consolidar una ciudadana consciente y con opinin, resaltando la importancia del conocimiento como un propsito civilizador para la toma de decisiones y de crtica a la situacin nacional.3 A este intelectual las experiencias pblicas le haban permitido demostrar su capacidad oratoria y ganarse un prestigio nacional en los mbitos universitario y poltico. Sin duda la proximidad que tena a las principales figuras acadmicas y de poder en Mxico influy en su designacin para ocupar cargos administrativos como el de embajador extraordinario de Mxico en 1921. Este nombramiento representativo le ayud a formarse una conciencia latinoamericana al responder al inters del presidente Obregn de implementar una poltica de diplomacia cultural que reforzara los lazos con los pases de Hispanoamrica e hiciera frente a la poltica imperialista estadounidense. El objetivo de su desempeo en la carrera diplomtica fue contribuir a mejorar las relaciones entre los pases de habla hispana, especficamente con Per, Chile, Uruguay, Argentina y Brasil,4 territorios a los que Caso viaj con un mensaje de hermandad espiritual e intelectual.

LOS COMPONENTES IMAGINADOS DE LA NACIN MEXICANA EN ANTONIO CASO


Afiancemos los vnculos de una nacin que parece derrumbarse; organicemos nuestra conciencia de la especie la conciencia nacional, hoy hecha aicos, tomos dispersos y enemigos; y que otros das venturosos contemplen a los mexicanos ms prximos unos a otros en el plano misterioso y realsimo del alma. ANTONIO CASO, 1924

Antonio Caso interpret la situacin de incertidumbre mexicana durante la revolucin como una urgente necesidad de afianzar los vnculos nacionales
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Fernando Curiel [1998] denomina a este grupo atenesmo cvico; ver tambin la obra de Matute [1999]. En Per habl sobre La definicin del arte segn Bergson e Individualidad, personalidad y divinidad; en Chile disert sobre El arte como desinters, El valor de la vida, La intuicin y la expresin artstica, El problema moral del progreso y El problema filosfico de la educacin, y en Uruguay sobre La cualidad esencial en el arte, mientras que en Brasil habl sobre La historia universal [v. Hernndez Luna, op. cit.].

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en torno a ciertos elementos unificadores de cultura y moral. Al pretender mostrar una imagen afirmativa de la nacin mexicana, defini en 1910 el concepto de alma colectiva como el carcter esencial de la nacin. La utilizacin de este trmino, que se extendi en los crculos intelectuales de toda Europa (principalmente en Espaa despus de 1898) provino de un intento de la sociologa por diferenciar y resaltar las particularidades de un pueblo a travs del conocimiento de su espritu,5 es decir, de su esencia subjetiva. El ttulo de la obra de Caso Discursos a la nacin mexicana, la primera que public sobre Mxico en 1922, plante una relacin explcita con el libro del filsofo alemn Fichte, quien a principios del siglo XIX escribi los Discursos a la nacin alemana, una de las fuentes fundamentales del nacionalismo europeo de origen romntico. El acercamiento con esta corriente provoc que Caso buscara la individualidad y la esencia de los valores humanos al describir a los mexicanos. En sus artculos El descubrimiento de Amrica y El genio espaol, recopilados en la obra mencionada [Caso, 1976:9-21], apunt hacia la importancia de la unidad subjetiva, entendida como un conjunto de valores compartidos, como el origen primario que justifica la existencia de la nacionalidad mexicana. Para este intelectual, la lengua, la religin y las costumbres, estn definidos como el vnculo cultural, a la par de la existencia de un pasado comn y de un inters compartido por los ms altos valores morales, que conformaron la identidad que proporcion la individualidad del ser nacional. Los supuestos del nacionalismo romntico tuvieron un fuerte impulso en Amrica a principios del siglo XX [Brading, 1995:55-57]. Los intelectuales mexicanos que acogieron esta corriente, incluyendo a los del Ateneo de la Juventud, pretendieron ubicar, por medio de los valores particulares de cada nacin, el lugar que les corresponda en el concierto universal. En este sentido,
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Carmen Ortiz Garca [1999:275] afirma que El positivismo, la disciplina que lo representa por antonomasia, la sociologa, superan el carcter literario y filosfico del concepto romntico, creando una nueva disciplina cientfica, la psicologa de los pueblos que propone la existencia de un alma colectiva, particular en cada nacin, que explica su evolucin social e histrica y que se representa fundamentalmente a travs del idioma, la literatura y el nivel de civilizacin. El carcter de cada nacin parece estar determinado por algunos rasgos biolgicos o antropolgicos, pero la identidad que proporciona el carcter no slo depende de la composicin antropolgica de la poblacin, sino de compartir unos rasgos comunes de cultura, entre los cuales la lengua adquiere el primer rango, y una evolucin histrica tambin. As, son la raza, la lengua, el pasado comn los que forjan esa alma en que radica la particularidad nacional [...]. Sobre la influencia del nacionalismo romntico en Espaa, ver la obra de Jos Luis Abelln [2000]. El desarrollo de las ideas de nacin cultural y espritu de una nacin en pensadores europeos como Herder y Hegel, vase en Lloberg [1996:220-232].

