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Letters to the next generation by Chief Rabbi Lord Jonathan Sacks Copyright 2009 by Office of the Chief Rabbi

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Traduo Edio Final Reviso Editorao Eletrnica Imagem da Capa David Gorodovits Bernardo Lerer Ilana Fridlin Editora Sfer The Book of Live II de Shraga Weil, cortesia da Galeria Safrai (Jerusalm) www.safrai.com Dagui Design Prol Editora Grfica Louise Greenberg

Capa Impresso Agradecimento

Permitida a reproduo desta obra, mediante autorizao por escrito da Editora e Livraria Sfer Ltda. 2010 ISBN 978-85-7931-012-6 Printed in Brazil Tiragem: 20.000 exemplares Distribuio interna e gratuita

Introduo
O Iom Kipr um dia muito importante durante o qual prestamos contas de nossa vida e refletimos a respeito do que nos aconteceu e do que planejamos fazer no ano seguinte. Quero dar minha contribuio e, para tanto, escrevi alguns pensamentos que, eventualmente, podero provocar reflexes a quem vier a l-los, porque cabe a cada um elaborar e definir suas prprias decises. Ningum pode fazer isso por ns. Eu as escrevi na forma de cartas de um pai a seus filhos, os quais se tornaram pais recentemente. Entendi que assim poderia discutir as grandes decises que moldaro o resto de nossas vidas bem como as dos que nos so prximos. So cartas fictcias, embora os assuntos nelas tratados sejam reais. Nem todos casamos e fomos abenoados com filhos. No entanto, cada um de ns pode dar uma contribuio especial ao povo judeu por meio da maneira de viver e dos atos de bondade que praticamos. Alis, segundo o exegeta Rashi, os principais descendentes dos justos so as suas boas aes, pois cada boa ao como um filho. Eis a mais importante lio de Iom Kipr: nunca tarde demais para recomear e passar a viver de forma diferente daquela que vivamos anteriormente. Deus perdoa cada erro cometido por ns desde que haja sinceridade em nosso arrependimento e nos esforcemos ao mximo para corrigi-los. Ainda que no exista nada do que nos arrepender, o Iom Kipr nos leva a pensar a respeito de como podemos nos conduzir no ano que est comeando, de modo a que possa trazer bnos s vidas de outras pessoas por meio do nosso agradecimento a Deus por tudo que Ele nos tem dado. Que seja vontade do Eterno nos abenoar a todos neste novo ano. Que Ele oua e atenda a nossas preces. Que Ele nos perdoe e nos ajude a perdoar os outros. Que Ele conceda a ns, nossa famlia e a todo o povo judeu por todo o mundo, um ano repleto de sade, paz e vida plena.

Rabino-Chefe Lord Jonathan Sacks


Tishr 5770 3

Carta 1

O legado mais importante


Queridos Sara e David, Diante da proximidade de Iom Kipr, eu lhes escrevo esta carta porque nesta data colocamos as questes mais profundas a respeito das nossas vidas: Quem somos? Como devemos viver? Qual novo captulo vamos escrever no Livro da Vida? tambm o momento de dizer aquilo que ficou por ser dito. O que de mais importante lhes queremos dizer, sua me e eu, como vocs, nossos filhos, so queridos por ns. Vocs nos deram muito mais alegria do que jamais podero supor. Suas vidas constituem o presente mais precioso que Deus nos deu. Houve, talvez, momentos em que dissemos a vocs, ou que vocs nos disseram, coisas das quais depois nos arrependemos. Por favor, apaguem-nas de suas lembranas. Assim como Deus nos perdoa, devemos perdoar uns aos outros. A vida curta demais para ser desperdiada com raiva ou angstias. Vocs j esto casados e tambm se tornaram pais. Que seus filhos lhes proporcionem tanta alegria quanto a que vocs nos proporcionaram. O que nos inspirou a escrever estas cartas foi o tradicional costume judaico de os pais escreverem para seus filhos tsavaot, mensagens (ou testamentos) ticas. Isto se baseia na ideia de que o legado mais importante que podemos deixar aos nossos filhos no dinheiro ou propriedades, mas, sim, ideais espirituais. Eu creio plenamente nesta afirmao. Deem aos seus filhos muito dinheiro ou bens materiais, e com isto vocs os estragaro. Crescero infelizes e irrealizados e, ao final, eles no lhes sero gratos. Ao contrrio, isso prejudicar a relao entre vocs. A tradio estava e est certa: as melhores coisas que qualquer um de ns pode legar a seus filhos so valores pelos quais a vida valha a pena ser vivida, ideais pelos quais aspiram, uma identidade que os faa saber quem so e uma herana 5

moral e religiosa que possa gui-los atravs da violenta selva em que se transformou a era em que vivemos. Os filhos crescem para ocupar o espao que criamos para eles, e que se for suficientemente amplo caminharo pela vida de cabea erguida. Ideais constituem algo verdadeiramente grande, enquanto posses materiais no o so. Ideais so as coisas que do significado a uma vida. Pessoas podem invejar outras em razo do que elas tm, mas s admiram as outras pelo que elas so e pelos princpios de acordo com os quais vivem e bem melhor ser admirado do que invejado. a respeito disto que trata o Iom Kipr. O judasmo coloca bem alto o nvel moral a ser alcanado. uma religio exigente e desafiante, mas sua grandeza est exatamente a. Se tivssemos de definir o que ser judeu, eu diria que ser um embaixador de Deus. Nunca nos foi solicitado que convertssemos o mundo, mas, sim, que vivssemos segundo padres de justia, compaixo, bondade e tsedac. Somos o Povo do Livro, que coloca o estudo contnuo no ponto mais alto de nossos valores, demonstrando que a f no nem cega e nem tem a ignorncia como base. Somos solicitados a viver a nossa f todos os dias, por meio de cada ato segundo a maravilhosa coreografia a que chamamos de Halach, a complexa beleza da Lei Judaica. O judasmo uma religio de elevados ideais, traduzida nos simples atos do dia-a-dia. Foi isto que recebemos de nossos pais, o que tentamos transmitir a vocs e o que esperamos que transmitam aos seus filhos. No roupas caras, festas chiques ou os mais modernos equipamentos eletrnicos, que so elementos de distrao na vida, e no a vida em si. A vida constituda por aquilo que sua razo de viver. Digo-lhes tudo isto nesta data sagrada, porque tenho visto muitas pessoas repetirem os mesmos erros. Quando seus casamentos fracassam ou ocorre uma ruptura no relacionamento com seus filhos comum se perguntar: O que fiz de errado? Afinal eu lhes dei tudo! Isto parece ser verdade, mas no . Eles lhes deram tudo, exceto o que realmente importa: seu tempo, sua ateno, respeito genuno e valores eticamente exigentes e espiritualmente desafiantes. Ideais elevados devero trazer felicidade para vocs e para seus filhos. 6

