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UNIVERSIDAD AUTNOMA DEL ESTADO DE MXICO

FACULTAD DE HUMANIDADES

LICENCIATURA EN HISTORIA

TICA PROFESIONAL

LAS IMPLICACIONES DE LAS INCERTIDUMBRES DEL SABER: LA CIENCIA, LA HISTORIA Y LAS CIENCIAS SOCIALES

ELBORADO POR: BERENICE IRASEMA SNCHEZ BARRIOS

NOVENO SEMESTRE

GRUPO 52

TOLUCA, MX; ENERO DE 2007.

INTRODUCCIN El presente escrito tiene como objetivo primordial anotar algunas consideraciones de reflexin en torno a algunos de los problemas que seala Immanuel Wallerstein en una de sus obras ms recientes, Las incertidumbres del saber, en tanto se relacionan con la crisis general de lo que l ha llamado sistema-mundo y dentro de ste, la (re)estructuracin del conocimiento humano y la(s) forma(s) en que se produce, incluyendo, por supuesto, al conocimiento histrico. Para ello, hablaremos en un primer momento del anlisis que ha hecho Wallerstein, exponiendo los argumentos que le han llevado a afirmar que la ciencia clsica (newtoniana) ha perdido legitimacin y en los aos recientes ha sido duramente criticada, e incluso de sus propias entraas han surgido nuevos enfoques que contradicen o pretenden derrumbar viejos dogmas o axiomas tradicionales sobre los cuales el cientificismo se haba establecido como imperio del conocimiento humano (vlido); y la necesidad, entonces, de reformular principios bsicos y con dicha transformacin, la configuracin de una ciencia nueva a partir de la idea de que la realidad fsica-social es compleja e incierta; y las esperanzas fincadas en las ciencias sociales para la formacin de una epistemologa que unifique el saber y quehacer cientfico con el humanista, para la mejor comprehensin de la realidad humana. Y en un segundo momento, haremos alusin a algunas consideraciones de la Teora de la Historia en el quehacer de los historiadores, y el papel que podran tener en la creacin o formulacin de lo que Wallerstein llama Ciencia Social Histrica , pero tambin la relacin que podemos encontrar entre la Historia y la tica entendida sta como teora, es decir una explicacin racional y objetiva (conceptos, hiptesis y teoras) de cierto comportamiento humano, el moral.

Las incertidumbres del conocimiento (cientificista); el papel de la Ciencia, las Humanidades y las Ciencias Sociales en la (re)construccin y (re)estructuracin del saber La obra de Immanuel Wallerstein, Las incertidumbres del saber se conforma de una serie de artculos-captulos que se relacionan entre s, pero que tambin pueden ser ledos y entendidos por separado siempre y cuando se est al tanto de la produccin escriturstica de dicho autor. Sin embargo, dado que los problemas sobre los que reflexiona Wallerstein tienen que ver con una preocupacin comn ha logrado configurar esta obra en dos partes, la primera se denomina Las estructuras del saber, y en ella abarca los dilemas de la produccin del saber, especficamente sobre la crisis en la que ha entrado la Ciencia y el cientificismo al haberse erigido en la fuerza hegemnica del conocimiento humano, y con ello la aceptacin de la(s) incertidumbre(s) del conocimiento, y aqu hace referencia al famoso divorcio de la Ciencia y la Filosofa, y la formacin de dos culturas del conocimiento que llegaron a enfrentarse seria y duramente durante el siglo XX pero que en la actualidad, se vislumbra una reconciliacin necesaria, y el nacimiento de las ciencias sociales, en el medio. Y, por otro lado, la segunda parte Dilemas disciplinares se refiere concretamente a la ciencia histrica, su importancia y la esperanza de que la Sociologa junto con otras disciplinas histricas construyan un nuevo proyecto cientfico socialhistrico.

