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El Mito de la autosuficiencia Por Toby Hemenway, www.patternliteracy.com Traduccin: H. Hieronimi, M. Ortiz, www.tierramor.

org, este texto fue traducido y puesto aqu con el permiso del autor, el artculo original se puede revisar en http: //www.patternliteracy.com/selfreliancemyth.html Hace poco un correo electrnico masivo fue enviado por un permacultor prominente, buscando proyectos donde la gente sea completamente autosuficiente, produciendo s us propios alimentos, vestido, techo, energa, y las necesidades de su comunidad . A ll estaba otra vez, el mito de la autosuficiencia completa ,propiciado por uno de lo s permacultores ms reconocidos a nivel mundial. En la mayora de las redes de perma cultura en EEUU, la idea de que cualquier persona pueda ser autosuficiente (en i ngls self-sufficient ) en cualquier cosa ms all de un nivel muy primitivo fue abandona da hace rato , y lo sustituy el termino ms suave auto-dependencia ( self reliance ). Pe ro aun la auto-dependencia raramente es posible, y ms all de funcionar como una exp resin de rechazo al consumismo corporativo, no creo que sea posible. A travs de una bsqueda en el internet, me di cuenta que la autosuficiencia aparece c omo meta deseable en varios sitios web de permacultura . Me gustara contrastar es ta frase. Mi diccionario dice que autosuficiencia significa ser capaz de mantener se a uno mismo sin ayuda de afuera . Quin vive sin ayuda de otros? Nadie. Vamos a i nvestigar un poco ms: El significado de autosuficiencia en alimentos es algo en que la mayora de nosotros esta de acuerdo: Proveer el 100% de tus necesidades alime nticias de la propia tierra y con tu trabajo. Nunca me he encontrado con una per sona que lo ha hecho. Estoy seguro, que algunas personas lo estn haciendo, pero a un los agricultores de tiempo completo, normalmente siembran junto con sus prop ios alimentos alguna cosecha para la futura venta o intercambio, y de esta maner a poder adquirir aquellas cosas que no puede producir. Huerto biointensivo en Las Caadas: Frutas y Verduras nos proporcionan nomas entre 15 y 20 % de las caloras y protenas necesarias para nuestra alimentacin Cuando las personas dicen que cultivan el 30%, 50% o hasta 70% de sus alimentos . Lo que normalmente hacen es cultivar frutas o vegetales para producir un porce ntaje del costo o peso total pero no de las caloras de sus necesidades alimentici as. Frutas y verduras son altos en peso, pero bajos en caloras. Si estas creciend o 100% de tus vegetales, estos proveen entre 15 y 20% de tus caloras diarias, mie ntras no ests viviendo a base de puras papas y otros vegetales con mucho contenid o energtico. La mayora de tus caloras diarias vienen de granos, legumbres, carne, o productos lcteos. Entonces mientras no ests sembrando tus campos a gran escala o tienes animales, es poco probable que estes produciendo ms de un cuarto de tus pr opios alimentos, midindolo honestamente por su contenido nutricional. En este cas o, no es correcto hablar de que eres autosuficiente en un 70% . Si obtienes la mayo ra de las caloras de tu tierra, muy probablemente eres un campesino/ agricultor de tiempo completo, y te reconozco y aprecio por tu duro trabajo. Ahora comenzamos a ver qu difcil, y hasta poco deseable, es la autosuficiencia. No vas a tener muc ho tiempo para otras actividades si eres realmente autosuficiente en tus aliment os, aunque sea en un sistema de permacultura. Pero aun cuando creces todos tus alimentos, puedes decir que eres autosuficiente si no produces todas tus semillas? Si no provees toda tu fertilidad? Desde dnde vi enen tus herramientas de trabajo? Los permacultores entienden tan bien como otro s que interconectada es la vida.Realmente existe una forma de ser completamente au tosuficiente en alimentos? Vamos a ociendo ortaste ricaste pasar rpidamente a los mbitos de vestimenta, techo y energa. Aunque estas c toda tu ropa, tambin produces tu algodn, o cuidas tus ovejas? Aun cuando c la madera o excavaste las piedras para tu casa, fundiste los vidrios, fab las lneas elctricas? En una casa sin conexin a la red elctrica Qu compleja com

