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P. F. G.

LACURIA

LKS

DE L'TRE HARMONIES
EXPRIMES PAR LES NOMBRES

DITION PUBLIER PAR I.K3

NOUVKLLK PHILIPON

SOINS DK REN

TOME

PREMIER

PARIS BIBLIOTHQUE
il, QUAI

CHACORNAC
SATNT-MICHRL, 11

1899

F. G.). LACURIA(P. Le* Harmonies de l'Etre, exprimes par les nombres. Deux volumes ln-8 avec 2 planches Prix 15 fr. (1899).
Cette dition nouVtHe, d'en mil ontt| qui l'anttur pri da tOani refondra t intlrtment, publi* par In loin* d Rtni Philippin, Celte oeari cil an* lynlhie ebr* phlloiophlqai UIDDI d'anedimlt, d'ane puliianei cl d'une lm* profoadiar menu. Bile va de l'algbre la thologie ; et ci qu'on appilli l'harmonli la rechercha de nombril uolrereellr, qal l'eiprl* ment et la mthode analogtqn* qal y conduit, ion! traite* di miln de Utltrc. . .. *

f. '*

LES

HARMONIES

DE L'TRE

P.-F.-G.

LACURIA

m HAItRIONIS DELITRE
EXPRIMES PAR LES NOMBRES
DITION NOUVELLE

PUBLIE PAI\ LES SOINS DE REN PHILIPON

TOME

PREMIER

PARIS BIBLIOTHQUE
11,

CHACORNAC
11

QUAI SAINT-MICHEL, 1809'

PRFACE

do qui politit cognoscere causas. Cette parole et corrompue VJggHo surgissant de la socit matrialiste des Romains est le cri d'une me qui se dgage dmette corruption. voil le mot suprme. Le bonheur est Fclix\ heureux! la grande question, il est le but et la fin de tout tre vivant. La volont, dit Pascal, ne fait jamais aucune dmarche que vers cet objet; c'est le motif de toutes les actions de lous les hommes jusqu' ceux qui se pendent. Tous cherchent le bonheur ; peu le trouvent, parce qu'on le cherche mal. Tandis que 1l'immense multitude ne le cherchait matrielles, que dans les jouissances Virgile dclare heureux celui qui connat les causes, c'est--dire la vrit. seule peut conduire En elTct la vrit au bonheur. la cit, terme du voyage, si l'on no Comment arriver connat le vrai chemin qui y mne? Comment atteindre le but si l'on ne sait pas sa vraie place? Comment achever une oeuvre si l'on ignore les vrais, moyens de l'accomplir? il ne peut Le mensonge no mne. rien qu'au malheur; qu'garer et loigner du but. Flix qui potuit cognoscere causas. Mais qu'est-ce que la vrit? Grande question que faisait, sans daigner attendre la rponse, le barbare Pilato qui n'a que trop d'imitateurs. Peu savent rpondre cette grande question. La science dit qu'il n'y a do vrit quo dans les faits. matrialiste C'est une erreur. Les faits no sont pas plus la vrit qu'un bloc do marbre ou sa poussiro n'est la Vnus do Milo. L'ordre et la proportion quo l'artiste a su mettre entre les Flix

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diffrentes parties du marbre, ont fait du bloc informe un chef-d'oeuvre admirable. '"..) C'est l'unit rsultant de l'ordre, de la liaison, des rapports dos faits entre eux, qui constitue la vrit. La des faits. Sans cette harmonie, vrit est l'harmonie les faits ne sont qu'un corps sans me, une poussire informe. Or c'est ^enchanement des causes et des effets qui unit et coordonne les faits et leur fait exprimer la vrit, c'est heureux ceux qui connaissent les pourquoi Virgile.dit la vrit, tandis causes. Celui-l peut voir et contempler des faits ne fait que brasser la que la science exclusive poussire de la vrit.- La recherche et l'tude des causes une premire cause qui existo fai remonter logiquement qui est la cause des causes, dont la pense par clle-mme, est la vrit mme, source de toutes les vrits. C'est cette source qu'il faut puiser pour avoir la pure vrit. Or, de l'me, et ici se prsente une parole la vrit est l'aliment L'homme ne vit pas seulement de pi haute que Virgile: paiy mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu. ne consiste pas crier la vrit qui La vraie philosophie -est ternelle, mais aller sa rencontre et la trouver; mais pour la trouver, il faut la chercher o elle est. Or il y a une fausse philosophie qui, refusant de la chercher oi de la chercher ailleurs. C'est elle est, s'efforce inutilement ce quo la suite fera mieux comprendre. Les faits qui sont la connaissance de l'homme sont de deux sortes. Les uns sont l'objet d'une observation directe: ce sont les faits physiques et ceux de la conscience ; les autres ne pouvant tre observs directement sont admis un tmoignage ce sont les tranger, par la confiance et ceux qui nous sont donns par la rvfaits historiques lation, les premiers faits sont vus, les seconds sont crus. Les uns et les autres peuvent se vrifier rigoureusement; les seconds pur l'examen les premiers par l'observation, seconds sont d'uno attentif dos motifs do crdibilit;les beaucoup plus haute et mme, pour le grand importance car mmo les faits nombre, beaucoup plus nombreux; vus par un petit nombre do savants, ne sont scientifiques, quo crus par la multitude.

PRFACE

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La foi et la science sont donc les doux instruments quo / l'homme possde pour atteindro la vrit; ollos sont pour ; lui commo los deux jambes qui le font arriver, comme doux ailes avec lesquelles il s'lvo jusqu' la lumire, et il n'a pas trop do toutes les deux et do tous ses efforts pour arriver la vrit et par la vrit au bonhe.ur. C'est ainsi qu'entendaient la philosophie les sages do ; ils se servaient la fois de ce qu'ils voyaient l'antiquit et de ce qu'ils croyaient, et tout en obsorvaht, ils recherchaient et tudiaient les traditions. Il est vrai quo de leur temps les traditions taient mles d'erreurs si grossires qu'ils taient obligs d'en laguer une grande partie, mais cela no drogeait pas au principe, et Platon voyant la tira-s dition si altre, loin de conclure qu'elle tait inutile, disait qu'il fallait qu'un Dieu vint rendre pleinement aux hommes ce ct Important do la vrit qu'ils n'avaient pas su conserver. Le christianisme est venu raliser le voeu de Platon, et depuis co temps tous les plus grands Gnies dont s'honore l'humanit., profilantdo ce secours, ont repris l'oeuvre des anciens philosophes, l'ont rectifie, et l'Ont leve une grande hauteur. moderne s'est pos un nouveau Mais le rationalisme savoir : abstraction faite de la problme philosophique foi, jusqu'o la raison pure peut aller dans le domaine de la vrit. Ce problme est aussi puril et aussi inutilo quo celui de savoir jusqu'o pourrait aller un homme en sautant sur une seule jambe, et quelle hauteur s'lverait une hirondelle laquelle on aurait coup une aile. L'impit stimule par los passions a saisi avec ompressement cotte esprance de pouvoir se passer do Dieu qu'elle redoute, et a proclam grand bruit que le rationalisme tait la seule vraie philosophie. Le rsultat a t digne de l'entreprise ; au lieu de la vrit on n'a trouv quo le doute, on a eu do plus en plus le vido dans la pense, le vide dans le coeur le vido dans la vertu, et aussi lo vide dans le bonheur. Noire entreprise est grande et difficile, c'est do trouver toute lochomin do tout lo bonheur possible, en trouvant la vrit possible; et il nous somblo que nous n'avons

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pas trop do toutes nos richesses, do tous nos moyens, do tous nos organes. Gardons-nous donc do rien retrancher, de rien exclure, mais au contraire, rassemblons toutes nos forces et toutes nos ressources, pour mieux atteindra notre but. Or, voici la difficult qui se prsente dans le problme la philosophie complte. pos par la vraie philosophie Par la foi et la science nous tenons dans les mains, comme l'a dj dit Dossuct, les deux extrmits d'une chane immense, mais le milieu de cette chane plonge dans un abme si profond que nos regards no peuvent le .suivre, et nous ignorons par quels anneaux le commencement se rattache la fin. Ainsi d'un ct, nous voyons des phnomnes physiques se passer sous nos yeux et nous remontons un certain nombre de degrs dans l'chelle des causes; nous \oyons, par exemple, un morceau de bois brler, s'vanouir en partie et ne laisser aprs lui qu'un peu de cendre. Nous demandons la science pourquoi cela? Parce qiu le bois s'est dcompos. Pourquoi s'est-il dcompos? Parce que l'oxygne s'est empar du carbone qu'il contenait, a mis l'hydrogne ot l'azote en libert, et s'est envol lui-mme sous forme d'acide carbonique. Mais pourquoi cela? Parce pic l'oxygne a une grande affinit pour ecarbone? Mais d'o vient cette affinit? De ce que l'oxygne esl trs ngatif, relativement au carbone, et que les corps positifs et ngatifs ont une.affinit mutuelle. Mais qui rend les corps positifs et ngatifs? -- C'est l'lectricit qui, do sa nature, est double, positive et ngative et peut communiquer au corps plus ou moins l'un ou l'autre de ces caractres. Mais enfin, pourquoi l'lectricit est-elle ainsi constitue? Ici la science S'arrto et la chane cesse d'tre visible. A l'autre bout, nous avons lo principo et la raison do toute chose dans la connaissance de Dieu crateur. Au bout do toute srie de questions, lorsquo la scienco s'arrte; nous pouvons rpondre : parce quo Dieu l'a voulu ainsi. Mais cette rponse, quoique sans rplique, no nous satisfait pas entirement, et laisse un vido pnible dans

PREFACE

entrer un peu dans notre intelligence ; nous aimerions motif spcial lo secret do Dieu, savoir quelle raison/quel il a ou de faire les choses de telle ou telle manire, et si. la philosophie pouvait rpondre quelquefois cette ques une lacune comblerait il est certain grande qu'elle tion, dans la pense humaine. cette question, non pas complEssayer de rpondre livre. tement, mais en quelques points est tout lobutdco notre point de dpart Il faut faire connatre maintenant et notre mthode. La foi nous enseigne que Dieu, l'tre absolu et infini, a a tir du nant un certain nombre de cr, c'est--dire, il a communiqu l'tre divers* cratures auxquelles degrs. ; Or Dieu, tant l'tre tout entier, tant, selon l'expression de Fnelon, tout co qu'il y a de rel et de positif dans les tres qui existent. Dieu qui, au moment de la cration, d'autre n'avait type et d'autre modle que lui-mme, n'a pu mettre autre chose dans les cratures que co qui tait en lui, sauf la limite. Dieu n'a pu faire autre chose dans la cration que Ira-, duire sa pense, or sa pense ternelle et immuable n'tait do lui-mme, il n'a pu autre chose que la contemplation degrs, que son image visible de la faire, diffrents nature invisible, c'est ce que dit saint Paul, (Rom. I. 20), les choses invisibles de Dieu, depuis la cration du monde, sont vues et comprises par les choses qu'il a faites. nvisibilia intelenim ipsius> a creatura mundi. perea quoe factasunt, lecta conspiciuntur. , Saint Irne dit que Dieu a tir de lui-mme l'exemple et la figure des choses qui ont t faites et Saint Denis :co se trouve d'une manire qui est dans un tro infrieur v > plus parfaito dans l'tre suprieur. Nous pouvons donc conclure a priori quo toutes les ont leur typo en sauf la limite, qualits* des cratures, Dieu, et no sont dans la nature quo parce quo Dieu en a trouv le modle en lui-mme. Si donc nous pouvions voir comment tes qualits des craturs sont on Dieu, en revoyant lo modle, nous

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aurions la raison do la copio et lo motif du cratour, et nous pourrions rpondre cotto question : Pourquoi Dieu a-Uil fait cotte crature telle qu'ollo est? Ainsi tudier Diou la lumire de la foi, tudier la crature la lumire do la science, comparer ces doux notions, saisir les traits do ressemblance, et trouver dans l'un, des termes la raison do l'autre, voil notre mthode Et comme nous venons do lo qui est surtout l'analogie. voir, l'analogie, quand elle descend du crateur la crature se trouve la vraio et la plus haute raison'des chosps.. Il y a plus : cette comparaison des deux ordres de notre connaissance peut amenor la lumire des deux parts, car ce que nous savons de Dieu, par la foi, tant certain et immuable, peut servir, lorsque l'analogie y conduit, fixer l'hsitation des conjectures et ce que la scientifiques; science nous donne, tant clair et distinct, peut servir discerner ce que nous connaissons en plus nettement Dieu d'une manire confuse. de l'treLorsque la pense s'lve la contemplation Divin, la premire ide qui se prsente est celle de l'unit.; l'unit est le caractre spcial de Dieu. Dieu seul est un ; c'est par l'unit qu'il se distingue de la cration qui est toute entire fonde sur la division et le nombre; mais cette ide de l'unit qui est le fond de la raison humaine et l'ide de l'infini, au lieu de nous qui est implicitement faire concevoir des rapports entre Dieu et la cration no nous fait sentir quo la diffrence absolue qui existe entre ces deux termes infiniment loigns l'un de l'autre, et creuse entre Dieu et nous un abme infranchissable. Si Dieu n'tait qu'unit et ne pouvait tre saisi sous aucune notre oeuvre, nous perdre notion, il faudrait'renoncer dans lo sentiment de notre propre nant et, comme les dans l'immobilit.. anantir notre intelligence quitistes, Mais lorsque la rvlation nous annonce trois personnes dans l'unit de l'essence divine, elle dlivre notre pense de l'ternelle, o la tenait renferme l'ide do prison elle, ouvre toutes les issues, dvoile tous les l'unit; " elle briso l'oeuf mystrieux, horizons, que la thogonie met dans la bouche de Phta. Une fois l'unit gyptienne

PRFACE

s'en chappent, et avec jos ouverte, tous les nombres dans la pense, nombres, Dieu et la cration so rattachent et toutes les harmonies s'tablissent tous les rapports deviennent possibles. C'est pourquoi j'ai intitul ce livre : Les harmonies de Vtre exprimes par les nombres. Entrons donc dans la voie que nous ouvre la parole de Dieu. tudions d'abord avec soin co prcieux mystre de la trinit, qui est la plus grande richesse de notre pense. les reflets de cette trinit d'ns la Puis nous chercherons cration. Car, comme dit saint Augustin {de TrinUate)^ toutes les cratures offrent des vestiges de la trinit. Les cratures, leur tour, nous aiderons mieux connatre la trinit cllo-mmc. Nous nous servons, dit Saint Thomas, quo les cratures (P. I. Q. 39. A. 7) de-la ressemblance ressemblance soit do vestige, nous offrent de la trinit, soit d'imago, pour rendre les personnes divines plus acces sibles l'esprit.

PREMIRE

PARTIE

CHAPITRE PREMIER

DE

LA

TRINIT

On ne saurait trop le dire : Dieu, est avant tout vmit, et seul il est l'unit absolue. Cette ide de l'unit, qui est implicitement l'ide de l'infini, est la lumire de l'Ame, mais c'est une lumire qui nous blouit plus qu'elle ne nous claire. Devant elle notre intelligence sevoile comme l'oeil so couvre de sa paupire devant lo Soleil, commele Sraphin se voile d ses aifes devant Dieu. Notre intelligence se perd dans son immensit, nous la touchons gar tous les points de notre tre sans pouvoir la saisir et la comprend dre, nous sommes en elle plutt qu'elle est en nous, et c'est d'elle 1 que nous pouvons dire avec saint Paul, in ipso vivimus, movetnur et sumus, en elle nous sommes, nous vivons et nous nous mouvons. Loin d'exciter notre curiosit, llo accable n,otro intelligence de son- ' poids, et la tient immobile etmuette d'adoration. Mais lorsque le Verbe ternel fit entendre aux hommes cette parole : Allez enseigner toutes les nations, au nom du Pre, du Kh> et du Saint-Esprit ; il donna a l'intelligence la clef dq ciel, il ouvrit .1* porte par o devaient passer toutes les vrits et tous les mystres; le rayon do Soleil que l'oeil ne pouvait fixer, bris par le.prisme divin,, montra au regard enchant les trois belles couleurs; l'homme qui' jusque l n'avait pu qu'adorer dans l'blouissement put lever les yeux et contempler; Dieu qui s'tait rvl au coeur, entrait en commu.nl-' cette intelligence, qui est la mesure de la qation avec l'intelligence, personnalit humaine entrait aussi dans la joie du Seigneur, et Dieu-v pouvait dire l'homme : je ne vous ^appellerai plus serviteurs, car le serviteur ne sait ce que fait lo matre, mais je' vous appellerai mes- ; amis parce que je vous ai fait connatre ce que j'ai appris do mon ;
Pre'.: , ,;";. ';''. .. '.';

Jam rtondicam vos servos; quia sehus nescit qtiid faiat domiMfecjusy vos autem dixi amicos quia omriia quxvumque audivi a palri'_ meo nota feci vo6is (Joann.i5-i5). v L dogme do la Trinit, dit saint Basile, est notre doctrine, capitale^

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celle qui nous spare d'un cot du paganisme, de l'autre du judasme et nous lve au-dessus de tous les deux. Lo mystre de la Trinit est le foyer do toute la lumire que l'EglUo a rpandue sur lo monde, et nous verrons plus tard quels reflets brll. lants il peut projeter sur la science. Mais pour bion asseoir cette pierro angulaire de notre difice, commenons par poser ce quo l'Eglise enseigne formellement sur ce dogme fondamental. Saint Athanase ayant rsum dans lo symbole qui lui est attribu, tout ce que l'Eglise avait enseign sur la Trinit', nous allons le citer tout entier. La fol catholique est telle : adorer un seul Dieu dans la Trinit, et la Trinit dans l'unit; ne confondant pas los personnes et Le substance. sparant point 1<1 Car autre est la personne du Pre, autre celle du Fils, autre celle de lEsprit-Saint. Mais au Pre, au Fils et l'Esprit-Saint, la divinit est une, la gloire gale, la majest co-tcrnelle. Tel est le Pre, tel est le Fils, tel ost le Saint-Esprit ; lo Pre est incrc, le Fils incr, lo Saint-Esprit incr; le Pre est immense, l Fils immense, le Saint-Esprit immense. Le Pre est ternel, lo Fils ternel, le Sajnt-Esprit ternel. Et cependant il n'y a pas trois ternels, mais un seul ternel commo il n'y a pas trois incrs, ni trois immenses, mais un seul incr et un seul immense. <Pareillement le Pre est tout puissant, le Fils tout puissant, le Saint-Esprit tout puissant; et copendant il n'y a pas trojs tout puissants, mais un seul tout puissant, De mme, 'le Pre est Dieu, le Fils est Dieu, le Saint-Esprit est Dieu et cependant il n'y a pas trois Dieux, mais un seul Dieu. De mme encore le Pre est Seigneur, le Fils est Soigneur, le Soint-Esprit est Seigneur; et cependant il. n'y a pas trois Seigneurs, mais un seul Seigneur. Parce que la foi chrtienne et catholique qui nous ordonne de regarder chaque personne en particulier commo Dieu et Seigneur, nous dfeud d'admettre trois Dieu ou trois Seigneurs. Le Pre n'a n'a t fait par personne, il n'est ni cr, ni . engendr. . Le Fils vient du Pre seul, il n'est ni fait, ni cr, il est engendr. Le Saint-Esprit vient du Pre et du Fils, il n'est ni fait, ni cr, ni engendr; il procde. Dono un saul est Pre et les trois ne sont pas pres; un seul est Fils et les trois ne sont pas fils ; un seul est Esprit-Saint, et les trois ' n sjntpas esprits-jaints.

DE LA TRINIT

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Et dans cette'Trinit, rien n'est antrieur, rien n'est postrieur,, rlon n'est plus grand, rien n'est plus petit ; mais toutes les trois personnes sont gales entre elles et ternelles, de toile sorte qu'en tout, et partout, comme il a dj t dit : on doit adorer l'Unit dans la Trinit et la Trinit dans l'Unit. Tel est lo dogmo que l'Egliso propose notre foi. Nous voyons en rsum qu'aux trois personnes toutes choses sont gales, si ce n'est les relations qui constituent et diffrentiont les personnalits, c'est-dire : la paternit, la filiation et la procession. Le Pro est principe seul sans principe, lo i ils seul engendr, le Saint-Esprit seul pro.cde. Ce quo dsire notre intelligence dans la contemplation de la Trinit, c'est de trouver d'autres termes qui conviennent sinon exclusivement du moins spcialement chacune des porsonnos divines, et tel est le but de notre recherche actuelle. L'Evangile lui-mme nous oflVo une nouvelle lumire . co sujet. Quolques temps aprs Jsus-Christ, l'hrsie commenait ramener les tnbres, et il ne restait plus qu'un seul des aptres. L'Eglise 1 eflVaye sentant le besoin d'une nouvelle lumire, conjura lo disciple bien aim do rendre un tmoignage clatant la vrit. L'aptre se mit en prire il fut ravi dans le sein de Dieu, et en redescendant dn sa vision il crivit cette premire pago du quatrime vangile, que j tous les grands gnies regardent comme lo point le plus lev do la ; ' rvlation, page que l'Eglise tient toujours sur son autel comme un ! saint talisman. Or l'aigle des vanglistes, a-t-il pu fixer le soleil de la nature divine sans y voir la Trinit ? et ne devait-il pas l'Eglise quelque nouvelle lumire sur l mystre qui est le fondement do sa foi ? En relisant celte pago sublime nous remarquons trois mots caractristiques : vie, verbe,, lumire, vita, verbum, lux, Ces trois mots semblent devoirs s'appliquer aux personnalits-divines, car l'un d'eux, Verbum, est reconnu par l'Eglise comme lo nom propre du Fils. Le Saint-Esprit s'est manifest lui-mme comme lumlro en descendant sur les aptres en lauguos de feu. Reste la vi,o pour caractriser le Pre, et,cette dnomination lui convient do toute manire. Dans la nature sa vie est le principe qui produit, c'est elle qui achve l'tre qui n'est qu'en germe, tout ce qui vit se dilate, crot et se dveloppe, la vie seule engendre, ce qui ne vit pas reste , improductif et n'est jamais pre. . Voyons maintenant les lumires quo peut nous donner la tradition sur ce mystre de la Trinit qui a t la proccupation de tous les . grands gnies du Christianisme. Voici ce que dit saint Augustin ?'

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L'unit est dans lo Pre, l'ga,llt dans lo Fils, l'harmonie do l'unit ; al de l'galit dans lo Saint-Esprit. Ces trois choses sont un cauo . du Pre, gales cause du Fils, connexes cause du.Saint-Esprit. Bt voici comment saint Thomas commente cette parole : t L'unit se ti.-uve d'abord dans le Pro, tellement qu'elle continuerait d'exister quand, par impossible, on ecarterr.it le Fils du SaintEsprit, d'o il suit que les deux dornircs personnes ont l'unit par le Pre. Au contraire, les autres personnes cartes, l'galit ne su trouverait plus dans le Pre, mais pos le Fils, ele reparait Tins* . tant. C'est pourquoi saint Augustin dit que toutes les choses sont gales cause du Fils ; non pas que le Fils soit le principe de l'galit ' du Pre, mais parce que le Pre ne serait pas gal si lo Fils no l'tait pas ; car son galit se rapporte d'abord au Fils, et c'est par l Fils que lo Saint-Esprit lui est gal. Enfin, le Saint-Esprit cart, commo il est le noeud du Pre et du Fils, ces deux personnes n'auraient plus l'unit de connexion. Et voil pourquoi l'on dit que toutes choses sont connexes caust du Saint-Esprit, car il est la raison de toute connexion dans la Trinit, en lui lo Pro et le Fils peuvent tre dits unis: . -_ t Voici encore une parole de saint Augustin cite par'saint Thomas : Le3 cratures retracent nos yeux la Trinit en ce qu'elles forment un tre un renfermant une forme spcifique et prsentant un certain otdre. Ces trois mots prononcs par le Saint-Esprit (Sap. V. 24), le nombre, le poids et la mesure ont lo mmo sens, car la mosuro indique la substance limite par ses principes ; le nombre correspond l'espce, et le poids se rapporte l'ordre; c'est encore ce que saint Augustin exprime pa' cette formule : Ce qui constitue, ce qui distingue et ce qui coordonne; car les choses sont constitues par la substance, distingues par la forme, et coordonnes par l'ordre. ' Si nous rassemblons en un faisceau toutes les lumires del rvlation et du gnie, nous verrons d'abord que le Pre est l'tre en lul-mme, l'unit radicale, le principe de tout, principe vivant qui est l vie dans sa source jet dans la cration, le reflet, l'image, l'ombre de ce principe est la chose indfinissable qui constitue les tres et qu'on appelle souvent du nom de substance. L'intelligence qui comprend bieii1 la synonymie oue rapport de elle voit de-haut et 1eut voir tous ces termes,' est trs-leve; "' loin. ;; Mas.ce qu'il importe le'plus de comprendre c'est le sens profond de l'unit. L'unit'dans son sons absolu, est l'indivisibilit/et l'Indivisibilit c'est l'infini ; car le fini est toujours divlsiblo,. puisqu'il y a toujours en lui, des limites qui le sparen- 1o ce qui n'est pas lui, et un commencement, un milieu, un'e fin qui le partagent. L'infini seul

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est et peut tre positivement indivisible. L'indivisibilit de l'infini est la clef de la mtaphysique et de l'ontologie. Il suit de l que l'unit est de tous les attributs divins le plus inimitable. Le fini pur est lo contraire de l'unit par son essence mmo qui est la divisibilit, il ne peut donc reprsenter, ni symboliser directement l'unit radicale. Tout au contraire, l'galit et l'harmonie, qui caractrisent le Fils et le Saint-Esprit et qui expriment, non la substancomais des rapports, peuvent se raliser dans les conditions du Fini, et tre des images ou des symboles directs de ces deux personnes. Tandis que les symboles du Pre dans la cration ne peuvent tre de lui que des images ngatives, qui le reprsentent par le contraire de ce qu'il est, comme le moule reprsente en vide tout ce que la statue possde en plein Ainsi dans les trois mots du texte sacr : nombre, poids et mesure, saint Augustin donne la mesure qui est aussi l'tendue, et qu'ij dfinit : la substance limite par ses principes, comme symbole du Pre. Or, le Pre est la substance sans limite, il est ailssi l'immensit qui est indivisible. La substance limite et l'tendue divisible sont tout le contraire ; ils sont la ngation ou si l'on veut la traduction ngative et ' ^ indirecte de ce qu'ils symbolisent. De mme l'tre du Pre, qui est la vie, est immuable dans son essence et 3ans succession dans sou indivisible ternit. Tout au contraire, la vie des tres finis ne se manifeste que par le mouvement successif et semble presque s'identifier avec lui. Saint Thomas note la synonymie des deux mots ; tre et vie. Vivere dicttnt essevioentium. Puis il ajoute, vivre n'est autre chose que d'exister dans une nature qui possde en elle-mme le principe du mouvement, et ailleurs le nom de vie implique l'ide de mouvement ; c'est aussi ce que dit saint Denis l'Aropagite. Ainsi, il y a deux manires de symboliser : directement et Indirectement ; positivement et ngativement, par ressemblance et par contraste. Le Fini peut symboliser et imiter directement quoiqu'imparfaitement les actes divins qui constituent des rapports, car il peut y avoir entre. les actes finis des rapports analogues ceux qui existent entre les actes infinis, mais le Fini qui est essentiellement divisible ne peut exprimer directement le principe de l'tre ou d'essence divine' qui est indivisible dans son unit. Il ne peutdonc que la symboliser ngativement, et nanmoins ce symbole a un sens vrai ; c'est pourquoi, bien quo peu d'intelligence en pntre la raison, le sentiment a w forc d'admirer ces deux vrjsi connus : -''-'..-'
*. . Le temps cette Image mobile , De l'Immobile ternit, '

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Nanmoins, l'expansion qui rsume tout le mouvement de la vie, exprime directement en un sens la vie infinio ; car l'expansion qui a pour but et pour effet do reculer incessament la limite, est un effort pour se rapprocher de l'infini son principe. L'expansion ost l'infini en tendance et en puissanco et, en cela, il se rapporte l'infini rel. Ce mouvement qui tend au but sans jamais l'atteindre, rappollo la ponso ce mme but qui, en Dieu, est ternellement atteint. Dieu en crant s'est donc exprim lui-mmo comme il tait possible; dans eus images ngatives, et comme lo dit Fnelon : L'immense bornoet arrange tout, l'immobile meut tout, celui qui est sans mesurefait quo chaque chose est avec mosuro pour l'tendue ot la duro .j Si nous runissons maintenant les caractres qui ont t attribus! au Fi' -, uous verrons qu'il n'est point lo principe mais plutt la cons-j t quenco do l'tre, qu'il est engendr par le Pre dont il est l'image,! Ma forme ot la mesure; qu'il est lo Verbe ou la Parole quo lo Pro so' dit ternellement lui-mme ; que co Verbe est gal au Pro et que do lui dcoule dans la cration, toute galit, toute proportion, tout v co qui distingue, tout ce qui est nombre. Parmi ces caractres, il en est quelques-uns qui, au premier abord, semblent peu compatibles avec l'infinit qui est commune au Pro et au Fils; ce sont les dnominations d'imago, do figure do forme, ?t de mesure, qui rveillent dans l'esprit l'ide dlimite et qui paratraient tmraires si elles n'taient autorises par l'criture et la tradition. L'Eglise reconnat la seconde personne dans la Sagesse'que la Bible I appelle: Miroir sans tach de la majest de Dieu, et image do sa bont. Saint Paul appelle le Fils : Splendeur de la gloire do Dieu, et ligure de sa substance. Saint Grgoire de Nazianzer La dtermination du Pro. Saint Irnedit que le Pre immense est mesur dans le Fils; car le Fils est la mesure du Pre puisqu'il le comprend : Quoniam etcapit eum. Et saint Augustin : le Verbe de Dieu qui est Dieu est une certaine forme qui n'a pas t forme, otqui est la forme de toutes les formes. Et saint Thomas : le Verbe est la forme exemplaire des cratures. , La forme, dit M. de Lamennais, n'est en Dieu que l'intelligence sous un autre nom. Qu'est-ce en effet que la forme selon son essence? Ce qui dterinino l'tre/et par consquent, une condition, indispensable de son existence, car l'indtermin n'est pas et ne peut pas"tre. Tout tre impliquant donc, une forme qui le dtermine et'dans laquelle il ne serait pas, ne peut ds lors tre conu que par sa forme et dan3 sa forme; en d'autres termes: la forme seule rend l'tre intelligible, L'intelligence dans l'tre absolu ost donc la .connaissance qu'il a de lui-mmo, entant que dou de forme. Mais oause de son unit radicale infinie, ce qui connat en lui est identique avec ce qui

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est connu. La forme qui le rend intelligible est la connaissance mmo qu'il a do soi ; la mme ncessit intrinsque le rend la fols intelli. glql sans quoi il no serait pas intelligent; Intelligent sans quoi il no serait pas intelligible. L'intelligence et la forme no sont donc on lui qu'une seule et mme choso considre sous doux aspocts divers par " "'. notreesprit. t Ainsi, le Pro est tro et substance, l Fils forme et figure, le Pro est l'unit radicale, le Fils introduisant un nouveau terme manifeste lo nombre deux, ot lo nombre deux ouvre la porte tous les autres ; . ot comme tout se distingue par la forme \*- le nombre, le Fils est en* rsum la distinction. > Comment l'unit et la distinction peuvent-elles subsister ensemblo ,' sans se dtruire? Tel est lo problme que rsout le Saint-Esprit. Car i < on rassemblant les caractres qui lui ont t donns nous voyons i." qu'il procde du Pre et du Fils, qu'il est le lien qui les rattacho l'un l'autre, l'amour qui les unit, l'harmonie qui les accorde, l'ordre qui les pacifie, la lumire qui fait resplendir leur beaut. C'est pourquoi son reflet dans la.cration est, avant tout, la lumire qui manifeste lo , fait la Socit, la pesanteur, : beau, l'harmonie qui unit, l'ordrequi effet do l'attraction, qui tient lieu d'amour la matirei < Tous ces caractres et tous ces symboles se rsument en un seul mot: amour ou harmonie. La convenance de tous ces termes avec l'Esprit Saint ressort de co qui a t dit. Un ssul soulve uno question et a besoin d'tre expliqu, c'est la lumire. La lumire est-elle harmonie? et comment est-elle harmonie? La ] Scierico nous montre la lumire la plus pure et la ., plus belle rsultant de l'union, de l'harmonie des deux lectricits, ...> Point do lumire sans combinaison chimique, point de combinaison : '.sans l'intervention des deux lectricits, la lumire matrielle est';'..'.' don6 harmonie. .'.. La lumire intellectuelle ie rsulte jamais d'un seul terme, mais do f plusieurs dont l'intelligence saisit lo rapport. !' Le dsordre est obscur, c'est la nuit de la pense. L'ordre est clairet lumineux. Vous appelez claire uno dmonstration ou tous les mots,!' enchans les uns aux autros par lo lion de la iogiquo, viennent se'; rsumer dans la conclusjon qui les raiiino tous l'unit. ;'",T Dranger l'ordre et l'enchanement.de cette page qui. vtius a paru si lumineuse, vous n'y comprendrez plus rien et vous la trouverez ' obscure et inintelligible. V -\. Nous avons dit que lo Pre est tre ou vie, le Fils forme ou nill- \ gence. La vie seule sans l'intelligence serait-elle lumire? Evideni- 1 ment non. !-'intelligence est comme. un miroir qui reproduit l'objet }
. .. '.-'. "";- ' ' ' . : a ' - : ;v.-.":'

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LES

HARMONIES

DE L'TUE

qui.est devant luH Mais le miroir sa^qs obJe,t no reprodutt rien, de; mmo si l'intolllgenco pouvait exister sans la vie qui est son principe ot son premier objet, elle serait nulle, et ne serait plus la lumire intellectuelle. \.-' La lumire est donc harmonie puisqu'elle rsulte toujours de i l'union de deux termes ; et que, si ces termos taient spars, elle ; disparatrait aussitt. . Le Saint-Esprit est donc harmonie et lumire ; l'harmonie est une unit dans un sens le Saint-Esprit est donc aussi unit, mais autre. ment que le Pre. Le Pre est l'unit radicale; le Saint-Esprit l'unit finale. Dans le Pre les trois sont un, dans lo Saint-Esprit les i trois sont unis. Le rlo que la rvlation fait jouer aux trois personnes dans la cration et la rdemption est conformo tout Ce qui vient d'tre dit. Ordinairement on attribue spcialement au Pro l'acte premier de la cration,- celui par lequel l'tre et la vie sont donns au nant acte ; qui est racont dans la premire ligne de la gense:, au commence. meut Dieu cra lo ciel et la terre. Alors oh fait intervenir le Verbo, pour tout distinguer et tout classer, tout formuler. Rien n'a t fait sans lui, dit saint Jean. Cetteaction; qui met; partout la forme et lo nombre est parfaitement .s exprime dans les proverbes o la Sagesse parle ainsi : lo Seigneur, : m'a possde ds l commencement de ses volos, avant ses oeuvres j'tais... Quand il prparait les d'eux j'tais l; quand il donnait aux; abmes une loi et une limite, quand il tablissait le firmament et qu'il distribuait avec mesur les sources des eaux, quand U mettait un frein, la mer et posait uno loi aux flots.,.. j'tais avec; lui,' arrangeant A toutes choses. (cap. 8.) C'pst le Vrbo qui a formul l'ancienne loi . ; sur le Sina, c'est lui, qui.s'est incarne pour formuler la nouvelle lot: . ; do l'Evangile et son dernier acte dans le temps sera la grande distinc: tipn du bien et.du mal, et la sparation des bons et des mchants au . jugement dernier. ..'. . ; ^ , . Quand Jsus-Christ a tout.fond, tout tabli, tout formul; quand H a dit toute vrit ses aptivs et qu'il s'agit de jeter la l lumire 'sur son, admirable construction afin d'en faire saisir l'ensembio, il se r recul et laisse ce soin au Saint Esprits' lorsque l'esprit sera ditiil ses aptres, ;il vous fera tout comprendre. lle vos ynuy. dochit,; Vowitai/;--XV.'>-:." ''_- ; '"'...-"V.-."'' ~^^^'':'S-:-'~ '"-'V--_.--''/:,V: ~ _;. (.es disciples talent comme ds hommes qu'on amne pndant l nuit devant un difice ou l'art et"la magnificence ont -puisleurs:''"., effrts/ilsComprennent imparfaUfnntla description verbale.qu'oit ; leur en fait; ils ne doutent pas puisqu'ils toucjent; cependant ils n 1 peuventse rendre compte de l'effet gnral.' Mas au 'premier rydn

DE LA TRINIT

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de soleil ils poussent un cri d'admiration : je vols maintenant, disent-, ils; un seul rayon de la lumire leur en a plus appris que toute les paroles do la nuit; quoi qu'au fond ils ne volent rion que ce qui tait contenu dans ces paroles, Ainsi l'Esprit Saint fait .comprendre Jsus-Christ,- la lumire claire la formo; car l'illumination do l'esprit est l'intelligence comme la vue, sens de l'ensemble, est au tact,, sens du dtail. Voil dono ce que nous savons do la trinit. Le pro est principo unique, uuit radicale, vie et immensit Le fils engendr du pre et gal lui, est verbe, form? Ln^lH* SeilJJi!t|uctton, Le SainU^prlt procdant de l'un et de fautr est lion, amour, lumire et harmonie. "'-'*" ; Et ces trois personnes ne sont qu'un seul Dieu. / Malgr toutes ces lumires il faut reconnatre que jusque-l, la penso humaine a tourn autour.du mystre sans pouvoir l'entamer. . Tous ces caractres que nous attribuons l'une des personne ne lui convient pas exclusivement, chaque personro communiquant aux autres ces mmes caractres.' Le pre est un, mais eii lui le fils et le } Saint Esprit sont uns, lo fils communique son galit, au pre et au i saint esprit, et par le saint esprit qui est union, le pre et le fils sont unis. Silefils est forme, c'est qu'il est forme du pre et du saint 1 dsprit, et la lumire do l'esprit est la lumire de tous..Comme le djt Saint Athanase, le pre seul est pre, le fils seul est fils, l'esprit saint seul est esprit saint; mais au pre, au fils et l'esprit saint, la divi-.': nit.est une, la gloire gale et la majest coternelle j les trois sont .'!, incrs, immensesy ternels, tous puissants Dieux et Seigneurs. . Du reste il eu doit tre ainsi, toutes les fois qu'on applique Dieu' . un attribut substantiel, car chaque personne est infinie, et elle ne le . serait pas s'il lui manquait un attribut essentiel. - Il n nous reste donc polir los sparer que les noms qui n'expriment' qu'une relation. Pre n'exprime rien de substantiel mais un simple rapport ; i.mm homme qui; est pre relativement un homme, est v ' fils relativement un.autre. ;.>-'.' '.y-;^,. .,'..' ;'.~;-. C'ost pourquoi en rsum le Pre seul est pre et principe, le Fils - sol est fils et engendr, le, Saint Esprit seul est esprit saint et procde;'-Voil tout, et nous n'avons.pas encore:trouv dans le langage/1 philosbphiquo trois termes 'synonimes" qui expriment ces rhtfjbiis;* - ; d'une manire plus accessible notre Intelligence;: ;.v :; -'^

CHAPITRE II

DE LA DISTINCTION

ET DU NOMBRE 2

Le bien est contraire au mal, la vie la mort et le pcheur au juste. Considre toutes les oeuvresdu Trs-haut elles sont ainsi deux deux et l'une oppose l'autre (Ecl. 33-i$). Cette parole qui a pour, die l'autorit de l'criture sainte ronferme des consquences de la plus haute importance qu'il faut tudier avec soin. Regarde toutes les oeuvres du Trs-haut : il ne s'agit pas, ici d'une observation,.de dtails, mais d'une loi gnrale et sans exception, elles sont ainsi deux deux ot l'une oppose l'autre. La cration ' tout entire .est fonde sur la dualit, et cette dualit n'est pas seU\ Poment une distinction numrique mais une opposition. ou au. moins | un contraste, et selon l'expression usite, maintenant une antinomie; cot tre est double pour ainsi dire, de sorte que la cration est comme une immense balance o toul: tre a son contre poids dans le bassin oppos. Cette opposition loin d'tre toujours hostile est souvent complmentaire, alors les deux lments peuvent se ramener * l'harmonie Bomme nous le verrons. Ces oppositions cites par le texte sacr ne sont pas les seules, elles ne sont qu'un exemple entre mille, et puisque la loi est universelle, l'numration des dtails serait interminable. Parmi les plus connues so trouvent l'esprit et la matire, la lumire et ls tnbres, le froid et le chaud, le bruit et lo silence,,la force et ift faiblesse, en un mot, le oui et le non les renferm toutes. ' Dieu aurait-il impos a, la cration ce caractre fondamental de ^dualit, s'il n'en n'avait'trouv en lui mme le type et le modle? Jo sais que la division n'est que l'invitable imperfection du fini devant l'unit de l'infini, mais ici il n'y pas seulement division, niais contraste proportionn, corrlation,.et possibilit d'harmonie. Il snble impossible au premier abord de trouver dans l'indivisible unit de la haturo divine, l'origine et la raison de cette universelle antinomie, cependant cette raison ne peut se trouver qu'en Dieu moine et =c'est l qu'il faut la hercher. Ce problme' est le j lus

DE LA

DISTINCTION

ET DU NOMBRE

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important de tous, il est la porto d'entre de l'difice philosophique. Si cetto porte no s'ouvrait pas, toutes les autres resteraient fermes et il serait impossible d'aller plus loin. Essayons donc. Nous savons que pieu est intelligent, qu'il se connat lui-mme, ot qu'il a une Ide do lui-mme claire, parfaite et complte. Voil te point do dpart. * Examinons d'abord ce qu'est rmtelligence. Si nous analysons notre propre pense' nous verrons que toute ido est double, c'est--dire qu'elle n'est claire et parfaite que lorsqu'elle se complique de deux termes opposs ou complmentaires, qui no peuvent sa concovoir l'un sans l'autre, je parle ici dos ides et non des images matrielles qui peuplent l'imagination, Ainsi il nous est impossible, d'avoir l'ide de vrai sans celle de faux, de bont sans celle de malice, de beaut sans celle de laideur, de justice sans celle d'injustice, de grandeur saris celle de petitesse de mle sans celle de femelle, de pre sans celle de (ils, etc., il faV drait puiser lo dictionnaire. Toute ide a son contraste, sa ngationVi son ombro, et c'est pa> ce contraste qu'elle devient claire et distincte. ; Ses impressions mme des sens no devionnnt ides que lorsqu'un' contraste attiro notre attention--Si la lumire tait immuable et uniforme, personne ne l'aurait remarque, personne ne lui aurait donn un nom ; pour faire natre l'ide de la-lumire il fallait que lesv tnbres nous fissent sentir la diffrence qui existo entre elle et soV. contraire. Cette loi de l'intelligence est universelle et sans exception,: elle a t reconnue de tout.temps. Anaxagore, dit Aristote, regarde la distinction (sgregtionem) comme l'acte de l'intelligence, L'ide d j dtvision, dit Saint-Thomas, n'arrive la pense que par l^ngatiofi t mme de l'tre. $ed diviso aditin intcllcctu ex ipsa negtioneentis, On ne conoit la faiblesse, djt Fnelon, qu'en reprsentant la force *1 comme un avantage rel que cet homme n'a pas. On ne connat les V tnbres qui ne sont rien de positif qu'en niant et par consquent' ; en concevant la lumire du jour. Pour'que je pense le rnpi, dit FiliteY 1 il fautque je l'oppose aU non nio. Ainsi l'd la plus intime, celle Mk moi, n'chappe pas la loi gnrale, nulle ide ne peut subsister sans r son Ombre ou saris sa ngation. Lo oui et l non/ forment, dans noss^' ne se vent tenir im chelles deux menses Qu'appuyes peu penses qui l'une surl'autre : et sil'unit est le caractre essentiel d la ^yi^ila |; duali^ est lecachet d rintelligence.i6r intelligent, il se connat, il.a de lul-mm une ide complte et claire^* et, comme h e^t.l'tre, cette ide est l'i cette Ide soit complte, il faut qu'elle s'appuie sur son co^trasteiM8t | qu'elle se dtache sur son ombre ; pour que Dieu se vjoi clatre^f mepti il faut qu'il se distingue, c'st--dlr q'ir s spar cn'e|pr|t|

23

LES

HARMONIES

D L'TRE

de quoi so de ce qui n'est pas iui. Mais de quoi se distinguera-t-il? Sparera-t-il lui qui est toul l'lrcl Ce sera do son contraire ; ..Qr.lo' contraire de l'tre o'est le non tre, et le contraire de tout est rien. L'ide de l'tre appelle ncessairement l'ide du non tre, et l'ido .de ' tout, l'ide do rien ou de nant. L'ide par laquelle Dieu se connat est ternelle comme lui ; nous trouvons donc en Dieu mme, non pas. dans la substance qui est unit indivisible, mais dans son intelligence, cette dualit fondamentale et .ternelle qui est la caUso, le type premier, la raison, et la sourco de toutes les dualits et par l mme de tous les nombres. 1 dira Quelqu'un peut-tre : peut-on conclure de notre intolligenco imparfaite l'intelligence divine qui dpasse infiniment la ntre ? Il est vrai qu'il faut se garder d'attribuer Dieu nos imperfections, mais quand il s'agit d'une perfection qui est dans l'homme, on peut diro qu'elle est en Dieu plus forte raison. Or la distinction, loin d'tre un dfaut de l'intelligence; est uno perfection. D'ailleurs c'est un lait que nous avons l'ide de l'tre et celle du non tre, oserait-on diro quo nous avons une ide que Dieu n'a pas? Ainsi donc Dieu a en4'.' mme.temps l'ide de l'tre et celle du non tre; il les a d'une manire infiniment plus parfaite [que nous, et ces deux ides forment en lui l'ternel contraste qui est la source'des nombres. On objecte encore : ce qui n'est d'aucune manire, c'est--dire le nant, peut-Htre l'objet do l'ide ? Saint Thomas rpond : (P. L. Q. iG. A. 5.) le non tre n'est pas connjssable en lui-mme ; c'est l'intelligence qui le rend tel en eu faisant un tre de raison, le vrai n'embrass donc le non tre que ' comme tre. . .-,' ,. ,-.. : " Il faut bien remrquor que l'ide du non tre n'est 'qu'une ngation, or une ngation tout son fondenieut dans la ralit qu'elle ni." L'ide'dunon tre n'est pour ainsi diro que l'ide d l'tre rtornoV De mme pour voir un.objet matriol compltom.erit, nous-sommos. obligs de le. retourner pour le voir jsous - toutes ses; faces i- de rnmun Ide abstraite ne peut subsister sans tre accompagne "de l'ido de son contraire qu'elle suppos toujours implicitement.; / .'' iusi ce n'est que par l'affirmation que toute ngation est intelligible.; Dieu dit saint .Thomas connat le.maf par le bien de la mme manire que l'on cnnaities tnhres. par la lumire ; c'est ainsi que; l'aro-' page le.dit i Dieu a la vision-des tnbres par lui-mm puisqu'il les voit dans la lumire ';'" "'V \ ;^ . .''> ; ''.- Enfin, dit-on, l'essence d Dieu tant l'unit,'peut-on admettre un division mme dans sa pense ? r ; . vv A; cela je rponds aveo.Aristote : Les ides des cQntrairGs'n sont pas contraires mais elles se font connatre les unes les autres i>Q!st

DE LA

DISTINCTION

ET

DU

NOMBRE

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pour cela que leur connaissanceest une et aveo saint Thomas : 11 est vrai que l'tre, et le non tre quand on les considre dans les choses, sont contradictoires ; parceque'l'un est tre et l'autre pur inntre ; mais quand on le prend dans les actes de l'esprit, lo second comme lo premier implique un certain tre. Les entits con- truirescn ellos,-mmesne le sont pas dans l'esprit parcequ'elles se cjpnaissent les unes par les autres. > / Ainsi la dualit de l'objet ne divise pas la pensedivine, cette pense t reste uno et galement.infinlo sous s<wdeux faces, galement belle et [ duut de la lumire et du ct do '.'ombre, mais une de ces deux : et l'autre . . ngative. positive fjsjes^t > ' Or l'ide positive de l'tre, qui est aussi l'ide de l'unit, est essentiellement indivisible, ce qui est le caractre de l'infini, elle est donc . rigoureusement infinie ; mais l'ide ngative du non tre, qui Implique l'ido de limite, n'est indivise et, infinie que par sa corrlation aveol'ide positive de l'tre ; si on la considre abstraitement en ellemmo elldovlent divisible a l'infini, et pourrait peut-tre alors preftdro le nom d'indfini. C'est en cet tat qu'elle est exprim iji par la * srie indfinie des nombres.. *'-,;L'ido du non tre renferme implicitement l'ide du moindre tre { ou du fini. Dieu no peut concevoir la distanco qui spare le nant de \ l'tre sans voir eh mme temps les degrs intermdiaires ; aprs:' ' avoir conu l'tre et le non tre commo absolument oppossetRpars par uno distance Jnflnie, il les conoit comme se rencontrant sur ? tous les points de cette distance, De l la varit infinie dansl'intelli- :' ' ^ divine. : v gence ;;' C'est de cette varit que SQcompose la possibilit toute ehtire,etv ; tle J dansrc'tt.possibilit je .trouve renferm le plan d la cration " * >. . ' type de toutes les cratures existantes et possibles. La pense de la cration est donc ternelle en Dieu, elle fait partie commo contraste d la connaissance que Dieu a de lui-mme : mais cette multiplicit incalculable,vtant qu'elle est demeure l'tat de . possibilit, est reste scelle sous le sceau de l'unit qui mane'de ' l'ide do l'tre : dans la pense divine elle tait divisibilit et non division; quelqu'impajfaite que soit]a comparaison, elle tait semblable aux dsirs sans nombre que. peut accumuler-le crayon s'iir une" fouille de papier blanc sans dchiror[la fquille; par la cration,"*\i\ possibilit est devenue ralit, la divisibilit division, les dessinsout ; t dcoups, les innombrables degrs du.non tre sont devenu^ ' '> des tres distincts de Dieu et spars entre eux. , Dansle Verbe de Dieu, dit saint Augustin, sont toutes les oeuvres'] de Dieu, car tout ce que Dieu devait raliser dans la cration^ tait* \\ dj dans le verbe et n'aurait jamais t dans les choses, si elles ;

' 21 LES HARMONIES DE L'TRE

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n'avalent t dans le verbo, d mme quo la chose que fabrique notremain no serait pas si elle n'avait t auparavant dans ntre pense.' C'est pourquoi il est dt dans l'vangile : tout ce qui a t fait tait vie en lui ; ce qui a t fait tait donc dj, mais il tait dans le verbe. L taient dj toutos los oeuvres de Dieu, mais elles n'taient pas en-, coro ds oeuvres. .-'"' Nou3 pouvons ajouter : Quod factum est in ipso vUaerat,_CQ qui a t fait tait-vie dans lo verbe divin, parce qu'il n'tait pas sorti do l'unit qui est la vie; mais spars du verbe, les tres ne sont plus vie mais seulement vivants, parce qu'ils ne possdent ^pas la vio, mais y ' "" participent comme nous l'expliquerons plus tard. IcL l'on paut voir comment les grandes erreurs sont souvent ct des grandes vrits. Saint Augustin vient de nous montrer l'ido do la cration ternelledans lo verbe do Dieu, elle fait partie do la connaissance quo Dieu a do lui-mme, puisqu'elle est implicitement renferme dans l'ide du non tre par laquelle.Dieu se distingue, mais ce n'est qu' l'tat do possibilit quo l'ide do la cration est contenue dans l'ide que Dieu a do lui-mme*, et qu'elle est ternelle. Il suffit d confondre la possibilit de la cration avec sa ralisation pour voir se drouler les monstrueuses absurdits du panthisme allomand. En eflot si la ralisation de la cration est la mmo chose quo la possibilit, c'est parla cration mme que Dieu 60 distingue et La possibilit est une ide unique, prend conscience do lui-mme. ternelle, et sans changement. La ralisation au contraire ost ncesDo l Hegel sairement successive, dans un mouvement continuel. conclut que la conscience de Dieu ne sera complte que lorsque lo cyclo de la cration sera termin, et qu'ainsi Dieu n'est pas, mais so*
fait. -

Nous avons vu oncoro quo la pense divine, uno dans son acte, tait distincte dans son double objet qui est l'tre et le non tre. Ilgol ne distingue pa3 l'acte de l'objet et confond tout dans une monstrueuse identit, do sorte que la dernire conclusion de tout lo systmo est que le oui ctlo non sont la mmo chose. C'est ainsi qu'une ligne d'cartomont suffit pour faire drailler uno machine quoique puissante, et l'envoyer aux abmes. Revenons la vrit. C'est, si l'on peut parler ainsi, par la combinaison dc3 deux notions do t'tro et du non tro qu'ont t forms les types do toutes les cratures possibles. Le degr auquel chacune de ces notions est entr dans la combinaison, constitue la forme, l'individualit, la diffrence, la limite de chaque crature. Ce degr auquel viennent s'arrter l'tre d'un ct, le non tre de l'autre, renferme la double notion

DE LA DISTINCTION

ET DU

NOMBRE'2

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par iaquelleun tre quelconque ost Intelligible, car la connaissante >> d'un tre implique toujours uno double notion, ce qu'il est qt ce qu'il H n'est pas, lo ct positif et le ct ngatif, la substance et la limite. . Mai3 pour connatre une crature quelconque compltement, il faudrait comprendre ce qu'elle a de l'tre ot co qu'elle en exclut, ;o'est dire, qu'il faudrait connatre l'tre tout entier, et par consquent avoir uno intelligence infinie. Il suit de l qu'aucun^^e_n|est i>ari^l- , tement connu que par Dieu seul, et, commo dlt'adg, qu~n*6s ne ~ savons iofondlFrTn. Lorsqu'on nous prsoute lo fragment d'un objet, nous l'apprcions d'abord dans le rapport o il est avec nos sens, mais nous ignorons co qu'il est on lui-mme commo fragment. SI nous n connaissons pas l'objet d'o il est dtach, de mmo uno fraction n'est intelligible, comme fraction quo si l'on connat la fois son numrateur et son dnominateur; et mme un quart ou un tiers no nous prsente.qu'uti sens indtermin si nous ne savons pas de quelle nature est l'unit quia t divise en trois ou en quatre. Si nous ignorons si lo quart dont On nous parle est le quart d'un monde, ou d'un grain de sable. Ainsi l'ide quo Dieu a de chaque crature est infinie parce qu'il la voit dans son rapport avec l'infini, rapport qui nous ost jamais insaisissable. Co degr de combinaison d'tre et de non tre qui caractrise chaque crature n'est le mme dans aucune, car il n'y a pas deux, tresabsolument semblables, et ces degrs de tous los tres possibles forment uno srie indfinie qui n'a de correspondante que la srie indfinie des nombres. En ralit tous ces degrs ayant un ordre dans la pense divine, ont ncessairement un. nombro qui los classe. Ainsi toute crature soit existante, soit possiblo doit tre si l'on peut s'exprimer ainsi, numroto dans'l'intelHgenco do Dieu et ce nombre doit signifier pour lui, la nature, la destine et toutes les proprits de cette crature. L'ido do l'unit est l'ide mme de l'tre, l'ide du zro, l'ide dU Y non tre, et l'ido de chaquo nombre, l'ide d'un moindre tre, etj comme Dieu, ainsi que nous l'avons dit, volt toute crature non sou- i lemont on elle-mme, mais dans son rapport aveo le tout ou l'Infini, \ on peut se reprsenter chaque tro commo une fraction, dont l'unit ] ou l'invariable numrateur est l'influt ou lo tout; et lo dnominateur un des termes de la srie sans limite des nombres. La srie des nombres, y compris l'unit et le zro, reprsente dono en un sens la pense de Dieu sur la cration, et peut tre considre comme l'expression de la Science infinie. Pour les mathmaticiens tes nombres n'ont aucun sens, ils no sont

26,

LES HARMONIES

DE L'TRE

que la multiplication ou la division d'une unit de convention qu'ils > adoptent selon les circonstances. Ils ont la science des-chiffres, ils ne souponnent mme pas celle >----*- ( ides nombres. Lesi philosophes, ds la. plus haute antiquit, ont souponn quelque, chose do cotte science. Les ides de Pythagore sur les nombres qui, malheureusement, ne noUs sont pasparvenues, ont t clbres chez les Grecs. Le nom mme quo la langue hbraque donne aux nombres a un sens philosophique, l'Ecriture sainte no donno pas les nombres au hasard et semble quelque fols y attacher une grande importance ; saint Augustin et saint Thomas et d'autres encore'donnent un sons certains nombres, et de Mastre nous a dit que lo t nombre tait le miroir do l'intelligence. Tous ces grands esprits touchaient lo seuil d'une scienco prodigieuse et Immense, puisqu'elle ls contient toutes. Si, on effet, nous i connaissions quel nombro correspond chaque degr d'tro' dans la pense cratrice, et dans quel rapport ces dgrs.sont entre eux, I nous saurions tout co que peut savoir l'intelligence, nous aurions une i scienco que Dieu seul possde pleinement. ' De mme que dans lo langage ordinaire beaucoup do mots ont plusieurs sens; de mme qu'on arithmtique le mme chifl're peut tro considr en lui-mme, ou dans son rapport avec d'autres c'est-dire, commo somme, diffrence, multiple, quotient, facteur ou fraction, de mme philosophiquement, chaque nombro peut avoir 'outre son sens principal, un grand nombro do sens drivs, c'est pourquoi lo mme nombro so.reprsente plusieurs fols, soit dansl'ordro naturel, soit dans l'ordre mystique, et n'est point monopolis par un seul tro. Mais do tous cea nombres, celui qui so rpteleplus est lo nombre deux, qui a pour origine et pour type, lo grand contraste de l'ido do divine. Co nombro l'tre ot do l'ido du non tro dans l'intelligence tant le premier qui rompt l'unit, et rend possible la pluralit doa tres, so trouve commo un sceau invitable sur toutes les cratures pour les distinguer de Dieu dont l'unit absolue est exclusivement . l'essence. Tout est doublo dans les choses, et gnraloment tout poutso classer sous la dnomination do positif ou do ngatif, mais il y a uno observation faire. La dualit so reproduit on se subdivisant indfiniment de sorte qu'une unit positive ou ngative relativement uno autre, so partage elle-mme en doux autres units positive et ngative relativement entre elles, La cration dans son ensemble est ngative relativement Dieu, elle est commo un arbro immense qui sort de terre et se distinguo d'elle par son tronc; mais bientt le tronc do cet arbro so pwtago en

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deux, branches, l'uno droite, l'autre. gauche, et la.droite peut tre regarde comme positiv relativement la gauche, chacune do ces deux branches se partage son tour, et peu pou les ramifications deviennent Innombrables. La cration prsente, ds le principe, deux termes opposs qui la renferment toute, l'esprit et la matire. L'esprit est la fols sentiment et connaissance, le sentiment so partage en amour et haine; la connaissance en fol et science, la scienco en synthse et anatlyse,:etc. La matire est anime ou inanime, la nature vivante est raisonnable ou purement sensible, enfin le^s embranchements de la nature vivante viennent so terminer par un couple qui est mle et femelle. Remarquons-le bien, ce qui est reflt par la dualit dans touto la cration, ce n'est point directement l'tre et le non tre, mais l'ide que Dieu en a. Le non tre n'tant rion ,no peut avoir do reflet, et comme.nous l'a dit saint Thomas, il n'est pas mme connaissablo en lui-mme, mais seulement dans l'tre qu'il nie, et c'est l'intelligence qui le rend connaissablo en en faisant un tre de raison ; o'est cet divine qui rpand son reflet tro de raison form par l'intelligence dans la cration sur tout co que l'on appelle passif et ngatif. Si l'on considre ces deux ides do l'tre et du non tro dans leur objet, il est clair que l'ide de l'tre est suprieure, puisque l'tre est infiniment au-dessus du non tre ; mais si Ton considre ces deux ides dans leur sujet, c'est--dire comme connaissance en Dieu, elles ne sont pas moins grandes et pas moins belles l'une que l'autre, mais leur beaut a un caractre diffrent, et ce n'est qu'on runissant ces dqux beauts qu'on a la beaut complte, la beaut sous toutes ses formes. Parmi les oppositions cites prcdemment, il en ost dont le terme ngatif est mauvais tous les degrs, co sont le bien et le mal", et leurs consquences : la vie et la mort, l'amour et la haine, le bonheur et le malheur. Ces oppositions no sont que lo reflet da ta double ido do l'tre et du non tre; nous ne pourrons comprendre leur vrai sens qu'aprs avoir tudi la question du bien et du mal. D'autres oppositions semblent reflter l'tre et le non tre lui-mme plutt que leur Ide ; ce sont ceux dont le terme ngatif pouss l'absolu, arrive n'tre rien. Tels sont la lumire et les tnbres, le chaud ot lo froid, la scie ico et l'ignorance, la forco et la faiblesse, la grandeur et la petltosso, etc. En effet les tnbres absolus, ainsi que lo froid, l'ignorance, la faiblesse et la petitesse, ports l'absolu no sont plus rien, ils sont le nant mmo, mais lorsqu'ils partiel-pont l'tre dans une certaine mesure, ils se dguisent sous d'autres noms et manifestent alors-quelques-unes des beauts de l'ido ngative.

