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Introduccin: El presente trabajo pretende, la descripcin del sistema de responsabilidad aplicable a los daos producidos por la contaminacin por

hidrocarburos. Se analizaran las diferentes vertientes del derecho, esto es, desde el punto de vista del Derecho Interno de los Estados, haciendo referencia a la Repblica Argentina y a Espaa, desde el punto de vista del Derecho Internacional, y del Derecho Comunitario. Los distintos sistemas de responsabilidad, poseen aspectos positivos, pero sin lugar a dudas, son muchas ms sus carencias. Los diferentes bloques de normas, se encuentran en compartimentos muy estancos y ante tanta diversidad de convenios y leyes aplicables, en la prctica se produce una falta de coordinacin, que deriva en innumerable cantidad de situaciones de injusticia e indefensin, para quienes se ven afectados por los daos. La contaminacin causada por hidrocarburos es una alteracin de la pureza del medio. El presente informe trata desde la naturaleza de los hidrocarburos, el comportamiento, efectos y medidas de prevencin y control de hidrocarburos sobre las aguas marinas por lo que se resume lo siguientes:

RESUMEN: Los hidrocarburos son compuestos formados nicamente por tomos de hidrogeno y carbono y son los componentes fundamentales del petrleo, sus propiedades varan segn su procedencia. En la industria petrolera son divididos en 4 clases: hidrocarburos parafinicos, naftenicos, aromticos y compuestos oleofinicos. Las causas de contaminacin por hidrocarburos en el medio marino se ven ligados a la actividad humana sea: exploracin y explotacin, trfico de buque, tanques petroleros y petroqumicos, derrames terrestres debido a la actividad industrial y otros, as como hidrocarburos y emanaciones submarinas. El comportamiento que siguen los hidrocarburos en el medio marino se ve influido por su velocidad de esparcimiento, eliminacin al mar por causas naturales (evaporacin, disolucin, oxidacin y ataque por bacterias), as como los problemas que presentan como contaminantes considerando la interaccin con la biocenosis Los principales problemas se deben a su mecanismo de toxicidad y a la influencia que ejerce sobre la biocenosis. Siendo los mecanismos de toxicidad: toxicidad aguda, efectos sinrgicos, interferencia con los mecanismos qumicos de regulacin de los ecosistemas e hidrocarburos cancergenos. La influencia sobre la biocenosis se presenta en fauna y flora o plactnicas, mariscos e invertebrados marinos, peces y algas betnicas Considerando la problemtica de los hidrocarburos en el medio marino descrita anteriormente se adoptan medidas preventivas para disminuir y /o la contaminacin por hidrocarburos generalizndola en tres categoras: Derrames al mar, derrames accidentales y derrames terrestres. Los derrames accidentales cumplen con los conceptos de prevencin de los accidentes, reduccin del riesgo dl derrame y reduccin de los daos causados al medio. Los derrames terrestres se tratan antes de derramarse definitivamente al mar por lo que se clasifican en dos categoras: sistema de tratamiento d aguas residuales y el diagnstico ambiental. Cuando ocurre algn derrame de hidrocarburo proveniente de un medio contaminante mencionado anteriormente el petrleo quedara flotando y empezara a extenderse rpidamente sobre l superficie del agua por lo que se procede a controlar y combatir la contaminacin causada por hidrocarburos, necesitando de personal tcnico capacitado as como maquinaria y equipo para estos casos. El control y combate se limita al procedimiento siguiente: confinacin de productos derramados, recoleccin del producto derramado y tratamiento restauracin del medio. La confinacin de hidrocarburos es llevada cabo por cercos flotantes, barreras absorbentes y otros (gelatinizdores).La recoleccin de hidrocarburos dispone de varios mecanismos para su operacin como son: dispositivos de succin, cinta absorbente y otros. El tratamiento o restauracin dl medio se lleva a cabo aplicando dispersantes en proporciones adecuadas a la zona afectada despus de haber recaudado el producto derramado. La aplicacin de dispersante es a presin para obtener un mezclado satisfactorio.

Planteamiento del problema: Por varios aos hemos tratado el tema del cambio climtico y las causas del calentamiento global sin detenernos a pensar porque los hidrocarburos son dainos a nuestro entorno. En base a lo anterior nos planteamos la siguiente interrogante: Qu nos debe preocupar de los hidrocarburos? Cul es su influencia en la contaminacin ambiental? Cules son los riesgos cuando se contamina con hidrocarburos?

