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modos de produccin precapitalistas en venezuela Author(s): mario sanoja Reviewed work(s): Source: Boletn de Antropologa Americana, No.

6 (diciembre 1982), pp. 5-16 Published by: Pan American Institute of Geography and History Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40977000 . Accessed: 16/08/2012 00:43
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http://www.jstor.org

mario sanoja*

modos de produccin precapitalistas en Venezuela


del hombre, El comienzo de la historia est marcado por el momentocuando los seres humanos comienzan a buscar los medios para satisfacersus necesidades bsicas. En las sociedades precapitalistaso preclasistas,la actividad que despliegan los homa travs de bres se manifiestafundamentalmente la contradiccin con el medio ambiente del cual debe obtener, consumindolo mediante sus instrumentos de produccin y los distintosprocesos de trabajo, los alimentos, el vestido y, en fin, las en materiasprimas que podrn ser transformadas bienes de uso y eventualmentede cambio. Como consecuencia de lo anterior, los hombres desarrollan igualmentesus poderes y habilidades intelectuales y creativas, se convierten en un ente productivo que de manera paulatina va humanizando el entorno en el cual vive y del cual deriva su subsistencia.Pero en la medida en que discurre ese proceso, su actividad productiva,su actividad social correlativava tambin recibiendola influencia de un entornoque, por ser as mismo un objeto variadoy cambiante,obligaal desarrollode variadas respuestas tecnoeconmicas y sociales por parte del hombre. Mediante la actividad productiva y creativa,el hombre realiza su identificacin con el entorno y en la medida en que esta contradiccinse resuelve por el desarrollode los mecanismosnecesariospara que el hombrese lo apropie consumindolode una maneraparticular, lograla concienciade su libertad, se aleja de la economa natural. La historia deja entonces de ser la contradiccinentreel hombrey la naturaleza para convertirseen la historia del trabajo humano, en la historiade las contradicciones sociales que se generan en virtuddel trabajo humano. En la medida en que el trabajo se socializa, se Profesortitular Universidad Central de Venezuela. dan tambin las condiciones para que el trabajo sobrante de unos pueda servirde fundamentoa la vida de otros individuos,se van creando las fuerzas productivas derivadas del trabajo. La productividad de este ltimo, reposa en la existencia de determinadascondiciones naturalesque se refieren tanto a la naturaleza del hombre mismo, como a la abundancia o no de medios naturalesde subsistencia, la fertilidady fecundidad de los suelos, el rgimende lluviasy a la capacidad que tengael entorno de servir de comunicacin o de barrera entre las distintascomunidades. Para poder sobrevivir, en tanto que grupo humano organizado, el hombre se vio en la necesidad de dominar socialmente aquellos factores mediante el trabajo. Y es a partirde esa diversidad de combinaciones de factores naturales con las respuestas tecnoeconmicas y las formas de organizacin social, que podemos distinguiren la historiadel hombre el surgimiento de los distintos modos de producir los bienes que eran necesarios para su supervivencia como entidad social.

El modo de produccin Un modo de produccin,constituyeuna combinacin particular de variedadde estructuras y prcticas que se presentan como instanciaso componentes regionales que tienen autonoma y dinmica propia dentrode una unidad dialctica. Un modo de produccincomprende tresinstancias o niveles de anlisis: la instanciaeconmica o estructura y la superestructuraintegrada por la instancia social o poltica-jurdica y la instancia ideolgica. El modo de produccin funciona a partirde una instancia o nivel determinante: la estructura

6 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 6 econmica, existiendo tambin relaciones de sobredeterminacin que provienen de las otras instanciashacia la estructura. La determinacin econmica no implica una el funcionamiento condicinabsoluta para entender de un modo de produccin.Representara ms bien la aproximacin metodolgica principalal anlisis de los fenmenossociales. Solo una visinsimplisdel materialismo podra histrico, ta, reduccionista, las sobredeterminaciones que ejerce a su ignorar vez la superestructura sobre la base econmica. Cada modo de produccin es especfico en cuanto que correspondeo califica el nivelde desarrollo de las fuerzas productivasde la sociedad en un periodo determinado de su historia, entendiendo por ello el grado de complejidad que alcanzan en de produccin un momentodeterminado las formas y de organizacinsociopoltica de una sociedad. Lo especfico de un modo de produccin depende tambin del grado que alcancen las relaciones de determinaciny sobredeterminacinque o componentesinternos, existanentresus instancias relaciones que adems, dependen igualmente de la dialctica de cada sociedad. Los modos de produccin constituyen -en principio- conceptos abstractos formales para el estudio, para la interpretacin de la realidad social. Para el estudio de las sociedades precapitalistas susceptibles solo de ser estudiadas a travs de la Arqueologa, constituye un concepto que reflejalo concreto-real.