Aqu tan slo retomar algunos de los argumentos expuestos por Wallerstein en su obra que me parecen interesantes para iniciar un debate intelectual (epistemolgico) del saber y no por ello pretendo, con mi seleccin de subtemas, desechar otros puntos analticos que el autor presenta en su trabajo, sino que la discusin se encamine y se entrelace con discusiones que me son ms familiares como estudiante de Historia (aqu hago referencia a los cursos de Teora de la Historia). Las incertidumbres del conocimiento (cientfico) : el divorcio de la Ciencia y la Filosofa En el primer captulo de la obra de Wallerstein, a que he hecho referencia arriba, existe una reflexin epistemolgica respecto de la validez del conocimiento cientfico y por ende de la labor de la Ciencia, pues sta se ha autoerigido como la portadora del saber universal humano verdadero relegando la magia y los mitos, y hasta la filosofa misma, como formas que falsean el conocimiento de la realidad existente. Es decir, quin asegura o cmo podemos asegurar que el conocimiento cientfico es verdadero; cmo confiar en l. En los ltimos 20 25 aos la ciencia ha sido duramente criticada, y ahora est en la mira como una vez lo estuvieron la magia y la filosofa. Sin embargo, ante esta crisis en el saber cientfico, o ms generalmente en el saber humano y la adopcin del escepticismo; el autor recurre a la incertidumbre del tiempo para explicar que la realidad social presente y pasada (por no decir, la futura) es compleja, catica y que en ciertos puntos entra en crisis (sistmicas), y entonces se torna a la incertidumbre como piedra angular para construir nuestros sistemas del saber, es decir, a partir de ella se pueden construir concepciones, que no son ms que herramientas heursticas tiles para analizar el presente. Y tambin aqu anota algo primordial para los historiadores y el quehacer de las ciencias histricas: el presente se termina en el mismo momento en que

acontece, el presente es polvo parafraseando a Braudel, y entonces tenemos sobre todo acciones pasadas, las cuales a su vez estn vistas desde ese presente efmero, y por ello las interpretaciones del pasado cambian tan rpido como el presente. Ahora bien, para referirnos al debate entorno a la validez del conocimiento cientfico de la actualidad, tenemos que recurrir al proceso que llevara a la Ciencia a construir un discurso ideolgico hegemnico, el cientificismo. Hacia el siglo XVI se comenz desde el mismo seno de la Iglesia a cuestionar la idea de que Dios era la nica va para adquirir conocimiento; pues tambin la razn y la experimentacin eran vas para llegar a la obtencin de lo que llamamos conocimiento. Fue entonces cuando comenz la secularizacin de ste pues se le quit la dosis teolgica al desenclaustrarlo de las abadas y monasterios, y llevndolo a las universidades. Y es justamente en las universidades medievales y renacentistas en que sucedera el divorcio entre la Filosofa (entendidas en la obra de Wallerstein, tambin como Humanidades) y la Ciencia (Scientia=disciplina) en un primer momento, para luego crearse un tercer sector: las Ciencias Sociales, en el siglo XIX. Pero ahora quin o qu validaba este conocimiento? Antes, haba dominado el principio de autoridad; ahora era el individuo mismo quien lo validaba a travs de una crtica racional; a travs del mtodo cientfico que en aquel tiempo apenas era lo emprico, lo que poda ser manipulado, ser comprobado y experimentado. Este era el nuevo paradigma que nos llevara hacia la nocin nueva de Scientia = conocimiento (racional y metdico) que es lo que hoy conocemos como Ciencia (newtonianadescartiana-baconiana, en palabras de Wallerstein). Esta visin clsica fue construida sobre dos premisas: 1) Ren Descartes: existe una distincin fundamental entre la naturaleza y los humanos, entre la materia y la mente, entre el mundo fsico y el mundo social/espiritual; y 2) Isaac

Newton: hay una simetra entre el pasado y el futuro no necesitamos distinguir entre el pasado y el futuro puesto que todo coexiste en un presente eterno.1 Adems, ambos defendan la necesidad de un mtodo para conocer la realidad (en tiempo y espacio) de una manera objetiva; as la Ciencia se defina como la bsqueda de las leyes naturales universales que se mantenan en todo tiempo y espacio. Uno de los resultados de este divorcio, catastrfico para el

intelectualismo, fue la formacin de las dos culturas del saber: por un lado, las humanidades (Filosofa) que se interesaron primero por lo bueno, por lo esttico y artstico; y por otro lado, la Ciencia (racional, objetiva, esquemtica, determinista y universal). El problema fundamental era el de los lmites y las acusaciones entre una y otra cultura. Y esto se acrecent durante el siglo XIX, cuando en el seno de las Humanidades, de la Filosofa propiamente dicho, surgieron lo que hoy conocemos como Ciencias sociales (Sociologa, Economa y la Ciencia Poltica), las cuales han tenido un papel bastante difcil e incmodo dado que nacieron en medio de la controversia, en medio de dos culturas que no permitan la neutralidad; as que tuvieron que optar por una de los dos. Preferentemente, las ciencias sociales optaron por la cientificidad (dentro del marco del discurso positivista de Comte) y se alejaron de la Filosofa; se convirtieron (o eso pretendieron) en disciplinas nomotticas, intentando utilizar la misma metodologa que las ciencias experimentales (Fsica, Matemtica) para descubrir leyes en la realidad social y crear una especia de Ingeniera social. Por supuesto, fracasaron. Las Ciencias Sociales y su papel en la formulacin de una reestructuracin del saber: la ciencia social histrica Luego del evidente fracaso de las ciencias sociales por ser nomotticas y pretender encontrar leyes naturales en la realidad social; y
1