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las naciones concebidas como individuos complejos y el alma colectiva como la concentracin de la individualidad espiritual de los diversos grupos humanos, tan slo representaban el papel que la historia universal les haba asignado. El objetivo de universalidad, tan recurrente en su discurso por Mxico y hasta en su propio sistema filosfico (entendido por Caso como la occidentalizacin cultural y material) represent para l el fin del progreso social. As lo plasm cuando se refiri a la superioridad eminente del espritu europeo respecto al espritu oriental, as como la necesidad de que Mxico, al igual que el resto de Amrica, colocara su mirada en Occidente como un ejemplo de organizacin [cfr. Discursos a la nacin mexicana, en Caso, op. cit.:4145; El problema de Mxico y la ideologa nacional, ibid.:91-93]. El inters de este intelectual por integrar a Mxico al concierto de las naciones europeas tambin requera de una adaptacin de las formas existentes de organizacin poltica y social segn la circunstancia interna del pas. Para Caso, la existencia en Mxico de un bovarismo nacional,6 es decir, de la facultad de concebirse diferente de como se es, se convirti en uno de los obstculos del desarrollo del pas como nacin. Los pueblos y los individuos tienen que perseguir ideales, pero siempre atendiendo a la realidad de la que se proviene y hacia la cual hay que construir un destino. No hay que imitar sino adaptar, a partir de la idea de evolucin creadora que plante el filsofo francs Bergson, a quien Caso ley a profundidad. La imitacin extralgica de modelos sociopolticos no adaptados a la realidad mexicana fue para Caso, como para muchos pensadores de la poca, la causa de que no se hubiera resuelto el problema antropolgico, racial y espiritual de Mxico. El proceso de independencia en el pas, influido por las ideas revolucionarias de Francia y el ejemplo de los Estados Unidos, imposibilit el objetivo de la Conquista, que consisti en la homogeneidad y la integracin racial, siendo que posiblemente la monarqua hubiera podido otorgar la paz y el desarrollo que s hubo en otros lugares de Amrica como Brasil. Estas reflexiones sobre la negacin de la realidad mexicana fueron de gran trascendencia para algunos de los discpulos de Caso, en especial para Samuel Ramos, quien posteriormente se basara en estas ideas para explicar, con gran impacto, sus teoras sobre el sentimiento de inferioridad del ser mexicano [Ramos, 1994:19-28].

El trmino bovarismo fue acuado por el escritor francs Gaultier, quien se bas en el personaje principal de la obra de Flaubert, Madame Bovary, escrita a finales del siglo XIX.