DICIEMBRE 1982 nan la existencia de unos y otros. La causa fundamental del desarrollo social, se encuentra en el carcter esencialmentecontradictoriode los fenmenos mismos, contradiccin que es inherentea todas las cosas y fenmenos. Los cambios que ocurren dentro del campo de lo social, se deben -en el origen- al desarrollo de contradiccionesentrela sociedad y el medio ambiente, dominando luego las contradicciones en el seno de la sociedad misma, las contradicciones entre los componentes de las fuerzas productivas, las contradiccionesentreclases sociales. Las condiciones exteriores,constituyenla condicin para que los cambios sociales se produzcan; las causas internas,las contradiccionesinternas,la base, la razn de los cambios. En el curso de su historia, los pueblos interaccionan y se influyenunos a otros. Algunos influyen ms que los otros, llegandoa determinar modificaciones en las estructuraseconmicas, sociales y polticas de determinadospueblos. Pero esas modificaciones solo se producen dentro de, por intermedio de, las estructurassociales propias a cada sociedad en un periodo determinado.Solo se manifiestanen trminosde las leyes histricasque rigen el desarrollode cada sociedad en unperiododeterminado. La contradiccindialctica es universal, pero cada formasocial contiene su propia contradiccin dialctica que la explica y contribuye a explicar cmo se integraa la instanciasuperior. Si no estudiamos el aspecto universal de la contradiccin, no podremos entender las causas generales que la producen. Si no estudiamos los aspectos especficos de la contradiccin, no podremos definirla naturaleza especfica, la esencia' particularque distinguea los fenmenos unos de otros, las causas que determinansu dialctica particulary que,"en suma, confluyenpara determinar las caractersticasde la contradiccin a nivel absoluto. Por tanto, podemos decir que el proceso de la realidad conocer, y de conocer particularmente social, parte de lo especfico para llegara lo general; llegando a lo general, ser posible conocer lo universalque determina la existencia de los fenmenos y las cosas particulares. se resuelvenpor Las contradiccionesdiferentes, Para descubrir,por tanto, la esencia vas diferentes. los elementos pardel proceso, hay que investigar ticulares que lo determinan. De otra manera, el conocimiento se convierteen una verdad estereotipada que explica todo pero que al mismo tiempo no explica nada.

La contradiccincomo fundamentodel conocimiento de la realidad social, El estudio, la interpretacin comienza por un conocimiento de lo sensible y culmina con un anlisis lgico de los conocimientos prcticos. No podemos conocer ningn tipo de fenmeno sin estar en contacto con l, sin que la praxis del que investigano se desarrolledentro de las condiciones mismas del fenmeno por conocer. El origen de los conocimientos reside en las sensaciones provenientes del mundo sensible, las cuales se entienden mediante la participacin personal en las prcticasque modificanla realidad. El estudio del desarrollosocial, exige que procedamos a partir del contenido interno de los fenmenos,de las relaciones que unen y determi-

MODOS DE PRODUCCIN PRECAPITALIST AS EN VENEZUELA una reaEn el proceso de conocer, de investigar lidad social determinada,mediante el estudio de la contradiccin dialctica, es preciso distinguir una que es principal,cuya existencia y desarrollo determinala existencia y el desarrollode las otras que a su vez influyensobre ella y la sobredeterminan. El desarrollo de las mismas es por tanto desigual, aunque en ocasiones pueda parecer que se hallan en equilibrio, dependiendo su resolucin, en muchos casos, de la naturaleza de los contrariosy del desarrollo de las fuerzas productivasen una sociedad determinada.

Modo de produccin y estudio de la sociedad precapitalista Mucho de la discusin, del debate que se ha suscitado en torno a la definicin y utilizacin del concepto de modo de produccin por parte de los diferentes cientficossociales que se ocupan del problema, radica en gran parte en las caractersticas peculiares que distinguen al objeto de cierto en el caso trabajo. Ello es particularmente de los arquelogos que estudian las sociedades prehispnicas,ya que muchos de los indicadores modos de produccin en que permitenidentificar sociedades con tradicin histricaescrita precapitalistas o capitalistas, no pueden aplicarse, por motivos obvios, a las sociedades precapitai istas que no la poseen. Si, como dijimos antes, comenzamos a estudiar las sociedades indgenas precapitalistas sin tradicin histricaescrita partiendo del conocimiento de l dialctica particularde su desarrollo histde rico, hallaremos que uno de los determinantes dicho proceso, es la forma de produccin. No sino por que porque as deba ser dogmticamente, los elementos que el arquelogo encuentra en el curso de sus investigaciones, correspondenfundamentalmente a formas de produccin material. Por tanto, como dijimos antes, tiene que partir de la existencia real de una estructuraque contiene en ella, de manera implcita, las formas de conducta social, poltica, ideolgica, etctera,que esa formade producir,formas sobredeterminaron de conducta que solo por inferenciaser capaz de obtener. En cuanto que valor de referencia,la forma de producir, lo producido, es lo nico concreto, o, al menos, la evidencia mas concreta con la cual trabaja el arquelogo. As, el primer

contacto del investigadorse efecta con la manera, con el modo de producir particular de una etnia materializado en un sitio arqueolgico o aldea que sirve de referenteemprico, conocimiento que se va ampliando en la medida que la investigacin avanza tanto en lo espacial como en lo histrico.De esta manera, lo que determina, lo que va delimitando los campos de lo estudiado no son solamente las etnias en si, las cuales suponemos que lo son en la medida que comparten determinados elementos superestructuralestales como las formasde decoracin y manufacturade la alfarera,etctera, sino tambin por compartir formas estructurales, modos de producir que podemos con mayor certeza deducir de los restos materiales. Por lo anterior, la forma de producir y la forma de consumir lo producido, constituyen el punto fundamental del anlisis de dichas sociedades. La produccin en general,es un concepto abstracto. Algunos aspectos son comunes a todas las pocas, otros son distintivosde una de ellas, por lo cual es indispensable definirlos caracteres comunes a una produccin de manera de evitar que la uniformidaddel concepto nos enmascare las diferencias significativas importantes.La produccin, como praxis, es un proceso general que