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

Ainsi les tnbres horribles en elles-mmes prsentent uno ide douce et. gracieuse lorsqu'elles prennent lo nom d'ombre. Protgzmol l'ombre de vos ailes; rfugions-nous i'ombro du bosquet. De -mme l'ignorance a son charme quand elle peut s'appeler navet, la faiblesso plat quand elle est dlicatesse, et ce qui est petit devient aimable en s'appelant mignon. Mais c'est dans le couple mle et femelle, raisonnable surtout, que les beauts de la double ide divine se traduisent lo plus fidlement, et luttent armes gales, quoique diffrentes en tout point. On peut voir d'un ct, la force, la grandeur, la puissance, le courage-, la vaste intelligence, l'amour ardent et gnreux. Do l'autre, la grce, la dlicatesse, la douceur, la finesse, la sensibilit et la tendresse dvoue. Et de mmo quo los deux ides en Diou produisent par leur union les types de toutes les cratures. Diou a attach la fcondit l'union de ces deux tres qui en sont la plus fidle imago (i). Rsumons en peu de mots cet important chapitre De mme que l'unit est l'essence do l'tre et de la vin, de mme la dualit ost l'essence do l'intelligence L'ide confuso est imparfaite, l'ide n'est parfaite quo lorsqu'elle . est claire et distincte ; il no suffit pas do voir il faut distinguer. Distinguer un tre c'est lo sparer par la pense do ce qui n'est pas lui ; c'est comprondro non seulement ce qu'il est, mais oncoro co qu'il n'est pas ; do l ncessairement Uno double face dans toute ide parfaite, une face positive qui montre ce qu'est l'objet do l'ide, une faco ngative qui indique ce qu'il n'est pas. Vola l'origine du nombre deux qui ouvre l'unit et lui fait enfanter ' * tous les nombres. t Cette origine so trouve avant tout on Diou mme dans l'intelligence divine. En effet, Dieu a l'ido de lui-mmo, ot cetto ide est parfaite parconsquent distincte ; c'est--dire, quo Diou so voit et se distingue, mais do quoi peut-il so distinguer ternellement puisque rien n'existe ternellement hors do lui, lo mot s'est prsent de lui-mme : rien ou le nant. L'ide do l'tre par laquelle Dieu so volt appelle donc ncessairement l'ide du nant ou du non tre par laquelle il *o distingue, ces deux Ides sont Indispensables l'une l'autre, et ne peuvent subsister l'uno sans l'autro; elles sont infinios l'une et l'autre et l'une par l'autre, car la diffrence entre doux termes no peut tro apprcie sans la connaissance exacte do chacun d'eux. C'est par la
le rire qui at-t calomniparco qu'on (l)Cequl pnteedenous permet de juitirier . .1confondu co qui lui est essentiel et ce qui tut est accidentel. L'Ide de l'tre est l'extase do l'ciro, mais l'ide du non tre peut Cire regarde commo la cration joyeuse connue le sourire ternel de l'Infini.

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diffrence avec le nant que Dieu mesure l'infinie grandeur de son tre, et l'infinie nullit du nant ne peut tre apprcie que par son opposition l'infinie ralit do l'tre. Do mme l'idede l'infini qui veut dire sans limites est insparable de l'ide dlimite, et c'est l'ido de l'infini qui fait concevoir le nombre des limites comme interminable. C'est pourquoi ces deux ides complmentaires, et insparables, qui ne vivent qUe l'une par l'autre no sont au-fond qu'une seule lumire et uno seule connaissance qui est la pense divine. Si l'on considre ces deux ides dans leur objet, l'une est suprieure l'autre, car l'tre est infiniment suprieur au nant; mais si on les considre subjectivement, c'est--dire commo penses de Dieu, . elles'sont galement parfaites, belles ot Infinies. l'ide du fini, c'est-Llde du non tro renferme implicitement, diro du moindre tre et de tous ses degrs, et tous ce3 degrs forment une srie indfinie qui a pour correspondance et pour expression la srie indfinie des nombres ; et comme chaque degr du moindre tre est le type d'uno crature, le nombre qui lui correspond est dans l'intelligence divine, le nom mme qui caractris et dfinit cette crature, de sorte que selon,1a profonde parolo de Pythagore, * . tous les tres subsistent en imitation, des nombres. C'est l'ido du non tro qui s'chappant do l'unit par le nombre deux, produit tous les nombres qui sont los types des cratures et rend la cration possible.. C'ost pourquoi Dieu en crant a imprim avant tout la cration co nombro deux, comme insigne qui la distinguo jamais do l'unit indivisible* qui n'appartient qu' lui. La cration no so compose quo do dualits, mais les unes semblent plutt reflter l'opposition objective des deux termes positif et ngatif, commo la lumire et les tnbres, les autres plutt le contraste complmentaire des deux ides comme lo malo et la femelle. Mais tout tro est double, compos d'un positif et d'un ngatif, et tout positif a son ombre ou son miroir; son ombre, si le couplo exprime l'opposition objective, son miroir, s'il oxprimo la beaut complmentaire des ' deux ides. , Ces deux ides divines do l'tre et du non tre, qui sont miroirs l'une l'autre, qui ont uno beaut gale quoique d'un caractre diffet restent insparables, qui par rent, qui s'attirent invinciblement, ont dpos leur plus leur union ont produit toutes los cratures, fidle image dans le couplo humain, dans la beaut malo et puissante do l'homme, dans la graco douce et ravissante de la femme, dans l'attrait qui les entrane l'un vers l'autre et dans la fcondit qui rsulte do leur union. La grande vrit que-nous vouons do sonder est trop importante et trop fondamentale pour que lo monde ait jamais pu s'en passer.

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Aussi, nous la retrouvons plus ou moins clairement formule, plus ou moins mle d'erreurs dan3 toutes les thogonies do l'Orient, qui sont les plus anciennes traces de la pense humaine. - Au commencement, disent les Vedas, livre sacr de l'Inde, tait Rrahm, l'tre, l'infini, l'unique. Maya, Fillusion qui n'a point d'tre rel, qui est la fols sa fille, sa soeur tt son pouse, se prsente devant .lui avec les mille sductions de la varit, de leur union naissent tous les tres qui comme leur mre ne sont qu'illusion. Selon les chinois, l'tre premier est Fao ou la raison. Fa'o engendre un double lro Yang et Vu, le principe positif et le principe ngatif, ' . le oui et le non, leur union produit l'univers. Selon ies Perses, l'ternel enfante deux principes : d'abord Qrmuzd lo principe du bien ou du positif, ensuite Ahrlman, le principe du mal ou du ngatif. Ces deux principes, dans uno lutte continuelle, travaillent concurremment la cration; l'un produit l'esprit, l'autre la matire; l'un la lumire, l'autre les tnbres; ainsi d suite. Chez ies Egyptiens, les manations do l'tre primitif procdent toutes par syzigios, c'est--dire par couples, dont les deux termes sont, ou ' , , opposs ou complmentaires. La plus clbre de ces sy-2igies est celle qui est compose d'0sir3 ot d'Isis Osiris (i) est le principe lumineux et actif dans la nature, lsis lo principe passif, tnbreux et matriel. Osiris est revtu d'une robe de lumire sans mlanges de couleurs; l robe d'Isis est tetnte do toutes les nuances varies qui so dploient dans l'univers... Osiris est le pre des tres, Isis en est la mre ; elle a tous les attributs de la maternit. Tout ce qui ost, tout co qui respire est produit par lo ,mariage d'Oslris et d'Isis. La doctrine secrte et traditionnelle des Juifs, ronferme dans la kabbale, exprime cette vrit d'une manire bien plus parfaite ; la voici lello qu'elle est expose par M. Franck : Du sein de l'unit absolue, mais distingue de la varit et do toute unit relative, sortent paralllement deux principes opposs en apparence, mais en ralit insparables. L'un, mle et actif, s'appelle la sagesse ; l'autre, passif ou femelle, est dsign par un mot qu'on a coutume de traduire par celui d'intelligence Tout co qui existe, dit le texte, tout ce qui a t form par l'Ancien, dont lo nom soit sanctifi, no pout subsister quo par un malo et par uno femelle. La sagesso est aussi nomme le pro, car elle a, c'est la mre, oicsl dit-on, engendr toutes choses ; l'intelligence, qu'il est crit : Tu appelleras l'intelligence du nom do mro. Ainsi, en remontant lo cours dos traditions antiques, mkes de tant d'erreurs, nous voyons partout surnager, comme l'archo sur les eaux
(I) Pitcit di l'ilittoin dt la Philotophlt, par Satinis, page80.

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du dluge, la vrit fondamentale qui nous montre, premire, l'origine et le type.de tous les tres crs.

dans la dualit

. LE POINT.

Co sujet est plus srieux qu'on no pense. Lo point est un mystre qui blouit et dfie l'intelligence humaine.' Le vrai point, le point gomtrique, renferme dans .sa dfinition " deux conditions. Inconciliables : Il est indivisible pour tre exact, et doit tre localis pour tre point de dpart. Or s'il est indivisible il n'est point matriel et no peut-tre dans un Hou s'il occupo un lieu il n'est plus Indivisible, il n'est plus le vrai point gomtrique. Par quel bout prendrons-nous cotjnsaislssable Prote?Dlrons-hous-' qu'il est Infiniment petit? mais Tinfintment petit, n'est plus matire et n'est qu'une ide. Il n'y a que deux indivisibles : l'infini et le nant. S'il n'est pas l'infini il faut qU'il soit le nant; il n'existe donc pas matriellement mats reste une pure l.de. Mais quelle'est cette ide t Ceci nous fait remonter bien haut. De tous les noms do Dieu un seul est substantif et principe de tout ce quo Dieu dit de lui-mme. L'Etre, QDI EST,celui qui est. Los autresattributs sont des manires d'tre. Dieu on crant la matire a ralis et objectiv autant quo possible le contraire do tous ces lo contraire de attributs. Lo contraire de l'unit par la divisibilit; la libert active dane l'inertie, le contraire de l'ternit dans la mutalo contraire do bilit, lo contraire de l'amour dans l'impntrabilit, l'infini dans la limite et tous les termes qu'elle produit. Toutes ces ngations sont renfermes implicitement dans l'ide gnrale du non tre, mais lo contraire do l'Ide pure du non tre qui est le nant no peut tre ni exprime ni objective que par Lui-mme. La matire no peut donc traduire l'ide puro du non tro que parle nant, et c'est co qu'elle fait autant que possible par lo point, qui ne' peut exister matriellement ot reste pure ide. Cette Ide du nant qui ost indivisible est accompagno dans la penso de Diou do l'ide do toutes los formes possibles qui rsultent do la limite, et qui toutos rattaches l'ido centrale du nant par des lois rigoureusement oxactes forment uno gomtrie divine, Mais lorsque l'hommo veut falro do la parfaite et sans-exception. gomtrie pratique, toujours il localise le point en lo matrialisant ;. alors il perd son essenco qui est l'indivisibilit, il n'est plus qu'un point approximatif, que lo point do dpart de toute une gomtrie

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LUS HARMONIES

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approximative o rien n'est exact, ni point, ni lignes, ni angles, ni courbes. : ; Nanmoins dans la thorie qui exprime les rapports des figures entre elles, l'homme conserve les lois do la gomtrio divine( qui du point et il arrive parla des rsultats repose sur l'indivisibilit exacts soit dans la mcanique soit dans la physique.. Ainsi la gomtrie que plusieurs estiment la scienco la.plus matrielle, n'a pour fondement qu'une id.o pure celle du point; toute sa j thorie ne s'exerce que'sur des figures idales dont elle n'a pas la | . possession matrielle. Lorsque le point se matrialise, il prend les trois dimensions qui constituent la matire longueur, largeur et profondeur. Mais alors il alors il se localise, d'indivisibilit, perd sa proprit immatrielle mais dans quel lieu est-il? Dans lo sien. Car il est lul-mmo lo premier lieu auquel se rapporte tous les autres, c'est la dilatation do ce point qui produit l'Espace, et c'est lo mouvement dans l'espace '> qui fait lo Temps. NOTE SUR LE'ZERO ET LA DOUBLE SRIE DES NOMBRES . Lo nombre, dans son ensemble, est, commo nous l'avons vu, ngatif relativement l'unit premire, mais les nombres so subdivisent eu doux sries, positive et ngative l'une vis--vis do l'autre. Les mathmaticiens l'crivent ainsi : etc. y87G543ai.o.-fr-f'j-f 3+4+5+6-r7-b8~Hj> Dans cette double srie ainsi talo, zro semble un terme moyen ontro i et + i. On est tent do lui attribuer lo sons d'une valeur ce qui serait philosophiquement faux. Lo calcul intermdiaire, so soustraire, lui-mmo l'indique, i peut s'additionner, multiplier et diviser; le zro no peut rien do tout cela; ternellement muet, il n'a jamais donn aucune rponse; en lui, point do vio. Dans l'expression i lo nom de l'unit reparat, et avec le nom revient la vie ou au moins l'imago de la vie. Tout mot, daus uno languo quelconque, a un sens ; lo mot nant lul-mmo, qui est lo mmo quo non ens ou non tre, rappello l'ido do l'tre et renferme, sous sa forme ngative, quelqno chose do vivaut. Zro, commo mot, a un sons ; il nomme un slgno dont on ost convenu, mais le signe lul-mmo est vido de tout sens; il est lo chefd'oeuvre do la non expression. Les gomtres supposent, au bout do la ligne, un point'indivisible qui la termine et n'est dj plus elle ; de mme lo zro ost lo bout,

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le ple infrieur de la pense, et dj n'est plus Ide ; il est le point o la pense s'arrte frissonnant au contact du nant. Lo zro, ce n'est point l'ide du non tre, telle qu'elle est eh Dieu ni mme telle qu'elle est dans l'homme, r cette Ide, en niant l'tre 1, en rappelle l'ido et lui emprunt, une lumire. Le zro n'affirme pas, ne nie pas, no rappelle rien ; il n'a absolument aucun sens ; sourd et muet toute^question, il est mort; il sert dans le calcul indiquer quo l il y a une place vide de nombro, mais ' lut-mme n'est pas.un nombre et ne remplit auoune fonction de , nombre. Au ple suprieur de la pense, se trouve l'ide de l'unit, mais elle cosse lorsque cette ide est isole et abstraite de toute'autre, aussi d'tre uu nombre, et la pense qui la contemple cet tat semble aussi s'vanouir, non plus par le vide, mais par l'bloulssemont .de la lumire sans ombre; elle est alors l'ide de l'tre abstraite de l'ide de non tro et par consquent sans distinction. Saint Thomas (P. i Q. n A. i) se plaint que certains philosophes confondent deux choses distinctes : le un qui correspond J'tre ot le un qui forme le nombre ; puis, dfinissant le premier,M1 dit : L'unit n'ajoute l'tre aucuno ralit, seulement elle en exclut ' "' l'ido do division. Excluant l'ido do division elle exclut lo nombre, cet tat l'ide de l'unit est l'ido mme de l'tre, et de l'Infini ; ide que la pense ne peut contempler en faoq sans s'blouir, elle est alors le contraire absolu do zro, elle forme aveo lui une srie part, qui, sans tre nombre, renferme los nombres, mais les dpasse comme ples infini* ment loigns l'un do l'autro. Lo un principe des nombres, ost le reflot de cotto mme unit dans l'ide ngative du non tre, et comme cette ide ngative est Indfiniment divisible, l'Ide de l'unit ou do l'tre sur laquelle elle s'appuie, sort do point de dpart, de rgle et do lumire toute cette ombre do la division qul^o droule l'Infini. Lo nombre se prsente dono l'origine, comme uno division sans fin de l'unit premire qui ost lo reflot do l'tre. Chaque nombre est pour ainsi diro, uuo division, un degr do l'tre, et peut tre conu sous la formo d'une fraction dont la grande unit est lo constant numrateur. Mais l'ide complto d'une fraction renferme trois aspects, le numrateur, la division qu'indiquo le dnominateur, et lo complment do la valeur indique avec l'unit totale. Ainsi-, un neuvime, qui exprime uno partie de l'unit divise en neuf, rappelle les huit autres parties qui no sont pas exprimes par. la fraction. C'est ainsi qu'on chaque nombro Dieu volt tous les autres 3

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LES HARMONIES DE L'ETRE

nombres avec leur valeur relative et absolue, tout cela dans la grande unit que seul il connat parfaitement. Cette grande unit est l'unit abstraite. Nous en connaissons l'existence, mais notre pons ne peut on concevoir la mesure, et pour faire descendre le nombre . notre usage, nous prenons uno des infinies fractions do l'unit premire, qui tombe sous notre sens pour tri fairo une unit de convention. Nous supposons cette unit fac. tlce qu'on appelle ordinairement l'unit concrte, toutes les proprits de simplicit, de fixit ot do permanence qui n'appartiennent qu' l'unit premire et infinie, ot nous construisons nos calculs, , L'Infini ne pouvant so multiplier, tous les nombres n'taient d'abord que des divisions do l'unit premire et so trouvaient renferms on elle; mais l'unit factice et finie dos hommes, loin do contenir les nombres, est cdntenuo en oux et so laisse multiplier par eux. Si nous restons, dans l'abstraction, toute la pense se trouve renferme dans ces deux termes, -+ i i, qui sont infinis tous le3 deux ; c'est l'ide de l'tre on face do celle r*u non tre, mais si nous descendons dans les ralits du fini, o l'unit peut so multiplier,-nous formons dans notre esprit uno srie croissante quo nous appelons positive et qui comuence par l'unit : + i + a + 3, etc., mais comme toute ide a son contraste,, il se form en mmo temps une srie dcroissante que nous appelons ngative ot dans laquelle chaque . uombre marqu du signe plus rpond un pareil nombre marqu du ' - ~ : i a moins . 3, etc. signe SI vous appliquez contro un miroir lo bout d'un mtro'gradu, l'imago du mtro se reproduit dans la glaco en sens Inverse avec les' mmes degrs. Mais au bout du mtre qui toucho la glaco so trouvo un point qui n'est plus le mtro ot qui.n'est pas encore son imago, co point no peut avoir do nom puisqu'il n'est rien, ni ralit, ni imago, ni positif, ni ngatif, ni oui, ni non, un seul signe convient co point qui exclut toute ide, c'est le zro, qui n'a point de sons, c'est pourquoi on a mis lo zro pour sparer les deux sries des nombres positive et ngative. Les doux sries ont un sens, lo mme en sens inverso, le z,ro n'en s\ point, Il no dit rien, il spare. Des deux cts do co point nul s'lancent les deux sries commo los doux cts d'un angle immense qui pouvent se prolongor l'infini. La ressemblance des deux sries, sauf .le signe, est parfaite et universelle; tout ce que dit le positif on plus, lo ngatif le dit en moins. Lorsquo vous dcoupez avec dos ciseaux uno forme dans uno feuille do papier, la mmo forme so reproduit, et la mmo pense s'exprime des deux cts de la dcoupure d'un ct par lo plein, do l'autre par lo vide.

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La cration semble reproduire cette double forme qui reprsente la double srie, ot ds le commencement l'oeuvre se montre double. M Ds l'origine, dit le concile de Latran, Dieu a fait de rien l'une et l'autre nature, la spirituelle et la corporelle. La nature spirituelle peut so regarder comme positive, relativement la matrielle ; mais, tout co que.l'une dit positivement, peut se traduire ngativement par l'autre. Seulement, l'esprit est lo type, la matire n'est que l'image et la traduction ; de sorte que s'ils sont formels tous les deux, l'un peut se direformo informante, l'autre forme limitante. C'est dans le premier sens quo saint Thomas et le concile disent quo l'Ame est' la forme du corps, et dans le second qu'on peut diro lo corps humain est la forme de l'tre raisonnable. Mais, comme dit Horace: Si voluerit usus est jus et norma loquendi.

1 I \ :

Quem pnes arbitriwn L'usago est l'arbitre,

le matre, le lgislateur du langage

Cette vrit devient embarrassante lorsque l'usage a modifi le sens des termes employs dans les vrits traditionnelles. Cela a lieu pour lo mot forme. Saint Thomas etlo Concile dclarent que l'Ame est \ : la forme du corps; c'est--dire que l'Ame, ralisation d'une pense divine^ est lo type sur lequel lo corps est form, la cause qui a dtermin la matire du corps avoir telle ou telle forme, elle est le cachot dont lo corps ost l'empreinte, en un mot elle ost la forme informante. Mais dans lo langago usuel on prend rarement le mot forme dans co sens; mais quand on dit forme, on veut diro configuration extrieure d'un objot, c'est--dire la formo limitante, en co sons c'est lo corps qui ost la limite ou la formo do l'Ame ; c'est donc dans co sons usuel quo nous sommes obligs d'entendre le mot formo quand nous lo donnons sans explication.

CHAPITRE III

DE LA COMMUNICATION

DES PROPRITS

Nous l'avons dj dit : seules les proprits purement relatives, telles quo la paternit, la filiation et la procession sont incommunicables et no peuvent so diro quo de l'une des trois personnes. Mais toutes les autres proprits qui expriment uno perfection, peuvent s'affirmer do chacune des trois personnes ; la raison en est vidente, car la personne laquelle il manquerait une perfection ne serait plus Infinie. Sainte dont l'autorit est irrcusable Aussi l'criture affirme les mmes proprits, tantt do Diou tout entier, tantt do l'uno ou do l'autre personne. Lo Verbe dans l'vangile est appel vio et lumire, on lit :lo Pro des lumires, l'esprit do vio et d'intelligence. Est-ce donc inutilement ot sans raison, quo nous avons cherch caractriser les trois personnes, par uno do ces proprits communes, et quo nous avons appel lo Pro, tro et vio ; lo Fils, formo et Intelligence; lo Saint-Esprit, lumire et amour? Nous pouvons nous justifier, car si nous examinons attentivement, nous verrons quo ces grands mots qui expriment les perfections divines, ont un triple sens dont chacun convient spcialement uno des personnes; mais quo lo sons principal convenait la personne laquelle nous l'avons attribu. Commenons par la premire de3 ides, celle qui les renferme toutes, l'ido de l'tre ; l'ido do l'tre prsente trois nuances, ot l'tre no peut so concevoir quo sous trois conditions, c'est co qu'explique M. Lamennais. L'tre absolu, dit-il, ost un et puisqu'il ost, il renferme on soi ce par quoi il peut tre ; donc sa notion impliquo celle d'une nergie, d'une forco interne, d'une puissance sans laquelle il serait impossible do lo concevoir existant. Mais l'ido d'existence renfermo encore celle do dtermination, la substance ne peut donc tro conuo commo existante, moins ou douo do formo. qu'on no la conoive comme dtermine

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LA

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DES

PROPRITS

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Sa notion implique donc celle do formo aussi ncessairement que celle do puissance. <( La substance est : la substance est dtermine, sans quoi elle ne serait pas : la substance est uno.. , . Mais pour qu'elle soit une, il faut encore qu'elle renferme en soi une troisime, nergie qui accomplisse cotte unit qu'implique sa notion. Or co qui produit l'union selon lo sens lo plus tendu et plu3 gnral, est ce que dans toutes ls langues humaines on appelle amour . L'tre est donc la fois vio, formo et unit. Mais si nous voulons voir cette ide do l'tre so manifester olle-mmo sous ses trois facos, allons au pied du mont Horeb, devant le buisson ardent et coutons avec Mose cetto clbre rponse o Dieu so dfinit lui-mme. Il est difficile de traduire exactement, cette parole qui renferme la fols la pense divine et humaine ; cependant, je crois" qu'on pourrait la rendre ainsi : Je suis l'tre. Qu'est-co quo ce je ? un pronom. Quel nom remplaco-t-il ? La phrase le dit : co je est l'tre. Substituons donc lo nom au pronom et nous aurons : l'tre est l'tre. Nous voyons donc co mme mot tre; rpt trois fois, sous trois formes diffrentes : la premire fois commo substantif; la secondo commo verbe; la troisime commo adjectif ou co qui revient au mmo commo dtermnatif. Lo substantif reprsente l'tre on lui-mme, commo substance, c'est la faco premire,'l'ide primitive; l'adjectif manifeste lo substantif on lo dtormlnant, on lui donnant uno formo ; l'ido do formo est la,secondo; mais l'adjectif no peut dterminer le substantif qu'autant qu'il lui ost appliqu, qu'il est enchan avec lui par le verbe, ot cetto Ido d'union est la troisime. Dieu so rsume ensuite, ot runissant en un seul mot les trois formes do l'tre qu'il vient de manifester son prophte : Va, dit-il, dis Isral : l'tre m'envole vor3vous. Ici so manifeste la profonde philosophie du langago,, son principe ! *""""' et son symbolisme. i Il est impossible d'exprimer une pense saus former co que les i grammairiens appellent uno proposition. Or, une proposition se ] formo ncessairement do trois termes : lo substantif, lo \erbo et ! l'attribut ou l'adjectif, trois tonnes qui, commo nous venons de lo voir, so rapportent aux trois personnes do la Trinit. Lo substantif exprime l'tre, la substanco commo son nom mme l'indique. Au fond, il n'y a qu'un seul vrai substantif, c'est le mot tro. Tous les autres noms n'ont quo la forme substantlve, et on ralit, Ils ne sont quo des adjectifs ou des modifications renfermant

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

ou sous-ontondant le substantif tro. Dans cotte phrase : lo juste vivra, lo sujet juste est videmment un adjectif qui jouo lo rle do substantif, parco qu'il a sous-entendu derrire lui lo substantif homme, dont il ost une modification ; mais l'hommo lui-mme est-il autre chose qu'uno modification do l'tre ? Il n'y a donc quo lo mot tre qui se tient par lui-mme, c'est par sa vertu quo tous les autres noms se tiennent commo substantifs : l'hommo c'est l'tre hommo ; le soleil l'tre soleil, et ainsi des autres. Les grammairiens disent aussi qu'il n'y a qu'un seul verbe, le verbe tre. Tous les autres ont lo sens d'un adjectif joint au verbe ; j'aime, pour jo suis aimant, etc. Tout au contraire, l'adjectif a une"varit indfinie. Ainsi, le langage nous prsente trois choses : substantif unique qui soutient tous les sujets ; verbe unique, lien universel ; adjectif infiniment vari reprsentant toutes les modifications do l'tre. N'est-ce pas la trinit avec toutes ses oeuvres ? Car on Dieu nous voyons une substance une et immense, un lien unique et universel, et une forme infinie qui renfermo en elle toutes los formes possibles, c'est--dire uno varit infinie. Lo langage manifeste donc Dieu : par le substantif il manifeste lo Pro, par l'adjectif le Fils, par le verbe le Saint-Esprit, (i) C'est pourquoi Dieu voulant faire l'homme capable de le connatre lui-mme, capable par consquent de comprendre et d'expliquer toute crature, lui a rvl son nom, et co nom mystrieux ot puissant, ce mot tre manifestant la triple ide qu'il renferme, s'est montr la alors toute intelligence a t fois substantif, vorbe et adjectif: claire, alors un horizon sans bprno s'est ouvert devant l'homme, alors, a t pos lo fondement de tout dveloppement et de tout progrs, car Dieu s'tait donn lui-mme l'homme par la parole. On peut dire peu prs do la vie ce quo nous avons dit do l'tre. i, j La vie est avant tout uno nergie intime, une force d'expansion, mais cette nergie ne peut se raliser quo par la forme, et ne peut ; subsister que par l'unit. Mme dans l'tro infrieur qui est la planto la vie prsente trois aspects : premirement une forco d'expansion qui dveloppe lo gorme, secondement un instinct, qui repousse ce qui est nuisible et attire ce qui est utile, c'est la distinction; enfin un principe d'assimilation qui ramne l'unit la varit des substances absorbes par la plante. Mais l'ide fondamentale ost la force d'expansion qui produit tout le reste, c'est pourquoi nous avons assign
(1) Le nom du Verbe qu'on donne au fllsde Dieu n'infirme pas ce quo nom dfsons comme on le sait le mol latin verbum d'o on a fait le mot Vtrbt, veut dire ' ici, car, parole en gnral, et ne s'applique spcialement a aucune partio du discours, Verbum c'est lo langage, :

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la vio spcialement au Pre qui est la source do la vio et qui, com- ' est la fois la vio des muniquant cetto vio au Fils et au Saint-Esprit, " trois personnes qui sont vie on lui.. Les trois personnes sont certainement intelligentes, et l'intolligenco est uno proprit qui convient toutes, mais l'essence de rintolligonco tant la dualit, elle convient par l spcialement la second' personne. C'est lo mo.no acto qui rend Dieu intelligent et intelligible, qui le dtermine, et lui donne la forme. Or, l'intelligence se complte de ces deux en trois points, l'ido do l'tro, l'ide du non tre,runit ides. L'ido do l'tro est la formo du Pre, l'ido du non tre distinguo et" informe lo Fils, l'unit do ces deux ides produit la lumire, forme du Saint-Esprit. ' L'amour est beaucoup pour l'homme, il remplit presque sa pen3e et sa vie. Il est tout pour Diou, car Saint-Jean on fait l'essence mme do Dieu : Dieu est amour, Deus charltas est, L'amour ost encore un do ces mots trois faces, de nuances diffrentes. Il y a trois ajnours ou plutt l'amour trois caractres bien marqus, qui se dveloppent dans un ordre constant. Quel est le premier symptme de l'amour dans tous les tres, depuis la plante jusqu' l'homme? N'est-ce pas un dbordement do et universel de l ^ vie? entendez au printemps co murmure'confus nature; entendez les forts, retentir do mille chants, do mille cris. Les feuilles s'tendent, les fleurs ouvrent leurs corolles blouissantes do fracheur et do beaut ; l'oiseau ranime l'clat do son plumage, le coursier porto sa tte plus fire, lo taureau ses cornes plus menaantes ; la vie circule flots dans l'univers, elle dborde, elle menac ; on dirait l'approche d'un orage, on sent que quelquo chose de grand, et do puissant se remue dans lo sein do la nature. Mais tout cela n'est rien auprs do la tempte qui gronde dan"3le coeur du jeune homme; c'est dans l'Amo intelligente et immortelle > quo la vie se manifeste dans toute sa puissance et sa grandeur. La solitude," dit Mono, lo. type de cette premire phase do l'amour, . lo spectacle de la nature me plongrent bientt dans un tat prs- ; qu'imposslbio dcriro; sans parents, sans anjis, pour ainsi dlri* sel;>. sur la terre, n'ayunt point encore aim, j'tais accabl d'une surabn- . dance do vie. Quelquefois je rougissais, subitement, et je sentaiscouler dans mon coeur comme des ruisseaux-d'une lave ardente; '. quelquefois jo poussais des cris involontaires, et la nuit tait galeV'" ,ment trouble de mes songes xet de mes veilles ; "il me manquait' quelque choso pour remplir l'abme do mon. existence ; je descendais, ' la m'levais sur la de dans toutes mes' valle, je mo'ntagoe, appelant forces l'idal objet d'une flamme future; je l'embrassais dnsiesr. vents, jo croyais l'entendre dans les gmissements du fleuve; tout ;

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tait ce fantmo imaginaire, et los astres dans los cioux, ot lo principe mme de vie, dans l'univers. La.nuit, lorsque l'aquilon branlait ma chaumire, que les pluies tombaient en torrents sur mon toit, qu' travers ma fentro jo voyais la lune sillonner los nuages amoncels, comme un pAle vaisseau qui laboure los vaguos, il me semblait quo la vie redoublait au fond do mon coeur ot que j'aurais eu la puissance de crer des mondes. Ah? si j'avais pu faire partager un autre les transports quo j'prouvais . Qu'est-ce que cet amour sinon la vio trop ploino ? Ren n'aimo aucun objet distinct, cet amour n'a sa sourco et son motif nulle part que dans lui-mme, il est lui-mmo son propre principe, il s'chappe par sa sole force interne ; il dborde et,menace do remplir l'immensit, et dans son dveloppement il so montre terrible ot revt tous les caractres de la puissance. Pourquoi souffre-il ? parce qu'il ne peut se rpandre, quo touto la nature qui ost devant lui est incapable de le contenir, et qu'il lui faudrait un autre lui-mme, une autre vio Intelligente pour comprendre et accepter la sienne. Ainsi l'amour se manifeste d'abord comme vie, et dans cet tat il ne peut subsister seul, il appelle la diversit : Ah ! Si j'avais pu faire partager un autre les transports que j'prouvais ! C'est aveo ces caractres que l'amour se manifeste dans la premire pei spnne de la trinit. Le Pre se donne, c'est une vie immense, qui non puise par l'engendrement du verbe ternel, dborde dans toutes les vies cres qui ne doivent leur puissance, leur dvelop' pement, leur multiplication sans limites assignables, qu' uno participation a la vie infinie, dont l'expansion ne connat pas de repos: Ex quo ommis pat-irnitas et in coeloet in terra, dit Sahit Paul, de qui vient toute paternit dans le ciel et sur la terre. Le don de l'tre que nous avons reu do lui est lo principe de tous les autres et en cela il est inapprciable. C'est de lui que vient'tout don parfait : Omne dalum optimum, et omne datum_perfectum de sur' sum est descendens a paire luminum (Jac. 1. .17) il nous a, donn son fils ot avec lui toutes choses ; selon l'expression de Saint Paul il' nous donne aussi son Esprit Saint parla grce : Spiritus Sanctus quem mitlet Pater (Joan.1/1, a6). Aussi en mme temps que l'on attribue la cration au Pre, on ; dit que l'amour en a t la caus, o'st que le pre est l'amour qui donne. / ..'. -.-.; ;''; Ce besoin de se donner, ou si l'on veut cetto propension se donner" ."Iqu.l est le premier caractre de l'amour est irralisable sans un second f terme qui puisse receVoir le don. L'homme'cherche une autre vio touto faite o il puisse rpandre la * sienne* Lepre produit cette vie et engendre le Verbe, et il dit: celui-

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cl ost mon fils blen-am en, qui j'ai mis toutes mes complaisances : Hic est (Mus meus dileclus in quo mihi ben complacul (Mat. 17.5). Ici l'amour so transformo. La vio s'panouit et so donne, l'intelligence se nourrit, absorbe et s'assimile. L'amour so rpandait et so donnait, maintonant il veut possder et attire L'amour humain offre aussi ces doux aspects, il veut bien se donner, mais il veut aussi possder. C'est dans cette secondo phase quo se manifeste la varit. Uno fois lo choix fait, uno fois lo second terme trouv et distingu ontrotous, commencent les mille soins pour plaire et attirer, les efforts pour vaincro les obstacles, les ruses pour parvenir, les sacrifices, lesdvouemonts, en un mot tous les accidents de l'amour dont les nuances varient l'infini, ot qui remplissent les pomes. Le premier tat de l'amour a t dcrit par Chataubriaud. Jl ne sera pas dcrit une seconde fois, ou l'on retombera dans les mmes termes. Mais les dtails de la seconde phase sont inpuisables. Depuis que le monde existe, ils alimentent la posie, et il en sera de mme jusqu' la fin. Lorsqu'aprs toutes les pripties l'amour arrive son terme qui est l'union, toute varit cesse invitablement, le roman finit l. Cette seconde phase do l'amour, le choix et la distinction, n'est pas moins belle que les autres ; elle renferme d'intimes jouissances. tre tout l'un pour l'autre est un des plus grands charmes de l'amour. Ce mme caractre do l'amour se montre dans les rapports de la seconde personne de la trinit avec l'homme. Le verbe a eu une grande part dans la cration : Sine ipso faction est nihil, rien n'a t fait sins lui. C'est Dieu le pre qui a cr par son Verbe disent les thologiens, c'est dire que l'tre vient du pre, et la formo de l'tre vient du fils. C'est donc lui qui a distribu tous les tres leui's proprits que varient des nuances sans nombre. Dans cette distribution il a montr un grand amour pour l'homme qu'il a plac au premier rang, auquel il a donn la plus parfaite ds formes, en le faisant son image et ressemblance, qu'il a tabli roi et prtro de la cration. Sa bont attentive n'a donn le sentiment du- rang qu'elle occupo qu' celle qui est au premier 1, les autres ne connaissent point leur place infrieure, et vivent heureuses, dans ieur ignorance, du bonheur que comporte leur nature. ' Maisl'homme l 11connat sa supriorit, il sait que touto la nature est faite pour lui. Oh I comme il dut bien voir cela dans le paradis do dlices; lorsqu'il sortit des mains de Dieu, rayonnant d'intelligence et de beaut I comme il dut comprendre tout l'amour qu'il y avait pour

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lui dans cetto lumire qui baignait son oeil, dans cetto richo broderie quo la prilrie tend lit sous ses pieds, dans ces voites de verduro qui s'inclinaient sur sa tto, dans ces millo grAcos qu'talaient los fleurs, dans lo murmure de l'eau, dans ces chants dont l'oiseau renplissait l'air, dans tous ces bruits do la nature qu'il comprenait alors si bien ; enfin dans cotte compagne, cetto varit do lui-mme,- o venaient so rsumer, d'une manire ineffable, toutes les grces" et tout les charmes rpandus dans lo resto do la nature. Oh ! commo son Amo dut vibrer, commo il dut rendro amour pour amour, commo il dut tro beau l'hymno qui s'chappa do son coeur et qui fut lo premier hommage del cration Dieu. Mais l'homme a pch, et par l il a boulevers tous les rapports qui l'unissaient soit avec Dieu, soit avec la nature, soit avec luimme. Le verbo"vient au secours do l'homme, et l commonco uno suite do combats, de travaux, de prodiges, qui dpassent la ponso humaine Lo Verbe entreprend do sofairo notre frre et do nous rendre comme des Dieux, nous, pauvres condamns par la justice divine. Que d'inventions incroyables! que de transformations pour gagner notre amour ! Il se montre nous, tantt comme.un doux enfant pleurant dans un berceau, tantt entranant la multitude par le charme et l'autorit de sa parole, enfin mourant sur lo calvaire pour tous et pour chacun. On lo voit, pleurant avec ses amis attendant la pauvre pche? resse vers le puits de Jacob, doux et humble lorsqu'il bnit les petits enfants, blouissant do lumire lorsqu'il se transfigure sur le Thabor. Son amour sait prendre t utos les nuances, distinguer tous les mrites, et approprier ses dons aux convenances, il choisit uno famille d'amis, o'est celle de Lazare, il lve au dessus do tous douze aptros et parmi eux il distinguo un ami de coeur, un disciple auquel reste lo nom de bien-aim, il sait aimer'd'une manire diffrente sa mre, ses ses disciples,;sj\s,ainis, Magdeleino ot les saintes femmes; apjGtreSj tout.ee qu'il y a de convenance ot do posie dans l'amour trouve en lui son.modle, et je doute qu'il y'ait jamais, ou un spectacle plus touchant quo cotte dernire cno, avec ses tendres reproches, ses suaves paroles, ses adieux attendrissant!', ses sublimes prires, et le don qu'il fait de lui-mme chacun, tandis quo son bien-aim repose sur son sein. Enfin l'amour tend un but qui est sa perfection, apra* les pripties, les luttes ot los triomphes, il arrive au terme, terme toujours le mme, mais toujours beau et ravissant dans son identit. Ce terme c'est l'union, troisime caractre de l'amour. Cette troisime phase no so raconto pas, elle n'est pas l'objet direot de la parole; on en jouit avec recueillement, car elle est ou du moins elle dovrait tre le bonheur. Mais si dans l'homme dchu, elle, ne

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remplit pas los promesses des doux autres, en Dieu elle a sa ralisation infinie, qui est la batitude dans touto sa perfection. C'est l qu'il serait ravivant do pouvoir la contempler, mais ollo est elle-mmo la lumiro inaccessible. Dans Dieu elle est trop haute pour nos regards, dans l'hommo elle avorto et fait dfaut. Cependant nous ferons remarquer un des caractres de cette troisime phase qui est la tendance l'universalit. L'union en effet amno la fcondit, ot la fcondit dilate le cercle do l'amour, qui renferme d'abord la famille, puis la tribu, la patrie et pourrait embrasser touto l'humanit. Mais un dos principaux effets de la dchance humaine a t d'teindre en grande partie ce feu de l'amour qui devait s'tendro partout. C et l dans la socit quelques tisons fument encore, mais tout lo reste ost mort et froid. Cependant une fois dans l'histoire do l'humanit ce feu a brill d'un grand clat, c'est dans la socit des premiers chrtiens dont on a pu dire : Ps. n'avaient qu'un coeur et qu'une Amo. Dans l'Esprit Saint co caractre d'universalit, so montre absolu ; l'Esprit Saint qui est l'amour mutuel du pre et du fils tant uno personne, est en mme temps l'amour qu'il a pour le pre, le fils, et lui-mme, tout cela ramne une parfaite unit. Du reste par l mme que Dieu est infini, son amour ne peut tre qu'universel, car Dieu tant tout l'tre, en s'aimant luimme, il aime tout. L'amour qu'il a pour les cratures no change rien cela, car c'est en lui-mme avant tout qu'il les aime. Toutes les cratures sont ternellement dans la pense du verbe, c'est l d'abord que Dieu les voit; c'est commo pense du verbe qu'il los aime ternellement, et l'amour qui se manifeste dans le temps n'est qu'un reflet de cet amour ternel. C'est ce quo dit St-Thomas : Comme donc le pre so dit lui-mme lui-mme et touto crature dans le Verbe qu'il engendre, en tant quo le Verbe reprsente toute crature ; et lo Pro pareillement il s'aime et toute crature dans comme amour do la lo St-Esprit, parce que l'Esprit-Saint-procde bont premire, par laquelle lo pre s'aime et toute crature. On voit donc quo le Verbe ot l'amour impliquent secondairement rapport aux cratures; car ils sont, comme vrit et bont divine,le principe 1. de la connaissance infinie et de l'amour immense qui embrasse tous les tres. Le rayonnement de l'amour humain trouve do tous, cts des bornes qui l'arrtent, et il s'teint delui-mme dans l'obscurit de l'inconnu. Mais lorsque le St-Esprit descend dans une Ame par la grce, et, y tablit l charit, l'amour, du coeur humain devient universel comme celui de Dieu, ou plutt l'amour de Dieu mme, o'est--diro l'EspritSaint qui est en lui, propter inhabitantem spiritum jus in vobis (Rom. H, ti). C'est pourquoi cet amour qu'on appelle oharit, dpassant non-

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soulo.mont la famillu ot la patrie, mais la torro elle-mme, descend jusqu'au purgatoire ohercher les Ames souffrantos, monte jusqu'au clol participer la communion dos Saints, et en aimant Diou par dessus tout, embrasse l'infini. Ainsi l'amour ost on mme temps la vio qui so donne, lo choix qui prend possession, l'union qui ramne tout l'unit, et bien quo tout cela soit lo mme amour, par chacune de ces nuances, il semblo so rapporter spcialement l'une des trois personnes divines. L'unit est encore un do cos noms divins au triple sons qui mani festent la trinit touto ontiro. . L'tude de cotto ide do l'unit remplit presque tout un volume d'un ouvrag remarquable (i). L'autour a vu quo l'unit devait renfermer un principe do triple galit, autremont qu'elle dovait tro trois fois gale elle-mme, sans quoi tout raisonnement serait impossible on mathmatiques ; do mmo que si le mot tre no so dvoloppait on trois termes (commo nous l'ayons vu) le langage n'aurait jamais exist. Nous ajouterons ici que los trois sens qu'on peut donner au mot unit caractrisent chacun une des personnes divines. L'unit se prsente d'abord comme principe engendrant les nombres. L'unit, dit le dictionnaire de l'acadmie, est le principe des nombres. Ainsi, dit l'auteur dont noUs venons do parler, les nombres dans leur immensit', ne sont quo des modes, ou des manires d'exister do l'unit mme ; et par consquent ils en sont le dveloppement naturel et ncessaire. Donc l'unit engendre ncessairement les nombres, car supprimer cette ide primordiale qui leur sert constamment de soutien et d'appui,., ils sont anantis l'instant et il devient impossible de les concevoir, d'o il suit qu'il ost tout aussi impossible d'avoir l'ide de pluralit independament de celle d'unit. Doux, trois, quatre, etc., ne sont quo deux fois un, trois fois un, etc. de sorte que les nombres n'ayant aucun sens sans l'ide de l'unit on peut dire quo l'unit est la vio des nombres. L'unit so prsente en second lieu comme distinction universelle. En effet, nul tro ne '! peut se distinguer d'un autre sans l'adjectif un, et tant que cot adjectif ne lui est pas appliqu, cet tre reste confus et n'est pas un tre part. L'acte de Ja distinction consiste- sparer en esprit un objet de tout ce qui n'est pas lui; mais comment cela se fait-il? je me trouve subitement^ en face d'une foule, au premier instant, je n'ai qu'une vue confuse, c'est diro que je no distinguo aucun objet particulier. Je ne ne vois qu'une foule, mais mon attention se fixe sur un point, alors je vois un homme, puis considrant cet homme plus attentivement, je remarque en luiune chevelure abondante, tm oeil fier, une U) De l'Unit parElchegoyen,

j i i ; , i i

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barbe noire; chacundo cos adjectifs un, uno ido distincto nat clans mon esprit, so dgageant do la confusion primitive. L'unit commo distinction est multiple et innombrablo, et toute la varit des tres ne l'puiso pas. Enfin l'unit se prsente commo rsumant los nombres et los ramonant leur principe. Quand nous faisons tomber d'uno main dans l'autro et pice ' pice un rouleau d'cus, nous les voyons tous passer devant nos yeux, et mesure qu'ils passent nous appliquons chacun d'eux dans notre esprit l'adjectif distinctif un. Notre conception, au sujet de ces cus, est-elle complte? pas encore. Qu'y manquo-t-il? la lumire ou la troisime unit. Il faut donc aprs avoir compt ces cus par un, runir toutes ces units en un seul terme : un cent. Alors seulement nous aurons uno ide arithmtique complte do ces cus. C'est une masse confuse d'cus, qui se distinguo en vingt pices de cinq francs et forment un total do cent francs. Qu'est-ce que ce mot cent, sinon une troisime ide compltant les deux autres. C'est dire: premirement l'unit point de dpart et principe ; secondement un dveloppement quelconque, troisimement ce dveloppement ramen en mme temps une seule ide et un seul terme. Nous avons d'abord concentr notre pense sur ce rouleau commo s'il n'tait qu'un tre sans division. Puis nous avons distingu toutes ses divisions, puis nous avons compris quo ce rouleau renfermait dans son unit, toutes les divisions quo nous avons observes. C'est l'unit divise par cent dont on prend cent parties; ou cent centimes galant . = I. Cette dernire unit n'est plus l'unit principe, elle n'est pas la distinction qui a suivi, mais elle est le lien qui rattache la distinction, l'unit premire, le numrateur, au dnominateurift donne le sens complet de la fraction, c'est l'unit lumire. Tout nombre n'exprime qu'un dveloppement limit, et l'unit a par sa nature une fcondit infinie. Pour exprimer l'unit dans touto sa plnitude telle qu'elle est dans la pense divine, il faut, dpassant, tous les nombres, arriver l'expression infini, alors on a pour fraction l'unit divise par l'infini, mais comme l'unit est infinie, le numrateur et le dnominateur tant gaux, la fraction gale l'unit. On peut' donc crire indiffremment JL=:i ouoo.=1, o\i<*o\> Il ost vident que l'unit vient de nous prsenter dans sa triple a-, ceptation les caractres qui distinguent les tepis personnes divines. L'unit engendrant par sa propre fcondit tous les nombres, repr-j sente le pro, l'unit distinction universelle a le caractre du fils,y

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enfin l'unit ramonant tous les nombres a leur principe se rapporte l'Esprit-Salnt. St-Thomas (PI. Q 3g. a 8) exprime la mmo poflso on ces termes : Si nous considrons l'unit on Diou, il faut so rappeler Tes paroles de Saint Augustin, appropriant l'unit au Pre, l'galit au fils, ot la concorde ou connexion au Saint-Esprit. On voit tout d'abord ces trois choses impliquer l'unit mais diffremment. L'unit entit absolue n'en suppose aucune autre. Nous devons donc l'approprier au Pro qui no prsuppose pas d'autro personne, puisqu'il est sans principe. L'galit implique l'unit l'gard d'un autre, car gal suppose une mme quantit avec un autre. L'galit donc s'approprie au fils qui est principe dcoulant d'un principe. Enfin, la connexion implique l'unit do deux choses; elle s'approprie au Saint-Esprit, en tant qu'il est du Pro et de fils . En dehors des mathmatiques, c'est presque toujours dansje dernier sens que le langage emploie le mot unit : Unit de sentiment, unit , d'action, unit de volonts, etc. Ces trois ides s'engendrent et ne se sparent plus dans la pense. L'unit dans le dernier sens que nous lui avons donn suppose ncessairement une varit qu'elle ramne, et un principe auquel elle ramne. C'est pourquoi l'unit dans son sons complet, l'unit absolue, c'est Dieu, Dieu tout entier.

CHAPITRE

IV

DU BEAU

Il serait trop long d'analyser comme nous l'avons fait pour quelques uns, tous los attributs essentiels qui peuvent convenir Dieu ; mais il en est un qui nous intresse un trop haut degr, pour ne pas mriter do notre part uno tude spciale : c'est lo beau. le beau! quel mot magique! comme il fait tressaillir lo coeur de l'homme! comme il le soulve avec puissanco ! L'hommo a t condamn manger son pain la sueur de son front; il travaille donc pour se procurer l'utile, avec patience, constanco et rsignation. Mais quand il travaille pour lo beau c'est avec enthousiasme, il ne sent plus la peine et se croit port sur les ailes du Gnie. Pour l'utile il dpense, mais il calcule ses dpenses; pour le beau il fait des folieset se ruine avecjoie. C'est qu'il pressent que la question du beau touche celle du bonheur. Tous les hommes sont attirs par lo beau comme le papillon par la lumire, mais il est plus ais de sentir son attrait que de comprondro sa nature, op peu ont os le dfinir. Nous n'avons du beau que deux dfinitions clbres, et elles sont dues aux deux plus belles intelli1aient produit l'antiquit et le christianisme ; Platon et gences qu Saint-Augustin. Platon dfinit je_beau : la splen^eurjLlujojiai. Que faut-il entendre par le vrai, et comment le vrai acquiert-il sa splendeur? c'est ce qu'il faudra chercher. Saint-rAugustin dfinit loJjeau :ifunU^ Je citerai tout entier le beau.passage o so trouve cette dfinitipn; Puisque je to connais, couto en peu de Augustin Clestin mots une grande chose : il est uno nature quo les lieux et los temps peuvent changer : tel est lo corps, il est une nature que le lieu ne peut atteindre mais que le temps modifie : telle est l'Ame, il est aussi une nature que ni le temps ni l'espace no peuvent atteindre et c'est Dieu. Cequi peut changer de quelque manire que co soit s'appelle crature, mais ce qui est immuable s'appello crateur, mais comme ce que ,

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nous disons tre, nous no lo disons tel qu'autant qu'il est permanent ot autant qu'il est un; l'unit sera donc la formo do touto beaut. Omnis Porr pulchritudinis forma imitas sit. Considre maintenant dans cetto distribution des natures, co qui est le sommet do l'tre, ce qui en est le dernier degr, et qui est cependant, et ce qui est au milieu, plus grand que le dernier degr, moindre que le sommet. Ce sommet est la batitude elle-mme; le* 1 ni de bonheur ni de dernier dogr n'est capable malheur; ce qui est au milieu vit malheureux lorsqu'il s'incline vers lo bas, heureux, lorsqu'il se tourne en haut. Celui qui croit en Jsus-Christ, nel s'attache point co qui est en bas, ne s'enorgueillit pas dans lo milieu' qu'il occupe, et devient digno par l do s'unir au souverain bien otvojl touto la morale. (St Aug. littr. 18). Saint Augustin dfinit loj beau : l'unit ; mais nous avons YU que le mot unit avait trois sons, i Auquel de ces sens faut-il joindre l'ide du beau ? Depuis saint Augustin, des volumes entiers ont t consacrs l'tude du beau, et leur conclusion est que la varit est aussi un lment du beau qui est par consquent l'unit jointe la varit. Rappelons ce que nous ayons dit des trois units : l'unit premire et radicale ne peut subsister seule, elle engendre ncessairement la seconde unit qui est distinction, forme et varit; mais ncessairement aussi, elles s'unissent, et par l produisent la troisime unit qui est connexion et harmonie, qui suppose et renferme les deux autres. L'unit radicale est principe et lment du beau mais seule elle n'est point encore le beau, et sa pense fait craindre l'ennui. La varit sans unit n'est quo le dsordre ; non seulement elle n'est pas le beau, mais peut devenir le laid, la, troisime unit qui suppose, ^contient et unit l'unit radicale et la varit que nous avons appel unit distinction remplit donc seule les conditions demandes pour jle beau. Elle est par elle-mme le beau, et dans elle et par elle, l'unit pure et la varit sontbelles aussi, mais la condition delul tro insparablement unies. Toute division dtruit le beau qui suppose les trois units, et qui est, comme dit saint Augustin, l'unit, mais l'unit toute entire, l'unit parfaite et finale. Le beau est donc comme l'harmonie ou l'accord qui est produit par, la-vibration simultane de deux notes, ni l'uno ni l'autre note n'est seule l'accord, bien que l'accord rsult des deux galement; et les deux notes qui produisent l'harmonie, no sont harmonie qu^ par l'accord et dans l'accord qui est autre.chose que chacune des deux. Bien que dans l'accord 11 y ait toujours les deux notes, il se peut que l'une des deux sonne plus fortement, domine l'autre et attire spcialement l'attention de l'auditeur, alors l'accord prend un carac-

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tre diffrent selon la noto qui domino, mais o'ost lorsquo la sonorit est gale quo l'accord est plus doux et plus agrable l'oreille. De mmo, bien que le beau ne puisse subsister sans les trois units, il se peut que l'une 'de ces units domine les autres, alors le beau change de caractre et prsente aussi trois aspects. Nous pouvons remarquer ces trois aspects dans la contemplation des beauts de la nature. .,.'"' Mettez-Vous en face de l'ocan lorsqu'il est sans soleil, sans vagues,. et sans vaisseaux, vou3 tes saisis et vous vous criez: Que c'est beau ! Qu'avez-vous vu cependant, une seule ide, uno seule forme, une seule couleur, mais tout cela immense droite gauche, dovant vous, aussi loin que le regard peut s'tendre, toujours le mme " abme bleu. Tout est sans mesure, l'espace parat sans limite, la profondeur incalculable, l'obstacle infranchissable, le sentiment qui s'empare do vous est uu saisissement qui ressemble la peur, ;VQUS vous sentez petit et sans dfense contre cette grandeur; vous vous humiliez parce que l'unit vous fait sentir sa puissance. Mais peu & peu votre attention mousse sa pointe et le vague succde l'effroi, l'uniformit tend son voile sur votre pense pour l'endormir, une douce rverie dont les formes deviennent de plus en plus effaces s'emparo de vous, un calme immense comme celui de l'ocan se rpand dans votre Ame et vous fait entrevoir un repos ternel. voyagez, au contraire, dans le terrain accident d'une valle des. Alpes : mille objets .se disputent votre admiration et l'parpilleht. Les fleurs sont sans nombre, les plantes et lek arbres se succdent sou''toutes les formes; chaque, moment vous rencontrez des accidents Imprvus de torrains, do rochers, de chutes d'eau; .< chaque pas l'horizon change et fait apparatre quelque cme loigne; qui se dessine sur l ciel bleu., Vous, prouvez alors une jouissance % qui parcourt toutes les parties de votre tre et qui porte la gaitlet..'; la dissipation : c'est la varit qui vous charm. La varit dlasse, . dit-on communment ; c'est bien l son premier effet, devant elle point ; d'effort pour diriger et concentrer l'attention, L'attention n'a, qu' se laisser aller, elle est prise par la main, tire de tous les cts; on jouit beaucoup mais,sans recueillement, on est comme dans un tour- / bilion ; c'est ce qu'on appelle : s'amuser. C'est lo seul genre de jouis- ;' sance que recherchent ceux qui'ont besoin d'tre distraits et de s'oublier eUx-mmeS; c'est; presque le seul dont soient capables les. enfants. Mais le coeur n'est point encore satisfait, cette dissipation lui laisse un vide remplir; il vient un moment o vous sentez lo besoin de vous recueillir, et de runir s'il est possible, en un seul faisceau, la ' multitude disperse do vos joies. x " '*" ~ ' .- .: 4:.'v;::' ',; : .' ..'

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HARMONIES

DE L'TRE

Alloz jusqu' un do cos sommots quo vous avez'vu dominer l'horizon. Lorsque par la longueur do la marcho vous auroz apprci la grandour du colosso quo vous gravissez ; lorsquo vous aurez vu passer dovant vos yeux, uno varit incalculable' d'objots, arbres verts, plantes aux mille formes, flours pleines do grAces, ruisseaux sillonnant les prairies, et que chacun de ces objets vous aura donn en passant ' un plaisir, retournez-vous ; voyez d'un seul rogard toute la valle dployant devant vous ses immonses replis do verdure qui semblent vouloir pntrer dans 1a masse des monts, voyez lo lac rflchir le ciel azur et les forts qui l'environnent, voyez d'un ct la ceinture de glaciers aux fiers sommets qui arrtent la valle, de l'autre la plaine qui fuit jusqu' l'horizon bleu. Aussitt ut ravissement inexprimable s'empare de vous, uno joie au-dessus de toutes les joies prcdentes se rpand dans votre Amo, vous restez muet d'tonnenement et d'admiration; c'ost la troisime unit qui lve la jouissauce sa perfection, Examinons maintenant la dfinition do Platon : Le beau est la splendeur du vrai. ifbord qu'sf-c quo le vrai? le vrai et lo beau formont avec lo bon uno trilogie quo l'on peut appliquer et qu'on a dj applique la Trinit. Le bon n'est pas la mme^chose que la bont, la bont se manifeste , par un rapport avec quelqu'un, le bon signifie l'excellence et la .valeur intrinsque. Il est vident que lo bon est l'tre mme qui seul ne doit son excellenco qu' lui-mme et qui est le principe d'o dcoule toute excellence. .-'' ,Lo bon dans ce sens absolu se rapporte spcialement au Pre ; 'o'est ce que semble indiquer J. C. lorsqu'il dit aux juifs pourquoi m'appelez-vous bon? Dieu'seul est bon. Quid me dicis bonum, nemo bonus nisi solus Deus. Or, comme on le sait, par Dieu les'ju'fs qui y Jf'C. parlait.entendaient le pre,. L vrai, selon Malebranche, c'esf ce qui .est : c'est--dire l'tre m.moj.mais vrai dire, l'tre ne prend lo nom de vrai quejorsqu'il est reconnu .par l'intelligence. C'est pourquoi, saint Thomas dit avec justesse (P 1, Q' c6, A I) . la vrit est primitivement dans rintelligenco. Et ailleurs : (A. 5) la vrit intellectuelle est la Conformit* de l'intelligence avec son principe. "jlyrlt divine n'admet pas le niQt principe dans Sa dfinition moins qu'on ne l'approprie au fils qui a le pre pour principe t ; L'tre est donc plutt l'objet du vrai que le vrai lui-mme qui est avec l'tre son principe. Ainsi, le vrai Tconforniit del'intelligence se l'apporte spcialement la second personne de la sainte trinit qui est l'intlligeijce. Il .est un' mot qui est presque synonyme de

t)U BEAU

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vrai, o'est le mot juste. On dit indiffremment d'une ide qu'on approuve; c'est vrai ou c'est juste. Cependant, ces deux mots ont un sens diffrent, mais ils sont troitement lis parce qu'ils expriment les deux faces positive et ngative,de la pensequi sont insparables. Le'vrai a pour objet ce qui est renferm dans l'ide et le juste : la , . limite o elle s'arrte. Une ido est vraie parce qu'elle, exprimece ! qui est",elle est juste parce qu'elle ne dit que ce qui est. Aussi, lo mot vrai ne se dit pas de la matire qui n'est que limite, mais le mot juste lui convient souvent. On dit une mesure juste, un - '. vtement juste. . . L'intelligence divine est la fois le vrai et lo juste. V Mas comment la splendeur s'ajoutera-t-ello au vrai sinon parla y lumire? Or, en parlant de la trinit nous avons dit : la vie seule ne serait paslumire, elle ne s'claire quo par l'intelligence qu'elle enfante, et > l'intelligence ne brille qu'en refltaat la vie sans laquelle' elle ne serait mme'pas; mais l'union de la vie qui caractrise le pre, et de l'intelligence qui caractrise le fils, produit la lumire qui caractris l'Esprit-Saint. Nous avons encore vu que l'ide de l'tre serait confuse si elle ne se compltait par l'ide du non-tre qui la distinguo et la rend claire. , Ainsi^Je beau c'est lj^ig_ig.imant l'intelligence et Tintelliffenca i clairant laUrc'est l'ide de l'tre se compltant par l'ide du non- | tre,"c'st.le bon, le vrai et le juste qui s'embrassent, et de ce baiserjaillit la lumire de l'Esprit-Saint, qui est la splendeur, du vrai, le ; beau par excellence, dans,lequel et par lequel le pre et le fils sont galement beaux d'une beaut infinie. Et cette beaut, comme ledit saint Augustin; est la batitude elle-mme. Summum illud est ips'u... betitas. . 7 .y' _ '; 7.-'-' '.V'.'y = -, '' '.. V.'-/."'.Nous pouvons donc maintenant comprendre.toute la beaut de Ici dfinition de Platon, plus belle encore qu'il n'a pu la comprendre j lui-mme, y : . vr.".y.,"':'"...N 'y' ;..;.'' :'::':'',:'( La parole de saint Augustin,qUe nous'venons de citer : ce sommet est la batitude elle-mme,mrite d'arrter notre attention, car elle; identifie la question du beau,celle d bonheur qui est lafin'de l'tre v' 11ne fautpascnfondre le bien-tre et le bonheur. Lo bienrtr purement ngatif n'est que l'absence du niai, il consiste seprserver de la maladie, du froid, du chaud, de la faim et de la soif, eh',un niot, de toute souffrance. Le bonheur est plus que celj il consiste dans l'enthousiasme1 deFadmiration, et l1 joiede l'mou'r dont le'b^t est l'union, et s'il est possible, l'identification avec ce que l'on aimoT: V Ori'_o'est le beau qUi excite l'admiration et qui fait natre l'amour^ . C est dono l'objet d la batitude 7 :%J^

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LES HARMONIES

DE L'TRE

Il suit de l que la question du beau est de la plus haute tmpor*. tance, et que l'illusion sur le beau, est un immense danger puisqu'elle fait manquer l'homme sa destine qui est la ralisation du bonheur, t. H lui faut donc absolument savoir o ost lo vrai beau, La premire impression do l'hommo est do voir le beau dans la matire. Cependant, si les.dfinitions que nous avons donnes sont vraies, il faut conclure quo la matlro ne peut aucunement tro le beau. . Le beau, avons-nous dit, ost la varit ramene .l'unit. Or,Ja matlro possd, il est vrai, la varit, mais elle est compltement dpourvue ot incapable d'unit. Elle.n'ai ni l'unit radicale laquelle doit tre ramene la varit, puisquo son essonco ost la division-et la divisibilit; ni l'unit finale qui runit et Identifie la varit, car la matire tant Impntrable, deux matires sont essentiellement diffrentes et le seront toujours., J,a matire qui s'eflbreo d'exprimer le beau est oblige d remplace^ l'unit radicale par l'uniformit, et l'union par la symtrie, l'ordre ot la ressemblance, dans los arts plastiques, ot le rapport des nombres dans la musique. . Pourquoi donc la matlro nous parat-elle si belle? parce que n'ayant pas la beaut on elle-mme, elle reflt uno beaut relle qui est celle de l'esprit. Pourquoi l'uniformit rveille-t-olle en nous le sentiment de l'unit? parce qu'elle nous butiquo l'unit d'une ide toujours la mmo ot exprime partout de la mmo manlro. Pourquoi la symtrie nous fait-elle penser l'harmonie? parce que la ressemblance do deux objets qui restent matriellement spars nous rvle l'unit do la pense do l'architecte qui a coordonn les diverses parties do son difice. Co qui le prouve, c'est quo les animaux qui voient l'objet-comme nous mais non l pense, n'prouvent aucun plaisir, et ne. manifestent aucune Jolo, devant les chefs-d'oevro do l'art, , ' La matire n'a qu'uno beaut ngatlvoot do reflet ; elle est commo l'empreinte que lo cachot laisse sur ladre, commo l'image quo le miroir reproduit do la beaut do l'homme ; no soralMl pa3 fAchoux dans ce dernier cas do prendre l'Image pour la ralit et de donner son affection au miroir au lieu do la donner l'hommo? Or toute beaut matrielle n'est qu'une imago; si dono lo vrai beau est la source de notre bonheur, aucune beaut matrlollo no peut nous rendre heureux et ne mrite notre amour. Les admirer et los aimer en ellesmmes c'est agir avec la mme illusion que l'enfant qui embrasse tendrement sa poupe ' se figurant qu'elle ost vlvauto et qu'elle est ' * sensible. r Toutes les beauts do la nature ne sont que l'image et le reflet de la pense divine qui los a cres. En les admirant, nous admirons sans le savoir la pense divine qui se manifeste par elles, mais notre Intel*

DU

BEAU

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ligonco est dans l'illusion et l'erreur si elle no-le comprend pas ; et si ces beauts meuvent notre coeur, ce n'est point . elles que" notre amour doit 8'arrter,'mais II doif remonter Juqu' leur autour; autrement noti e volont dvle'du droit chotnin de la vrit et de la Justice, et par l mmo de celfdu bonheur. L'Ame humaine a uno beaut relle. Premirement son essence spirituelle est indivisible, elle ost vivante et une par sa participation l'unit radicale. Secondement son intelligence participe aussi l'unit par l'ide mme de l'unit qui estcti elle, et en outre elle possde une relle varit par la diversit de sos penses qui subsistent dans la mmoire, et cette varit est indfinie, puisqu'elle a la connaissance des nombres dont la srie est indfinie, il faut remarquor ici que la varlte-quo nous avons accorde la matire n'est pas relleUl subsistante, et ne lui appartient pas. A vrai dire la matire ne possde pas la varit, clic n'est quo variable, et ne prend une ferme qu'eu perdant celle qu'elle avait ; mais elle n'nn a aucune par ollo-mmo, toutes les formes* qu'elle' revt et que nous admirons sont une, empreinte do l'esprit, "soit, de Diou, soit do l'homme. Mais par l mme qu'elle se prta passivement l'actlondo l'esprit, la varit do formes qu'elle peut revtir ost indfinie comme la varit mme de l'esprit, . Do l vient qu' mosuro qu'elle passe d'une main Intelligente dans uno autro main plus intelligente elle acquiert un nouveau degr do beaut, et dans les mains do l'intelligence infinio elle peut arriver une perfection dont nous n'uvons pas l'ide. V Jusqu' prsent le chef-d'oeuvre matriel qui est l'oeuvre de Dieu est la faco humaine. Aucune autre matlro no renferme dans un espace aussi limit, une aussi grande varit de formes et de couleurs, et cette varit prodigieuse la ponse divlue a imprim un tel caractre d'unit, que la figuro humaine se saisit-et so comprend .d'un seul regard, et s'imprime dans la mmoire avec une telle nettet, qu'tfn reconnat souvent aprs plusieurs annes une figure qu'on n'a vue qu'une seconde. Aussi la plus grande difficult et le sommet de l'art a toujours t de traduire lo chef-d'oeuvre du divin oprateur qui a dit en le faont'ni: faisons l'hommo notre image. Dans la varit et l'unit de la figure humaine 11 y a des mystres de proportion qui dpassent notre intelligence ; mais ce qui tonne, ce qui soulve do formidables questions ; o'est quo cette mme figure par le changement do proportions peut arriver une laideur effrayante. La beaut' humaine est le cachet do l'esprit de Dieu, la laideur est aussi un cachet qui suppose un autre esprit dont le cachet efface le cachet divin, Le moment n'est fc-as venu d'approfondir cela. Revenons rente

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V LS HARMONIES

DE; L'TRE

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humaine. Non seulement cette Ame a l'unit vivante et la varit intelligente, mais elle peut aussi raliser en elle/mme la troisime unit, qui est le beau proprement dit, . Car. premirement, toute sa vie, toutes ses penses, toutes ses volonts, tous ses souvenirs so rsument dans la conscience qu'elle a d'elle-mme et sont parfaitement unies dans le sentiment du MOI. Mais cela ne suffit pas pour parfaire la beaut do l'Ame; chez elle les proportions ne Jouent pas un rle moins important que dans i la figure corporellp, mais Ici le myst&ro ost plus transparent et l'on ; " peut voir que la beaut des proportions est toujours l'unit ; H faut donc I que dans l'Ame l'uhlt soit partout. Si son intelligence est obscurcie j par le doute, paralyse par Tiucertltu.de, divise par la contradiction ; ! si sa volont est arrte par l'hsitation, agite par ls passions; si j elle se trouve en contradiction aveo'sa conscience, elle n'est plus i belle, toutes ces divisions sont des taches qui la souillent et la dfi- ] gurent et sa latdeur peut dovenir horrible. Mts si l'Aine est on paix laveo elle' mme, possdant la vrit, jouissant de la certitude; sre 1 dans la vole, fermo dans son esprance,' marchant sans hsitation et avec amour vers sa destine finale, alors sa beaut est ravissante et l'on peut dire que la plus grande joie humaine est de lire dans une belle Ame. Telle tait la Joie des disciples de Soorate dont quelques-uns risquaient leur vie pour venir l'entendre. Malheureusement, il ne nous est pas donn de voir cette Ame nu d'une seule intuition. Elle n'a pour 30 manifester nous que le langage et les actos, et tout cela- est divis et successif,ot ce n'est "pour ainsi dire que goutto goutto qu'elle, peut nous communiquer ses richesses. Pour la bien comprendre nous sommes obligs de rsumer tout co que nous savons d'elle et de reconstituer dans notre pense l'unit qui a t brle, par les moyens de communication^ II est do3 circonstances o un mot, un geste,'un Cependant JI regard rsument toute une vio, toute une Individualit, et peuvent "I un moment donn rendre l'Ame qui se manifeste ainsi plus rosplendlssante quo lo soleil. p Lorsque J, C. aprs sa rsurrection, dit Magdelelne en pleura co .. simple mot : Marie, il y avait tant do choses dans co mot qu'elle dt en tre blouie. En effet dans 00 seul mot J, C. lui djsatt: vous tos Marie, cette mme Marte dont J'ai chass sept dmons, dont J'ai guri l'Ame .. malade, qui j'ai beaucoup pardonn pateequ'elle a boaucorp aim, cette Marte qui m'a tant aim, qui a brav toutes les railleries pour verser du parfum sur ma tte et mes pieds, ot que j'ai justifie devant tous les accusateurs. -Eh l bien mot aussi Je suis le mme puisque Je vous appelle par votre nom, Je suis ressuscit.