Carta 2

O preo das coisas e o valor das coisas

Sara e David, Estamos atravessando tempos difceis. Colapso financeiro, recesso econmica e incertezas sem conta esto diante de ns. Muitas pessoas perderam suas economias, empregos e at mesmo seus lares. O que fazer em tempos como estes? A melhor resposta de um poltico americano: Nunca desperdice uma crise. Voc aprende mais enfrentando tempos difceis do que navegando em dias tranquilos. O ideograma chins para crise tambm significa oportunidade e talvez seja por esta razo que os chineses mantm at hoje a continuidade de sua histria. Para mim, somente o hebraico vai alm deste conceito e a palavra para crise mashber, que tambm significa assento ou leito sobre o qual a mulher d a luz. Em hebraico, crises so mais do que oportunidades e representam as dores do parto. Alguma coisa nova est nascendo e isso explica porque os judeus sobreviveram a cada crise ao longo de quatro mil anos, emergindo cada vez mais fortes do que antes. O colapso financeiro deveria nos ensinar que estvamos nos tornando obcecados pelo dinheiro: salrios, prmios, bnus, preos de casas e mais uma srie de artigos de luxo dispendiosos e desnecessrios. Quando o que mais importa o dinheiro lembramos dos preos das coisas e esquecemos seus valores, e isto um grave erro. O colapso financeiro ocorreu porque as pessoas pediam emprstimos para os quais no tinham cobertura e, com o dinheiro, compravam coisas de que no precisavam para alcanar uma felicidade que no duraria. A sociedade de consumo tem como base o estmulo demanda que gera gastos e produz crescimento econmico. Isto mexe de tal forma com os valores genunos que eles chegam a ficar invertidos. A publicidade divulga tantos elogios que levam nossa mente a focar em coisas que no 7

temos, enquanto a felicidade (como relata o Pirk Avot) consiste em nos contentar com o que temos. Portanto, de certa forma a sociedade de consumo um mecanismo que cria e distribui infelicidade. Eis porque uma era de abundncia sem precedentes transformou-se em uma era de sndromes relacionadas a estresse e doenas depressivas como nunca houve. O que de mais importante cada um de ns pode aprender com a atual crise econmica : pense menos no preo das coisas e mais no seu valor. Segundo a Tor, houve um momento em que o povo comeou a adorar o ouro. Fizeram um bezerro de ouro. No entanto, a leitura atenta da Tor revelar que imediatamente antes do episdio do bezerro de ouro, Moiss havia dado ao povo um mandamento o mandamento do Shabat. Por que naquela ocasio? que o Shabat o anttodo ao bezerro de ouro, porque o dia em que paramos de pensar a respeito do preo das coisas para, em vez disso, focar no valor das coisas. No Shabat no podemos vender ou comprar. No podemos trabalhar ou pagar a outros para que trabalhem por ns. Em vez disso passamos o dia com nossa famlia e com amigos em volta da mesa de Shabat. Na sinagoga, renovamos nosso contato com a comunidade. Escutamos a leitura da Tor lembrando da historia de nosso povo. Rezamos agradecendo pelas bnos que o Eterno nos concedeu. A famlia, os amigos, a comunidade, o sentimento de fazer parte de um povo e de sua historia e, acima de tudo, agradecer a Deus, so coisas que tm imenso valor, mas no tm preo. Ou, para colocar de outra forma: um princpio fundamental de administrao do tempo consiste em aprender a distinguir entre coisas que so importantes e coisas que so urgentes. Durante a semana tendemos a responder a presses imediatas, ou seja, focamos no que urgente, mas no necessariamente no que importante. O melhor antdoto inventado para isto o Shabat. Nele celebramos as coisas que, embora importantes, no so urgentes: o amor entre marido e mulher e entre pais e filhos. Os laos de pertinncia. A Historia da qual fazemos parte. A comunidade que apoiamos e que nos apoia, em tempos de alegria e de tristeza. Estes so os ingredientes da felicidade. 8

Os ltimos pensamentos de qualquer pessoa antes de morrer nunca foram Eu deveria ter passado mais tempo em meu escritrio.... Tempos difceis nos lembram o que os bons tempos tendem a nos fazer esquecer: de onde viemos, quem somos e por que estamos aqui. Eis porque tempos difceis so a melhor poca para plantar as sementes de uma felicidade futura.

Carta 3

Ser pais judeus

Sara e David, Quero lhes falar a respeito de filhos. Deus abenoou vocs com filhos. Eles so a alegria de nossas e de vossas vidas. Deleitem-se com eles. Dediquem-lhes vosso tempo. Brinquem, joguem, estudem rezem e pratiquem mitsvt com eles. No h nada melhor em que possam aplicar o tempo de vocs. O amor que lhes dedicarem enquanto eles so jovens permanecer com eles por toda a vida. Assim como a luz do sol, isto os far desabrochar e florir. Ter filhos muito mais do que receber um presente dos cus. uma responsabilidade. Para ns, judeus, a responsabilidade mais sagrada que pode haver. Disto depende o futuro do povo judeu. Nosso povo sobreviveu durante 4.000 anos porque, em cada gerao, os judeus consideraram como mais alta prioridade a transmisso de sua f aos filhos. Eles santificaram o casamento e consagraram o lar judaico. Construram escolas e casas de estudo. Fizeram da educao o dilogo entre as geraes. Estas palavras ensinars repetidamente a teus filhos, falando-lhes quando estiveres sentado em tua casa ou quando estiveres no caminho, quando te deitares e quando te levantares. Eles consideravam o judasmo da mesma forma que um aristocrata ingls encarava seu lar majestoso: voc vive nele, mas no realmente 9

seu dono. Ele foi entregue a voc por teus antepassados e cabe a voc entreg-lo s futuras geraes, intacto, preservado e, se possvel, embelezado e enaltecido, coisa que far com dedicao, pois sabe que esta a tua herana. o que faz tua famlia ser especial e diferente das demais. Se voc a perder, vender ou permitir que ela se transforme em runas, ter praticado um ato de traio. Isto o essencial. Em mdia, atualmente, na Dispora, de cada dois jovens judeus um decide no se casar com um parceiro judeu e no construir um lar judeu. Desta forma, no tm filhos judeus e no do continuidade Historia Judaica. Isto uma grande tragdia. Sua me e eu no dedicamos muito tempo contando a vocs histrias de nossa famlia. Mas a verdade que virtualmente, hoje em dia, cada judeu vivo tem uma histria mais extraordinria do que qualquer novela ou saga familiar. Ela conta como foram expulsos muitas vezes de um pas para outro, perdendo tudo o que tinham construdo e recomeando de novo. Receberam ofertas mirabolantes e lhes foram prometidos toda sorte de agrados para que se convertessem. Mas disseram no. Sacrificaram tudo o que possuam para que seus netos fossem judeus. E hoje, quando ser judeu praticamente no exige qualquer sacrifcio, quando estamos mais livres para praticar nossa f do que em quaisquer outros tempos, h judeus esquecendo o que significa ter netos judeus. Ento, como transmitir nossos valores a vossos filhos? Demonstrando quanto os amam. Moiss Alshech, um rabino do sculo XVI, em seu comentrio acerca do Shem, pergunta: Como ensinamos estas palavras a nossos filhos? Como podemos ter certeza de que aprendero? E responde: A resposta est nos dois versos anteriores desta orao: E amars o Eterno, teu Deus, com todo teu corao, com toda tua alma e com todo tua energia. Aquilo a que amamos assim eles tambm amaro. H muitas razes para as altas taxas de assimilao na vida judaica, mas uma delas fundamental. Somos os herdeiros de varias geraes de judeus que eram ambivalentes sobre a forma de ser judeu. No os julgo, nem vocs devem faz-lo. Entre 1880 e 1930, viveram numa poca de grande antissemitismo. Veio ento o Holocausto. Quem naqueles dias poderia condenar algum por dizer o que disse Heinrich Heine: O judasmo no uma religio; uma desgraa. 10