DEFINICIONES: HIDROCARBUROS Los hidrocarburos son de origen biolgico o antrpico. Los HCs biognicos son sintetizados por plantas, animales y microorganismos. A los HCs biognicos se les unen los de origen industrial como los del refino de petrleo (separacin por destilacin de sus componentes). Los HCs antrpicos ms significativos son los hidrocarburos aromticos policclicos (PAHs; Polycyclic, Aromatic Hidrocarbons), los sustituidos con sulfuro o nitrgeno y sus homlogos alqulicos. Muchos PAHs son estables y txicos (los hay carcingenos y mutagnicos, como se explica ms abajo). Los PAHs estn formados por dos o ms anillos de benceno fusionados en disposicin lineal, angular o agrupada como han sido descritos por Cerniglia (1997) y se diferencian por el nmero y posicin de sus anillos. Suelen distribuirse en dos clases: PAHs de bajo peso molecular (de dos a tres anillos aromticos) como el naftaleno, fluoreno, fenantreno, antraceno y derivados, y PAHs de alto peso molecular (de 4 a 7 anillos aromticos, fraccin C22-C40) como el criseno. Los efectos biolgicos de los PAHs estn relacionados con su tamao y estructura, que condicionan sus propiedades fsicas y qumicas y, por tanto su distribucin en la naturaleza. Los PAHs de alto peso molecular son relativamente inmviles, de baja volatilidad y solubilidad en agua. Los efectos cancergenos de diecisis PAHs los definen como contaminantes prioritarios por la Organizacin Mundial de la Salud y por la Unin Europea (naftaleno, acenaftileno, acenafteno, fluoreno, fenantreno, antraceno, fluoranteno, pireno, benzo (a) antraceno, criseno, benzo (b) fluoreno, benzo (k) fluoreno, benzo (a) pireno, indeno (1,2,3-cd) pireno, dibenzo(ah)antraceno y benzo(ghi) perileno). Los PAHs se encuentran distribuidos en el suelo y subsuelo debido principalmente a los derrames de petrleo en la industria petroqumica, y al aporte atmosfrico. La fuente principal de PAHs es la combustin incompleta de combustibles fsiles, de residuos forestales y agrcolas o por derrames de petrleo.

CONTAMINCION DEL SUELO POR HIDROCRBUROS

EL PETRLEO

El petrleo es una mezcla compleja de gases, lquidos y slidos. Los componentes mayoritarios son los hidrocarburos (HCs). Adems contiene algunos metales (hierro, nquel, vanadio y otros). Los HCs suelen distribuirse por su tamao molecular en varias fracciones. La ms pesada est representada por fracciones de 22 a 40 tomos de carbono (Fraccin C22-C40) Descontaminacin del suelo La bioreparacin (bioremediation) es una tecnologa de tratamiento de la contaminacin que utiliza los sistemas biolgicos para mineralizar o transformar los contaminantes y es un concepto que ha entrado por derecho propio en los textos cientficos. La bioestimulacin (adicin de nutrientes y la aireacin), el bioaumento (adicin de microorganismos) y el registro de la biodegradacin natural (bioreparacin intrnseca) son los tres procesos incluidos en el concepto de bioreparacin del suelo. Degradacin microbiana

La biodegradacin es el resultado de la metabolizacin. El suelo tiene una capacidad intrnseca de bioreparacin en la que participan los microorganismos. En suelos con malas condiciones para el desarrollo microbiano, la bioreparacin intrnseca decrece. Es posible encontrar mezclas de hidrocarburos prcticamente inalteradas tras 25 aos de la contaminacin de suelos con malas condiciones para el desarrollo microbiano (muy contaminados, con escasos nutrientes y bajas temperaturas). La conclusin es que los microorganismos participan de la biorrepacin intrnseca de los suelos Microorganismos: eucariotas/procariotas

Aunque los eucariotas del suelo pueden participar en la degradacin, algunas bacterias, son las de mayor participacin en la degradacin de los HCs de suelos contaminados por petrleo. Algunos hongos obtenidos de suelos contaminados por petrleo, pueden degradar ciertos PAHs en condiciones controladas de laboratorio. No obstante, tras la contaminacin del suelo por petrleo, hay un cambio desde una microbiota eucariota hasta otra procariota gram-negativa, determinando la prevalencia de ciertos genotipos gramnegativos.

