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SISTEMAS FAMILIARES Y DUELOSISTEMAS FAMILIARES Y DUELO MAYTE DIAZ DE LEZANA. 2 DE TRABAJO SOCIAL E mail: alaine@euskalnet.net vta90039@va.ehu.

es La mayora de prdidas significativas se producen en el contexto de una unidad familiar, por lo tanto es importante, considerar el impacto de una muerte en todo el sistema familiar. Se han identificado los factores especficos que afectan al proceso del duelo y que influyen en el grado de desorganizacin familiar, son; los roles que desempaaba el fallecido: el poder, el afecto, los patrones de comunicacin y los factores socioculturales. Un duelo inadecuado puede entorpecer la dinmica familiar. No es suficiente tratar a cada componente familiar por separado, hay que relacionarlo con toda la familia. Las caractersticas de los miembros individuales ayudan a determinar el carcter del sistema familiar, el sistema relacional es, la suma de sus caractersticas individuales. Las familias varan su capacidad para expresar y tolerar sentimientos, si los sentimientos no se expresan abiertamente, se pueden producir diferentes tipos de conductas, que sirven como equivalentes del duelo. Si se expresan abiertamente, hacen comentarios abiertos sobre el fallecido. Un duelo no resuelto, puede servir no slo como factor clave en la patologa familiar sino que puede contribuir a relaciones patolgicas a lo largo de distintas generaciones. Cuando se evalan los distintos sistemas familiares y el duelo, se han de considerar al menos tres reas principales. La primera es la posicin o el papel que desempeaba el fallecido/a, si el fallecido/a tena una posicin funcional significativa, su muerte va a crear ms desequilibrio. Los nios juegan tambin roles importantes en la familia y su muerte altera el equilibrio familiar. La muerte de uno de los padres, cuando la familia es joven, puede tener efectos muy amplios, no slo perturba el equilibrio familiar, sino que elimina la funcin de mantenedor de la familia o la de la madre, en el momento que estas funciones son ms importantes. Otra muerte importante es la muerte de un jefe de clan patriarcal, que ha tenido la funcin de tomar decisiones en los asuntos familiares durante mucho tiempo. En una familia bien integrada se podrn ayudar ms unos a otros a afrontar la muerte, con poca ayuda externa. En una familia menos integrada pueden menos reacciones de duelo en el momento de la muerte, pero ms adelante pueden responder con diversos sntomas fsicos o emocionales. Hay que entender tambin el valor que las familias dan a las emociones y al tipo de patrones de comunicacin, si estos se expresan o no. LA MUERTE DE UN HIJO. Una de las posiciones ms difciles en que los padres ponen a los hijos supervivientes es la de sustitutos del hijo perdido. Esto implica dotar al hijo superviviente de cualidades del fallecido. Las familias sanas son capaces de reconocer la prdida de un hijo sin esperar que otro ocupe su lugar. Algunas familias afrontan la prdida suprimiendo los hechos que rodean a esta, de modo que los hijos no sepan nada del hermano muerto. Los nios pasan momentos difciles intentando saber que deben de decir a los amigos y como afrontar el malestar que sienten, tienen miedo de jugar o de estar contentos, porque no quieren que los dems piensen que no les importa la muerte de su hermano. Es importante que los padres disipen el pensamiento mgico y errneo respecto a la muerte para poder establecer un vnculo emocional entre ellos y los hijos que quedan. Siendo este un momento crucial que puede afectar a su desarrollo personal y a su capacidad para mantener relaciones futuras. Perder un hijo de cualquier edad es una de las prdidas ms devastadoras que existen y su impacto persiste durante aos. Se supone que los hijos deben de