8 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 6 engloba un cuerpo social determinado, un sujeto social determinado el cual acta dentro de un universo que comprende a su vez distintos tipos de produccin particularesde los cuales uno es dominante con relacin a los otros y constituye entonces un determinante no solamente de los dems, sino tambin del sujeto social dentro del cual existe. La sociedad prehispnica del Nuevo Mundo se caracterizaba por poseer una produccin dominada en los distintos estadios de su desarrollo, por diferentesmaneras de obtener los alimentos para la subsistenciay las materias primas para la fabricacin de medios de produccin, apropiacin y transformacin de recursos naturales. Los antiguos cazadores usaban preferentementela piedra y posiblemente la madera o el hueso para obtener fabricarlos instrumentos que les permitan de la naturaleza-mediante la caza y la recoleccinIos alimentos y la materia primapara su subsistencia. Los recolectores de conchas se especializaron en la explotacin de ciertos recursosmarinos utilizando como materia prima para fabricarsus instrumentos de producccin,la piedra y la concha marina sucesivamente. Finalmente, los agricultores lograron controlar y reproducirlos ciclos de crecimiento naturales de las plantas, de manera que estas pudiesen ser cosechadas dentro de espacios y tiempos determinadospor el hombre. En el curso del largo desarrollo de la sociedad aborigen prehispnica, los hombres habran ido desarrollando e integrando dentro de su complejo tecnoeconmico, un nmero variado de tipos de produccin que iba desde la produccin de la made alimentos hasta la transformacin teria primaen diversosbienes de consumo indirecto y directo. Pero de todas ellas, la forma o tipo de produccin dominante era la agrcola. Producan alfarera,tejidos, objetos tallados en piedra, hueso o madera, moldeados en metal, cuero y otros slidos flexibles o fibrosos.Pero la produccin de alimentos era la determinantede todas las otras. Vemos as mismo que esta produccin de alimentos determinabay era a su vez sobredeterminada por el sujeto social tanto cualitativa como cuantitativamente.Si la dialctica de las sociedades prehispnica de cazadores y recolectores implicaba una contradiccin fundamental entre la sociedad y el medio ambiente que era al mismo tiempo la condicin de la existencia el objeto de trabajo de los individuos,esta contradiccin se resuelvea nivelde las sociedades agricultoras por el desarrollo de las fuerzas productivas

DICIEMBRE 1982 independiente que hacen al hombre relativamente del entorno para su supervivencia. Pero cuando hablamos de un modo agrcola de producir debemos hacer una nueva distincin. Condicionadas inicialmente por los factores ecolgicos, algunas sociedades escogieron la agriculturade granos como la forma de produccin dominante, en tanto que otros escogieron la agriculturade races o vegetativacomo forma de produccin principal. Consideradas en sus momentos iniciales, ambas formas de produccin pareceran ocasionar formas similaresde determinacin. Pero cuando las analizamos en su proyeccin histrica, notamos una gran divergencia. En tanto que la base de produccin agrcola semicultora determin el desarrollo de importantes procesos de contradiccinen el seno de las respectiva(s) sociedad(es), la vegecultura estimul procesos de contradiccin muy lentos que no llegaron a resolverse,en general, sino dentro del marco de nuevas situaciones histricasdonde los polos de la contradiccinno estaban dentro de la misma sociedad indgena, sino que sta se convirti en uno de los polos de la contradiccincon la sociedad europea invasora.El modo de produccin basado en la semiculturalleg a generarsociedades teocrticas caracterizadas por una compleja estratificacinde la poblacin, concentracin de esta en reas urbanas,divisin del trabajo y mtodos elaborados para la distribucinde la produccin. En general,culminaronen diversoscasos con la creacin de verdaderosestados, mientras que las poblaciones vegecultorasno sobrepasaronla forma de organizacinsocial aldeana. Todo lo anteriornos lleva a reconocerque para el estudio de las sociedades prehispnicas,el concepto de modo de produccines bsico. Hablar de formacionesaborgenes en cuanto que sociedades como ocurre delimitadasespacial e histricamente es algo que no est al alcancon las posthispnicas, ce del arquelogo, salvo quiz, en aquellas muy avanzadas de Mesoamrica o los Andes Centrales. Por ello, podemos decir que dentro del proceso histrico de formacin de la sociedad aborigen precolombina,existen ciertamentenivelesde desarrollo de las fuerzas productivasque son discemibles en momentosy espacios determinados,niveles que son posibles de conocer a travsdel anlisis de los modos de produccin entendidos en el sentido expuesto anteriormente,pero que no corresponden con las divisionespolticas que fueronimpuestas posteriormente por el orden colonial Ibero o Anglosajn. De esta manera, desde la perspectiva

MODOS DE PRODUCCIN PRECAPITALIST AS EN VENEZUELA arqueolgica general, pensamos que los cambios ocurridos en el desarrollo de las fuerzas productivas, tienen fundamentalmenteun carcter histrico, de cierres histricos que nos caracterizan las sociedades en momentos determinados como cazadores antiguos, como recolectores especializados o como agricultoresque estn tratando de resolverla contradiccin primariasociedad-medio ambiente y que finalmente lo logran mediante el desarrollo de modos de produccin de alimentos basados en el control de la biota por el hombre. Podramos referirnos a muchas citas de Marx,donde se concibe la nocin de konomische como algo que implica la Gesellschaftsformation totalidad de la vida social y coloca el estudio de las sociedades en el plano de lo histricoque rene a su vez la globalidad de la vida humana en sus distintasinstancias,al mismo tiempo que marca la continuidad y la discontinuidad del proceso de formacin. Aquellas etapas morfolgicasen el curso de un proceso dialctico, seran para nosotros formaciones econmicas y sociales dentro de las cuales es posible discernirel o los distintosmodos de produccin que la dinamizanpor oposicin dialctica. Se podra pensar, al analizar las conclusiones partiendodel estudio de las sociedades aborgenes prehispnicas y de las posthispnicasque es posible que estuvisemos hablando de distintos marxismos. En realidad ocurre que el marxismo est explorando seriamentela historiade las sociedades istas y produciendo formulacionesexpeprecapitai rimentalessobre la base de un vasto cmulo de nuevas informacionesque tendrn,a no dudarlo, un efecto saludable sobre el mtodo de investigacin y comprensin de los fenmenossociales de aquellas informaciones.

a) Forma de economa predadora. Apropiacin directa de la naturaleza a travs de instrumentos de produccin especializados en la caza terrestre, la pesca y la recoleccin. b) Organizacin social: posiblemente bandas cuya estabilidad y dimensin estaban determinadas por el acceso a las fuentesnaturales de alimentos.