Biodegradabilidad: cambios enzimticos y no enzimticos

La biodegradabilidad de una molcula (orgnica o inorgnica) representa su susceptibilidad a la alteracin por microorganismos. Esta alteracin microbiana puede ser el resultado de procesos no enzimticos o enzimticos. Los no enzimticos derivan de la accin del metabolismo o metabolitos microbianos que producen cambios geoqumicos (como consumo de oxgeno, modificaciones de pH o acumulacin de subproductos metablicos). Los enzimticos incluyen: procesos que pueden resultar en un mejor crecimiento microbiano (por ejemplo usando la molcula como fuente de energa), procesos que detoxifican el medio (por ejemplo facilitando la lixiviacin de txicos inorgnicos de la vecindad de las clulas) o procesos que no ofrecen beneficio aparente al microorganismo que los promueve. Entre estos ltimos se encuentra la biodegradacin por cometabolismo. Cometabolismo

El trmino cometabolismo se utiliza con una doble definicin: i) ii) proceso desarrollado fortuitamente por enzimas que son inducidas por una molcula diferente de aquella que se metaboliza procesos en los que los miembros de una comunidad microbiana metabolizan los subproductos metablicos de otros. En condiciones naturales pues, no siempre es posible atribuir la biodegradacin de una molcula a un grupo de microorganismos concretos. Mineralizacin/alteracin

Por otro lado, la biodegradacin puede implicar la mineralizacin de la molcula, o solamente su alteracin estructural. En ambientes aerobios la alteracin estructural resulta en acumulacin de molculas parcialmente oxidadas ms hidrosolubles y la mineralizacin en el desprendimiento de CO2 y H2O. Por regla general las molculas ramificadas o con anillos polinucleares son ms resistentes a la biodegradacin. A continuacin se resume la biodegradacin de los hidrocarburos del petrleo diferencindolos en alcanos, PAHs y compuestos alicclicos.

Degradacin de alcanos

La biodegradacin de los hidrocarburos del petrleo depende adems de su estructura de su tamao molecular. Los alcanos de cadena corta son txicos a muchos microorganismos y relativamente difciles de degradar, los n-alcanos de longitud intermedia (C10-C24) se degradan ms rpidamente. A medida que se incrementa su tamao son ms resistentes a la biodegradacin hasta que dejan de ser utilizados como fuente de carbono a tamaos superiores a 500. La degradacin de alcanos se inicia por oxigenases (mono- o di-oxigenases), que rinden usualmente alcoholes primarios, los cuales son secuencialmente oxidados hasta cidos, que suelen reducir su tamao por b-oxidaciones sucesivas. Degradacin de aromticos

Los anillos aromticos, especialmente los de tipo polinuclear condensado, como los PAHs del petrleo se degradan ms lentamente que los alcanos, algunos con mucha dificultad y algunos en absoluto. Una de las razones de su recalcitrancia (escasa o nula biodegradacin) es que frecuentemente su biodegradacin es cometablica por enzimas inducidas por aromticos de menor tamao. En condiciones aerobias su biodegradacin es iniciada tambin por di-oxigenases, producen catecoles, que permiten la rotura sucesiva de los anillos aromticos hasta intermediarios metablicos comunes. Otras veces se acumulan los dioles producidos o sus productos de oxidacin hasta dar metabolitos txicos, como durante la oxidacin de bifenilos clorados, o PAHs. Los PAHs adquieren efecto mutagnico durante su biotransformacin. En eucariotas los PAHs se oxidan sucesivamente por citocromo P450 monoxigenasas, hasta formar dihidrodiol-epxidos que alquilan el ADN. El cometabolismo de estos productos de transformacin por componentes diferentes de las comunidades microbianas ha sido demostrado en algunos casos. Los compuestos alicclicos frecuentemente no son utilizados como nica fuente de carbono, a no ser que presenten una cadena aliftica suficientemente larga. Frecuentemente su degradacin es tambin cometablica.

Bioestimulacin y landfarming

El xito de la bioreparacin depende de tres factores: i) ii) iii) la biodegradabilidad del contaminante especfico de la comunidad microbiana que la ha de desarrollar del ambiente. La manipulacin del suelo para acelerar su descontaminacin se incluye bajo el concepto de laboreo del suelo (landfarming).