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Otro elemento que reconoci Caso en la conformacin nacional fue la regin geogrfica, a lo que l llam patria: [...] la patria es sobre todo, la tierra, el asiento fsico del alma colectiva [...] [Nos compran la tierra, en Caso, op. cit.:256]. El territorio es la base de la identidad nacional y es, a su vez, el espacio de apropiacin de los recursos naturales y de defensa de la tradicin cultural.7 La patria es primero que la raza, afirm Caso, ya que las sociedades nacen y se fortalecen de las constantes adaptaciones al medio ambiente, segn la visin evolucionista de finales del siglo XIX [cfr. La patria mexicana y la raza hispanoamericana, ibid.:240-243]. Aunque para este pensador la nacionalidad excede los lmites fsicos y se prolonga para los mexicanos, donde quiera que estn, cada vez que se reproduce la misma realidad social. Para este intelectual, como para muchos otros de su tiempo, el mecanismo que regula las relaciones entre los propios hombres y el territorio en una nacin dada es el Estado, componente importante para el desarrollo de las naciones. El Estado es la persona polticamente organizada de la nacin en un pas dado [Mxico y el Per, ibid.:337]. Como tal, el Estado debera adquirir los elementos de individualidad de la nacin y cumplir con su funcin original de preservar el territorio como su asiento perdurable, as como representar las relaciones entre los ciudadanos y su accin sobre la geografa del pas. Esta persona poltica propaga la conciencia de colectividad entre los habitantes de una nacin, pero no por eso hay que suponerla el origen de esta conciencia; por el contrario, Caso consider a la nacin producto de la convivencia entre individuos integrados primordialmente por elementos de identidad cultural, no por voluntad o por pactos polticos [cfr. Discurso pronunciado en la distribucin de premios a los alumnos de las escuelas superiores, ibid.:222-227]. Por otro lado, subray las esferas pblicas en las que el Estado no debe intervenir, como el arte y la investigacin cientfica, ya que el individualismo, la libertad y la autonoma para la creacin libre del conocimiento fueron los valores que l otorg a estos aspectos. De ah su protesta por la introduccin del proyecto marxista como orientacin universitaria.8
7

Antonio Caso, en su ensayo El descubrimiento de Amrica, hace una interpretacin de la Conquista, y describe con asombro la naturaleza fsica prehispnica, la cual percibe como un elemento de orgullo nacional [cfr. Discursos a la nacin mexicana, en Caso, 1976:17]. Por otro lado, seala en su ensayo Geografa intelectual de Mxico la tradicin cultural de algunos estados del pas propicios para el desarrollo de la civilizacin, y rescata la importancia de cada uno de ellos en la conformacin histrica de la nacin mexicana [cfr. Mxico (apuntamientos de cultura patria), en ibid.:195-217]. En 1933 se llev a cabo el Primer Congreso de Universitarios Mexicanos, en el que Antonio Caso entabl una famosa polmica con Vicente Lombardo Toledano. Ambos discutieron la

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LA

CUESTIN DEL MESTIZAJE SOCIAL EN

MXICO

Cmo formar un pueblo con culturas tan dismiles? Cmo realizar un alma colectiva con factores tan heterogneos? Cmo en fin, conjugar en un todo congruente, la incongruencia misma de la conquista? ANTONIO CASO, 1923

Otro aspecto importante del pensamiento nacional de Antonio Caso fue el tratamiento que dio a la cuestin del mestizaje social en Mxico. A diferencia de los pensadores naturalistas y positivistas del siglo XIX mexicano, Antonio Caso se bas en el concepto de alma colectiva para considerar la raza como un alma de mil almas [cfr. Discursos a la nacin mexicana, en Caso, op. cit.:19] esto es, un conjunto de elementos culturales e ideales de un grupo social que forma una unidad en s mismo. Pero al mismo tiempo esa unidad evolutiva se modifica y crece a partir de la bsqueda de la integracin y homogeneidad dentro de la patria:
Porque al lado de pueblos que parecen ya haberse encaminado hacia los rumbos de la civilizacin orgnica y definitiva, hay otros que, como el nuestro an no hallan la pauta de su desarrollo armonioso y firme, basado, sobre todo, en la homogeneidad de la cultura y la lengua, en el prestigio de la opinin pblica, en la unidad de la conciencia nacional [El prestigio de Costa Rica, ibid.:293].