Mas h muito tempo aqueles dias ficaram para trs. Um dos maiores presentes que podem dar aos seus filhos deix-los ver como vocs vivem com orgulho vossa identidade. Sua me e eu procuramos mostrar da melhor forma que pudemos que, para ns, o judasmo nossa herana, nossa manso majestosa, o presente que recebemos dos que viveram antes de ns; a maior tentativa em toda a histria de criar uma vida de justia, compaixo e amor, como forma de trazer a Presena Divina dos cus terra, de modo que ela ilumine nossas vidas com a tenra radiao da eternidade. No podemos viver a vida dos nossos filhos. Eles so livres. Faro suas prprias escolhas. Mas podemos mostrar o que amamos. Se vocs querem ter netos judeus, amem o judasmo e o vivenciem com um sentimento de alegria e privilgio.

Carta 4

Educao judaica

Sara e David, Matriculem seus filhos em escolas judaicas. Elas so o orgulho da nossa comunidade. So o melhor investimento para assegurar o futuro do judasmo. H uma gerao muitas vezes eram consideradas como a segunda melhor opo. Era para onde se mandavam os filhos se no se conseguisse serem admitidos em outros lugares. Hoje, com toda razo so, para muitos, a primeira escolha. Mas, elas so muito mais do que isto. Para os judeus, educao no se resume ao que sabemos, mas abrange principalmente saber quem voc . Nenhum povo se preocupou mais com a educao. Nossos antepassados foram os primeiros a tornar a educao um mandamento religioso e os primeiros a criar um sistema de educao universal compulsrio 18 sculos antes da Inglaterra. Os rabinos valorizavam o estudo como algo mais elevado, at mesmo que a orao. H quase 2000 anos, Josefo escreveu: Se a qualquer um do nosso povo se perguntar 11

a respeito de nossas leis, ele responder imediatamente do mesmo modo como se lhe perguntasse o seu nome. Como resultado de dar uma educao integral de nossas leis desde os primrdios, elas de certa forma ficaram gravadas em nossas almas. Os egpcios construram pirmides, os gregos, templos, os romanos, anfiteatros, mas os judeus construram escolas. Eles sabiam que para defender um pas era necessrio um exrcito, mas para defender uma civilizao necessrio educao. Assim, os judeus se tornaram o povo cujos heris eram professores, cujas fortalezas eram escolas e cuja paixo era o estudo e o desenvolvimento da mente. Como poderamos privar nossos filhos desta herana? Podem algum se considerar educado se no conhecer Shakespeare, Mozart e Michelngelo, ou os princpios da fsica, da economia e da poltica? Podem vocs se considerar judeus educados sem ter pelo menos uma familiaridade bsica com o Tanach, o Talmud, os comentaristas clssicos da Tor, a poesia de Iehud Halevi, a filosofia de Maimnides e a historia do povo judeu? Os judeus da Europa Oriental costumavam dizer: Ser um apicores (hertico) algo compreensvel, mas ser um am harets (ignorante) imperdovel. Meus filhos: espero que lhes tenhamos ensinado o bastante para saberem que o primeiro dever de pais judeus o de garantir que seus filhos recebam uma educao judaica. Durante quase um sculo este sistema de valores estava em desordem, porque assim tambm estava a vida judaica. Os judeus tiveram de fugir da perseguio primeiro, na Europa Oriental; depois, na Europa Ocidental e, ento, nos paises rabes. Estavam preocupados em reconstruir suas vidas e procurando assegurar que seus filhos se integrassem sociedade maior. Nestes tempos, a educao judaica era coisa eventual. Mas agora, no. Embora os padres ainda estejam muito baixos, comeamos a recuperar nossa tradio. O mundo se transforma cada vez mais rapidamente. Atualmente, h mais avano tecnolgico e cientfico em uma nica gerao do que em todos os sculos anteriores, desde que os seres humanos pisaram a terra pela primeira vez. Em territrios ainda no mapeados necessrio uma bssola. De certa forma, o judasmo isto. Ele guiou nossos antepassados ao longo de tempos bons e ruins. Deu-lhes identidade, segurana e 12

um senso de direo. Capacitou-os a sobreviver nas mais variadas circunstncias e que nenhum outro povo jamais enfrentou. Elevou-os muitas vezes a alturas grandiosas. Por qu? Porque o judasmo trata do saber. No decorrer de sua trajetria a educao tem mais fora do que riqueza, poder ou privilgios. Aqueles que tm conhecimento crescem. Todos os teus filhos sero ensinados sobre o Eterno, disse Isaas, e perfeita ser a paz entre eles. Proporcione a seus filhos uma educao judaica extensa e profunda e, desta forma, lhes estar fornecendo a paz para saber quem e por que so. H apenas duas coisas mais poderosas do que isso. A primeira, praticar em casa o que seus filhos aprenderem na escola. Crianas precisam de coerncia e consistncia pois, do contrario, se sentiro confusas e eventualmente rebeldes. A segunda, permitam que seus filhos sejam seus mestres. mesa do Shabat deixem-nos compartilhar com vocs aquilo que aprenderam na escola durante a semana. Vocs ficaro maravilhados com a autoestima que lhes proporcionaro ao permitir que deem algo a vocs.

Carta 5

Sobre ser judeu

Sara e David, De vez em quando vocs devem se perguntar por que razo sua me e eu tomamos tantos cuidados em ser judeus. uma pergunta vlida e esta minha honesta resposta: em algum momento do passado, os judeus foram tocados e transformados por uma verdade maior do que eles mesmos. Eles foram os primeiros a perceber Deus como uma presena dentro e alm do universo. Isto mudou tudo, pois se h um s Deus e cada ser humano foi feito Sua imagem, isto significa que cada ser humano tem uma dignidade inegocivel. Significa que a vida humana sagrada 13