La bioreparacin por bioaumento, (inoculacin del suelo con cultivos especializados) suele ser eficaz cuando se realiza en condiciones controladas de laboratorio, pero en condiciones reales de campo, su si gnificacin est controvertida. Ms clara es la aceleracin de la biodegradacin de HCs por modificacin del ambiente (adicin de nutrientes), por bioestimulacin, que por inoculacin de microorganismos degradadores, aun siendo autctonos del propio suelo contaminado. Hasta hace pocos aos y probablemente hasta hoy la mayora de las bioreparaciones se han aplicado a lugares contaminados por HCs y dependen de los microorganismos autctonos. En la bioestimulacin se corrigen las condiciones ambientales promoviendo un enriquecimiento espontneo de los microorganismos apropiados para la degradacin de los HCs. A continuacin se resumen las necesidades de oxgeno molecular y de nutrientes para promover la bioestimulacin. Algunas molculas recalcitrantes, como los bifenilos policlorados, o algunos PAHs son degradadas aerobia y anaerobiamente pero la degradacin de HCs depende fundamentalmente de la disponibilidad de oxgeno molecular. El incremento de O2 se consigue mejorando el drenaje del suelo, aadiendo perxido de hidrgeno, o ventilando el suelo o agua subsuperficiales (bioventing y biosparging), aadindole en ocasiones nutrientes o calentando mediante radiaciones. El incremento de la biomasa requiere nitrgeno y fsforo, por lo que su disponibilidad en el ambiente contaminado limita frecuentemente la biodegradacin. Varias formulaciones de ambos nutrientes han sido comercializadas con esta finalidad, en ocasiones con aplicaciones muy particulares, incluso acompaadas de microorganismos (para promover el bioaumento) o la biodisponibilidad con tenso activos (o microorganismos que los producen). Un problema aadido es que frecuentemente un contaminante es degradado rpidamente cuando llega al suelo, pero paulatinamente su degradacin disminuye y eventualmente se detiene, aun cuando las condiciones sean aparentemente favorables para la degradacin. Este fenmeno se atribuye a la disminucin de la biodisponibilidad del contaminante, depende de su propia naturaleza, de la presencia de otros contaminantes que le acompaan y del tiempo transcurrido desde la contaminacin. La disminucin de la biodisponibilidad es frecuente en vertidos antiguos de petrleo.

Microorganismos en suelos contaminados por hidrocarburos El resultado de la evolucin es un mundo microbiano capaz de explotar virtualmente todas las fuentes metablicas naturales de la Tierra (y muchas de las sintticas) para su crecimiento y supervivencia. As el crecimiento y la supervivencia microbiana dirigen los ciclos biogeoqumicos de los elementos, manteniendo simultneamente las condiciones para la vida de otros habitantes de la Tierra. Los microorganismos que degradan hidrocarburos pueden o no ser cultivables en las condiciones artificiales de los laboratorios. Estimacin de microorganismos no cultivables La caracterizacin de las comunidades degradadoras de hidrocarburos es un reto microbiolgico pendiente de resolucin en varios aspectos. La mayora de especies (90-99%) que forman comunidades degradadoras de HCs no forman colonias cuando crecen en medios ordinarios de laboratorio. Parte de las razones para esta ausencia de crecimiento en medios artificiales de laboratorio se encuentra en la consideracin hecha ms arriba sobre la biodegradacin. Otras razones residen en las propiedades de superficie de las clulas que metabolizan sustratos de escasa solubilidad, y en la toxicidad de los contaminantes o la de sus productos de transformacin. La participacin de microorganismos no cultivables en la prdida de hidrocarburos del suelo se ha puede estimar mediante la hidrlisis del di acetato de fluorescena (FDA). La incapacidad de crecimiento ha determinado el empleo de diferentes alternativas para cuantificar estos microorganismos degradadores no cultivables, como son ciertas pruebas genticas, los cambios en el potencial redox de los cultivos, en el perfil de biomarcadores lipdicos recuperados del suelo o en la cuantificacin de la hidrlisis del FDA. En esta prctica se utiliza la hidrlisis del FDA para cuantificar la actividad biolgica en el suelo. En las soluciones de FDA solo florece la fluorescena liberada metablicamente, por lo que se puede cuantificar la actividad biolgica total del suelo, midiendo A439 nm de las soluciones de FDA obtenidas tras incubacin con el suelo.