',';'' DU v '7 .'..'y. ".^ 'y/' ':,;.'';;''^?7 :;'"'V-&5-* BEAU,;';; La mort n'a donc point spar nosdeux' Ames,'.vous tes toijours ' Marie pour moi, ot puisque je suis entr dans la vie immuable et sans fin, ma reconnaisspnco est ternello aussi et ternellement vous tes Marie, Et si'nous avions pu voir le geste et le regard radieux qui accompagna cette parolo ! SI nous avions pu ontondro lo son de voix ot l'accent avec lesquels elle fut dite 1 Sa beaut nous apparatrait bien plus grande encore. 7 "';'.-''" Mais d'un autre ct, qui pourrait redire, le geste, le regard,\la vibration do la voix de tMari lorsqu'elle lui rpondit: Rabbonl : Matre : grande parole dans laquello.olle se rsumait son tour, Oui Matre! vous ayez t pondant votre vie, mon sauveur, mon guide, ma lumire, mon modle et ma force, et maintenant que malgr vtre gloire vous me reconnaissez et"m'appelez, oh oui! plus que jamais vous tes* mon matre, matre de mon Ame, de mon coeur, et cie.mes pehses,,; } I ie mattre qui j'appartiens et qui J'appartiendrai toujours. Malgr tout, l'Ame n peut encore nous donner la beaut parfaite* SI elle brle un Instant d'un vif clat, elle ne peut le soutenir, elle se lass et pAltt. Quoi quelle fasse, elle ne peut rsumer toutes ses penses dans un mot, et quand elle le ferait ses penses sont toujours finies et Imparfaites. Cependant l'amour a une ambition sans mesure, il voudrait ot sans* trouver la perfection, et il ne se donne jamais.entirement arrire pense !abeau,t morao ou physique, que. lorsqu'il est dans; l'illusion si frquonto d'avoir trouv l plus belle. 11lui faut donc absolument savoir o est la perfection. Or, d'aprs, 00 que nous avons vu, plus l'unit premtro est absolue, plus la varit . est grande et plus l'harmonie qui est le rotour l'unit estcbmplto, plus la beaut est parfaite. Mais puisque nous, ayons l'Ide de i'influly tant 'que nous restons dans le fini nous concevons quelque chose d plus; Il faut dono arriver uno unit absolue, aune varit Infinie, ot une harmonie parfaite, et nous avons vu quo la Trinit seule remplissait ces trois conditions, la beaut de la Trinit est dono l beaut ds lieuts, la beaut au-dessus de toutes les beauts, la beaut sole parfaite, c'est pourquoi notre coeur ne peut trouver qu'en cllo un parfait rop^s. 0 beaut toujours anclenno et toujours nouvelle, s'crie saint Augustin, vous nous avez faits pour vouset. notre coeur est Inquiet jusqu' ce qu'il se reposo en vous, C'est pourquoi, comme II le dit encore, cette beaut est la batitude elle mme. Siimwurft Ulud est ipsa Heatitas, '.<."' 0 Trinit beaut divine, vos oeuvres sont belles, mais vous tes vous mme Infiniment plus belle encore. Vous tes lo beau mnie, l'unit absolue, la splendeur de la vrit qui contient toutes tes j ' tAcho. sans la lumire , vrits,

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' ';:'"'.'. : LES'HARMONIES DE L'TRE . -

; Belles sont ls fleurs, belles, les nuances de la lumire beau cre, du regard trs gnie, le(. beau le sourire de | l'amour; mais tout cela n'est qu'un pte reflet de | vous-mmes que vous avez rpandu sur nos, f oeuvres, et si une do ces beauts finies suffit pour faire bondir notre, coeur, et nous enivrer de joie, que serait-ce si un rayon de votre j lumire venait Jusqu' moi, que sera-ce quand je vous verrai face | face dans l'ternit.'Je serai rassasi Seigneur quand votre gloire Satiabar m'apparaftra. | Domine cum apparucrU.yloriatua (P. S.)

CHAPITRE v

DES TROIS FLUIDES

IMPONDRABLES

Le nombre fondamental et distlnctif de la cration est, comme U nous rayonsvu; le nombre deux, Mais" sur ce fond Dieu a dessin | d'autres nombres, comme on brode des ornements sur un vtement qu'on veut embellir. Il y a dans la nature plusieurs manifestations du nombre trois, et / ces manifestations sont comme un hymne d louange que la nature 1 chante sa manire la trinit. Une des plus belles et des plus grau- I dioses manifestations de Dieu dans la nature, me semble tre les) trois fluides Impondrables, le fluide calorique, le fluide lectrique et le fluide lumineux. leur LaJJJCUJCJJJ^ action sans pouvoir phtrer leuO^QQuSTTls paraissent appartenir , 1 la matire, et cependant ils agissent presque la manire des" esprits ; actifs, impondrables, insaisissables, ils pntrent partout, la prsence d'un corps n'est pas pour eux un obstacle, ils s'accumulent dans l'espace dj occup par un autre corps, sans rien changer ni son poids ni sa nature. Immenses, ils semblent remplir tout l'espace, ils sont partout, et partout tous les trois tellement insparables", que plusieurs ont pens qu'ils n'taient au fond, qu'un seul et' mme fluide se manifestant par trois actions distinctes. Ojrouverafton une imag plus frappante d'un Dieu immense, du dans sa nature, / - ; triple dans ses personnes ? y Au reste tout n'est pas dit sur eux ; mesure quo nous tudions leurs effets; leur rle dans la nature grandit nos yeux, ils sont l'Ame, et la vie de toute matire, et de grands secrets sont cachs dans leur sein. Tels sont, je lo crois, le principe et la raison de tout phnomne, et du jour o l'on connatrait fond leur essence, Il n'y aurait plus de secret dans.la nature. Voyons si, dans ce que nous fatt connatre la science leur sujet, nous no distinguerons passes " ^ caractres qui spcialisent les trois . personnes divines ? .... te Pre eit, nous l'avons dit. la vio. Or l vie et lit Chaleur toiit

y :'-y; .':';'. 7y'V.\'V'\7TLE8\H^^ presque synonymes la chaleur est le symptme de l'abondance de la vie; on dit,;au contraire, froid pomme la mort. C'est la chaleur du soleil qui dveloppe la vie des plantes,'celle dos oiseaux qui fait clore les oeufs, partout la chaleur accompagne la vie, llos s'ocrolssent et dcroissent en mme temps, elles s'teignent ensemble. Lo pre est l'expansion ; or la grande proprit du calorique, o'est l'expansion ; il dilate tous les corps dont II s'empare, il spare les' unes des autres les molcules les plus tenaces, et met le corps on fusion ; Continuant les carter il rduit le corps en gaz, qu'il rarfie de plus eu plus, tant qu'on peut augmenter son action, ' Le pre est encore puissance;.'.quo l'homme dise s'il, a trouv quelque chose de plus puissant que.le alorlque, et si le jour o il a trouv le moyen'd'employeret de diriger son action, il'n'a pas trouv je secret de toute puissance matrielle. . 7 Los fols de la mcanique, toutes fondes sur l'quilibre, forment unadmlrable systme de compensation, o l'homme multipliant uno petite force par le temps, la rend quivalente une grande force divise par ce, mme temps; elle a tir admirablement parti de colle qu'il avait dj : voil tout, Le prinotpe mme de la force, celle qui n'exige point d compensation, et agit Immdiatement par elle-mme, c'est dans'le calorique que l'homme l'a trouve;.c'est par la poudre et la vapeur qu'il a pu la matriser et en faire son esclave. Trouvera* t-lld'autre moyen de s'en reudre matre? Je ne sais, mais jamais II ne trouvera de moteur plus puissant quo le calorique, parce que lo calorique est dans la cration "le symbole et le reprsentant de la vie, de l'oxpansoh et de la toute puissance du Pre. '.- Qui reprsenteraJe^fibi pxtliltejllgenco^ Qu'on se rappelle co quo nous avfeTdela double Ide de l'elfe et du non tre, ot le symbolisme do l'lectricit deviendra clair commo lo Jour. En effet le phnomne qui domino et renferme tous les autres phnomnes de l'lectricit, o'ost la double polarit. Co fluide se compose de deux lectricits que les savants appellent fort propos, positive et ngative. Ces deux lectricits s'attirent, se cherchent, se compltent, comme lesjleux faces do la pense divine. C'est l'action de ces deux ectPclSs, se dTsthTglfalnYor^^ tour tour qui produit toutes ls compositions ot dcompositions do la chimie ; mesure que l'observation se perfectionne, l'action de ces doux lectricits nous apparat plus fconde et plus universelle, et l'on peut conoluro d'aprs la thorlo, que, de mme que la double ide qui caractrise l'Intelligence divine est la source de toute varit ot irenferme le yjejojous les tres, do mme toutes les modifications otVaTlaltoTstlelalnattre doivonYavolr pour prnolpe, pour cause ot pour agent, lo mouvement mme do l'lectricit.

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mmo du fluide lumineux accusa son symbolisme ^fljrtm pulsqu^iy, nous ayons dit que le Saint-Esprit dans la trinjt; tait Spclaiemeni laJumJrgj^Mals nous avons vu qu'en Dieu lumire, uptt et amour talent Identiques. lien doit tre de mme dans les'symbolos Que dans le type. L'unit est lumire, cela est incntestahle.'Pour l'intelli- . gence humaine, lorsque plusieurs Ides se prsentent notre esprit, nous ne les trouvons claires ou lumineuses que lorsque nous en avons ; saisi l'unit r Lorsque l'unit de ces ides nous apparat, nous pro-^ vons le mme sentiment que nos yeiDi l'apparition d'une Jolleclart fet nous appelons le rapprochement deces Ides, un trait id lumire.-7 L'unit matrielle' sembl produlre'aussl l'effet do la lumire. L'har- : monte des formes les rend intelligibles, et mme une belle forme parat toujours plus lumineuse qu'une autre. Lorsque la beaut s'lve un haut degr, il semble qu'elle rayonn, une belle figure parait, ; comme entoure d'une aurole lumineuse, et l'on dit : une beaut . blouissante. Mais pour qu'une beaut devienne vraiment blouissante, Il faut qu'elle emprunte une autre lumire, c'est colle de. l'amour, qui ost lumire aussi. Ceux qui s'aiment ne sont-ils pas 1 comme envelopps dans une sphre lumineuse o ils brillent mutuel-j lement? La personne qu'on aime ne somble-t-elle pas un point cl- V tant qui. obscurcit le reste? On ost inond de ses rayons comme la j terre de ceux du soleil, tandis que. les autres toiles font do vainsi efforts pour se falro remarquer ; mais que l'amour s'teigne dans notre hcoeur, toute cette lumire disparat 5 nous ne pouvons en croire nos j : vous avez devant vous cette personne que vous avez tant aime,, i yeux et vous no pouvez comprendre comment vous l'avez vue si diffrente j de ce qu'elle nous parait maintenant. Dans,l'ordre intellectuel, la lumire d l'amour est plus frappante encore ; l'amour Illumin TAmo tout entire comme dit l'Apologue! les dieux ayant offert Obi- . cun une leon spciale au fils de Jupiter, l'amour vint son tour 1 il , dit qu'il lui montrerait tout,
L'amour avait ration.

L'amour comprend par Une espce de divination, qui franchit des7 abmes; et mne droit au but, et 11est heureux pour la socit que rnmour vienne souvent au secours de l'intelligence. Mats c'est dans( l'ordre surnaturel que le rle de l'amour comme lumire atteint toute ] sa grandeur. Le grand nombre des chrtiens croit plus encore par" ' le coeur que par l'esprit. G est l'amour qui les claire, ot sa lumire ost bien relle, car elle so manifeste au dehors lorsque lo coeur d'une personne sainte s'chappe par ses lvres. On est alors tonn de la clart et de la puissance de cette parole. Oui, elle est puissante la 1 parole de celui qui aime, o'est elle qui a clair et charm lo monde, j

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LS HARMONIES DE L'TRE
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,0t elle est souvent plus efficace pour convertir un savant^que tous les I raisonnements. Les dogmes du christlanismo renferment de hauts! qui font pHr les savants qui veulent los sondor avco'lur seule IntclligenoT paVco^ dope"luicliR*Tn1)ur fos abandonioTils trSblcioront invitablement, toute hrsie est venue ainsi ; l'amour s'est retir, aveo.tut la lumire ; alors le savant no cornprentFpas co_que comprennent une simple femme et un enfant. Que ceux dono q"ul sont dansls tnbres dToUte au Heu ae s'olSstfper et, torturor. leur intelligence, ln\ oquont aussU'amor et il les clairera. Imystre3 Toute la beaut matrielle est form et couleur. C'est la. lumire qui nous fait voir et comprendre les formes, et les couleurs que nous admirons ne sont que des reflets d'elle 'mme qu'elle prte* aux objets; elle est Hpno reine dans le domalno du beau, et de touto manire elle est dans la cration le svinbolo de 'l'Esprit saint, lumire ' ot beaut divine. Alnsidonodaus la nature nous voyons trois forces ot trois actions : uno d^oxpansion qui 'dilate tout ; uno autro qui tmi^jwmt^ embollttut ; et aveo ces deux actions simples nous onvo7<MsnnT vari son action.a l'infini, comtrofseTrer"CQmplique, multiple;qui pos, djcompose desshve_et^eJraotour tour toutes les formos, on un mot quTopro toutes es modifications ot ralis la varit dans la matire. A ces trois caractres nous reconnaissons les symbolos des trois personnes de la Trinit. ... _ i C'est par cette premire manifestation de lut-mme que Dieu a commence la cration : flat lux, que la lumire sott, et cette brillante lumtre du jour-qui entretient notre vie et charm nos regards contient troitement lis les trots fluides*; les rayons que nous envole le sbleil sont on mme temps caloriques, lectriques ot lumineux. Quotquo les trois fluides "reprsentent les trots personnes, ils ont uno qualit commune, c'est de paratre avoir la vie on eux-, do donner tout lo mouvement sans lo-rccovolr do porsonno. Par co caractre commun, Il reprsente spclalomcnt ,1a vio divino.ou lo Pro principe do tout tro, do touto vio, ot lut-mmo sans principe.

CHAPITRE VI

DES TROIS COULEURS PRIMITIVES

L'analogie des trots fluides en entrane une autre,, c'est celle des . trots couleurs primitives, qui sont le rouge, le bleu et le jaune. En effet, en tudiant le phnomno~*ru spectre solaifVlis physiciens ont remarqu que l'action du calorique tait plus porte du'ct? qui se termine par le rouge ; que lo maximum de la lumire tait au centre vers lo jaune, enfin que l'Intensit des effets chimiques ou lectriques tait beaucoup plus grande du ct o domine lo bleu, Il y a donc solidarit entre le fluide calorique et la couleUr rouge, entre lo fluide lectrique et la coulour bleue, entre lo fluide lumineux et la couleurjauno ; ils doivent avoir la mme signification, par consquent lo*rougo doit symboliser le'pre, lojileu, leJUs', etje jaune, leJSatntEsprit. Voyons sFnollr^veTo.ns dans Tes couleurs des caractres I ' ces qtjtlstlfiont analogies.' Et d'abord le rouge n'est-it pas la couleur la plus vivante, la cou-i lour mmo do la vio ? Le sang qui alimente la. vio est rouge, l'abondance del vie vient se peindre en rouge sur la figure. Les parties du l corps qui sont lo canal do la vie, celles qui en sont, comme le grand } ressort, la boucho ot lo coeur sont ro\)ges ; lo feu est rougo. Tous les hommes en qui l'intelligence peu dveloppe laisse dominer la vto, prfrent la couleur rougo toutes les autres ; on sait qu'on obtient tout d'un sauvage pour un lambeau d'toffe rouge ; tandis que chez les personnes rveuses et rflchies, la prfreuce du bleu est prs que gnrale. Le rougo a t regard de tout temps comme te moteur qui convenait le mieux pour orner la puissance; revtir la pourpre J ost devenu synonymodo revtir la puissance. Si donc le rouge est un f symbole, Il l'est do la vie et de la puissance ut par consquent duj Pro. Pour tre symbole du Verbe, le bleu doit tre la.couleur do la forme et de la distribution. Or, c'est prcisment co qu'il estpar rapport aux doux autres couleurs primitives. Nous avons dj dit.que l'ombre tait ncessaire pour dessiner t distinguer les objets; lemo-

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ment o l'on jouit le mieux d'un paysage, o'stlo matin ou le soir, 1 en toutes les le moment o l'ombre dossine l'on formes; jouit lorsque l moins, o'est au milieu du jour o les objets n'ont point d'ombr ; on dit alors que la lumire crase le paysage. Eh I bien, mettez sur la palette .d'un peintre les couleurs primitives seulement, le bleu sera la seule ressource pour faire les ombres et modeler les formes. Le jaune est la couleur propre deTa lumire bu plutt du fluide lumineux. , 1 : La lumire du soleil, la plus brillante et la plus intense qui soit dans la nature, parait plutV blanche ; mais comme nous l'avons dit, le'rayon solaire est la fois calorique, lectrique et lumineux. La lumire blanche du soleil est dono le symbole d Dieu tout eutler,'dela Trinit dans l'Eternit. C'est la plnitude de l'tre, la gloire dans tout son clat, la batitude rayonnante. , Mais lorsque le prisme .distingue"et tudie les sept couleurs, les trois fluides aussi se montrent spars en partie les uns des autres. Le calorique, somme nous l'avons dit, se porte vers te rouge et proau conlonge mme son action au-del de la couleur ; l'lectricit, traire, s'tend de l'autre ct du spectre bien au-del du bleu et du violet, et le fluide lumineux reste isol au milieu et conserve sa plus grande puret et son plus grand clat vers les confins du jaune et du vert, Ce beau jaune dor'et brillant do l'arc-on-clel est dono la couleur spciale du fluide lumineux lorsqu'il s'carte autant que possible des deux autres fluides ; et tlje_m^ntre_par l, parmi ls couleurs, le symbojeJhiXEsprlt-Satnt,^ - """'""/ Il t propre. . 'r'.";TT*^'TT^r*5-^v**,; "^Les sentiments.que rveillent ces trois couleurs sont, analogues leur symbolisme. Le rouge provoque la vie, le mouvement et l'expansion; Il met en fureur certains animaux. Le jaune, o'est la srnit, la'jolo, la paix, le rayonnement {11 calme le taureau que le rouge a excit, Lo bleu est la couleur de la mditation et de la rverie, tantt 11dessine les horizons lointains, tantt il s'tend sur l'Ocan immonso, ou attire nos regards sr lo ciel profond. Lo jaune s'unit au bleu pour former la verdure do la terre qui repose si doucement nos regards, et produit eu mmo temps dans nos Ames le recuetllomont et la joie. Le rougo qui vient au printemps prter ses teintes la rose et aux autres fleurs, appelle' les plaisirs, les jeux, ls clats de jote, et fait dborder la vie. Quelquefois le soleil vainqueur de l'espace, se rovt avant tfe nous quitter d'un rlohe manteau de pourpre comme symbolo do puissance ot do majest ; mais la nature revt lo front pur ot so: relu de l'enfant d'Une blondoaUrolo, qui rjouit nos regards, panouit notre sourire ot apprte uos caresss.

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63 f^ Outre le couleurs de l'arc-en-ciel; lo peintre a sur sa palette du blano et du noir. Qu'est-ce que le blanc ?. Qu'est-Ce que le uoir ? Le ; noir est regard comme l'absence et la ngation do toutes los cou-, leurs. Le noir des peintres n'est pas'encore le vrai noir, puisqu'on le voit. Lo vrai noir est pour l'aveugle qui ne voit rien, Alors il est vrai- y ment la ngation de la couleur et l'expression du nant, Mais ds qu'il ',' ' existe une sensation daps l'oeil, il est ml do lumire, il n'est plus qu'un gris plus ou moins fonc ; il exprime l'ide en mme-temps que, y le nant, c'est--dire l'ide du non tre, isole autant que possible de sa brillante et vivante compagne l'ide de l'tre; , ; - '.y Le noir exprime autant quo possible la ngation, la mort, l det, , ' et mme le mal, Il n'a de la lumire le sombre, dsespoir point part dans laquelle nous avons vu le blanc rgner au milieu des'couleurs. Les couleurs matrielles, qui ne sont qu'un reflet, sont ..Won loin 7 do la beaut des couleurs vivantes de la lumire, nanmoins cet tat infrieur, elles conservent le mme sens symbolique. Le blan^seul ( fait exception; il nous faut en chercher la'cause. Leblanc lumineux exprime, comme nouu l'avons vu, la plnitude de l'tre, de la lumire intellectuelle, et do la batitude. Lo blanc mat; do la matlro, dont lo type est la neig, le blanc du lait, du lys et du " jasmin, a au contraire un aspect calme et froid. Il symbolise l'irin-' cence ngative de l'enfant, c'est--dire une vie close encore, et qui n'a pas son plein dveloppement. Le blano partage aveo le noir Te y triste honneur d'habiller le deuil, et Dieu lut-mme en a fait le froid / ' vtement do l nature morto pendant l'hiver." ^ Faut-il appeler aussi ce blano la runion de toutes les coulours? Une exprience de physique semble le oohs'elller. Puisque l'on fait tourner; aveo une grande rapidit un disque o sont tales.soit les sept couleurs du spectro, soit les trois couleurs primitives, le disque parait, la vue, d'un blano matetpAle, d'o l'on conclut quo la runion ds couleurs reproduit lo blanc. Mais examinons bien. Pourquoi le disque parat-il tout blano ? Est-ce parce qu'on volt simultanment toutes les couleurs ? Non, Mats parce. que la rapidit du mouvement empche do les distinguer l'une de l'autre, Ici n'est dono pas l'unit mats la confusion des couleurs, Ainsi la blancheur de la lumtro vivante est la concidence des trois rayons, l'union relle et intime dos couleurs, l'unit vritable de la lumire ; c'est pourquoi elle exprime la plnitude do l'tre, de la vie, do l'Intelligonco et de l'amour. Mats le blanc do la matire, qui n'est que la confusion des couleurs, oxprimo l'ide de l'tre a l'tat confus o elle se trouve dans la pense do l'enfant et o elle reste plus ou moins dans l'intelligence humaine sur la terre, C'est l'unit si l'on veut, mats qui manque do dis* y ;y

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; ; DES TROIS c^ulEuRS^RiMtTivEs

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tinctioh ; o'est l'ide de l'tre, abstraite de sa subtile compagne, l'ido du non tre. C'est l'unit qui n'a encore produit aucun nombre t qui n'est pas sortie do sa confusion native. C'est la vie en germ et en puissance, mais qui n'est pas encore ralise. C'est bien aussi un reflet de la lumire vivante du jour, mais un reflet qui n'est pas vivant lui-mme. Voil pourquoi le blanc mat des corps est calme et froid, et a un symbolisme tout diffrent de celui de la lumire vive du soleil. Malgr leurs varits, les couleurs appartiennent foutes la lumire et sous ce poiht de vue gnral, elles correspondent l'Esprit-Saint qui est lumire et amour. C'est pourquoi les couleurs ont de secrtes influences sur le coeur, et la sensibilit. Il est peu de personnes,' surtout si elles aiment, qui n'aient une couleur chrie, dont elles revtent leurs rves.

CHAPjTRE VII

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Nous avons vu dans les fluides, expression gnrale de la vie, une triple expression manifestant admirablement, la Trinit ; nous avons vu dans les couleurs, expression gnrale do la lumire ou de l'amour, trois couleurs principales.refltant les trois personnes divines. Peuttre dans la forme, expression gnrale de l'intelligence, nous trouverons aussi quelque belle manifestation du grand mystre de l'tre. Il est une figure pleine de mystres et admirable dans ses proprits, qui est lo centre et l'unit de touto la gomtrie, car elle donne l'origine toutes les grandes ot importantes figures gomtriques, et elle les renferme toutes en elle-mme ; cetto figure c'est le cne. Donnez-lui une base, et son profil nous donne le triangle : nous trouvons lo point son sommet, la ligne dans ses cts ; coupez-lo horizontalement, il nous montrera le cercle, coupez-lo obliquement, nous verrons l'ellipse ; coupez-le paralllement un do ses cots, ce sera la parabole ; coupez-le verticalement, apparatra l'hyperbole aveo ses tranges proprits, Enfin le cne tronqu nous offre encore dans lo trapze un type des quadrilatres; ainsi nous aurons eu toutes les figures et tous les nombres fondamentaux, Lo cne-est donc un symbole frappant de l nature divine considre dans son unit, unit fconde, do laquelle Jaillit, commo d'une source inpuisable, l'tre aveo toutes >-.JS proprits. Au reste, en disant ceci, je n'inuovo point ; je no fats que traduire uno des plus anciennes traditions du genre humain; car lorsqu'on veut nous reprsenter la majest divine, on nous montro environn do gloire ce triangle mystrieux propos ds lo commencement aux i hommes comme Vntgmo do la Divinit. Admirable et profond symbole on effet I Car, que voyons-nous dans le triangle ? un potnt gnrateur qui engendre doux lignes ou un angle, puis une ligue qui unit ls doux cts de cet anglo otles ramne aveo lo point l'unit d'uno figure. Mats lo triangle et lo cne no sont qu'une seule et mmo chose ; le

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. triangle c'est le profil du cne,, lo cne est produit par le triangle tournant sur lul-mmo, le cne c'est fe triangle dans tout son dveloppement, do mme que le trianglo n'est que le cne lmentaire ; no nous contentons pas d'tudier la TriLit dans le triangle, interrogeons le .triangle dvelopp ou lo cne, cherchous dcouvrir encore qulqu'autre merveille. Les figures appeles sections coniques, parce qu'on los obtient en coupant un cne par un plan en diffrents sens, sont au nombre de quatre en y.comprenant le cercle. Dans les livres de mathmatiques on traito le cercle part, cause de son importance, mats en ralit il ost une section conique, et la premire qui so prsente ; la seconde c'est l'ellipse ; la troisime, la parabole; la quatrime, l'hyperbole. Dcouvrons leur rapport aveo les personnes divines. Cependant, avant d'entrer on explication, il faut prvenir une difficult. On me dira : Lo vrdl symbolo du Pre ou principe premier de toutes choses no peut tro que le point, car c'est lo point qui engendre les deux lignes do l'angle et lo triangle tout entier, puis par le triangle lo cno, et par le cne tout lo reste. Pour lever cetto difficult il suffit de faire une remarque importante consigne dans tous les livres de mathmatiques; los sections coniques sont supposes faites par un plan qui rencontre le cno ou horizontalement, ou obliquement, ou paralllement un des cfsi ou dans uno ligue quelconquo hors de la parallle ; mais on peut faire reculer co plan paralllement lul-mmo jusqu' co qu'il atteigno lo sommet du cno, alors qu'arrivora-t-ll? Lo cercle et l'ellipse deviendront un point, la parabole deviendra une ligne, l'hyperbole deux lignes croises ou deux cnes opposes par lo sommet ; c'est co qui a fait considrer par les mathmaticiens le point commo uno espco d'ellipse dont los axes sont nuls, et on peut en dire autant du cercle, la ligne commo une espce do parabolo, doux droites croises commo une sorte d'hyperbole, Lo symbolo du Pro no peut dono tro quo dans lo corclo ou l'ellipse, puisque soles ces doux figures peuvent so ramener au point, mats 11 ost vldont quo co sera dans lo cerclo ot son dveloppement, la sphre, qui ost forme par lo cerclo tournant sur lui-mme. On a vu, dit Lamennais (i), quo la force essentiellement expau slvo.et privo par elle-mme do toute'directlondtermine,recevait cette direction do la forme qui spcifie chaque tre. La formo donc sous laquelle laforco se manifeste lo plus selon sa nature est la formo it sphrtque, qui Implique un dveloppement gal en tous r-ons, La substance reprsente lo point lion tendu, h sphre est lo dve(lj Efiiulic d'une phlbsolihle, loino h page loi.

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loppement du point, et ds lor3 la formo premire, la forme gn ratrice. La vie tant une expansion infinie, la figure qui la reprsente doit se dvelopper autant que possible, c'est--dire, partout galement. Lorsque l'imagination s'efforce de se reprsenterl'immensitdeDieu, elle fait dans notre pense uno sphre Indfinie qu'olto dilate jusqu' co que sos foaces s'puisent. La sphre est la forme la moins limite qui oxisto ; on sait quo o'est elle qui renferme le plus grand espace sous lo moindre primtre. [Fig. 7). Dans le cercle, chaque rayon frappant la courbe suivant les lois de l'lasticit, devrait revenir sur le centre; mais st l'on supposo uno force rayonnante au centre, ce retom deviont Impossible, car le rayon ne peut retourner au centre sans revenir sur lul-mmo, et il trouve alors pour obstacle sa propre force ; le rayon du cerclo no revient donc pas sur lul-mmo, mats il resto panoui la surface, tondant toujours continuer son mouvement et dilater le cerclo. L'unit et l'expansion du premier principe do l'tro trouve donc un symbolisme parfait dans le point ot ses dveloppements, lo cerclo ot la sphre. Dans le triangle, lo point du sommet engendro doux lignes; or, nous avons vu l'identit do la ligne et do la parabole; la ligne ot la parabole seront dono un symbolo du Verbe. D'abord le symbolisme do la ligne est frappant, la ligne est dans l'espaco la limite' universelle, elle est la cause et lo moyen do touto formo et de toute distinction matrielle. {Fig. 8.) La parabole so prsenta d'abord commo un miroir et lo plus.puissant do tous, cette figure a un point qu'on appelle foyer, tous les rayons qui partent do co point, aprs avoir frapp la courbe, so projettent en lignes droites, parallles au grand axe; do mme tous les rayons, venant du dehors paralllement co grand axe," viennent par l'angle d'tncldenco retomber sur lo foyer; si dono on placo au foyer une lumire, ses rayons soront projets au dehors aveo lo plus do force possible; st on expose uno parabolodo au soleil, ses rayons seront recueillis au foyer avec le plus d'intensit possible. Or, on sait que la penso est un rflecteur et un miroir, et quo lo -Verbe est appel miroir sans tache de la majest do Diou ot imago do sa bont, spculum sine macuhl Dei majestatis et imago bonilatis illius. {Sap. VII, aO). La parabole n'est point uno ligure ferme comme le cercle, elle a un do ses cts ouverts, on dirait uno bouoho qui attend sa nourriture ; st donc on suppose dos rayons venant du dehors, on verra la parabole les absorber et les runir tous son foyer ; considre ainsi, elle reprsenta un des caractres do rintelllgonco qui est la facult

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d'intus-susceptlon de l'tre spirituel, le moyen par lequel les autres tres peuvent pntrer jusqu' lui. SI maintenant on suppose losj rayons partant du foyer, on les verra dirigs par l'angle de rflexion s'lancer par l'ouverture del courbe comme s'ils voulaient en sortir. Considre ainsi, la parabole exprime un autre caractre do l'intelligence, que l'tre sort de lui-mme pour atteindre ce qui n'est pas lui et communiquer avec les autres tres. Ceci nous fait comprendre pourquoi c'est la secondo personne do la Sainte-Trinit qui est notro mdiateur et non la troisime. Fourier a dj fait remarquer l'analogie de l'ellipse avec l'amour. [Fig. ii.) On sait, en effet, quo l'ellipse a deux foyers et quo la forme de la courbe est telle quo tous les rayons qui partent d'un foyer retombent,' aprs l'avoir frappe, directement sur l'autre foyor. Quelle \image plus belle do deux vies, qui sont unies dans le mme cerclo do deux amours qui rayonnent l'un vers l'autre, do deux intelligences qui se contemplent sans qu'une sole pense s'gare id'amitt, hors du but l Do mmo donc quo l'ellipse ramne par sa courbo ! l'unit d'une figure deux foyers ou deux centres qui n'ont do rayons quo l'un pour l'autre, do mme l'Esprit divin ramne l'unit lo Pro ot le Fils qui s'atmont d'un amour infini. {Fig. 16.) Supposez doux points rayounants en tous sens et so rapprochant l'un do l'autro pour s'unir, leurs rayons se croiseront en uno infinit do points, les deux rayons qui partent des deux points, s'unlssant au point o ils so croisent, peuvent tre regards commo un seul rayon. Eh bleui chaque srie do rayons do la mme longueur formera, par los angles de leurs sommets, une courbo elliptique plus ou moins allonge ; l'ellipso, dans co cas, no sera que la formo rsultant do l'union do deux foyers, l'expression do leur amour, cet amour mmo manifest ; commo lo Saint-Esprit est la fois le rsultat do l'union du Pro et du Fils, et l'amour mmo qui les unit. Mous avons dj fait l'identit de l'ellipse et du point, mats il faut falro ici uno remarque importante; le dveloppement naturel du point c'est locorclo 5 jamais lo point abandonn son expansion no produira uno ellipse, mats so dvoloppant en tout sons, il produira ncessairement et toujours uno sphro. Comment donc expliquer l'identit de rellipse.et du point? Voici comment; co n'est pas le point qui devient l'ellipse, mais c'est l'ellipse qui vient so confondre dans lo point; prenez lo sommet du cne qui est un point et laissez-le partir, il deviendra toujours cerclo et jamais ellipse; mais faites remonter uno ellipse au sommet, elle deviendra point, Ainsi donc, le cerclo ot , l'ellipso sont identiques au point do doux manires opposes, le cerclo parce qu'il en sort, l'ellipse parce qu'elto y rentre ; l'un oxprimo l'unit principe, dont tout mane, l'autre l'unit d'amour qui ramno

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l'tre tout entier reprsent par le cne son principe qui est le point. Jusqu'ici nous n'avons pas interrog l'hyperbole, cotte trange fait mmo do son exisfigure dont les proprits sont singulires;'le tence est uno chose remarquable, car elle suppose deux cnes en sens contraire et diamtralement opposs par le sommet. C'est la force mme du calcul qui amne a supposer ce second cne; en eflet, l'quation de l'hyperbole renferme deux valeurs, l'une positive, l'autre ngative, exprimant deux courbes qui sont par consquent en sens oppos, car en gomtrie ce qui est en sens inverso est considr comme relativement ngatif et positif; mais puisque l'hyperbole est une section conique, il faut bien que sa branche ngative ait un cne couper dans le mme sens qu'elle et par consquent dans un sens ngatif aussi. Si l'on appuie la pointa d'un cne sur un miroir, on croit en voir deux, mats un seul et rel; figurons-nous ainsi le double {fig, fi) cne, et alors il nous exprimera uno grande vrit; lus figures gomtriques dans leur onscmblo ot par consquent le cno qui en est, commo nou3 l'avons vu, l'unit ot la somme, sont l'expression do l'Intelligence divine; or, ce double cne exprime admirablement l'tre et lo non-tre, le positif et le ngatif, la double pense do Dieu. Ceci pos, examinons les proprits do l'hyperbole ; lorsqu'on veut calculer cette courbo en la rapportant un Centre, on ne trouve . point ce centre dans la courbo elle-mme, mais en dehors, dans un point qui a uno relation aveo lo sommet du cne. Ce seul trait nous montre un symbolismo frappant entre l'hyperbole et la crature qui n'a pas son centre en elle-mme, mais en Dieu. Les autres proprits confirmeront-elles cotte analogie ? Lorsqu'on Inscrit l'hyperbole dans un cne dont l'angle (/ty. io.) est au mme degr, on a uno courbo enfermo entre deux lignes droites ; lo calcul dmontre que la courbe, mesure qu'elle so prolonge, so rapproche do plus en plus des lignes droites ; mats quand elle so prolongerait Indfiniment, elle no les atteindrait jamais, car son rapprochement est exprim par une fraction conttnuo. Qui no voit l lo magnifiquo symbole de la cration dont la destine est do so dilater toujours dans le sein de l'infini sans pouvoir jamais l'atteindre ? {fig. p.) Les rayons qui partent du foyer do l'hyperbolo n'ont pas des directions semblables ; aprs avoir frapp la courbe, ils s'lancent par l'ouverture, on s'cartant un peu du grand axe, c'est--dtro do la ligne qui passe la tels par lo sommet et lo foyer ; plus le rayon frappe loin du foyer, plus il s'carte sans jamais dpasser les limites do la courbe, qui elle-mme est circonscrite par lo cne. Cet cartement progressif a paru l'ourler une imago do l'ambition : no

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reprsente-t-il pas mieux un systme de progrs indfini ? On croit voir un tro qui s'efforce de sortir do lui-mme, qui cherche un tro hors de lut, et qui redouble ses efforts mesure qu'il en approche ;, o'est l'ambitton, si l'on vout, mais la belle et noble ambition do l'infini ; c'est l'tat de l'homme par rapport Dieu ; les dsirs de s'approcher, de Dieu augmentent avec la proximit o l'on est de lui, et aveo ces dsirs la rapidit avec laquelle on s'en rapproche : la vie des saints en est un exemple; mats cependant ce progrs est toujours fini, le cne, ou l'Infini, nous circonscrit toujours et nous est toujours Intangible. Remarquons uno chose ; parmi tous ces rayons de l'hyperbole, il en est un qui seul ne so rapproch pas du cne : co rayon, c'est,le premier qui part du foyer ; c'est celui qui, frappant le sommet, revient passer par le foyer, et que nous avons appel grand axe. Ceci nous au prouve que le premier mouvement de l'hommo est indiffrent progrs ou au bien, que le progrs est Inconciliable avec l'gosme, si bien reprsent par co rayon qui, parti du foyer, repasse par luimme ; enfin que le progrs n'est point dans lo fond mme de la naturo cre, pulsqu' son point de dpart elle en est incapable L'hyperbole ost double et a toujours uno partie d'olle-mmo dans le cne ngatif qui reprsente le non-tre ; ainsi la crature est toujours entache de nant, elle prsente toujours uno face au non-tro ; elle no peut s'exprimer que par un double terme qui dit l'tre qu'elle a , et celui qu'ello n'a pas. Supposez quo lo plan(^. 0) indfini f, qui formo la parabole, puisse tourner sur un axe transversal, plac vis-vis le sommet du cne, ds quo le plan commenant tourner s'cartera do la ligne parallle au ct du cno, il atteindra par l'autre extrmit la base du cno ngatif, ot formera uno hyperbole ; mais cetto premire hyperbole enfermera dans uno do ses brandies lo cno positif presque entier, ot par l'autre il no fera qu'effleurer lo cno ngatif sa base ; mais mesure quo le plan continuera do tourner, il entrera de plus en plus danslo cno ngatif et quittera do plus en plus le positif, formant uno infinit d'hyperboles diffrentes. toutes les Ainsi la srie complte do ces hyperboles reprsenterait proportions combines do l'tre et du non tro, et par consquent les types de toutes les cratures. SI on fait reculer le plan qui forme l'hyperbole jusqu'au sommet du cno, l'hyperbole devient deux lignes droites croises, c'est-dlrole doublo cno: ceci nous montre que l'tntolllgenco cre, porte l'infini, perdrait son tro propre, cesserait d'tre elle-mme, et so confondrait on Dieu. Mais l'hyperbole peut devenir le cne, et la crature ne peut devenir Dieu ; tl faut dono quo l'hyporbolo donc? Il signifie autre chose que la crature, Que stgntfiora-t-ello est facile do lo comprendre : l'hyperbole est une figuro ouverte, et

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y?i:

nous avons vu que cette circonstance tait le symbole de Tintaijgonco, donc l'hyperbole exprime avant tout, une pense ; mats les cratures, quant leur forme du moins, n'ont longtemps exist que dans la pense de Diou: les hyperboles reprsenteront l'infinio varit do la pense do Dieu, qui renferme en elle les types de toutes les cratures; cette pense divine n'est point limite comme la crature, elle comprend non-seulement lo fini, mais encore elle s'lve commo l'hyperbole l'infini; dpassant toute crature, jusqu'au double cno, C'est--dire l'ido quo Dieu a de lui mme, de ide qui comprend en elle toutes les ides, grande distinction l'tre et du non-tro, qui renferme et dpasse toutes le3 distinctions, comme le double cne circonscrit toutes les hyperboles. Remarquons qu'arrive ce point, l'hyperbole perd toutes les proprits qui en faisaient le symbole du fini; pllo cessod'avoir son centre hors d'ellemme, puisque ses foyers ot son centre vtonnont se confondre ayoo le sommet du cne, et ollo n'est plus clrconscrito par l'intynl, puisqu'elle est devenu elte-mmo l'Infinie ou lo cne. Ceci prvient uno diffioult, et complte notro intelligence du cno. 'Onpouvait demander pourquoi lo cno quo nous .regardons comme exprimant Dieu tout entier, tait une flguro diffrente dos autres, commo si la nature divine dans son ensemble tait autre chose que les personnes qui la composent. Nous voyons maintenant qu'il n'ost point uno figure part, qu'il n'est qu'une des branches do l'hyperbole, et que pour tro complet, Il doit tre double; nous voyons encore que le cne, non seulement ne reprsente pas l'tre luicar d'abord, mme de Dieu, mats.ne peut pas le reprsenter; or complot ou double, tl reprsente la fois l'tro ot lo non-tro; l'tro otlo non-tro substantiolloment Inconciliables no subsistant quo .dans la penso de Dieu; ensuite le cne, par l mmo qu'il est ouvert, ne peut reprsenter quo la ponso. Lo double cne est donc lo symbolo du Vcrbo ou de la pohso do Dieu tout entire; le profil du double cne, si son ouvorturo forme un angle droit, nous prsentera une crotx, La croix ost donc le symbolo naturel du verbe : c'est pour cela qu'il l'a choisi lui-mme, o'est pour cela qu'en invoquant sur nous la Trinit, objet tornel do la. penso divine, nous traons sur notre front la croix, symbole del cotte ponso (i). (/i, C. ) Le plau ab qut formo lo cercle, et le plan cd qui formo l'ellipse, no rencontrent jamais le cno ngatif, lors mme qu'on los
(1) La croix n'oit pis seulement un supplice Invent par ha&ardpour des esclave, elle iloll briller ternellement dans les deux ; sa formo a donc dfi tre tire do la Tonne premire cl lmentaire de la double pensedivine, o'csl-a dire du doubt cdtto. Au reste la croix a t faite sur te modle de l'homme qu'oh y devait attacher, et l'homme lui-mmo a t fait a l'Image do Dieu,

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fait"

remonter au sommet; mais le plan ef de la parabole, arriv" au i sommet, touche un des. cts du cneoppos, et le plan gh do l'hy- ! prbole, touchent toujours les deux cnes et los ralise tous deux en arrivant au sommet. Ceci veut.dire que l'tro de Dieu est infiniment. mais que loign du non-tre, que son amour ne peut" l'atteindre, ' son intelligence le comprend. 7 .Tout ceci nous prouve que la forme n'a pas t moins fertile en enseignements quo les fluides et les couleurs, car eu interrogeant lo cne, nous avons vu qu'en l'unit d Dieuil y avait trois personnes, et la possibilit d'unie infinit do cratures; que le Pre tait le principe d'o tout mane, que le Fils tait le miroir de la substance de son Pre, qu'il tait l'Intelligence, qu'il reufermait deux formes, l'une positive, l'autre ngative, et que par elles il tait la source do toute varit et de touto distinction; que le Saint-Esprit tait le principe qui ramenait tout l'unit, que la crature tait la fois tre et nant, qu'elle n'avait point son centre, en elle mme, qu'elle tendait so rapprocher de l'infini sans pouvoir l'atteindre, que plus elle approchait do lut, plus elle dsirait s'en rapprocher encore; qu'elle ne pouvait y arriver sans so dtruire elle-mme, que Dieu' comprenait le non-tre dans sa pense, mais quo sa substance et son amour l'excluaient et lo repoussaient; onfin que la croix tait le symbolo du Verbe ou de la ponso divine. ! Examinons les sections coniques un autre point do vue. On peut les supposer commo formes par l'action do points rayonnants agissant de diverses manires. Nous avons dj vu que lo point par son expansion naturelle produirait un cercle ou une sphre, Nous avons considr l'ellipse commo forme par deux points rayonnants et s'unlssant par l'extrmit do leurs rayons. On peut encore so figurer la parabole ot l'hyperbole comme des points rayonnants repousses. Supposons d'abord un point engendrant un autre point et lo projetant hors do lui. Ce point projet tracera une ligne droite, et nous savons que la ligne droite est uno des formes de la parabole. Mats supposons que le point projot s'arrte et rayonne s'il prouve une rsistance son rayonnement soit par une rpulsion soit par uno attraction, quelle figure produiront Ses rayons lorsque leur force expanslvo sera surmonte par la force opposante? Il est vident qu'elle ressemblera beaucoup une parabole, c'est la figure que produit en retombant l'eau d'un jet d'eau, lorsque sa force d'ascension cde l'attraction do la terre, Une rpulsion par en haut produirait le mme rsultat que l'attraction da la terro par en bas. , Par les mmes raisons on peut considrer l'hyperbole commo deux points qui so repoussent mutuellement.

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Airi le cercle est lo point rayonnant sans obstacles. L'ellipse est l'union do deux points rayonnants qui s'attirent mutuellement. L'hyperbole de deux points rayonnants qui se repoussent, et la parabole un point rayonnant repouss. Comme nous l'avons vu, le cercle symbolise la vie, l'ellipse l'amour, l'hyperbole la double ide de l'tre et du non tre en tant qu'opposes et distinctes, et la parabole l'ide du non tro ou du fini seule. Ceci pos il faut remarquer que les points repousss ne so trouvent quo dans les figures ouvertes, et les peints qui s'unissent dans les figures fermes. Or les figures ouvertes expriment l'intelligence, et les figures fermes la ralit substantielle de l'tre. Les sections coniques nous apprennent dono encore que, dans la nature divine, tout est vie et et amour, et rien ne rompt l'unit, et que toutes les distinctions oppositions dont nous avons parl jusqu'ici no sont quo de3 abstracDieu l'ternel gomtre semble avoir voulu tions do l'intelligence. imprimer son cachot l cration, en crivant en traits de fou dans le ciel les principales sections coniques. Les astres par leur forme rondo nous montrent lo cerclo. Les plantes dcrivent autour du soleil l'orbite elliptique de l'amour. Quelques astronomes ont cru voir des paraboles dans la marche de certaines comtes. On regrette de n'y pas voir lo cne lui-mme gnrateur, et sommaire de toutes ces courses. Mais peut-tre le dcouvrira-t-on un jour, qu'on me permette d'mettre Ici uno conjecture fonde sur des observations astronomiques. Les phnomnes que nous venons do citer, dit Sir John Herschel, s'accordent avec la supposition quo les toiles de notre firmament, au en touto direction dans l'espace, Itou d'tre semes Indistinctement forment uno couche dont l'paisseur est petito en comparaison do sa longueur et dosa largeur, dans laquelle la terre est vers lo milieu do l'paisseur et prs de co point, o elle se divise en deux lames principales Inclines l'une l'autre suivant un petit angle. 11est certain en effet, que pour un oeil ainsi plac, la densit apparente des toiles, en les supposant presqu'galemont rparties dans tout l'espace qu'elles' occupent, sera la moindro dans la direction d'un rayon visuel s.a. (fig. 12) perpendiculaire ces lames et la plus grande dans l'uno des branches sb, se, sd., s'acerpissant rapidement en partant do l'une l'autre direction, justo comme on volt uno faible brumo dans l'atmosphre s'paissir on un banc nbuleux trs dcid prs l'horizon, par l'accroissement rapide do la simple longueur du rayon visuel. Telle est l'ide prise du firmament toile par Sir William Herschel . On voit donc que l'astronomio refuso la forme sphrlquo l'ensemble de la cration ; et on effet l'ingale paisseur des toiles semble justifier co refus. Mais des distances si Incommensurables, l'ob-

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servtlon a bien moins d'autorit quand elle veut spcifier la figure forme par lo choeur des toiles. Cette figure n'est pas trs loigne du cne, la moindre paisseur ot la plus grande longueur dans le cne trac (fig. i3) ct do celle donne par Herschel se trouvent prcisment dans les mmes directions. N'est-il pas plus croyable que Dleuauradonn l'ensemble de la cration la figuro.d'un cne, forme la plus gnrale de toutes, forme qui rsumo et renferme toutes les autres, forme qui est celle mme de son intelligence cratrice et ordonnatrice ? 11 serait beau alors d se reprsenter au sommet de cet immense cne, une vritable toile polaire, ple de tous les mondes, premire et plus brillante dos manifestations de Dieu, point central et gnrateur et Dieu irradiant d'en haut la lumire et la faisant tomber de mondo en monde, Dieu dilatant la cration dans l'immensit, selon la formo qui est son symbole lui l'Eternel, et dcrivant dans l'espace, en l'agrandissant toujours, son mystrieux triangle de lumire.

CHAPITRE

VHI

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La question de ta personnalit est do la plus hauto importance. Non seulement nous no pouvons, sans, la rsoudre, nous rendre compte de notfs-mmos, ot avoir uno tdo claire du moi humain; mats encore il est vident que cette question est lo noeud du mystre de la Trinit qui a fait jusqu' prsent le principal objet do notre tude > L'unit do Dieu .est invinciblement dmontre par la raison.: il ne peut y avoir deux infinis. Nous concevons oncoro dans co Dieu unique, divers aspects, divers attributs, car nous sentons cette mmo diversit dans l'unit de notre nature, Mais cornue chez nous touto personne est un tro diffrent, nous no pouvons concevoir qu'une triple personnalit puisso subsister dans l'unit d'un mme tre. Cela est possible cependant puisque cela est, commo la fol nous l'apprend; et si nous avions uno Ide bien prcise de co qui constitue la personnalit, peut trp entreverrions-nous cette possibilit. Les anciens n'ont pas song dfinir rigoureusement la personnalit. C'est lo dogme chrtien de la Trinit qui a stimul l'esprit humain ot a dirig sou attention sur co difficile problme, Voyons donc si en recueillant et on compltant co qui t dit, nous arriverons dfaire, dnouer ou au moins desserrer un peu lo noeud formidable. Quolques-uns crieront peut-tro h> prsomption et la tmrit, dtsant qu'il ost dfondu l'hommo de sonder les mystres. O ont-ils vu cetto dfense ? Il est dfendu l'hommo do sonder les mystres de mmo qu'il lut est dfendu de so promener dans les nuages commo les oiseaux. Cependant on a essay et, qui plus est, on a peu prs russi. T^ut_denri jieJMontlan. Subordonner la foi laSctenc?, discuter les mystres rvls avec la volont do n'admettre que ce quo l'on comprendra, voil un grand mal. C'est un pch contre lo St-Esprlt ; mais une fols le. mystre admis par la fol comme incontestable, chercher le comprendre autant que possible, cola, loin d'tre un mal, est le plus bel usage i | | ;

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qu'on puisse faire de la raison. C'est ce qu'ont fait tous les grdnds esprits du christianisme : St-Irene,St-Anselme, St-Augustin, St-Thomas, St-Hilaire, Bossuet, Fnelon, etc. St-ugustin dit de lul-mmo {contra Academ. t cap. ao). Co que je possde dans mon intelligence sous la formo do la foi, jo no puis m'empcher de vouloir lo possder aussi sous la forme de la science. Nous sentons et voulons commo saint Augustin ; marchons donc sans crainte sa sul.to. Comme lui nous posons la fol on principe. Lo mystre est l devant nous comme uno montagne inbranlable, dont l sommet se perd dans les nuages. Essayons de monter; nous irons jusqu'o nous pourrons. La grandeur de la vue dont nous jouirons dpendra de la hauteur laquelle nous serons parvenus, et la beaut de cetto vue sera la rcompense de nos efforts. BoOco 'dansle livre Des deux Natures dfinit la personne : une substance individuelle de nature raisonnable. . St-Thomas admet cetto dfinition et la commente ainsi : Les individus de nature raisonnable ont parmi les substances un nom qui les distingue : ce nom est celui de personne. Ainsi nous disons dans notre dfinition que la personne est une substance individuelle pour marquer qu'elto ost un individu' dans le genre de la substance ; et nous ajoutons qu'elle est do nature raisonnable pour placer son individualit dans l'ordre des substances intelligentes. Ainsi il y a plusieurs ordres d'individualits, mais qu'est-ce que l'Individualit? L'individu, dit St-Thomas (t) sans distinction relle en lui-mme, se distingue.de tous les autres. Le mot indique son propre sons, Individu, indivis, o'ost--diro quo l'Individu est une unit indivisible, o'ost--diro encore que c'est un vivant, car sans la vto rien n'est indivisible. L'Individu peut possder des organes, uno tte, des bras, dos jambes, cependant, quoique tout cela compose l'individu, co n'est pas on cela quo consiste l'individualit. Vous pouvez couper un animal tous los membres, Il reste lut-mme dans la partie qui vit, et co qui no vit plus n'est plus lui. C'est dono dans ce contre indivisible de la vto quo gtt l'individualit qui trouve sa perfection dans le sentiment que cette vie a d'elle-mme. L'animal so sent vivre. L'individualit parfaite est le sentimont du mol vivant, mais si au sentiment vous ot la raison, slnonseuloment l'tre sont son moi, Ijajoutez l'Intelligence mais lo pense, Il est personno. D'o il suit en rsum quo la personnalit ost la consetonco intelligente du mot. .Cherchons lo complmont [do cetto Ide d'autres sourcos, Lo psychologtsmo moderne a fait promener la pense on tout sens dans le mol humain, bien qu'il ait.
(1) P I Q 49. A. i.