La cuestin del mestizaje social fue recurrente en el discurso de Antonio Caso cada vez que aspir a colocar a Mxico dentro de los esquemas de civilizacin y progreso occidental, ya que, deca, constituye el motor de la evolucin histrica para los pueblos latinoamericanos. Reconoci la existencia de dos razas en la realidad mexicana: la latina o espaola y la indgena. Resaltando el papel de la historia en la nacionalidad, en uno de sus ensayos escritos en 1925, Caso consider la tradicin de los pueblos anteriores a la Conquista con

idea de introducir una educacin socialista en Mxico. Lombardo Toledano apoyaba la idea de vincular las escuelas con los sectores populares para lograr una transformacin de las condiciones socioeconmicas de estos grupos, mientras que Antonio Caso (quien fue vinculado en ese Congreso con el grupo de conservadores y catlicos del pas) defendi la libertad de pensamiento porque, en su opinin, la Universidad no deba preconizar ninguna doctrina filosfica, por considerarla una comunidad de cultura libre [cfr. Nuevos discursos a la nacin mexicana, en Caso, op. cit.:116-122; Caso-Lombardo, 1975].

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un alto grado de cultura, tan slo inferior a las civilizaciones orientales [La mentira de la educacin omnipotente, ibid.:266-269]. En la interpretacin que hace del pasado indgena registr nicamente a los aztecas y mayas, los cuales, segn las referencias de comparacin que tom de las civilizaciones antiguas, eran dignos de admiracin por su composicin social, su arquitectura, su potencial natural, sus manifestaciones artsticas y, sobre todo, su pasin por los cultos religiosos; esto ltimo se explica por el valor que confiri a las prcticas morales religiosas, especialmente a las cristianas, para el desarrollo de las sociedades [Discursos a la nacin mexicana, ibid.:14-20]. A pesar del grado de civilizacin que otorg a las culturas precolombinas, para l stas se hallaban en un grado de desarrollo inferior respecto a la raza conquistadora; esto explica por qu los espaoles, al llegar a Mxico, destruyeron de manera inevitable el pasado y las tradiciones de estos pueblos. El traslado a estas tierras de una nueva religin a travs de la evangelizacin, as como de la lengua castellana, elementos esenciales para la identidad de los pueblos, segn la visin de Caso, fueron las causas del rompimiento con la cultura aborigen [ibid.]. Los indios fueron vistos por los espaoles como miembros de una raza inferior que se deba transformar con la imposicin de una nueva forma de civilizacin.9 Sin embargo, en este proceso de aculturacin derivado de la Conquista, el indio no contribuy al empeo de amalgamiento y sntesis racial debido a su indiferencia y resistencia por asimilar la nueva cultura occidental; por esto la esencia occidental ha permanecido ajena a la mente huraa y hermtica de los indios, lo cual se distingue en el uso corriente de ms de una lengua entre la poblacin mexicana:
Todava somos las dos razas que no se entienden, porque no hablan la misma lengua; las dos civilizaciones a descomps; los dos ritmos que producen discordancia; que engendran, juntos, amargura y dolor [La mentira de la educacin omnipotente, ibid.:269].

Caso mostr una posicin contraria a las ideas de su contemporneo Jos Vasconcelos, cuyos planteamientos sobre la raza csmica y la revaloracin

Caso afirma en 1932: [...] nuestra cultura autctona, que los conquistadores europeos hallaron, fue desbaratada por la accin de Espaa; ella impuso su pensamiento y las formas de su civilizacin sobre las nuestras propias. Este hecho revela que las culturas son fenmenos histricos a que las naciones se refieren; y que, entre s, no tienen, muchas veces, sino relaciones accidentales [Nuevos discursos a la nacin mexicana, ibid.:124 y s].

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del ser mestizo como el promotor del progreso nacional tuvieron gran influencia entre los intelectuales americanos despus de 1925; pero casi siete aos despus, Antonio Caso hizo referencia a un tipo de mestizaje que estableca la desaparicin de la raza ms dbil, en este caso la indgena, la cual haba sido vencida desde la Conquista [Nuevos discursos a la nacin mexicana, ibid.:123-126]. Caso no tena inters en presentar una imagen plural de la sociedad mexicana, pues no consideraba a todos los nacidos en el territorio como elementos constitutivos de la nacin mexicana, sino que limit esta pertenencia a ciertas caractersticas culturales y espirituales, como la religin y la lengua, considerados por l como los elementos primarios y de construccin de una identidad:
[...] sabemos que la conquista fue todava ms implacable para el espritu del indio que para su podero material, sabemos que poco, muy poco queda de nuestra cultura autctona y no vamos a perder el tiempo en deplorarlo; pero aquella vieja lgrima que ha cantado un poeta melanclico y sutil, la lgrima ardiente de la raza vencida todava cae silenciosamente sobre nuestro corazn y lo hace estremecer al recordar cmo se rompieron las entraas palpitantes de nuestros abuelos bajo los cascos del caballo de Corts [...] [ibid.:18] (Las cursivas son mas).