CONTAMINACION DEL AGUA POR HIDROCARBUROS La contaminacin de las aguas por hidrocarburos en los sistemas de almacenamiento, en las fuentes de abastecimiento subterrneo y superficial, as como en otros cuerpos de agua es un hecho que ocurre con relativa frecuencia. Este tipo de contaminacin produce un cambio en las caractersticas organolpticas del agua que induce al rechazo de los consumidores, y su ingestin representa un riesgo para la salud; asimismo, el ecosistema puede sufrir afectaciones debidas al impacto negativo de estos contaminantes sobre sus diferentes componentes. Las contaminaciones pueden presentarse de 2 formas generales: Puntuales y sistemticas. Las primeras ocurren de manera fortuita en los cuerpos de agua donde generalmente no hay presencia de hidrocarburos. Las segundas son habituales y caracterizan a aquellas aguas que son contaminadas por la actividad antrpica que en ellas se realiza. Por otro lado, las fuentes de la contaminacin pueden ser simples o mltiples, y verter al medio uno o varios componentes del petrleo CONTAMINACIN DEL AIRE POR HIDROCARBUROS Contaminantes primarios: Los contaminantes primarios del aire permanecen en la atmsfera tal y como fueron emitidos por la fuente de origen. Dentro de este tipo se consideran el monxido de carbono (CO), el xido de nitrgeno (NO), el xido de azufre (SO2), los hidrocarburos y las partculas suspendidas. El monxido de carbono, CO, es una sustancia incolora, inodora y altamente txica que reacciona con la hemoglobina y limita la capacidad de transportar oxgeno. Si el tiempo de exposicin es breve puede producir mareos y jaquecas, especialmente en los nios y ancianos; los sntomas son parecidos a la anemia ya que provoca vmitos y debilidad. De forma natural se origina por oxidacin del metano (CH4), un gas que se obtiene por la descomposicin de la materia orgnica, la ecuacin que representa esta reaccin qumica es: 2 CH4 + 3 O2 2 CO + 4 H2O La principal fuente antropognica (producida por el hombre) del monxido de carbono es la combustin incompleta de hidrocarburos que puede presentarse en forma de octano, uno de los componentes de la gasolina: 3 C8H18 + 17 O2 16 CO + 18 H2O Para que la combustin sea completa se requiere de suficiente oxgeno; en el caso de los motores de los automviles, ste debe estar bien afinado y la mezcla de gasolina y aire sea la adecuada. He aqu la importancia de la verificacin vehicular. El mantenimiento y limpieza de chimeneas y calefactores, de los calentadores de agua, disminuye la produccin de monxido de carbono. Otros contaminantes primarios son el monxido de nitrgeno NO, y el dixido de nitrgeno NO2.

La fuente natural de NO2 se encuentra en la descomposicin bacteriana de los nitratos orgnicos, la actividad volcnica y los incendios forestales. La fuente por contaminacin antropognica (producida por el hombre) est en la emisin de los gases de los automotores y en la quema de combustibles fsiles (derivados del petrleo). El monxido de nitrgeno de la atmsfera reacciona foto qumicamente (con ayuda de la luz solar) bajo la siguiente ecuacin: Luz y calor 2 NO + O2___ 2 NO2 El NO2 producido es capaz de penetrar profundamente en los pulmones y daar, en consecuencia, el sistema respiratorio, puede causar bronquitis, neumona, susceptibilidad a infecciones respiratorias y alteraciones del sistema inmunolgico. Otro contaminante primario es el dixido de azufre SO2, es un gas incoloro que se forma a partir de la reaccin entre el azufre contenido en los combustibles fsiles (hidrocarburos) y el oxgeno: Calor S + O2_____ SO2 El SO2 afecta al sistema respiratorio, y es especialmente desfavorable para las personas que sufren asma y bronquitis crnicas. Sin embargo las peores consecuencias se producen cuando el SO2 reacciona con la humedad del aire para que a travs de una serie de reacciones qumicas, finalmente origina la llamada lluvia cida, que como se analizar ms adelante, impacta fuertemente a las fuentes de agua como ros, lagos, mares, daando la vida acutica y silvestre, Ya que se conserva en la tierra el aire y el agua como iones sulfato SO4 2. Los hidrocarburos tambin son contaminantes primarios y son compuestos constituidos de carbono e hidrgeno, son parte de la composicin de las gasolinas, por lo que su fuente principal son los vehculos automotores. Los hidrocarburos producen prdida de coordinacin motora, nuseas y daos en el hgado. Algunos son potencialmente carcingenos para los humanos y los animales en general, de aqu la gran preocupacin cuando se producen derrames petrolferos en tierra o mar. Otros contaminantes primarios son las partculas suspendidas, que son slidos o lquidos suspendidos en el aire en forma de polvo, cenizas, holln, partculas metlicas, cemento o polen su dimetro vara de 0.3 a 10 micras. Estas partculas se originan por la quema de combustibles como el carbn, incendios forestales, llantas, plsticos, hidrocarburos, etc. Sus daos a la salud humana son incontables: asma, enfermedades respiratorias, Cardiovasculares, disminucin de la capacidad visual. Alteran el proceso fotosinttico cuando se depositan en las hojas de las plantas.