sobrevivir a los padres. Elaborar la prdida de un hijo es ms difcil, cuando los padres estn separados, se renen en este momento de crisis y esto puede evocar fuertes emociones. Para muchos padres que han perdido hijos, la realidad de la prdida es una lucha entre creer esta prdida o no creerla. A veces mantienen la habitacin del hijo intacta durante muchos aos despus de la muerte del hijo. Sin embargo es posible para algunos padres recolocar al hijo perdido, llevndoles a una autoconciencia importante y a un posible crecimiento personal, consecuencia de esta difcil experiencia. HIJOS CUYOS PADRES MUEREN. Cuando la prdida se produce en la infancia o en la adolescencia, el hijo puede fracasar a la hora de elaborar el duelo adecuadamente, presentndose ms tarde como sntomas de depresin o de incapacidad para establecer relaciones ntimas durante la vida adulta. Hay distintas opiniones sobre si los nios pueden elaborar el duelo o no, hay psicoanalistas que dicen que s, y otros que dicen que no. El autor asume una tercera posicin; que los nios elaboran el duelo y que lo que se necesita es encontrar un modelo de duelo que encaje con ellos en vez de imponerles un modelo adulto. El profesional de salud mental ha de tener en cuenta varias cosas cuando trata con nios que han perdido a sus padres: Los nios elaboran el duelo, pero las distintas elaboraciones estn determinadas por su desarrollo cognitivo y emocional. La prdida de los padres es un trauma pero, en s misma no lleva a la detencin del desarrollo. Los nios entre cinco y siete aos, son un grupo particularmente vulnerable, pueden comprender las ramificaciones de la muerte, pero tienen poca capacidad de afrontarla. El trabajo del duelo puede que no acabe igual para un nio que para un adulto. El duelo por una prdida en la infancia se puede revivir en muchos momentos de la vida adulta, cuando lo reactivan acontecimientos vitales importantes. Es importante que el profesional de salud mental, desarrolle enfoques preventivos para los nios que han perdido a sus padres. ENFOQUES DE INTERVENCIN. Despus de la muerte, se pide un encuentro con los supervivientes tanto en el mbito individual, como familiar. Centrndose sobre todo en la expresin de emociones positivas y negativas hacia el fallecido, intentando tambin identificar algunos de los roles que desempaaba el fallecido, esto es til sobre todo, cuando hay hijos adolescentes implicados. Las asignaciones de los roles, normalmente se hacen de una forma sutil y no verbal, pero en algunas ocasiones, si se deben de hacer de forma verbal. Relacionado con el tema de los roles est el de las alianzas, que sirven para satisfacer las diferentes necesidades de poder que experimentan los individuos. Tambin sirven para reforzar la autoestima. Hay que tener cuidado al realizar las maniobras para realizar las alianzas, ya que estas pueden producir malestar y tensin en la familia. Otro problema que puede surgir en las familias despus de una muerte es la necesidad de buscar un chivo expiatorio. Es una manera poco efectiva de controlar el enfado por la muerte del ser querido, normalmente un miembro de la familia, se convierte en el blanco de la ira, la culpa y el enfado, a veces este rol, se impone a alguno de los miembros ms jvenes y ms vulnerables, lo que resulta naturalmente injusto. EL DUELO Y LOS ANCIANOS. En nuestra sociedad, cada vez hay ms personas ancianas y menos personas jvenes, con este crecimiento de la poblacin anciana, cada vez es mayor el nmero de persona mayores, que han sufrido un duelo, especialmente la muerte del cnyuge. La viudedad afecta a tres de cada cuatro mujeres mayores. Se pueden