El modo de produccin de los cazadores. Dentro de este modo de los cazadores, la economa est caracterizada por la existencia dominante de En sus momentos una actividad de caza terrestre. iniciales, el hombre cazaba ejemplares de una megafaunade herbvorosque parece haberseextinguido entre 8 000 y 5 000 a.C, como consecuencia de cambios climticosque habran ocurridoo tenido su climax en el periodo mencionado. Los antiguos cazadores venezolanos eran parte de una formacin histrico-socialque tipifica el poblamiento inicial del Nuevo Mundo cuyos orgenes parecen poder ser trazados hasta los cazadores del Paleoltico Medio del Viejo Mundo, algunos de habran pasado a Amricaen cuyos representantes una fecha que podra estimarse entre 28 000 y 40 000 aos a.C. de produccin localizados en Los instrumentos diversos yacimientos arqueolgicos del Estado Falcn, revelan la existencia de puntas de proyectil y diversosartefactoscortantes manufacturados por percusin o desbastado de ncleos de cuarzita. Algunos grandesartefactosbifacialesde uso incierto, podran haber sido empleados para excavar races o tubrculos del suelo, tal como ha sido sugerido para objetos similares hallados en las antiguas sociedades recolectorasdel Sur de Africa. Como parecen demostrarlos distintosestudios realizados sobre sociedades de cazadores extintoso vivientes, las relaciones sociales de produccin deben haberse expresado bajo la forma de bandas de naturaleza inestable. El tamao y constitucin de las mismas parecen haber estado determinados directamente por las posibilidades objetivas de supervivenciadentro de un rea determinada.Por su parte, los individuos actuaban quiz como un parsito del entorno ms que como un verdadero productor. La actividad predadora generaba, sin embargo, un tipo de consumo, que serva para la reproduccin del individuo. La carne obtenida de la caza de animales era sin duda destinada a la

Formacin de cazadores y recolectores

En concordancia con los conceptos expuestos anteriormente, podemos decir que la ms antigua formacinhistricasocial venezolana, se relaciona con los cazadores y recolectores que constituyen el substratum original de poblacin del Nuevo Mundo. Corresponde con un nivel de desarrollo de las fuerzasproductivascaracterizadopor:

10 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 6 alimentacin, una forma particular del consumo cuyo objetivo es la produccin y la reproduccin del cuerpo humano. Dentro de las limitaciones que impona la materia prima, es posible observarla presenciade pautas estables para el desbastado de los ncleos de piedra utilizados para elaborar los artefactos.Es evidente que no hay muchas maneras ni opciones artefactoslticos, pero si es indicativo para fabricar para mostrarla unidad tecnolgica de los artesanos el que los errorescometidos por aquellos hubiesen conducido a resultados similares, en este caso, ncleos desbastados con fracturasen escaln u otras fallas que impedan su terminacin.Muchos de los yacimientosde El Jobo, parecen ser talleres para la fabricacin de artefactos lticos y gran parte de los ncleos lasqueados que en ellos se encuentran parecen haber sido desechados por fallas en el trabajo de desbastado. Muchos artefactos, particularmentelas hojas con muescas semicirculares, parecen haber sido empleadas para trabajar la madera y en particularel asta de madera de las armas arrojadizas. Otros artefactos en forma de hoja, parecen haber sido enastados en mangos cortos para la percusin lanzada o apoyada, como especie de cuchillos. En algunos sitios de El Jobo, estn tambinpresentespequeas puntas pedunculadas que pueden haber sido empleadas para armarflechaso jabalinas. De manera general,la naturaleza de los artefactos lticos testimoniade una relativadiversidadde acciones tcnicas y procesos de trabajo que eran cumplidos por los cazadores: pinchar, perforar, las distincortar,golpear, raspar,para transformar tas materias primas sobre las cuales se basaba su subsistencia. Hasta el presente, los datos publicados sobre los antiguos cazadores venezolanos son muy escasos, por lo cual la interpretacinsocial de las evidenciasse ve seriamentelimitada.