El aprovechamiento del petrleo y del gas natural, recursos minerales procedentes de la generacin y acumulacin natural de hidrocarburos, requiere previamente una fase exploratoria para la localizacin de posibles yacimientos de hidrocarburos (sustancias minerales compuestas por combinaciones de carbono e hidrgeno junto a pequeos porcentajes de otros minerales). La existencia en la naturaleza de estos yacimientos de hidrocarburos, depende de la coincidencia en el tiempo geolgico de los siguientes elementos:

1. Una roca madre en la que se han generado los hidrocarburos a partir de acumulaciones masivas de sedimentos orgnicos. 2. Una roca almacn compuesta de areniscas o calizas, porosas y permeables, a la que han migrado, dada su movilidad como fluidos, el petrleo y gas natural generados en la roca madre. 3. Una trampa efectiva para la acumulacin de hidrocarburos. Uno de los principales problemas de los hidrocarburos es su transporte. Para hacernos una idea nos centraremos en el transporte martimo. En el agua, los hidrocarburos se esparcen rpidamente, debido a la existencia de una importante diferencia de densidades entre ambos lquidos, llegando a ocupar extensas reas, y dificultando por lo tanto sus posibilidades de limpieza. Esto imposibilita la interaccin entre la flora y la fauna marina con la atmsfera, obstruyendo as el ciclo natural de vida. Si las sustancias contaminantes alcanzan la costa, debido a la alta permeabilidad de la arena, los hidrocarburos pueden penetrar hacia el subsuelo contaminando las napas y dejando rastros irreparables en los reservorios de agua dulce. Anualmente se vierten al mar entre 3 y 4 millones de toneladas de petrleo. Las actividades de exploracin y explotacin de los fondos marinos, constituyen una muy importante fuente de contaminacin. Otra importante causa de contaminacin, la constituyen los vertidos de desechos industriales, que llegan a poseer altas concentraciones de los derivados ms peligrosos de los hidrocarburos. Si nos trasladamos al medio atmosfrico notamos que en la mayora de las ocasiones se culpabiliza al CO2, pero los hidrocarburos emanan muchos otros gases contaminantes:

Los hidrocarburos: El principal gas de estas caractersticas que poluciona la atmsfera es el metano. En un estudio realizado en la ciudad de Los ngeles entre 1970 y 1972 indico que en la contaminacin por hidrocarburos el metano representaba el 85% del total, los alcanos el 9%, los alquenos el 2.7%, los alquinos el 1% y los aromticos el 2.3 %. Los hidrocarburos presentan en general, una baja toxicidad, el problema principal que tiene, es la reactividad fotoqumica en presencia de la luz solar para dar compuestos oxidados. Los hidrocarburos oxigenados: En este grupo se incluyen los alcoholes, aldehdos, cetonas, teres, fenoles, esteres, perxidos y cidos orgnicos. La principal causa de su presencia en el aire est asociada a los automviles, aunque tambin pueden formarse por reacciones fotoqumicas en la propia atmsfera. El monxido de carbono: Est considerado como un peligroso gas asfixiante porque se combina fuertemente con la hemoglobina de la sangre reduciendo la oxigenacin de los tejidos celulares. Se produce en la combustin incompleta del carbn y de sus compuestos, y una de sus principales fuentes de emisin son los automviles, aunque tambin se produce en la naturaleza, fundamentalmente por la actividad de algas. El dixido de carbono: La mayor parte del CO2 se produce en la respiracin de las biocenosis y, sobre todo, en las combustiones de productos fsiles (petrleo y carbn), el CO2 es un componente del aire es utilizado por los vegetales en la fotosntesis. El nivel de CO2 en la atmsfera est aumentando de modo alarmante durante los ltimos decenios, debido el desarrollo industrial. Por otra parte se sabe que al aumentar la concentracin de CO2 en la atmsfera aumenta la energa que queda en la tierra procedente del sol, y ello lo hace en forma de calor, este efecto se conoce como el efecto invernadero, es causado por la transparencia del CO2, que por una parte permite pasar mejor la radiacin solar y por otra provoca una mayor retencin de la radiacin IR emitida desde la tierra.