Si en su imaginario nacional pretendi alcanzar una integracin basada primordialmente en la homogeneidad cultural, Antonio Caso reconoci en el indgena a un ser susceptible de ser civilizado mediante una educacin que propagara los valores occidentales que, por historia, corresponden al pas. Esto consista en ensearles el idioma castellano, la religin catlica y la forma de propiedad privada.10 De aqu que a lo largo de sus discursos sobre Mxico se perciba la ausencia de un proyecto incluyente del indgena contemporneo, aqul que todava mantiene sus propias formas de vida, lo cual muestra la posicin excluyente y limitada de algunos intelectuales mexicanos que, formados dentro de una visin progresista, restringieron sus perspectivas de desarrollo nacional a los sectores urbanos del pas. No obstante, la presencia de una revolucin despus de 1910, que mantuvo un sello particularmente popular, esta postura excluyente fue defendida por algunos miembros de las lites polticas y acadmicas del siglo XX en Mxico,
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Esta propuesta ya haba sido elaborada por otros pensadores mexicanos a mediados del siglo XIX, entre ellos Francisco Pimentel y, posteriormente, Vicente Riva Palacio y Justo Sierra [v. Basave Bentez, 1992:17-14].

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entre ellos el mismo Caso, para quienes la identidad indgena se convirti en un obstculo para que en Mxico se formara y desarrollara una nacin moderna. Entre estos sectores prevaleci la imagen del indio como un ser atrasado, ignorante, vicioso, aptico y de raza dbil, al que se le deban extirpar sus formas de convivencia, de organizacin poltica y de tenencia de la tierra [Bermdez, 1992:885-892]. En Mxico, el impulso econmico y tecnolgico durante el Porfiriato posibilit la emergencia de grupos sociales en la medida que aumentaban las posibilidades de realizar otras actividades al interior de las ciudades, principalmente en la administracin y el pequeo comercio. La ciudad, desde esta perspectiva, represent un espacio de progreso en contraposicin con la imagen de atraso que se atribuy al mundo rural. 11 Segn Antonio Caso, para el surgimiento de una clase que propiciara el crecimiento econmico y social en Mxico, era necesario que se fomentara el desarrollo de la ciudad desde la prctica poltica y educativa, por ser sta el nico sitio creador de cultura.
[...] jams podr ser el campo creador de cultura. Civilizacin proviene de la palabra civil, que quiere decir perteneciente a la ciudad. El hombre de la ciudad es el hombre culto y lo rstico corresponde al campo, o sea, lo tosco y lo grosero, lo sencillo y lo natural [...] Slo por la ciudad puede comprenderse y perfeccionarse el nimo que determina el progreso. Civilizacin sin ciudad, implica la contradiccin en los propios trminos del enunciado [Mxico (apuntalamientos de cultura patria), en Caso, op. cit.:195-217].

Adems de la afirmacin del grupo intelectual urbano como el sector progresista, a travs de su visin, a partir de la dicotoma ciudad-campo, pretendi configurar las relaciones y funciones de los grupos sociales rurales segn las limitaciones geogrficas y educativas que stos enfrentaban. El
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En la literatura latinoamericana la publicacin de Facundo [Sarmiento, 1982], provoc un gran impacto al exponer la dicotoma ciudad-campo en la imagen nacional de los intelectuales. Algunos artculos sobre este tema, desde la perspectiva latinoamericana, son Arturo Andrs Roig, Civilizacin y barbarie en pensadores latinoamericanos: el discurso civilizatorio en Sarmiento y Alberdi; Adriana Arpini y Liliana Giorgis, El Caribe: civilizacin y barbarie en Hostos y Mart; Estela Fernndez, La estructura categorial del discurso poltico venezolano. Variaciones en la oposicin civilizacin-barbarie: Francisco de Miranda y Simn Rodrguez, 1790-1850; Alejandra Ciriza, Civilizacin y barbarie descriptiva y proyecto en el discurso poltico ecuatoriano; Clara de Bertranou y Rosa Licata, Civilizacin y barbarie: de Manuel de Salas a Francisco Bilbao. Un panorama de la cultura chilena entre los siglos XVIII y XIX; todos en Revista Interamericana de Bibliografa [1991].