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mis do fausses thories, comme nous l'avons dj remarqu, cola n'empche pas qu'on no puisse tirer utilit do l'analyse minutieuse des faits ;\ laquelle il s'est livr, comme nous l'avons expos dans le chapitre du nombro deux. Nulle ide no peut subsister sans celle do son contraire. Cette loi gnrale d'antinomie a frapp beaucoup d'esprits depuis un certain temps. C'est pourquoi Fichte tudiant lo fait de la conscience a reconnu que l'ide du mol tait insparable de celle du non moi, et que la conscience ne pouvait rsulter que du choc do ces deux ides, commo l'tincelle se formo du choo de deux pierres, comme lo son s'chappe de la clocho frappe par le marteau. Voici en quels termes M. Cousin rsume le travail d Fichte. La rflexion, au milieu do co monde de forces qui la combattant ot qui l'ontranunt, s'arrte ot, selon une expression clbre, se pose elle-mme. La rflexion ou lo mol libre est un point d'arrt dans ' ' l'infini. Fichto l'appelle un choc contre l'activit infinie. . Lo mol, dit-il, so pose lui-mme dans une dtermination libre, la dtermination qui accompagne et caractrise la rflexion est une dtermination prcde ou mle de ngation. Pour quo je pose'lo mol, commo dit Fichte, il faut quo je le c distinguo explicitement du non mol : or toute distinction implique une ngation. Et ailleurs : la rflexion est la pense libre suspendant le mou vomont naturel qui la dveloppe pour ainsi dire on ligne droite et so repliant sur elle-mme dans l'intrieur mmo de la pense qu'elle aperoit nettement parce qu'elle la considre distinctement, c'est--dire drive en doux parties, savoir : la pense en tant <( qu'elle so replie sur elle-mme et so contemple, et la penso en tant qu'elle est contemple". La pousoqul contemple est le sujet de la rflexion; la ponso contemple on est l'objet. Dans la rflexion le sujet et l'objet sont distincts l'un de l'autre, parco qu'ils sont opposs l'un l'autre. Le sujet no so distinguo do l'objet qu'on so l'opposant, c'ost--diro u qu'on s'afflrmant et so niant la fols. Le sujet s'affirme, se pose lui-mme ot dit : je ou moi, mais en mme tomps qu'il so pose, il s'opposo l'objet lequel dans son oppo sition au sujet mot est appel non moi. Co sujet ne se posodotfo qu'en s'opposant quelque chose, et il no s'oppose quelque chose qu'en so posant, Lo moi so nte en affirmant lo non moi, il nie lo non moi en s'affir niant lut-mme, et c'est cotte ngation rciproque qu'est due la lumire qui claire l'acte rflchi,

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Ajoutons ici uno obsorvation. 11suit do co qui prcde que la conscience rsulte de l'opposition, du choc, do la comparaison do deux ides. Remarquons bien quo tant que deux ides restent successives, touto comparaison, tout choc, touto opposition sont impossibles. Pour quo jo comparo deux ides, il faut quo jo los aio la fois, il faut qu'elles arrivent uno simultanit absolue, qu'elles se rencontrent en un point indivisible, en un mot qu'elles rentrent dans l'unit et doviennent rigoureusement une seule Ide saisie par un seul acte do mon intelligence. 11 n'y a donc point de lumire tant que la troisime unit qui suppose la distinction et la ramne son principe n'est pas absolue. Mais sitt que l'unit est parfaito, apparat la lumire intellectuelle, et si les deux ides qui s'unissent sont celles du moi et du non moi, cette lumire devient la conscience ou la personnalit. Nous voyons par co qui prcde que la personnalit est le couronnement et la perfection de l'tre. Cela est vident pour l'homme. Quel est en effet son point do dpart et sa marche ascensionnelle. Il est d'abord un embryon dans lequel entre la vie, cette vie agissant par ses organes vient heurter le non moi matriel et acquiert ainsi la sensation de sa propre individualit. Enfi.i k-rsque l'intelligence heurte le non moi spirituel, lorsque l'homme se spcialise, se distingue et sejpare en esprit de l'universel, l'ors iHvent crature raisonnable efTmme parfait, l'oeuvre est acheve, il a pos le moi humain. Il semble au premier abord que ces considrations n'auront aucune application lorsqu'il s'agira de Dieu. Car en Dieu il n'y a ni premier ni dernier, ni avant ni aprs, puisqu'on lui tout est ternel et simultan. Cependant on admet en Dieu des priorits de raison, puisqu'on affirme que le Pre est le principe du Fils et que le Saint-Esprit procde de l'un et de l'autre. L'ordre successif que Dieu a mis dans l'tre fini sujet au temps, n'est autre chose que la traduction en mode fini de l'ordre logique qui est ternel dans la pense divine. Les priorits relles qui sont dans l'homme peuvent donc lgitimement nous servir d'indication pour dcouvrir les priorits do raison qui sont en Dieu. Transportons donc sans crainte ces considrations en Dieu, et cherchons nous reprsenter la scne sublime qui s'accomplit dans l'tt;rnit. ^ieu est, et il a conscienco do lui-mme donc il s'affirme, ou selon l'expression cite il se pose, il se pose par l'ide do l'tre. Mais il ne peut se poser sans s'opposer quelque chose. Or comme il est seul,

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commo il est tout, il no peut quo s'opposer lui-mmo en so niant (i); Cette immense ou, si l'en veut, en so considrant ngativement. ngation c'est l'ido du non tro, car il est l'tre. L'unit, lo point indivisible o se manifestent l'une par l'autre cetto affirmation et cetto ngation c'est la conscience divino ou la lumire infinie. Dieu par l'ido do l'tre so voit, par l'ido du non tre il so distinguo, et par la lumire qui rsulte des deux il se comprend. Dieu a pos lo moi divin et la personnalit infiuio couronne l'tre. Avant do continuer jetons un regard derrire nous et examinons cetto nouvelle lumire les ides par lesquelles nous avons pass. Nous avons vu on Dieu, d'abord uno nergie radicale quo nous avons appele tre et vie, et cette vio nous paraissait tre lo pre. Mais lo pro est uno personne et il n'y a point do personne avant la conscience, la vie n'est point encore lo pre. Puis nous considrions la vio produisant la formo, l'intelligence ou la distinction, et la distinction nous apparaissait comme le fils ternel do l'tre, mais la distinction seule n'est point encore la conscience parfaite, la distinction n'est pas encore lo Fils. Enfin de l'union de la vio et de la distinction qui nous semblaient lo' Pre et le Fils, nous avons vu jaillir une lumire et nous avons appel lo Saint-Esprit lumire, mais le Saint-Esprit n'est point seul la lumire, car c'est dans la lumire ou la conscienco que gt toute la ' personnalit, celle du Pre et du Fils aussi bien que celle du SaintEsprit. C'est donc dans la conscience que nous devons trouver la trii plicit des personnes. Cherchons. La conscience divine est la lumire qui rsulte du rapport et de 1 l'unit qui existent entre l'ide do l'tre par laquelle Dieu pose lo moi et l'ide du non tre par laquelle il pose le non moi. Mais tout rapport ne renferme-t-il pas ncessairement une triple notion? Puis-jecomU) Je demande pardon au lecteur de cette expression, qui prise en un certain sens ferait de Dieu un Athe, mais il se/ait impossible d'exprimer ma pense sans une longue priphrase dont te retour serait fastidieux. Celte pense du reste a t suffisamment explique dans les chapitres prcdents, il surfit do rappeler ce qui a t dit. Dieu se dislingue ou se diffrencie. Se diffrencier, c'est poser en face de soi par la pense ce qu'on n'est pas, et poser ainsi ce qu'on n'est pas c'est, en un sens, se nier, non dans sa croyance ou sa volont ou son coeur, mais seulement dans l'expression et la forme del pense. Nous ne sommes pas athes chaque fois quo nous prononons le mot nant; et cependant prononcer ou penser ce mot c'est en un sens nier Dieu; c'est poser et exprimer son contraire. Nanmoins le mot mme de nant non tns contient et suppose l'ide de l'tre ou de Dlu. Penser le mot nant, c'est donc toujours considrer ' Dieu, mais si l'on peut parler ainsi, en sent inverse ou ngativement comme calcu1er la quantil I, c'est toujours calculer l'unit mais avec un signe ngatif. 1 est une expression qui nie l'unit dans la forme mais suppose l'unit dans la ' pense de celui qui se sert do cetto eipression. Cela suffit pour faire comprendre ce que je veux dire quand je dis que Dieu se nie.

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paroi* deux objots sans avoir en mme temps trois ides, celles do chacun do ces deux objots pris part ot colle do ces deux objets runis ou plutt do leur rapport? Et si ces trois ides sont parfaites, si jo vois clairement par lo moi co quo jo suis, par lo non moi co que jo no suis pas, et si, par la comparaison do ces ides, j'ai uno vuo complte ot parfaitement oxacto do mol-mme, n'ai-jo pas triplement conscience do moi-mme sous trois points do vues diffrents qui subsistent sans so confondre dans leur harmonie ? Ainsi la personnalit telle qu'elle rsulte des dfinitions quo nous avons cites se prsenta naturellement commo triple, et comme on Dieu tout est dans la plus grande perfection, il doit raliser cette triplicit qui est dans la nature mme de la personnalit. Mais alors pourquoi l'hommo n'a-t-il qu'une personne? Co n'eut plus la Trinit, c'est l'homme qui maintenant devient lo mystre. Nous verrons plus loin pourquoi la personnalit dans l'hommo est unique. Sans entrer ici dans !e dtail, on peut concevoir facilement quo l'imperfection des lments qui produisent la conscience humaine peut faire avorter le dveloppement naturel do la personnalit et n'en laisser clore qu'une seule. Mais nous voyons qu'en Dieu la personnalit du Pro est la conscience que Dieu a de lui-mme par l'ide do l'tre, la personnalit du Fils, la conscience qu'il a do lui-mme par l'ide du non tre, et la personnalit du Saint-Esprit, la conscience qu'il a do lui-mme par l'union ou l'unit de ces deux ides. Nous nous tions donc tromps, en un sens seulement comme on se trompe le plus souvent en contemplant une vrit incomplte. Nous appelions lo Saint-Esprit, lumire : le Saint-Esprit n'est pas seul lumire. Cependant, c'est lui spcialement que se rapporte la lumire, puisqu'il est la conscience du rapport, des deux ides par lequel se produit la lumire, car l'ide de l'tre et celle du non tre ne seraient point proprement ide, ni lumire si elles taient spares l'une de l'autre. L'ide de l'tre seule prive de forme serait indistincte, confuse, obscure par consquent, et ne serait pas lumire. L'ide du non tre seule et prive de toute imit serait un ddale inextricable et compltement inintelligible, elle ne serait pas lumire. Mais lorsque ces deux ides s'unissent, l'une donne l'autre l'Unit qui lui manque et l'autre lui rend la distinction dont elle a besoin pour S3manifester et par cet change elles produisent une lumire dans laquelle elles sont elles-mmes toutes deux lumire ou vraie ide, ce n'est qu'en s'unissant ainsi que ces deux ides deviennent conscience ou personnalit, c'est en constituant entre elles un rapport qu'elles deviennent consciences mutuelles d'elles-mmes et du rapport qui les unit et par consquent triplement lumire.

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Ainsi lo fluide lumineux, l'ellipso et la couleur jaune ne sont pas lo *' symbolo direct d Esprit parco qu'ila no pouvont pxprimer la conscience elle-mme; cependant elles en sont lo symbole indirect parco qu'oiles expriment l'objet du la ciiscTehcqui est l'union des deux l ' et la clart ides qui en rsulte. Nous pensions quo la distinction tait le fils; c'tait une vrit incortiplto. Lo fils n'est pas la distinction mme, mais la conscience que Dieu a do lui-mmo commo tre distinct en voyant par l'ide du non-tro ce qu'il n'est pas. Lo fluide lectrique, la parabole, l'hyperbole et la couleur bleuo sont donc aussi lo symbole, indirect du fils, c'est--dire qu'ils expriment non la personnalit mme, mais l'objet dont la conscience est la personnalit. Nous pensions enfin quo le pre tait l'tre mme et la vie, et le pre est la conscience quo Dieu a de lui-mme, comme tre par l'ide do l'tro.'Le calorique, le cerclo et la couleur rouge sont doncaussi de vrais symboles du pre, mais commo les prodents, des symboles indirects. Aprs avoir contempl la triplicit de la conscience divine nous pourrons en admirer sous un autre rapport l'indissoluble unit. En effet, la conscience par laquelle Dieu voit le triple rapport se fait par la comparaison, le contact, le choc de deux ides., Ces deux ides ne sont pas conscience avant ce choc et ce choc est un acte unique et indivisible. Par cet acte, les trois lumires brillent simultanment, et ces trois lumires se compltent et brillent les unes par les autres. Rien dans l'une.qui ne^soit tranger aux autres, chacune possde tout ce que possdent les autres; elles sont trois consciences infinies et toutes les trois ne sont que la conscience infinie dans son acte et tripl ians sa forme ou son objet. Dieu peut diro de lui tout entier, Moi ou je suis celui qui est, ego sam qui sum, et siune.personno semble se sparer de l'autre en s'appliquant le moi, comme lorque J.-C. dit : moi et le pre, Ego et Patei\ il peut ajouter immdiatement unum sumus, nous ne sommes qu'un. Ceci semblerait indiquer que le moi est plutt la conscience dans sa forme ou dans son objet. Ceci nous offre incidemment une nouvelle dmonstration de l'unit de'Dieu. .^ Ce qui est le plus incommuniquable, ce qui distingue le plus invinciblement les tres intelligents c'est la conscience qui constitue le moi, d'o il suit qu'il ne peut y avoir deux consciences identiques car elles se rsoudraient dans le mme moi. Deux hommes qui auraient la conscience pareille seraient deux

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hommes qui auraient conscience d'tre ns do la mmo mre, on mmo temps, dans le mmo espace, dans los mmes circonstances, d'avoir les mmes penses et excut los mmes actes toujours dans le mmo temps et le mmo ospace, il est vident quo ces deux hommes sont le mme homme et n'ont qu'un mmo moi. Or, s'il peut y avoir plusieurs consciences finies parco qu'elles peuvent avoir des objets diffrents, il est vident quo deux consciences infinies renfermant tout, soit dans l'immensit, sojt dans l'ternit auraient le mmo objet, seraient la mme conscience, et appartiendraient au mme moi. La triple conscience de la trinit n'a qu'un objet: l'tre iiflni, mais considr sous trois points do vuo diffrents, c'est pourquoi elle n'est qu'un sol.Dieu. .11.n'y a donc, il n peut y avoir qu'un seul Diou, et dans l'unit do son tre il peut dire je ou moi, et cependant la conscience infinie formo trois personnes qui ne peuvent se confondre parco quo les points do vue de chacune sont caractriss par trois termes qui bien que complmentaires sont irrductibles entre eux. \ Lo pro est la conscience quo Dieu a do lui-mma par l'ide'du | s non-tro ; par l'ido do l'tre Dieu s'affirme. Le pre ost donc la consh cienco positive. Le fils ost la conscience quo Dieu a de lui-mme par l'ide du non'| J.tre ; par l'ido du non-tre Dieu s'opposo lui-mme ou se considre Le fils est donc la conscience ngative (i). |ngativement. s Le St-Esprit est la conscience que Dieu a de lui-mme par la comparaison et l'union des deux ides, par cette comparaison Dieu ramne J l'harmonie et l'unit ces deux ides, qui semblaient opposes par fleur nature. LeSt-Espiit est donc la conscience harmonique. ' En un moi, le pre est le positif de la conscience, le fils le ngatif le St-Esprit l'harmonie. Or, ces trois mots : positif, ngatif et harmonique tant irrductibles entre eux, la personnalit reste triple, mais l'infinit de l'tre tant commune aux trois personnes, c'est sur l'tre un et infini que fleurit la triple personnalit. Il faut noter ici une importante Consquence de ce qui prcde. La personnalit est moins l'tre qu'une manire d'tre. La personnalit, fleur de la conscience qui n'apparaftqu'avec elle, sur lequel elle repose. suppose l'tre comme le f< ^'^lent
nu fils peut, (l)Cemot ngatif appliqu bien considrer prits; mais qu'ils veuillent personne niais seulement sur l'objet de la Un homme qui rflchit ur le nant relle, vivante ? Quand Dieu se distingue rsulte de cette contemplation n'est pas sortes de perfections, que les autres. au premier abord,effaroucher certains essur la quo ce mol ne tombe nullement pense. cesse-t-ll pour cet d'tre une personne la personne qui par l'ide du non-tre, moins relle, vivante et infinie en toutes -

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L'tro principe de tout a uno priorit do raison sur tout lo reste, il de la est l'unit fondamentale, et quel que soit lo dveloppement personnalit qui peut tre triple et dos attributs qui sont multiples il ne sort pas de l'unit et rosto invariablement UN. Ceci est en tout conforme la doctrino du quatrime concile de Latran qui s'exprime ainsi : Nous croyons ot confessons qu'il y a uno chose souveraine, \ incomprhensible et inoffablo, qui est vraimont Pro, Fils et SaintEsprit, los trois personnes ensemble et chacune d'elles. Ainsi en Dieu il n'y a quo trinit et non quaternit, parco que chacune des trois personnes est cetto chose, c'est--dire la substance, l'essence, ou la nature divino, qui seule est le principe do tout, Et cetto chose ni n'engendre ni n'est engendre, ni no procde ; mais o'est le Pre qui engendre, le Fils qui est engendr, le Saint-Esprit qui procde, en sorte quo les distinctions soient dans les personnes et l'unit dans la* nature. Encore dono que lo Pro soit un autre, un autre le Fils, un autre le Saint-Esprit, ils ne sont cependant pas autre chose, mais ce qu'est le Pre, le Fils l'est, ainsi que le Saint-Esprit, en sorte que, suivant la foi orthodoxe et catholique, ils soient crus consubstantiels . Lei paroles du concile justifient donc l'ordre logique que nous av< v- uivi en exposant lo dveloppement de l'tre et la priorit de rai--1- ;ue nous avons donne l'tre mme sur la personnalit qui rsulte del conscience que l'tre prenddelui-mme-. Mais il ne faut jamais oublier qu'en Dieu dans la ralit tout est ternel et simultan. Nous avons caractris les trois personnes par ces trois mots: positif, ngatif et harmonique. Ce rsultat est capital. Jusqu'ici nous avions fait de vains efforts pour trouver une notion prcise autre que celle qui nous avait t donne des trois personnes. Nous avions beau chercher d'autres mots que ceux de Pre, Filset Esprit, ces mots convenaient toujours tous les trois, c'tait des noms d'attributs et point des noms personnels. Le Fils et le Saint-Esprit taient tre et vie comme le Pre, le Pre comme le Fils, le et le Saint-Esprit taient forme et intelligence Pre et le Fils taient conscience et lumire comme le Saint-Esprit. Mais voil que nous avons trouv trois termes distinctifs, car le Pre seul est positif, le Fils seul est ngatif, le Saint-Esprit est harmonique. Et en trouvant ces trois termes nous avons formul la lpi fondamentale et universelle de l'tre.

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Lo positif et lo ngatif produisent l'Iiarmonio. Qu'on parcouro lo ciol et la terro, on no verra partout autre chose que cetto grande loi. Touto ralisation, touto beaut rsulte do l'union du positif et du ngatif, et partout lo positif symboliso lo Pro, lo,ngatif lo Fils et l'harmonie lo Saint-Esprit. C'est en Dieu mme, comme nous l'avons dj vu, quesetrouvole type ternel do cotlo grande loi dont la formulo n'est quo la dfinition mme do la Trinit. Pre, par un mouvement direct ou positif, s'panouit l'infini dans l'ide do l'tre ; lo Fils revient vers son pre par un mouvement rflexe ou ngatif, annulant pour ainsi diro toute cette expansionpar !Lo -, l'immense ngation renferme dans l'ide du non, lro ; co double \ mouvement do l'tre produit l'harmonie ; cetto vaste respiration de l'infini produit lo souffle divin Spirilum Sanction. j. * La parole humaine no peut exprimer la loi telle qu'elle existe dans le type ternel, mais seulement telle qu'elle se traduit dans l'espace et le temps. Cette vaste respiration n'est pas alternative comme celle des poumons. Eu Dieu, commo nous l'avons dit souvent, tout est simultan et ternel, mais tout nanmoins est dans un. ordre de raison qui est le type, la raison et lo modle de l'ordre successif qui se ralise dans la crature. Descendons maintenant des hauteurs divines dans la cration. Deux forces rgissent los mondes : une force positive, celle qui les lance dans l'espace ; une force ngative, l'attraction qui tend dtruire la premire et tout ramener au repos, la combinaison de ces deux forces ralise l'harmonie et fait dcrire aux astres l'ellipse, la courbe symbolique de l'esprit d'amour. !-> Tout ce que nous voyons, nous le voyons sous l'influence d'une f, grande dualit : la lumire et l'ombre. L'ombre seule cache tout, la lumire seule blouit et ne laisse saisir aucune forme, mais dans la i nature c'est le mlange de la lumire et de l'ombre qui dessine toutes les formes, nuance toutes les couleurs et manifeste toutes les beauts de la matire. Le silence ne s'entend pas, le bruit absolu ne s'entend plus, mais leur combinaison produit l'harmonie des sons et les rend agrables /l'oreille. Le mouvement excessivement rapide ne se voit plus et produit la j mme sensation que l'immobilit ; mais leurs diverses proportions ' les du mouvement. toutes produisent grces Le chaud et le froid ports l'extrme ne se sentent plus, mais leur j harmonie produit le bien-tre. La force seule et absolue briserait tout co qu'elle toucherait, la faij ' blesse ou sensibilit absolue aussi ne peut mouvoir un atome, mais

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uno justo proportion entre h force et la sensibilit produit l'adresse. La vio physiquo dans l'homme commence par lo coeur qui produit le mouvemont du sang artriel direct, mais ce mouvement ne suffit pas h sa vie, il faut un mouvement rflexe, celui du sang veineux. La circulation quo produisent ces deux mouvements produit et entretient la vie. Chose singulire, le sang dont lo mouvement est direct est rouge, couleur symboliquo du Pro, et lo sang dont le mouvemont ost rellxo so rapproche du bleu, couleur symboliquo du Fils. Nous connaissons l'lectricit positive et l'lectricit ngative dont l'union produit la lumire. Nousav ns vu aussi quo lo beau tait l'harmonie do deux termes, I , l'un positif qui est l'unit, l'autro ngatif qui ost la varit. Pour l'ordre spirituel, les deux ples do la pense sont la foi et la | science : la foi est le principe positif, la science lo principe ngatif, 1 leur union seule peut raliser la lumire complte do la pense, c'est- ] -dire la vraie philosophie. Il faut remarquer une grande diffrence entre l'ordre spirituel et l'ordre matriel. Dans la matire dont l'essence est la division, l'un dos deux lments ne peut s'avancer sans que l'autre ne recule, l'un se dvelopper sans que l'autre ne diminue, de sorte quo l'harmonie matrielle n'est qu'nn mutuel sacrifice, une double ngation. Pour l'ordre spirituel, au contraire, comme dans l'infini, les principes de noms opposs doivent se dvelopper sans se nuire, se pntrer sans se dtruire. Ainsi dans Dieu l'ido de l'tre n'est point dtruite ni efface par l'ide du non tre, mais toutes les deux subsistent infinies en faco l'une de l'autre et no sont qu'une dans la lumire. De mme la foi et la scienco ne doivent pas se dtruire ou se diminuer l'une l'autre. Mais elles grandissent en s'embrassant~dans est dans la vraie voie. l'esprit de riiommejorsqu'il ^ Il en devrait tre de mme dans la socit pour l'autorit qui est le principepositif, et la libert qui estle principe ngatif. Le problme \ social ne sera jamais rsolu, tant qu'on n'aura pas trouv le moyen de ] faire subsister ensemble l'autorit entire et la libert entire, et| l'une aussi entire que l'autre. Au ciel dans la communion des Saints qui est l'idal de toute socit, l'autorit de Dieu qui rgne et la libert des Saints sont galement sans limites. Hlas! Quand la socit humaine pourra-t-elle ' au moins se rapprocher du modle? Dans la matire, il faut que les deux termes se dtruisent mutuellement jusqu' un certain degr comme lo chaud et le froid, le bruit et le silence, la force et la faiblesse, la lumire et l'ombre, ou bien qu'ils agissent l'un aprs l'autre comme dans le mouvement alternatif dos poumons i

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Ce mouvement do va-et-vient qui semblo continuellement se dtruire lui-mme ot qui dcrit dans l'espace deux lignes on sons inverse quo les gomtres appellent pour cela positives et ngatives, est lo grand c'ost l'esprit do la force, il n'ost point de ralisateur do l'industrie, mtier dont il no soit lo fondement. Regardez autour do vous, tous les hommes qui agissent partout, vous verrez cet ternel va-et-vient, sans lequel rien no se fait, vous lo verrez dans les jambes qui marchent, dans les mchoires qui mchent, dans le brasqui frappe, dans lo pendule qui so balance. 11 faut y avoir recours quoique vous veuillez fairo : scier, limer, coudre, piler, bcher, moissonner, forger, souffler, jouer du violon, lancer la paume, jeter des pierres, ramer, pomper, brasser, vous n'y chapperez pas. La poudre comme, force, n'a pu jusqu' prsent quo dtruire, parce qu'on n'a su lui donner qu'un mouvement diiect; mais depuis que la vapeur a t leve jusqu'au mouvement alternatif, elle peut raliser toutes los merveilles do l'industrie. Je m'arrte dans un dveloppement qui pourrait se prolonger sans mesure. Concluons, ai-je prtendu dans ce chapitre, nier ou fairo disparatre les mystres? Loin do l, je reconnais que tout est plein de mystres, mme ce que l'homme se vante de connatre. Malgr ce que nous avions dit, la Trinit prsente uno foulo do mystres, nous avons il est vrai montr rationnellement l possibilit do la triplicit personnelle, mais il nous reste comprendre comment cette triplicit peut constituer une socit qui ralise tous les ' rapports mutuels de connaissance et d'amour; comment ces trois personnes peuvent avoir une action spciale, soit dans la cration, la rdemption ou la sanctification, etc., etc. / Mais voici : les incrdules prtendent que l'nonc dogmatique du J mystre, un seul Dieu en trois personnes renferme une absurdit qui contredit toutes les donnes de la raison. Eh bien! je leur ai arrach ce prtexte d'incrdulit ; car, ayant adopt les dfinitions de la personnalit, tires de leurs propres philosophes, il s'est trouv que les conclusions logiques de ces dfinitions amenaient, naturellement la I triplicit personnelle, et qu'il tait plus difficile d'expliquer l'unit de I personne_dans.l]homm.e, que la triplicit en Dieu. Je rTai pas prtendu autre"cis et je crois l'avoir prouv. Ainsi en rsum, la trinit, que la raison orgueilleuse, voudrait carter, poursuit partout la pense humaine, partout elle a laiss d'ellemme des traces ineffaables, tout est fait sur son modle, toute crature l'imite autant qu'elle en est capable dans sa nature infrieure. Elle se trouve la raison suprme de toute chose, la raison universelle qui rgle tout.

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Quand la raisoti veut remonter jusqu'aux lois gnrales, elle est oblige do rentrer dans los termes qui' l'expriment et sa dfinUlon reste forcment ja formule qui rsume toutes les sciences, tous los arts, toutes les industries, toutes les ralisations. Elle resto un mystro, mais un mystre qui explique tout ; elle est uno obscurit qui claire toute chose, sans elle rien no s'explique, rien ne peut trouver sa raison d'tro. Par elle, tout so comprend plus ou moins; elle est la clef de tous les secrets pour l'intelligence qui saiC s'en servir; elle est la plus grande richesse, ra^pIus*Cta"tTta fuiiire, Fm7uisb1otrsor do la penso humaine. Gloire soit au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, maintenant et toujours dan? les sicles des sicles. Gloria Pat'ri et Filio et Spiritu Sancto nunc et semper et in secula seculorum. Amen.

CHAPITRE IX

PLAN GNRAL DE LA CRATION

Jusqu'ici, en tudiant la nature divine, nous avons pu compter au plus quatre termes : i l'tre ;' a0 l'ide de l'tre ; "l'ido dp non tre ; 4 la lumire ou l'harmonie. Mais d'un autre ct tout est renferm on trois termes : le positif, le ngatif et l'harmonie. Le positif contient les deux premiers termes de la srie quaternaire : l'tre et l'ide do l'tre. En Dieu, tous ces termes sont indfinis. L'tre ost infini, l'ide de l'tre est infinie, l'ide du non tre est infinie, l'harmonie infinie aussi. Et cependant tout cela ne forme pas quatre infinis, mais un seul infini, ' ' un et indivisible en lui-mme. Car il faut le rpter ici une fois pour toute, en Dieu, cause d la (simplicit de son tre, tout revient toujours l'unit et selon les Saint Thomas : Dieu est son tre.... L'tre de multiplies jexpressioiis , de Dieu est son essence... Son tre n'est pas une chose et son essence une autre... Dieu est sa divinit, sa vie, et tout ce qu'on neut affirmer de lui... L'inteiligence, l'espce comprhensible, la chose connue et le savoir sont uno seule et mme chose en Dieu... l'tre de Dieu est son essence et il a seul ce privilge. ! Il n'y a donc qu'un seul infini, un et indivisible, et cependant si 'mous considrons les trois termes et les quatre, nous voyons que* chacun considr en lui-mme est infini. Il y a plus, retrancher un a plus, d'infini, l'infini subsiste- indivisit seul de tous ces termes, il n'y blement de tous ces termes infinis dont aucun, seul et spar des autres, n'est l'infini. lEnfin, ici trois est autant que quatre et quatre n'est pas plus que trois. Il semblera, peut tre, au lecteur que je m'blouis dans des hauteurs vertigineuses, et que j'accumule des termes inconciliables? Eh bien l descendons, descendons du sommet de l'tre jusqu' l'autre

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oxtrmil et nous allons voir de nos youx cetto mmo terminologie qui nous tonne, dans un atome, dans un grain do sablo (i). Si nous rduisons par la penso la molcule lmentaire, co moindre tre possible, sa plus simple expression, nous verrons qu'il faudra toujours qu'ello ait trois dimensions et qu'il est impossible de lui supposer moins do quatre cts. Les trois dimensions, comme tout lo monde lo sait, sont la longueur, la largeur et la profondeur, qui! supporte les doux autres, et les quatre cts sont ceux de la pyramide]. triangulaire qui est de tous les solides possibles celui renferme le j moins de volume sous un primtre donn. { Si nous demandons : la longueur est-elle matrielle? il faudra r-1 pondre : Oui ! car l'esprit pur n'a point do dimension, et partout oui il y a dimension il y a matire, par la mmo raison la largeur ot la u profondeur sont matrielles. Cependant, aucune do ces dimensions se- \ paro des autres n'est matire, pour qu'il yait matire il faut absolument longueur, largeur et profondeur ; t'er un peu de ces termes, la matire disparait, il ne reste plus qu'une ide abstraite sans ralit, de sorte qu'on pourrait donner deux des dimensions sans pour cela donner la matrialit. De mme encore les trois dimensions, les quatre cts au moins existent en mme temps, sont insparables, et les trois no sont ni plus ni moins que les quatre. . Ne retrouvons-nous pas dans ce grain de sable toute la terminologie que nous avons employe en parlant de la nature divine ? N'est-ce pas d'un ct comme de l'autre, trois et quatre termes qui expriment une mme chose insparablement ? Nous avons d'un ct longueur, largeur et profondeur, et les quatre cts d'une pyramide triangulaire, une des dimensions renfermant ncessairement deux cts. Et nous ne pouvons retrancher ni une dimension ni un ct sans dtruire la matrialit. De l'autre, nous avons dans l'infini, pour ainsi dire, trois .dimensions : le positif, le ngatif et l'harmonie, et quatre cts. L'tre, l'ide de l'tre, l'ide du non tre et la lumire, une dimension, la positive renfermant deux cts, d'tro et l'ide do l'tre, et l'on no
ainsi dire l'ombre de Dieu', elle doit reproduire (1) L'ide du non tre est pour tout ce qui est en Dieu, commo la silhouette le ngativement reproduit par l'ombre de la figure qui est dans la lumire.' profil L'ide du non tre renferme, outre l'ide du nant,- l'ide de tous les individus, tre dont la varit est infinie, mais l'ide du nant est la ngation qui renferme toutes les ngations et qui est le fond.de l'ide du non tre. Dieu n'a pas pu par la cration le nant qui n'est pas, mais seulement exprimer l'ide qu'il en a qui est ternelle et il n'a pu l'exprimer tre posque par le moindre tre possible est la matire, et dans la matire sible, ce moindre la molcule laillant de l'ide, du non tre, et mentaire, q.ui traduit que possible l'infinie ngation de l'tre de Dieu, l'extrmit de la chane ds qui est tout ce qu'il y a plus loigne tres'dont Dieu eu le sommet.

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peut dans cet Infini retrancher ni uno dimension ni un ct sans dtruire l'infinit. En un mot, d'un ct l'affirmation do l'tre par trois ou quatre infinis, de l'autre la ngation do l'tro par trois ou quatre limites opposes ces quatre infinis. Voici encoro. Demander un gomtre si on peut supposer uno ligne infinie ? il vous rpondra : Oui ! nous la supposons telle dans plusieurs de nos calculs ; il nous dira aussi qu'on peut supposer cetto ligne infinie en trois sens diffrents, en longueur, en largeur et en profondeur, la conception de l'infini en gomtrie implique donc trois dimensions. A parler rigoureusement, l'infiniexclut toute dimension. Lalongueur, la largeur, la profondeur peuvent so subdiviser en parties, et co qui a des parties no peut tre l'infini qui est essentiellement un et indivisible. Nanmoins, l'espace commo la molcule est l'expression ngative do l'infini. L'espace quia fatalement une limite, rveille l'ide de l'infini par la possibilit infinie de reculer cette limite; il est l'infini en puissance, bien que cetto puissance no fut jamais rduite l'acte. L'espace n'est au fond quo la ngation de l'immensit, commo le temps est la ngation de l'ternit. Nanmoins, Dieu en crant le temps et l'espace a eu l'intention d'exprimer, autant que possible, l'ternit et l'immensit. Mais le fini, ralisation du non tre, ne peut traduire que ngativement l'infini. C'est pourquoi le temps et l'espace, tout en tant la ngation de l'ternit et de l'immensit, en sont l'image dans la cration et de mme qu'on a dit :
Le temps cette image mobile De l'immobile ternit

on pourrait dire :
L'espace, une image finie De l'infinie immensit.

L'espace a trois dimensions : la longueur, la largeur et la profondeur. Le vemps a trois aspects : le pass, le prsent et le futur. Et si ces deux images, ces deux ombres, ces deux ngations de l'infini, offrent un triple aspect, c'est que le modle infini que Dieu a voulu reprsenter avait aussi un triple aspect, et de mme que l'ombre nous indique la forme de l'objet qui est "dans la lumire, de mme les proprits de l'image cre par Dieu peuvent nous donner des indications sur le modle quo Dieu a traduit. Nous dirons donc, en rsum, que l'infini a, pour ainsi diro, trois" dimensions: le positif, le ngatif, l'harmonique, et quatre cts ou aspects: l'tre, l'ide de l'tre, l'ide du non tre et la lumire ou l'harmonie, que, bien que chacune de ces dimensions et chacun" de ces aspects soit infini, ds que l'un de ces termes est supprim, l'infini

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no peut subsister et disparat, et par consquent l'infini consiste indivisiblement dans ces trois dimensions et ces quatre aspects, (i) Ces considrations vont clairer d'une nouvelle lumire de hautes questions. Qu'est-ce quo la cration? La cration est avant tout un fait qu'il est impossible de nier. Mais quand l'intelligence veut so rendre compte de co fait, elle se heurte de telles difficults qu'elle se trouble et hsita. Dieu est l'tre Infini, on no peut donc rien lui ajouter ; alors com-1 ment peut-il y avoir des tres autres que lui ? Les philosophes indiens i le jugeant impossible, disaient que la cration n'tait qu'une appa- j ' rence sans ralit, qu'elle n'tait qu'un rve de Brahma. Mais Dieu nous a appris par la rvlation que, au commencement, il avait cr, c'est--dire tir du nant, le ciel et la terre. Cependant, il reste que la cration n'a pu avoir lieu qu' la condition de ne rien ajouter l'tre do Dieu. Tous les thologiens en conviennent. Or, voici: Dieu, comme nous l'avons dit, voit par l'ide de l'tre | ce qu'il est, et par l'ide du non tre ce qu'il n'est pas; il ne pouvait 1 refaire ce qu'il est, il ne pouvait que ralisor ce qu'il n'est pas. Or Dieu est l'tre, il n'est pas le non tre ou le nant; il est l'infini, il n'est pas le fini ou la limite, il est l'unit, il n'est pas la division ou la divisibilit. Le non tre sous la triple forme que nous venons de lui donner n'a, par lui-mme, aucune ralit objective, il est le nant. Nanmoins, ce nant tant conu par la pense divine, il a ternellement dans cette pense vivante une ralit vivante et subjective. Dans la pense divine, l'ide du non tre, qui n'est que l'ombre qu'engendre l'ide de l'tre, est comme l'ide de l'tre, infinie, une et indivisible. Ainsi en Dieu, l'ide du non tre est vivante, l'ide de la divisibilit est une et indivisible, l'ide de la limite est sans limite ou infinie. Nanmoins, Dieu voit que si l'ide du non tre tait hors de lui, elle deviendrait une pure ngation sans vie, que l'ide de la divisibilit deviendrait divisible indfiniment, que l'ide de limite deviendrait finie et multiple. Dieu, par la cration, a voulu raliser hors de lui cette triple notion du non tre, de la limite et de la divisibilit. Comment a-i-il pu donner ces abstractions de son intelligence,
(1) Nous parlerons souvent des trois dimensions et des quatre aspects de l'infini. D'aprs ce qui prcde, le lecteur comprendra ce que nous voulons dire. Ces exprs sions ngatives caractristiques de la matire sont fausses appliques l'infini. Au lieu de dire trois dimensions et quatre aspects, il faudrait dire : trois incommensu. rbles et quatre incomprhensibles. Mais ces termes abstraits blouiraient et fatigueraient l'attention, et les termes ngatifset analogiques, une fois expliqus* rendront le langage plus facilement intelligible.

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uno ralit objective ; c'est l lo mystre de la cration, mais c'en est aussi le secret, car ce mystre rend raison do tout le reste ou du moins ouvre une porte par laquelle tout lo resta peut passer; et d'abord, il n'enfreint pas la condition indispensable do la cration. Raliser le non tre n'ajoute rien l'tre, raliser la limite n'ajoute rien l'infini, raliser la divisibilit n'ajouto rien l'unit. Or, la ralisation do l'tre ngatif, de la divisibilit et do la limite, c'est la cration do la matire,par laquelle, selon Mose, Dieu a commenc. Au commencement, Dieu cra lo ciel et la terre. Avant d'aller plus loin, il faut s'arrter ici et dfinir les termes, car \ la notion des mots, esprit, matire et corps, a t, et est encore trs vague dans la plupart des intelligences, et leur sens a subi bien de3 modifications. Les hommes ont d'abord appris tout co qui chappait au sens du toucher et do la vuo. Aussi en latin le mme mot spirilus signifie vent et esprit. Saint Thomas, plus avanc, s'efforco de prouver que l'air est un corps qui peut so condenser et devenir solide, !' mais il dclare que la lumire n'est pas un corps. Ce n'est que dans les mtaphysiciens qu'on trouve des notions rigoureuses de l'esprit et de la matire qui no peuvent se dfinir l'un sans l'autre, car o l'un commence, l'autro finit. L'essenco de la matire consiste dans les trois dimensions qui supla limite dans l'espace et la divisibilit. L'esprit pur, au contraire, n'a point de dimension, ni longueur,. n> largeur, ni profondeur, par consquent, il n'est pas sujet au lieu, il est indivisible et sans limite dans l'espace, car ce qui est, et n'est pas ('posent dans un lieu, est ncessairement partout. Le pur esprit possde donc l'indivisibilit qui est l'unit, et l'ubiquit qui est l'immensit. C'est pourquoi plusieurs saints pres affirment, avec raison, quo Dieu seul est pur esprit. Nous voyons par l l'tendue du mot matire. Ds qu'il y a dimension, limite et indivisibilit/H y amatire. Toutco qui est sujet au lieu, tout co qui peut so mouvoir et changer do place est matire. La matire n'est donc pas seulement co qui so rsiste au toucher, mais tout ce qui so mesure, se peso et so compte, toutco la sagesse divine a dispos on nombro, poids et mesuro, in numro | que i pondre cl mensurd. * Jusqu'ici, nous connaissons la matire quatre tats diffrents ; l'tat solide commo la pierre'et lo bois, l'tat liquide commo l'eau, h l'tat gazeux commo l'air, et l'tat que fauto de mieux on a appel fluide, ce sont les trots fluides impondrables, lo calorique, l'lectricit et la lumire, des savants souponnent encore uno matire plus subtile, qu'ils appellentt Ether. Maison ne peut s'arrter l, entre l'Kther et l'esprit pur ; H y a encore un nombro indfini de dogrn & !

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parcourir, et tant qu'on ne sera pas arriv la spiritualit pure, il y aura toujours matire. Le vrai nombro do la matire est la limite; elle est la limita dans l'espace, ot c'est le mouvement de Ta matire qui mesure le temps ; limite dans la dure. La matire n'est par elle-mme que la ngation de l'tre. Mais, dira-t-on; la ngation de l'tre ou le nant qui n'est absolument rien peut-il tre exprim d'une manire quelconque ? Aussi la matire pure, ce que es scholastiques appellent la matire premire, ne peut pas exister par elle-mme. Commo le dit Saint-Thomas, elle n'est qu'en puissance, et c'est la formo qui lui donne l'tre et l'a rduite en acte, c'est--dire qu'elle n'est qu'une possibilit qui ne peut se raliser quo par le secours d'un autre lment qui est la forme. Et en effet on ne peut supposer les trois dimensions qui sont l'essencet de la matire sans une formo quelconque. Mais qu'est-ce que la forme? Toute forme exprime une ide. La forme est le cachet que l'esprit imprime sur la matire, c'est cette ide qui rend la matire exprimable, do sorte que la matire insparablement lie une forme est l'expression non du nant mais de l'ide quo Dieu en a. La forme, sceau de l'esprit sur la matire, se prsente la pense sous deux aspects. Vue de la matire, elle est la limite qui la circonscrit dans l'espace ; vue de l'esprit, elle est l'ide mme qui est exprime par la forme. Toute ide de limita ou de forme est la possibilit d'une crature, et lorsqu'elle se ralise, donnant l'tre la matire, elle devient^ cette, crature. Les formes ou limites possibles sont en nombre indfini, et correspondent dans la pense de Dieu la srie indfinie des nombres. C'..N pourquoi toute crature a sa forme qui la limite dans l'espace et son nombre qui la nomme et la classe dans l'chelle des tres. Tout nombro peut s'associer une matire limite par une forme. L'Unit seule, qui est par elle-mme indivisible et sans limite, est incompatible avec la matire qui est essentiellement limite divisible. C'est pourquoi si les nombres sont l'ide quo Dieu a des cratures l'unit est l'ido qu'il a de lui-mme, et dans le sens lo plus lev, l'unit peut tro dite la forme de Dieu, forme sans formo indescriptible et incommensurable. Toute crature so distinguo des autres cratures et de Dieu par sa formo matrielle par consquent. Comme le dit Saint-Thonus, c'est la matire qui individualise. Dieu se distingue des cratures par cela mme que sa forme ne peut tre matrielle, tant indivisible et sans limite. L'on verra la mme ide dans lo passage suivant de Saint-Thomas

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mme qui est que par forme ' il entend l'ide " ; exprime panaJbrmOi """Tes formes qui peuvent tre reues dans la matire, sont individualises par elle ; quant la forme qui ne peut tre reue dans la matire, mais qui subsiste en elle-mme, elle est individualise par l mme qu'elle ne peut avoir de sujet. Or cette, forme est Dieu. (1Q3ARH5.) La cration n'est-elle donc quo matiro? Loin de l, la matire n'est que le canevas de l'oeuvre divine. Elle est devant Dieu, comme la toile do vil prix devant Raphal Sanzio qui doit la couvrir d'un chefd'oeuvre plus prcieux que l'or. Dieu n'a ralis en dehors de lui ce qu'il n'tait pas, qu'afin de manifester dans ce nant les richesses infinies de son tre, et faire par l une oeuvre digno de lui. Mais voici, Dieu a pu en ralisant la limite divisible l'infini qui tait dans l'ide du non tre et la dimension ngative, partager indfiniment cette limita et faire de chacune de ces parcelles, la forme ou le plan d'une crature, et comme un cadre prt recevoir son oeuvre. Mais ce que Dieu est en lui-mme les dimensions et cts positifs sont infinis et indivisibles. Comme infinis ils ne peuvent appartenir une crature finie, comme indivisibles ils ne peuvent se partager ; comment donc Dieu pourrait-il les manifester ? Le moyen qu'a indiqu la sagesse divine est la Participation. Parla participation la formo cre entre en contact avec l'attribut divin, s'en imprgne et le reflte pourainsi dire saris tre cet attribut, ni te possder, ni le contenir. Si une comparaison peut donner l'ide des choses,' on peut comparer Dieu au soleil. Etendez votre vue sur la terre par un jour sans nuage, vous voyez une infinit d'objets de toute forme et de toute couleur. Tous ces objets que vous voyez sont clairs et lumineux, mais ils ne sont pas la lumire, ils y participent seulement, le soleil seul est la lumire. Dieu donc fait participer un certain nombre de formes cres la vie, un des cts de la dimension positive, et alors apparat dans la cration toute la srie des^tres vivants, lesplantes et les animaux. Il fait ensuite participer un certain nombre de formes vivantes, ;non plus seulement l'tre mais l'ide de l'tre, second ct de la l dimension positive, alors tlncellent comme les toiles tous ces tres intelligents, les anges et l'homme. Il ne reste pl.us que la dimension [harmonique qui est la divinit mme et l'infini, la cration proprement \ dite ost termine, et Dieu se repose. La participation n'est pas la possession ni l'essence ; les plantes et les animaux sont, et sont vivants, mais ils ne sont ni l'tre ni la vie, et ni l'tre ni la vie ne sont leur proprit.

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Les anges et les hommes sont raisonnables et sages, ils voient et proclament la vrit, mais ils ne sont ni la raison, ni la sagesse, ni la vrit, ni la lumire. Dieu seul est la raison, la sagesse, la vrit et la vraie lumire qui illumine tout l'homme venant en ce monde. . Les attributs de Dieu restent infinis, mais la participation de la crature ne l'est pas, de sorte quo partout dans la cration l'infini se manifeste d'une manire finie. Chaque crature participe selon sa forme et sa limite. Cette participation peut tre immense comme elle peut tro imperceptible; nous ne connaissons les limites ni do la vie ni de l'intelligence. Plus la forme est parfaite, plus aussi la participation ; mais la perfection do la forme ne consiste pas dans-sa grandeur matrielle mais dans la grandeur et la beaut de l'ide qu'elto exprime, la forme d'un germe vivant est incomparablement plus parfaite que celle d'un rocher qui so perd dans les mers. Mais quelque grande que soit la participation, nous ne sommes nullement l'infini auquel nous participons, nous ne sommes que la limite et forme qui participe, et de plus cette formo n'est point notre oeuvre, elle nous a t donne par le crateur, de sorte qu'il ne nous reste aucun sujet de nous glorifier. Comme le dit saint Paul : qu'avons nous quegjous n'ayons reu, estimant l'avoir reu, pourquoi nous comme si nous ne l'avions pas reu? glorifierions-nous Nanmoins cette participation n'est pas un accident, un tat transitoire qui peut cesser, elle n'est pas comme les couleurs des objets terrestres qui plissent et s'effacent quand le soleil ternel ne'/ so couche pas ; cetto participation est un don irrvocable du crateur, J . elle fait partie de la dfinition : l'homme est un animal raisonnable, f elle est un sceau divin que rien ne peut effacer, selon cette parole du I psaume. 0 Dieul la lumire de votre face s'est imprime comme un sceau sur notre front. Signatum est super nos lumem vultus lui Domine. L'homme ne peut cesser d'tre homme, il no deviendra jamais un animal pur, il peut paratre momentanment tout fait enseveli sous la matire. Mais l'homme reste, et lorsque la mort aura dblay le terrain, on le retrouvera intact sous les dbris. Enfin ces participations divers cts de l'infini mettent entre i.e srie et l'autre des diffrences absolues ou infinies de telle sorte que toutes les proprits de la matire sont incapables par elle-mmes do produire la moindre vie, et toutes les facults de l'Ame animale au et 'plus haut degr de perfecUon n'ariveratent jamais l'intelligence, toutes ces intelligences finies dveloppes et exaltes n'atteindront jamais la lumire divine. t Ces quatre grandes sries ; la niaUre, la vio, l'intelligcnco^et la divinit qui correspondent aux quatre cts""cl l'inffnTTiorinent la

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division gnrale des tres'existants et possibles, elles renferment tout dans leurs cadres immenses, et loin d'elles rien n'existe' et'rien n'est ; f possible.Ce modo de'pa/rticipation est affirm par toute la tradition chrtienne; mais commeTsTiommes semblent gnralement l'avoir oubli,. il sera bon~~d"~nous arrter un instant~pour ou mme l'ignorer, constater l'unanimit de cette tradition. St-Thomas qui rsume tout co qui l'a prcd s'exprime ainsi: i Nous avons prouv quo Dieu est l'tre subsistant par luiet nous ayons vu que l'tre qui subsiste par lui-mme ne jmme... peut se concevoir qu'autant qu'il est un... il faut donc que tous,les tres qui ne sont pas Dieu no subsistent pas par eux-mmes et qu'ils co qu'ils possdent d'tre par participation, et'il est [reoivent [ ncessaire que tous Ces tres qui sont plus ou moins parfaits en * raison do la mesure d cette participation, aient pour cause un tre ? premier qui soit souverainement parfait. Et ailleurs : la vio ou co qu'on voudra nommer tel, doit tro une comme de l'tre te dit saint Denis comme participation regard (Des Noms Divins). ,Or l'tre qui so communique se trouve termin par la capacit de l'tre participant. Avant saint Thomas, saint Denis l'aropagite avait dit ! (Des Noms Divins) Dieu est l'tre de touf ce qui est comment que co soit. Saint Augustin (Confessions) : Dieu seul est vritablement, on ne peut dire du reste, ni qu'il est, ni qu'il n'est pas, mais qu'il parat tre. Saint Bernard (De Considr) : Dieu eh quelque sorte est seul, puisest la fois son propre tre et celui de. tous. qu'il | Aprs saint Thomas Fnelon (Trait de l'Existence de Dieu) : (( Dieu est tout ce qu'il y a do rel et'de positif dans les tres qui exis-% tant; tout ce qu'il y a de.positif dans les essences do toutes les autres cratures possibles dont je n'ai point l'ide ; il a tout l'tre de chacune de ses cratures, mais en retranchant la borne et les imperfections, qui le restreignent ot le rendent imparfait. . M. Ollier (Introduction la vie et aux vertus chrtiennes) : La* vrit apprendra l'homme qu'il est nant, et qu'il est par lui-mme, ce qu'il tait il y a cent ans, et ce qu'il serait si Dieu avait retir l'tre qui environne son nant, cet tre est la participation de l'tre mmo de Dieu, c'est son tre en quelque manire rendu sensible l'homme: car toutes.les cratures ne sont autre chose, s'il faut ainsi parler, que Dieu mme rendu visible, elles sont comme des sacrements, ou comme des^corces visibles do l'tre invisible, cach sous elles ; elles . sont des notions do Dieu, qui expriment diversement co qu'il est en lui-mme.

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En un mot tout co qui est au monde, est uno dilatation et une expression do Dieu qui sont hors de Dieu mme ; c'est un coulement do Dieu qui exprime en sa sortie co quo Dieu est on luimme. Tout ce qui se dit de l'tre et de la vie se dit aussi de l'ide de l'tre et de l'unit ou de l'infini, qui sont lo fondement de la raison et de l'intelligence. Dieu seul parle do cette ide et la comprend, nous no faisons qu'y participer, nous la touchons sans la comprendre, et c'est parce quo nous no la comprenons pas, quo plusieurs ont dout quo nous en ayons rellement l'ide ; cependant nous l'avons rellement puisque, comme dit Fnelon: il en affirmetouteo qui lui convient et il en nie tout co qui ne lui convient pas. Bien que cette ide nous soit inhrente et que nous soyons pleins d'elle nous -ne la comprenons pas, ello nous dpasse et nous domine, nous ne sommes pas elle, elle est autre chose que nous, il est moins vrai do dire quo cetto ide est eu nous quo nous sommes en elle, et on peut lui appliquer ce quo saint Paul dit do Dieu : en lui nous avons l'tre le mouvement et la vie, in ipso vivimus, movemur et s'umus, c'est ce qu'affirment en d'autres termes les textes suivants. St-Thomas : La lumire intellectuelle qui est en nous n'est) autre chose qu'une participation et une imago de la lumire incre, o sont renfermes les raisons ternelles; voil pourquoi le psalmiste s'crie : Seigneur la lumire de votre face a mis son sceau sur nous : Signatwn est super nos lumen vultus tut Domine. Ailleurs (Q S \. A I) cetto question l'intelligence de l'ange est-elle i son essence ? il rpond : l'action d'un tre diffre plus de sa substance que son tro mme. Or il n'y a pas de crature dont l'tre soit sa substance, Dieu seul a cette prrogative. Dono ni l'action de l'ange ni celle d'aucune crature n'est sa substance. St-Augustin dit dans ses confessions (12-21): Nous voyons l'un et Yautre que ce que tu affirmes est vrai. O donc je vous prie lo voyonsnous? Certes jo no lo vois pas en toi; tu ne le vois pas en moi, mais nous le voyons tous les deux dans la mme vrit immuable, laquelle 4 nos au-dessus do mes . estplaco Fnelon intitule un chapitre : La raison suprieure qui est dans l'homme est Dieu mme. Voici comment il justifie cet intitul. On ne peut point dire que l'homme so donno lui-mme les penses qu'il n'avait pas. On peut encore moius dtro qu'il les reoit des autres hommes, puisqu'il est certain qu'il n'admet et ne peut rien admettre du dehors, sans le trouver aussi dan3 son propre fond, en consultant au dedans de lui les principes de l raison, pour savoir si ce qu'on lui dit y rpugne. 11 y a donc .une cole Intrieure, oU

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l'homme reoit cejuTfljaoL.Pj^Uliljdojnner!in des autres ~ attendre -.-..hoinniojq^vivenjtd'emprunt cominq lui. "Voil dono deux raisons que je trouve on moi. L'une ost moi-mmo l'autre au-dessus cl moi. Celle qui est moi est trs-imparfaite, prvenue, prcipite, sujette s'garer, changeante, opiuiAtro et borne; enfin elle' ne possde jamais rien que d'emprunt. L'autre est commune tous les hommes, suprieure eux. Kilo est parfaite, ternelle, immuable, toujours prte so communiquer en tous lieux, et redresser tous les esprits qui so trompent, enfin incapable d'tre jamais, ni puise, ni partage, quoiqu'elle se donne tous ceux qui la veulent. O est-ello cette raison parfaite, qui est si prs de moi, et si diffrente de moi?O est-ello? Il taut qu'elle soit quoique chose de rel, carie nant ne peut tre parfait, ni perfectionner dos natures imparfaites. O est-elle cetto raison suprieure? N'est-elle pas le Dieu que je cherche ? Fnelon fait dans le chapitre suivant, un raisonnement semblable sur l'ide de l'unit. Ce chapitre peut se rsumer ainsi : Nous connaissons infailliblement les rapports des nombres entre eux. Or ces rapports no se connaissent que par l'ide pralable do l'unit. Mais rien dans la nature n'a pu nous donner l'ide drt ''unit puisque l matire n'est quo division. L'ide do l'unit est doC au fond de nous-mmes, immuable, inflexible, universelle, dominant galement touto intelligence. Kilo est aussi Dieu en nous. Le sentiment qui ne raisonne pas, accepte sans commentaires lo don infini do la vie, et en jouit paisiblement. Mais l'intelligence qui rflchit et so voit, prouve au contact do l'ide do l'infini des blouissements qui la troublent, et elle s'tonne d'elle-mme. Jo ne puis comprendre, dit Fnelon; qu'un infini rel, hors do moi ait pu imprimer en moi qui suis born, uno imago semblable la nature infinie. Il faut donc que l'ide de l'infini me soit venue d'ailleurs, et jo suis mmo tonn qu'elle ait pu y entrer. Voil lo prodige que jo porto toujours au dedans do moi: je suis un prodige moimme. N'tant rien, du moins n'tant qu'un tre emprunt, born, passager, jo tiens de l'infini et de l'immuable que je conois. Par l jo n puis me comprendre moi-mme: j'embrasse tout et no suis rien; je suis un rien qui connat l'infini.- Les 'paroles me manquent pour m'admirer et me mpriser tout ensemble. Mais quoique soit l'tonnomont do la penso humaine, elle no peut ni viter, ni effacer* cette ide do l'tre, do l'unit et de l'infini, qui est ie sceau indlbile quo le crateur a imprim sur nous, et qui nous rattache irrvocablement .la.srie intelligente. St-Denis rsume touto cette question danslo texte suivant : (Hirarchie cleste chap. 4). Ainsi -autotal : ce qui no vit pas, participe son

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tre(i) (Dieu) car la divinit, aurdessus de l'tre, est l'tre do tout; co qui vit participe sa puissance vivifiante elle, au-dessus do toute vie; co qui est dou do raison ot d'intelligence participe sa sagesse essentiellement parfaite et premirement parfaite elle,au-dessus do toute raison et do toute intelligence. D'o il rsulte quo ces substances l'avoisinent plus, qui participent elle en plus do manires. Il est important do remarquer que, bien que nous ayons inscrit dans la mmo srie l'ango et l'homme, ils n'ont pas dans la cration le mmo sens ni le mme rle remplir; autrement le crateur aurait fait double emploi. C'est l'ange qui forme spcialement la srie intelligente et la carac-j trisc. L'homme, cr le dern^r, no forme pas une srie nouvelle,! ^ les sries et les runit toutes en luimais il est un rsum de J mme. On peut appliquer la cration de l'homme co texte de3 psau-1 mes : memoriam fecit tnirabilium suorum, il a fait un rsum Je ses j merveilles. L'homme en effet possde on mme temps la solidit do ' la matire, la sensibilit passive de l'animal et l'intelligence anglique, j ot si les tres spciaux peuvent l'emporter sur lui dans leur spcialit, 1 la pierre peut tre plus solide, les sens de certains animaux plus j dvelopps, l'intelligence do l'ange plus grande, niais il les domine \ tous par l'ensemble et nous l'avons class par son degr le plus lev. Dieu a rsum touto la cration dans l'homme, afin que l'homme, en 'attirant lui, lui offrt les prmices de touto la cration, et par l i l'homme est constitu le prtre naturel do la cration. Malheureusement il nous est difficile de bien comprendre la pense de Dieu dans la cration de l'hommo, car l'hommo n'est plus ce quo Dieu l'a fait ; lo pch originel a dtruit en lui l'ordre et. l'harmonio destroissrios ; il a enseveli etcnclian l'intelligence dans l'animalit*, et , matrialis l'animalit elle-mme. Ce qui fait quo bien des hommes paraissent_ peine dignes _de_co nom jjnais a la restauration finale, l'oeuvre do biu^" dgagera do'TTango qui la couvrait, et s'offrira nos regards dans touto sa beaut primitive. Les anciens philosophes avaient entrevu co rle de l'homme de rsu
mot tre peut s'entendre do plusieurs manires. Il faut distinguer entre (l)Lc l'lro positif cl l'iro ngatif. I.'lrc ngatif est la forme limite ot divisible qui n'est pas en Dieu et qui a t tire du nant. L'tre positif est la vie qui est ternelio en .Dieu, qui no peut venir que de Dieu et qui tic peu. lre dans les cratures que sojs le mode de participation. Celle participation semble dsigne dans l'criture coinmolm souffle de Dieu. Il rpandit sur son visage un souffle de vie, et l'homme devint une ;\mo vivante (lnes. 17;. El inspiravit in facltm tjus spiraculum vitoe, et faclus tst homo in antmam vive,item. La cration qui donne l'tre pourrait aussi j'tro distingue en cration simple qui lire du nant la limite qu'elle ralise par ta matire, et en cration harmonique qui procde do deux termes et donne la vie, l'Intelligence cl la grce qui est une nouvelle vie. Op Or tt vor naiu dtmio (Joan : .1-9 V

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I mor la cration, et ils Pavaient nomm microscome, petit mondo ou abrg du monde. ' Les docteurs chrtiens no manquent pas d'appuyer sur cetto considration : C'est pour cela, dit saint Thomas, que l'homme a t appel un petit monde car toutes les cratures qui constituent le monde, se trouvent comme rsumes en lui. Saint Grgoire dit do son cot : l'hommo a quelque chose de toutes les cratures ; l'existence avec la pierre, la vie avec l'arbre) le sentiment avec l'animal et l'intelligence avec les anges. Saint Grgoire de Nazianzo s'lve en grandeur ef en posie au del des anciens qui ont appel l'homme un petit monde ; lui s'apin varpelle le grand monde dans lo petit : allerumquemdammundum, vo magnum. SaintGrgoiro a raison ;con'cstpasPespace qui est la vraio grandeur; l'intelligence est plus grande quo le monde qu'elle comprend. La matire et l'animalit, entrant dans la personnalit humaine, loin de dcrotre, s'lvent uno haute dignit, et ont dans l'hommo plus de relle grandeur qu'on eux-mmes. En effet la matire est vivifie dans l'animal, et l'animal humanis dans l'homme. La parole do saint Grgoire est consonnanto avec la belle pense do Pascal : l'homme n'est qu'un roseau, le plus faible de la nature, mais c'est un roseau pensant ; il ne faut pas que l'univers entier s'arme pour l'craser. Une vapeur, une goutte d'eau suffit pour le tuer. Mais quand l'univers l'craserait, l'hommo serait plus noble que celui qui le tue, pareequ'il sait qu'il meurt ; et l'avantage quo l'univers a sur lui, l'univers n'en sait rien. Toute notre dignit consiste donc en la pense, c'est del qu'il faut nous relever, non de l'espace ot do la dure. Jusqu'ici nous avons vu lo plan do la cration se dvelopper ainsi. Dieu no pouvait refaire ce qu'il tait dj, il ne pouvait fairo ou crer que ce qu'il n'tait pas; or co qu'il n'tait pas tait lo nant; c'est pourquoi crer veut dire tirer du nant. Ce nant n'avait aucune ralit, mais Dieu on avait l'ide, c'.st cette ide qui n'tait encore qu'il a voulu donner une qu'une abstraction do son intelligence ralit objective, et d l lo mystre do la cration. Ce que Dieu n'tait pas, c'tait lonon tre, la limite et la divisibilit. En ralisant cette triste ngation, il ; produit la matiro qui est la fois l'tendue, la limita et la divisibilit. Co qui donne la ralit la matire, c'est lo cachet quo lui imprime l'esprit et ce cachet c'est la forme qui traduit uno pense et un nombre. La forme, manifestation de la dimension ngative, varie avec la quantit indfinie des limites possibles; et toutes ces formes, ralisation de ce que Dieu n'tait pas, taient comme des cadres prpars o

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Dieu cuvait manifester ce qu'il tait, sous le mode de participai ion. Il a d'abord manifest l'un des cts d la dimension positive, l'tre ou la vie, et alors est apparue toute la srie des tres vivants que cetto participation un ct do l'infini spare infiniment de la matire pure. Puis dans d'autres cadrs il a manifest la fois les deux cts de \ la dimension positive, l'lre et l'ide de l'tre; la vie et l'intelligence, et l'espace est illumin par l'innombrable arme des anges. Alors/ Diou rsume toute l'oeuvre prcdente dans une nouvelle crature qui est l'homme, crature qui reproduit en elle toutes les manifes-.l tations prcdentes, la matire inerte, la sensibilit vivante de l'animal 1 et l'intelligence anglique. Puis tout semble fini, Dtu se repose le septime jour de toute l'oeuvre qu'il avait faite. Cependant Dieu ne s'est pas manifest tout entier dans la cration il resta la troisime dimension qui suppose les deux autres, l'harmonie qui est l'infini proprement dit, la divinit mmo. Certainement (hsttef manifestation serait infiniment jilus parfaite et plus belle que toutes 1 ' les autres. Elle serait un magnifique couronnement de l'oeuvre. Mais entre N cette dimension et les autres il y a aussi un abme infini; le fini pourra-t-il la franchir? Oui! et c'est pour ce couronnement do l'oeuvre que Dieu fait tout le reste; toute la cration prcdente n'tait qu'un prlude, un pidestal pour poser le chef-d'oeuvre. Mais avant do produire le chef-d'oeuvre, Dieu s'est repos et s'est recueilli. Lorsque la plnitude des temps est arrive, Dieu runit dans l'humanit de Jsus-Christ toutes les beauts, toutes les perfections, toutes les vertus de la cration prcdente, puis s'identifiant celte humanit parfaite par l'absorption de la personnalit dans celle du verbe, il offre l'adoration des anges et des hommes l'homme-Dieu, le chef-d'oeuvre du Trs-Haut, la manifesja^i^ompJAtajde.La.divinit dans le fini, celui, commelnT STiTt^aul^ en qui habit la pJnitude_do la dlyJnd^jcjoxi^Efdlemeiit*,., En Jsus-Christ, toute la cration est unie et offerte Dieu dans ses prmices, elle est divinise et sanctifie; en Jsus-Christ, toutes les cratures ont un reprsentant;par lequel elles ont accs auprs de Dieu et sollicitent sa bndiction. Par Jsus-Christ, l'oeuvre de la cration acheve et complte devient d'une perfection infinie, elle est alors uno oeuvre vraiment digne do la touto puissance, do la toute sagesse et de l'amour infini. Et la place de la cration nous apparat dans touto sa grandeur et dans toute sa beaut; L'union "personnelle du verbe et de l'humanit ne pouvait tre I 1 qu'unique et Jsus-Christ resta seul de droit dans sa srlo.