Los hidrocarburos constituyen hoy una de las principales y ms peligrosas fuentes de polucin marina. Particularmente graves son los episodios de contaminacin que siguen a un accidente de un petrolero, con la consiguiente prdida masiva de crudo (mareas negras) y catstrofe ecolgica. Sin embargo, los accidentes de navegacin no suponen ms del 6% del total de los ms de 5 millones de Tm de hidrocarburos que se vierten anualmente al mar. La mayor parte de la contaminacin por hidrocarburos tiene su origen en: 1- Residuos urbanos e industriales que se vierten a los ros o directamente al mar. 2- Desechos de lubricantes arrojados al mar en varaderos de puertos. 3- Fugas en operaciones de carga y descarga de crudo. 4- Fugas en perforaciones de pozos submarinos. 5- Lavado de las cisternas de los petroleros. sta es sin duda la principal fuente de contaminacin, al hacerse con frecuencia y de modo ilegal fuera de estaciones de limpieza. Actualmente, el 20% de la superficie del mar est cubierto por una pelcula de fuel ol, que refleja los rayos del Sol, impide la renovacin del oxgeno disuelto y dificulta la evaporacin del agua (con graves consecuencias sobre la formacin de las nubes y el mantenimiento de los climas). La mezcla del hidrocarburo con partculas flotantes forma alquitrn, que al llegar a las playas tapona los poros de la arena con resultados funestos para el micro fauna que all habita. Los hidrocarburos menos solubles en agua pueden concentrarse en organismos filtradores como moluscos; muchos de ellos son peligrosos para la salud del hombre, y en especial el benzopireno (sustancia altamente carcinognica en vertebrados).

Causas y consecuencias de la contaminacin por hidrocarburos Para poder reflexionar sobre la normativa para la atribucin de la responsabilidad por daos, considero conveniente realizar una sntesis sobre la forma en la que se produce la contaminacin y sobre algunas de las innumerables las consecuencias que provoca la misma sobre el medio ambiente. La contaminacin martima por hidrocarburos se puede producir durante las operaciones cotidianas de los buques, ya sea de forma accidental, esto es, rebalse de tanques, roturas de mangueras, de lneas, prdidas de pequeas cantidades del casco, errores personales durante maniobras; o de forma intencional, como los lastres sucios, el limpiado de tanques, sentinas, basura, aguas contaminadas. Tambin se produce ocasionalmente por siniestros, los cuales, a pesar de que resultan visualmente muy impactantes, representan solo una mnima parte en proporcin a la cantidad de contaminacin causada por los hidrocarburos. En el agua, los hidrocarburos se esparcen rpidamente, debido a la existencia de una importante diferencia de densidades entre ambos lquidos, llegando a ocupar extensas reas, y dificultando por lo tanto sus posibilidades de limpieza. Se crea una capa de unos pocos micrones de espesor lo que imposibilita la interaccin entre la flora y la fauna marina con la atmsfera, obstruyendo as el ciclo natural de vida. Si las sustancias contaminantes alcanzan la costa, debido a la alta permeabilidad de la arena, los hidrocarburos pueden penetrar hacia el subsuelo contaminando las napas y dejando rastros irreparables en los reservorios de agua dulce. Anualmente se vierten al mar entre 3 y 4 millones de toneladas de petrleo. Slo un 12% de la contaminacin marina por hidrocarburos procede de los siniestros de petroleros, el resto se debe a operaciones rutinarias. "Las actividades navales son responsables del 33% de los derrames de petrleo en el ambiente marino, los accidentes de los buques petroleros slo el 12%, y las instalaciones terrestres y descargas urbanas del 37%". Las actividades de exploracin y explotacin de los fondos marinos, constituyen una muy importante fuente de contaminacin. Se estima que 130.000 toneladas se vierten por ao en el mar desde plataformas petrolferas marinas. Se ha calculado que la prdida y derrame crnico de petrleo asociado a su produccin en el mar es de 100Kg. De vertido de crudo cada 1.000 toneladas extradas". Un gran problema radica en lo que se debe hacer cuando las plataformas marinas quedan obsoletas. En general, las empresas multinacionales, estn a favor de su hundimiento, sin tener en cuenta los daos ecolgicos que se pudieran ocasionar.