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El modo de produccin de los recolectores marinos

en Este modo de produccin, parece representar la mayor parte del Nuevo Mundo, el momento de transicinde la formacinde cazadores y recolectoresa la formacinagricultora. El modo de produccinde los cazadores parece haber comenzado a declinar alrededor de 8 000 aos a.C, como consecuencia de cambios climti-

la extincinde la megafauna cos que determinaron de forestales los y de sabana que al parey paisajes cer dominaban el entorno para ese momento. Siendo posible que algunos grupos humanos ligados a ese modo de produccin, hubiesen comenzado a experimentar con la explotacin de distintos recursos de subsistencia en las regiones litorales. En el litoralatlntico y el pacfico de Sudamrica, los recolectores marinos se hicieron sentir desde 6 000 a 5 000 aos a.C, evidencindose su presencia por los montones de conchas y huesos de pescados consumidos por los individuos de dichas comunidades, que se hallan dispersos a lo largode las regioneslitorales. A diferencia de los cazadores, que dependan de un recurso natural dotado de gran movilidad, integrado por animales que no siempre eran gregarios, las conchas y los peces marinosconstituan un recurso alimenticio estable. Esta caracterstica determinque las bandas de recolectorestuviesen

MODOS DE PRODUCCIN PRECAPITALIST AS EN VENEZUELA una mayor estabilidad en cuanto a la localizacin espacial, y posiblemente tambin en relacin a la permanenciade los lazos sociales que mantenan del grupo. Esto es juntos a los distintosintegrantes posible apreciarlo en el tamao que presentanlos concheros, donde se observan extensas acumulaciones hasta de 2 a 4 metrosde basura que representan una cantidad apreciable de metroscbicos de alimentosconsumidos. Aunque no es todava el caso de los recolectores marinosvenezolanos, los individuosasociados con este modo de produccin en otras partes de Sudamrica fueron los que iniciaron al parecer el proceso de incorporacin de las materias primas vegetales a travs de procesos de trabajo que implicaban un cierto control de las plantas e incluso, como es el caso de la costa caribe colombiana, la adopcin de prcticas agrariasasociadas con instrumentos de labranza tales como azadas y hachas de concha. En el caso de Venezuela, las evidencias mas tempranasde este modo de produccin se hallan alrededor de 4 000 aos a.C. en la costa sur del Golfo de Paria. Los concherosse encuentranlocalizados unos 10 km tierra adentro, sobre el piedemonte de la sierrade Paria, indicando al parecer que para la fecha antes mencionada el nivel del mar estaba unos 2 o 3 metros por encima del actual, existiendo posiblementeun estuario de regulares dimensiones. Los individuos parecen haber habitado en pequeas aldeas localizadas en la desembocadura de los ros, donde existan quiz manglaresy condiciones que favorecan la proliferacin de bivalvos y gastrpodos, as como de peces de distintos tipos. La mayora de las especies presentes en los yacimientos, incluyendo algunas como el rbalo y las rayas, son susceptibles de ser capturadosen las aguas poco profundas del estuario e incluso en la desembocadura de los ros. La materia prima utilizada para la fabricacin de los instrumentos de produccin, era la piedra, notndose la presencia de raspadores, navajas, abrasivos, martillos, machacadores, etctera, los cuales hacen suponer as mismo el empleo de materiasfibrosas como la madera para la confeccin de instrumentos. A diferencia de los cazadores, los instrumentos de produccin de los recolectores eran menos especializados, notndose morfolgicamente una mayor utilizacin de tiles polivalentes que estaban diseados para raspar, cortar, pinchar y golpear, las tcnicas de manufacturano revelan la existencia de un conocimiento del des-

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bastado de la piedra. Es posible que esta materia prima ya hubiese comenzado a ser desplazada por slidos fibrososque no necesitabanpara su trabajo el complejo de gestos tcnicos que haban diseado los antiguos cazadores. La presencia de gran cantidad de rocas naturalesahumadas por el fuego entre el material arqueolgico, deja entrever la posibilidad de que hubiesen utilizado rocas calentadas al fuego para hacer hervirel agua dentro de recipientesde fibra vegetal, tales como taparas o de otro tipo. La vivienda parece haber sido un simple paraviento,abrigo con un techo de mediaagua colocado en la parte superiorde los montculos de concha. Alrededor de 2 000 a.C. las habitaciones de los recolectoresmarinosubicadas sobre el litoralcaribe de la costa Norte de Paria y en la isla de Cubagua, testimonian la ocurrencia de posibles cambios climticos, relacionados tambin al parecer con fluctuaciones del nivel del mar, condiciones de salinidad, etctera, que determinaronen primer lugar un abandono de la tradicin litica, heredada posiblemente de los antiguos cazadores y la sustitucin de la piedra por la concha marina para la fabricacin de los instrumentosde produccin. Este proceso parece haber afectado en general a todos los recolectoresdel rea oriental del Caribe, excepto en aquellas regiones insulares donde el slex constitua una excelente alternativapara la concha, tanto por su eficacia y facilidad para el desbaste por percusin, como por su abundancia. En el caso de Venezuela, y en particularde la isla de Cubagua, los asentamientosde los recolectores marinos parecen haber constituido en un momento determinado aldeas de relativa importancia. Se destaca la presencia de grupos de concheros localizados en reas limitadas que podran haber implicado, de ser contemporneos, la asociacin de variosgruposfamiliares. Tal como expusimos anteriormente,el modo de produccin de los recolectores determin en muchas partes de Sudamrica, el desarrollo de tecnologas como la alfarera y la horticultura, as como tambin de formas de conducta social que posibilitara: el advenimiento de la formacin agricultora. Durante un largo triodo, que se podra evaluar en muchos miles de aos, la conducta econmica y social de los individuosestuvo determinadapor la contradiccin con el medio ambiente. El modo de produccin de los recolectores marinos representa una resolucin de dicha contradiccin dialctica mediante un desarrollo incipiente de las

12 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 6 fuerzasproductivas.La recoleccin de conchas marinas y la pesca, continuaban siendo formasdominantes de una economa natural predadora. Pero por su caractersticade explotacin de recursosde subsistencia abundantes localizados en reas relael desarrollode nuevos tivamente fijas,permitieron procesos de trabajo, de verdaderosprocesos de prosecundariosal comienzo,pero duccin de alimentos, en dominantes. se convirtieron paulatinamente que De esta forma el cambio de la base econmica, determin al mismo tiempo cambios correlativos en las relaciones sociales de los individuos, originando comunidades de agricultoresdonde la recoleccin de conchas era entonces secundaria o haba como sido desechada en favorde la caza terrestre medio de obtencin de protenas y considerada como actividad econmica complementariade la horticultura.