e que, em ltima anlise, somos todos iguais. E, se o universo o resultado da livre criao de um Deus livre, ento ns, criados Sua imagem, tambm somos livres. Da provm o sistema a que chamamos de moralidade e tudo o que isso significa em termos de responsabilidade pessoal e coletiva. Os judeus foram o primeiro povo a compreender o significado da responsabilidade e da liberdade humana; o primeiro a conceber uma sociedade na qual todos tm a mesma dignidade; o primeiro a compreender que a razo importa mais do que a fora, e mais uma srie de outros conceitos que, eventualmente, revolucionaram a civilizao ocidental. O judasmo inspirou duas outras religies o cristianismo e o islamismo que, juntas, correspondem a mais da metade dos seis bilhes de pessoas que existem na Terra. Mesmo quando os judeus se rebelam contra o judasmo, eles o fazem de uma forma que transforma o mundo: Spinoza, o fundador do liberalismo poltico; Karl Max, o revolucionrio; Sigmund Freud, o doutor da alma. Creio que os trs estavam profundamente errados, mas todos foram profundos. O judasmo to relevante hoje quanto sempre o foi. Os no-judeus admiram o judasmo pela solidez das nossas famlias e comunidades, nosso compromisso com a educao, a excelncia das nossas escolas e da nfase que damos a chssed e tsedac, isto , a prtica da gentileza e da generosidade. Escutam com ateno os pronunciamentos judaicos a respeito de questes mdicas, sociais e a tica nos negcios. O judasmo respeitado por sua sabedoria e ideias. ntegro sem ser fantico. Adere com fora a seus princpios sem procurar imp-los aos outros. Tem humor e humanidade. Sem dvida alguma, o judasmo exigente. H nele tantas leis e tantos detalhes que, s vezes, possvel perder a percepo de seu quadro geral. Isto pode ser comparado ao que aconteceu aos primeiros impressionistas franceses. No princpio, as pessoas s percebiam em seus quadros pinceladas soltas e confusas. Levou algum tempo at perceberem que Monet, Renoir, Pissarro e os demais reproduziam o jogo das luzes sobre as superfcies e criando uma maneira inteiramente nova de percepo. At se perceber que uma forma completamente nova de viver o judasmo pode parecer um borro cheio de leis e costumes. A Lei Judaica, a Halach, um processo que traduz nos atos mais simples os mais altos ideais. 14

Eis a o paradoxo: h quem pense que mais pessoas manteriam o judasmo se fosse um pouco mais fcil de cumprir e contivesse menos exigncias. Para que 613 mandamentos? No seria melhor tornar o ser judeu alguma coisa mais simples? Analisemos esta proposio. Pense nas trs festas Pssach, Shavut e Suct. Em mdia qual delas tem o maior nmero de cumpridores de seus preceitos? Mais pessoas cumprem Pessach do que Suct, e mais pessoas cumprem Suct do que Shavut. assim em qualquer lugar onde existam judeus. Agora verifique qual dessas festas mais exigente. Sem dvida Pssach a mais difcil de cumprir pois envolve limpar completamente a casa, casherizar a cozinha, usar utenslios especiais e muito mais coisas. Em segundo lugar est Suct. preciso comprar um lulav e um etrog. preciso construir uma suc. A mais fcil de todas Shavut, que no exige nenhuma mitsv especial, a no ser a de ficar acordado at tarde na primeira noite para o ticun. Em resumo, quanto mais difcil o cumprimento da festa, mais pessoas a observam. Pense agora no dia mais difcil de todos, no qual no se come, no se bebe, no h alegria nem celebrao, no qual se passa o dia inteiro na sinagoga, refletindo acerca de todos os erros que foram praticados. Portanto, a formula perfeita para que ningum o pratique. Mas ocorre exatamente o contrrio. O Iom Kipr o dia no qual mais judeus acorrem sinagoga. Por mais estranho que parea, valorizamos mais as coisas que acarretam mais exigncias. Isto verdadeiro quanto ao estudo, ao trabalho, a um esporte e tambm no que se refere a assuntos do esprito. No costumamos valorizar as coisas fceis. Tem mais significado o que nos obriga a fazer mais sacrifcios para conseguir. Se o judasmo fosse alguma coisa mais fcil, h muito j teria desaparecido. Nunca duvide de que ser judeu um privilgio. Embora sempre pequeno em nmero, nosso povo fez mais para transformar o mundo do que qualquer outro. H formas mais fceis de viver, mas nenhuma to desafiante. Deus pede grandes atos ao nosso povo. por isto que ele to grande. 15

Carta 6

A sabedoria judaica
Queridos Sara e David, Sabedoria grtis, mas tambm a coisa mais cara que existe, porque, na maioria das vezes, ns a adquirimos por meio de nossas falhas, desapontamentos e mesmo dores. esta a razo pela qual tentamos partilhar nossa sabedoria, de modo a que outras pessoas no paguem por ela o preo que ns j pagamos. Eis algumas coisas que o judasmo me ensinou a respeito da vida e que desejo compartilhar:
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Nunca tente ser esperto. Procure sempre ser sbio. Respeite os outros mesmo que sejam desrespeitosos com voc. Nunca busque publicidade para o que voc faz. Se voc a merece, a receber. Do contrrio, voc ser criticado. De toda forma, atos meritrios nunca precisam despertar para si a ateno de quem quer que seja. Quando voc faz o bem aos outros, na realidade, sero beneficiados voc, sua conscincia e seu autorespeito. A maior recompensa em dar alguma coisa a oportunidade de faz-lo. No busque atalhos no que voc fizer. No h xito sem esforo, nem realizaes sem um trabalho rduo. Mantenha-se distante dos que buscam honrarias. Seja respeitoso, mas lembre que a nenhum de ns cabe a funo de ser um espelho para aqueles que, acima de tudo, amam a si mesmos. Em tudo o que fizer, tenha em mente que Deus v tudo o que fazemos. No existe a possibilidade de enganar ao Eterno. Quando tentamos enganar a outros, geralmente somos ns mesmos os nicos que se deixam enganar. Seja muito ponderado ao julgar o outro. Se ele estiver errado, Deus o julgar. Se errarmos no julgamento a ns que Ele ir julgar. 16

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Mais valioso que o amor que recebemos aquele que damos. Dizia-se de um famoso lder religioso, que ele levava Deus to a srio, que nunca sentiu necessidade de se levar a srio. Eis um objetivo que vale a pena buscar alcanar. Saiba usar bem o seu tempo. A vida curta muito curta! para ser desperdiada com televiso, jogos de computador e e-mails desnecessrios; curta demais para ser esbanjada com mexericos e inveja daquilo que os outros possuem; curta demais para ser preenchida com sentimentos de raiva e indignao e curta demais para perder tempo criticando os outros. Ensina-nos a usar os nossos dias a fim de conseguir um corao sbio, diz o Salmo. Cada dia em que voc fez alguma coisa boa para algum no foi um dia desperdiado. Haver muita coisa em sua vida que poder lhe trazer mgoas. As pessoas podem, s vezes, ser indiferentes, cruis, grosseiras, ofensivas, arrogantes, speras, destrutivas, insensveis e rudes. Isto um problema delas, no seu. Seu problema como lhes responder. Certa dama disse uma vez: Ningum pode faz-lo sentir-se inferior sem a sua permisso. O mesmo se aplica s outras emoes negativas. No reaja. No responda. No sinta raiva ou, se a sentir, espere ela passar e ento continue a sua vida. No conceda aos outros uma vitria sobre seu estado emocional. Perdoe ou, se no conseguir perdoar, esquea. Se voc tentou e falhou, no se sinta mal. Deus perdoa as nossas falhas, desde que as reconheamos como falhas e isto nos poupa da autodecepo de tentar enxerg-las como sucessos. Nenhuma pessoa mereceu alcanar sucesso sem algumas falhas no caminho. O grande poeta escreveu tambm maus poemas; os grandes pintores fizeram quadros destoantes; nem todas as sinfonias de Mozart so obras-primas. Se lhe falta a coragem para falhar, certamente lhe falta a coragem para alcanar o sucesso. Busque sempre a amizade daqueles que so fortes naquilo que voc fraco. Nenhum de ns possui todas as virtudes. At mesmo Moiss precisava de Aaro. O trabalho de um time, uma parceria, 17

