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Anlisis Ordinal

La Eleccin y la Teora de la utilidad Para explicar la conducta del consumidor, la economa se basa en la premisa fundamental de que este tiende a elegir los bienes y los servicios que ms valora. Para describir la manera en que los consumidores eligen entre las diferentes posibilidades de consumo, los economistas desarrollaron hace cien aos el concepto de utilidad, con la ayuda del cual fueron capaces de obtener la curva de demanda y de explicar sus propiedades. Qu entendemos por utilidad? En una palabra, utilidad denota satisfaccin. Ms concretamente, se refiere al grado en que los consumidores prefieren unos determinados bienes y servicios. La utilidad marginal y la ley de la utilidad marginal decreciente La expresin marginal es un trmino clave en la economa y siempre se utiliza en el sentido de adicional. Hace cien aos, cuando los economistas reflexionaron sobre la utilidad, enunciaron la ley de la utilidad marginal decreciente , segn la cual la cantidad de utilidad adicional o marginal disminuye a medida que una persona consume una mayor cantidad de un bien.

La utilidad aumenta con el consumo

La curva de indiferencia
Comencemos considerando el caso de un consumidor que compra diferentes combinaciones de dos mercancas, por ejemplo, alimentos y vestido, a determinados precios. Supondremos que es capaz de decirnos de cada combinacin de los bienes si prefiere una a la otra o si es indiferente entre las dos. Por ejemplo, si le pedimos que elija entre la combinacin A, formada por 1 unidad

de alimentos y 6 de vestido, y la B, formada por 2 de alimentos y 3 de vestido, puede 1) preferir la A a la B. 2) la B a la A o 3) ser indiferente entre las dos.

Curvas de indiferencia de un par de bienes

Curva de indiferencia de un consumidor

La ley de sustitucin Las curvas de indiferencia tienen forma de bol, es decir, son convexas vistas desde abajo, lo que significa que a medida que vamos descendiendo por ellas hacia la derecha movimiento este que implica un aumento de la cantidad de alimentos y una disminucin de las unidades de vestidose hacen casi horizontales. Su forma ilustra una propiedad que parece resultar casi siempre cierta en la vida real y que podramos denominar ley de sustitucin: Cuanto ms escaso es un bien, mayor es su valor relativo de sustitucin; su utilidad marginal aumenta en relacin con la del bien que se ha vuelto abundante.

Una familia de curvas de indiferencia

Tasa marginal de sustitucin


Un ejemplo simple debera bastar para comprender su significado. Supongamos que un individuo dispone de una canasta de bienes compuesto por 10 bananos y 3 manzanas y que acepta cambiar 2 bananos por una manzana, pero no 3 bananos por 1 manzana: claro est que si puede obtener 1 manzana por menos de 2 bananos estara muchsimo ms dispuesto al cambio. Por definicin su tasa marginal de sustitucin entre bananos y manzanas es igual a 2/1, es decir 2. As, y de manera ms general, la tasa marginal de sustitucin entre dos bienes, para un individuo y una canasta de bienes dados, es la tasa de cambio que este individuo est dispuesto a aceptar entre dos bienes, sin cambiar su satisfaccin. La tasa marginal de sustitucin depende de los gustos de individuo, de su relacin de preferencias, pero tambin de la canasta de bienes considerados. De esta manera, si el individuo de nuestro ejemplo no est dispuesto a ceder mximo un banano por una manzana cuando tiene una canasta de bienes formada por 7 bananos y 5 manzanas, entonces su tasa marginal de sustitucin, para esta canasta de bienes, es de 1/1=1.

La Recta de Balance, Recta Presupuestaria o Restriccin Presupuestaria


Por ejemplo, de 6$ al da para gastar y se encuentra con que los precios de los alimentos y del vestido sin fijos: 1,50$ por cada unidad de alimentos y 1$ por cada una de vestido. Es evidente que podra gastar el dinero en cualquiera de las distintas combinaciones que pueden hacerse de alimentos y de vestido. En un extremo, podra comprar 4 unidades de alimentos y ninguna de vestido; en el otro, 6 de vestido y ninguno de alimentos. La tabla que acompaa a la figura 5A-3 ilustra algunas de las posibles formas de distribuir los 6$.

Recta Presupuestaria de un consumidor

La renta restringe el gasto del consumidor

La Posicin de Equilibrio de Tangencia (o Equilibrio del Consumidor)


Podemos superponer la recta de balance o presupuestaria de NM sobre este mapa de curvas de indiferencia del consumidor como en la figura 5A-4. Este puede moverse libremente a lo largo de NM. Tiene cerrado el camino a la derecha y ms arriba de NM, a menos que tenga ms de 6$ de renta para gastar, y los puntos situados a la izquierda y por debajo de ella son irrelevantes, ya que suponemos que querr gastar totalmente sus 6$. Hasta dnde se desplazar el consumidor? Evidentemente, hasta el punto que le reporte mayor satisfaccin, es decir hasta la curva de indiferencia ms alta posible, que este caso se encuentra en el punto B, en el cual la recta de balance o presupuestaria toca justamente pero no corta a la curva de indiferencia U3. En este punto de tangencia, en el que la recta de balance o presupuestaria toca exactamente a una curva de indiferencia pero no la corta, se encuentra la curva de nivel ms elevada que puede alcanzar el consumidor. El equilibrio del consumidor se alcanza en el punto en el que la recta de balance o presupuestaria toca la curva de indiferencia ms alta. En ese punto, la relacin de sustitucin del consumidor es exactamente igual a la pendiente de la recta presupuestaria.

Equilibrio del consumidor

Influencia de una variacin de la recta en el equilibrio

El Excedente del Consumidor


Esta diferencia entre la utilidad total de un bien y su valor total del mercado se denomina excedente del consumidor y se debe a que recibimos ms de lo que pagamos como consecuencia de la ley de la utilidad marginal decreciente. Disfrutamos de un excedente del consumidor debido esencialmente a que pagamos la misma cantidad por cada uno de los bienes que compramos, desde la primera hasta la ltima. Pagamos el mismo precio por cada huevo o vaso de agua, por lo que por cada unidad pagamos lo que vale la ultima. Sin embargo, segn nuestra ley fundamental de la utilidad marginal decreciente, las primeras unidades nos resultan ms valiosas que las ultimas, por lo que en cada una de las primeras obtenemos un excedente. Recuerde que como los consumidores pagan el precio de la ultima unidad por todas las que consumen, disfrutan de un excedente de utilidad sobre el coste. El excedente del consumidor mide la utilidad adicional que obtienen los consumidores con respecto a lo que pagan por un bien.

Excedente del consumidor de una persona

Excedente del consumidor de un mercado