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Cependant nous verrons plus tard par quel prodige d'amour Dieu appelle ses lus franchir l'abme infini, participer en Jsus-Cirisi et par Jsus-Christ la troisime dimension, dovenir, selon l'expression do Saint-Pierre, participants 'de la nature divine, divime ronsortes naturx. Mais cette nouvelle ascension de l'humanit ne se fera plus par voie de cration, c'est--dire par l'acte pur et irrsistible de la toute puissance. L'hommo a t cr libre, et uno fois la libert pose, rien ne peut plus se faire sans son consentement, ce n'est donc pas par pure cration ; mais par le concours do Dieu et de l'homme, et la vocation et la grAce do la part do Dieu, et la coopration do la part de l'homme que s'accomplira cette prodigieuse volution do l'humanit, et elle sera appele l'ordre surnaturel. Nous parlerons de ces merveilles quand leur tour sera venu. On voit parce qui prcde quo l'optimisme n'est pas une question. ihi ne peut concevoir deux crations fondamentalement diffrentes. La cration ne peut tre, autre chose quo la ralisation de la limite et la participation de la limite l'infini tous les degrs possibles. La cration actuelle nous montre cette participation de la limite l'infini tous les degrs. La matiro y participe le moins possible, et JsusChrist y participe infiniment. On ne peut rien concevoir d'existant au dessous de la matire ni rien au-dessus de Jsus-Christ. Entre les deux, l'intelligence et la vio remplissent tout l'espace. Sans doute on peut concevoir des nuances et des varits l'infini, mais le cadre et les types restent toujours les mmes, c'est toujours au fond la mmo cration, comme une femme reste toujours la mme femme lorsqu'elle s'habille de diffrentes manires. 11n'y a donc au fond, et il no peut y avoir qu'une cration, celle quo Dieu a faite, qui est la traduction de son ide du non tre. On peut se demander, en finissant, pourquoi Dieu a cr. Cette question en renferme deux. Premirement, quel motif a pu pousser Dieu sortir do son ternel repos pour se manifester extrieurement. Secondement, quel but final Dieu a-t-il eu en crant, quel rsultat voulait-il obtenir. On a dit d'abord quo Dieu avait tout fait pour sa gloire. Ccrli enarrant gloriam Dci, les Cieux proclament la gloire do Dieu. (1 est clair quo Dieu ne pouvait manifester autre chose quo ses attributs, et travailler pour d'autre gloire que la sienne puisqu'il tait seul. Mais cetto gloire semblo plutt lo rsultat quo lo motif d la En ralit, la cration n'a rien ajout la gloire de Dieu Jcration. est ternelle, et no lui a ri on appris ce sujet; ce n'est qu'aux jqui {cratures intelligentes quo les deux racontent, la gloiro do l'ternel. On a dit encore quo Dieu avait cr par bont.

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Les cratures ont t pour Dieu une occasion de manifester de mille manires son inpuisable bont, c'est mme.l lo plus beau rsultat do la cration. _ Le propre do la bont, sa nature est do se rpandre, de se comMais pour muniquer, de se donner et de le fairo gratuitement. et le bonheur, il fallait crer des tres donner la vie, l'intelligence capables de les recevoir. La bont a donc pu par elle-mme tre un motif de cration. ^ D'autres enfin disent quo la bont n'agit que sous l'impulsion de l'amour un degr quelconque; que, selon saint Jean, Dieu est toUt amour, Deus charilas est, et quo tout ce qu'il fait, il le fait par amour. A cela, on fait cotte objection : En Dieu, l'amour ne peut tre quo selon la sagesse; il s'aime infiniment parco qu'il est infiniment aimable, mais quel amour pouvait-il avoir pour'l nant auquel il a donn l'tre? Le nant ne mrite aucun amour, U ne peut pas mme en tre l'objet puisqu'il n'est pas. Il est vrai que Dieu no peut aimer et n'a jamais aim lo nant j^ mais il aime infiniment son verbe. \ Or, comme le disent saint Augustin et d'autres pres, dans le verbe existent, de toute ternit, les types de toutes les cratures existantes et possibles. Ces types taient donc des penses du verbe divin, et ce titre, Dieu pouvait les aimer. Il est vrai que, dans le verbe, ces types ne sont pas isols et individualiss, mais renferms dans l'indi-' , visible unit de l'intelligence divine. Nanmoins, Dieu les voyait ( et il les abstraitement comme pouvant tre raliss individuellement, ] aimait tous commo penses du verbe, tous nanmoins des degrs j diffrents, selon leur p^rfeetijmJndividuoTI^ 'armi ces types, so trouvait celui de l'humanit du Christ, type qui renfermait en lui la perfection de tous les autres, qui tait assez excellent pour tre uni personnellement la seconde personne de la ' sainte trinit. Dieu aimait ce type d'un amour sans mesure : Celui-ciest mon fils \ bien-aim en qui j'ai mis toutes mes complaisances. 7/ic est filius j meus dileclus in qua mihi bene compl-icui (Mat. 17. 5). / Certainement, cet amour tait do tous les motifs l plus puissant pour dterminer Dieu la cration. C'est dono surtout par amour que Dieu a cr non seulement Jsus-Christ qu'il aimait incomparablement; mais Mario son amio, sa colombe sans tache, macula non est in te, et les hommes qu'il appelle ses dlices, et dcllcioe meoeesse cum fiUis hominum, et les anges qui le servent et toutes los autres cratures qu'il aime, chacune selon son degr! C'est pourquoi il . disait salnto Catherine de Gnes : J'ai aim l'homme do toute ter-

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nit, non pas le nant dont il l'a tir, mais l'homme, c'est--dire une des penses qui tait, ds le commencement, dans son verbe. Les cratures mmes qui sont devenues hassables par le mauvais usage do leur libert, taient, au moment de leur cration, dignes de la complaisance divine, et vidit cuncto qux fecerat et erant valde bona. 11 regarda toutes Tes choses qu'il avait faites, et toutes taient trs bonnes. Lors mme qu'elles sont devenues mauvaises, il ne cesse pas d'aimer en' elle la pense qu'il avait ralise. Il ne hait que le mal qu'elles ont fait, elles-mmes plus encore qu' lui. , Ne craignons donc pas de dire que l'amour a t le vrai motif de la cration, et que lui seul a fait sortir Dieu du repos ternel' dans lequel il est rentr aprs avoir achev son oeuvre. Et Dieu se reposa le septime jour de toute l'oeuvre qu'il avait accomplie. El requievit die septimo ab universo opre quod palrdrat. (Gen. 2. a.)

CHAPITRE X

DU

NOMBRE

Arrtons un moment notre attention sur le sens du nombre 4 qui vient de nous manifester son origine. Nous avons vu que dans l'infini, comme dans son ombre symbolique, la molcule lmentaire matrielle, il y avait pour ainsi dire trois dimensions qui se manifestaient ncessairement en quatre termes. Le quatrime terme en Dieu est l'ide du non-tre. Or, tant que cette ide reste en Dieu, elle resta dans l'unit, et quoiqu'elle renferme en elle la possibilit de la division, cette possibilit no se ralise pas dans l'tre divin qui est essentiellement un, et les deux ides de l'tre et du non-tre runies dans l'harmonie ne semblent qu'une seule lumire indivisible dans sa riche splendeur. La division n'est pas une augmentation d'tre, c'est pourquoi sa ralisation n'est point essentielle Dieu et ne partage pas son ternit; elle n'est pour ainsi dire en Dieu qu'un jeu de l'esprit divin selon l'tonnante expression que Salomon met dans la bouche d la sagesse : Quando{Dominus) proeparabnl coelos aderam, et deleciabor per singulos dies, ludens coram eo ommi tempore : tudens in orbe terrarum. Quand le Seigneur prparait les deux, j'tais l et je me rjouissais chaque jour me jouant dans l'univers (Prov. 8. 3o). La cration, en rendant relle cette division qui n'tait en Dieu pour ainsi dire qu'une hypothse, spare l'ide du non-tre de l'ide de l'tre, manifeste spcialement la quaternit en rendant palpable le quatrime^ terme. Co nombre 4 exprime donc la fois Dieu et ses oeuvres c'est--dire tout : et ce qui est ternel et ce qui a commenc dans le temps, l'tre tout entier; et dans co qui a commenc dans lo temps; l'tre tout entier, et dans ce qu'il a d'essentiel et dans ses manifestations accidentelles. Lo nombre 4 caractrise donc ce qui est complet, achev, dvelopp, non seulement dans ce qui est ncessaire, mats dans ce qui est accessoire. , Dieu nous montre quatre fleuves arrosant le paradis terrestre pour

i \ I ) i j. l J

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nous indiquer que sa fertilit tait surabondante, il a voulu aussi quo quatre vangiles arrosassent le paradis de l'Eglise pour nous apprendre quo la manifestation do la vrit par J.-C. a t totalo en principe et qu'il ne faut plus chercher do nouvelle religion. Il exista dans la nature plusieurs manifestations remarquables du nombro 4. Nous avons dj vu qu'il n'y avait que quatre sortes d'tre possible radicalement, ou mieux, infiniment diffrents les uns des autrc-s;lesquels tres sont on ralit la manifestation spciale des quatres tormes do l'infini : la matire, l'tro vivant qui comprend l'animal ot les plantes, l'tre raisonnable qui comprend l'ange ot l'hommo, et Diou. La matire est la manifestation' pure de l'ide du non-tro sole. L'animal a aussi la maliero, mais il y ajouta la vio et, par l, en esjt la manifestation spciale ; car, commo lo dit saint Thomas aprs saint Denis : ce qui est dans un tro suprieur se trouve d'une manire plus parfaite dans l'tre suprieur . Chaque tre manifesta donc spcialement, nonco qui lui est commun avec les tres infrieurs, mais ce qui lui est spcial, c'est--dire ce lev. qiQladeplus Ainsi HuTimarcst la manifestation do la vio parce qu'il ajoute la vio la matire'. De mme l'tre raisonnable manifesta l'ide do l'tro en l'ajoutant co qui prcde. Enfin Dieu seul manifesta ot possde incommunicablement l'harmonie, sublime quatjon de la doublo ide, l'harmonie qui spiritualise la matire la laissant son tat primitif d'ide possible, l'harmonie qui ajoute l'ide do l'tro la lumire infinie, troisime et dernire dimension do l'infini, qui suppose et renferme toutes les autres, et qui est la ralit de l'infini dans l'indivisible unit. Nous avons encore dans la nature comme symboles: les quatre lments, les quatre points cardinaux, et les quatre saisons. On s'est beaucoup moqu do la division que les anciens faisaient de la nature on quatre lments. Cette division peut tre en un sens aussi fausse que celle de la chimie moderne en cinquante et quelques corps simples, mais elle est beaucoup moins ridicule. Dans la question des lments, le nombre 4 peut n'tre pas vrai ; mais il n'est pas absurde, il exprime une pense divine, et doit avoir un sens vrai. Cinquante quatre au contraire est radicalement absurde et n'a aucune raison d'tre. L'on peut tre sr d'avance que Dieu n'a mis ce nombre nulle part dans ses oeuvres. . La division dos anciens renferme une grande vrit qui est indpendante .de la question scientifique des lments. Elle nous montre dans quatre types les quatre-tats diffrents o nous voyons la matire. Dans la terro l'tat solide, dans l'eau l'tat liquide, dans l'air l'tat gazeux, et dans le feu l'tat de fluide impondrable.

DU NOMBRE 4

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divin : l'tat Ces quatre tats sont symboliques du quaternaire solide, qui constitue la forme et accuso nettement la limita, est l plus ngatif des quatre et symbolise l'ide du non-tro. Il est vrai quo la matire dans son ensemblo ost lo symbole de l'ide ngative, mais la solidit tant le plus haut degr do matrialit, c'est cet tat qu'olle reprsente lo mieux son type, Tout au contraire, l'tat fluide est celui o la matire so rapproche lo plus do l'esprit. Les trois fluides, comme nous l'avons dj vu, donnent la vie et le mouvement tout dans la matire et sont dans leur ensemble en analogie avec lo premier terme do l'tre, qui est la vie. L'air a t pris plusieurs fois par l'criture sainte pour symbole du saint esprit qui est l'harmonie ; esprit, spiritus, est synonyme de souffle, Reste l'eau* pour symboliser l'ide do l'tre ou la sagesse divine, et elle le fait admirablement. L'eau est le grand miroir de la nature, elle la reflte commo la sagosso divine reflte l'tro divin. La sagesse, dit l'criture, est lo miroir sans tache do la majest de Dieu, et l'image de sa bont. Sapientia est spculum sine macula Dci majestatis et imago bonihits illius (Sap. 7. ai). L'eau a par elle-mme uno forme indtermine comme l'ide de .l'tre ; elle renferme en elle lo sel, autre symbole de la sagesse. j Les autres quaternaires peuvent so ratTachr au mme "type : lo froid est regard comme ngatif par rapport avec la chaleur ; lo froid et son sjour, le nord, seront symbole do l'ide ngative; la chaleur au contraire e.tlesud seront symbolo de la vie. C'est de l'orient que] nous vient la lumire, symbole do l'esprit saint. L'occident, qui est le but o tendent tous les mouvements du ciel, reprsenta l'unit"o tout doit se reposer et dont l'ide posiyesTlo miroir. au type commun Tes mlmTelTraisns peu "pires peuyeur'reiTr les quatre saisons de l'anne. L'hiver destructeur reprsenta l'ide ngaUve commo le froid ; le printemps ayee les zphirs et les fleurs semble vouloir nous retracer toutes les grces et les beauts divines de l'harmonie ; l't nous peint la touto puissance dola vio, et l'automne la fcondit do la sagesse qui est le pre de tous les tres commo ' nous le dit la tradition juive. , . En rsum, le nombre \, type de- la ralisation, symboje de ce qui est complet et achev, se trouve par l le signe de la solidit. Le Gnralement tout nombre 4 est le fondement de la construction. difice repose sur ses quatre angles, et tout meuble sur ses'quatre ' ' . pieds. .

CHAPITRE XI

DE L'INDIVIDUALIT ET DE LA PERSONNALIT FINIE

D'aprs ce qui prcde, nous pouvons nous rendre un compte ! exact de ces deux termes si difficiles bien expliquer. / j Avant tout, il faut bien s'entendre sur los termes : nous no donnons le nom d'individu qu' l'tre vivant, et l'individualit n'est complte que lorsque l'tre a conscience de sa vleTLe nom de"personne est rserv &"l'tre"intelligent. En iTmot, rindiyidualit est la conscience . sensible de l'tre vivant, la personnalit, la conscience intelligonta "~ * " '*" -~* de* l'tre raisonnable. Or, commo nous l'avons vu, toute conscience suppose deur termes, elle rsulte du choc ou du contact de ces deux termes ou plutt do l'unit qui clate de ce contact. L'individualit commence aux'tres de la seconde classe, aux tres vivants. Quels sont les deux termes qui par leur contact produiront l'individualit. Nous avons vu dans le chapitre prcdent*co que sont ces tres : uno limite qui entre en participation de la vie; la vio et la limite, voil les deux termes lorsqu'ils entrent en contact. La vie se sent limite et -la limite se sent vivre, ce double sentiment n'en forme qu'un. Au fond, la vie seule pout sentir, o'est la vie qui so sent vivre d'une manire limite. Ce choc, ces sentiments, ou plutt ce sentiment, forment une unit qui est l'individualit. Unit spciale, s.pare,"et diffrente de toute autre, qui ne peut s 3 communiquer et qui distingue jamais cet individu de tous les autres. Le sentiment de la vio en elle-mme est le mme au fond pour tous, mais ce qui distingue, o'est le sentiment de la manire dont la vie est limite. C'est par la limite ou le sentiment de la limite que l'individu est individu, c'est--dire un tre part, diffrent.de tous les autres; or, toute limite tant l'expression d'un nombre, on pourrait diro que tout individu est un nombro vivant. -, Le sentiment de la limite, vague d'abord, devient dtaill et se perfectionne .mesum que la limit, heurte ses angles et ses cts contre les autres limitas. Alors,Te sentiment du non moi achve celui

DE L'INDIVIDUALIT

ET DE LA

PERSONNALIT

FINIE

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du moi, l'animal qui s'est d'abord sontl lui-mme, par le mouvomont, heurtant son oeil coritro la lumiro, sent on mmo temps los couleurs et son oeil. Do mmo, il sent , la fois les sons.ot son oue, les odeurs et son odorat, los saveurs et son goftt, d'impntrabilit dos objets extrieurs et son tact. La conscience sensible so manifeste d'autant plus que l'animal est plus parfait. A mesuro qu'on descend l'chello dos trcsn elle devient plus sourde et plus efface, ello finit par chapper nos observations, et il nous ost aussi impossible do dterminer los limites do la conscionco sonsiblo que celles mmes de la vie, C'est dans l'homme que la conscience sonsiblo atteint sa plus haute perfection. Nanmoins dans l'homme lui-mme ello ost intermittente ; ello parat cesser dans la lthargie et le sommeil ; l'individu n'est pas dtruit puisque d'autres individus coustatent sa permanonce, mais lui semble avoir perdu le sentiment de sa propro individualit. La vio semble rduite iV cet tat d'insensibilit dans les plantes, qui. seraient ainsi plonges dans un sommeil ternel. Toutefois, nous ne pouvons le savoir au juste, certaines plantes, la sensitivo Surtout, donnent des signes frappants de sensibilit. Qui sait si les plantes n'ont pas aussi leur part de sentiment, si la vigne n'esi pas rellement attache l'ormeau, si les'fleurs n'aiment pas le soleil vers lequel elles se tournent toujours, et en prsence duquel elles talent tous leurs charmes et versent toug.leurs parfums ? La vie nous cache peut-tr dos mystres que nous sommes loin de souponner. Quoiqu'il en soit, l'animal, l'homme lui-mme et tout tre fini ne selon son 'nombre fini, Dieu sont la vio que par sa limite,.eVsc--dire seul sent l'unit de la vie, c'est--diro son infinit. L'homme commence par l'individualit: pendant les premiers temps de son existence, la vie animale seule semble so manifester en lui. Cependant, entre cet enfant qui ne donne encore au.un signe d'intelligence et l'animal le plus parfait, il y a rellement une diffrence infinie. C'est que cette mo d'enfant est en contact par le fond d'ellemme avec le verbo divin, la lumire qui claire tout homme venant en ce monde. . . Cette ide de l'tre dort muetto au fond de cette me, mais lorsque, | dans leur agitation, les sensations auront heurt cette ide endormie, I ' elle se rveillera, produira une lumire qui clairera tout, et fera -( entendre un son puissant qui branlera et transformera tout. Ces sensations parses se grouperont autour de l'ide de l'tre et deviendront elles-mmes des ides: alors apparatra la raison humaine, et la p^ei'sonnalit absorbera l'tadjvidualit cf^ Les sensations, srTnsf^mant^n ides, deviennent^ rellement l'ide du non tre; elles prennent une existence indpendante de la

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do l'ido du non matire ot so rapprochent ainsi de l'tat spirituel, " ' on Dieu. tre L'ido de l'tre est ^'unit ou l'infini sous un nouvel aspect. C'est l'unit non seulement dans lo sentiment, mais dans l'ide. C'est a la fois l'ido do l'unit ot l'unit de l'ido. L'ido do l'unit est corrlativo do l'ide do nombre et l'ongondro ncessairement. L'animal n'ayant pas l'ide do l'unit n'a pas non plus colle du nombre. Tout est nombro au dedans et autour de lui, rien n'est nombro dans sa conscience, l'ide dos nombres est donc distinctivo entre l'homme et l'animal, et Joseph do Maistre a pu dire : lo nombre est lo miroir de l'intelligence. L'ide du nombro, contre coup de l'ide dol'unit, ouvre un champ immense. La srie des nombres ost Indfinie, l'homme lo sait, et cetto rvlation des nombres lui fait entrevoir l'tendue indfinie de la possibilit. L est le fondement du progrs. Dans l'individu la vio anime une limite ; la vio par sa tendance, qui est l'expansion, dilate autant que possible cette limite ; mais cetto limite est un nombre, ot, lorsque le nombre est accompli, la dilatation ou lo progrs trouve un terme infranchissable. L'ide de l'tre aussi . tend dilater dans l'homme l'ide du non tre, mais l'ido du non tre n'est pas renferme dans un nombre, puisqu'elle renferme en puissance toute la srie des nombres qui est indfinie. L'ide do l'tro ou de l'unit ne trouve donc point do borne infranchissable dans son action, et l'intelligence peut so dvelopper indfiniment. Voil pourquoi l'homme progresse, tandis que l'animal reste stationnaire dans son instinct. .. Mais on ne peut sur la terre se faire une ide du progrs dont i l'homme est susceptiblo pajjco que la raison tajH tombe, par lo pch originel, dans une dpendance troite d'une nature sonsiblo cette dpendance, profondment dgrade, elle so trouve,'par ' entrave dans tous ses mouvements. Saint Thomas dit h peu prs la mme choso en d'autres termes : Les tres qui ont la connaissance et ceux qui no l'ont pas se dis' tinguent en ceci, quo les derniers n'ont quo leur propre form, tandis que les premiers peuvent avoir de plus la forme d'autre chose, car le connu est par son image dans lo connaissant. Ce qui fait dire ' Aristote: Vdme est en quelque sorte tous les lrest et, ailleurs : l'intellect peut devenir toute chose. S'il s'agit de quantit mathmatique on peut mais s'il s'agit d'une ajQutr quelque chose toute quantit finie quantit naturelle, il peut se rencontrer une rpugnancedu ct do la forme qui doit avoir unequantit dtermine. C'est.l'ide de l'tre qui nous rend capables do connatre Dieu et d'entrer eu rapport avec lui.

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La crature raisonnable, dit Saint Thomas, est la seule parmi les Hros crs, qui so rapporte immdiatement Diou. Los autres en effet n'atteignent pas Yunkerscl mais au particulier seulement, et si elles participent la bont divino, c'ost ou par l'existence uniquement comme los choses inanimes, ou do plus par la vie ot la perception des choses particulires, commo les plantos et les animaux. .Mais la nature raisonnable, par la connaissance qu'ollo a de la raison universelle, du bien et do l'tre, a un rapport immdiat avec lo principo universel do l'tre. Nanmoins l'ido do l'unvorsol n'est pas parfaito dans l'homme ; c'est par l'ido do l'unit qu'il groupe et forme un ensemble do ce qu'il connat; mais il no connait pas tout. ' A mosuro quo son intelligence so dveloppe, ello parcourt la s"io des nombres sans parvenir l'puiser. Co n'est pas l'unit immuable de sa nature qui grandit chez lui, mais les nombres. Son dveloppement tient do la division et conserve un caractre ngatif. Le pjusjiaut dgrade la perfection spirituelle, dit Charles Ban-1 net, est dans la gnralisation des ides : tel est le caractre qui lve l\^noJiun]iajno_aiMiessus deJ'Ame des brutes. Gnraliser des ides, c'est abstraire d'un "sujet co qu'il a do * commun avec d'autres. Ainsi, plus un gnio a do profondeur, plus il dcompose un sujet. Lo nombro do ces dcompositions peut servir de principo la graduation do l'chelle des intelligences. L'intelligence, pour qui la dcomposition se rduit l'unit, est l'intelligence cratrice. Un seul mot dans cette citation n'est pas d'une exactitude parfaito c'est le mot se rduit, il faudrait l'iutolligence, pour qui la dcomposition reste l'unit, est l'intelligence cratrice, En effet, si la dcomposition ou les nombres sont unit eu Dieu, c'est qu'ils ne sont jamais sortis de ce sein fcond de l'unit qui les engendre ; mars une fois dtachs d'elle par la<llvision, les nombres no peuvent la rejoindre quo par uno ascension successive vers l'infini, qui exigerait l'ternit pour s'achever et quij par consquent, no s'achvera jamais et restera toujours en puissance sans pouvoir so rduire en acte. Malgr tout cela, il reste quo la personnalit humaine est produite, comme la personnalit divine, par le contact de l'ide de l'tre avec lo nou tre, et par l l'homme est vraiment fait l'image do Dieu. Mais alors pourquoi la personnalit est-elle triple en Dieu et uniquq en l'homme ? Uno comparaison familire nous fera entrevoir la diffrence de cette opration en Dieu et en l'homme.

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Si, pour prier Dieu, vous joignez vos deux mains l'uno contro l'autre, vous avez on mme temps trois notions ou trois sentimonU distincts; ' lo sentiment do chacune do vos doux main3 et celui de lour ressomblance en grandeur, on forme, en fprco ot en principo moteur, car o'ost la mme volont qui les pousse l'uno contro l'autre. Copondant vous no les confondez pas, parce que l'uno pousso droite et l'autro gauche, elles sont relativement l'une l'autre, positive et ngative. Mais si, -ans l'obscurit, vous vous heurtez contro un objet qui n'est pas vous, vous n'avez qu'un seul sentiment distinct, celui do la partie de votro corps qui s'est heurt ; vous avez bien la notion d'un objet tranger mais vous n<?connaissez ni sa grandeur, ni sa formo, ni sa couleur, ni son rapport avec votro corps, La notion reste vague, confuse, impersonnelle. Etendons la comparaison et rapprochons-nous autant que possible de la ralit. Si deux surfaces gales et immenses avaient comme les deux extrmits, la proprit do produire uno lumire on se touchant, la lumiro qu'elle produirait clairerait la fois les doux surfaces ot elle-mme. Mais si l'un des deux corps ne touchait la surface de l'autre qu'en un point lumineux, la lumire n'clairerait quo lo point qui touche, et ne montrerait ni la grande surface qui resterait dans l'ombre ni le rapport de cette surface avec le point lumiueux. . Venons la ralit. En Dieu, l'ide do l'tre ou do lui-mme so confronte avec l'ide du non tre, ide complmentaire qu'elle engendre ncessairement, et ces deux ides tant gales et infinies, elles constituent entre elles un rapport d'identit qui est une lumire infinie aussi, et qui donne Dieu triplement la conscience de l'infinit do la grandeur de son tre, car l tout est Dieu. L'ide de l'tre c'est lui concevant, l'ide du non tre luidi .iuguant, et la lumire qui rsulte du rapporte ces deux ides lui comparant et cependant il n'y a qu'un . tre et qu'un Dieu. '. Dans l'homme aussi, la conscience intelligente rsulte du contact do . l'ido do l'tre et de celle du non tre, mais, comme nous l'avons vu, en lui l'ide du non tre, ainsi que dans toute crature possible, est i de. La limite est le fondement de toute crature. Fini et limit sont synonymes. L'ide de l'tre est indivisible et toujours Infinie en ellemme. Or tout fini, quelque grand qu'on le suppose, n'estjamais qu'un point relativement l'infini. Lors donc que l'ide dunon tre de l'homme devient lumineuse en touchant l'ide de l'tre, elle ne produit qu'un point lumineux; ce point lumineux n'claire que lui-mme, il ne fait connatre ni la grandeur de l'ide de l'tre, ni la diffrence qui spare dette id> infinie de l'ide dunon tre finie de l'homme; un seul des trois aspects, l'aspect ngatif est clair et lumineux pour l'homme,

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c'est l'aspect ngatif exprim par l'ide du non tre otde la limit, cet aspectsol estdono dansl'homme consciontiel ou personnel. L'hommo et toute crature finie n'a, et no peut avoir qu'une personnalit, la . , personnalit ngative. 'Dans l'opration divine tout est Dieu, l'ide do l'tre, l'ido du non tre et l'harmonie, c'est pourquoi tout, est conscience et personnalit.! Dieu est pro en se voyant par. l'ide de l'tre,-il est fils en se dis-] tlnguant par l'ide du non tre, il est Esprit Saint en so comparant al ! lui-mme, ce qui est l'harmonie. D.ans l'opration humaine, au contraire, tout n'est pas l'homme : l'ide de l'tre appartient Dieu,.et, s'il donne l'hommo d'y participer, il la lui pVto pour ainsi dire et en garde la proprit, c'est pourquoi l'homme ja touche sansla voir, il la sait sv.js la comprendre. Si dans un lieu obscur, un homme nous conduit par la main, nous sommes certains H d'tre avec un hpmmo vivant puisqenouS le touchons et qu'il nous attire lui; niais nous ne le connaissons paspuisque nous ne le voyons^ pas; nous aurons la fois la certitude qu'il est, et l'ignorance dece qu'il est. C'est ainsi que nous sommesen rap'por avec l'ide do l'tre, qui est aussi l'ide de l'unit et djf infini, nous n pouvons la comprendre, cependant nous la touchons, elle est la main que Dieu npus tend c'est elle qui nous conduit-,qui claire ntre-ponse) nous ne pouvons rien faire d'humain sans elle, t cependant elle reste un mystre pxmr nous, elle ne peut parvenir la clart, quiJaifendrait conscinceVc'ost pourquoi elle n'est pas a npus une personne, et selon ja trs-justo expression.de M. Cousin; elle, est en nous unp ide impersonnelle, Il rsulte de ce qui prcde, que ce qui constitue la conscience et par consquent la personnalit, d'aprs l'aveu des philosophes, se ralis dans l nature divine, et uniquenntdansla trouve triplement ' nature humaine. Est-ce dire, que nous ayons expliqu le mystre do la Trinit ?Nullement, la Trinit resto'pleinO;d'une infinit de mystres ; seulementnous avons anauti une objection des incrdules qui dcla.-. rent absurde et cbnlr' la raison cet nonc: .Un seul Dieu en trois, ' " ' ' .' : ;';^: . persphhs."; *. "t/.- .-''"'-'., ;'>-'\'"*.-;v Cet npiVcn'est pas contre la raispr, puisque la raison elle-mifie : en indique la possibilit. . > : >:" , / ' ". '. ; ' Nous Duvons,yee les mmes donnes,jeter, run trait de',lumire sur un autre mystre et rpondre une ds questionsqu'on peut faire, ' ' ' v ; : *.'.;?'" /-'"': 1 fsonsujet. Pourquoi la seconde personne de la:TrihU s'est-elle incarn'plu^ * ^ .v tt que les autres ? Voici : . ; V -.['-,"'':';' _-';'*'" ':'-'.'^': ;.-/'-, S4 conVc.ionce ngative par l'Ide du ^oh tre'renferme n'elel'i^ finie^varit et par consquent toutes les consciences ^pies j elle est; diffrejnte d'elles toutes en ce; qu'elle lesi: contient ^ns: l%n)t, i

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celles-ci sont diffrentes d'elle en ce qu'olos sont dans la dlVi^on. La conscience ngative infinie pouvait donc l'unir . une cpnsclene 1|Umaine cre qu'elle contenait dj} et l'absorber dans l'unit prsdnnelle. Au contraire, la conscience positive, ainsi que la conscience harmonique, talent irrductibles aveo une conscience ngative, En Jsus-Christ, la personnalit humaine absorbe par la personnalit divine, lui est entirement unlo et cesse d'avoir une existotice part. C'est la personnalit divine qui constitue en Jsus-Christ l'imit{ des deux natures, de sorte qu'il n'y a plus qu'un seul homme-Dieu,j un seul verbe fait chair, qui est la seconde personne de la sajtito. ( trinit et qu'on adore comme telle. ,"" 1 Nous voyons quelque chose d'analogue dans l'homme.' Chez lui laj personnalit qui est la conscience intelligente absorbe et s'unifie l'in-j dividualit qui est la conscience animale, de sorte qu'il n'y a pas uni homme et un animal distincts niais une seule personno qui est la personne humaine qu'on honore ornmo telle, indivlsiblenienti , j. En Dieu l'unit est de nature et d'essence, et la triple prspnnalt6 est la richesse incommur)icab( de la natpre une et infinie. ^ Avant de continuer, rsumons ce qu^ prcde. ^ '. / Nous avons vu qu'en Dieu l'ide de l'tre engendre l'ide du npn tre, et dans cette Ide l'ide do toutes les limites possibles. Tant que'cette ide du non tre reste subjective, c'est--dire, unie sa aussi une et indisource indivisible qui est Vide de Vtre, elle reste ' ' ' ' . vise, par pnsquent.infinie. ^ ; Mais elle se spare pour ainsi dire de Dieu et s'objective. pa/ le la ralisation de la divinit l'tat, mystre do la cration, qui'est divis. Ainsi apparat l crature qui commence par tre une limite. "" Cette limite reste pure limite dans la matire. , ' sentiment d'elleL matire sans vie;.sans intelligence, n'a aucun ' ,. mme; elle n'est qu'une chose. : Lcrsquo cette limito entre en participatipn de la vie, par un mme sensentiment la vie se sent limite et la limite se sent Vivre, et timent; constitue ce que nous avpn's appel 1jndiivid^lit^; ^ V; cette limite yw 'Lorsque tacles qu'elle sept, deviennent jdps sensations ; parles sensations ellesemble se multiplier et. ralise son dveloppement. Lprs^uo cette de l'ide de rtre,,qui 'st.implilimite vivante entre-en participation citnienf l'ide d;'unlt6(et;^9\UpflDf-.ii se forme en elle une nouvelle la limite qui vie : celle d rintlligricV La sensation deyint'ide, n'tait que sentie est comprise? A l lumire d l'ide de l'tre, les de l'idede l'unit,.la ml-. ^bjets deviennent des..jtres.A> la lumire titudo devient ndmble/A la lumire de l'ide 4 l'infini, lov seritiVierit. le alimite devient l'ide d fini. Toutes ces ides finies deviennent: ;

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les unes aux autres des limites intellectuelles auxquelles lo langage donne un corps et dont lo cliquetis forme lo raisonnement humain. Le dveloppement et la multitudo de ces ides finies font ta richesse la personnalit humaine. En nous, l'ido mme de l'tre et de ses synonymes tels que l'infini, l'unit, l'immensit, l'ternit, etc, est la vuo immdiato mais confuse de Dlou ; elle est la participation qui nous rond intelligents et raisonnables. Cette ide nous est prte et non donne, notre ide la touche mais ne peut l'embrasser, comme l'oeil voit l'espace sans pouvoir en atteindre les limites; cette ide dpasse notre conscience et reste par consquent impersonnelle pour nous. Notre personnalit ne peut dpasser les ides finies, qui ne sont pas commo l'ide de l'tre la vue immdiate de Dieu, mais qui naissent en nous par lo choc des limites soit matrielles, soit intellecI tuelles. La limite est notre seule proprit. Cependant ce n'est pas la limito elle-mme qui est la personnalit ou l'individualit. Mais du contact de la vie et de la limito nat un sentiment qui n'est ni la vie elle-mme ni la limito pure, mais qui rsulte des deux. Ce sentiment, comme l'tincelle qui rsulte du contact des deux lectricits, est une ralit vivante. Elle n'tatt pas, ello est, c'est une cration harmonique. Mais des deux lments qui concourent la formation do l'individu, un seul lui appartient; l'autre n'est que particip.. Ceci est le moi ou l'Ame que ralise la conscience, que circonscrit la limite, qu'immortalise la mmoire. De mme de l'ide de l'tre et de la limite intellectuelle jaillit une. lumire qui est la raison ou la personnalit humaine, c'est cette lumiro personnelle, vraie cration aussi, qui est l'Ame humaine, et c'est elle qu'appartient le libre arbitre et la responsabilit. Mais l aussi dos deux lments un seul nous appartient, et l'ide de l'tre n'est que participe. En Dieu au contraire, point d'emprunt, tout est proprit, parc o tout ost lui. Quand il se sent vivre, c'est lui seul qu'il sent, parce qu'il est luimme la vie. Dans l'ide de l'tre, c'est lui-mme qu'il voit, parce qu'il est l'tre. Dans l'unit et l'infini, c'est lui-mme qu'il embrass et comprend, parce qu'il est seul l'unit et l'infini, rien ne peut dpasser sa personnalit ou sa conscience qui jst infinie et embrasse tout. En rsum : la personnalit en Dieu est la triple conscience qu'il a, de lui-mme par l'harmonie de l'ide de l'tre qu'il possde ternellement, et de l'ide du non-tre que l'ide de l'tre engendre ternellement ; laquelle conscience est la lumire infinie. Dans l'homme la personnalit est la conscience intelligente qu'il a

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de sa propro limito claire par la lumire de l'ide do l'tre, laquelle il participe. Cette conscience est uno lumire fiuio. L'individualit de l'trb vivant de sa limito, quo lui donne la vie laquelle il participo, cetto conscioncoost pluttun fou qu'une lumire. Quant la matire, ello n'a aucune conscience ; elle n'a ni personnalit, ni individualit vivanto, ni intelligence, ni sensibilit, mais la participation ngativo qu'elle a avec l'ide, par la forme, la rond son. siblo -l'tro vivant et intelligible l'tre raisonnable. En d'autres termes: pour Dieu, lo moi est l'tre infini, le non moi le non tro et la limite. Bien qu'il ne soit pas lo nant, il l'atteint et le saisit par la pense, de sorte quo rien ne lui chappe et qu'il a do tout 'sciencq . et conscience. Pour la crature, au contraire, le moi est le fini et le non moi l'infini qui la dpasse et lui chappe ; et bien qu'elle atteigne t touchp cet infini par la science ou plutt par la foi, elle ne peut le saisir et l'enfermer dans sa conscience qui no pourrait dpassor.la limite plus ou moins large que lui a concde la cration. Le moi fini, qui est dans le non moi de Dieu aun sens positif comme participant, mais il reste ngatif en tant que limit. Ici plusieurs points sont noter. La conscience ou le moi qui rsulte do la participation do la matire la vie, bien qu'insparable des deux lments dont'elle procde, n'est, proprement parler, ni l'un ni l'autre, ni la matire qui la limite et la circonscrit, ni l'esprit qui la vivifie ; mais elle est une ralit spciale que nous avons appele une cration har' monique. Cette ralit, bien que circonscrite par la matire dont elle no peut se sparer, n'est pas matrielle on elle-mme et peut-tre appele uno crature spirituelle, mais quoique spirituelle elle n'est pas un pur esprit comme Dieu, dans la nature duquel la matire ouvla limite n'ont aucuno part. La matire a t cre premirement et tire du nant dont elle est l'expression, mesure.que la matire participe davantage . l'esprit, elle se subtilise, et il rsulte de sa participation, des tres de plus en plus levs. Toutes ces crations harmoniques forment une immense chelle qui monte de la matire jusqu' .Dieu. Le sommet de cette chelle est Jsus-Christ, la fois homme et Dieu, par qui, avec qui et en qui toute la cration, qui est le fini, se rattache au crateur qui est l'infini : per ipsum, cum ipso et in ipso. En rsum, la con^jejijeidjxine procde de l'ide une et infinie de l'tre, et de l'ide pure complte et infinie aussi du non tre, qu'elle possde et contient dans l'indivisible unit. L, rien de matriel, tout est pur esprit, immense et ternel. C'est l'harmonie infinie.

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* La conscience animale, procdo do la vie ot de la matire : La vo n'iTpas possde, mais seulement participe l'tat de sentiment inintelligent. L'action do la matiro sur les sens, sous l'influonco de la vie, devient des sensations et mme des ides concrtes. Cetto conscionce s'en distingue, mais no comprend pas, et resto renferme dans les sensations dont elle ne dpasso pas les limites. C'est l'harmonie purement finie.La conscionce de la crature intelligente procdo de l'ide de l'tre ou do l'unit et des sensations dont ello fait des ides abstraites du non tro, du fini ot des nombres. L'ide de l'tre n'est que participe et roste toujours plus ou moins confuso. Ello touche et claire la conscience mais ne peut y tre contenue et resto impersonnelle. L'ide du non tro et de la limite n'est point une, mais multiple et incomplte. A la lumiro de l'ide de l'tre, un et infini, elle peut se multiplier, se ddater de plus en plus, se rapprocher do l'infini sans jamais l'atteindre. C'est l'harmonie indfinie. Il reste un point clairer : Une phrase que nous avons cito, soulvo une question sans la rsoudro : la-dtermination qui caractrise la rflexion est prcde ou mle d'une ngation (Cousin) . Prcde ou mle, lequel des deux? Relativement Dieu, la foi tranche la question. Elle nous dit que le Pro est le principe des autres personnes. Or le Pre est la conscience positivo ou affirmative par l'ide de l'tre. En Dieu donc, l'ide de l'tre est logiquement la premire, bien qu'elle n'ait qu'une ' priorit de raison. Relativement l'homme, un doute peut s'lever, parce que les deux grandes coles philosophiques qui ont jusqu'ici partag le monde semblent se contredire ce sujet. D'un ct, les pripatticiens ont cet adage clbre : Nihil est in \ intellectu gudnon p/ius fuerit in sensu. Rien dans l'intelligence quiJ n'ait d'abord t dans le sens. / Saint Thomas adopte cet adage et il dit aussi : le premier objet que . nous comprenons dans l'tat actuel est la quiddit de la chose matrielle. Primum autemquod intelligitur nobis secundum statum presenlis vitx est quidditas rei materialis. Aristote dit: que nous connaissons Etailleurs(Q.-i4-A.-io-R.-ie), le point et tout ce qui est indivisible par la privation de la division : et il en est ainsi, parce que les formes simples et indivisibles ne sont pas exactes dans notre esprit et n'y sont qu'en puissance, car si elles taient en acte, elles ne seraient pas connues par leur privation, mais par elles-mmes. D'un autre ct, saint Bopaventure dit : l'tre pur est la premire

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notion qui tombe dans la pense... il so prsente lo premier notre esprit et par lui los autres. | Bossuot dit aussi : Si nous nous recueillons en nous-mmes, nous trouverons quo la perfection ost co quo l'on connat l premier, puisqu'on no connat le dfaut quo comme une dchance de la perfection... et ces vrits ternelles que tout entendement peroit toujours les rcmes, par lesquelles tout entendement est rgl sont quelque chose de Dieu, ou plutt sont Dieu mme... et toutes ces vrits tornelles ne ^sojiJLaiiJknjijuV^^ Si nous considrons attentivement, nous verrons que la contradiction est plus apparente quo relle et que ces grandes autorits ont galement raison. il En ralit, en l'homme comme en Dieu, l'ide do l'tre et l'ide du non tre en tant ru'ides sont simultanes. En Dieu, elles sont terJ I1nells, et l'ide de l'tre a la priorit do raison de touto manire. I Pour l'homme, elles se manifestent simultanment dans lo temps, et la priorit de raison appartient l'une et l'autre sous diffrents points de vue ; l'ide de l'tre commo cause efficiente, l'ide du non tre comme cause occasionnelle. Choz l'hommo, la sensation prcde l'ide, la sensation rsulte du contact de la vie avec la limite qui individualise la crature. C'est en mme temps qu' ce contact la vio se sent limito et la limite se sent vivre; ce sentiment n'est encore que sensation et non ide; mais si cette sensation vient heurter l'ide de l'tre, du mme coup l'ido de l'tre se manifeste et la sensation devient ide du non tre. La citation que nous avons faite de saint Thomas renferme un mot qui bien entendu exprime l'exacte vrit sur cetto question les formes simples et indivisibles ne sont pas en acte dans notre esprit, elles n'y sont qu'en puissance . Oui elles n'y sont qu'en puissance, mais elles y sont; elles y sont avantjout dsledoWmeh^cmTfrc^r elTsn^ssnce mme de la raison qui distingue l'homme de l'animal. Elles y sont comme un germe endormi qui attend le choc de la sensation qui doit le rveiller; comme la cloche qui attend le coup de marteau qui doit la faire rsonner. Elles ne sont dans l'animal, ni en acte, ni en puissance, c'est pourquoi chez lui le mouvement de la sensation ne les rveille pas. L'ide de l'tre est donc rellement'dans notre entendement rien qu'en puissance seulement; et c'est parce qu'elle y est que l sensation de la limite la met en acte, et dvient elle-mme ide du fini, de la limite et du notftre. Voil la. vrit exacte sur la question des ides innes. " Il faut remarquer qu'ici, nous n'avons discut que la question de

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DE LA PERSONNALIT'FjNJE

1.10

A ce dernier point do vue, l'adage : de causalit. celte non et priorit in sensu, est absolument frwlt nihilest in inleUectuquo^'nn-VZ^ faux et absurde. ,' Il est vrai que beaucoup de nos ponses ont t des sensation?, d'ternit, avant d'tre ides; mais les ides d'infini, d'immensit, ni avant quo d'unit et d'irfdivisibilU. n'ont jamais t' dans le sens, elles l'intellect les aie perues ni aprs, et elles n'y seront jamais; une ternelle sont dans une rgion suprieure, quo les sens sont dans ~ --< ^' : iinj^sjanje^'^Uejnjire. du iTest faux d^dire qu'en nous l'ide de l'infini so forme do l'ide fini dont on retranche successivement toutes les limites; cela .supDe plus : absurde. co est. l'infini; qui le fini produire peut pose que est son l'ide mme du fini est impossible sans celle de l'infini qui * corrlatif. '-.,.'. no Ce travail de reculer la limite est un effort de l'imagination qui l forcment, Aucune addition et l'indfini s'arrte conduire qu' peut la ne peut arriver Vinfini, il n'y a point de nombre infini, seule seul bond touche le d'un les nombres tous dpassant pense pure butetaffirme l'infini, dont l'ide qui tait endormie en elle se rveill. Mais co n'est pas dire que ThiteJ^ejcJ^mDjiejnne l'infini, mais elle le comme Dieu ; pour lo le il faut le possder pour comprendre, sait,, , de croire. et , savoir, il suffit d'y participer uuo simple possibir L'ide de l'tre ou de l'infini n'est pas en nous lit comme celle des tres non existants que Dieu peut crer, mais elle est une ralit; non encore aperue. Pendant la nuit, la colonne qui soutient l temple reste ignore de l'homme qui marche jusqu' ce qu'il se heurte contre elle. ' L'ide de l'tre en Dieu est, par ellrmme, lumire et source de lumire parce qu'il la possde; mais en nous, l'ide de l'tre, cette 1 de la tout l'difice raison, reste inaperue dans colonne qui soutient la nuit de notre.me, jusqu' ce que la sensation vienne, la heurtera De ce choc jaillit l'tincelle qui claire la sensatipn, la change en ide et fait entrevoir l'ide de l'tre dont elle manifeste la ralit. b n'est: pas la marche de l'homme qui produit la colonne dans je l'ide de l'tre templ|ni ia-sensation qui produit l'ide de l'tre. Si pas. Le choc n'aurait n'tait pslv la sensation ne l rencontrerait et elle en transforme et la ide, l'clair ni l'tincelie lieu, qui pas ; resterait jan^ais pure sensation comme danS l'animal. inconsMais, dira-ttOri,' pept-on appeler ide ce qui eii nous est aucune cient, ;et peut-on affirmer l'existence d'une chose qui ne laisse trace dans notre mmoire, il est vrai qu'il st difficile de parler dp ce qpi chappe tqjit observation, nanmoins l'analpgie peut nous aider comprendre ce qui s'est pass en nous notre insu.

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LES

HARMONIES

DE L'ETRE

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;L'hmme, quoique vivant;.environn de l'air qu'il ypit, rest quelquefois longtemps sans se'douter do sa ralit et II le prend pour le vide. C'est le vent qui lui^manifeste sa rsistance, le baromtre qui lui indique sa pesanteur,'et la vibration qui le rend sensible son ouo. C'est do Dieu auquel nous participons par la vie et l'id' le Ttro, que saint Paul, a dit : in ipso vivimiistjnpvemur 'et sumus. En lui nousavons la.vie, le mouvement et l'tre. , Lorsqu'un homme a les yeux ouverts, il est certain que tous les i objets environnants se peignent sur sa rtine et qu'il les voit. Nanmoins, si son attention proccupe lui empche de regarder ces ; objets, la question: avez-vous vu telloou telle chose, il rpond non, : ' '' sans hsiter. . '";". j , N'en est-il pas de la vue intellectuelle comme de la vue sensible l \ L'ide pure.ne peut-elle pas tre, on nous saus que nous la remar- \ quions, et sans qu'elle laisse aucune trace dans notre mmoire?' Nous affirmons la ralit de fa vue sensible bien qu'inconsciente, parce quo les lois de l'optique'nous la font connatre, nous affirmons aussi la ralit do l'ide de l'tre ou de l'infini, bien qu'inconsciente", parce que la logique nous l'indique de toute manire. i 11est impossible que la sensation borne en tous sens, la sensation qui n'est pas mme une ide enfante l'ide de l'tre qui,est infinie Hruis son objet. Lo plus qu'elle puisse faire 6'ost do la rveiller, et, si ello apparat au moment du choc, c'est, qu'elle tait l invisible . encore. > 2 Nous avons vu que c'tait la participation l'ide de" l'tre qui constituait l'intelligence raisonnable, et mettait* entre l'anima^ et l'homme uno diffrence infinie. Sans cotte participation, l'hommo'no 1serait qu'un pur animal. Si donc l'ide do l'tre n'tait pas relle dans l'Ame ds le commencement, si elle n'existait qu'au moment o la rflexion la rvle l'intelligence, il s'en suivrait qu' co moment seulement aurait lieu la cration de l'homme, qui auparavant n'tait qu'un animal, radicalement incapable de Dieu, 11suivrait encovo qu'il est inutile de baptiser les enfants qui ne sont pas des hommes. Cependant l'glise, qui dfend do baptiser, les animaux, fait baptiser les enfants et dclare que, par le baptme, les trois vertu3 thologales soient Inconssont dposes rellement dans leur Ame, ,1^1^61^03 cientes. Ce n'est donc pas "la sensdln qui.produit l'ide do l'tre". Co n'est pas non plus l'ide do l'tre qui produit la sensation, en tant que sensation, elle ne la produit qu'en tant qu'ide* si on peut appeler , production la transformation qu'elle lui fait subir. En Dieu, l'Ide do l'tre est par elle-mme lumire et source de lumire, ternellement en acte, Elle est la cause premire et engendre l'ide du. non tre do toutes pices, comme la fable dit que Minerve

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sortit toute arme du cerveau de: Jupiter. Cette fable, comme beaucoup d'autres, tait une traduction allgorique et incomprise do la lai tradition primitive. Mais Dieu seul est fcond dans l'unit, crature n'est fconde que dans la dualit. C'est le choc de deux lments ayant une existence indpendante qui veille la pense dans" l'homme, et la sensation elle-mme rsultait du choc de la vie contre la limito. Voici ce. qu'il en est de la, causalit; quant la priorit, comme nous l'avons dit, elle appartient aux deux lments, sous diff' rents rapports : l'ide de l'tre comme cause efficiente, la sensation comme cause occasionnelle. Lorsqu'un marteau frappe une cloche, il on rsulte un son. Co Son est produit par la cloche et occasionn par lo marteau. Le coup de marteau et le son ont lieu en mme temps, mais la priorit do raison appartient la cloche comme son et au marteau comme coup. La cloche est l'ide de l'tre latente et endormie au fond do l'Ame,' le marteau est la sensation, lo son est l'ido qui vibre et so manifeste, lo son appartient la cloche, il a sa source dans la cloche seule, mais il ne se manifeste qu' l'occasion du marteau. Le marteau produit le son en frappant la cloche, mais sans la clocho, il frapperait inutilement la terre sur laquelle il retomberait. La cloche est la part de Dieu, ' le marteau la part do l'homme, Dieu seul appartiennent l'tre et l'ide de l'tre, lumire qui claire tout hommevenant en ce monde. Nous n'avons nous quo notre limito et encore parce que Dieu nous l'a donne. chose quo nous sentons, et, comme la /Cette limito est la p^miire limite est l'essence do la matire, la premire chose que nous connaissons, comme dit saint Thomas, est laquiddit matrielle. Mais cette notion n'est point ide proprement dite avant d'avoir touch l'ide do l'tre, ainsi l'ide de l'tre est la premire comme ide et rien n'ost ide que par elle, comme disent saint Bonaventuro et Bossuet (i).
ni ta prtention do. (1) Il faut lo-redire une fols pour toutes, jo n'Ai nt l'intention, supprimer les mystres. Les mystres sont partout, soit dans l'ordre naturel, soit dans l'ordre surnaturel, Les mystres do l'ordre naturel sont les faits que le tmoignage des sens fait admettre, nuls que la setenco no peut expliquer, ils sont Innombrables. Les mystres de l'ordre' surnaturel sont les faits que la rvlation affirme, que la foi admet, mais que la raison no peut comprendre. Do tout temps, la science a fait des efforts plus ou moins heureux pour faire reculer lo mystre naturel, et de leur ct,, les philosophes chrtiens se sont efforcs de faire pntrer la lumire dans l'ombre des mystres surnaturels, tmoins tous lus passages quo nous avons cits sur la Trinit, tirs de saint Augustin, do saint Thomas et de plusieurs autres. Aprs eux et commo eux, j'ai cherch faire reculer l'ombro devant ta lumire et votel coque j'ai trouv: l'Important la personnalit ; aprs tait de bien dfinir avoir compar tout ce qui a t dit a co sujet, je l'ai dfinie : la conset* nce Intelll' '*- jeto du.niol En effet, do tout temps, on a appel personne, l'tre qui dit : Mol.

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LES

HARMONIES

DE

L'TRB

Mais l'tre et l'ide de l'tro sont ternels, ijs sont la proprit de Dieu, ils sont Pieu mme. Dieu est par lui-mme pour lui lo moi est avant lo non moi; il pose d'abord le moi selon l'expression cite en prenant conscience do lul-mmo, puis il pose le. non moi. Il le pose d'abord abstraitement dans sa pense. Ensuite, il le ralise et l'individualise hors de lui pour la cration. Pour l'homme, au contraire, le
L'tre qui sent lo mol sans le dire n'est quo l'tre vivant ou l'animal sans Intelligence, mais l'hommo * qui non seulement sent le mol, mais le dit, so montre inlelll, ! '. gent par la parole. . v Mais l'Ide du mol est Insparable de celle.du non mol, et la conscience du moi ne devient formelle quo par son mol contre lo non mol. , et rsume en , Or", ceci pos, voici ma thse rduite a sa plus simple expression termes clairs, incontestables et Intelligibles tous. L'Ide du mol pour tro parfaite doit tre en mme temps l'ido du nioi, l'ido du non mol et l'Ide du rapport.cnlro lo mol et le non mol, autrement dit, l'ide de co ; qu'on est, l'ide'do ce qu'on est pas et du.rapport entre ce qu'on est et co qu'on est ' pas. . Do mmo la conscience no peut tre parfaite qu' trois conditions, c'est d'tre eu I mmo temps conscience du mol, du non mol et du rapport entre le moi et lo non . moi, et ces trois conditions sont caractrises par ces trois mots : conscience positive, conscience ngative, conscience harmonique. En Dieu, lo non mol tant son oeuvre, il en a conscience ainsi que du rapport qui les unit, il remplit donc parfaitement les trois conditions do la conscience parfaite autrement do la personnalit parfaite ; mais seul, il lo peut. Car toute crature finie, exilante ou possible, en so heurtant contro le non mol, trouve dans co non moi touto la cration qu'elle no connat qu'en partie et l'infini [ ! j *'-!lo ne peut comprendre. Ce non mol la dpasse cl lui chappe do toute part, elle nu peut donc avoir conscience ni du non mol, ni du rapport entro ce non mol et son mol, ello ne peut donc raliser qu'une des conditions do la conscience parfaite. \ Cependant l'accomplissement de cet unique condition lui assu.ro incontestablement I une personnalit, n'est il donc pas possible et invraisemblable que l'accomplissement ** 1 <les rois conditions forme en Dieu uno triple personnalit? Ceci est Incontestable et justifie rationnellement toltu l'nonc du dogme un ttitl tn trois pcrtonntt, et repousse te reproche do contradiction dans les termes. Mais cela cxpllque-lll et supprltuc-i-il lo mystre? Loin de l, la Trinit reste remplie do. humaine. Comment ce mystres, et de questions encore Insolubles j'lnlelllgcnco trlplo aspect dp la conscience peut-Il raliser trois personnes assez distinctes pour Agir spcialement? Comment une do ces personnes a-l-clle pu s'Incarner sans les autres? Comment lo Pre peui-ll envoyer te Klls, et le l're et lo Fils envoyer une socit parfaite, l'Esprit Saint? Comment ces trois personnes forment-elles qui raliso tous les rapports, tous les aVanlages. toutes les richesses, loulcj les lumires, toutes les joies qui peuvent se trouver dans une socit? Je pourrais multiplier ces questions insolubles cl mystrieuses. Que les esprits craintifs ;c rassurent donc, les mystres no courent aucun danger, et jamais on les mditera et on ne lesclalrclra irop. , Nous avons l'cspranco qu'au ciel, un grand nombro de mystres s'clalrclront pour nous. Lo peu do lumire quo sur terre on peut faire pntrer dans l'ombre mystrieuse est un avunt-g'ol du ciel, cl la plus belle oeuvro que la raison humaine . . ,,.-. raliser. puisse l)u reste, co que j'ai dit ne contredit en rien ni les paroles do la rvlation que ni la tradition que j'honore et j'adore, ni le* dcisions de l'Eglise auxquelles j'ai fol, ' je respecte. Ce sont tes mmes choies qui ont t dites, mais exprimes en d'autres termes que si j'ai russi, c'est uno nouvelle lumire sur j'ai cherch a rendro ptus Intelligibles; la question qui laissa subsister toutes les lumires prcdentes, de mme qu'un nouveau flambeau qu'on allume ne dtruit pas et n'obscurcit en rien ls autres flambeaux qui brlllenldj.

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LA

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non moi existe avant le moi, dans le non moi de l'homme se trouve l'infini, et au moment o sa conscience apparat, l'infini est dj de toute ternit. Ce n'est donc pas lui qui pose le non moi, comme on l'a prtendu, il le trouve tout pos et c'est enlo heurtant qu'il trouvo le moi. Non seulement co moi est ngatif, mais il est fini, il n'est qu'une petite portion de l'infinie varit do l'ide totale du non tre qui est renferme dans sa limite et dont il a la vue claire ou la conscience. Quant l'ide de l'tre ou de l'infini, il ej^plu3jraijie dhje que nous est eh "nous, puisqu'elle'ous dsommTT^lreToni^""dir"q7llo passe infiniment et que notre conscience no peut l'embrasser. Elle n'est pas nous, parco qu'elle dpasse notre conscience. Cependant, sans elle, notro intelligence na pourrait subsister, elle est un lment indispensable, mais impersonnel du moi humain qui ne peut la contenir, mats qui ne vit qu'on la touchant, L so dcouvro nous toute la distance qu'il y a entre la pense do Dieu et la ntre. Dieu est l'tre par lui-mme, il commence par l'ide de l'tre, c'est-dire qu'il commence par l'unit indivisible et hifinie, etlorsquodans cette unit, il conoit ot enfante l'ide du non tre, cetto ide du non tre, malgr sa varit infinie, rosto une ot Infinie. L'homme, au contraire; nat d'une ngation, sa conscience est ngative et finie, il no fait qu'entrevoir confusment l'ide de l'infini. Son point do dpart tant la division et lo fini, il est jamais incaComme lenombre pable d'arriver l'unit et l'infini proprementdit. eoncret, il a beau multiplier et entasser son unit finie, il ne peut jamais produire qu'un nombre fini. Dieu ost uno synthse sublime qui, partant de l'unit infinie, reste" une et infinie dans sa course majestueuse et ternelle. L'homme est uno analyse qui se rapproche indfiniment de l'unit sans pouvoir jamais fatteindro, Dieu voit tout dans l'unit, il voit tout, mme le'fini, d'une manire infinie. L'homme voit tout, mme l'infini, d'une manire finie. . Dieu est lo crateur, nous sommes la crature. 0 pense divine, sublime unit, majest Infinie, comme mon intelligence so trouvo petite devant toi, comme ta grandeur m'anantit, . quo sont les maigres fils do mon raisonnement en prsence de ta puissante vuo qui ombrasse tout d'un regard, et, dans chaque partie, volt tout l'ensemble. En to contemplant, ma pense s'efface do mon regard, ello no peut, quoi qu'elle fasse, so retrouver elle-mme, perdue qu'elle est dans lo nant do sa division. Et cependant, Unit divine, plus ta grandeur m'craso, plus ello me rjouit ; plus elle m'anantit, plus ello me dilate, car lo premier besoin do ma nature est la

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LES

HARMONIES

DE L'TRE

certitude ; il mo faut uu point d'appui qui ne puisse flchir, je no puis tre rassur qu'en posant lo pied sur un rocher inbranlable, immuable. Si j'tais seul, je serais saisi d'effroi no trouvant rien en moi do fixo et d'immuable, et sentant ternellement le terrain se drober sous mes pas. Mais tu es la bont, la vrit, la lumire et la beaut dans sa source. En toi seule, j'ai l'tevnello assurance quo lo bonheur existe infiniment, assurance qui, seule, peut combler le voeu qui est au fond de toute conscience. ,0 bienheureuse unit, tu es la lumire de ma propre pense, la 'vie de ma vie, l'inbranlable appui de tout mon tre. J'y suis rattach par lo fond insondable de moi-mme, et par lo mystre de mon ' tu es a bon tout ce qu'il y do et de beau en moi, la joie pasorigine; se, la plnitude prsento, l'esprance sans fin do l'avenir. ! Aussi comme mon Ame s'est claire on te contemplant, Unit divine, peut-il tre sur la terre une joie plus profonde que celle qui a 'pntr^Jusq\\T\bM,'10Ts'qu~q^ " v voile pais quThos spare ?" Ah ! si uno goutte do cette lumire fait ainsi tressaillir mon me de joie, quel ocan do bonheur doit t'inonder, conscience divine, toi qui t'embrasse toi-mme toute entiro ! 0 unit triple, trinit une ; heureux 1 millo fois heureux 1 ceux qui pourront un jour te contempler faco face, et s'enivrer de tes propres joies, fncbriabunlur ab ubcrlate.