a colaborao com outros que possuem dons ou pontos de vista diferentes dos nossos produz sempre um resultado melhor do que o que pode se conseguir trabalhando sozinho.
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Se voc quer escutar a voz de Deus, crie momentos de silncio em sua alma. Se algo est errado, no busque um culpado. Procure saber como pode ajudar a consertar o erro. Lembre-se sempre de que voc quem cria a atmosfera sua volta. Se voc quer que os outros sorriam, sorria voc primeiro. Se voc quer que os outros sejam generosos, seja voc o primeiro. Se quiser que os outros o respeitem, saiba respeitar os outros. A maneira como o mundo nos trata um reflexo da maneira com que o tratamos. Seja paciente. s vezes o mundo mais lento que voc. Espere que ele te alcance, porque se voc estiver do lado certo, eventualmente ele te alcanar. Nunca mantenha seu ouvido to prximo da terra que voc no consiga escutar o que uma pessoa honesta tenha a dizer. Nunca se preocupe quando outras pessoas disserem que voc est sendo idealista demais. S idealistas conseguem transformar o mundo. E voc vai querer viver sua vida sem contribuir para o mundo se tornar melhor? Seja correto e honesto e faa sempre o que voc disse que ia fazer. No h realmente outra forma de viver.

Carta 7

Viver de modo judaico


Em minha ltima carta tratei de algumas das coisas da vida que aprendi do judasmo. Nesta, quero compartilhar algumas das coisas que aprendi na vida sobre o judasmo. 18

Nunca se sinta envergonhado por ser judeu. Nosso povo sobreviveu por tanto tempo e contribuiu de tal forma para o progresso e bemestar da humanidade, que voc deve encarar o fato de ser judeu como uma honra e responsabilidade. H aqueles que s querem enxergar o judasmo olhando para baixo e eles sempre fizeram assim. Portanto, ande sempre aprumado e ereto, de modo que para ver sua face eles tenham de olhar para cima. Nunca comprometa seus princpios por causa dos outros. Nunca faa isso com relao cashrut ou qualquer outra prtica judaica pelo fato de estar entre no-judeus ou perante judeus no religiosos. Os no-judeus respeitam os judeus que respeitam o judasmo. Eles ficam envergonhados perante judeus que se envergonham do judasmo. Nunca olhe os outros de cima para baixo. Jamais chegue a pensar que ser judeu significar olhar os gentios desta forma. E nem admita que, por ser um judeu religioso, voc tem o direito de olhar com desprezo os judeus no religiosos. Voc no deve pensar assim. O maior de todos os judeus, Moiss, era tambm, segundo a Tor, a pessoa mais humilde sobre a face da terra. Humildade no significa auto rebaixamento. A verdadeira humildade a habilidade de ver o que h de bom nas outras pessoas sem se preocupar consigo mesmo. Nunca deixe de estudar. Certa vez, conheci a uma senhora de 103 anos que sempre parecia rejuvenescida. Perguntei qual era seu segredo, e ela respondeu: Nunca receie aprender alguma coisa nova. Compreendi ento que estudar o verdadeiro teste para reconhecer qual a nossa idade. Se voc continua desejando estudar, voc pode ter 103 anos e ainda assim ser jovem; do contrrio, pode ser velho mesmo tendo somente 23 anos. Jamais confunda integridade com julgar-se ntegro. Parecem coisas similares, mas na realidade so contrrias. O ntegro enxerga o bem que h nas pessoas; aquele se julga ntegro v somente o mal. O ntegro faz voc se sentir maior; o outro, menor. O ntegro louva; aquele que se julga ntegro critica. O integro generoso; aquele se julga ntegro malvolo e reticente. Uma vez sabendo a diferena, mantenha se distante daquele que se julga um exemplo de integridade e lembre19

se que tipos assim podem ser da direita ou da esquerda, religiosos e seculares. Conquiste o respeito das pessoas que voc respeita e ignore as demais.
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Quando voc praticar uma mitsv, pare e pense atentamente a respeito dela. Cada mitsv vem para lhe ensinar alguma coisa e importante fazer uma pausa e refletir: por qu? O judasmo negligente no bom para a alma. Quando voc rezar, reflita cuidadosamente acerca do significado das palavras. Lembre-se tambm que, ao rezar, fazemos parte de um coral sinfnico de quatro mil anos, formado pelas vozes de todos os judeus de todas as naes, que durante os sculos pronunciaram estas palavras. Alguns as pronunciaram envoltos em sofrimento; outros, enfrentando exlio e expulses, alguns at mesmo em campos de concentrao. So palavras santificadas por lgrimas, mas agora as estamos pronunciando em plena liberdade. As preces dos nossos ancestrais chegaram ntegras at ns. Por isto, elas os honram assim como honram a Deus, pois sem elas hoje em dia no seramos mais judeus, e se no nos tivessem transmitido sua tradio suas esperanas teriam sido em vo. No se preocupe se voc no pode acompanhar o ritmo da congregao. Uma palavra que vem do fundo do corao mais significativa do que uma centena delas dita sem compreenso e ateno. Esteja sempre disposto a compartilhar seu judasmo. No Shabat e festas judaicas convide pessoas sua casa. Uma vez por semana, estude com pessoas que sabem menos do que voc. A diferena entre os bens materiais e espirituais a seguinte: quanto mais voc compartilha as coisas materiais como riqueza e poder , menos sobra para voc. Com as espirituais o contrario: quanto mais voc compartilha seus conhecimentos, sua amizade e suas celebraes, mais voc passa a ter. Nunca se impaciente com os detalhes da vida judaica. Deus vive nestes detalhes. O judasmo uma poesia das coisas comuns, as coisas que de outra forma nos pareceriam de pouco valor. A Lei Judaica a coreografia da vida diria. 20

Deus vive no espao que lhe abrimos. Cada mitsv que praticamos, cada orao que pronunciamos, cada ato de aprendiza do que incorporamos uma das formas de abrir espao para Ele.