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campesino, quien para l represent la imagen del indgena contemporneo, segn Antonio Caso es el hombre eterno de Spengler, un proveedor de recursos naturales necesarios para la supervivencia, sin los cuales la vida urbana sera imposible.

AFIRMACIN LATINA EN LA HERENCIA CULTURAL DE MXICO Y A MRICA SEGN ANTONIO CASO


Ya no hay Atlntico que desuna, mar que separe, ni ocano que divida. Queremos una sola alma colectiva suprema aqu y all, una civilizacin hispanoamericana. ANTONIO CASO, 1917

La dimensin internacional del conflicto hispano-norteamericano de 1898, as como la estrategia expansionista de los Estados Unidos, que se percibi con el desplazamiento de su inters poltico y econmico hacia las Antillas y Centroamrica,12 despert una diversidad de visiones acerca de la idea de nacin en las antiguas colonias espaolas en Amrica. En Mxico especficamente, la cercana geogrfica con los Estados Unidos provoc un impulso inmediato en algunos crculos intelectuales por defender la herencia reavivando en la memoria el pasado hispano como una defensa de los valores espirituales, en oposicin con las aspiraciones materialistas del modelo estadounidense [Gonzlez-Ripoll, 1999:109-120]. As, la corriente del hispanismo comenz a tener auge entre los intelectuales mexicanos. Desde 1909 los miembros del Ateneo de la Juventud, entre ellos el propio Caso, convocaron a una revaloracin de la tradicin cultural latina como parte fundamental de la identidad mexicana. Como grandes admiradores de la literatura clsica y contempornea, dedicaron gran parte de su actividad
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Son prueba de ello el inters mostrado por el Canal de Panam y el apoyo brindado a este territorio para lograr su independencia respecto de Colombia en 1903, las intervenciones en Santo Domingo en 1905 y en Nicaragua durante 1909. En Mxico fue importante la presin norteamericana dentro del proceso revolucionario: la celebracin del Pacto de la Embajada bajo la inspiracin del embajador de los Estados Unidos, Henry Lane Wilson, en contra del presidente Francisco I. Madero, la ocupacin del Puerto de Veracruz por tropas de ese pas en 1914 y el desconocimiento de los presidentes revolucionarios Huerta y Obregn. Estos hechos alertaron an ms sobre la urgencia de entrelazar una identidad cultural y crear un bloque geopoltico y econmico con intereses comunes en Amrica.

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intelectual a rescatar el valor de la lengua y la literatura por medio de lo que denominaron el genio castellano.13 Este trmino, que se aplic en Espaa y en Amrica para combatir las ideas de decadencia latina principalmente en algunas revistas de corte conservador como La Gaceta Literaria y la Revista de las Espaas, fue un intento por definir la psicologa colectiva de la raza latina recurriendo a las manifestaciones artsticas, vistas stas como el orgullo de la esencia de estos pueblos [Ortiz Garca, op. cit.:27-33]. Aos ms tarde, este mismo inters por resguardar la identidad latina llevara a Caso, en su labor docente y administrativa, a emprender lo que l llam la lucha por conservar la hegemona del mercado latino por medio de la enseanza y la apreciacin de esta cultura en los espacios acadmicos. Despus de ocupar la rectora de la Universidad Nacional, en 1921 afirm que uno de los principales objetivos de la enseanza superior en Mxico era consagrarla a la unidad de la cultura hispanoamericana,14 sobre todo preservando la tradicin de la cultura latina por medio de las letras, la religin catlica y el derecho romano:
La ndole de nuestra cultura es latina. Latinos nuestros antecedentes y nuestra formacin. Si la vecindad de ambos pueblos, yanqui y mexicano, nos constrie al conocimiento de la lengua inglesa, para fines prcticos y mercantiles, nuestra alma colectiva, nuestro psiquismo nacional, nuestras tradiciones jurdicas y cientficas se enlazan con Madrid y Pars, no con los centros culturales de los Estados Unidos [Las nacionalidades literarias y el mercado de Mxico, en Caso, op. cit.:258].