CHAPITRE XII

DE LA CERTITUDE

11semble quo la question de la certitude aurait du so poser la premire, puisqu'elle est lo fondement de tout l'difice intellectuel, mais ppur comprendre tout ce quo nous avons diro dans ce chapitre, plusieurs des notions prcdentes taient ncessaires. La question de la certitude peut se traiter do .deux manires; l'on peut comme quelques-uns se sont contents do le faire, rechercher quelles sont les circonstances dans lesquelles l'homme peut se croire certain ; et faire ainsi la statistique plutt quo la thorie do la certitude. On peut aussi se demander quel est le fondement, ou la cause premire de la certitude, et c'est par l qu'il faut commencer si l'on veut vraiment dnouer la question. Mais avant tout, il faut bien s'entendre. Quel est lo problme rsoudre? Quel est lo sphinx qui ferme rentre do la routo notre ardente curiosit ? La difficult est-elle trouver la certitude subjective ou objective ? A vrai dire, la certitude subjective n'est pas uno question, mais un fait. Nul n'a jamais srieusement dout do sa propre existence. La conscience do notre vio est en nous un sentiment invincible plus encore qu'une conviction motive; Les objections des Pyrhoniensne sont qu'un pur jeu do l'esprit, qui ne trouvant aucun point d'appui antrieur cetto conscience de nous-mmes, qui est en nous lo point d'appui do tout lo reste, l'ont dclar sans fondement. Aussi saint Augustin et Doscartes, no trouvant point de principe antrieur, afin do consolider et do rattacher quolquo chose cetto ide de notre existence, l'ont accroche uno de ses consquences, en disant !*Je doute, ou je pense donc je suis, cette pense qui rend tmoignago l'tro dont ello mane, est une imago loigne du verbe qui rend au pre un tmoignago ternel dans la trinit. Mais, au fond, cela no nous mne rien. Je suis est un sentimentinvinciblo del conscience, c'est un point do dpart qui existo par lui-

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LES HARMONIES

DE L'ETRE

mais qui seul ne mne mme dans toute crature intelligente, rien. Il faut ce sujet remarquer et admirer la diffrence qui est entre Dieu et l'homme. Dieu avant nous et mieux quo nous a le sentiment invincible de son tre, mais en Dieu le moi tant l'infini, la vue qu'il en a lui montre la vrit toute entire qui est lui-mme. Pour Dieu, le non moi, qui est le fini, n'est que l'ombre produite par lo moi, et cette ombre, dessine nettement et claire par la lumire du moi, ne. Pour Dieu, la certitude n'est peut donner lieu -aucune incertitude. donc pas une question, elle est son essence, elle est sa pense im muable et ternelle. Il n'en est pas de mme pour l'homme. Son moi, qui est fini, n'est co point lumineux par la conscience n'-< qu'un point da^l'^pace; et laisse rgner autour de lui l'immense obsclaire quo lui-i, ' curit. Dans le nou moi de l'homme so trouvent outre les autres et l'indfinis, l'indfini et l'infini; l'infini qui est incomprhensible, fini qui fuit et so drobe sous la main qui veut le saisir. Or, si l'homme no peut se rendre compte du non moi, il reste isol dans le point lumineux do sa conscience, environn d'uno infinit d'incertitudes. La question pour lui n'est donc pas de sentir lo'moi, mais d'en sortir et de poser un pied sur daiis le non moi. Ici lo sentiment nous abandonne, il faut que l'intelligence s'lance seule dans l'immense nuit qui l'environne o tout branle et so drobo. Le problme est de trouver . un point d'appui qui rsiste, un fondement inbranlable sur lequel elle puisse lever l'difice de la pense. Co point d'appui ne peut so trouver ni dans l'indfini qui chappe aux formules, ni dans le fini mobile, car tout coqui est mobile peut tro branl par le doute. Lorsque lo marin vogue sur l'Ocan, il voit et touche [son navire, mais cela ne lui suffit pas, ce qui lui importe, c'est do savoir on quel lieu du globe et de l'Ocan il se trouve ; lo flot mobile qui s'ouvre et se referme derrire lui no lui apprend rien ; le nuage qui passe sur sa tte, les astres qui se lventet se couchent, ne peuvent lui rpondre, mais il y a dans le ciel un point fixe, c'est l'toile polaire, ello seule peut lui dire o il est, et lui donner lo secret do la marche des astres. O trouverons-nous co point fixe dans la question de la certitude ? D'aprs les principes poss, la rponse n'est pas douteuse, la certitude o'estla fixit, c'est l'immutabilit del pense. Or l'immutabilit tant la proprit exclusive do l'infini, la certitude no peut trou\ersa cause quo dans l'infini. L'homme alors peut-il tro capablo de certitude?

DE LA

CERTITUDE

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Ceux qui ne veulent rien admettre d'infini, je ne dis pas dans la personnalit, mais dans la riaturo de l'homme, l'excluent jamais de toute certitude. Quant. nous, nous avons reconnu dans la nature raisonnable la participation deux des dimensions de l'infini, et ce n'est pas trop, car une seule no suffirait pas. En effet, la certitude n'est pas l'assurauce instinctive avec laquelle la vie agit et se dveloppe chez l'animal, chez l'enfant et souvent mmo chez l'homme; c'est donc dans la pense mais la certitude est unefixitintellectuelle, mme qu'il faut trouver l'lment infini ; cet lment, nous l'avons c'est l'ide de l'tre, que nous devons reconnu prcdemment, regarder par consquent comme le premier et l'unique fondement de toute certitude dans l'homme. Mais l'ide de l'tre, 'ce pivot immuabto de notre pense, ne nous mne rien par elle-mme. Cetto ide, qui ne renfermo aucune limite, n'en exclut aucune aussi, c'est une ide par elle-mme indtermine, l'tre pouvant tre tous les degrs, de sorte que notre esprit, contemplant directement cette ide, erre dans un vague indfinissable, se trouvant au milieu.du labyrinthe inpuisable des possibilits, sans pouvoir s'arrter et saisir une forme qui rsiste. Mais si, l'expression positive tre, nous joignons l'expression ngative infini> la distinction s'opre, le vaguo cosse, l'ide do Dieu brille seule dans.notre me. Et quoique nous no puissions comprendre toute la porte de cette ide, ni compter toutes }es richesses qu'elle renferme, ni contempler en face toute la lumire qu'elle possde, nous en savons assez pour la distinguer do toute autre parce que nous savons ce qu'elle exclut, le mot infini exclut toute limite, cela nous suffit pour qu'il nous soit impossible de confondra l'ide do Dieu avec touto autre ide. Mais l'ide, n'est complte quo si nous y ajoutons encore l'ide do l'unit, et si nous concevons quo l'unit tant l'essence mme de l'tre infini, ces trois mots, tro, infini et un, expriment une seule et mme chose. Alors la trinit de la lumire se fait dans notre Ame, la beaut do Dieu commence nous apparatre, et lo ravissement s'ajouto la distinction. . Il faut remarquer ici que touto ide vague, c*est-dire toute id*e qui n'est pas distincte et dtermine, ne peut fournir aucune conclusion logique Telle est l'ide abstraite de l'tre, telle est aussi l'ide abstraite de l'unit. L'unit est une ido qui o besoin d'tro dtermine, car elle peut tre absolue on relative, et, en tant que relative, place tous les dogrs do la varit, ot il faut connatre ce degr pour conclure. Mais le mot infini, par l mme qu'il a une forme ngativo, est net

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LES HARMONIES

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et distinct, il ne se prte pas deux sens, et, par consquent, il peut ! tre le point de dpart de conclusions rigoureuses,. > Ainsi, trois expressions surtout nous manifestent Dieu,.l'expression' positive tre, l'expression ngative infini et l'expression harmonique .un, et de .ces trois exprcssiohsaine seule, parce qu'elle est distincte, se prte .des conclusions logiques. Sans elle, les deux autres seraient striles pour nous, laissant notro pense dans un vague irrmdiable. Quoiquoce mot HJ/LBI.npus dise non ce que Dieu est, mais ce qu'il n'est pas, jl parle le seul langage qui puisse trosaisi par notro intelligence. C'osTparTTq'e n'otreesprit entre en rapport aveeDlcii; pense_'humaine et la pense divine; c'est irgs^jn^bteui^ntreja lui qui nous fait connatre les deux autres et les force se soumettre aux dductions do la logique, car nous no pouvons rien connatre de l'tre ni do l'unit, si nous no savons qu'ils sont infinis. Mais une fois, quo nous savons cela, toutes les barrires sont abattues. Dieu s'est donn notre intelligence ; nous lo touchons, nous le possdons';et, de mme que celui qui a saut d'une barque agite sur le continent, a pris terrej Dieu, lorsque notre pense so fixe dans l'ide de l'infini, devient notre domaine, que nous pouvons parcourir ternellement sans autre obstacle que la faiblesse et la lassitude. Ces deux mots, tre infini, renferment implicitement toutes les ides mais aprs les possibles. Infini signifie la ngation de toutes limites; avoir ainsi toutes nies d'un seul coup,'il reste les nier ou ls affirmer spcialement, les unes aprs les autres, et commo les limites sont innombrables, l'oeuvre n'a point de fin assignable, et cette oeuvre est touto la science passe,'prsento et future. Qu'est, en effet, lo ', but do la science? Caractriser les tre3 afin de les distinguer ,les uns des autres et do les reconnatre. Mais comment les caractrisot-ello ? Ello les caractrise comme on dessine un objet, en traant V une limite qui circonscrit l'objet et lo sparo du reste do l'espace. L'ide tre, et le mot qui l'exprime, donnent toutes les ides et tous les mo*ts l'Ame et la substance. Le mot infini et son corrlatif le mot fini donnent tout la forme et la distinction." Lo mot unit renferme lo secret do l'harmonie et do la beaut, et les rapports \o* ces trois mots sont toute la lumire de l'Ame. Voyez d'abord quelle science subllmo et profonde de Dieu les tlio- / logions ont tire do l'union do ces deux mots : tre infini. L'tre infini c'est l'tre qui n'a point do limites. Concluons logiquement: cet tre est-il partout? Ouil car l'absence est une limite, et, de plus, il <>stpartout indivisiblement et tout entier ; car l'tre infini est aussi indivisible, parce quo la division, qui indique lo point o l'un commence et l'autre fint, est uno limito. L'tre infini n'a donc point do par-' tie et no peut tro partiellement prsent, Il est donc partout indivis!-

DE LA

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et n'aura.point de blerfient. Cet tre n'a point eu de commencement fin parco que le commencement et la fin sont des limites ; et dans la dure comme dans l'espace, l'tre indivisible ne peut tre partiellement ; il n'y a donc pour lui ni pass, ni futur, qui supposent des limites dans la dure, mais un indivisible prsent qu'on appelle l'ter*nit. L'unit indivisible do Dieu, sort ternit, son immensit, sont directement incomprhensibles notre intelligence, elles sont,- je crois, le plu3 profond des mystres, et cependant nous les savons parce, qu'elles sont une conclusion logiquo de l'ide de l'infini applique ] l'ide de l'tre, et ces conclusions nous font connatre .ds maintenant! pas, cequo nousnecomprendronspeut-tre\ coquenousnecomprenons jamais. C'est toujours en conclusion do ces deux ides quo l'on affirme, en Dieu la toute-puissance, la sagesse, la bont, la justice, l'infaillibilit, la prescience, la fidlit, la beaut, etc. Si, aprs avoir ainsi tudi Dieu en niant toutes les. limites, IK . affirmons toutes ces limites, nous aurons tout l'autre ct de la" pense humaine renferme dans l'ido du fini. Dieu est l'tre par soi, affirmant lo contraire, qui est l'tre par communication, nous avons la crature. Puis, affirmant le commencement et la fin, et la division en parties, nous avons lo temps, l'espace et la matire. Tous les autres mots no sont plus que des limites de plus en plus restreintes, qui distinguent, divisent, dessinent et diffrencient tous lesdegrs do l'tre fini: mondes, soleils, plantes, feu, ir, eau, terre, homme, animal, plante, insecte, atome. Il nous faut montrer maintenant comment l'ide do l'infini, qui toutes celles qui engendra toutes nos ides, donne la certitude peuvent se rattacher elle par une gnalogio incontestable. Mais ici une question pralablo so prsente: avant de donner la certitude aux autres, il faut que l'ide de l'infini so la donne elle-mme ; nul difice n'est plus solide que son fondement. S'il peut s'lever des doutes sur l'ide mmo do l'infini, tout chancelle. Sommes-nous certains quo l'ide do l'infini n'est pas uno destruction do notro esprit, mais qu'elle oxprimo uno ralit objective, voil lo point le plus important. Il s'agit moins ici do savoir si Dieu existe quo do savoir s'il est infini. L'existenco do Dieu s'imposo notro esprit do plusieurs manires. C'est l'ido de causo qui la premire so prsente notre esprit pour y rveiller l'ide do Dieu comme crateur. En contemplant la cration, nous voyons uno multitudo d'effets et do causes qui so tiennent ontr'c eux commo'les anneaux d'uno longue chane; mais lorsque notro pense remonto des effets aux causes le long do cetto chalno, nous

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comprenons en rflchissant qu'il faut arriver un premier anneau de cause, existe par lui-mme. Pour que la chane; n'ayant point qui, | i se prolpnget toujours il faudrait admettre un nombre infini d'anneaux, ' I ce qui est absurde, car un nombre ne peut tro infini; l'infini veut I dire sans, limite, et toot nombro est l'expression d'une limite. H"faut donc admettre une cause premire qui existe par elle-mme; f qui existe par esprlTT'lteiTs^ elle-mmo* ne peut lui concevoir aucune limite; mats si notre esprit ne peut assigner aucune limite cette cause premire, est-ce par impuissance ou par la vue do la vrit? Nous ne voyons pas de limites, (notre mais sommes-nous certains qu'en ralit il n'en existe pas ? C'est alors que le mot d'infini se prsente notre pense comme une possibilit, mais pouvons-nous savoir si cette possibilit est une ralit, voil le point fondamental sur lequel repose la certitude et tout l'di* fice de la pense humaine. Redoublons donc d'attention. % Ouj 1l'ide.de l'infini est certaine, c'est--dire qu'elle affirme infailliblement la ralit do ce qu'elle nomme. Les preuves de cette vrit peuvent se rsumer dans l'argument suivant : L'impossible est inconcevable. Or nous avons la conception de Pin fini. Donc Vin fini est possible. Mais Vin fini serait impossible s'il n'tait actuellement. Donc il est. 11 faut maintenant porter. la lumire sur tous les points de ctte pierre angulaire de la raison et tablir solidement toutes ces propositions. /o L'impossible est inconcevable L'impossible ost inconcevable non seulement l'intelligence finie, mais encore l'intelligence Infinie. Bien que l'existence de l'infiui soiten question, rien no nous empoche de l'admottro au moins comme supposition, et l'argument no perdra rien do sa valeur. Voici donc : L'infini, s'il existe, no peut avoir l'ide do l'impossible; car s'il avait cetto ide son intelligence serait plus grande que sa puissance ot il ne serait pas l'infini, o ne peuvent se trouver lo plus et lo moins qui sont des limites. Or si l'intelligence infinie no peut concovoir l'impossible, plus forto raison l'intelligence finio no lo peut-elle pas. N'oublions pas qu'il s'agit Ici d'utio impossibilit absolue et mtaphysique. Los hommes parlent souvent do l'impossible, mais la plupart du temps il ost question d'une impossibilit relative: ainsi, il ost impossiblo l'hommo de voler en l'air? commo les oiseaux; ou d'une impossibilit moralo qui

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est impossible qu'un homme vient d'une volont fixe comme:. d'honneur revienne sur sa parole; il est impossible que Dieu dtruise la cration, oeuvr de ses mains. Il n'y a de vraiment impossible que ce qu'on appello une proposition, Mais la proposition contradictoire contradictoire. n'exprimo Jamais une ide simple, elle juxtapose deux ides inconciliables qui s'excluent, so combattent, et ne peuvent jamais tre rduites l'unit. Le type en ce genre est l'expression suivante : un cercle cane. Cercle est une ide tt cette ide est possible. Carr est une Ido possible aussi ; mais on a beau ptrir dans lo langage ces deux mots, ils ne so mlent jamais et restent toujours deux ides distinctes et irrductibles. Jamais aucune intelligence n'a eu la conception d'un cercle carr. Lorsque les termes sont parfaitement dfinis comme dans los mathmatiques, la contradiction et l'impossibilit sont manifestes, et toute pense les refuse. Mais l'ignorance do la valeur des termes peut Introduira dans l'imagination de l'homme des apparences d'absurdit. Quand un enfant dit qu'il a vu un homme de marbre H semble dire une absurdit; et c'en serait une eh offet, si, dans sa pense, l'ide d'homme et celle de marbre talent compltes. Mais de l'ide d'homme et de l'ide de marbre il n'a pris qifo l'ide de forme extrieure qui leur est commune, et, tronques ainsi, les ides d'homme et de marbre peuvent se ramoner uno seule ide que nous exprimons par lo mot : statue. C'est ainsi que les chimros mme, ne peuvent entrer dans la penso de l'homme qu'au degr o elles sont possibles ; car l'impossibilit est uno barrire infranchissable toute intelligence. Pour introduire l'impossiblo dans lo langage, il fautjoindre par un lion grammatical doux mots qui expriment dc3 ides contradictoires. Alors ce qui ost Impossible, co n'est pas chacun do ces deux mots, mais lo rapport quo lo lion indique. Ainsi il est impossible quo le blanc soit noir, que lo vrai soit faux, que le oui soit non, etc. Ainsi point dl'tre impossible, l'ide simple do cet tre n'a Jamais t et ne sera jamais dans aucuno intelligence. Dans aucuno pense, point do mot pour lo nommer, point do nombro pour lo marquer, point do formo pour lo circonscrire, point d'intelligence pour lo saisir ; c'est la nuit absolue o l'oeil do la pense no peut rien voir, pas mmo.uno illusion. Aussi Tango Gabriel affirmant la touto-puissanco de Dieu dit : non erit impjssibile upud deum omne verbum. Aucuno parole n'est Impossible Dieu,parco quo l'impossible no peut tre ni une ido ni la parole qui l'exprimo.

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LES HARMONIES

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J3 Or nous avons Vide de Vinfini. Cela devrait tre hors do doute puisque nous le nommons : mais, puisque certains esprits troubls lo contestent, il faut lo dmontrer. Voici co qu'ils disent : i Nous no comprenons pas l'jnfinl, donc nous n'en avons pas ido. 2 Ceux qui craicnt avoir cotte ido se font illusion ; s'ils analysont leur propre pense, ils verront qu'ils n'ont d'autre ide que celle de l'indfini, et leurs efforts pour aller plus loin n'aboutissent souvent qu'au vertige. 3 D'ailleurs, lo mot infini est une expression ngative qui dit, non ce quo Dieu est, mais co qu'il n'est pas ; ello no nous donne donc pas l'ido Dieu. , Examinons un pou chacune do ces propositions. Nous no comprenons pas l'infini, donc, disent-ils, nous'n'en avons ^ pas l'ide.. Mais si nous n'avons l'ido quo de ce que nous comprenons, do quoi avons-nous l'ide ? Ceux quo lo dout dvore, aprs avoir dsespr de tout et des autres ralits, se cramponnent la matire comme la seule ralit incontestable, mais comprennent-ils la matire ? Loin do l, la matire est un fait que la sensation affirme, niais il no pou.vait ni rendra raison de son existence, ni expliquer sa nature. Nous ne saisissons de la matire quo la forme, qui n'est pas elle; mais son essence ost le plus inexplicable des mystres, et, comme le dit fort bien Saint Thomas, la matire est inintelligible en soi. , En gnral, nous no saisissons intgralement que les rapports des choses, et nous no savons lo fond do rien. Si donc il fallait comprendre parfaitement uno choso pour en avoir l'ide, nous n'aurions aucuno ide positive, notro intelligence serait emprisonne dans l'arithmtique qui n'exprime quo dos rapports, et encore nous verrons plus loin quo'l'arlthmtiquo elle-mme repoao touto entire.sur cotte ide do l'infini qu'on veut mettre en question. 11n'est donc pas ncessaire de connatre une choso jusque dans son existence pour en avoir l'ide, il suffit d'en pouvoir affirmer les proprits principales et do la distinguer nettement do tout co qui n'est pas clic. Nous savons co que c'est.que l'unit, nous faisons uno affirmation quand nous disons quo l'infini ost sans limite. Par l nous lo distin* guons absolument do tout co qui n'est pas lui. Mais, dit-on encore, c'est uno Illusion do croire que vous avez l'ide do l'infini ; rentrez en vous-mmo et vous verrez quo. notre ide n'est quo cello do l'infini. Ceux qui parlent ainsi so percent do leurs propres flches. Coin-

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mont pouvez'vus savoir que mon ido st diffrente de celle del'mV fini, sLvous n'avez vous*mmo cette ide do l'Infini? Peut-on, connatre la diffrence qui existe entre un objet connu et un objet inconnu? Pouvez-vohs afjirme'r que je suis loin dusbut, si vous no . savez o est ce but? Si vous n'avez pas l'ide, pourquoi en parlezvous? comment lui avez-vo.us donn un nom qui, n'appartient qu' lui ? Sachez-le bien, quand on a prononc Je nom de l'infini, il n'est plus temps d'en reculer " l'ide, la brche.est faite et l vainqueur -"est dans la place. . Je sais que l'esprit qui cherche comprendre cette ide s'blouit quelquefois jusqu'au vertige; mais voici pourquoi: L'ido de l'infini est accepte'do prime abord par l'intelligence mme mdiocre, mais ello luit dans notre Ame avec la rapidit do l'clair qu'on ne peut ni saisir ni contempler : lorsque les hommes veulent se rendre compte de cette lumirequl a instantanment ilmin leur pense ; c'est--dire lorsqu'ils Veulent comprendre cette ide incomprhensible par leur iutuition.ou leur imagination, ils partent naturellement de co qu'ils connaissent, c'est--dire du fini ; et de ce point do dpart ils s'lancent pour arriver au but. Ils considrent l'espace et cherchent l'agrandir sans mesure dans leur imails gination. II? ajoutent le temps au temps pour arriver l'ternit, entassent les nombres sur les nombres pour atteindre l'infini. Vains efforts, ils tournent le dos au but, car l'espace est la ngation do l'immensit, le temps, la ngation de l'ternit, et le nombre,.la ngation de l'unit qui seule est l'infini. Plus donc ils ont prolong leurs efforts, plus II se trouvent loin du but ; alors le vide dont ils so volent entours leur donne le vertlgo. Pour complter autant quo possible l'ide do l'infini qui a brilldans notro Ame, il no faut pas recourir l'imagination, mais s'on tenir la logique. Ne sortons pas du mot iul-mmo. InjhjJjk'eutdLra-saiis limite., Concluons donc : il est Indivisible, car touto division est une limite, il I n'est donc pas l'ospace, il n'a ni commencement, ni milieu, ni fin. i Carlo commencement, le milieu ot la fin sont de? limites, il n'est donc pas la prolongation du temps. Enfin,.il n'est aucun nombre, car tout' nombre est une limito, il. n'est donc pas une addition. Mais comment l'Infini peut-il tre l'unit, sans nombro, sans dimension', sans pass, ni futur? C'est l lo mystre des mystres, nous no^ pouvons le comprendre, mais nous lo savons parce que la logique nous, l'affirme rigoureusement. Cola suffit pour que nous ayons incontestablement l'ide de l'infini, car bien quo nous no le comprenions pas, nous affirmons de lui c qu'il est et nous en cartous ce qu'il n'est pas. En un mot nous le distinguons nettement de tout co qui n'est pas lui.

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LES HARMONIES DE L'TRE 3" Enfin dit-on ;]

' :

Lo mot infini est une expression ngative qui no nous donne pas l'ide de Dieu. Elle nous dit non co qu'il est, mais co qu'il n'est pas ; ello nous dit qu'il est par la limite, voil tout. Nou3 avons dj prvenu cette objection, mais il faste encore beaucoup dire. Lo mot infini, il est vrai, a une forme ngative, mais c'est l son mrite. Nous avons vu que dans toute intelligence, l'ide ne pouvait tre complte sans tre distincte, et quo c'tait la forme ngative qu* la rendait distincte ; ainsi l'ide de l'tre n'est complte que lors qu'on ' ' . y ajoute celle d'infini. Dieu luWmme so sert de cette expression pour se comprendre, l'ido de l'infini est la forme radieuse qni renferme en mme temps ce qu'il est et ce qu'il n'est pas ; c'est le miroir dans lequel il se distingue nettement. Sans dout Dieu a un autre mot, par lequel 11s'affirme positivement et il voit directement toute sa substance ; mais ce mot est rest son en souponner, la prosecret, ou, si nous le prononons, c'est sans ' . fondeur. : Nous prononons le mot tre, mais nous ne pouvons contempler en face l'ide do l'tro, elle nous blouit plus qu'elle nous claire : pour nous en servir nous sommes obligs de faire un dtour et de la prendre pour ainsi dire revers en recourant la form ngative : infini, Alors, seulement, elle peut tre saisie par notre logique et nous en avons conclu tout l'heure les principaux attributs de l'tre un, immense, indivisible et sans fin. Notre histoire est;celle de Mose, il avait dit Dieu : montrez-moi votre gloire; Dieulul dit tu ne pourras voir ma face; carnul hbmmene peut me voir et subsister. Mais je te cacherai dans le creux du rocher et je te couvrirai de ma. main droite, et lorsquo ma gloire aura passe, tu me verras par derrire, mais tu ne pourras voir ma face .'
;Exod.33).. '.-...'.'.'"

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C'est ainsi que nous ne pouvons contempler en face l'ide de l'tre et en extraire les richesses qu'elle renferme: pur extraire ces richesses au moyen de la logique, nous snimes obligs de recourir l'ide do l'infini qui est en effet le revers do l'ide de l'tre. C'est donc par le mot infini que notre intelligence approche le plus prs de Dieu. Cela suffit, et cela est beaucoup plus qu'on ne pense,' car, bien considrer, l'expression infini n'a. ngatif que la forme. En effet, infini, ou sans limite, o'ost la ngation de toute limite, mais toute limite est une ngation de la plnitude de l'tre, infini est donc la ngation de toutes les ngations: Or, comme le dit la syntaxe,

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deux ngations se dtruisent et valent une affirmation. Ce mot Infini est dono au fond une affirmation, et l'affirmation la plus haute et la plus complte que puisse prononcer une languo et concevoir une intelligence, car elle est la plus absolue et la seulo qui ne puisso se prter plusieurs sens. . Si le mot J///H, cause de sa forme nativo, devait tro retranch; des ides relles, il faudrait aussi en retrancher les mots suivants : incr, ineffable, incomprhensible, immense, immuable, invincible, il faudrait diro quo toutes ces expresinfaillible, incorruptible,,etc., sions ne reprsentent aucune ide, et sont pour nous des mots vides de sens, de l ces mots sont aussi des ngations dlimites et, mal* gr leur forme ngative, ils sont les hautes affirmations de la pense, ' de et la plus grande richesse l'intelligence. Tous ne sont que les rayons du mot central infini qui les contient tous et se montre le vrai soleil d notre intelligence. Erat lux vera qua illumint omnem hominemvenientem in hune mundum. C'tait |a lu-; mire qui illumine tout homme venant en ce monde.. Toute grandeur, toute beaut nousviennent de l, les Ames-qui mditent et oontemplent cette lumire de l'infini sont comme l'aigle qui fixe le soleil; celles qui l'oublient ou le nient sont comme ces oiseaux de nuit que la lumire du jour chasse dans les tnbres de leurs cavernes. v Naturellement, aucun tre ne peut avoir une ide plus grande que lui-mme, sinon par l'influence d'un tre suprieur. L'homme n'a donc pu inventer l'ide de l'infini: mais ce.qui est certain, c'est qu'il y a en lui, une place, un temple prpar pour la recevoir et c'est l sa grandeur.. Lorsqu'on dit l'enfant; que Dieu est partout, son me bondit parce qu'elle sent la porte de ce mot. Partout, partout, partout: rpte-til ayee tonnement. Oui, dit le catchiste. Je n pourrai jamais com";. ;. prendre, rpond l'enfant tout pensif. ' Comment peut-il penser (nVjl n'arrivera jamais, s'il ne sent que le but atteindre.est infiniment loign, s'il pe saisit toute la porte d ces grands mots : partout r toujours, jamais, qui touchent l'infini?Par cette rponse d'enfant, je montre dj'le roi de la cration qui porte sur le front le sceau de Dieu. Signatum est super nos lunen ; vultis lui.' : Jetez votre parole autour de vous comme une semence, les oreilles: desi animaux qui vous entourent les entendront aussi bien que ds oreilles humaines. Les animaux qui n'ont pas la raison, resteront im-: passibles et muets; mais au'grand mot de l'infini, l'Ame humainetrs-* saillera comme le bras touch,par l'tincelle, elle rsonnera comme ? la vote du temple.frappe par une grande voix : la raison n'est quev l'cho de l'infini. ^

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...

Oui, nous avons l'ido do l'infini, et cette ido, comme nous l'a dit ' est le reflet do on nous. Dieu Fnelon, Comment, en prsence do cet hte sublimo, l'Ame no tombe-t-olle pas prosterne et tromblanto commo Mose devant lo buisson ardent? Pourquoi l'immenso multitudo somblo-t-elle n'y fairo aucuno attention? Hlas 1 o'est que le pch a tellement obscurci l'air do notro Ame, qu'environns de lumire, nous ne voyons qu'uno lueur confuse et marchons ttons comme dans les tnbres. Heureux ceux dont l'oeil s'entrouvro pour contempler la lumire divine. Mais il resto toujours une consquence pratique trs importante : c'est que le langago, qui repose tout entier sur l'ide do l'tre, est en nous un reflet do Dieu quo nous devons traiter avec le plus grand respect. Lo mensongo, l'obscnit, la jactance sous toutes- leurs formes, sont une profanation dj parole qui est une chose sainto^^cei : En vrit, je vous le dis, pstj^jr^sj>njh3j^^ touto parole oiseuse que les hommes auront dites, ils en rendront comptoau jour du jugement. Dico aulem vobis, quoniam omne verbum die ju^2iMiJ^^^''l,iI/u^n^Aowin^ "" redicnl mtionem de coin * dicii (Math.,XH-56). Nous avons dmontr^que nous avons l'ide de l'infini. ' . Donc l'infini est possible. . Alors reste tirer la dernire conclusion : Si l'infini est possible, il est rellement. En effet toute crature finie, ayant un commencement, avant ce commencement ost possible sans exister encore, et on la crature la ' * . possibilit ne conclut donc pas l'existence, Mais.il n'en est pas de mme de l'tre infini qui no peut tro qu'ternel. S'il n'tait pas actuellement, il no serait plus temps pour lui car il faudrait qu'il comment, et l'ternit cornd'exister, peut v mencer. .'"'.. S'il n'tait pas, il serait donc impossible. Oi", nous avons prouv qu'il est possible, donc il est. II est, il a toujours t, il sera toujours. Il est par lui-mme, il est absolument, en un mot, il est l'infini, et c'est parce qu'il est quo notre,. . , Ame le nomme. : Avant de poursuivre, il faut prvenir une objection, que l'on pourrait'mo faire. Vous ayez souventparl de l'ide du non tro, le nant est-il aussi une possibilit ? A cela plusieurs rponses. i Lo possible, comme l'indique son nom, est l'objet de la puissance ; mais le nant ou le rien ne peut d'aucune manire tre l'objet do la puissance et se dire possible. Si le nant est l'objet de la pense, ce

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L'ide du non tre n'est point par lui-mme, mais indirectement. n'est pas une ide simpio, lo non tre suppose l'tro dont il est la L'ido du non ngation, et con'estque par l'tre qu'il est intelligible. .tre no peut subsister sole, elle est insparablement lie l'ide do l'tre qui l'engendre et qui pralablement a dj affirm l'tro. 2 Si l'on fait attention au sens rigouroux de ce mot non tre, on vorra qu'il n'exprime ni uno ralit, ni uno possibilit, mais ce qui n'est pas. L'essence du non tre, si l'on pouvait ici employer cette expression, est de n'tre pas, co n'est quo comme n'tant fias qu'il peut tre conu et tre l'objet de l'ide. Compriso ainsi, l'ide du non tro exprime non seulement une possibilit, mais une grande 'vrit, c'est que le nant n'est pas, n'a jamais t et no sera jamais; co qui ost uno autre manire de dire quo l'tro esi, a t et sera toujours. Le fini et ses limites entrentdaii'' In domaino de la puissanco cause de l'tre auquel elles participent un degr quelconque. C'est pourquoi les ides do fini et do limite spnt posssiblos, et nous avons vu tait avaut tout la ralisation des' limites j\ tous les que la cration " degrs. Mais l'ide do l'infini est simple, positive, elle exprime tout entier l'tre qui est l'objet de la puissance, ot il fan. le redire encore, puisque nous en avons l'ide, il est possible et puisqu'il est possible, il est, a toujours t et sera toujours, et l'tro iufini qu'exprime cette ide est la manifestation ternelle del puissance infinie. Oui il est l'infini, et lui seul a pu concevoir cette merveilleuse ide v de l'infini qui n'est que la vue de lui-mme; lui seule a pu faire briller un rayon de cette blouissante lumire dans des intelligences finies, et, en faisant pntrer cetto lumire dans l'Ame, il s'affirme avec certitude. Chose admirable! L'ide partage les privilges' de la ralit. La crature n'a qu'un tre d'emprunt qui semble toujours prta s'vanouir dans le nant dont elle est sortie, tandis que l'infini, qui est pai^ lui-mme, est essentiellement vie et lumire. Aussi l'ide de l'infini ne ressemble aucune autre. Elle n'est pas une ombre qui traverse ntre esprit comme un uuage'et se transforme comme lui; mais elle est en nousuno ralit vivante qui, enfonant ses racines dans la conscience^ n'en peut plus tre arrache. Elle est le tmoignage irrcusable de celui qu'elle nomme; comme l'tre qu'elle exprime elle a la vie en elle; elle est le contact mme de cet tro infini qui fait frissonner l'Ame; elle est, comme l'a si bien dt Fnlop, l prsence de Dieu lui-mme en nous; elle est insparablement lie son objet, et s'affirme en mme temps que lui invinciblement; elle'est sa preuve en elle-mme, elle est, par essence, la-certitude dans son principe et la source de toutes les certitudes.

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Ah I si l'hommo comprenait tout lo prix de cetto ide sublime de l'infini, qui ost la vie et la lumire de notre intelligence I (i) Eloigner cetto ide, que resto-t-il, sinon les tnbres et le doute ? Lorsqu'un homme descend dans sa pense pour en sonder les fondements, son pied ne trouvo nulle part so poser, car qu'y a-t-il de cortain par sol-mme ? 'Si j'en crois mes'sens, je suis au milieu d'un monde matriel immense, o toutes les formes et toutes les couleurs se trouvent runies. Mais j'ai surpris plusieurs fois mes sens me tromper. Qui mo dit qu'ils ne me trompent pas toujours? Toutes les nuits Je crois me. mouvoir travers un monde matriel et vivant ; je traverse des routes, je visit des villes et des palais; j'habite des maisons, je rencontre des hommes qui je parle et qui me rpondent. Et le matin, mon lit tide m'avertit que je ne suis pas sorti de ma chambre. Si la nuit est une illusion, le jour est-il une ralit, ou une illusion plus profonde encore? Le monde o je vis, qui produit tant d'pines et de poisons, qui est en proie la douleur et la mort, qui est arros de tant delarmes, est-il l'ouvrage d'un tre bon ou mchant? SI l'ouvrier du monde est mchant, toutes les cratures ne sont-elles pas un pige pour me tromper, et l'existence une cruello ironie? Si le mensonge et l'illusion sont partout, quoi me rattacher pour trouver la vrit? Le pass n'est-il pas aussi illusoire et aussi Inutile que le prsent? et l'histoire peut-elle avoir un sens ? Tous ces doutes ont t mis par des philosophes anciens et modernes. Voil le chaos qul'rgne.dans la tte qui oublie l'infini. Mais lorsque l'ide de l'infini s'asseoit dans l'Ame, aussitt tout s'claire comme la nature au soleil levant, et les doutes se dissipent . peu peu comme les vapeurs dans.une matine d't. En effet, si le crateur est un tre infini, il est infiniment parfait, c'est--dire puissant, bon et sage. Alors. Il ne m'a point jet dans ce monde pour tre le jouet de l'erreur, et je puis marcher avec confiance dans la voie qui est ouverte devant moi. Lessensquirendenttmoignag du monde matriel peuvent n'tre pas parfaits, mais ils ne . sont pas radicalement faux, letir.lumire dolt'tre suffisante pour la destine terrestre, et je puis sans crainte les prendre pour guides de ' ma viemtrllle. ; Si ia-.ma3stdansJ^^ infinimentbon; il doit donc avoir t introduit pair la cratureTibreV et si
laudem (psal. 18). J'ai entendu uno magnifique (I) Ex on (nfanlimn pirftcUH parole sortir de la bouche d'un enfant de quinze ans. Ses condisciples lui rptaient le proverbe banal : On ferait un gros livre de ce que tu ne sais pas, et lu gagnera-'s beaucoup Taire l'change . Eh I bien, non, rpondit l'enfant aprs une minute de rflexion, je ne voudrais pas changer: J'ai l'ide de Dieu infini, tout ce que je ne sais pas ne pourrait remplacer cette Ide. Il avait mille fols raison.

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cette inU'oduction du mal m'est indique par une tradition universelle, cetto tradition deviendra pour mol une certitude *TTADieu bon et inflnlmont sage n'a pu abandonner l'humanit elle* mme, il a do surveiller et conduire sa destine. L'histoiro a donc un sens et doit mo faire connatre ma loi et la volont de Dieu, et si Dieu n'a point abandonn l'humanit! s'il lui a donn les lumires dont elle a besoin, il a d les lui donner ds' l'origine. Les traditions doivent donc remontor au commencement du monde, et si le tmoignage historique me montre ds le commencement la parole mme de Dieu qui ne peut ni se tromper ni vouloir tromper, je m'attacherai par dessus, tout cette lumire, je n'hsiterai*plus, je marcherai avec la certitude que, in'avanant en droiture et sincrit sous l'oeil de l'tre infiniment bon, j'atteindrai la fin pour laquelle Je suis cr. Et toute cette fermet de la pense n'a d'autre fondement que l'ide de l'infini ; toute cette paix du coeur, toute cette confiance do la vie.n'a d'autre appui que cette mme ide de l'infini qui, par la continuit do l'attention, est devenue un sentiment. Une question se prsente ici. Jusqu'o la raison seule, abandonne \ ses propres forces peut-elle s'lever ? 1 % Il est bien entendu qu'il ne s'agit pas" de la raison avorte des idiots, < ' mais de la raison telle qu'elle brille dans ls grandes intelligences. IIIfmbT, au premier abord, que cettequsndntPH facil' rsoudre, car il s'agit simplement de constater la force d'une facult qui est en nous, et qui est notre conscience mme. Mais ce qui rend cette constatation trs-difficile, sinon impossible, ' ' " ~ c'est que la raison n'a jamais t seule. Dieu en parlant au premier homme, lui a enseign en mme temps" ls vrits naturelles et les vrits surnaturelles. Adam a transmis ^ .ses descendants cette parole de Dieu telle qu'il l'avait reue, et le fleuve du langage, dont l'Ame humaine s'abreuve et se nourrit, est, tellement ml de raison et de rvlation, qu'il est aussi difficile d'apprcier dans le rsultat ce qui appartient l'une et l'autre,l dans Un fleuve^ l'eau des rivires qui qu'il est difficile de distinguer " l'ont form. '.''" La constatation tant impossible, il faut recourir aux consquenceslogiques ds principes. .: , Nous l'avons dj dit : nous pensons qu'aucun tr ne'peutavoir uhe| ide plus grande que lui-mme, sinon par l'influenc d'un tre supJn . > :-'l''::i..>'.-', rieur qui se rvle lui. . \ :'',!r. Mais, dira-t-on, peut-tre l'homme n'a-t-il pas [naturellement l'ide/i: de l'univers qui est bien plus grand que lui." Je rpondrai par la clbr pense de Pascal : L'homme n'estqu'un roseau, le plus faible, del nature, mais c'est un roseau pensant. Une

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vapour, uno goutto d'eau suffit pour lo tuer. Mais quand l'univers l'crasorait, l'hommo serait encore plus grand quo co qui lo tuei parco qu'il saitqu'il meurt ; ot l'avantago quo l'iinivors a sur lui, l'unlLvers n'en sait rien. Oui, l'hommo est plus grand que lo^reste de l'univers. Dieu seul est au-dessus do lui ; si donc il a l'ide do Dieu, c'est que Dieu s'est rvl lui, mais la plus haute pense qu'ilpuisso avoir par lui-mmo est sa propre conscience. On m'objectera sans douto los belles dmonstrations do l'existence do Dieu et do ses attributs fondes uuiquemoht sur les premiers principes do sa raison. Mais on no peut rien conclure de ces dmonstrations, et voici pourquoi. Il est infiniment plus facile do relier par los lions logiques les vrits uno fois connues, que de les dcouvrir. La ralsou parvient mme rattacher aux premiers principes des mystres rvls, | qu'elle n'aurait certainement pu inventer puisqu'elle no les comprend pas. . . 11est vrai que l'ide do l'tre qui est lo fond mme do notre raison renferme l'ide de Dieu et toutes les ides. Mais on nous ce n'est qu'en puissance. En Dieu elles sont en acte. C'ost dans l'ide de l'tre qu'ilpossde, parfaitement, que Dieu, en se voyant, voitjout. L'homme ne possde pas cette ide, il ne fait qu'y participer. En Dieu elle est un fond infini sur lequel toutes Tesides possibles sont actuellement dessines par l'ide infinie du non tre. Dans l'homme elle est un fond indfini et* sans forme par lui-mme, sur lequel peuvent se dessiner toutes les ides mesur que l'ide finie du non tre se dveloppe en lui. Tous les objets crs qui frappent ls sens, laissent leur empreinto.sur co fond, et sont le support de toutes les ides concrtes,'mais aucun de ces objets ne peut donner l'ide de l'infini. Le langage-seul peut donner un corps aux ides abstraites, les dessiner dans la pense et les graver dans la mmoire, on peut lui appliquer ce que saint Jean dit du Y.erbe, qu'il claire tout hon'ime venant en ce monde. L'enfanta qui on n'a jamais parl (l'exprience l'a prouv), reste dans le demi-jour des ides concrtes, et l'Ame des surds^muets reste aussi dans ce demi-jour, jusqu' ce que les lettres de l'alphabet Tassentpntrer par les yeux la lumire de la parole.'si donc c'est le langage qui fait clore la raison abstraite dont le germe est dans l'homme, comment l'homme aurait-il pu inventer des mots pour exprimer des ides qu'il n'avait pas encore ? il a donc fallu que, ds le commencement, Dieu' parla l'homme ; Ame. mettre la lumlre'dans son k , pour

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Une fois on possession du langage, l'hommo a pu former des noms pour qualifier tous los tres finis, c'ost pourquoi Adam a donn un nom tous les animaux du paradis terrestre, mais co quo Dieu seul pouvait faire, c'tait do rvler son propre nom qui ost l'tre infini, ot co nom est la plus grande richesse du langago qui, transmis do raco en-race, claira toutes les intelligences. Los anciennes traditions rabbiniques semblent voir aussi l'origine du langago, l'importance des nombres ot la grandeur du nom do Dieu. Co qu'elles appellent les tronto-deux voios mcrvoillouses do la sagesse, co sont les dix premiers nombres et les vingt-deux lettres do l'alphabet hbreux. Voici lo texte tir du Sphcr-Iotzirah : Lo nombro i (l'unit), c'est l'esprit du JJieu vivant, bni soit son vilTaTis"riW"rT76s7)nOTo'ix notn,~bnisoj_tjo_nomjlecplu^qui ct_la parole, voil l'Esprit-Saint. Deux, c'est le souffle qui vient de l'esprit ; en lui sont graves et sculptes les vihgt-dlix" letWs"~qu ne forment cependant qu'un Avec les vingt-deux lettres, en leur donnant une forme et uno figure (i), en les mlant et les combinant, Dieu a fait l'Ame do tout ce qui est form et de tout co qui lo sera. C'est sur ces mmes let- j trs, que le Saint, bni soit-il, a fond son nom sublime et inoffa- I cable. Ainsi, la parole et les lettres qui lui donnent un corps, sortent du souffle de Dieu; et le chef-d'oeuvre do co souffle, est le nom ineffavrit toute able du Saint des Saints qui renferme en lui-la .entire. Quatremots surtout dans lo langage expriment diffrents points do vue la nature divine, ce sont les mo.tTTelr, unit, rvlation, infini, et Dieu, une fois en possession do ces quatre mots, par la raison cherche tablir entre, eux une filiation logique et en faire une chelle philosophique qui, s'appuyant sur la terre, monte j?.3qu'au ciel. Elle poso pour fondement l'ide vaguo do l'tre, qui'est le fond mme do la raison humaine, et l'ide do l'unit, qui est inno dans, toute intelligence et que rond plus distincte le contraste des nombres. Avant de monter plus haut, il faut comprendre quo ces deux mots expriment la mme ralit, quo l'tre est l'unit vivante et que l'unit, est l'essence de l'tre et la raison de ses attributs.
\l) La forme des lettres est arbitraire et peut varier d'une langue l'autre, l'important est d'en donner une pour noter et fixer toutes tes articulations de la voit humaine.

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Avant tout, cette unit vivante est l'tre par sol qut est ncessairement, toujours, qui ne peut cesser d'tro, qui n'a pu commencer et ne peut tre autremont qu'ternel. L'unit est par essonco indivisible ; ce qui ost indivisible ne peut avoir de limite, car toute, limite indiquo ot ralise une division, l'unit vivanto est donc sans limite, c'est--dire infinie. Mais comme la matire est essentiellement divisible, l'unit vivante ne peut tre mat. rielle, elle est esprit pur. Pour arriver au plus haut degr do la connaissance de Dieu, il faut comprendre quo l'unit parfaito de l'esprit gt dans la conscienco, que constitue la personnalit et que par consla conscience intelligente quent l'unit vivante est personnelle. Alors elle prend, lo nom do Dieu qui devient un nom propre.et comme tel suppose la personnalit. Ainsi, Dieu est l'unit vivante, infinie ot personnelle, il faut remarquer ici, que Dieu s'est dfini trois fois dans l'Ecriture Sainte. Il a dit Mose : je suis l'tre. Jsus-Christ a dit : Dieu est esprit, et saint Jean : Dieu est amour. Ce dernier mot a un sens trs profond, car l'amour, outra qu'il ne peut venir quo d'une personne, suppose socit et par consquent pluralit de personnes en Dieu. n'est pas sans difficult et L'extension de l'chelle philosophique sans pril, il faut une grande force d'attention pour suivra sans dvier la filiation logique, et puis la pense qui contemple les ides de l'usur une nit etdfilinaU-otoie """" pjMejsljtesjjU^ "'V l et de grandjsjii^lligenc^^ I C est la rvlation de la "triple personnalit divine qui sauve du pan1 thisme la raison qui s'appuie sur la foi. Tout ce que nous venons de dire se trouve runi dans cette claire parole de saint Thomas : l'homme a la raison, mais il a besoin do la rvlation pour, pouvoir user de toute sa raison . ,Que ferait la raison sans la rvlation ? On ne peut le savoir, parce que la raison n'a jamais t seule, mais ce qui est certain, c'est que . hf rvlation joue un rle immense dans la pense humaine;. Elle inonde le langage, ello nous environne do toutes parts comme la lumire du jour, elle claira mme *son insu la raison orgueilleuse qui croit ne s'appuyer que sur elle-mme et faire entirement obstruction do la foi. Elle tend ses bienfaits sur tous et' met les simples croyants au-dessus des savants incrdules. L'ide complte de Dieu infini et personnel, quo donne mme aux enfants la rvlation des mystres de la trlnit, de l'incarnation ot do lagrAco, ost bien suprieure toutes les conceptions purement philosophiques. Si cos petits sont au sommet de l'chelle mystrieuse

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des noms do Dieu dont nous avons parl, co n'est point par l'effort \ de leur raison. S'ils y sont, c'est qu'ils y ont t transports par la ] rvlation, et la preuve dcela c'est qu'ils semblent ignorer les degrs 1 infrieurs qui mnent logiquement co sommet, et qu'ils songent fort/ peu aux ides abstraites de l'tre, de l'unit et do l'infini. \ Cependant ces ides abstraites sont on eux, bien que voiles ctina-\ perues, et c'est par elles qu'ils comprennent tout le reste. Elles I sont en eux comme le soleil qui disparat derrire d'pais nuages et/ qui, nanmoins, rpand partout la lumire du jour qui fait apercevoir tous les objets qui sont sur la terre. L'immense multitude courbe vers la terre considre -la clart du jour toutes les formes et toutes les couleurs sans relover la tte pour contempler directement la source mme de la lumire. Pendant ce temps l, un petit nombre de savants, travers un voile respectueux d'obscurit, contemple en face l'astre blouissant, et s'effor"' ce d'en pntrer les secrets. Ainsi, tandis que la multitude, la lumire des ides abstraites de l'tre et de l'unit qui sont le fond de la raison, raisonne de tous les objets matriels et finis qui la proccupe, un petit nombre de penseurs contemplent ces ides en face et cherchent dcouvrir les clarts qu'elles renferment et qui sont infinies. Rsumons en peu do mots tout ce que nous avons dt. . La certitude fixe la pense et la rend immuable. Mais l'immutabilit n'appartient qu' l'infini, il faut don que la pense devienne immuable, que l'infini imprime en elle ineffaablement son reflet, qui est l'ide de l'infini. Le germe de cette ide est en nous, c'est le langage qui le fait clore (i). Si ce germe n'tait pas en nous, le langage se- ; rait inutile comme l'eau est inutile la terre qui ne renferme aucune semence. Mais ce germe est dans toute Ame et ne demande qu' s'ouvrir ; c'est pourquoi le mot d'infini fait tressaillir notre intelligence, et l nom de Dieu retentit dans notre Ame, comme la ralit d'un pressentiment. "...,"" Le sentiment de l'unit et l'ide vague de l'tre sont au fond de toute intelligence : le langage en fait sortir l'ide de l'infini comme une tige inbranlable laquelle se rattache toute certitude* et c'est . sur cette tg que Dieu a pu enter la connaissance surnaturelle qui' tend ses branches jusque dans le ciel. , Quelle est la conclusion qui ressort do tout ce chapitre? La voici: L lumire de la raison, le fondement de la certitude, la sourc6'de
(1) Il ne s'agit que de l'tal naturel de l'homme dans l'tat prtent, ni cp qu'a, vu saint Paul. gnorons ce que sera la vision intuitive, v non dietl omtni Quce toqui. car nous

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ne sont autre toutes les ides, lo trsor inpuisable do l'intelligenco, s choso quo lo nom do Dieu. \ Ce nom ost l'tre comme il fut dit Moso : Jo suis celui qui est. Mais cetto ide do l'tre nous blouit, et no nous devient visible quo lorsqu'elle prend la forme distincto dans lo mot infini. Enfin, tout so rsume et se trouvo renferm dans lo mot unit. L'unit esta la fois l'essence de l'tro et sa perfection ; elle est lo principo qui engendra et la fin laquelle tout teviont. L'unit produit tous les nombres sans cossor d'tre elle-mme, c'est--tliro indivisible, ot l'indivisiblo est l'infini, qui n'admet point do limito parce que touto limito divise. L'unit n'a ni longueur, ni largeur, ni profondeur, elle n'est pas .l'espace, mais l'immensit ; ollo n'a point d'heure nipasso ni future, ello n'est pas lo tomps, mais l'ternit. L'ternit est lo nom qui n'appartient qu' Dieu, co nom est saint, commo le dit Mario, rsumant touto l'criture dans le Magnifiait et -Sanctum nomen cjus. La premiro choso que nous.devons demander dans la prire par cxcollenco est la sanctification de ce nom : Sanctificetitr nomen tuum. Dieu seul est un, toute crature est un nombre. L'unit infinie est la lumire qui claire tout homme venant en co monde; la pense qui rflchit no peut l'viter, la voix qui l'a nomme ne peut plus la nier sans se contredire. Et cependant l'intelligence.qui so place en face d'elle et veut y plonger son regard, s'blouit et se trouble; elle toucho et ne voit pas; elle* sait et no peut comprendre, et l'indivisibilit reste le mystre des mystres. Et pourtant, sans cette unit incomprhensible, rien ne se comprend, rien ne s'explique, rien no se fait; elle est la raison do tout, lonoeud de tous les problmes, le but de tous les efforts, la perfection de toutes, les oeuvres, le principe de la vie, la splendeur du vrai, et lo secret du beau. Elle ost incommunicable, mais rien no se ralise que par son reflet. Ce reflet, pntrant dans la pense de l'homme, lo spare jamais et infiniment de l'animal, et met sur son front le diadme royal de la raison. Si nous no comprenons pas l'unit, c'est.que nous ne ommos pas elle, c'ost qu'elle est au-dessus de nous et au-del en tous sens. Et quand une tincelle de sa lumire brille dans notre Ame, c'est elle qui nous toucho pour nous lever, c'est Dieu qui, au milieu des tnbres o nous sommes, prend notre main pour nous conduire, Dieu que nous touchons sans le voir, parce qu'il habite la-lumire inacces''--' sible. C'ost pourquoi, Unit, je te bnis et je t'adore, parce que tu es Tinfini, parce que tu es le bien et tout le bien, et que l o tu n'es plus, le mal apparat aussitt. Sans l'unit, la division dtruit tout. Sans l'unit, le mcanisme se disloque, la disproportion choque le regard,

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les sons discordants dchirent l'oreille, la parole devient obscure et inintelligible, le corps humain souffro et se dcompose, la discordo trouble la famille, l'anarchie dvoro la socit, et partout la mort remplace la vio. Mais avec l'unit tout renat, tout s'harmonise, tout sourit, tout se repose; c'est pourquoi, Unit, j'aspire jouir de toi; il me tarde de voir cesser la division qui disperse mon existence et agite en tous sens mes sentiments et mes penses. Hors do toi, il n'y a qu'inquitude, agitation et douleur. Oh 1 quand pourrai-je rentrer dans ton sein et y trouver le calme assur, la paix sans fin, ia charit qui demeure toujours et la batitude ternelle. O Unit, nom incommunicable de Dieu, c'est ta lueur dans mon Ame qui me donne ce dsir et m'en promet l'accomplissement. Quo le nom du Seigneur soit bni : SU nomen Domini benedictum.

CHAPITRE XIII

TRPLIGIT

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Nous avons recherch ot tudi la racino de la certitude qui n'est au fond quo l'ide et le nom de Dieu ; mais, do mme que l'essence divino s'panouit et so manifesto en trois personnalits, la racine de la certitude produit trois branches distinctes et portant des fruits diffrents et, pour caractriser ces trois branches de la certitude, nous ne trouvons pas de termes plus convenables quo ceux qui caractrisent les trois personnalits : positif, ngatif, harmonie. La certitude positive est cello qui nous vient de la foi, la certitude ngative est la certitude mathmatique, et la certitude harmonique, la certitude philosophique. ir. Certitude mathmatique. Commenons par l certitude la plus facile comprendre et la moins conteste, la certitude des mathmatiques. Nons l'avons appele ngative, ello l'est en effet dans son objet. La science mathmatique n'est que la science de la limite, elle ne peut saisir que' ce qui est firii en tout sens, c'est--dire la matire ou plutt la forme del matire, car ello n dit rien sur sa nature intime. Tout ce qui est spirituel chappe son calcul," on n'a point de mtre pour mesurer la pontj la justice, la morale, la vie, etc. En un mot, les mathmatiques, comme nous l'avons dj dit, n'expriment aucune ide, mais seulement les divisions et subdivisions de la forme, et les rapports de quantit entre toutes ces subdivisions, Tout y tant ngatif, tout est parfaitement net et distinct, tout y tant fini, rien quo l'intelligence lie puisse atteindre et embrasser, rien dont la pense ne puisse faire le tour. .'-''.' Le calcul infinitsimal, dont on a beaucoup parl, ne dtruit pas ce que nous venons de dire; il consiste fondamentalement diminuer dans le calcul des parties dites infiniment petites.. Si ces parties ont encore une dimension, co calcul n'est que l'application du principe

TR1PL1CIT

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parumpro nihilo computatur (pou no compte pas). Si elles sont rellement infiniment petites, commo lo point gomtrique, elles no sont plus matire, mais pure ide ; dans lo premier cas, la science mathmatique s'arrte parco qu'elle n'est plus un instrument assez dlicat pour suivra la subdivision jusqu'au bout. Dans le second cas elle abdique et reconnat son impuissance absoluo dans l'ordre spirituel, o il lui est dfendu d'entrer ; on se suicidant ainsi, elle ouvre la porto de l'infini, mais elle n'y entra pas. Les mathmatiques sont toute la cortitudo do la scienco propre ! mont dite, autremont des scionces oxactes. Partout o le nombreI peut entrer, la certitude entre avec lui. L'astronomie, la physique, lai chimie sont certaines l o elles peuvent s'exprimer par des nombres ' prci3, dans tout le resto, elles sont rduites aux conjectures. La mdecine no sera jamais une science exacte parce qu'elle est toujours on face d'un lment incalculable qui est la vio. Un mdecin peut tro un savant en anatomie, en chimie, en botanique, eu tout, oxcept dans la mdecino proprement dite, dont les problmes ne peuvent se rsoudre par les mathmatiques. La mdecine est un art. qui tire parti do plusieurs sciencos ; lo plus grand mdecin n'est pas lo plus savant, mais lo plus habile. Or toute lu certitude des mathmatiques repose sur l'ide do l'unit, j . qui est aussi colle do l'infini. | On l'a dit avant nous, l'unit engendra les nombres, mais il faut de l'attention pour se rendra un compte exact do cette gnalogie. A parler rigoureusement, ce n'est pas l'unit, mais l'ide do l'unit ' qui engendra l'ido des nombres, Comme nous l'avons vu, la loi sans exception do l'intelligence est qu'aucune ide n'est complte sans le contraste do son oppos qui la rend distincte. Touto ido positive appelle ot engendra l'ide ngative qui est son complment. C'est ainsi que, ds le commencement, nous avons vu l'ide do l'tre en Dieu appeler et engendrer l'ide du non tre qui la distingue ot la complte. L'unit est l'essence de Dieu l'tre infini ; or, d'aprs la loi reconnue, Dieu ne peut avoir l'ido parfaito do son Unit sans l'ide contrairodo Mais la multiplicit se conoit sous deux aspects, < multiplicit. comme multiplication et comme division, et les nombres sont l'ox- * pression de tous les degrs, soit do la multiplication, soit del division, qui sont indfinies commo la srie des nombres. L'unit relle, qui est l'tro ou Dieu, estj la fois indfinie, indivisible et immuable, et bien qu'elle soit le principe et la raison des' nombres, elle ne peut tro mesure par les nombres et chappe tout calcul. L'unit du calcul mathmatique ost une unit fiuio et de conven-

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HARMONIES

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tlon laquelle .on suppose une des qualits de l'unit infinie savoir : Ce'^ '^mutabilit n'est qu'hypothtique, car ello. l'immutabilit. n'est pas la mme us les calculs; elle est tantt uno simple abstraction do l'esprit, tantt un objet dtermin, comme un mtre, un franc, un homme, otc, mais une fols l'hypothse pose, elle no doit plus changer, autremont tout raisonnement arithmtique deviendrait impossible, et l'axiome des axiomes, deux et deux font quatre. Ainsi deux Ames et deux corps no font pas quatre mais deuxhommes; deux francs et deux centimes ne font pas quatre, etc. Cette unit, loin d'tro indivisible comme l'infini, ost divisible indfiniment par les fractions, mais dans ce travail de division et do subdivision, elle doit rester toujours la mme commo un point immuable d comparaison qui donne toutes les fractions leur valeur et leur sen3. Si on attribue cotte.unit on a lo point qui est l'indivisibilit, l'inbranlable fondement do tout l'chafaudage gomtrique. Le point gomtrique, d'aprs sa dfinition, n'a ni longueur, ni largeur, ni profondeur ; ce point n'a jamais ou et n'aura jamais de ralit 'matrielle, il n'est qu'une ide abstraite, cette ido est la ngation de l'tendue, ot, commo l'tenduo est la ngation de l'immensit, le point, ngation do ngation,se trouve implicitement l'affirmation de l'immensit qui est l'uniti indivisible do Dieu.. C'est ce caractre d'indivisibilit, attribu hypothtlquemont au point, qui fait le fondement de toute la certitude gomtrique, Car si le point n'est pas indivisible, il n'y a plus un mot de vrai dans touto la gomtrio. Cette indivisibilit amne forcment l'ide del'infiul dans les dfinitions : ainsi on dit la ligne composo d'une infinit de points, ot l'on dfinit le cercle un polygone d'uno infinit do cts, tout cola est absurdo appliqu la matire, oar dans la matire, il n'y a rien d'in fini. Lo point matriel grossier d'o part la gomtrio pratique n'est qu'une imago approximative du vrai point que l'on suppose. En ralit c'est uno tendue do forme bizarre, divisible l'infini commo toute tendue, mais dont la figure et l'tendue chappent l'oeil Imparfait de notro corps matriel. Los figures quo l'on forme d'aprs ce point ne sont quo des figures approximatives; aucun cercle", aucun angle n'ont jamais t la figure Idale quo suppose lo calcul. Nanmoins los conclusions logiques sont certaines, parce qu'elles sont fondes sur l'ide absolue du point. Co qui fait qu'on a dflui la gomtrie: l'art do raisonner justo sur des figures fausses. Quant aux rsultats pratiques, Ils sont vrais dans la mosuro de l'ap

TRIPLICIT

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proxlmatlon .qu'atteignent les figures que le crayon a traces ou que la mcanique a ralises. C'est aussi l'unit, mais d'une autre manire, quo l'algbre so rattache en co qu'elle a de spcial, L'algbre, cotte balance intellectuelle qui procdo par quation et rsout tous ses problmes par l'quilibre, tire sa certitude, non de l'unit premire qui ost le principe de l'tre, mais de l'unit finale qui en est lo rsum et l'harmonie. Cetto harmonie, commo nous l'avons vu, rsulte de l'galit des deux premiers aspects de l'infini, qui sont le positif et lo ngatif; elle ramne l'tre l'unit harmonique, formule par le nombre trois qui reprsente l'quation ternelle. De toute manire, c'est donc sur l'ide de l'unit qui est, sous une autre forme, l'ide do l'infini, que repose touto la certitude des mathmatiques. La scienco mathmatique a cet avantage que, sauf son priricipo qui renferme un mystre, lo reste, lo point de dpart de ses oprations pratiques qui est l'unit concrte, lo point d'arrive qui est lo rsultat, lo chemin qu'elle parcourt entre ces deux points qui est lo calcul, tout est palpable. Dans les termes, qui sont tous ngatifs, rien d'infini, ni d'indfini. Elle se guldo par un fil matriel qu'elle no lche jamais, et le plus grossier dos sens do l'esprit, le sons do la limite, qui ressemble au sens du toucher dans le corps, y trouve pleine satisfaction; C'est pourquoi la certitude mathmatique fait lo charme exclusif d'une srie d'esprits, secs, mticuleux, sans mo, sans lan, qui, commo los aveugles, se croient perdus ds qu'ils no touchent plus lo mur, et n'osent traverser un espace vide. La logique, comme npu3_ravons cit. est une ligue droite titoltec* tuelleJrjn mathmatiques, lo poTntdodpart otlepointd'arrlvetantpaV le raisonnement mathmatique est comme la corde que tend un pabe*8~ paysan entre deux piquets qu'il a plant lui-mme, Colalemno droit, mais pas loin, La logique plus leve qui emplolo les donnos spirituelles, esteommo la llgno que lo vaisseau, guid par la boussole, trace sur l'ocan ; 11ost plus d'un paysan qui no voudrait jamais croire quo l'on sache o l'on va sur une surface unie commo la mer o il n'y a ni corde, ni poteau. Tels sont los esprits qui n'admettent d'autre certitude quo colle dos mathmatiques ; esprits qui auraient dj peur s'ils souponnaient lo mystre qui est l'orlgtno do leur scienco favorite; mais, absorbs par les dtails, ils no se retournent jamais pour regarder l'unit infinie laquelle est suspendu tout leur chafaudage. La certitude mathmatique est toujours cotiscicnclclle, car, ne dveloppant que Vido du non tro, ot l'ido du non tre tant chez nous

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la mesure de la personnalit et de l conscience, ello ne' dpasse jamais cotte conscience. Mais aussi elle n'ajoute pas un atome notre connaissance positive ; ello n'est quo division ot subdivision, et l'ide de l'infini est plus grande quo l'interminable litanie des limites. Mais Jos hommes sont commo los enfants qui croient possder beaucoup plus lorsque los morceaux d'un fruit remplissent leur assiette, que lorsque lo fruit est entier au milieu. Toutefois ce dveloppement de l'ide du non tre, quoiqu'il ne dveloppe en rien l'ide de l'tre, nous on donne un sentiment plus profond on agrandissant notre conscience. Lorsquo nous nous sommes lasss diviser ot subdiviser l'unit de l'ide de' l'tre sans pouvoir l'puiser, nous sommes tonns de sa fcondit et nous commenons souponner sa grandeur. L'ide de l'tre, lumire de notro Ame, est comme la flamme do la lampe du mineur ; mesura quo lo mineur creuse et agrandit la voto, l'espace clair augmente, la lumiro, dont l'clat tait ressorr dans un lieu troit, sans augmenter elle-mmo, tend sos rayons dans l'ospace mesure que l'espace se dilate. C'est ainsi qu'elle manifeste sa porte qui tait d'abord Inconnue, et si sa puissance tait Infinie commo celle de l'Ide de l'tre, l'espace pourrait s'agrandir indfiniment sans cesser d'tre clair, Ainsi en est-il de la conscience do l'hommo.