Carta 8

F
Sara e David, Vivemos em tempos difceis, tempos de risco e perigo, de recesso e incertezas. No pensem que estou sendo ingnuo se disser que em tempos assim precisamos ter f. No falo de uma f cega, otimista e ingnua, mas de um tipo de f que afirme que no estamos impotentes e que no estamos ss. O povo judeu existe h mais tempo do que qualquer outro. Tivemos nossa parcela de sofrimentos. E, no entanto, aqui estamos ns, ainda jovens, ainda cheios de energia, ainda capazes de nos regozijar, celebrar e cantar. Os judeus trilharam pelo vale das sombras da morte durante mais tempo que qualquer outro povo e, no entanto, no perderam nem seu senso de humor nem suas esperanas. F no a certeza; f a coragem de viver mesmo frente incerteza. F no significa enxergar o mundo como gostaramos que ele fosse; f significa enxerg-lo exatamente como ele sem jamais desistir da esperana de que podemos faz-lo melhorar por meio da nossa forma de viver por meio de atos de chen e chessed, delicadeza e benevolncia, com esprito de generosidade e remisso. No judasmo, f no significa acreditar na realizao de um punhado de coisas impossveis de uma hora para outra. No h outra f que respeite mais a inteligncia humana do que o judasmo. Os judeus afirmam: nada considerado por ns como uma coisa garantida. Dizemos O Eterno meu pastor embora nenhum judeu se considere uma ovelha. Fomos ordenados a ensinar aos nossos filhos a questionar e fazer perguntas. Somos uma religio de questionamentos. Ento o que f? 21

F a certeza de que estamos aqui por alguma razo e que, ao longo da nossa jornada pela vida, Deus est conosco, erguendo-nos quando camos, perdoando-nos quando falhamos e acreditando em ns mais do que ns mesmos acreditamos. Isto no apenas um pensamento positivo. um fato. Mas no um fato simples. Assim como temos de treinar para ouvir as grandes sinfonias ou apreciar as grandes obras de arte, devemos treinar para conseguir sentir a presena de Deus em nossas vidas. Este treinamento se apresenta a ns de duas formas: uma a Tor e a outra so as mitsvt. Por meio da Tor aprendemos o que Ele nos ordena. Por meio das mitsvt praticamos como cumprir Sua vontade. desta forma que nos abrimos para Deus. A f nos permite aceitar riscos e enfrentar o futuro sem temor. s vezes pensamos que assuntos do esprito no so substanciais se comparados s lutas no mundo real. Mas, pense no seguinte: um colapso financeiro ocorre por causa da perda de confiana numa instituio. Bancos deixam de emprestar quando perdem a confiana na capacidade de o cliente devolver capital levantado. Ora, confiana uma coisa espiritual, e no algo concreto! Entretanto, o mercado depende dela. A palavra crdito vem do latim credo que significa ani maamin, eu acredito. Aps uma grande crise ocorrida no passado, Franklin D. Roosevelt pronunciou uma frase famosa: A nica coisa que devemos recear o prprio medo. A f derrota o medo e nos d confiana para sobreviver s perdas e recomear. No pense que f algo insignificante. Absolutamente no . Seja o que voc venha a fazer no prximo ano, pratique sua f e a renove diariamente. O povo judeu manteve viva sua f. A f manteve vivo o povo judeu. Ento, o que voc faria se Deus no permita! voc se encontrasse no meio de uma crise? Suponha que voc perdeu seu emprego. No recebeu a promoo com que contava. Viu-se diante de uma condio de sade que exige mudanas significativas no seu estilo de vida. Fez uma escolha errada num investimento que lhe provocou serio prejuzo. Um seu importante relacionamento atravessa uma situao de estresse. Muitos entre os milhares de incidentes que ocorrem frequentemente podem te mergulhar, sem aviso prvio, numa crise. Como voc poderia sobreviver ao trauma e dor? 22

H uma passagem bblica de grande ajuda. a famosa e enigmtica Histria contada em Gnesis 32, segundo a qual, durante a noite, Jacob luta com um adversrio desconhecido: Jacob foi deixado s e um homem lutou com ele at o raiar do dia. Foi esta passagem que deu ao povo judeu seu nome Israel, significando Aquele que luta com Deus e com o homem e prevalece. A frase-chave a seguinte, quando Jacob diz ao estranho: No te deixarei partir at que me abenoes. Dentro de cada crise existe a possibilidade de uma bno. Acontecimentos extremamente dolorosos so aqueles que mais nos fazem crescer mas isso perceberemos somente em retrospecto. Uma crise nos fora a tomar decises difceis, porm necessrias. Ela nos faz perguntar Quem sou e o que realmente importante para mim?. Ela nos faz mergulhar da superfcie s profundezas, onde descobrimos foras que no sabamos possuir e uma clareza de propsitos que nos faltava at ento. Ento voc deve dizer a cada crise: No te deixarei partir at que me abenoes. A luta no fcil. Embora Jacob no tivesse sido derrotado, ele ficou manco. Batalhas deixam cicatrizes. Mas Deus est conosco mesmo quando Ele parece estar contra ns. Porque se nos recusamos a deixLo, Ele Se recusa a nos deixar, nos dando fora para sobreviver e emergir da luta mais fortes, mais sbios e abenoados. Eis a pergunta mais antiga na religio: Por que coisas ruins acontecem s pessoas boas? H, no entanto, duas maneira de formular essa pergunta. A primeira : Por que Deus fez isto comigo? Nunca formule esta pergunta porque nunca saberemos a resposta. Deus cuida de ns, mas ele cuida tambm de cada um e de todas as coisas. Ns pensamos no agora, mas ele pensa na eternidade. Nunca poderemos ver o universo do ponto de vista Dele. Portanto, nunca encontraremos resposta para o Por que eu?. H, todavia, outra maneira de fazer essa pergunta: Desde que isto aconteceu, o que Deus deseja que eu aprenda com isto? Como Ele est me desafiando para crescer? Como Ele espera que eu reaja? Formular esta pergunta significa que vamos olhar para frente e no para traz. Por que Ele fez isto? a pergunta errada. A certa : Como viverei minha vida de agora em diante certamente de uma forma diferente , pois, afinal, isto aconteceu? 23

Esta a forma de lidar com uma crise. Batalhe com ela. No a deixe partir sem que ela lhe conceda uma bno, at que voc se reerga dela mais forte, mais sbio e melhor do que antes dela. Ser judeu significa no aceitar uma derrota. Este o significado da f.