En este sentido, para Antonio Caso, como para muchos intelectuales de su tiempo, el conocimiento de la historia fue un instrumento de afirmacin a partir de la temporalidad que otorg a los factores de identidad nacional. El alma colectiva posee un carcter social, una realidad histrica, de tal manera que reconoci la importancia del pasado al explicar la integracin de la nacin y al momento de unificar ideales o intereses entre los miembros

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Caso hizo referencia al significado de este trmino en varios ensayos, como en Discursos a la nacin mexicana [op. cit.] y Prlogo a Antologa Latina de Ignacio Loureda [Caso, op. cit.:232 y s]. 14 Esto es notorio en El claustro sin doctores o los doctores sin claustro [Caso, op. cit.:275-278]. En 1920 el espaol Pedro Serrano elabor una recopilacin de pensadores mexicanos defensores de la tradicin cultural espaola, en la que incluy a Antonio Caso como un personaje difusor de este espritu dentro de las aulas: Caso, es un intelectual que no ha cesado de levantar la cabeza allende el Atlntico, que ha seguido paso a paso, el curso cientfico de Europa y apreciando y propagando con su autorizada voz de sincero hispanista, el resurgimiento grandioso de la vieja patria [Serrano, 1920:72-78].

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de la sociedad. En dos de sus obras dedicadas a Mxico, Discursos a la nacin mexicana y El problema de Mxico y la ideologa nacional con una recopilacin de artculos escritos entre 1917 y 1924, realiz algunos recuentos histricos en los que reflexion sobre los momentos de constitucin del nacionalismo mexicano y, de esta manera, afirm la primaca de la herencia hispana (y por lo tanto latina), como la raz de la identidad. Percibi la Conquista como un hecho violento pero necesario para la civilizacin, porque de ella los pueblos americanos recibieron la lengua castellana y la religin cristiana, dos elementos que iniciaran el proceso de nacionalidad mexicana:
Sobre el Teocalli la Iglesia, sobre el indio el espaol; y en las hecatombas de Cholula y Tenoxtitln, se engendr, con el estruendo de un derrumbamiento mitolgico, la raza nueva, nuestra raza hispana americana, que recibi el bautismo cristiano sobre un mar de sangre y horror [Discursos a la nacin mexicana, ibid.:18].

Para lograr una imagen exaltada, que justificara el retorno a la tradicin latina que se propuso, recre la Espaa de la Conquista como uno de los pueblos ms avanzados de su tiempo, tan slo inferior a Italia en el arte, la ciencia y la milicia, pero con todas las caractersticas de las razas guerreras: el espritu aventurero y heroico, la imaginacin exaltada, el entusiasmo, la fe [ibid.:16] por esto, la Conquista y la improvisacin de la nuevas naciones americanas no hubieran podido llevarse de mejor manera. La percepcin de la decadencia espaola despus del conflicto de 1898 provoc que, al hacer referencia sobre la importancia de la herencia latina en los territorios americanos, este intelectual mirara hacia las grandezas del pasado espaol; pero al referirse al presente, para Caso el smbolo de la latinidad y la modernidad era Francia. En esos momentos Francia representaba la vanguardia en la arquitectura urbana, en el trato social, en el vestir, en el comer y en las formas de creacin literaria. Esta mirada hacia lo francs sirvi para llenar el vaco cultural y de identidad que dej Espaa, as como para establecer un nuevo modelo que definiera la modernidad occidental, pero que a la vez no rompiera con el vnculo latino ya creado por este pensador [Corts y Uribe, 1996:797-807]. Por otro lado, al reconocer esta tradicin cultural, Mxico lograra su integracin en el concierto de las naciones europeas y, por otro lado, reafirmara su conexin histrica, cultural y espiritual con el resto de las naciones americanas. Sin duda, en el imaginario de Caso las naciones latinas en Europa, como Espaa, Francia e Italia, representaron los valores de la modernidad occi-

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dental: el progreso, la libertad, el espritu cientfico y la superioridad moral, necesarios para el desarrollo de las naciones americanas [ibid.:123-126].