DICIEMBRE 1982 agrario que tena como fundamentoel cultivo de las plantas vegetativas,notablemente la Manihot esculenta Crantz. El segundo, caractersticogeneralmente de las poblaciones que habitaron las regionesaltas de Sudamrica,y Mesoamrica,basaba su produccin en un sistema agrario cuyos cultivosinicialesde base eran las plantassemilleras: La setaria, el quenopodio, el girasol, etctera y el maz, sobrepuestoen algunasregiones finalmente como los Andes sudamericanos a un sistema de agriculturavegetativade altura,posiblementemuy antiguo, fundamentado en el cultivo de la papa (Solanum sp.) y diversos otros cultivos microtrmicos. Como sistema, la agriculturasera un conjunto de relaciones que se dan entre elementos que son constantes tales como los suelos, el clima y las plantas cultivadas y elementos que son variables de produccin tales como los mediose instrumentos y la fuerza de trabajo organizadapara actuar dentro del sistemaagrario. Dentro de la comprensin de los Modos de Produccin que caracterizaban a la Formacin a la luz Agricultora,los sistemasagrariosrevisten, de esa definicin,una granimportancia, puesto que constituyenla estructura,el sostn de sociedades que dependan enteramentede la produccin obtenida del suelo bajo la formade frutosy materias primas vegetales para la fabricacin de diversos bienes de consumo. De esta manera, la escogencia de un sistemaagrario,de una formade produccin, determin a su vez el ordenamientogeneral de la fuerza de trabajo en una cierta lnea de desarrollo histrico. Estas lneas de desarrollo histrico no fueron siempreexcluyentes y distintasy se encontrarondonde las sociedades indgenaspudierondesarrollarformasde integracinverticalque reunan dentro de un solo proceso a las habitantesde las altas. tierras bajas y a los de las tierras El modo de produccin tropical El modo de produccin tropical,tuvo como soporte econmico dominante,el sistemade la vegecultucomo dijimosen pginasanteriores, ra y caracteriz, a la mayora de las poblaciones indgenasque habitaban las regionesbajas de Sudamrica y de cierta manera Las Antillas. En Venezuela, se hallan referidas a este modo de produccin las antiguas poblaciones del Orinoco, los llanos y la costa as como tambinlas que habitaban centro-oriental, la cuenca del Lago de Maracaibo. La forma de

La formacinagricultora El inicio de la formacinagricultoraen el Nuevo Mundo, no se presenta,en general,como un salto cualitativoy cuantitativo,sino como un lento prode las fuerzas productivas ceso de transformacin de la fuerza de trabajo en los se logros apoy que recolectora. Estas caractersticas son particularmente perceptiblesen aquellas regionesdel Nuevo Mundo sealadas como centros de origen de la agricultura.En los otros, donde la implantacin de la nueva forma de producir fue consecuencia a partirde las de la llegada de grupos migratorios reas de domesticacin de plantas, el proceso aparece como la superposicin relativamente sobre brusca de un modo de produccinagricultor los viejos modos de produccinde los recolectores. Todo ello es consecuencia de la dialctica de los procesos sociales que se proyectan en flecha mediante la historiay se amplificany expanden a travsdel espacio geogrfico. El caso de Venezuela se incluiraen esta ltima modalidad. Je Dentro de la Formacin Agricultora,es pos. definir a juicio nuestro, la existencia de dos grandes Modos de Produccin: el Modo de Produccin Tropical y el Modo de ProduccinTeocrtico. El primero, que caracterizapor lo generala las poblaciones indgenas de las tierrasbajas de Sudamrica, se desarrollsobre la base de un sistema

MODOS DE PRODUCCIN PRECAPITALIST AS EN VENEZUELA

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obtencin de alimentos,funcionabacomo un sistema balanceado de horticultura,caza terrestrey recoleccin marinay fluvial, implicandocon fluvial, ello una formade explotacin total de los recursos que de unay otra manerapodan serutilizados para la producciny la reproduccindel grupohumano. Dentro del complejo de plantas vegetativasque constituan el ncleo de la estructura econmica, estaba la Manihot esculenta Crantz, planta cuyo sistema de reproduccin fue modificado por el con campesino indgena para evitar la introgresin no domesticadas. De igual maneespecies silvestres ra, medianta la introduccinde complejas tcnicas de procesamiento se valoriz a las variedades txicas de la planta que tenan un granrendimiento econmico, determinndoseas una ampliacin generalizada del cuerpo social, hecho que parece haber ocurrido hacia finales del 2o milenio a.C. La adopcin de la vegecultura, acompaada de una tcnica de explotacin total de los recursos de la biota signific, ms que un rompimiento de la economa recolectora, la asimilacin de muchos elementos de esta ltima dentro del modo de produccin tropical,propiciando una rpida generalizacinde las pautas de vida sedentaria.