unidad de ingenieros y fbricas ensamblaron los paneles solares? Todos dependemos de esto de alguna manera. Reclamando autosuficiencia en casi todo, ignoramos e insultamos la montaa de hom bros encima de los cuales estamos parados. Los permacultores por lo general son un equipo polticamente bastante correcto, y se hizo obvio para algunos de nosotro s que Autosuficiencia (en ingls: self-sufficiency ) no era solamente imposible, es ad emas otra perpetuacin de la tica vaquera que pone el individuo en el centro del un iverso. Entonces el termino evolucion hacia la auto-dependencia ( self-reliance ), para enfatizar que sabemos que somos interdependientes, pero eligiendo ser menos de pendientes de los dems. En su mejor sentido, auto-dependencia significa desarrollar habilidades para proveer las necesidades bsicas, as podemos dejar de apoyar indus trias sin tica y sumamente destructivas. Pero veo menos necesidad para las person as auto-dependientes quienes pueden hacer todo por s mismas, y mucho ms necesidad para comunidades auto-dependientes, donde no cualquier persona sepa tejer o pro ducir alimentos, pero donde exista techo, vestido y alimento para todos. Todava hay un profundo prejuicio en permacultura, como nos muestran sitios web y correos electrnicos, que hacindolo todo nosotros mismos, y en nuestra propia tierr a, es el camino ms noble. Mientras nuestros saberes nos hacen menos dependientes de los monopolios corporativos, desarrollar las habilidades que pensamos estan dirigidas hacia la autosuficiencia vale la pena de ser realizadas. De todos mod os, mientras ms limitamos nuestras vidas a lo que podemos hacer nosotros mismos, menos oportunidades habr. Cualquier conexin fuera de nosotros nos enriquece. Cuand o creamos una red de interdependencias, nos hacemos ms ricos, fuertes, seguros y sabios. Porque no quieres depender de los dems? Llevado a su extremo esto nos lle var a un agujero de conejos sicolgico, pero algo de esto est fundamentado en la cre encia de que los dems son poco confiables o carecen de tica, y que nosotros nos de bilitamos a travs de las interdependencias. Pero el viejo dicho de que si quieres un trabajo bien hecho, hazlo tu mismo , simplemente muestra pocas habilidades ejec utivas. Construyendo comunidad: Mercado de trueque en una comunidad purhepecha. La manta dice: "Bienvenidos - Intercambiemos como Hermanos" Si todava eres escptico, hago referencia a Bill Mollison, en el libro de Introducc in a la permacultura, pgina 2: Podemos comenzar a participar en la produccin de alim entos: Esto no significa que todos debemos que cultivar nuestras propias patatas , pero puede significar que las compramos directamente de una persona que las es t cultivando responsablemente. En realidad, puede ser mejor organizar un grupo de consumidores en tu vecindario que cultivar patatas. Como dice el diseador veterano de permacultura Larry Santoyo, dirgete hacia la gen eralizacin ms elevada para satisfacer tus necesidades. Pensando en tengo que satisf acer mis necesidades alimenticias de una manera responsable esto abre un vasto cr isol de posibilidades, de las cuales puedes elegir la ms estable y apropiada. Los esfuerzos individuales muchas veces son menos estables y resilientes que los em prendimientos comunitarios. Y son un mal diseo: Autosuficiencia significa que una funcin crtica est apoyada solo de una manera. Si cultivas todo tu alimento y te la stimas, ahora eres discapacitado, hambriento, y viendo tus cosechas echndose a pe rder desde tu silla de ruedas. Esto no pasar en una granja comunitaria. Y para l os que se preocupan por un inminente colapso de la sociedad, las hordas de hambr ientos con ms probabilidad saquearn un pequeo cultivo solitario, mientras duermes e xhausto despues de un duro da de trabajo en el campo, y con menos probabilidad at acarn un huerto protegido por un equipo de granjeros fuertes armados con bieldos, quienes lo pueden cuidar a toda hora. Creando interdependencia con la comunidad nos ofrece incluso otra aplicacin de la s zonas permaculturales: Zona cero es nuestro sentido de lugar, tierra y pertene ncia, zona uno la conexin con otros individuos y familias, zona dos el comercio y

las actividades en tu vecindario, zona tres los negocios y organizaciones regio nales, en zona cuatro se ubican los emprendimientos ms distantes. Porqu limitarnos a quedar solamente en la zona cero? Podemos organizar nuestras vidas para que nu estra necesidad para hacer excursiones a zona cuatro digamos, para comprar petrle o o metales- sea muy limitada, mientras nuestras interacciones con los productor es locales y sus mercados, negocios y restaurantes sean ms frecuentes. Esto const ruye una comunidad fuerte. La autosuficiencia falla en crecer el capital social, un recurso verdaderamente regenerativo que solamente puede incrementarse con su uso. Porque no quisiera con ectarme con mi comunidad de cualquier manera posible? Cuando no cumplimos con n uestras necesidades comunes, mas probabilidad hay que nuestros vecinos compran e n los grandes supermercados. Una creencia no reflexionada sobre la autosuficien cia completa es un mito destructivo que que no nos permite construir comunidad . Si te encanta ser un agricultor, entonces s, crece todo tu alimento. Y vende o in tercambia lo que te sobra para cubrir las dems cosas que necesitas, de alguna man era esto apoya a tu comunidad. Pero realmente hay tanta diferencia entre un agric ultor intercambiando el producto de su trabajo alimento o bienes y dinero, y yo vendiendo el producto de mi trabajo educacin por bienes y dinero? Los dos estamos intercambiando nuestra energa vital dentro de un sistema que nos apoya, y creo q ue los dos estamos haciendo elecciones ticas. Un buen diseo de permacultura es uno que provee las necesidades de sus habitantes de una forma responsable, sostenible, regenerativa, ecolgica. Pero no hay nada e n permacultura que dice que todas las cosechas tienen que venir de tu propio ter reno. Si puedo lograr un objetivo con este ensayo, es el de destruir este mito. Diseo de permacultura simplemente dice que nuestros productos y necesidades tiene n que atenderse responsablemente en nuestro diseo, no en nuestro terreno. Un diseo puede y tiene que incluir conexiones hacia fuera del sitio. Si eres acupunturis ta, cuyo ingreso proviene de la comunidad y logras satisfacer la mayora de tus ne cesidades desde fuentes en su mayora locales de manera que cumplen con los princi pios ticos, entonces esto es un diseo excelente de permacultura. Tu sistema sera ms fuerte cuando tus necesidades y productos conectan muchos elementos y sistemas fuera del sitio. Y es muy permacultural desarrollar habilidades que te conectarn ms profundamente c on tu tierra, casa, y comunidad. A veces las habilidades que aprendemos en la bsq ueda de la autosuficiencia, son las mismas que necesitamos para ser ms interdepen dientes con la comunidad. Pero autosuficiencia, como meta en s misma, es un mito viejo y cansado que tiene que morir. No es permacultural.