Otra importante causa de contaminacin, la constituyen los vertidos de desechos industriales, que llegan a poseer altas concentraciones de los derivados ms peligrosos de los hidrocarburos. - Las aves acuticas mueren de hambre y de frio al no poder acceder a su alimento en el mar o en los ros ya que se les imposibilita capturar los peces debido a la gruesa capa de petrleo. - Los peces mueren por asfixia y por envenenamiento, convirtindose en una presa venenosa para otras especies en la cadena alimenticia y poniendo en riesgo la seguridad alimentaria e ingresos econmicos de los pescadores de la zona. - La flora debido a la densa capa de esta sustancia sobre sus hojas pierde su capacidad de absorber los rayos solares y el dixido de carbono, y en consecuencia muere rpidamente. - Las consecuencias sobre el suelo tambin son importantes ya que los hidrocarburos pueden llegar a descender y contaminar las napas freticas hacindose casi imposible la descontaminacin del agua subterrnea. - La economa local se ve afectada por la imposibilidad de realizar labores de pesca y de marisquera, afectando a pequeos y grandes empresarios. Asimismo las actividades tursticas disminuyen notablemente afectando el ingreso de muchos.

A nivel mundial los principales derrames en la historia son: 1. En el golfo prsico durante la guerra entre Irak y Estados Unidos en el ao 1991, se present el mayor derrame de la historia al derramarse 5.714.286 barriles de petrleo. 2. El reciente derrame presentado por parte de la petrolera British Petroleum en el Golfo de Mxico en el ao 2010, ocupa el segundo lugar al producirse la liberacin de 4.900.000 barriles de petrleo. 3. En el ao 1989 en Alaska el Buque Exxon Valdez encallo provocando el derrame de 257.000 barriles.

Conclusin Teniendo presente que el medio ambiente no reconoce fronteras, no obedece lmites polticos, y su destruccin nos afecta a todos, que su deterioro a pasos agigantados es una realidad innegable y que el final de este camino es la destruccin de nuestra propia civilizacin; se debera ser ms estricto, a la hora de controlar y de exigir responsabilidades por los daos al medio ambiente. A pesar de la diversidad normativa, el actual sistema de responsabilidades no es efectivo. En la prctica, ante un siniestro, se trata de evitar la aplicacin del Convenio de Responsabilidad Civil por daos producidos, por contaminacin por hidrocarburos, ya que su excesiva limitacin impide que se produzca una reparacin adecuada de los daos. No resulta lgico que cuando se produzca una catstrofe, quienes intenten reparar inmediatamente la situacin, limpiando las playas, mares, animales afectados, sean asociaciones ecologistas y grupos de voluntarios. Todos los gastos y la organizacin de estas actividades deberan estar a cargo de quien es responsable, que por otra parte, debera actuar sin dejar pasar nada de tiempo, las medidas deben ser inmediatas. No es justo, que quien realiza las actividades contaminantes, pague algo, recin despus de diez aos. Asimismo, considero que deberan modificarse las Convenciones Internacionales, para la inclusin de la responsabilidad subsidiaria del Estado en el cual se encuentra matriculado el buque, causante de los daos. Debera existir una autoridad supranacional, que tenga bajo su control a los Estados, para que realicen un estricto control de los buques de sus banderas. En el caso de la contaminacin por operaciones rutinarias de los buques, si los Estados, bajo cuya jurisdiccin se encuentran los mismos, no los controlan, incurriran en Responsabilidad por omisin del deber de cuidado del medio ambiente. Debido a que es el Estado, quien goza del poder de polica, y de los medios jurdicos para controlar que quienes estn bajo su jurisdiccin, acten conforme al derecho, y debe aplicar sanciones en el caso de que se configuren actuaciones ilcitas, o an lcitas pero que acarreen un dao ambiental; si ste mantiene una actitud pasiva, sin controlar, ni sancionar, podra contraer responsabilidad internacional por un dao al medio ambiente. La limitada visin antropocntrica del hombre, lo lleva a creer que resulta suficiente regular la contaminacin martima, hasta las 200 millas marinas, ya que es la zona ms cercana a su entorno y por lo tanto la ms visual, pero no se da cuenta de que al utilizar la zona de Alta mar como vertedero, se est cavando su propia tumba, y la del resto de los seres vivos. Lo cierto es que la mayor parte de la superficie martima, se encuentra fuera de la aplicacin de los Convenios, sin ningn tipo de controles y es aqu donde radica uno de los principales fallos de las normas internacionales. Los Estados deberan plantearse la posibilidad de ceder un poco de su soberana a favor de la proteccin del medio ambiente y de las generaciones futuras.

Bibliografa http://www.contaminacionpedia.com/causas-efectos-contaminacionpetroleo/ http://www.prodiversitas.bioetica.org/des13.htm http://www.emagister.com/alternativas-para-remediacion-ecosistemascontaminados-hidrocarburos-cursos-1008173.htm