Immanuel Wallerstein (coord.), Abrir las ciencias sociales, p. 4

justamente en los inicios de la crtica frrea a la Ciencia newtoniana y al conocimiento cientfico como nica forma vlida del saber, se dieron dos fenmenos intelectuales internos en las dos culturas. Desde las entraas de la Ciencia clsica, particularmente desde la Fsica (la ms cientfica de todas las ciencias), surgi un Prigogine que revel las formas insanas de hacer ciencia, y formulara lo que se ha denominado ciencias de la complejidad (la teora de la complejidad de Morn), que postulan en vez de la certeza (universal), las probabilidades, a cambio del determinismo el caos, una luz sobre el alejamiento del equilibrio y la bifurcacin en vez de la linealidad del pensamiento cientfico y en vez de la reversibilidad, la flecha del tiempo. Pero tambin sugiere en vez de un alejamiento de la Ciencia y el pensamiento humanstico, ver a la Ciencia como parte de la cultura (y por ende, de un todo social). En las humanidades, por su parte, tambin sugirieron vientos de cambio, de transformacin y de redefinicin necesaria. Los estudios culturales ofrecieron una forma distinta de analizar la realidad social, ya no desde las lites sino desde los de abajo, las llamadas minoras o los marginados. Esto tambin implic una nueva metodologa. Las repercusiones que tuvieron estos nuevos enfoques (e intentos de acercamiento), para las ciencias sociales fueron fundamentales. La primera de ellas, y la ms importante para lo que vendra despus, fue darse cuenta de lo obvio: el mundo social es un terreno intrnsicamente incierto, y dado que el presente es efmero, la realidad social que pretende estudiar el socilogo, el economista y el poltologo (y cualquier otro cientfico), est en el pasado ya. As, se hace indispensable revalorar la ciencia histrica, el tiempo, la duracin y aprender del oficio del historiador.
Toda actividad acadmica transcurre en el presente [] Pero el presente es tambin el ms evanescente de las realidades [] Por eso, toda tarea acadmica se ocupa del pasado, y por lo tanto, [] las ciencias sociales

deben

escribirse

en

tiempo

pasado.

El

pasado

no

le

pertenece

exclusivamente a la historia, ya que toda ciencia tiene que ser histrica. 2

Pero se hace tambin necesaria la reestructuracin del saber social, y el autor finca sus esperanzas en que sean las ciencias sociales (el medio justo) las que comiencen dicho proceso, en el que la unificacin epistemolgica sea fundamental y la base de nuevas formas de construccin de saberes; claro est, teniendo en cuenta la incertidumbre y una idea que l ha desarrollado a lo largo de varias de sus obras, artculos y ponencias: la existencia de un sistema-mundo (retomado de la idea de Braudel de economa-mundo) o como Wallerstein lo denomina tambin, sistemas histricos con vida, es decir que nacen, mantienen cierto equilibrio con ciclos grandes y pequeos (coyunturas?) , y que en algn momento tienen un desequilibrio (alejamiento del equilibrio de Prigogine) que se traduce en caos, y con l una bifurcacin que devendr crisis sistmica y con ella el fin de dicho sistema histrico, y el surgimiento de uno nuevo (l ve, por ejemplo, cercano el fin del sistema-capitalismo, aunque no sabe qu es lo que se avizora despus). Por supuesto que en esta proposicin, Wallerstein retoma de Braudel la longue dure. Tomando en cuenta las proposiciones del autor, tan slo podrn verse los resultados y efectos reales cuando se cree lo que ha denominado la Ciencia Social Histrica. Representa por un lado, la necesidad urgente de reunificar las dos culturas, al menos llegar a una reconciliacin a partir de la cual las ciencias sociales, humanas y ciencias naturales se (pre)ocupen por las estructuras del saber humano histrico ello implica la redefinicin de Ciencia y de sus estndares o escalas de valores y la bsqueda de un lenguaje comn. Y por otro lado, significa el peligro de convertirse en la nueva hegemona, o bien de que en las universidades se cree una sola