La vegecultura dependi, en general, de prcticas de cultivo como la roza y la quema asociadas con el barbecho largo o forestal.De esta manera, la dispersin resultante de la actividad agrcola impidi una verdadera planificacin del trabajo colectivo, la jerarquizacin del grupo comunal y la formacin de etnias polticamente integradas. La explotacin y el usufructodel producto agrcola se realizaba dentro del grupo familiar, hallndose que la redistribucin slo funcionaba para el producto de la caza y la pesca que si dependa de una organizacin ms o menos colectiva del trabajo. Todos los miembrosde la comunidad eran, de cierta medida productores primarios. Las aldeas por lo generalunidadessociales conrepresentaban, sanguneas que si bien formaban parte de una constelacin de aldeas unidos por vnculos culturales, sociales y polticos, eran antagnicas por diversos motivos, particularmente en lo que toca a la de cultivo y de caza propiedad de los territorios que constituan el rea vital de cada comunidad. A pesar del carcterautrquico de las aldeas, se practicaba el intercambio de productos bajo la forma de trueque, considerado, al parecer, como una manera de regularel desequilibrio en la distribucinde materiasprimasy comestibles,procesadas o no, que resultaba de la ubicacin misma de las comunidades indgenas en ecosistemas a veces poco favorecidospor la naturaleza. Las diversas varianteso modos de vida que se originaron dentro de este modo de produccin tropical que caracteriz gran parte de las poblaciones aborgenes de las regionesbajas del Brasil, el Norte de Sudamrica, el Sur de Centroamrica y las Antillasformaronla base econmica para una vida comunal cuyo grado de estabilidad influyde manera decisiva en el proceso de conquista y colonizacin europea y en la formacinulteriorde los estados nacionales.

El modo de produccin teocrtico Las sociedades indgenasdel Noroeste de Venezuela y en particularlas que habitaban el rea andina venezolana, presentaban, para el momento del contacto con los europeos, caracteres muy especiales tanto en las formasde produccin como en las de organizacinsocial. A diferenciade las regionesbajas mencionadas donde predominaba el modo de produccin tropical, las etnias indgenas apoyaron su subsistencia

14 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 6 en el sistema de la semicultura basada en el cultivo del maz, superpuesta, como en el resto de las sociedades indgenas andinas, a una vegecultura altoandina integrada por cultivos como la papa, el ulluco, la arracachay otros tubrculosde altura. De acuerdo con las informaciones arqueolgicas, las etnias indgenas cultivaban de manera general maces pertenecientesa las razas Pollo y Clavo, razas de maz muy primitivas que podan adaptarse a una variedad de ambientes que iban desde los 400 a 500 metrossobre el nivel del mar,hasta los 2 000 m de altura, a pesar de que la productividad, de los mismos no poda compararsecon los hbridos menos tolerantesde los Andes Centrales o de Mesoamrica. Los antecedentesdel modo de produccin teocrtico se hallan en Venezuela desde 400 a 200 a.C. en el Noroeste de Venezuela, en los valles del piedemonte septentrionalandino o en la regin costera nortedel lago de Maracaibo. En general, las etnias comprendidas en este modo de produccin, representanhistricamente el sistema de organizacin econmica, social y poltica ms avanzado de la fomacin agricultora en nuestro pas. Los elementos ms sobresalientes que permitenentender mejor sus diferenciascon el modo de produccintropical,estn constituidos por los cambios cualitativos y cuantitativosque surgen en la forma de uso de la tierra,el manejo de los recursos hidrulicos y el desarrollo de instituciones para el control social y poltico de los individuosque sobrepasan lo que hubiese podido existir en las comunidades del modo de produccin tropical. El modo de produccin teocrtico, se caracteriza particularmente por el desarrollode una nueva racionalidad agraria cuyos elementos se hallaban ya en vigor para 900 d. C. en la reginaltoandina venezolana. Esta racionalidad agraria implicaba no solamente una semicultura en simbiosis con un ecotipo de vegeculturade montaa sino tambin la delimitacinespacial de las comunidades dentro de los valles y mesetas de los espacios restringidos andinas donde los individuos llegaron a disear sistemas para embalsar las aguas de los arroyos e irrigar artificialmentelos campos, terracear las pendientes de las montaas y organizar la poblacomo cin para el trabajo colectivo o retributivo, es por ejemplo, el sistemade la "mano vuelta" que entrelos campesinosandinos. todava tiene vigencia La diversidad de ecosistemas orginados por las variaciones altitudinales,determin igualmente la las fuentesde subsistenposibilidad de diversificar

DICIEMBRE 1982 cia y los tipos de cultivo,estimulndose por este hecho las formas de integracino complementacin altitudinalde las economas aborgenes. El .patrn de poder local que se origina por la utilizacin del riego y los cultivos en terrazas^se manifesten aldeas o grupos de aldeas que formaban una unidad social independiente dentro de cada valle, conexas con sistemasde aprovechamiento del agua que abarcaban -al parecer- solo la extensindel mismo. A pesar de lo anterior, es posible develarla presencia de sistemas de control poltico-religioso supracomunitarios que, aunque no regulabantotalmente la vida de cada unidad social, tendan a reforzarla sumisin de cada una de aquellas a una jerarqua religiosao poltica-religiosa regional. En el caso de la regin andina, la estructura religiosa estaba integradapor una corporacin de sacerdotes-curanderos, quienes ejecutaban una actividad ceremonial que desbordaba, al parecer, el marco ceremonial local. Ejercan sus funciones en adoratorios o templos ubicados lejos de los centros poblados o en los existentes dentro de determinadas aldeas. Participaban particularmente en ceremonias colectivas que se celebraban anualmente para asegurar la abundancia de las cosechas. *En este periodo del ao, los diversos miembrosde las comunidadesandinas organizaban romeraso precesiones hacia los distintostemplos o santuarioscon el objeto de interrogar a la divinidad llamada "Ches" sobre las posibilidades de las futuras cosechas. Estas ceremonias, llevadas a cabo por los "mohanes" o sacerdotes conllevaban tambin la prctica de sacrificios de animales y ofrendasde especies vegetales. En la costa noroestede Venezuela, las funciones religiosas y polticas eran desempeadas a travs de la institucindel cacique sacerdote, el cual era considerado de origen divino y poseedor de distintas facultades para controlartanto los fenmenos de naturalescomo las relacionesentrelos miembros las distintas comunidades. La transmisin del lo cargo parece haber sido de carcter hereditario, de una sociedad no igualicual podra testimoniar taria donde los familiareso allegados al caciquesacerdote posean un estatus diferenteal resto de de la comunidad. los integrantes Aunque no sabemos si esto pudo haber sido una en caractersticageneral para las pocas anteriores, el periodo de contacto determinados individuos lograronun papel protagnicoentrelas comunidades indgenas, llegando incluso a convertirseen arbitrosde disputas entre comunidades, marcando