Carta 9

Uma prece vida


Sara e David, Iom Kipur o dia no qual prestamos contas a respeito de nossa vida, lembrando o quanto ela curta e, por isso, como importante ela ser bem vivida. Como diz o Salmo: Ensina-nos a usar os nossos dias a fim de conseguir um corao sbio. Aquilo que sabemos que pode ser perdido, aprendemos a cuidar com mais zelo. por isto que nos primrdios de sua histria os judeus sofreram sob a escravido, para que depois valorizassem a liberdade e lutassem por ela. Por isto, tambm, Abraho precisou chegar quase ao ponto de perder seu filho, para que os judeus amassem e cuidassem de seus filhos. Essas lies foram to profundamente incutidas em nossa conscincia coletiva, que permaneceram conosco por milhares de anos. No por acaso no dia mais sagrado do ano judaico pensamos na possibilidade da morte, de modo a que no resto do ano amemos a vida. Os judeus so o povo que, mais do que qualquer outro, v Deus na vida nessa vida aqui na terra. Outras religies no agem desta forma. Elas consideraram que Deus s ser encontrado na vida aps a morte, num retiro monstico ou num xtase mstico. Para elas, o sagrado est em algum outro lugar, mas no na vida. Para ns o sagrado est no aqui e agora. O brinde que fazemos ao beber um clice de vinho le-chayim vida! A grande determinao de Moiss na Tor foi uvacharta bachayim escolha a vida. De Rosh Hashan at Iom Kipur rezamos: Lembra-te de ns para 24

a vida, Rei que Te comprazes com a vida, e inscreve-nos no Livro da Vida, para Tua maior glria, Deus da vida. Para encontrar Deus voc no precisa galgar montanhas, atravessar os oceanos ou viajar para o pas das fbulas. Ele est presente no ar que respiramos, nos atos que praticamos, nas preces que pronunciamos, no amor que concedemos. Deus, maior que o universo, est mais perto de ns do que estamos de ns mesmos. Nossa primeira prece a cada manh Mod ani Eu Te agradeo, vivo e eterno Rei que com bondade restauraste em mim minha alma. Eu Te agradeo, Deus, por me devolver a minha vida. Tudo no judasmo nos leva a ter conscincia de que a vida no algo que temos assegurado, que merecemos de qualquer maneira. Essa conscincia adquirida por meio dos agradecimentos que constam em nossas preces, das bnos que pronunciamos sobre cada acontecimento prazeroso, da maneira pela qual a cashrut torna a alimentao um ato sagrado ou pelas leis de pureza familiar que santificam o amor. O Shabat interrompe a corrida pela vida, pois habitualmente o fazemos com tanta rapidez que nem temos condies de apreci-la. A crise financeira nos devia ensinar alguma coisa. Podemos investir no mercado de aes, mas o mercado pode desabar. Podemos investir numa casa, mas seu preo pode cair. Podemos trilhar caminhos seculares, mas eles podem nos enganar e decepcionar, e nos deixando a fazer as contas do esforo perdido. O melhor investimento uma vida bem vivida, uma vida de significado, princpios e objetivos, se possvel, estruturada sobre um casamento feliz, uma famlia calorosa e envolvente e uma comunidade fortemente solidria. O judasmo nos ajuda a conseguir tudo isto. Santifica nossas famlias e lares. Fornece valores a serem partilhados com nossos filhos. Foi o mais testado caminho de vida do que qualquer outro. Como fonte de sabedoria insupervel em amplitude e profundidade. O judasmo nos proporciona razes para nos mantermos ancorados e asas que nos ajudam a alar voos. As mitsvot nos treinam a ter um corao de hbitos saudveis. As preces fornecem energia renovvel para a alma, e a f nosso sistema de navegao por satlite. Cada orao que pronunciamos uma forma de dizer sim vida. O Eterno o Deus da vida e o judasmo a religio da vida. 25

Atravs da Histria, o pndulo tem oscilado entre dois tipos de sociedade: culturas puritanas, que desconfiam e tm receio do prazer, e culturas hedonistas, que veneram o prazer. Ns fazemos algo melhor do que elas: santificamos o prazer e dedicamos nossos impulsos fsicos a Deus. H diferentes crenas no mundo, mas nenhuma delas conseguiu fazer com que um povo to pequeno encontrasse alegria to profunda na vida por tanto tempo. verdade que a vida pode ser dura e cheia de possibilidades de perdas, dores, decepes e tristeza. Mas a soluo no simplesmente evitar correr riscos e, sim, cultivar coisas que nos possam dar foras: o amor da famlia e dos amigos, o apoio da comunidade, o hbito de pronunciar oraes que permitam nos apoiarmos em Deus e manter a f de que Ele tem f em ns, que perdoa nossos erros e nos d foras para recomear de novo, aps cada falha. O judasmo foi a primeira religio na Histria a colocar o amor no centro da vida espiritual: E amars o Eterno, teu Deus, com todo teu corao, com toda tua alma e com todo tua energia. Ame o teu prximo. Ame o estrangeiro. A maior cano de amor em toda a literatura religiosa o Shir Hashirim, o Cntico dos Cnticos. E o que ns mais amamos porque onde se pode encontrar Deus a prpria vida. Esta a nossa maior fora. Ela permitiu a nossos antepassados sobreviver a cada perseguio. Ela ajudou os sobreviventes do Holocausto a sobreviver. Deu ao povo judeu a coragem de reconstruir a Terra e o Estado de Israel. por isto que nossa prece mais importante neste Dia dos Dias : Inscreve-nos no Livro da Vida. No pedimos riquezas ou fama, estrelato ou sucesso. No rezamos para sermos poupados de provaes e tribulaes. Ns apenas pedimos vida. O judasmo isto: uma vida de amor e o amor vida. Tudo o mais comentrio.

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Carta 10

Em busca da felicidade

Sara e David, No ano que est por comear nem tudo estar sob nosso controle. Isto nunca acontece. Em Rosh Hashan escrito e em Iom Kipur confirmado... O livro est sendo escrito agora, mas no nos possvel l-lo com antecedncia. Mesmo no sculo XXI, quando o homem decodificou o genoma e fotografou o nascimento das galxias, h algo que nem mesmo o mais ilustre cientista, ganhador de um Prmio Nobel, consegue saber: o que nos trar o amanh. Vivemos com incertezas. Isto faz parte da condio humana e sempre far. Mas, o que realmente importa estar sob nosso controle. Como agiremos e como reagiremos? Faremos sacrifcios pela consecuo de nossos ideais? Viveremos para algo maior do que apenas ns mesmos? Saberemos honrar, louvar, respeitar e admirar? Daremos abrigo aos solitrios, conforto ao enlutado e apoio a quem enfrenta necessidades? Dedicaremos tempo nossa famlia? Concederemos nossa alma espao para respirar? Amaremos e agradeceremos a Deus? Agiremos para melhorar a vida de outras pessoas? Estas so perguntas que devemos nos fazer no Iom Kipur. Porque nossa felicidade no depende do que nos acontecer. Ela depender de como responderemos ao que nos acontecer. Portanto, nesta minha ltima carta antes do Iom Kipur, permitam compartilhar com vocs dez segredos que aprendi do judasmo. Eles lhes proporcionaro felicidade seja o que for que o destino lhes reserve no prximo ano. 1 Saibam agradecer. Uma vez por dia, no inicio das oraes da manh, agradeam a Deus por tudo que Ele lhes tem proporcionado. S isto j ser suficiente para os trazer a meio caminho para a felicidade. Ns possumos a maior parte dos ingredientes para uma vida feliz, mas geralmente consideramos isto uma coisa corriqueira e nos concentramos nos desejos ainda insatisfeitos. Agradecer durante a prece foca nossa 27