Emmanuel Wallerstein, Las incertidumbres del saber, p. 118.

facultad, y en un tiempo no muy largo surja la divisin nuevamente en disciplinas especializadas. Sin embargo, Wallerstein tiene fe en ello, a pesar de saber que es sumamente difcil lograr esto, pues implican la reestructuracin de las universidades, de la educacin formal, del financiamiento pblico, poltico y privado, los intereses de la lite, y sobre todo del inters y la voluntad de los propios cientficos, filsofos, economistas, politlogos, socilogos o como se denominen. La Historia, la Teora de la Historia y la Interciencia de Braudel En lneas anteriores me refer al enfoque del anlisis de Wallerstein hacia terrenos por m conocidos, la teora de la historia y el quehacer del historiador. Aqu retomar algunos postulados tericos que corresponden a la Historia, para despus relacionarlos con la idea de la Interciencia de Braudel que rescata Wallerstein, como el fin (utpico, quizs) de la investigacin histrica. El discurso que elabora Wallerstein en sus artculos-captulos, es conocido por los estudiosos de la teora y la filosofa de la historia, pues existen un sinnmero de problemas que an hoy se debaten, en torno a la especificidad (y naturaleza) del conocimiento histrico. En Historia, es justamente la incertidumbre del presente (efmero) la que conduce al historiador a investigar el pasado (sea inmediato o muy lejano) con la intencin de comprender una parcialidad de los momentos en los que l vive; en ese sentido el historiador es como un mdico forense, pues indaga en las voces de los muertos, en los vestigios, en las huellas que stos han dejado y permanecen en el presente. Y como bien lo seala Wallerstein en su obra, el historiador sabe que el presente es complejo, efmero y est en constante movimiento (es decir, evoluciona, se transforma a cada instante) y por ello las interpretaciones del pasado (el rendir cuentas) son una

necesidad humana tambin constante. Toda poca tiende a definir, a construir su historia. Por eso somos hijos de nuestro tiempo. Cada sociedad tiene, en su respectivo tiempo, distintas preguntas que hacerle al pasado, es por ello que la Historia no deja de ser ni proceso, ni conocimiento; y tambin es la razn por la que es una Ciencia, porque es tambin incertidumbre. Sin embargo, la crtica que hace el autor a la Historia es que ha buscado constantemente la aprobacin de la Ciencia, el ejemplo clsico es la llamada histoire historisante de Ranke, Seignobos y Langlois (la historia positivista, poltica, archivstica, verdadera), y con esa bsqueda, la imposicin de lmites entre disciplinas histricas (como la Antropologa, la Geografa, etc.), y por ende, el desconocimiento de los otros. Si bien Annales fue un viento fresco y nuevo, no fue bien interpretado por los cientficos de lo social. Aqu rescata la idea de Braudel de la Interciencia, que indicaba la necesidad de las ciencias humanas de convergir (al menos preliminarmente), es decir, desaparecer las fronteras impuestas (asomarse al jardn del vecino) en pos del conocimiento, de que se cree algo intelectualmente til. Y para ello se requera de un concilio ecumnico. En otras palabras, la interdisciplinariedad. Todava podemos lograr ese concilio. La formulacin compleja de una epistemologa comn a todas las prcticas relacionadas con el saber. La propuesta de Wallerstein para la construccin (prctica) de la ciencia social histrica: El Fernand Braudel Center Ahora bien, luego de revisar brevemente el anlisis respecto de la interciencia, la ciencia social histrica como producto de aquella segn el autor-; quisiera terminar el presente escrito con la propuesta de Wallerstein de crear dicha ciencia. No se ha dicho aqu que se haya an logrado y sin embargo, el Centro de Estudios de Braudel (el director es nuestro autor) es un buen intento para encaminar a las ciencias sociales a la conciliacin de