destacar varias caractersticas del duelo en los ancianos: Interdependencia: en cualquier matrimonio existe la interdependencia, pero en los matrimonios largos, se puede dar tambin la dependencia, esto conducir a un ajuste ms difcil despus de la prdida. Prdidas mltiples: Con la edad, el nmero de muertes de amigos y miembros de la familia aumenta de una forma alarmante, si estas muertes se producen en periodo breve, esto puede desbordar al anciano. Conciencia de muerte personal: Perder a las personas de su generacin, al igual que la prdida del cnyuge, puede aumentar la conciencia personal de la propia muerte. Todos sabemos que vamos a morir, pero si se estn muriendo nuestros compaeros, podemos tomar conciencia de que a nosotros puede, que tampoco, nos quede mucho tiempo de vida. Soledad: Vivir slo puede llevar a intensos sentimientos de soledad, (si no es slo como quieres vivir) que se pueden intensificar, si es en el mismo ambiente fsico que se haba compartido con el cnyuge. Ajustes de roles: Para los hombres ancianos, la prdida de la esposa, puede ser ms desorganizador que para las mujeres. Muchos hombres han de afrontar roles nuevos y necesitan ayuda para adaptarse a ellos. Cuando una mujer pierde a su marido no existe el mismo nivel de desorganizacin. Grupos de Apoyo: Los grupos de apoyo para personas en duelo, pueden ser tiles a cualquier edad, pero son de mayor importancia para los ancianos. Pueden ofrecerle contacto humano. Contacto Fsico: Muchos hombres que han estado casados durante mucho tiempo y luego pierden a su esposa, tienen una gran necesidad de ser tocados. El terapeuta debe de saber si la persona est preparada para ser tocada o no. Este punto no lo entiendo muy bien, no entiendo la diferenciacin entre hombres y mujeres, pienso que una mujer, tambin puede sentir la necesidad de ser tocada, de una forma afectuosa, esto le puede ayudar al igual que al hombre a no sentirse tan sola, a sentirse de alguna forma apoyada y querida. Pienso que el gesto de tocar a otra persona en un abrazo es una forma de demostrarle nuestro afecto o apoyo, sea este hombre o mujer. Evocar Recuerdos: Otra tcnica de intervencin, es la de evocar los recuerdos, esto se puede estimular de forma teraputica. Aunque es un proceso que suele ocurrir de forma natural. La evocacin de recuerdos contribuye al mantenimiento de la identidad. Discutir la Recolocacin: El asesor puede ayudar al anciano a decidir si debera trasladarse de casa o no. La decisin depender tambin de s la persona puede valerse por s mismo o no. Ser capaz de permanecer en su casa da a los ancianos una sensacin de control personal y ofrece un escenario en el que recordar el querido pasado. Desarrollo de Habilidades: Algunos ancianos se vuelven demasiado dependientes de los hijos. Aunque estn en duelo pueden desarrollar nuevas habilidades, cosechando una sensacin de autoestima. El estrs, puede ser ms fuerte antes de la muerte, que despus. Esto ocurre sobre todo en el caso de haber sido el cuidador principal de un cnyuge enfermo. NECESIDADES FAMILIARES VERSUS NECESIDADES INDIVIDUALES Es importante reconocer que no todo el mundo en la familia trabajar las mismas tareas y al mismo tiempo. Cada miembro las procesar a su ritmo y a su manera. Se ha de animar a las familias a no apresurar a una persona en la experiencia del duelo. Un segundo punto es, que los miembros de una familia a veces estn poco dispuestos a realizar un asesoramiento con todo el grupo familiar. Siendo muy importante que el asesoramiento se realice con todos ellos. Aunque la familia ha sufrido cambios, es una estructura insustituible, que ha modificado sus modelos y sus formas pero no sus aportaciones bsicas. El modelo sistmico piensa que cualquier problema de un miembro individual de la familia,

es un sntoma de un sistema familiar enfermo, disfuncional o inadaptado, ya que la disfuncin de la persona, no reside tanto en ella misma, como en el tipo de comunicacin y las conexiones entre ella y su entorno o medio. Con esto quiero decir, que no sirve de mucho tratar a la persona como un ser aislado, ya que no lo es, y que es necesario conocer como sienten y viven todos los miembros, la situacin del duelo. IDEAS No es suficiente tratar a cada componente familiar por separado. Un duelo inadecuado puede entorpecer la dinmica familiar. Perder un hijo de cualquier edad es una de las prdidas ms devastadoras que existen. Por lo tanto es muy importante elaborar bien la prdida y elaborar un buen duelo. Cuando la prdida se produce en la infancia o en la adolescencia, se puede fracasar a la hora de elaborar el duelo adecuadamente. Presentndose ms tarde sntomas de depresin o de incapacidad para establecer relaciones intimas durante la vida adulta. Es necesario en la familia, despus de la muerte de uno de sus miembros, reestructurar los roles. Cada vez es mayor el nmero de personas mayores que han sufrido un duelo. El estrs, puede ser mayor antes de la muerte, que despus. Ocurre sobre todo si se ha sido el cuidador principal del cnyuge enfermo.

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