CONCLUSIONES
Antonio Caso fue uno de los intelectuales que se form al interior del porfirismo, pero que en su etapa de madurez intelectual vivi la pugna revolucionaria y el ascenso social de las clases populares. Como muchos otros, mostr inters en modernizar la nacin mexicana y, a su vez, gracias a su formacin acadmica, reafirm el derecho de los grupos intelectuales a organizar y disear los programas de desarrollo social y de integracin nacional. Sus reflexiones, por lo tanto, se sitan dentro del marco de transformacin social e incertidumbre poltica posterior a los acontecimientos nacionales de 1910 y, en el plano internacional, los conflictos de 1914 y 1917, cuyo impacto se reflej en la conciencia de este intelectual como una superposicin de imgenes nacionales y una necesidad urgente por diferenciar los valores de integracin para Mxico. Para este intelectual el universo cultural signific el punto central a la hora de reflexionar sobre el futuro de Mxico e imaginar representaciones nacionales, ya que ello garantizaba la identificacin y la unidad entre los diferentes miembros de una nacin. Las lecturas sobre literatura, filosofa, arte e historia que realizaron los atenestas de manera autodidacta en su etapa de formacin antipositivista y, aun despus de sta, los llevaran a plantearse la formacin de un nuevo humanismo que integrara a la nacin mexicana. En este sentido, Antonio Caso, influido por las ideas del romanticismo europeo y americano, utiliz el trmino alma colectiva para definir la esencia de la nacin integrada por ciertos valores espirituales y subjetivos. Los elementos de identidad comn a los que se refiri fueron la lengua, la religin, las costumbres y la existencia de un pasado compartido; de esta manera articul algunas inclusiones y exclusiones de identidades, representativas del sector intelectual del que form parte. El conocimiento de la realidad mexicana para adaptar a las circunstancias peculiares de este pas las formas de organizacin occidentales, fue una de las intenciones de Caso al dilucidar los componentes de la nacin mexicana. Bajo esta mirada, este pensador mexicano seal reiteradamente en sus discursos sobre Mxico la imposibilidad de que se diera una adaptacin de dos grupos humanos con diversos grados de cultura. El mestizaje cultural, entendido por l como la agrupacin en torno a intereses y valores comunes, privilegindose la homogeneizacin y la evolucin, se convirti en uno de los paradigmas por resolver, segn su imagen de nacin moderna. El principal

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problema en su imaginario fue la aculturacin de las identidades indgenas, que perciba como las ms atrasadas y renuentes al desarrollo de Mxico. Los ltimos conflictos en el continente americano fueron importantes para el rescate de la tradicin en la identidad de Mxico, especficamente para algunos miembros del sector intelectual. El conflicto del 98 y las constantes intervenciones de los Estados Unidos en Amrica suscitaron en l, como en muchos otros intelectuales latinoamericanos, un sentimiento de resistencia contra la cultura sajona y de rechazo al imperialismo norteamericano. Este proceso fue acompaado de una percepcin de decadencia de la cultura latina en general. Sin embargo, estos acontecimientos motivaron a que muchos intelectuales, como Antonio Caso, apelaran a los lazos culturales, basados sobre todo en la lengua y en la literatura castellana para promover una comunidad latina imaginada. Caso utiliz los mismos mecanismos de identidad cultural nacional para dar forma a su postura hispanista y a su idea de defensa territorial y cultural ante el sentimiento de invasin norteamericana. La historia, como instrumento de explicacin social, justific la visin hispanista de Antonio Caso: tom como punto de partida la Conquista para explicar la conformacin de la identidad y de la civilizacin nacional. Finalmente, hay que resaltar que, adems de sus aportaciones al conocimiento de la filosofa en Mxico, las cuales han sido valoradas por un buen nmero de especialistas, con las ideas que expuso en una serie de ensayos sobre la identidad y la nacin en Mxico, Antonio Caso represent la postura de una lite intelectual que intent afirmar su derecho a participar en el diseo y organizacin de los proyectos de desarrollo nacional. El nfasis que pusieron esos intelectuales en el progreso social, mediante una serie de valores culturales, continuara presente en el imaginario colectivo de varias generaciones de pensadores mexicanos.

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