la Ciencia y las Humanidades, retomando los postulados de las ciencias complejas y los estudios culturales, adems de la idea de los sistemasmundo histricos del autor. Antes de exponer la propuesta, quisiera anotar que resulta de lo ms atractiva (aunque bastante difcil de lograr), pues en nuestro pas, la investigacin cientfica y la social estn an muy lejos de llegar a reconciliarse, e incluso entre las ciencias sociales y las humanidades no existe ningn consenso. Habra que aadir que el financiamiento a la educacin, ciencia y cultura prcticamente es inexistente por parte del Estado nacional y muy pobre por parte de la Iniciativa Privada; si bien resulta que algunos centros de investigacin (dentro de las universidades pblicas y en los colegios COLMEX, Colegio de Michoacn, etctera) han formado cuerpos acadmicos (conformados de una diversidad de cientficos sociales y humanistas) e inter redes de los mismos a nivel nacional o regional; las formas, ya sean metodolgicas, epistemolgicas o de otra ndole, no son innovadoras ni integradoras es decir, no se observa ni la interciencia, ni el concilio ecumnico, ni la interdisciplinariedad. Por eso resulta interesante lo que anota Wallerstein respecto de la forma de hacer investigacin en el FBC, pues se trata de una investigacin colectiva y unitaria. Se rene un grupo de investigadores (de diferentes partes del planeta) para estudiar un problema comn (Grupos de Trabajo de Investigacin), se define el tema de investigacin y se desarrollan estrategias, a continuacin se designan tareas particulares, de manera colectiva. Se presentan informes regulares al grupo que hace crticas y sugerencias o nuevas tareas. El resultado, dice Wallerstein, no son artculos o trabajos individuales sino una obra integral escrita por muchas manos y pensada para ser leda como un trabajo monogrfico 3. Quizs sea este el comienzo para lograr la interciencia de Braudel, o bien la Ciencia Social Histrica de Wallerstein.
3

Ibidem, p. 87.

Aqu cabra tambin recordar al historiador que su tarea es fundamental para la creacin de esta nueva ciencia. Renunciar a los lmites de la disciplina histrica sera un buen inicio. Normalmente los historiadores, al menos en la experiencia mexicana, son solitarios, no estn dispuestos a trabajar en equipo. El historiador, individuo solitario, observa el pasado, lo analiza y se le forma en la mente un pensamiento histrico a causa de su historicidad y su formacin cultural y al hacer esto escribe su historia. Sin dejar de lado lo que dice Croce al respecto de la Historia como forma de liberacin humana: la historia es un acto de comprender y entender inducido por la vida diaria, porque la vida comn es parte de la historia-proceso, llena de problemas sociales, culturales, econmicos, polticos y todos ellos al final humanos, los cuales tienen antecedentes en un pasado cercano o remoto, pues el presente es efmero. Con razn, Croce seala que toda historia es historia contempornea, pues partimos de los problemas humanos actuales y hacemos una retrospeccin de ellos en el pasado.

CONCLUSIONES A manera de conclusin, quisiera hacer una relacin entre la tica, la ciencia y las incertidumbres del saber. La crisis del conocimiento es generalizada, no corresponde nicamente a la Ciencia, sino tambin a la Filosofa y al conocimiento histrico (que son los que me interesa mencionar). Y dado que las formas de construir conocimiento se relacionan al pensamiento moral humano, y es ms claro si lo pensamos a travs del ejemplo del FBC que preside Wallerstein. El discurso terico que ha elaborado a lo largo de 20 o ms aos, los sistemas-mundo, la interciencia y la flecha del tiempo; y la necesidad imperiosa que le ha surgido se

refleja en la propuesta de una nueva ciencia, la Ciencia Social Histrica, tambin se sintetizan en la accin. La accin es predicar con el ejemplo. La coherencia entre el discurso y el acto, y cmo ste se convierte en un acto moral al afectar la estructura tradicional de produccin del conocimiento. Ese dejar de soar e imaginar para comenzar a construir. Aqu la tica interviene para explicarnos ese comportamiento humano, esa nueva forma de proceder a la que nos invita el autor de Abrir las ciencias sociales. Y en la reestructuracin del conocimiento humano y la(s) forma(s) en que se produce, la tica tendr una funcin tambin distinta o quizs se le permita la participacin directa en esa reformulacin. Puesto que uno de los problemas que surgieron a consecuencia del divorcio entre Ciencia y Filosofa, fue que la primera se deshumaniz y encontr mejor lugar y relacin con el poder. El debate sobre a quin beneficia el progreso cientfico y tecnolgico est an sobre la mesa y sin resolucin visible. Y aqu la tica, junto con la filosofa y humanidades debern encontrar un sentido humanista a la ciencia, a la produccin de conocimiento y a su utilizacin. Cmo? Quizs acercando a la poblacin mundial al debate, introducir lo ms posible a la comunidad humana en dicha reformulacin estructural del saber. BIBLIOGRAFA Emmanuel Wallerstein, Las incertidumbres del saber, Gedisa, Barcelona, Espaa, 2005, 180 pp. Snchez Vzquez, Objeto de la tica en tica, Grijalbo, Mxico, 1977, pp. 9-26.