2, De la certitude positive ou de la foi, Nous avons appel la connaissance mathmatique ngative, parce qu'elle no dit jamais rien sur la naturo et l'ossenco dos choses. La existo aussi dans la pense do Dieu, connaissance hiathmatlquo mais jamais l'tat d'isolemont o elle trouvo dans la ntre. Dieu, on voyant la limito d'un tre, volt on mme temps sa naturo Intime et lo rapport do cot tro particulier avec l'universalit do l'tre. D'unautro ct, l'ido positive do l'tre n'est Jamais on utou Indistincte et confuse comme en nous, En Dieu, toute distinction ost substantielle, et touto substance est distincte, de sorto qu'on lui la certitude est toujours complto et harmonique, ello est la lumire do l'Esprlt-Salnt. Mais ce qui'est un ot Indivisible enDiou est divis on nous ; nous pouvons nous promener travers les limites sans rien comprendre au fond des choses, et nous pouvons contempler l'ide do l'tro sans y rlon distinguer. Naturellement, nous avons beau fixer notro attention sur l'ido do l'tre, nous sommes Incapables do la dvelopper, nous restons perdus et engloutis dans cette unit dont nous ne connaissons pas los nombres, car si los nombres s'appliquent Dieu, c'est en dehors de toutes les lois mathmatiques, puisque l les nombres ne

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brisent pas l'unit et no sortent pas d'elle; c'est pourquoi leur opra. tion nous est incomprhensible. .Mais si Dieu nous manifeste par sa parole lo rsultat de sa propre distinction, nous saurons quels nombres sont en Dieu sans comprendre pour cela comment Ils s'y trouvent. Notre pense aura t transporte par la main de Dlu uno distance infinie de son point de dpart, et, comme elle ignore le chemin qu'elle a fait, ello ne peut saisir le rapport qui existe entre les deux points ; la nouvelle connaissance qu'elle a acquise n'est point consctencielle, parce que la distinction n'a pu la suivre, de sorto qu'elle reste en nous uniquoment positive, c'est--dire un mystre. Remarquons cependant qu'aucune connaissance n'est en nous ni purement positlvo, ni purement ngative, autrement elle no pourrait on aucune manire tre l'objet de notre pense. 11 y a toujours tut pou de distinction dans les ides les plus abstraites et, dans les perceptions les plus directes, on trouve encore le reflet d'uno ide. La raison est comme une balatice qui a toujours deux plateaux. Dans la raison divine, l'quilibre des deux plateaux ost ternel, mais dans la raison finie, l'un des plateaux peut tre plus charg quo l'autre, Ainsi, la connaissance mathmatique toute ngative qu'elle est, est insparable de l'Ide positive de l'unit, qui est son point de dpart. Sole* ment, dans le travail mathmatique, los nombres seuls se dveloppent tandis que l'unit resto immobile. Dans le mystre, au contraire, l'ide positive so dveloppe pour nous sans quo la distinction puisso suivra co dveloppement. Nanmoins la parole de Dieu, qui nous manlfesto lo mystre, ost un fait qui se constate comme les autres faits historiques par lo nombre des tmoignages. De sorte quo c'est la certitude mathmatique qui construit le pidestal qui doit supporter et montrer aux yeux do tous la divine parole. Mais aussi, une fols cela fait, la certitude positive devient la plus haute ot la plus Inbranlable qui soit; car, non seulement elle s'appuio sur l'ido de l'infini, mais ello s'identifie avec lui, puisqu'elle est la parolo ou le verbe de Dtou. De plus, co n'es"t pblnt uno certitude creuse ot vldo qui n'clalro quo des limites, mais une certitude substantielle, vivante, lumineuse, qui enrichit ot lve notre Ame au del de touto expression. est le mystre do l La plus luminouso des rvlalLotiS-divines le dU.yerUo.en.Jius:iirlst.par Trinit. Puis la^oublejn^^ mystro do l'incarnation. Le resto dcoule de l, Quekiurunrlra*p"ai-tro : la connaissance dos mystres donno l'homme dans cette vlevn'est-ello pu3 prmature? Une notion Inintelligible ost Itiutllo et mmo onreuso, car la fol est un joug qui pse sur la raison ot trouble la conscience. Ce raisonnement est faux do tout points.

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i La connaissance est toujours une richesse pour la pense, mme lorsqu'on ne comprend pas.'Si nous retranchions de notre pense j tout ce que nous no comprenons pas, que nous rosteraiUI, nous qui ne savons le fond de rien ? Plus la connaissance est leve, plus la pense ost enrichie, et connatre les secrets de Dieu est le plus grand honneur qui puisse tre fait la raison humaine. a* Une notion n'a pas besoin d'tre comprise pour tre utile pratiquement. Le chimiste qui a trouv le moyen de produire le feu et la lumire par un lger frottement a fait une belle dcouverte ; tout le monde s'en sert maintenant, mats combien en compterez-vous qui comprennent la thorie de cette simple opration ? Combien de temps durerait la Socit si l'on ne devait manger qu'aprs avoir compris l'opration de la digestion ? 11en est de mme de presque toute la science : se3 procds sont utiles tous, mais ne sont compris quo d'un trs petit nombro. Tous le* mystres du christianisme sont les motifs d'une morale trs parfaite. C'est la foi chrtienne qui a vulgaris dans le monde les ides de charit, de dvouement, do chastet. Dans la pratique, celui qui croit on la parole do Dieu agit autant qu'il le peut-comme Dieu lui-mme, il mrite lo nom de fils de Dieu, car J.-C. dit: Celui qui accomplit la volont do mon pre qui est dans le ciel, celui-l est mon frre, ma soeur et'ma mre (Mat, ia-5o). Enfin nous verrons tout l'houre que la foi, loin d'tre un joug pesant pour la raison, est pour elle des ailes puissantes qui relvent des hauteurs auxquelles elle tait loin de pouvoir prtendre. 3. De la certitude harmonique ou philosophique* Mais co3 doux certitudes disproportionnes no nous suffisent pas ; nous aspirons une certitude plus parfaito, la certitude harmonique qui est la fte de la pense. La conscience est l'organe de la jouissanco Intellectuelle, parce qu'elle est l'quilibre ds deux plateaux de la balance de fa raison ou, si l'on veut, l'quation des deux lments positifs et ngatifs. D'un ct les vrits que nous possdons, soit qu'elles chappent notre conscience, soit qu'elles la dpassent, peuvent tro pour nous un trs riche ot tr3 rel trsor, mais un trsor scell dont it no nous ost pas permis de jouir, sinon par l'esprance. D'un autre ct, la science mathmathiquo qui ne dpasse pas notre conscience, n'est pas scelle, mats elle est vide ; elle est commo les assiettes quo l'on met sur la table et qui doivont contenir des mets succulents,, mais qui, saules, nous laissent affams.

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Aussi nous ne pouvons nous en contenter. Lorsque nous avons mesur la distanco et le volumo du soleil, nous laissons les chiffres vides pour songer ce quo peut tro en lui-mme co gant de la lumire. Lorsque nous avons la vitesse de l'lectricit, nou3 nous demandons quelle est la nature intime de co fluide foudroyant qui semble ignorer la distanco, ot de notre coeur s'chappe perptuellement ce dsir formul par Ylrgile : Flix qui potuit rerum cognoscere causas, heureux celui qui a pu connatre les causes des choses. Alors nous nous abandonnons la science pure, et, force de conjecturer, nous efforons de combler le vide qui nous dsole. Co que nous entrevoyons des mystres suffit quelquefois pour ravir notre coeur. Le nom de Pre, donn Dieu, renferme pour nous plus de ralit et plus do lumire, plus de joie, que la srie entire des nombres, La parole de saint Jean: Dieu est amour, est une source intarissable d'ivresse pour l'Ame, Mais cependant, les vrits I divines que nous possdons sont plus loignes les unes des'autres quo les toiles du ciel. Entra l'unit et la trinlt II y a un abme, entre la divinit et l'humanit un autre abme. La foi npus transporte de l'un l'autre commo l'ange transportait le prophto do Jrusalem Babylone, par uno espce de violence do l'esprit. In impetu spiritus. Mais l'abme nous fait peur, nous sommes obligs de former les yeux pour ne pas avoir lo vertige, et nous voudrions pouvoir jeter un pont sur cet abme afin do le traverser en paix. Cette certitude harmonique laquelle nous aspirons, est, comme nous l'avons dit, celle dont Dieu jouit; nous savons aussi quo nous participerons autant que possible cette Jouissance, lorsque Dieu nou3 accordera la vision Intuitive, mjnXnous-Ignorons.comment cela *"""" se ferau La manire dont nous voyons la vrit sur la terre ne pout nous donner une Ide do la manire dont Dieu la voit. Car Dieu ne volt rien Isolment et dans la division, mais il voit chaque vrit particulire dans son rapport exact avec toutes les autres, de sorte qu'en chaque vrit il les volt toutes; et chacune brille pour lui do la lumire Infinie ot indivisible. La vrit est pour lui commo un diamant unlquo avec uno Infinit de facettes. Il en volt toutes les facettes la fols, et par chaque facette II voit lo diamant tout entier. Ainsi, dit Dossuct, la vrit est uno do oi, Qui la connat en partie on voit plusieurs, qui la verrait parfaitement n'en verrait qu'uno (Connalss, de Dieu). Cette vuo indivisible ot infinie, qui ost la lumiro blouissanto do l'Esprit-Salnt, est, dans sa perfection, le privilge incommunicable de DIou. Nul au ciel no l'aura comme lui ; plus forte raison sur la terre. Cependant, lorsque la sincrit, la puret, l'ardent amour du vrai

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ont prpar l'homme, au-del de l'intelligence, dans les profondeurs | de l'Ame et du coeur, l o la pense et l'amour tressaillent en se; touchant, Dieu peut faire pntrer un rayon d'une de ces vrits divines, non point avec la conscienco analytique do ses rapports avec toutes les autres, mais avec un reflet de la lumire qui rsulte de ces rapports; Dans ce moment, l'Ame de l'homme est*illumine touto entire, il lui semble qu'en une seule vrit il a tout vu et tout compris, et quoiqu'il no puisse s'en rendre compte lui-mme, ni l'expliquer aux autres, il sent qu'un horizon Infini a brill ses yeux avec la rapidit de l'clair. Lorsque la vrit ainsi saisie ne dpasse pas l'ordre naturel, bion du qu'elle soit un don de Dieu, elle peu^sVUrlbuor.. . l'inMlipii gjita Mais iorsjju|e]le touche l'ordre surnaturel, eHe^^ujn^conimunlcation intime et spcial"TT*spri^Saint,, auteur_deJa grce^ "lilen souvent, cette vrit qui brlllo afns tout d'un coup, nous la connaissions dj, nous l'avions entendu rpter, nous l'avions mdite; et lo Jour o elle brille, il nous semble que nous la voyons pour la premire fols et que, prcdemment, nous n'avions rien vu et rien su. Une vrit illuminant ainsi l'Amo est une poque dans la vie, c'est une vie touto entire, o'est quelquefois le commencement d'un grand mouvement dans le monde, mouvement dont los suites sont Incalculables. Saint Antoine entendit lire dans uno glise cotte parole do l'vangile : SI vous voulez tro parfait, vondez tout ce que vous avez et donnez-le aux pauvres. Depuis dix-huit sicles que cetteparolo est lue ot commente, il n'est pas uno oreille qui no Tal entendue ; mais ello n'est qu'un son pour les oreilles ordinaires, elle fut uno lumire pour saint Autolne ; elle dcida de touto sa destine d'abord, puis commena cetto longuo sutto des pres du dsert, qui a ou uno si grande infiuenco sur la socit Saint Franois d'Asslso3 aussi entendit uno parolo qu'il connaissait certainement do longue date : No possdez ni or ni argent dans vos deux tuniques, ni chaussures . ceintures, ni sao pour la route^i Mais, commo s'il l'entendait pour la premire fols, il en fut illumin et, guid par cetto lumire, il cra l'oeuvre immense dos franciscains. Le royaume du ciel, dit Jsus-Christ, est scmblablo un diamant qu'un homino trouvo dans uno torro, Il vend aussitt tout ce qu'il a pour achotor cotte torro . Co diamant tait depuis longtemps foul aux pieds dos passants, celui mmo qui lo trouvo l'avait peut-tro plus dune fois cart do sa routo commo uno plerro inutile, mais lo jour o II reconnat le diamant, tout est chang pour lui. Les livres des saints ont do ces diamants, l'vangile en est plein;

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les hommes, dans leur Ignorance, les foulent aux pieds; mais Dieu les rvle ses saints, et chacune de ces paroles divines fait clore son tour dans le monde uno vie merveilleuse. La certitude de cc3 vrits illumines est au-dessus de toute certitude, ll03 ne laissent pas mmo l'ombre du doute et do l'hsitation ; mais ello n'est que pour l'Ame, dans laquelle a brill cotte merveille do la grAce. Elle no peut ni s'analyser, ni se dmontrer. Toutefois nous on pouvons juger indirectement, commo on juge l'arbre ses fruits. Si fa vie est une preuve de l'existence, si le mouvement atteste la vie, si le bien est une consquence du vrai, la puissance et les oeuvres des saints confirment la vrit des penses qui les ont guids. Mais 103 faits d'intuition, soit naturelle soit surnaturelle, ne sont qu'une exception et d'ailleurs chappent touto rgle et toute discussion; nous n'avons donc pas nous en occuper plus longtemps.* Mais la lumire pure de l'intuition a une pnombre lumineuse qui claire sa manire la conscionce. Sans pouvoir arriver l'unit parfaito, elle ralise un enchanement suffisant, et fait de l'ensemble do notre pense, sinon une masse compacte et solide, du moins un chafaudage o tout est li, Cet chafaudage est l'oeuvre do lalogiquoqui, comme l'araigne, tend patiemment ses fils d'un point un autre point et comble peu peu les vides de notro intelligence. La logique monte des effets aux causes et en redescend. Mais son oeuvre la plus importante de beaucoup ost de chercher, par la distinction et l'explication, faire pntrer les vrits substantielles dans notre conscience. Par l, ello nous met sa manire en jouissance de l'infini, ce qui ost une Jolo intellectuelle laquolle toutes les autres no peuvent se.comparer (t). Mats 11faut nous rendra compte de la difficult do l'oeuvro et dos divers moyens quo nous avons d'en triompher. Nous avons dj compar la loglquo la llgno droite quo les gomtres dfinissent lo plus court chemin d'un point un autre. La ligne droite ost lo seul moyen quo nous ayons d'exprimer la distance qui est entre deux objets. Do mme la logique exprime le rapport, ou la distance Intellectuelle qui existe entre nous et un point loign. Nous nous servons du triangle dont deux angles connus donnent le troisime qui tait inconnu; et la logique, pour dterminer le rapport entre deux ides so sert du syllogisme, triangle Intellectuel, o deux propositions connues mnent une troisime inconnuo. Voil l'instrument. Mats l'usage de cet Instrument prsent do nombreuses difficults dont 11faut nous rendre compte.
(1) Je no parle tel quo des joies Intellectuelles: jo laisse part et hors de cornparalion les jolcitlucoearsollnaturetles soit surnaturelles qui sont d'un autre orJre.

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On peut sans difficult.tracer une ligne droite lorsqu'on a doux points de dpart et un point do rappel. Lorsqu'on a seulement un point do dpart, il faut so servir d'une rglo qui est une ligne droite touto fatto, mais sl^on n'a point do rglo la difficult devient grande. La ligne entre doux points reprsente le rapport qu'on cherche entre deux vrits; et la ligne qui part d'un seul point, los consquences que l'on tire d'une vrit Isole. Dans le ciel nous pourrons lire dans la pense de Dieu, rglo universelle et toujours prsente, mais ici, privs do ce guide infaillible, nous sommes comme un homme qui, dans uno plaine sans route trace, entreprend do marcher droit dovantlul. Dans ce cas la faiblesse humaine est incroyable, celui qui n'a aucun point de rappel devant les yeux, au lieu de marcher droit, dvie rapidement, et se perd dans des circonvolutions indfinissables. On a vu des gens surpris par le brouillard au milieu d'une place, marcher une demi-heure sans pouvoir en sortir (i). Lorsque nous voulons pntrer dans l'ido positive nous sommes devant une difficult pareille. Nous n'avons naturellement qu'un point de dpart ; qui est l'Ide de l'tre, si nous tions rduits ce point, nous divaguerions tout autour do lui sans arriver une conclusion prcise. L comparaison que nous avon.9 adopte peut nous fairo toucher au doigt quel ost lo rle et l'autorit du sens commun, Un homme qui part seul d'un point unlquo dvie rapidement ; deux . hommes so tenant par la main dvieraient moins vito parceque les tendances dvier, n'tant pas les mmes, s'annuleraient en partie. Un peuple irait assez loin sans dvier sensiblement, et l'humanit plus loin encore. Cependant, s'il s'agissait d'un espace tnfiniou autrement de la vrit sur l'infini devant lequel l'humanit mme-n'est qu'un point, la dviation serait craindra et pourrait devenir monstrueuse Lo sens commun offre donc uno presque certitude dans les premires conclusions des principes, puis un cercle dcroissant do probabilit mesura que les conclusions s'loignent. Seulement comme la multitude des esprits marche trs peu, o'ost-dlro s'occupo trs' peu des questions loves, et les approfondit trs pou, le pauvre trsor du sens commun so composodo quelques vrits
sulvmtc. Ayant clos les yeux au milieu d'une (t) J'ai fait un jour l'exprience d'arriver au milieu de la faade grando place carre, jo suts parti dans l'Intention qui tait devint mol. Non seulement Jo n'ai pas atteint co milieu, mais je n'ai pas mmo rencontr la faade. Une fols je suis tomb sur la faade latrale, uno autre rot, toujours croyant aller droit, jo suis revenu sur la faade qui tait derrlero mol, tournant ainsi directement le dos mon but. S'il en est ainsi dota logique humaine, on comprend la parole de Varron : * Il n'est point d'absurdit qui n'ait t soutenue par quelque philosophe .

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morales et de quelques proverbes qu'on trouve partout,qul, sans tro absolument infaillitiles, ont une grande autorit. Ainsi, le sens commun a une logique droite, voil son mrite, mais c'est le seul. La vrit a des garanties en ce point, mais do tous les autres cts, la porte est ouverte l'erreur. Remarquons d'abord qu'il ne faut pas confondre l'affirmation spculative, exprime par une sentence ou un proverbe, avec la pratique. Le sens commun proclame la justice, mais l'usage commun est la > pratique de ^injustice. Secondement, si le sens commun tire exactement les conclusions des principes, il ne sait pas juger si le principe ost vrai en lul-mmo. De faux, principes ont domin tour- tour, sinon l'humanit entire, du moins d'immenses socits; et alors, la logique inexorable de la multitude n'a servi qu' manifester, jusqu'au fond lo mal renferm dans l'erreur. Co qui fait que l'erreur finit souvent par mourir do ses propres consquences, tanlis quo la vrit s'enracine de plus en plus par ses oeuvres. L'erreur tait universelle sur la terre au moment du dluge. Aprs ' le dluge, lo paganisme avait presque tout envahi, et la logique du sens commun en avait tir la morale payenne. Dans de moindres proportions, lo faux principo mahomtau a amen l'effroyable dgradation des turcs ; et le principe protestant no peut plus viter l'anar- i I chic Intellectuelle qu'il contient logiquement. Enfin le sens commun, avec toute sa logique, ne peut viter le pige indiqu par Pascal: l'omission d'un principo mne l'erreur, ot l'opinion, qu'il appelle reine du monde, est souvent une usurpatrice du trne de la vrit.Co qu'on appelle, lo tmoignago des hommes est tout autre chose quo le sons commun. Il ne s'agit plus Ici d'opration intellectuelle et de conclusions logiques, mats d'un fait matriel qui frappe les sons, et quo les tmoins affirment avec unanimit, La force do co tmoignage vient de l'unit. Trois choses peuvent altrer la vrit d'un fait : l'illusion, l'imagination et le mensonge. Or, 11est impossible quo ces trois choses so rencontrent les thmes dans un grand nombro cftndlvidus diffrents par leurs gots, leurs passions et leurs aptitudes. La vrit soulo, qui est unique et toujours semblable elle-1 mme, pout amener l'uniformit dans le tmoignage d'une multitude; Il c'ost donc l'ido do l'unit ou do l'infini qui nous fait sentir la certlj' tude du tmoignago dos hommos sur un fait apprciable. Revenons notro problme, nous sommes rests divaguants autour de l'ide do l'tro. C'est l lo problme pos, par Mose L'tro ou celui qui est m'envoie vers vous. A cette parolo, nous sommes frapps d'un sentiment confus do grandeur. Mais ce qui nous sort de la

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confusion,-c'est l'oxpression infini qui forme un admirablo point do rappel l'ido do.l'tre, ot, commo nou3 l'avions vu, ouvre la porto aux conclusions logiques. Et commo co point de rappel est uno distanco infinie du point do dpart, il ouvre un champ immenso- la pense humaine. La ligne qui court d'un de ces points l'autre, renferme touto l'ontologl?, qui est la plus haute rgion de la pense. L'adjectif sublime, infini, appliqu au substantif tre, donne lieu, commo nous l'avons dj indiqu, des consquences innombrables, ! los limites la fois, par lo mot' car aprs avoir ni do l'etre'toules infini, on peut nier toutes les limites les unes aprs les autres; alors, ; nous verrons toutes les Ides fondamentales briller tour tour dans i notro Ame comme des rayons sans nombre de l'ide de Dieu ou do j l'infini. j La ngation du temps nous donne l'ternit, celle do l'espace! l'immensit) celle do la division l'unit, celle do la faiblesse la toute- ; puissance, celle do la halno l'amour Infini, celle do la disproportion . la beaut suprme, celle do la douleur la batitude ternelle, ainsi do suite l'Infini. Et tout .cela avec uno nettet parfaite ot uno certitude inbranlable, car tous cos termes sont exactomont dtermins, et toutes cos ngations sont absolues. Il n'y a donc pas d'qutvoquo possible ; et comme tous ces termes, non seulement so rattachent l'ido de l'infini, mais so confondent aveo elle, elles partagent avec elle la certitude dont ello est te fondement. Et la vuo du lien logique, qui unit toutes ces ides entre elles, formo on nous comme uno demi comprhension, commo uno nuo lun\l nouso qui fait la plus grande Joie dont la pense pulsso jouir sur la ' terre. , Choso admirable l C'est lorsque nous parlons do rincomprhenslblo quo notro certitude est la plus grande, parco qu'alors les termes sont aussi rigoureusement dtermins quo ceux des mathmatique?. Ainsi, Il on ost en haut confine eu bas, dans l'Infini pur qui estDiou, commo dans lo fini pur qui est la limito matriclto. La certitude est ainsi, surtout aux deux extrmits de la pense, dans l'ide do l'tro et dans celle du uon-tro. Mais c'est lorsque l'intelligence veut tudier le moindre tro, lorsqu'elle veut contempler l'indfini dont elle fait . partie, qu'elle hsite et marcho souvent l'avnturo, J La raison on est facile comprendre. Dans cet ordre do choses do l'Indfini, commo le mot mmo l'Indique, Il est raro qu'un terme soit parfaitement dfini. Quand vous dites : l'hommo est bon, qui peut deviner co que vous voulez dlro? Do quel homme voulez-vous parler et do quelle bont? La bont n'a point do limite assignable ni do L'hommo mesure oxacte, et Thommo est d'uno varit incalculable est bon ost uuo proposition qui peut avoir uno infinit do sons, Vous*

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vngue du sens quo vous y attachez, et il est .seul avez lesentiment probable quo pas un seul do nos auditeurs n'y aura attach le mme sens que vous. Presque toutes les conversations humaines sont remplies de cos termes vagues ot indtermins. Chacun entend co qu'on no lui dit pas, et donne co qu'on ne lui a pas dit une rponse incomprise ; il n'est pas tonnant qu'il y ait tant de discussions inutiles et interminables. L'homme est donc encore.plus sur de no pas so tromper en parlant tlo Dieu qu'en parlant de lul-mme, ot.s'il avait besoin do la rvlation pour connatre Dieu, 11en ayalt encore plus besoin poi'r se connatre lul-mme et se dvelopper dans le vrai sens do sa naturo et de sa ' destine. Ceci nous montra combien est malheureuse l'ide de ceux qui ont voulu fondor tout l'difice philosophique sur la physiologie. On comprend, par tout co qui prcde, de quel prix est, pour la raison humaine, la communication do l'Ide de l'infini; mais tous les mystres quo la rvlation proposo notre fol ne sont pas do moindres bienfaits. Tous sont do nouveaux points de r.-.ppel dans l'infini do l'ido do l'tre, qui nous dvoilent d'autres horizons et ouvrent do nouvelles routes la pense humaine. Tout dans la science divine se rattache par un lion logique l'ide o'est en cherchant dcouvrir ces lions quo la raison, do l'infini; humaino s'exerce, so fortifie, so dilate, acquiert touto sa grandeur, s'lve au-dessus d'ellemmo. C'est exposer les mystres du christianisme que saint Augustin et les,autres docteurs de l'glise ont dploy toute la richesse do leur gnie, et quand, do l'ido de l'infini, la raison peut conduire sa dduction logique Jusqu' la trlpllcit personnollo, ello jette un pont sur. un abtmo formidable quo jamais elle n'aurait song franchir sans la lumire brillante dit mystre qui l'appelait l'autre bord. Touto la naturo aussi so rattache Dieu, car Dieu n'a trouv qu'on lul-mme les types qu'il a raliss daus la cration) et les mystres* divins sont au fond la raison promlre do toute chose. Celui donc qui aperoit los rapports qui existent entre le type et sa ralisation, entre le modle et l'image, voit l'Ame de la science et la posie do la cration. ont plus que centupl h puissance do lajralsonj et Lesjnystres 80t\J)onlleuir*ossl.' Cal4"d" lions Iogiq03~quTToTird'uno'vrit l'autre, d'un mystre un "mystre, QuTdescondent do Dieu la cration ot remontent do la cration a Dle'u,""bln qu'ils ne donnent pasTOrnro parfaito do la vupjntuitlvo, constltucntjcepondant

uno certftuTl$rW

quo

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nous puissions avoir naturellement sur la terre. C'est cette certitude . harmonique sa manire que nous appelons certitude philosophique. Philosophie signifie amour de la sagesse, autrement de la vrit. Celui qui aime la vrit a deux dsirs : possder la vrit, et en jouir autant que possible. C'est la foi qui donne en abondance la vrit, mats elle la donne voile, et c'est avec la science que l'hommo s'efforce de soulever lo voile pour entrevoir la beaut cache. Ainsi la vraiej)hilosophio n'est ni la fol ni la science, mais l'union ou la clmlbnlsoiFdTTiWrLTSs mystres sont des trsors ferms, lalcnce une"cltaveTquolleon cherche ouvrir ces trsors, et la certitude philosophique l'entre en jouissance par l'ouvertUro( plus ou moins complte des^trsors. Cette oeuvre de la philosophie est grande et belle, mais pleine do difficults. Nous avons dj indiqu la cause qui droute, chaque instant, la marche droite de la logique ; c'est la multitude de termes indtermins qui remplissent le langage. Les termes qui expriment les mystres n'ont pas toujours l'avantage, comme le mot infini, d'chapper par la forme ngative et absolue toute confusion, La plupart de ces termes sont pour nous indtermins. Nous no connaissons pas les limites do la paternit, de la filiation, de la procession, ni celle de la nature et de la personnalit qui se dveloppent en sens Inverse dans les deux grands mystres do la Trinit et do l'Incarnala transmissibllit, tion. La virginit, la gnration, l'imputabilit, tout cela est conu par nous en partie, mais nous chappo en bien des points. Lors donc que l'activit de la ralsou, provoque par l'nonc du mystre, s'lance dans la routo qui lui est ouverte, elle risque tout momont do s'garer, Dieu, en nous donnant la rvlation, nous aurait dono fait un don dangereux et funeste si, on mmo temps, il no nous avait donn un moyen sur do suivre la vole ou do la retrouver, Unpro, qui veut faire marcher ses enfants dans un sentier glissant et bord de prcipice, doit sa bont et sa prudonco de mettro.au bord du prcipice un^garde-fou. Le iffitoptute Dieu nous a donn o'ost l'glise. L'glise ost l'pouse do Jsus-Christ. Jsus-Christ ost infaillible, l'glise aussi, mais avec les caractres ngatifs quo lut assigne son do Jsus-Christ est uno source do vrit, rle d'pouso, L'infaillibilit do l'glise est le sorvolr do ello rvle les mystres ; l'infaillibilit "" . la vrit, ello conserve los mystres". li'N|ttTo"**nra 'jamais prtondu poser un nouveau dogme, mais dclarer co qui ost contenu dans lo dpt do la rvlation, depuis lo commencement. Ello procdo presque toujours ngativement ot par condamnation ; c'ost en condamnant les hrtiques qu'elle a formul

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presque tout le symbole, et apport pou peu la distinction dans la foi confuse des premiers temps. . Il y a bien dans l'Eglise un travail direct et positif do dveloppedes aptres ot des mont, mais il appartiont l'activit particulire docteurs, ce sont eux qui ont cultiv le germe divin do la rvlation, et en ont fait un arbre immense charg do feuilles de fleurs et do fruits. Mais tout ce travail est sujet rvision et n'arrive la fermet que lorsquolo tribunal dogmatique y a mis son sceau, c'est lui qui retranche les branches parasites, les feuilles mortes et les fruits gts, et maintient l'arbro dans sa puret. Co n'est quo par l'infaillibilit que l'glise rentre dans la question 11 de la certitude; c'est pourquoi nous ne parlons ici quo du tribunal V I dogmatique infaillible. Or lo service qu'il a rendu la socit ost immense et il mrite I la lettre lo nom que jo lui al donn do garde-fou, puisque seul. Il prJ serve lo monde do folie. Les aberrations de la philosophie Indienne, cherchant *conmienter les dbris do vrit qui restaient dans ses traditions, sont monstrueuses. Aprs los folios do l'Inde, viennent celles des Grecs, et des Juifs dans le Talmud, Le christianisme en dployant la richesse dos mystre!, fendait lo danger plus grand encore; aussi les premiers hrtiques dpassaient dj en divagation touto l'antiquit et c'en tait fait do la raison humaine si l'Egliso d'uno.maln ferme no l'avait retenue sur lo bord do l'ablmcT* Toutes* los dcisions dogmatiques do l'Egliso sont un puissant secours pour l'Intelligence humaine; elles sont commo autant do nouveaux points do rappel, autant do jalons plants dans la routo infinie, qui aident passer d'une vrit uno vrit, d'un mystre unautro mystro, du fini l'infini. Il ost vrai qu' mesura'que les Jalons so multiplient, lo danger do s'garer diminue; cependant 11subsiste toujours, et l'action de l'Egliso qui sert do frein la raison sera toujours ncessaire jusqu' co quo nous arrivions la vision intuitive. L'intuition ello-mmo, telle qu'elle est sur la terre, ne rend pas] l'Egliso inutile. Ello est, commo nous l'avons vu, un sentiment vif et profond d'une vrit dans laquello on entrevoit vaguement uno foulo d'autres vrits. Lo sentiment est beau ot vrai, mais lorsque la pouso veut s'en rendra compto ot rduira co qu'elle a vu en systme, tous les dangers, do la logique reparaissent. SI nntuUlon des Saints no s'est pas gare, c'est qu'ello est toujours rest soumls^T^prolbaprn^nento et universelle, tlonWl^EJltsT'Alt"etlrriitlltirTra" elle so complotera Incessamment ello-mme ot l'erreur no sera plus
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possible; sr la terre, au contraire, la logique est charge d'achever l'oeuvre de l'intuition, et l'homme est toujours en danger'de gter de ' a Dieu bien commenc. que Les protestants prtendaient que l'Eglise n'tait plus ncessaire et que dsormais l'crliuro suinst ; mais ce qu'ils ont fait de la Bible montre coque peut devenir un livre en proie aux raisonnements passionns de l'homme; et cet exemple prouve uno fois do plus la ncessit d'une voix vivante et d'un oeil toujours ouvert. Je ne sais quelle purilit prsomptueuse fait redouter la tutelle do l'Egliso. Si, dit-on, on admet l'autorit do l'Eglise, il n'y a plus aucune libert do penser, il faut penser avec elle et teindra touto initiative, toute vie de la raison. Pourquoi penser et raisonner, sinon pour trouver et contempler la vrit? Si l'Eglise possde lo plus grand trsor do la vrit, en quoi ses indications peuvent-elles gner l'exercice de votro pense? No l'aldont^ellos pas plutt? Les Franais ont lo droit de voyager par toute la Franco ; pour leur faciliter lo voyage, on a trac des chemins et on a fait uno carte routire. Eu quoi cette carte gno-t-ollo la libert des voyageurs qui la consultent? Celui qui se plaindrait do la tyrannie do la carto et demanderait son abolition, que demanderait-il, sinon la libert de n'garer ? Les voyageurs peuvent faire quelques petites excursions droite et gauche, mais pour arriver au but do leur voyage, il faut revenir au chemin et suivre l'indication de la carte; quoiqu'on diso etqu'on fasse, on n'arrivera jamais Paris on prenant le chemin de Marseille. La tutelle do l'Eglise, loin d'atrophier la pense, aide son dveloppement, et la mne droit son but en lui vitant les circuits inutiles. Lo3 faits le dmontrent, saint Dents l'Aropaglto, saint Augustin, saint Jean Chrysostme, Origno, Albert lo Grand, saint Thomas, saint Anselme, Dossuot, Fnelon ot tant d'autres ont accept cette tutelle; ot c'est grAco ello qu'ils ont pu lever jusqu' la hauteur o Il est, le magnifique difice de la thologie catholique. Quiconque en pourra mesurer les dimensions, on contempler les proportions, et en demeurera confondu d'tonnoment, do comprendra l'architecture, autre conception aurespect et d'admiration.. Il rcconnattrlrurtbfjtl prs de cll-l, n'est qu'un nain devant un gant. Ce n'est qu'adoss cot difice gigantesque et inbranlable quo la philosophie chrtienne a pu se construire uno demeure stable, c'est pourquoi ello est si suprieure aux autres. Elle s'accrot d'tage en tage, sans dmolir co qui a t construit au fond de toute philosophie chrtienne. On retrouve les assises poses par Saint-Denis, SalntAugustln,

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Saint-Thomas et les autres, tandis qu'en dehors du catholicisme une ^ philosophie no s'lve que pour dtruire toutes les autres jusqu' ce qu'elle-mme accumule les dbris sur les autres ruines. lln'en peut tro autrement. Le rationalisme moderne carte l'ide. de;Vieu, et rejette touto la rvlation, n'admettant que sa raison lui, j 11manque donc du vrai point de dpart qui est l'ido do Dieu et de I tous les points de rappel quo fournit la rvlation. Il est dono commei un homme qui tracerait on l'air dos routes fantastiques, qui ne! ' s'appuieraient sur rien et ne mneraient rien. . .Cependantles rationalistes ont la prtention de monopoliser le nom ' de philosophe, et Ils refusent co titra tous les grands hommes que ons cits, los appelant ddaigneusement thologiens. Cette no. prott. '< est insoutenable. Lo rationalisme est matre do fermer les yeux poi r y mieux voir, mais non de dire que ' les autres n'y voiont rien. , Los hommes guids par lo sons de la vue, qui indique clairement lo point de dpart et le point d'arrive, parcourent les villes, traversent les places, franchissent les plaines ot gravissent los montagnes. Un hommo qui, prtendant que lo sens du toucher est lo sens qui ne trompe pas, so crverait les yeux et no marcherait qu' ttons, serait tax de folio. Mais si cet homme prtendait qu'il est le seul vritable voyageur, et que ses.dcouvertes gographiques sont los seulos qui aient do l'autorit, sa folio deviendrait ridicule et impertinente. RSUM Rcapitulons en finissant cette immense question do la certitude. En rsum la certitude est une conviction do la vrit immuablo. L'immutallt tant la proprit de l'infini, la certitude no peut avoir lieu que par uno participation l'infini. Nous avons vu qu'il y avait dans l'infini trois dimensions ot quo Dieu pouvait par la cration rendra la crature participante aux deux promiros dimensions, la troisime tant lo privilge do la nature divine. ( t La premire dimension est la vio, ello constitue dj dans l'tro qui a conscience de la vie un point fixo ot Immuable, qui ost l'assurance Instinctive et invincible do sa propro existonoo. Ce sentiment, qui ost commun aux hommes ot aux animaux, bien qu'Infaillible, ne peut prendre rigoureusement le nom do certitude. Parce qu'il n'est pas dans lo domalno de l'Intelligence, Il prcde tout raisonnement,'et nul raisonnement ne peut lo dtruire. Il peut, Il est vrai, tro transport dans lo domaine de l'intelligence par la rflexion qui l'analyse ot en dcouvre l'infaillibilit; mais alors 11chango comi

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pltomont do nature, dvenaut de sentiment spontan, ide rflchie. La certitude proprement dite dont nous avons trait dans les chapitres prcdents, est l'immutabilit, non dans le sentiment, mais dans l'ide. Cetto immutabilit ne peut venir que d'une participation de l'intelligence la seconde dimension de l'infini, qui est l'ide de l'tro, ; implicitement l'ido do l'unit ot de l'infini. Cette ide de l'unit et de l'infini est comme un pivot inbranlable plant au milieu du tourbillon des penses ; comme un rocher immobile au milieu de la mer agite; tout ce qui s'y rattache devient . immobile et inbranlable aussi. La certitude est la paix do l'Ame, mais pour que l'Ame soit ep paix parfaite, il faut qu'elle se rattache toute entire' ce pivot immobile quo le crateur a plac au milieu d'elle. Mais pour cela il faut deux conditions. l'ide de l'tre ou do l'infini Nous avons vu prcdemment"que tait uno ide Impersonnelle, c'est--dire dpassant la conscionce qui la toucho sans-pouvoir l'embrasser ni saisir sa forme. Il faut donc d'abord quo Dieu rende cetto ido palpable l'homme par le langage. La parolo de Dieu au premier homme, rpte do proen flis jusqu' la fin dos temps, est la lumire qui claire tout homme venant en ce monde. Mais il faut quo l'hommo veuille rattacher toutes ses penses ce centre immobile, et ici commence le rle do la libert. La paix do la certitude n'est, qu'aux hommos de bonne volont, cj malheureusemont la raison peut, dans l'orgueil do sa personnalit,ngligerco point d'appui Inbranlable, et, au lieu de so reposer sur lui, venir s'y briser avec la barquo fragllo qui lo porto pouss par lo flot agit. Seule entre toutes, l'ide do l'infini porto aveo ello sa propre certitude. Ello serait impossible et n'aurait point de nom si son objet n'tait pas rel. Une fois qu'elle est nomme, on no peut plus logiquement rcuser ce qu'ello affirme ; elle est le point pur o notre esprit toucho Dieu. L'ido do l'tre ot do l'infini no sont quo la mme Ido sous los deux formes positive et ngative, et, runies dans cetto formule Vtre infini, elles forment un couple d'une fcondit prodigieuse ; car c'est do cetto union que naissent les ides d'indivisibilit ou d'unit, d'immende d'immutabilit, d'indfectibilit, sit, d'ternit, d'infaillibilit, sagesse parfaito, do Justice absolue, do puret immacule, do beaut . sans dfaut, de batitude sans ombre, etc. Toutes ces ides qui font la vie, la richesse et la lumtro do l'Ame, ne sont sous diffrentes formes quo lo nom trs-saint du Dieu vivant, 1 l'tre nous donne sa et, par son nom divin, illupuissance, qui, par mine notre raison.

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Toutes ces ides sont filles directes de l'infini et hritent par.droit de naissance de la certitude quopossdeleur mre. Mais toutes celles qui, de prs*ou do loin, peuvent se rattacher solidement, au moyen do la logique, l'ide de l'infini, participent t't la ertitude dont elle est la cetto oeuvre de la logique offre de grandes,diffisource/Toutefois cults. Le travail del logique demande une grande force d'attention, et uno grande patience d'analyse. L'esprit de l'homme, qui est faible ot distrait, ne voit pas toujours quand il manque* ds anneaux ; l chane logique dont lise sert; il croit encore ses ides attaches au rocher de la certitude, lorsqu'elles flottent au large, errantes et vagabondes dans la mer de l'incertitude. Quoi qu'il en soit, tout co qui est certain le doit l'ide de l'infini j directement ou indirectement. C'est l'unit^, synonyme d'Infini, qui est j 1e fondement de touto la certitude inathmatlquer c'est rinfailliblljt,j une des filles do l'ide mre, qui offra un point d'a"pl>ulsblido la fol;! c'est encore l'unit, caractre du vrai, qui donne au tmoignage hls-| ' matriel de fait assez hors do doute le do force mettre toriquo pour la rvlation. La certitude mathmatique est ngative, car ello no rpond quo des formes et des limites; mais ello est claire ot comprise, parce que tout en ello est parfaitement dfini ot enchan d'un bout l'autre. Ello est donc exacte mais vide. La certitude quo donne la fol est positive, parco qu'elle affirme los ralits do l'tro; mais elle est plutt uno possession qu'une jouissance; les mystres qu'elle nous donne chappent notro raison, non souloment par leur profondeur, mats parce qu'ils sont isols les uns des autres, et qu'on ne Jouit parfaitement des vrits qu'en contemplant les ^apports qui les unissent. Point do jouissance sans unit. Cosvdcux certitudes incompltes nous font sentir le besoin d'iino troisime plus parfaito qui joindrait l'exactitude de l'uno la richesse de l'autre. Ce serait l'Intuition, c'est--dire la vue claire des vrits et des rapports qui les unissent. Cet Idal est loin do so raliser pour nous sur la terra. Mais la sagesso humaine s'efforco d'y. suppler en cherchant complter l'une par l'autre la certitudo ngatlvo des mathmatiques et la certitude positive do la fol la logique, qui ost la gomtrio do la pense, entreprend d'tablir un lien entre un mystra et un mystre, do tendra uno chatno entre uno roche et un rocher, et do construira un pont suspendu quo la pense puisse traverser avec scurit. L'oeuvre est laborieuse et difficile; etla faiblesse humalno y choue souvent. C'ost pourquoi^Dieu_a^tabH_l'glise prte | infajlllblo.toujours tendre la maliV" la raison qui soliorTTTomottre sur le terrain j

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Nanmoins, malgr ses dangers et ses difficults, ce travail est l'oeuvre do la vritable philosophie, qui no peut tre autre chose que; l'union do la science et de la fol. ! La foi, certitude de la substance, ost pour lo philosophe comme lo marbre pour l'architecte. La science, certitude du mode, est comme les outils qui doivent travailler le marbra. Le philosophe qui rejette la scionce*vout btir l'difice intellectuel sans outils; lo rationaliste qui rejotto la foi veut btir sans matriaux avec les seuls outils. Sa folio est manifeste. SI quelques rationalistes ont pa"f"~cnsfruiro quelqueclo"se c'tait avec des matriaux vols. Ils ont pris dos vrits quo la foi avait mises en circulation dans lasoclt, et ont prtondules avoir tires d'oux-mmes, mais il sera toujours facile do leur prouver qu'ils ont menti. Par la foi nous possdons les vrits quo contiennent les mystres, mais lorsquo lo raisonnement nous fait entrevoir les rapports qui les unissent entre eux ot les rattachent aux vrits rationnelles, non seulement nous les possdons, mais nous commenons on jouir. Mais hlas I tout co quo peut faire lo raisonnement est bien Imparfait on comparaison del certitude plus haute que Dieu possde seul par la troisimo dimension de l'infini et qui est l'Intuition : la vraie certitude harmonique L'intuition ost au raisonnement co quo la vuo cst.au touoher. \]i\ aveugle peut avec des brasses mesurer la faado d'un chAtoau; s'il marche droit il peut, on comptant ses pas, se rendre compte do la distanco dos diffrents objets qui avolsinent lo chteau ; mais combien borne et incomplto est la connaissance dos lieux en comparaison do celle que donno la vue. Celui qui Jouit de cet admirable sons, plac du haut du belvodro, voit d'un sol coup d'oell et sans erreur, non seulement lo chteau tout entier et co qui l'entoura, mais la roto qui le prolongo dans la valle, la rivire qui l'arrose, la prairie qui s'tale, los bouquets de grands arbres, les forts qui garnissent les hauteurs et les montagnes qui couronnent l'horizon, ft il voit tout cela avec ses proportions, ses formes et ses couleurs. Ainsi en est-il de la vuo de Dieu dans lo domalno de la vrit. Tandis que nous raisonnons A tAtons, il volt tout d'un rogard ot tout : on sa justo proportion. Nul douto, nulle erreur no peuventl'attelndro if voit, il voit non seulement le principe certain ,mais toutes les consquences, dans leur ordre et leur harmonie. C'est la vrit touto entire, c'est la certitude avec ses trois dimensions. Oht commo au milieu do notro laborieuse recherche cet idal excite nos dsirsI mais pour lo raliser il faudrait participer la troisimo dhnenslon do l'Infini, qui est la nature divine, Pourquoi dsesprer? La fol nous ouvra ce sujet de- splendtdes' horizons. La coopration la grAe, dit

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Saint-Pierre, nous rend participants de la nature divine. Divina consortes natura. Voil la difficult vaincue et l'abme franchi. Aussi quelles magnifiques promesses : c'est dans la lumire mme de Dieu i que nous contemplerons la lumiro. In lumne tuo videbimxts lumen \ I tel le verrons lui nous serons semblables Nous parcoque (P.S.). qu'il est. Similes ci erimus quoniam videbimus eum sicuti est. {SaintJean). Selon la promesse do l'glise, nous jouirons dans le ciel de la dernier vision intuitive, c'est--dire de rintU1onV'W,roisIme'"et degr do la certitude^ d" cette certitude complte qui voit toute vrit, et ost oxempte de touto erreur, qui voit tout dans sa juste proportion, pleinement et sans effort; qui change la possession simple de Jji vrit en pleine jouissance. .Oh I "cbmme alors notre 1^6100 ralisera, comme le dsir dlfotro Ame sera combl, comme notro soif do la vrit sera dlicieusement rassasie. Satiabov Domine cum appartient gloria tua. {Psalm.).

CHAPITRE XIV

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Nous pouvons dduire do toutes les considrations prcdentes une formule rationnelle, claire ot commode, pour dissquer une question et en dterminer pour ainsi dira les ples et les points cardinaux. Jusqu'ici, nous avons vu que tous les grands problmes se posaient par deux termes, l'un positif, l'autre ngatif. La solution du problme ou la vrit tait l'harmonio do ces deux termes, dont la Trinit nous offro lo premier type et la plus parfaite ralisation. Mais, supposons que la vrit ou l'harmonie ne puisso se dcouvrir, l'hommo sera dans l'erreur, il s'agit do compter les diffrentes formes fondamentales que cette erreur pourra prendre. Or, tant donns deux termes, on no peut, au sujet de ces deux termes, faire plus do six hypothses, nous avons dj indiqu la premire qui est l'harmonie ou la vrit. Mais celui qui dsespre d'atleindro ^'harmonie peut : i se dbarrassor du promlor terme par la ngation et n'admettre quo lo second ; a0 so dbarrasser du second ot n'admettre quo le premier ; 3 admettra les deux termes sans s'inquiter do les concilier, c'est--dire les admettre l'tat d'opposition ou do guerre ; 4 il peut los nier tous los doux ou plutt rester* dans l'ignorance ef lo douto leur sujet; 5 roui* dcliner l'obligation do les concilier, il peut les confondre et dclarer qu'ils sont identiques. Cos cinq hypothses nous donnont les cinq formes que peut prendra l'erreur. Ainsi, le problme so posant un deux termes, la vrit c'est l'harmonie. Et les cinq erreurs sont l'limination alternative de chacun des deux termes, la ngation do leur union, leur' confusion, et la ngation simultane des deux. On pourrait traduira en chiffres ces formules : i -\- a = 3. t no peut s'ajouter i + a =: a. i = a. i-fs-o, i+a=t, a. 11est vident que la premire quation est seule vraie. Appliquons do suite cette formulo au problme fondamental qui renferme tous les autres et qui rsume toute la penso humaine.

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Toutes les penses existantes et mme possibles se partagent en deux sries d'un caractre oppos, et sont renfermes dans ces deux mots : infini et fini. Ces deux mots posent lo problme qui a tourment, depuis lo commencement, la pense humaine; ce problme est la fois le fondement de la thologie et do la philosophie, et de tout temps la grande question a t de savoir comment pouvaient coexister l'infini, terme positif, et le fini, terme ngatif, et de trouver lo lion qui constituait leur harmonie. Or, si nous examinons toutes les combinaisons que la pense humaine a fait subir ces deux termes, nous verrons passer devant nos yeux, la suite de la vrit fondamentale de la religion, toutes les grandes erreurs qui ont dvast la raison humaine. La vrit, c'est le dogme do la cration qui rattache lo fini l'infini, comme l'effet sa cause. Passons aux erreurs. Si nous liminons le fini en niant sa ralit, nous restons avec l'infini seul, et nous sommes dans lo panthismo idaliste do l'Inde qui regarde la cration comme uno puro illusion, un rgne fugitif do Rrahma. Si nous liminons l'infini, il ne resto plus d'autre principo quo la matire, et nous sommes en plein dans l'athisme, Si nous admettons l'existence simultane du fini et de l'infini, sans.quo l'un soit le principe do l'autre, nous sommes en face do deux principes ternels, indpendants, opposs de nature, et par consquent ennemis, c'est lo dualisme qui a pass de la' Perso chez les manichens. Si nous nions l'un et l'autro, ou plutt si, restant dans le doute, nous n'osons, rien affirmer, nous avons lo scepticisme de Pyrrhon. Enfin si, confon-i dant les deux termes, nous les dclarons identiques ot dclinons! ainsi la difficile tAcho delcsconciller, nous tombons dans l'hglisme, la dernire aberration fondamentale possible la raison humaine. La confusion est l'essence mme do l'hgllsme, toutes ses diverses thories ne sont que des consquences logiques du principo de la confusion qui les contient toutes en germe. Avant do faire d'autres applications, il faut faire quelques remarques. Nos .six hypothses peuvent s'exprimer ainsi : harmonie, positif (seul), ngatif (seul), division, confusion, nant. Ces six termes ne peuvent so raliser dans toutes los questions. Lo nant ne peut avoir aucune ralit, et co n'est, commo nous l'avons vu, quo dans le jeu de l'intelligence qu'il a uno ombra d'tro et qu'il prend un no'ml Lo doute universel qui est l'abdication de la raison, le nant de la pense; co doute complet qui a t soutenu thoriquement par Pyrrhon, mais qui n'a jamais exist rellement dans aucuno tte, pas mme dans celle de Pyrrhon, a cependant pu tre nomm scepticisme. Mais toutes les fols que le problme touche aux ralits, ce

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dernier terme disparat et no conserve qu'un nom, toujours le mme: ' nant ou rien. j Dans les ralits, on peut diviser les termes ou les exclure alternativement, mais la nature des choses so refuse la confusion, la confusion no peut tro qu'une thorie, une aberration de la pense, mais les choses restent distinctes en elles-mmes. Enfin, les erreurs ne sont pas toujours radicales, l'exclusion peut la soumission, le sacrifice tro remplace par la simple infriorit, d un terme l'autre. Do mme, la division peut n'tre pas la guerre, mais une simple sparation, un paralllisme qui exclut simplement la combinaison et l'harmonie. Pascal, dans uno de ses plus importantes Penses, indique les d'eux premires do ces erreurs, dans leur opposition la vrit. La voici: L'Egliso a toujours t combattue par des erreurs contraires Si elle en souffro, elle en reoit cet avantago qu'elles so dtruisent. Il y a donc un grand nombre do vrits, et de fol et de morale, qui semblent rpugnantes, ot qui subsistent toutes, dans un ordre admirable La sourco do toutes los hrsies est l'exclusion do quelques-unes do cos vrits; et la source de toutes les objections quo nous, font les hrtiques, est l'ignorance d quelques-unes de cos vrits. Et d'ordinairo il arrive que, nopouvant concevoir lo rapport de deux vrits opposes, et croyant quo l'aveu do l'uno enferme l'exclusion do l'autre, ils s'attachent l'uno, ils excluent l'autre, quo pensent et nous au contraire. Or l'exclusion est la cause do leur hrsie; et L'Ignorance quo nous tenons l'autre cause leurs objections. Exemple: Jsus-Christ est Dieu et homme. Les ariens, no pouvant allior ces choses, qu'ils croient Incompatibles, disent qu'il est homme; en cela ils sont catholiques. Mais ils nient qu'il soit Dieu; on cola ils sont hrtiques; ils prtendent quo nous nions son humanit, on cela ils sont ignorants..... C'ost pourquoi lo plus court moyen pour empcherjes hrsies, est d'instruire do toutes vrits; elle plus sur moyen doles rfuter est de les dclarer toutes . Pascal s'arrte l ; mais, avec notro formule, nous pouvons achovor la Pense ot reconnatra l'erreur sous tous ses dguisements. Lo reproche que Pascal so fait faire par les ariens, peut s'adressor Eutichs qui par horreur de l'arianlsmo tait tomb dan3 l'excs oppos; en effet dans son hrsie, la naturo humalno ubsorbe par la naturo divine disparaissait ot la divinit restait seulo ; Il n'tait plus Dieu et homme mais Dieu seulement, tandis qu'au contraire pour los ariens il tait homme seulement. Les catholiques admettent en mme temps le Dieu ot l'homme mais pour eux l'unit de personne est le lien qui unit les doux tormos et rsout lo problme. C'est on brisant

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ce lien que Nestorius a ralis la troisime erreur qui est la division. Pour lui la nature divine jointe la personne divine'formalt un terme, la nature humaine et la personne humaine en formait un autre, mais rien ne reliait ce3 doux termes^qui restaient spars par un divorce ternel. Les mythiques qui nient l'existence historique et relle de Jsus-"! Christ nient la fois les deux termes, la divinit et l'humanit, et] ralisent, la quatrime erreur qui correspond au pyrrhonisme; la cinquime erreur n'a pas t formule, et n'a pas pris corps dans une hrsie, mais ello doit-tro dans-la pense de beaucoup do philosophes rationalistes, comme consquencesdes idesjdM^li i Hegel est la confusion. Pour lui la cration n'est paToT*eralsatlon libre et temporaire do l'ide ternelle de Dieu, mais ello est l'ide mme de Dieu, qui par lo dveloppement do la cration prend peu peu conscience do lui mme. La cration n'est donc pas diflronte do Dieu, ello est la conscience divine, et comme dansla cration l'homme ost lo point le plus lev et le plus lumineux, o'est dans l'homme mme que Dieu a jusqu' prsent la plus haute conscience de lulmme. Ceux donc des Hgliensqui regardent JsUs-Christcomme le type lo plus parfait quo l'humanit ait..pC9ju^jjwqu^pjt^sejnX.le regardent la fois comnje,.lejwminet de l'h^anltjetL doJa_dtviniJr. " "~*"~ '*"""";*"* ''iULC^xj^^ Voil donc lcTcDq erreurs existantes et possibles, relativement au problme qu'a rsolu l'incdmation du Verbe et qui tait pospar deux termes, l'un positif la divinit, l'autre ngatif l'humanit. Nous pouvons faire encore d'autres applications. Los deux termes qui,posent le problme politique sont l'autorit ot la libert. Cos deux termes trouvent leur harmonie lorsquo l'autorit rgne par l'amour et est libroment accepte par ceux sur lesquels elle s'tend. Tel est l'autorit d'un bon pre sur des enfants bien ns. Lo pre no songe qu'au bonheur do ses onfants, et ceux-ci n'ont qu'un dsir, celui Je plaira leur pre, lo pre laisse ses enfants touto la libert possible et les enfants n'ont l'ido ni le dsir de faire ce qui pourrait dplaira leur pre. Nulle socit n'i\ encoro ralis cette harmonie Idale que nous appellerons gouvernement paternel. SI l'autorit exclut la libert ou seulement la domino trop, nous avons lo despotisme qul'ayant t ralis a reu un nom dlstinctlf; si la libert exclut ou empcho en grande partie l'autorit on l'appelle anarchte. Cesdeux noms sont trs connus, parce que le mondo a longtemps oscill entre cos deux oxtrmesle despotismeet l'anarchie, tour tour vainqueurs ot vaincus. Mais lasssdo cotte longue guerre do mnage, les hommes ont Imagin d sparer les deux conjoints et de los rendres indpendants l'un de l'autre, alors ils ont divis le pouvoir,

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ontlaiss lo pouvoir excutif ou positif l'unit, au chef qui symbolise l'autorit, et ils ont transport le pouvoir lgislatif et le pouvoir ngatif du veto la multitude qui est l'lment do la libert. Par l, au lieu d'amener la paix, ils ont systmatist la guerre. (ils est un principe faux Le^oTisTfTiTairsno ou l'dlilfmTpolitique en lui-mme, qui n'est pas et ne peut tro la solution du problme social. Pratiquement cependant il vaut mieux que le despotisme et l'anarchie, et surtout, grce la bonne volont des uns, la faiblesse des autres, l'inconsquence de tous, les hommes ont su tirer de ce rgime des cnsquenses qui valaient mieux que le principe. 11n'y a pas encore d'exemple d'IIglismo politique ou de confusion des deux termes. Cependant il existe nue thorie qui y correspond,'c'estcelle de Iasouverainet^dTplG^7ql so'fomle ainsiVi'oyt pour le peupjo e^wnr le peuple. Tout pour lo peuple est la.vrit que proche llvVngie,m b^otTpTsteur donne sa vie pour ses brebis. Tout par le 'peuple est l'absurdit quo renferme l'ide de la souverainet du da'ns utiTniultitude,~cliaque indipeuple. Co peupT^estiOUltiride, vlduagit pour son compte, mais un groupe quelconquo no pout agir en tant que groupe qu'autant qu'il so rattache une unit, un contre, . un chef qui runit son action sur un point. Or la souverainet c'est cette unit, ce centre, cochef, et proclamer ^souverainet du peupl, c'est dire que toute la circonfrence est le centra, que tous les nombres sont l'unit, quo tous les soldats sont lo gnral; c'est la confusion des termes les plus contradictoires, o'est une absurdit digno d'Hegel. La souverainet du peuple, peut, rester en thorie, et sduire bien des osprits7"ni^s'^ll^iTs"raliserajmnais qu'elle parce ~~~-~* est JJjatricj|enient^hnpojsj^bjeTcoinmeW'c^raTo carrT~'~> Comme la'politlquo ostuno question prque, l scepticisme no peut y tre reprsent, ici le dernier terme ost zro. La question moralo so poso en deux tormes : vrit et bonheur. L'homme sont qu'il ost fait pour lo bonheur et II aspire en Jouir, mats sa conscience lui dit aussi qu'il est fait pour la vrit et il ressent la noble ambition de s'y conformer; do sorte quo deux buts se prsentent atteindre : perfection et jouissance. Cetto question ne devrait point prsenter do difficult, la perfection et. la jouissance devraient nous apparatre runies au mme but commo les deux yeux d'une personne qu'on aime, mais lo pch ayant,fait loucher notre vuo intellectuelle nous voyons la perfection d'un ct et la jouissance do l'autre, de l le problme. La fol redresse notro vue Intellectuelle et nous rvle l'harmonie des doux termes qui nous paraissent diviss, et elle nous apprend que la saintet est la vraie route du bonheur. En dehors do la rvlation les hommes frapps do la division qu'ils, croyaient relle ont pens

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qu'il fdllait choisir; les uns ont dit qu'il fallait sacrifier le bonheur la perfection, ce sont les stociens qui, hisss sur leur orgueil, ont os braver le destin et lui faire honte de n'avoir pas donn la jouissance . la vertu ; d'autres ont prfr sacrifier la perfection la jouissance et ont cru quo la vraie sagesse tait toute bien calculer ses Jouissances, ce sont los picuriens qui no rougissaient pas de se comparer aux porcs : De gregeporcorum cpicurii (Horace). Les manichens, suivis en cela par quelques faux mystiques, avaient imagin une morale analogue leur doctrine. .Niant touto solidarit entra l'Ame qui tait l'oeuvre du bon principo, et le corps l'oeuvre du mauvais. Ils estimaient que hacunjdevalt obir sonprinipe, que l'Ame devait donc se maintenir dniTTnT~r~du bien et du vrai et laisser "la corps' 30 livrer la Volupt Sans FenfhquTter, et sans y '"'"... partijper. De nos jours lo Saint-Simonismea pris pour drapeau la rhabilitation do la chair. Selon lui on avait eu tort do combattro la chair. Sous prtexte de perfectionner l'esprit vu que la perfection de tous les deux tait, identique, Fourrier a prsent la mme ido sous uno autre forme, disant que la perfection no consistait pas diminuer et vaincra ses passions, mais les dvelopper toutes simultanment, ce qui les maintenait en quilibre. Cette morale n'est autre que celle do la confusion, elle est contemporaine et soeur de l'Hgltsme. Enfin, quoique la srie morale soit de l'ordre pratique nous y trou-' vous la dernire erreur non comme ralit mais comme tendance. Celui qui no croit ni la vrit ni au bonheur, aspira au nant et croit s'y prcipiter par le suicide, qui complte to srie des erreurs morales, La foi et la science sont encore les deux nifiSLJ5pjiyfs etjigatifs d'une grande question, La fol est commo la nourrlturo do l'Ame, et la scleico rpratiii par laquelle ello s'assimile cetto nourriture ; c'sst le verbe ou la parolo de Dieu qui claira tout homme gnant on ce monde,'mais c'est la scienco qui discerne cette parolo et la sparei de toute autre. On comprend donc que ces deux choses doivent s'unir pour complter lo dveloppement do la raison ; co sont les deux ailes do la pense, par lesquelles ello peut s'lever dans la lumire. La solonco unie la fol forme la vraie philosophie telle que l'entendaient les pres do l'Eglise, toile quo l'ont cultive Orlgno, saint Augustin, saint Thomas, saint Bonaventure, saint Anselmo et tant d'autros. Dans leurs crits la fol fournit les principes et le fond des Ides, la science discerno ces Ides, les classe, les compare, en fait ressortir toutes les consquences, ot complte ainsi la lumire. Mais ds que nous brisons l'harmonie do ces deux termes, nous retombons dans la srie des erreurs,

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^ Si J^f&L^JBPiis.s^Xo^o science, au ollej-esj^^nj^dlscornement; lieu de ne s'attacher qu'a paral"do*biu, elle so pfenOdVce qu'elle rencontre, ot devient superstition. SI h. sciencei repousse et exclut la fol, elle devient "une"formule laisse mourir l'A'md'inanition. Prive do toutes les vrits positives et infinies qu'elle ne peut produira par ello-mme, elle ne remue quo les vrits ngatives ot finies; tout lo bruit qu'elle fait n'est qu'un cliquetis do chiffres, de lignes, d'angles, et de triangles ; elle no voit l et no vit que doja matire, et commo lo serpent maudit elle est ' la terre. C'est lo criticisme condamn^X^mpr^rT''martger "*~ * < *~~ T i pur. , / Quelques-uns, sans rejeter la foi, ont voulu l'isoler do la science ; ils ont regard les vrits do foi ot de science comme deux' sries parai- ', ' lles qui ne doivent pas se toucher. Selon eux on peut admettre la rvlation dans sa conscience, mais la phltosophio doit travailler sans s'en proccuper, et chercher la vrit par la seulo lumire naturelle. Cetto erreur ost lo principe du vritable manichismephilosophique; c'est cotte erreur Catslatdsjng, quTa^fait' dire un crivain : Si l'glise condamnalt"cotto proposidevoir Tort mafsje conserverais"l'vidence d'avoir tion, j\wrah7la"foI .-....-..... -.-............ *raison. "ITecolo dos mythiques no rejettent pas los donnes do la foi, mais ils pensent que ces donnes, au lieu do contenir dos vrits d'un ordre surnaturel, no sont quo dos symbolesqui recouvrent ds vrits naturelles et purement scientifiques : cetto errour, qui confond les deux termes, reprsente dans cetto srie l'IIgJjsme. Ici la ngation dos deux termes rotomocT clans lo septicisme, intejlectuel. oxpr^sjsionjoju^^ Te no'irfdrmulo doux termes Faisons encoro"lme^plicalion qui sont dans la cration lo principal typo du positif et du ngatif: l'hommo et; la femme. L'harmonie de ces deux termes ost le mariage tel qu'il fut institu dans lo paradis terrestre ; le mariage actuel, malgr l'imperfection do ses rsultats, est tout co qui reste do la vrit premire Hors do lui il n'y a plus qu'erreur. '.'*" Danscette harmonie les deux termes se contrepsent et concourent galement la formation du tout, et ce tout est uno vritable unit, c'est pourquoi Jsus-Christ dit dj il ne sont plus deux Jam non sunt duo. SI, rservant l'unit pour l'un des doux sexes, on lo prend pour contre, ne faisant, de l'autre, qu'un accessoiresubordonn, divis, ot mobiles, o tombe dans deux grandes erreurs qui sont polygamie et la polyandrie o la prostitution. Dans cette srie le dualisme se traduit videmment par le divorce. Enfin la confusion des deux sexesamne

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ls crimes contra nature. Ici le dernier terme o le nant ne peut, * , se traduira, il reste zro. , Il serait curieux de constater par l'histoire et la statistique l'affinit qui existe entre les erreurs mtaphysiques et les erreurs morales qui leur correspondent. Pour ne citer qu'un fait nous rappellerons que la seule fois quo l'athisme a t lgalement proclam, une prostitue ~~~~*~~" ' a.t^p\poso4 sur lvautel l'adoration des hommes. Dans leTquesrton^ difficile souvent de trouver le dveloppement complet des erreurs, soit quo ces erreurs n'aient pas encore t formules, soit quo los lments du problme no se prtent pas les produira. Mais toujours on trouvo facilement les deux principaux termes, l'harmonie qui est le type du . bien et lo dualisme o la division autrement dit la discorde qui est le type du mal. Ainsi l'Amo et le corps, par leur union, ralisent la vio et par leur harmonie produisent la sincrit et la vrit, et par leur dlscbrdanco lo mensonge. L'unit et la varit par leur combinaison font ta beau, et par leur [dsaccorde lo laid. La vio et los sens donnent par leur union la sensibilit et par leur isolement la lthargie. Enfin la matire impondrable combine avec la matire inerte produit la figure visible de ce monde ; si on Ie3 sparait il no resterait que le chaos primitif qui a prcd le fit lux. Les doux tableaux suivants feront saisir d'un seul coupd'oeil coquo nous venons do dvelopper dans les pages prcdentes. HARMONIE
_____________ _________________ .