ateno no que temos de bom e nos proporciona um melhor senso de proporo a respeito do resto. Isto melhor do que fazer compras e tambm custa menos. 2 Saibam louvar. Prestem ateno em algum que est fazendo alguma coisa certa e o elogiem. Muitas pessoas, quase sempre, no so apreciadas. Ser reconhecido, agradecido e receber congratulaes de algum uma das coisas mais reconfortantes que pode nos acontecer. Portanto, no esperem que algum o faa a voc; faam isto para algum. Com isto vocs tornaro melhor o dia dessa pessoa e isto os ajudar a tornar melhor o de vocs. Alenu leshabeach significa Cumprenos louvar. 3 Dediquem algum tempo s famlias de vocs. Respeitem o Shabat, pois assim vocs tero pelo menos uma vez por semana um tempo em que podero se sentar e fazer uma refeio tranquila sem a interferncia de televiso, telefone e e-mail , e vocs podero simplesmente curtir estar junto de pessoas que vocs consideram, conversando e celebrando a companhia uma da outra. Casamentos e famlias felizes necessitam que se dedique tempo a elas. 4 Saibam descobrir significados. De vez em quando, separem um tempo para fazer a si mesmos as perguntas do Iom Kipur: Por que estou aqui? O que espero alcanar? Qual a melhor forma de empregar meus talentos? O que eu gostaria que dissessem a meu respeito depois que eu no estiver mais aqui? Buscar um significado essencial para preencher uma vida e como encontr-lo se nunca o procurarem? Se vocs no souberem aonde querem estar, vocs nunca chegaro l por mais rpido que corram. 5 Vivam de forma coerente com seus valores. A maior parte de ns acredita em ideais, mas raramente atua de acordo com eles. O melhor a fazer estabelecer hbitos que nos faam agir diariamente segundo estes ideais. As mitsvot (mandamentos) so um meio de exercer esta prtica elas so ideais em ao, reensaiadas constantemente. 6 Saibam perdoar. Esta atitude o equivalente emocional a perder excesso de peso. A vida por demais curta para nela carregarmos 28

ressentimentos e procurar vinganas. Perdoar algum bom para ele, mas melhor ainda para voc. O mal j ocorreu. No se tornar menor por voc viver pensando nele. Que se v. Siga em frente. 7 Continuem a crescer. No se imobilizem, especialmente na vida espiritual. A maneira judaica de transformar o mundo comear por voc mesmo. Anne Frank escreveu: Como maravilhoso o fato de ningum precisar esperar um instante sequer antes de comear a melhorar o mundo. 8 Aprendam a escutar. Muitas vezes, numa conversa, passamos metade do tempo pensando o que dizer no prximo instante em vez de prestar ateno no que a outra pessoa est dizendo. Escutar uma pessoa um dos maiores presentes que se pode dar a ela. Isto significa que estamos abertos ao que diz, que a consideramos seriamente e que aceitamos graciosamente a ddiva de suas palavras. A palavra chave no judasmo Shem, que significa simplesmente Escute. 9 Criem momentos de silencio para sua alma. Libertem-se, ainda que apenas por cinco minutos a cada dia, da tirania das tecnologias, do celular, do laptop e de todos os outros invasores eletrnicos. Lembremse que Deus est em cada partcula de ar que inalamos. Aspirem o ar da existncia e sintam a alegria de ser. 10 Transformem o sofrimento. Quando lhes acontecerem coisas ruins, usem-nas para se sensibilizar com a dor dos outros. As pessoas que sobreviveram a tragdias e se tornaram mais fortes no se perguntaram O que isto me fez?, mas, sim, O que isto me permite fazer, que anteriormente eu no poderia ter feito? Eles no amaldioaram a escurido; em vez disto, acenderam uma vela. Elas se recusaram a ser vtimas das circunstncias. Em vez disto, tornaram-se agentes da esperana. A vida por demais repleta de bnos para desperdiar tempo e ateno com substitutos artificiais. Viver, doar, perdoar, celebrar e louvar estas ainda so as melhores formas de fazer uma prece vida, transformando assim a vida numa bno. 29

Sara e David, nossos filhos queridos, vocs jamais sabero quantas bnos vocs trouxeram para sua me e para mim. O melhor que podemos dar a vocs rezar a Deus para que Ele os ajude a ser uma bno para os outros. Sejam o que de melhor voc puderem ser; sejam embaixadores do judasmo e do povo judeu e usem cada dia para fazer algo que lhes exija muito e nunca tenham medo de aprender e crescer. Ns amamos vocs. Que Deus os inscreva, junto com seus filhos, no Livro da Vida.

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Posfcio Edio Brasileira


O rabino Jonathan Sacks, um dos principais expoentes do pensamento judaico contemporneo, nos brinda com mais uma de suas valiosas colaboraes. Por meio de cartas fictcias, trata de temas dos mais concretos, de desafios dos mais pertinentes, de preocupaes das mais candentes. Ao ler tais missivas, preparamo-nos para o momento mais solene do nosso calendrio, o Iom Kipr, quando, nas palavras do prprio autor deste livro, vivemos o dia dos dias. Vivemos um momento de reflexo e de avaliao de nossas atitudes pregressas, vivemos um momento de reflexo e de avaliao dos passos que vo modelar nosso futuro prximo. De acordo com nossa tradio milenar, mergulho em minhas reflexes no dia de Iom Kipr. Penso nos rumos de minha vida pessoal, profissional e comunitria. E sobre esta ltima que gostaria de tecer alguns comentrios. frente da Confederao Israelita do Brasil, sinto o peso de representar uma comunidade e a responsabilidade de buscar solues para os inmeros desafios que insistem em perseguir nosso povo h milnios. E sinto o prazer e o orgulho de poder contribuir para a construo de uma comunidade cada vez mais forte, mais organizada e mais preparada para enfrentar a dinmica imposta pelas caractersticas deste sculo 21. Em seus ensinamentos, o rabino Jonathan Sacks despeja um conhecimento denso e profundo de maneiras sobre como buscar aliar nossa tradio milenar, nossos costumes e nossa religiosidade com as peculiaridades do universo contemporneo. Podemos concordar ou discordar de algumas de suas idias, mas no a unanimidade que buscamos. Portanto, ler seus textos ajuda, sem sombra de dvida, a jogar luzes sobre o caminho de quem, como ns, procura contribuir para levar nossa comunidade a viver o Iom Kipr, a cada ano, cada vez mais forte e mais coesa, sem perder de vista sua diversidade e sua riqueza de pontos de vista.

O rabino Jonathan Sacks, aps assumir a liderana religiosa da comunidade judaica britnica no comeo dos anos 1990, contribuiu de maneira fundamental para um esforo de fortalecimento e revigoramento dos alicerces do judasmo no Reino Unido. Ns, na ao comunitria de uma entidade de representao poltica como a Conib, desejamos e atuamos no sentido de contribuir para um avano de nossa organizao comunitria. E aproveitamos tambm as reflexes de Iom Kipr para meditar sobre nossos passos.

Claudio Luiz Lottenberg


Presidente da Confederao Israelita do Brasil Tishr 5771

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