MODOS DE PRODUCCIN PRECAPITALIST AS EN VENEZUELA el paso hacia la constitucinde entidades poltico territoriales podran haberconsque eventualmente tituido estados teocrticosda no haber mediado la intervencin ibrica. La definicin de modos de produccin que proponemos, ciertamenteentra en contradiccin con lo establecido hasta ahora para el Viejo Mundo. Para comenzar, rompe con la nocin de comunidad o comunismo primitivo, en el sentido de que presenta la historia de las sociedades indgenas prehispnicas,no como un todo esttico, amorfo, sino como un periodo pleno de intensadinmica histrica donde la dialctica de las formas de produccin y su influencia sobre el desarrollo social se manifiesta con gran claridad. Rompe igualmentecon la concepcin mecanicistaque ha prevalecidoen el enfoque marxistade las sociedades aborgenes prehispnicasy que ha tratado de hallar en el Nuevo Mundo modos de produccin que pudieron ciertamentehaber caracterizado en general la lnea de desarrollo histricode la sociedad del Viejo Mundo, separando de su contexto histricogeneral y para fines puramente convencionales, a aquellas sociedades americanas que presentan mejores posibilidades de encuadrarse con los moldes histricos del suroeste de Asia, el Nortede Africao Europa. Modos de Produccin tales como el Tropical,presentan caractersticas que podran hacerlo particular al Nuevo Mundo. En cuanto al modo teocrtico, tiene parentescos inevitables con el "modo asitico" en el sentido que determinara un modo de transicin que partira del desarrollo de formas de cooperacin simples hacia la complejidad social, y poltica que se evidencia en las ltimas etapas de la barbarie segn la periodificacin histrica de Morgan y Engels. No pretendemosagotar el debate con nuestras proposiciones; por el contrario,deseamos que se abra y amplifique. Los modos de transicin:ei modo de produccin indohispnico La invasin ibrica en la porcin meridional del Nuevo Mundo, trajo como consecuencia generalla sumisinde las etnias indgenasa un esquema poltico que escapaba a la dialctica de aquellas. Nunca como entonces, existi un poder centralizador a todos los capaz de unificaradministrativamente grupos indgenas -independientemente a su nivel de desarrollo tecnolgico, social y poltico- que

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habitaban esta porcin del continente.Como consecuencia de este fenmeno, se produjo un salto cualitativoy cuantitativode las fuerzasproductivas que diferencia esta formacin histrico social tanto de la formacinagricultoracomo de la formacin capitalista que le sucede. Aunque todava subsisten los antiguos modos de produccin el dominanteahora es uno caracterizadopor: a) El desarrollode centrosurbanos. b) Explotaciones agropecuariasdonde la fuerza de trabajo estaba constituida por indgenas sometidos que prestaban a su servicio individual (encomiendas) o colectivamente(pueblos de misin,siembrasde comunidad), pero donde el producto del trabajo indgena era apropiado individual (por el encomendero) o colectivamente(por la orden religiosa). En las explotaciones agrcolas, se continu utilizando la tecnologa de los modos de produccin aborigen. En las explotaciones de tipo pastoril,la introduccindel ganado vacuno o cabro as como del caballo, determin el desarrollo o la implantacin de formas de produccin y relaciones de produccin que no tenan paralelo en las sociedades aborgenes de las regionesbajas ni en la mayora de las andinas, con excepcin de aquellas donde desde periodos histricosremotoshaban existido mamferosgregariosdomesticables como la alpaca y la llama. c) El inicio de ciertas forma de propiedad privada bajo la forma de concesiones de tierrasy siervos o indgenas encomendados y de acumulacin incipientede capital. d) Una economa de mercado que, a nivel local y regional, contribua a la redistribucin de la produccin agrcola, pecuaria, artesanal y extractiva,etctera tanto de las unidades de explotacin indohispnicascomo de las aborgenes no hispanizadas. Las anteriores,seran las bases que caracterizaran al modo de transicin indohispnico en Venezuela, el cual persistidesde el siglo XV hasta finalesdel siglo XVII,cuando comienza a producirse -al parecer- la transicinhacia el modo capitalista propiamentedicho. Es difcil extrapolar hacia las situaciones de otras entidades polticas coloniales de Amrica Latina que si bien estaban sometidasal mismo rgimen administrativo,partan de bases histricas, econmicas, sociales y tnicas,totalmentediferen-

16 BOLETN DE ANTROPOLOGIA AMERICANA 6 tes a las nuestras,por lo cual se hace imperativa una discusin detallada y a fondo de este modo de transicin. Es interesante recalcar, sin embargo, que las etnias indgenas entrandentro de una serie dialctica donde se conviertenen clases sociales, determinando procesos antagnicos que no han sido resueltos todava dentro del seno de la sociedad capitalista.

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