POSITIF

NGATIF

DISCORDANCE

Bien

Mal

IIMII

Unit

Varit

Laid

Vie

Ame

Corps . Parolo !

Mort

-_-_-_________. ___-_____-_-_-___. Sincrit Pense

Mensonge

Sensibilit

Vie

Sens

Lthargie Chm |

mm

Impondrable

pondrable

FOLE POSITIF

EQUATEUR

POLE .NGATIF

NANT

__
Terme positif
1
.

i
dttB Afl^_UJ^-iw
1+2
~~

L___
Termen^lit S*
I -f

^"J^
1 1=2

harm^riucux
1 -J2 = S

Jt^ta*

^'T^M]
-f 2 =
~

loU,e
2 = 0

1 sans rapport avec2 "l Dualisme Constiulionalisme division du pouvoir antagonisme.

2
___^

2 ^'u*

Iofini

Panthisme

Mglismc o ..

Dieu crateur n ,

mat'riaUsme

Scepticisme

>
Anarchie Libert 0
O
W

Autorit

Absolutisme

ldu peuple

Gou;e.raom.enl paternel

vYr Perfection

Stocisme

St Simonismc

Morale chrlicnnc Saintet

*** ... mysticisme CarKsiailisme I | [

E]^%m r

Bonheur Jouissance

Fi

Superstition lgendisme Polygamie

M ^

Philosophie theologique Mariage !

Criticisme

Science

Scepticisme r

Homme

Crimes contre nature

Divorce

Prostitution Arius '

Femme

Dieu

Eutichs

/-,U?!L

Jsus-Christ

Xeslorius

Uommc

Myliques

Ir 0 ERREUR

5* ERREUR

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.V ERREUR

.'.e ERREUR

!\"

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observaL'expos qui prcde peut donner lieu a dintrcssantos tions sur la vrit commo uno harmonio entre deux termes ; la vrit n'est donc pas uno ido simple, mais uno ido complexe qui exprime un rapport. C'est co qu'avait not Aristoto quand il disait : o il y a composition d'ides li\se trouvo lo vrai ot lo fagx (dsunion). Ceci nous amne distinguer la ralit do la vrit. . La ralit est uno ide simple. I.a ralit est un fait nui s'impose l'esprit quand il est connu ; qui j laisVodans" l'ignorance quand il ost inconnu qui peut laisser dans le j ' I doute quand il est imparfaitement connu. Il ne donne pas lieu diverses combinaisons, il n'a qu'une alterna' tive : tro ou no pas tre ; son oppos n'est pas l'erreur, mais le nant. La vrit, au contraire, qui exprime un rapport et suppose deux termes ost une ide complexe ; ello est l'harmonie qui exprime le vrai rapport, et a pour oppos l'erreur qui exprime un faux rapport. Cependant la ralit peut devenir l'objet de la vrit si au lieu de la voir simplement, ou ddouble son ide, et VU considre son rapport avec l'existence. On ne dit pas d'un tre quelconque qu'il est vrai ou faux, mais il est vrai ou faux qu'il existe, alor? l'erreur oppose la vrit peut tre ou la ngation d'une existence relle uu l'affirmation d'une existence non relle. La Yrit, comme nous l'avons vu, peut se trouver en face de cinq erreurs, ou pour parler plus exactement de quatre erreurs, car lo / doute universel que nous avons signal sous le nom de pyrrlionisno i ne mrit pas le nom d'erreur car il n'exprime pas un faux rapport : ' comme le zro il n'exprime rien, il st le nant de la pense, et i comme le nant n'est pas le doute universel et absolu, bien qu'crit ou parl n'a jamais exist dans aucuue tte pas mme dans celle do ' Pyrrhon. Le pyrrhonisme qui n'exprime rien est plutt le contraire do la vrit, qui exprimant le vrai rapport est l'harmonie. En un mot la ralit a pour contraire le nant. L'harmonie de deux termes qui a pour contraire l'erreur qui est la discordance de ces deux mmes termes. La ralit souveraine et infinie est l'tre par lui-mme, et la vrit' souveraine et infinie est la parole par laquelle il s'affirme et l'harmonie qui existe entre la double ide positive et ngative qu'il a de luimme. La vrit des vrits qui contient toutes les vrits et cette harmo12

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nie qui est a la fols la lumire dans tout son clat, la beaut dans touto sa perfection, ot lo bonheur, dans touto sa plnitude Cetto harmonie sublime et adorablo s'opposo l'erreur sous ses quatre formes : i le pre Dieu personnel; a lo fils seul Dieu personnel ; 3 lo pre et lo fils, doux dieux personnels,et hostiles ; f\ le pre et lo fils la mme personne. L'harmonio entre un terme positif et son corrlatif ngatif, tello que nous l'avons tudie, n'est pas la seule forme de la vrit ; comme dit Aristote : o il y a composition d'ides h se trouvo lo vrai et lo faux. Or, toute proposition tant compose do deux termes rattachs l'un a l'autre par un lien, peut tre vraio ou fausse. Les propositi<>iw sont surtout do deux sortes : les unes relient un attribut un sujet par lo moyen du verbe tre, comme : Dieu est bon, les autres attribuent uno action au tujet par uu verbe quelconque, comme : Dieu a cr le monde. Les propositions possibles sont on nombre indfini car chaque sujet on ne peut joindre successivement tous les attributs et attribuer tous les actes. Toutes les propositions sont vraies quand l'attribut convient au sujet et quand l'acte qui lui est attribu est rel ; elles sont fausses quand l'attribut ne convient pas au sujet, ou quand l'acte qu'on lui attribue n'est pas rel. Bien quo la quantit de vrits et d'erreurs qui peuvent affecter le mme sujet soit innombrable, chaque vrit exprime par une proposition n'a, en face d'elle, comme contraire direct, qu'une seule erreur, k ngation de cette vrit: Dieu est bon Dieu n'est pas bon; Dieu a cr Dieu n'a pas cr. 'il n'en est pas de mme de la vrit qui rsulte de l'accord du positif et du ngatif, qui, comme nous l'avons vu, so.trouve en face de quatre erreurs ou fausses combinaisons des deux mmes termes. Or, ces quatre erreurs, bien qu'opposes en tant qu'erreur ;\ la vrit, ne sont pas, dans leur expression, le contraire direct de cette vrit ; elfes sont plutt diffrentes que contraires. Ici, co sont les erreurs qui sont directement contraires les unes aux autres. Ainsi, le contraire du panthisme, qui dit: rien n'est Dieu ; le contraire du dualisme qui laiss les deux principes dans une hostilit ternelle, a pour contraire l'hgUsme qui les confond; de mme, l'oppos direct du despotisme est l'anarchie, et celui du stocisme est l'picurisme. Ceci est un grand danger pour l'esprit humain. Quand il voit l'erreur d'un ct, il est port se rejeter violemment de l'aU'tre ct, et, par l, il tombe dans l'erreur oppose, comme dit le proverbe : d Cha'rybde en Scill. L'histoire de l'humanit nous

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avertit do co danger, car elle nous montro alternativement le panthisme ot lo matrialisme, et ello nous fait voir .les socits passant du despotisme l'anarohio et do l'anarchie au despotisme. Ici la vrit est commo l'quilibre d'une balance, qui n'a lieu qu'en un sol point, et qui peut diverger dans tous les sens plus ou moins. Or, touto divergence est erreur. .Mais pour so servir do cette balance, il faut uno main bien fermai et un coup d'oeil bien sur ; la sagesse humaino en est incapable. Dieu seul est infaillible, et. seule sa parolo peut maintenir la raison humaino dans la voie droite, et la faire marcher srement entre les deux abmes. Lorsque l'intelligence humaine a voulu marcher seule, sans Dieu ot sans tradition, ello est tombo dans des aberrations incroyables. Varron disait dj qu'il n'y avait pas d'extravagances qui n'et t soutenues par quolquo philosophe. Les philosophes modernes no le cdent pas aux anciens, et semblent mme prendro a tAche do les' " * dpasser." "L'erreur.est plus ou moins grande, selon que la divergence do la balance est plus ou moins accentue; les erreurs les plus dangereuses no sont pas toujours les plus monstrueuses. L'erreur trop grossire choque le sens commun : rien n'est beau que lo vrai, dit le pote ; mais l'erreur lgre s'insinue la faveur de la vrit laquelle ello est mle, elle s'incarno dans les moeurs, et lorsque ses consquences apparaissent enfin, il est quelquefois bien difficile de la draciner. On ne songe pas assez aux consquences de la moindre erreur. L'erreur est lo poison do l'me. Tracez ,ct l'une de l'autre deux ligues peu prs parallles: si l'angle qiie font ces deux lignes est trs petit, elles sembleront longtemps parfaitement parallles; mais, quelque petit que soit l'angle, au bout d'un certain temps l'cart deviendra sensible, et finira par tro immense, et tandis que la vraie ligne droite arrivera au but, l'autre ' et se dans , l'espace. s'garera perdra * Ainsi en est-il des consquences de la vrit et de l'erreur. 11importo donc beaucoup, qu'au point de dpart la vrit soit pure et sans mlange d'erreur, et que sa marche logique soit d'une rectitude parfaite. Si l'on tudie consciencieusement l'histoire de l'esprit humain, on sera saisi d'admiration en voyant la justesse absolue des paroles de Dieu et de toutes les dfinitions de la foi catholique. On verra cette ligne droite de la vrit qui vient de Dieu et retourn Dieu, traverser les ges, guide par l'Eglise, et marcher droit au but tandis que les erreurs qui au commencement se distinguaient peine d'elle dvient droite et gauche, manifestant 14

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fin lours formes pernicieuses; et plus les sicles avancent, plus cetto divergonco do la vrit ot do l'erreur se dvoile L'eiTeurnu nous est presque jamais prsente seule, mais enchevtre dans des systmes mls do vrai et do faux. Les fausses religions do l'antiquit avaient conserv do grandes vrits, dbris do la rvlation primitive, qu'entranait plc-rnlo lo fleuve troubl do la raison humaino. Toutes avaient plus ou moins Vido d'une surveillance divine, du retour final do la justice, de la punition dos mchants, et de la rcompense des bons. sont ces vrits qui, bien qu'obscurcies par lo mlange dos erreurs, guidaient encore un peu la marche des peuples et les empICe chaient de so perdre entirement. L'oeuvre do la sapvsso est de reconnatre les vrits dans ce lumire. ^mlange confus, de les retirer de lu, et de les mettre en Mais pour reconnatre-, il faut d'abord connatre, et^ celui-L\ seul ? peut accomplir l'oeuvre difficile do dbrouiller ce cahot, qui possde i et tient la main le flambeau de la vrit et la parole divine. Tout autre au lieu de dgager la vrit so noiera lui-mme dans l'erreur. Il ne s'agit pas ici d'clectisme et de conciliation. La conciliation est dsirable, comme nous l'avonsvu,entre un terme positif qui est simple et son corrlatif ngatif qui au premier abord lui semble contraire. Les harmonies qui rsultent de l'accord do ces termes sont de toutes les vrits les plus intressantes, car toutes elles sont la solution d'un problme, une difficult vaincue, une victoire de la lumire sur les tnbres. Mais ces vrits une fois constitues, ainsi quo toutes les autres vrits qui sont harmonies aussi, no peuvent avoir aucun accord avec leur contraire et ne peuvent transiger. Il ost vident qu'il ne peut y avoir harmonie entre l'harmonie et la non-harmonie qui est la discordance. Ainsi point d'accord, ni de conciliation possible, entre le vrai et le faux, entre la beaut et la laideur, entre lo bonheur et lo malheur, entre le bien et le mal, entre la lumire et les tnbres. C'est ce que dit saint Paul : Quoi de commun entre la justice et l'iniquit? quelle alliance entre la lumire et les tnbres ? Quel accord entre JsusChrist et Belial? (2. Cor. 10). Dieu a dit : Je suis la vrit, et en effet il est toute ja vrit, et toutes les vrits. Non seulement il voit dans MdedoTre l'ternelle et immuable vrit de son tre, de son unit et de son essence, mais encore il voit dans l'infinie varit du non-tre, toutes les vrits

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et toutes finies, toutes les idos possibles, toutes leurs combinaisons leurs nuances, ot do plus, lans lo contraire de toutes les vrits, Dieu voit toutes les erreurs possibles: L'hommo a donc beau faire, il jic peut intellectuellement se poser sa pense en hors do Dieu ; il peut tourner, retouniorTf'modifier tout sens, son ido trouvera toujours son type existant depuis l'ternit dans la pense do Dieu. C'est ce qu'avait entrevu le,gnio do Platon. Voyant los idos se ressembler plus ou moins dans toutes les intelligences finies, il comprenait qu'elles devaient avoir uno source la vrit, et que commune; il sontait quo l'hommo no jiouyju^ror lorsqu'elle brillait dans son intelligence, c'tait un reflet ot non une tous *cFs~TjrpT>Tdans l'unit au lieu dlaisser cration-Seulement infiniment varie de la pense divine, il en faisait des individualits do ayant uno existence indpendante; l est son erreur. La thorie Platon tait uno presque vrP, c'est pourquoi elle a une splendeur sduisante. Dieu par la L'hommo ne peut donc, quoi qu'il fasse, s'isolerde pense ; mais il est un point, et c'est le seul par lequel il puisso se sparer do Dieu, et rompre avec lui: c'est la volont. Dieu veut la vrit et ne veut pas l'erreur, touto la perfection de la crature libre est do vouloir comme Dieu, et tout le mal de vouloir autrement que lui. Ko Dieu toutes les vrits,sont illumines et vivifies par son amour, et toutes les erreurs sont enveloppes et ensevelies dans sa haine ternelle et immuable. Malheur celui qui aime l'erreur, il s'identifie avec elle, et endosse l'ternelle maldiction qui pse sur elle ; on peut lui appliquer ces terribles paroles du psaume. 11 a aim la maldiction, elle viendra sur lui ; il n'a pas voulu la bndiction, elle s'loignera de lui ; il s'est rvtu de la-maldiction comme d'un manteau, elte est entre comme l'eau dans es entrailles, commo l'huile dans ses os : induit maledictionem sicul vestimentum, inlravit sicut aqua in interiora ejus. Sicut oleum in ossibus ejus. Mais alors dit Jsus-Christ, les justes brilleront comme le soleil dans la maison de leur pre ; tune justi fidgebunt sicut sol in regno palris corum. (Matt. i5-43) et la lumire dont ils brilleront sera celle do la vrit. Ce chapitre peut se rsumer en peu de mots. Il faut distinguer entre la 'ralit et la vrit ; la ralit est le fait simple d'une existence, son contraire est le nant. La vrit exprime un rapport amical ou hostile, et suppose deux termes : son contraire est l'erreur, qui nie lo vrai rapport ou affirme le faux. La'vrit peut exprimer le rapport soit entre le sujet et un attribut soit entre le sujet et un verbe actif ou passif, soit entre les deux termes d'une antinomie.

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Si l'antinomie est entro un positif simple et un ngatif (infini-fini) (unit-varit), la vrit ost l'harmonie do ces deux termes, et la quadruple erreur les quatro combinaisons autres quo l'harmonio. Silo premier terme de l'antinomie est dj uno harmonio ou une vrit (bion-mal) vbeau-laid), lo seul rapport vrai entre les deux termes est l'incompatibilit absolue et d'exclusion.

CIIAPITIIE

XV

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Si un nombre peut tre, regard commo renfermant des mystres et des secrets c'est, certe le nombre sept. Nous lo trouvons partout, et dans l'ordre naturel et dans l'ordro surnaturel. Ds le commencement Dieu l'imprime comme un sceau la cration qu'il,achve en septjours; et il consacre la semaine qui doit durer jusqu' la fin des temps. Au dluge Dieu se fait garder sept paires desanimaux purs ; la plupart des sacrifices des patriarches taient composs de sept animaux. Jajob servit sept ans pour avoir Rachel. Joseph prdijsejrtjnml'abondance et de strntTSamson avait sept tresses. Lo nombre sept est sanscesse rpt dans les prescriptions de Moso; sepjt-trompettes renversrent chandelier du Jricho; la Sagesse se construit sept cofonnesjlo Temple avait sept branches. Le prophte Zacharie voit dans le ciel sept^ lampes qui sont comme les sept yeux du Seigneur, Haphal est un des sept qui se tiennent devant Dieu. 11chasse sept dmons de Magdelaine. Dans l'Apocalypse nous voyons sept chandeliers, sept glises, sept sceaux, sept trompettes, sept coupes, et la bte qui monte de l'abme a sept ttes. Nous avons encore sept sacrements, sept dons du Saint-Esprit, sept pchs capitaux, et autant de vertus principales. Enfin la nature nous offre le nombre sept dans deux chelles merveilleuses, celle des couleurs dans l'arc-e:i-ciel et celle ds sons dans la gamme; chelles qui font la fois uno nigme qui dfie notre curiosit, et un charme qui embellit notre vie, car par l'uno nous jouissons de toutes les beauts, de la forme, et par l'autre de tous les enivrements de l'harmonie. Mais Dieu qui, comme nous l'avons vu, n'a pu reproduire autre chose dans la cration qu'une image de ce qu'il est en lui-mme, n'aurait pa# mis ainsi le nombre sept partojits'il n'tait en Lui. Mais comment y est-il ? Voil le problme^ L'arc-en-ciel et la gamme nous donnent une indication prcieuse.

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Dans ces doux chelles nous voyons lo nombro sept comme un dveun complment du nombro troo. loppement, En,effet nous trouvons dans la gamme trois notes qui dominent tout, forment l'accord parfait, ouvrent et ferment touto mlodie. Dans l'arc-en-ciel nous voyons trois coulours primitives qui forment Cela no en so combinant deux deux trois couleurs intermdiaires. ferait quo six$ mais une dos trois coulours tient deux primitives en doux nuances, le bleu et l'indigo, degrs dons l'chelle, sopartago et comptant ainsi pour deux achve le nombro sacr. Mais en tudiant lo nombre trois en Dieu, nous avons vu qu'un des volont pour, un trois ternies tait double et pouvait so prendro termo ou pour deux, c'est la distinction qui est la double ide de l'tre et du nop-tre. Nous avons donc dj lo trois ot o quatro, ot si en combinant los attributs connus deux a deux, nous voyons so former

un attribut intermdiaire, nous serons aussi en possession de l'chelle divine, et nous aurons la raison fondamentale de tous los septnaires, nous connatrons le mystre du nombro sept qui sera pour nous la i clef de bien des mystres. et complter en que nous avons dit des attributs principaux qui forment le ternaire. Le premier terme, lo principe et le fondement de tout c'est l'tre; mais ce mot renferme tout l'tre, est aussi bien la fin que le commenn'est toujours quo cement, l'tre avec son complet dveloppement l'tre radical, lo point de dpart le principo l'tre, et pour caractriser un autre qui produit par son expansion tout le reste il faut chercher mot. Mais commo ce principe n'a jamais exist sans son dveloppe cet tat ment, on ne trouve aucun mot qui s'exprime exclusivement abstrait de principe. Faute de mieux, nous sommes convenus de l'appeler vie ou si l'on veut vitalit qui veut dire vie en puissance. Et nous avons reconnu comme caractrisant ce premier l'immensit. Ce premier l'indivisibilit, l'expansion, renferm dans l'ide de Pre qui est principe. Le second attribut qui caractrise le fils et qui est La distinction deux c'est la distinction. suppose deux deux termes sur lesquels s'exerce la distinction" sont et celle du non-tre. l'unit, attribut, attribut.semble . la fois un et termes, et ces l'ide de l'tre Il faut avant tout, rsumer

Parmi les attributs sainte affirme de Dieu il en est que l'Ecriture H entre autre, la le Fils. Telle que l'on regarde comme caractrisant est : uno vapeur Sagesse; et la Sagesse selon cette mme Ecriture do la vertu de Dieu, une manation de sa clart, un reflet de sa lumire, un miroir sans tache de sa majest, et une imago de sa bont (Pag. le dfinit l'ide, l'image, 7, 25, 26). D'un autre ct la philosophie Si donc Dieu est l'tre ou la ralit miroir, le reflet de la ralit.

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lo reflet do l'tro lo est l'tre l'ido do miroir, qui l'imago, promlro, qui est Dieu, n'est autro choso quo co quo l'Ecriture appelle la Sagosso. Nous pou.TOUSdonc dans l'chelle do* attributs divins donner l'ido de l'tre lo nom do Sagesse II est un second attribut quo l'on donne spcialement au vorbo et surtout au verbe incarn, c'est la justice. Saint Jean est formel, co ddit sujet : Ncque enim paterjudicat quemquam, sed omne judicium hominis est filio... et potestatem ddit ei judicium facere quia films remis tout juge(Joan i5, aa, 3.7). Le pre no juge personne mais il a ment au fils... et il lui adonn pouvoir de juger parce qu'il est le fils de l'homme. rigouMais que faut-il entendre ici par justice ?_et rjucl est lo sens * * "^ reux do co mol? On lui donne souvent un sens trop tendu, on la confond avec l'action qui rcompense et qui punit. C'est l'amour qui rcompense, et la force qui punit. C'ost bien ello qui dtermine le degr soit de la rcompense, soit deJa peine, niais elle ne les appliqueras elle-mme. Le bourreau qui excute n'est pas le juge qui dsigne lo coupable. La justice proprement dite, commo l'explique longuement Platon, consiste donner chaque choso sa place. Selon une heureuse expression : La justice n'est autre chose que 1 .les mathmatiques en action puisqu'elle est la mesure et que les mathmatiques mesurent tout >() Disons mieux, la justice consiste reconnatre chaque tre le nombre qui lui est propre. Ceci est nous l'avons vu, l'oeuvre de la distinction, et la distinction,.comme procde de l'ide du non-tre qui seule contient la srie entire des nombres. La peine est la consquence logique du%mal. Le mal, c'est la crature qui, par le mauvais usage de la libert, se spare de Dieu. Or Dieu tant tout le bien, mesure que la crature se spare de Dieu elle perd le bien et entre dans la peine qui n'est que la privation du bien; et quand la sparation est complte, tout bien est perdu et l'on se trouve par l dans tous les maux; la justice.constate le degr de la sparation. Jsus-Christ nous a dpeint lui-mme le grand jour de la justice auquel il doit prsider. Or que voyons-nous dans co tableau? Une oeuvre de pure distinction : il compte les vertus des bons et les fautes des mchants, il ne dit qu'un mot : Restez et partez, venez avec moi, vous qui tes dans l'union, fuyez vous qui tes spars, je ne vous connais pas : nesvio vos . La peine, consquence du mal, n'apparat pas toujours immdiate(1) M. Berthaud Gras.

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ment ; mais aprs un temps plus ou moins long ello est invitable. 11 arrive quelquefois quo dans los rochers qui sont sur lo haut des montagnes, il se forme dos fissures que lo temps augmonto peu peu, lo rocher a l'air do faire partie de la montagno, mais les ingnieurs dclarent quo sa chute est menaante. La justice divine est terrible parce qu'ollo ost infinie, rien no lui chappe, ello contient tous los nombres, ello compte tout, mme les fractions infinitsimales. Aussi sa sontenco est irrformable, lorsque lo dernier mensonge I est effac, lorsque le dernier lien est rompu, Ir mal'de^yo|l_noeut lo rocher so plus viter la jsojjs^ujmj^o^ujiljr^^ 'dtadfiTdo montagne et tombe de son propro'pods dans l'abme. Nous appellerons donc justice, l'ide du non-tre, principe de la i distinction. La double ide do l'tre ot du non-tre, la sagesse et la justice, sont symbolises, commo nous l'avons dj vu, par la double lectricit, et par consquent par la couleur bleue de l'arc-en-ciel, qui se partage en deux nuances : le bleu et l'indigo. Nous avons appel lo troisime terme : harmonie, lumire, amour et beaut. 11mrite eu effet tous ces noms. Nous avons vu qu'il rsulte de la double ide de l'tre et du non-, tre ramene l'unit par le contact du premier termo qui est et de principo do toute unit. Or l'harmonie n'est l'unitpremire l'unit, soit par l'attraction et autre chose que le.nombrormen l'amour, soit par le mlange et la combinaison, soit par la ressemblance et la symtrie, soit par la proportionalit comme dans les vibrations sonores ; mais de mme que les deux lectricits en s'attirantet s'unissant produisent ou manifestent la lumire matrielle, les deux ides de l'tre et du non-tre, en so compltant par leur* union produisent la vue claire que Dieu a do lui-mme qui est la lumire intellectuelle. Mais le premier terme qui est principe d'unit est aussi principe de vie, et non seulement il donne l'unit a la double ide mais il lui donne la vie, et cette harmonie qui l'tat pure d'ide est le symbole de l'amour, devenue vivante devient l'amour mme, qui n'est que l'harmonie en action. Ce troisime terme est aussi beaut puisque la beaut ne rsuit que de l'harmonie, ne peut tre perue qu' l'aide de la lumire et ne peut tre apprcie que par l'amour. Ce troisimo terme a pour correspondant dans le spectre solaire le jaune^ nuance de lajumire, et dans l'chelle musicale le mi note qui ! plus que toutes les autres sait exprimer l'amr.

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Voyons maintenant si do mmo quo les trois coulours primitives produisent par leur mlange trois couleurs intermdiaires, les troU attributs primitifs de Dieu no produiront pas par leur union trois attributs intermdiaires qui complteront l'analogio et manifesteront lo nombro sept. Mais avant d'aller plus loin remarquons quo les trois premiers attributs que nous venons d'tudier forment un tout complet.. Les trois couleurs primitives reproduisent la couleur blanche do la lumiropar leur union, aussi bien quo les sept couleurs runies ; do mme que ces trois attributs sont l'tre tout entier, les attributs intermdiaires que nous cherchons no peuvent tre que le dveloppement do ceux-ci, l'effloraison qui s'chappe do leur vitalit : ce sera ces trois premiers attributs, se manifestant do plus en plus l'un devant l'autre et l'un par l'autre. Et d'abord quo rsultera-t-il de la coopration, l'union de la vie et de la lumire ? La vio est un principe qui tend produire une expansion qui demande s'tendre, une activit qui veut le raliser. Mais pour marcher, il faut une route, pour s'avancer il faut un but, pour agir il faut un objet l'action. N'est-ce pas la lumire qui montro les routes, les objets et lo but ? La vio sans lumire est comme scelle. La lumire brise lo sceau, et la vie s'lance dans la route que montre la lumire. Cette ralisation le la vie par .la lumire, cette activit se dveloppant non aveuglment et par ncessit, mais parce qu'elle \p)t et qu'elle veut, c'est la libert. Beaucoup font consister la libert dans l'alternative et l'hsitation. L'alternative ouvre un plus vaste champ la libert mais elle ne lui est pas ncessaire. Quant l'hsitation elle est la faiblesse et non la perfection de la libert. L'acte pour tre libre a besoin d'tre intelli-\ gent ; mais ds qu'il est intelligent il est d'autant plus libre qu'il est! plus franc, plus rsolu, plus voulu en un mot. Les thologiens ont compris cette haute acception de la libert, et saint Thomas l'a h : Le do tendre fortement ; fortement veut dpeint pouvoir dire sans obstacle, et l'hsitation est le plus dai.c,oreux obstacle de la libert : fortement veut donc dire sans hsitation. Telle est la libert , en Dieu. La lumire qui est le guide est parfaite, c'est l'harmonie infinie ;> elle renferme tout, montre tout, tout a sa place infailliblement. Dieu ne peut donc ni se tromper, ni douter, ni hsiter, c'est pourquoi son action est franche, forte, ternelle, c'est--dire souverainement libre. ( L'hsitation del crature n'est qu'une faiblesse de la libert produite surtout par l'imperfection de la lumire; La libert tient des deux termes auxquels elle sert d'intermdiaire,

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qui sont l'activit et l'amour ; ello ost galement fairo co qu'on aime et aimor co qu'on fait, c'est pourquoi nous la placerons dans rchejlo au second degr entre la vio qui correspond au pre et l'harmonie ' " caractrise le qui Saint-Esprit. Cherchons maintenant co qui se produira entre, la vio et la distinction. Evidemment la vio doviendra distincte et lu distinction sera ramone l'unit. Nous avons dj vu cetto opration uno premire fois, lorsquo la vio aprs avoir produit la double ido do l'tre et du non-tre, les a ramenes l'unit do l'harmonie qui est la lumire ou la conscience que Dieu a do lui-mme. La vie a dj fait une seule ide de,l'ide de l'tre indivisible et do l'ide du non-tre infiniment varie, ello a mis l'unit dans le nombre, mais il lui reste mettre l'unit dans le sens do la dure, et par l elle ralise un nouvel attribut qui est l'ternit. Pour mieux nous rendre compte de cette opration, commenons par l'analyser en nous-mme. Nous avons aussi une conscience lumineuse qui est la raison, et par chacun des actes de notre conscience nous avons un sentiment, et comme une jouissance do nous-mme, mais mesure que les faits do conscience se multiplient et se succdent, ,j souvenir les conserve comme produits par la mme vio et appartenant au mme moi, parla il empche notro vie de s'vanouir et do so perdre. La mmoire est la permanence do la conscience, et par elle non seulement nous possdons tout le pass, mais-do plus nous possdons d'une certaine 'manire l'avenir que nous voyons dans le pass comme dans un miroir et nous en disposons souvent comme s'il nous appartenait. Tout homme qui forme un projet, fait une promesse, commence une oeuvre, dispose d'une, vie future, comme tant toujours la mme vio dont il jouit. La mmoire est donc en nous l'unit au plus haut degr puisqu'elle est l'unit consciencielle l'tat de permanence, elle est notre identit, et de toutes les proprits, la plus personnelle et la plus incommunicable. C'est par la mmoire que nous possdons notre vie, elle est la conscience ce que la possession est la jouissance. On possde un trsor lorsqu'on en a la clef et la proprit, on en jouit mesure qu'on le dpense. De mme par la mmoire, nous possdons toute notre vie, mais nous ne jouissons que- sur des points sur lesquels se porte notre attention. Ici se manifeste l'imperfection de cette facult en nous, imperfection, soit de la distinction, soit de l'unit. Nous avouons que nous avons des souvenirs confus. Ce qui a fait tressaillir notre Ame, dans notre enfance, dans les temps loigns, dans les rves de la nuit et du

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jour, ne prsente plus notro souvenir qu'un tableau vaguoet effac, o nous avons peine distinguer quelquo chose. Il y a plus, uno grande partie do notre vio est entirement perdue pour nous, dans lo gouffre de l'oubli, mmo clans lo prsent, plusieurs de nos actes sont insconscionts, o l'avenir presque tout entier nous est cach, par uno ombro impntrable. Ce n'est donc qu'imparfaitement quo nous possdons notro propre vie. Mais supposons disparus tous les dfaut? quo'nous venons do constater. Nous aurons d'abord une conscionce parfaite, uno lumire sans ombre, nous aurons un souvenir sans confusion, o tout est distinct, un souvenir absolu qui n'oublie rien, un souvenir qui par sa vivacit rend tout prsent et idontifie la possession et la jouissance. Nous aurons l'avenir connu comme le pass et lo prsent, et l'avenir comme lo pass sans limite. Nous aurons en un mot. l'ternit quo les thologiens dfinissent avec Iloce : lnterinhutbilis cihe tola simitlct perfecta possessio : possession entire, parfaite et simultane d'une vie sans limite. L'homme a une facult finie qui est la mmoire, Dieu une proprit infinie qui est l'ternit. Ce qui importe le plus pour saisir toute la diffrence de ces deux termes, c'est de se rappeler- quo tout ce qui est infini est.indivisible. La distinction estime la dure de l'tro dans tous les dtails, elle la partage surtout en ses deux grandes phases, lo pass et l'avenir, que spare la ligue indivisible du prsent, mais l'tre ou la vie ramne toute cette distinction l'indivisible prsent qui est l'ternit. Gratia vobis et pa.c ab eo qui est, et qui cro.l et qui veniurus est, ipsi uloriain s-wida s.ecuiontm.Amen. Grce et paix vous soient donnes pour celui qui est, qui tait et qui sera. Alui la gloire et l'empire dans les sicles des sicles. Ceci est lo langage de la craturo qui pour louer le Crateur pele l'Eternit. Mais Dieu parlant do lui-mme fait fondre toutes ces distinctionsdans l'unit de l'ternel prseuU tyo sum qui sum sic diecs filiis ad ad xos. Je suis celui qui est, va et dis aux IjVj&el qui est misit w.<? enfants Isr_al, celui qui est Wenvoio vers vous. Il nous reste voir ce Que produira l'harmonie en face de la distinction. L'harmonie tait la perfection du ternaire, son effloraison sera la perfection du septnaire; redoublons d'attention. Voici donc l'harmonie qui est aussi l'amour en face de la double la sagesse et de la justice, en un ide de l'tre et du non-tre, tf-?. est un ou la distinction. mot devant l'intelligence L'intelligence j miroir et la sagesse est appele dans l'Ecriture miroir sans tache de j

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la majest do Dieu: Spculum sine macula Di.majesttis. Mais co miroir .merveilleux, n'est point comme nos miroirs matriels, qui! no montrent jamais qu'un ct des choses ; le miroir spirituel do l'intelligence montre toujours les deux facos, et nous avons vu que la loi absolue de la pense tait do n'tre complte qu'en deux termes: il est impossible d'avoir l'ide claire d'une chose sans celle do son contraire, toute ide a son ombre qui la dessine; c'est ainsi que l'ide de l'tre a appele l'ide du non-tre. Lors donc quo riiarmor nie se contemple dans ce double miroir de la distinction, en mme temps qu'elle se voit elle .voit'son contraire. Or, le contraire do l'harmonie, c'est l discordance ou la division etla division, c'est le mal) La connaissance du mal nous apparat ici comme le dernier dveloppement et la suprme perfection de l'intelligence, et cela est vrai i Mais il ne faut pas oublier que toutes ces antinomies, qui, dans la pense pure, s'appellent et se compltent, n'existent que dans l'intelligence et sont, dans la ralit, incompatibles et exclusives l'une de l'autre. Aiusi, dans la pense divine, l'ide do l'tre appelle l'ide du non-tre comme complment, et produit avec elle la lumire. Mais dans lo domaine substantiel de la vie, l'tre remplissant tout, exclut absolument le non-tre. Dans la dernire phase que nous' tudions, qui est le domaine de l'amour, l'amour qui est aussi le bien, a besoin de connatre le mal, pour se bien connatre lui-mme, mais dans la pratique, ralisant infiniment le bien, il ne laisse aucune place au mal et l'exclut absolument de la nature divine. L'harmonie prend pleine conscience d'elle-mme en voyant le bien [ ; et le mal ; mais elle ne se contente pas de voir : comme ello est amour, j elle agit, c'est--dire qu'elle manifeste un amour infini pour le bien, et ' une. haine infinie pour le mal. Cette action de l'amour, dernire volution de l'tre, est ce qu'on ajpejleja saintet.... Nous voyons ici nettement la diffrence qu'il y a entre l'innocence et la saintet. L'innocence ignore le mal, elle est dans le bien, naturellement et et son amour dubien semble sans d'une^manTepresquelnconsciento, inconvnient mais dans la saintet la juojdu mal_fait comprendre excit et exaltpa? la toute la valeur du bfl7^'amour~d"bien, haine du mal, croit en activit, en force et,en puissance, sans limito [assignable. En Dieu, l'amour du bien et la haine du mal sont infinies. La saintet ainsi oompriso est la raison do l'enfer. La justice discerne tout, elle classe tout, ello stygmatiso etdnonco le mal; mais la saintet lo hait et le repousse. Celui qui a mis le mal en lui,{celui surtout qui ne veut pas l'arracher de son coeur, ne peut soutenir le regard de la saintet.

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Dieu, dit sainte Catherine de Oues, me fait voir clairement par sa y grce et par sa lumire, que pour ce qui est de lui, il ne ferme la porte du ciel personne, que tous ceux qui veulent y entrer y entrent, Gt qu'ils nous tend tous les bras. Mais son essence divine est d'une si grande et 3i incomprhensible puret, que l'me qui a la moindre imperfection.en elle, prfre se jeter dans mille enfers que de se prsenter en cet tat devant une majest si sainte. Ainsi, en face de la saintet le pch se sent infiniment exclus, il est sous le rayon d'une lumire divine qui l'blouit, la double chaleur du bien et de la haine du mal lo brnlo d'un feu mille fois plus ardent qUe celui de l'enfer, il ne peut se tenir l et s'onfuit dans les tnbres extrieures', c'est l l'enfer. . Lar.'intet dcouvre Un nouvel horizon, car non seulement elle est l'achvement et la dernire perfection de l'tre, niais elle en est en dans la lumire quelque sorte le redoublement, ej fait apparatre * . divine comme un double arc-en-ciel. Nous avons vu jusqu'ici les attributs se dvelopper par la double action de la vie et de la distinction ; la vie et la distinction remplissent un rle en apparence oppos. La distinction, ddouble, multipli et dveloppe, la vie ramne tout l'unit. Ainsi, la vie a d'abord produit d'elle-mme l'ide de l'tre, qui, appelant l'ide du non-tre, est devenue la distinction ; la vie alors ramenant l'unit cete double ide a produit l'harmonie; puis la distinction a droul la dure passe, prsente et future, mais la vie a . ramen tout ce dveloppement l'indivisible prsent de l'ternit. Mais dans la saintet'la distinction ne s'tait exerce que sur les deux termes positif et ngatif de l'ide de l'tre et de celle du nontre entre dans un nouveau domaine, elle ddoublo l'harmonie elle- -mmo, et lui opposo son contraire qui est la division en agissant sur l'harmonie, qui rsumait tout, elle ragit sur tout le reste et multiplie tout. D'abord elle se redouble elle-mme, ello n'tait que la distinction do l'tre et du non-tre, elle devient la distinction du bien et du mal* par elle, l'harmonie qui tait la conscience claire de l'tre par la comparaison de l'ide do l'tre et de celle du non-tre, devient coscienco claire et complte d'elle-mmei par la comparaison do l'ido du bien et de l'ide du mal. Cette conscience redouble pour ainsi dire, projette sa lumire dans l'ternit, qui n'est que la perptuit de la conscience. Enfin la libert qui dans sa simplicit, poursuivait spontanment le bien montr par l'harmonie, devient comme un glaive deux tranchants, car non seulement elle poursuit lo bien/ mais elle repousse le mal, que la nouvelle clart lui montre aussi. Ce dernier caractre de la libert, qui est sa perfection, frappe

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tellement les esprits, que plusieurs ne regardent comme libres que les actes prcds de l'alternative du bien et du mal; mais cette ide est fausse; tout acte volontaire fait par un tro intelligent est-libre; mme lorsqu'il n'y avait pas d'alternative, lorsque la volont entrait sans hsiter dans la route unique qui se prsentait. Seulement, la libert existait au premier degr, moins complte qu'au second. Ainsi la saintet qui complte lo [dveloppement d la vie, produit une nouvelle distinction, rend parfaite la conscience" quo l'harl'ternit d'un nouvel affluent, monio a d'elle-mme, enrichit transforme et redouble la libert; c'est comme une nouvelle tonique qui en achevant une gamme en engendre une autre, et rend possible ' * le redoublement de toutes les harmonies. Mais dans cette lutte apparente du nombre et de varit, l'unit reste toujours matresse du terrain, tout revient a. elle, et elle reste ternellement. Ainsi, l'ido de l'tre et celle du non-tre, ne sont dans 1 harmonie qu'une seule ide vue en mme temps sur ses deux faces, et l'ternit reste immuable dans l'indivisible prsent. Il en est de mme dans le , dernier dveloppement que nous venons d'tudier. La connaissance [du bien et du mal n'est au fond que la connaissancojn.nique du bien : renju^complcte par la vue dejon. contraire, et l'amour du bien et la | haine du mal e"sont qu'un 3eul sentiment, toujours l'amour du bien, ; mais plus distinct et plus complet ; n'est-ce pas dire la mme chose que-de dire : j'aime la lumire, ou je hais les tnbres; j'aime la i chaleur \jt je crains le froid? L'action, do la libert sous la double impulsion de l'amour du bien et de la haine du mal est unique aussi, l'attraction du bien et la rpulsion du mai agissent dans le mmo sens, et no font que donner une impulsion plus vive au mouvement, comme il arrive un vhicule qui est tran par un homme et pouss par un autre. Mais "dans lo dveloppement quo produit la amtet, l'unit a un caractre spcial qui mrite touto notro attention. Jusqu'ici nous avons vu l'unit produite par la force native de la vie, elle s'est impose par la nature. L'ido do l'tre et celle du nontre sont une, parce qu'elles sont la connaissance d'un tre unique. La conscience que produit l'harmonie, constat*- l'unit plutt qu'elle ne se produit, mais'dans la saintet, il en est tout autrement: l'harmonie preiantconscienco d'elle-mme, s'aime et se veutabsolument. La premire unit tait de nature, prvenant tout choix commo l'unit do la famille, la seconde est une unit d'amour qui a considr le pour et te contre, et qui a choisi. Dans la premire, la vie s'imposait ; dans la seconde, l'amour revient volontairement la vie. Au fond, l'unit est la mme, quant aux lments qui la composent, mais dans

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le premier cas ello est un fait qui existe par lui-mme ; dans le 1 L'union lo fait est et voulu. naturelle est confirme second, accopt par l'amour. La premire tait l'unit s'chappant du principe; la seconde, l'unit finale retournant au principe. La premire tait l'unit de fait, mais on pouvait se demander si ce fait subsisterait, et ne serait jamais entam ; maintenant qu'il est voulu, et confirm par l'amour, il devient immuable et indestructible, puisque la volont, juste force qui aurait pu l'attaquer, combat pour lui ; il ne peut donc plus avoir d'ennemis, l'unit est pour ainsi dire plus une que jamais, elle est non seulement l'unit, mais l'amour de l'unit, et comme cette unit est produite par la dernire opration, le dernier mouvement de l'tre, elle ne laisse rien derrire elle, elle contient, renferme tout, elle est l'unit uuiverselle et l'tre, et tous ses dveloppements tant ramens volontairement par l'amour dans l'indivisible unit de son principe, l'tre se voit tout entier d'un seul regard, so possde tout entier d'une seule treinte, s'aime tout entier d'un seul baiser, dans un seul point, dans l'unit premire, ou tout rentre et qui subsiste ternellement. 11suit de l que'la saintet, effloraison de l'harmonie,j ost la batitude, car vivre et comprendre ne suffisent pas pour tre heureux : le bonheur est dans l'amour, et dans l'amour qui possde ce' qu'il aime. Or, comme nous le voyons, c'est par la saintet que l'amour, qui est en principe dans l'harmonie, so ralise et atteint son but. Enfin la saintet peut tre considre en Dieu comme la fcondit et la multiplication infinie. En effet, par la saintet tout est ramen l'indivisible unit. Pour l'unit principe tout tait en puissance, mais par le dveloppement complet de l'tre tout s'est ralis, c'est cette ralisation infinie que la saintet ramne l'unit. La varit de la pense divine n'est pas moins infinie que le reste, et la saintet en la ramenant l'unit ne la remet pas dans la confusion, de sorte que dans cette unit finale tout est en mme temps un et distinct; chacir est tous et tous sont chacun, et l so ralise cette parole : Tout est dans tout. Dieu donc se voit tout entier dans chacun des infinis dtails qui sont" en lui, et dans chacun de ses dtails il jouit de lui tout entier, et tout en restant un il est comme multipli l'infini. Nous qui sommes ns dans la division et qui ne pouvons nous multiplier quo par la division, nous ne pouvons comprendre cette admirable fcondit do Dieu qui n'est jamais sortie do l'unit et qui reste ternelle et infinie; il faut donc nous voiler comme les Sraphins, et dire en tremblant, comme eux : Sanctus, Sanctus, Sanctus. Ainsi la saintet est la dernire volution de rjre, la perfection de la ntre"dTvInri'n^~finale,le sbUvrinIbin,la puret'absbluo
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exclut tout mal, l'amour pleinement ralis, la fcondit infinie, la batitudo parfaito et ternelle. (qui Nous avons donc maintenant l'chelle complte des attributs' divins : la vie, la libert, l'harmonie, la saintet, la sagesse, la justice, l'ternit, et nous pouvons admirer leur gnalogie ternelle." L'tre ou la vie, premier principe par sa propre expiation, produit la distinction par laquelle elle discerne ce qu'elle est. et ce qu'ello n'est pas, ce qu'elle est par l'ide de l'tre, ce qu'ello n'est pas par l'ide du non-tre; comparant et unissant ces deux ides, posttivo et ngative, elle produit l'harmonie ou la lumire dans laquelle elle a la triple et pleine conscience d'elle-mme. Puis la vie donne cette conscience d'elle-mme la permanence de l'ternit ; sous la direction de la lumire ello dveloppe son activit par la libert. Enfin, par la saintet, l'amour qui entre en action approuve, confirme, scelle tout le tout entier son principe, et dveloppement do l'tre, le,ramne consomme par l l'unit finale qui est la batitude. Par la vie Dieu est, par la double ide il se distingue, par la lumiTrirprend cens_cJenco_de Juj-m'niej par rterni il sejpossde, par laTiberf il se choisit et se ralise, et par la saintet il s'aime, s'unit lui-mme et se batifie. N'oublions pas cependant que la suite de cette gnalogie n'est qu'un ordre logique, qui n'existe que dans la pense qui le contemple. En Dieu tout est ternel, et aucun attribut ne prcde rellement celui dont il est le principe ; mais l'ternit n'empche pas l'ordre logique, car l'glise, tout en affirmant que les trois personnes sont galement ternelles, nous enseigne que lo Pro est le principe et engendre lo Fils, et que lo Saint-Esprit procde du Pre et du Fils. On demandera peut-tre pourquoi ces attributs divins ne sont pas tous des personnes? Nous l'avons dj vu, la personnalit no dpond pas du nombro des attributs, mais des diffrentes faces quo peut avoir la conscience. Or, la conscience ne peut se placer qu' trois points do vue diffrents : on peut avoir conscience de co qu'on est, de ce qu'on n'est pas, et du rapport entro ce qu'on est et ce qu'on n'est pas, ou, autrement, la conscience ne peut tre que positive, ngative, et harmonique. Dieu, qui est l'infini, a conscience do ce qu'il est par l'ide do l'tre,, par l mme il voit, lui qui ost tout, que co qu'il n'est pas est nant, et comprenant toute la diffrence et le rapport incommensurable qui existe entro l'tre et le nant, il a uno troisime et dernire fois conscience do lui entirement. Ces trois faces de la conscience font tout le tour de l'tre et no laissent point do place entro elles, il faut quo tout y entre. Sans doute tous les attributs en Dieu sont personnels, o'est--dire

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qu'aucun n'chappe la conscionce et ne la dpasse, tous sont renferms dans une des trois faces, ils font la richesse des personnalits, mais ils ne peuvent les multiplier. Nous verrons que l'homme aussi sept facults, mais nous savons ' n'a qu'une personnalit. qu'il L'homme est fini, il a conscience du fini qu'il est, mais il n'a p;s conscience de ce qu'il n'est pas, car il n'est pas l'infini, et il ne peut voir la diffrence et le rapport'qu'il y a entre le fini et l'infini, m ifs commo le Uni est ngatif relativement l'infini, la conscience directe que l'homme a de lui-mme, commo nous l'avons dj dit, est nga- , tive, et il en faut dire autant de toute crature existante oupossille. ' Tous les attributs peuvent se rapporter un des trois points de vue de la conscience, positif, ngatif ou harmonique.il est mme intressant de voir avec quelle symtrie cela se produit. Si nous considrons le cercle de l'tre, nous verrons que chaque attribut a le mme caractre que celui qui est en face de lui. On dirait que les deux attributs primitifs qui concourent la formation d'un attribut , intermdiaire s'efforcent de le faire l'imago du troisime. Ainsi lai viojetja lumire produisent la libert, qui se trouve ainsi en face de la double k^^oT^~T;Wnon-li;n choix, en face de la distinction. Layje et l'intelligence produisent l'ternit qui se trouveen face de l'harmonie ou de la conscience donteMc n'est que le prolongement et la permanence. . Enfin la lumire etja, sagess^produisent la saintet qui se trouve en face "dTrvTe principe de to"ur,^c*^1!nOnaT eh face de l'unit radicale. Une mme symtrie so retrouve dans lo cercle do l'arc-en-ciel, o chaque couleur intermdiaire se trouve en face do la couleur primitive { lui est qui complmentaire. Nous trouvons encore dans la matire un admirable symbole du nombre immuable des personnes en face du nombre croissant des attributs. ' En Dieu, aprs avoir considr la trinit ou la triplicit des personnes, nous avons trouv d'abord quatre attributs principaux, qui, produisant parleur combinaison troi3 attributs intermdiaires, compltaient^ septnaire divin. Mais chacun de ces sept attributs peut tre considr diffrents point de vue et so prter des subdivisions indfinies. Nanmoins, lo nombre des personnes sera toujours do trois. >. De mme, dans la molcule la plus lmentaire possible, que nous avons vu tro la pyramido triangulaire, nous avons trouv trois dimensions et quatre cts. On pourrait, en taillant cetto pyramide; multiplier indfiniment les facettes. Mais, quelques nombreuses que soient los faces d'un polydre, Il n'aura jamais que trois dimensions

CHAPITRE XVI

DE L'AUG-EN-CIEL

ET DE LA

GAMME

Nous avons dans les attributs divins, le septnaire infini, l'chelle typique du septnaire. Tous les septnaires finis n'ont t cres qu' l'image de celui-l, ils n'en sont que le reflet o l'cho plus ou moins affaibli. Et les analogies qui existent entre tous ces septnaires et le modle divin, nous offrent uno riche moisson d'observations ' recueillir. nous a mis sur la trace du nombre Commenons parl'arc-en-ciel,qui sacr, et que Dvieu a ds le commencement propos notre mdi' tation. . i L'arc-en-ciel a sept couleurs qui se dveloppent dans l'ordre suivant : rouge, orang, jaune, vert, bleu, indigo, violet. Si nous superposons cette chelle l'chelle divine, telle que le cercle de l'tre nous la droule, nous aurons le tableau suivant: * Distinction
Vie Rouge Libert Orang Lumire Jaune Saintet Vert Sagesse-Justice Bleu-Indigo ternit Violet

Dans cette chelle comme dans l'chelle divine nous trouvons trois termes principaux qui sont les trois couleurs primitives, le rouge, le jaune et le bleu, et trois uuances intermdiaires, l'orange qui tient du rouge pt du jaune, le vert qui tient du jaune et du bleu, et le violet qui tient du bleu et du rouge. Il est vident quo les sept couleurs dovent aussi former un cercle, le violet qui tient du rouge et du bleu et devrait par consquent so trouver entre ces deux couleurs, nous prouve qu'on a bris le cercle - entro lo rouge et le violet pour l'taler en chelle. Tous les attributs divins ne font qu'un seul tre, un seul Dieu * d'une beaut infinie dans son unit. Les sept couleurs runies deviennent la. lumire blouissante du soleil, telle que nous la , voyons. Les trois attributs principaux forment un tout complet qui suffit

DE L'ARC-EN-CIEL ET DE LA GAMME 197 > . donner l'ide de Dieu ; et les trois couleurs primitives runie's reproduisent comme les sept, la lumire blanche du soleil. Nous avons vU l'affinit spciale qui so trouvait entre chaque attribut et celui qui lui est oppos dans le corclo do l'tre ; dans le cercle des couleurs chacune a une convenance particulire avec la couleur qui lui est oppose, on les appelle couleurs complmentaires. Ces couleurs complmentaires s'harmonisent facilement, l jaune avec lo violet, l'orang avec lo bleu, lo rouge avec le vert; la nature montre uno prdilection marque pour ce dernier rapprochement do nuance, dans la vg tation, o le rouge so dtache si souvent avec bonheur sur la verdure. Nous avons dj vu que, dans le spectre solaire, la chaleur symbole de la vie, a sa plus grande intensit la couleur rouge, l lumire symbole de l'harmonie au jaune, et l'lectricit symbole de la distinction au bleu. La gamme compare aux deux chelles prcdentes nous dvoile . de merveilleuses analogies,*!! faut d'abord la voir juxtapose dans le tableau suivant :
i a / 5 G 7

Distinction Vie Libert Harmonie Jaune Mi Rouge Orange R tt Saintet Vert Fa Justice Sagesse Bleu-indigo Sol-La Eternit Violet Si

Nous avons d'abord au-dessous des trois attributs principaux et des trois couleurs primitives. Trois notes principales ut mi sol qui forment co qu'on appelle l'accord parfait, do mme que l'tre ou la vie engendre et produit les deux autres autres attributs Yul principe et fondement de la gamme, Yut appel la tonique produit par sa seule nergie les deux autres notes. Lorsqu'on frappe une corde tendue uno oreille exerce entend outre le son principal, deux autres sons qui font les deux autres notes de l'accord parfait, la quinte et la, tierce. Sol et la correspondent la double ide de l'tre ot du non-tre, et la double nuance du bleu. Ces deux notes ont aussi une identit par lo rle qu'elles jouent, l'une et l'autre sont le complment d'un* accord parfait, ut-mi-sol est l'accord par/ait de la gamme majeur utmi-la l'accord parfait de la gamme mineure. Les trois autres'notes si-r-fa qui correspondent aux trois intermdiaires, font aussi entre elles un accord trs doux, mais o l'oreiite ne peut s'arrter et so reposer, il faut qu'il se rsolve dans l'accord parfait, qui est le commencement et la fin do toute musique Seulement l'accord si:r-fa peut retomber soit sur l'accord de la gamme majeure soit sur l'accord do la gamme mineure. Les notes do l'accord parfait font entr elles des accords de'

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tierce ut-mi-sol, la-ut-mi. Les notes qui correspondent aux couleurs complmentaires font entre des accords de quinte ou de quarte ut-fa, r-sol, r-la, mi-si. Dans la gamme il y a deux demi-tons : mi-fa et si-ut. Les notos qui forment ces deux demi-tons semblent, selon une judicieuse remarquo (i), comme les astres, subir la loi de l'attraction en raison inverse des distances. Cette attraction des demi-tons joue un rle immense, et dternn'ne presque tout le mouvement musical. Mais dans les deux demi-tons do la gamme naturelle i'attraction ne se fait pas dans le mme sens. Ce sont les notes de l'accord parfait qui attirent et les notes intermdiaires qui sont, attires de sorte que dans le mouvement le fa redescend sur le mi en mme temps que le ' . si remonte vers Yut. Mi et Ai correspondent dans l'chelle l'harmonie et la saintet qui est l'amour de l'harmonie. Si et ut correspondent la vie et la mmoire qui est la conscience de la vie. Mi-fa est donc le demi-ton do l'amour qui se donne, si-ut le demi ton du besoin inn de l'aspiration qui s'lance son but. Les trois notes r; soi et la ne sont point ' attires ot jouissent d'une indpendance relative, elles correspondent la libert qui choisit, et l'intelligence qui juge. Sol et la aprs s'tre accords avec ut et mi forment avec les trois intermdiaires si, r, fa, un*nouvel accord, ces deux accords renferment toutes les notes de la gamme, sol et la qui sont communs tous les deux jouent donc le rle de mdiateur. Or sol et la correspondent aux deux attributs qui caractrisent le Verbe et c'est au Verbe que la thologie donne le rle de mdiateur. Ces deux notes sol et la renferment de grands mystres qui mritent d'tre tudis. Le sol correspond l'ide de l'tre o la sagesse, le la l'ide du non-tre o la justice; tout cela c'est le Verbe, mais comme le ct ngatif du Verbe s'est manifest spcialement par l'incarnation, le sol reprsente surtout la divinit, et lo la l'humanit de Jsus-Christ. Or quand ut et mi au lieu de fdre l'accord parfait avec sol le font avec la un nouvel ordre de chose se prsente, c'est le .la qui devient tonique d'une nouvelle gamme la gamme mineure'. Ainsi la semble (tre la gamjnejterjiellp rdo la Trjgjnnejn^jeure njt, et la gamme mineure celle do l'incarnaUgn. Du resto le caractre de ces doux gammes rpond parfaitement co symbolisme. La gamme majeure, tour tour majestueuse, triomphante, tondre et gracieuse, semble faite pour drouler toutes les phases d'un bonheur sans obstacle et sans fin. La gamme mineure, mystrieuse et plaintivo, voile do mlancolie mme dans ses plus
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douces aspirations, exprime parfaitement le grand sacrifice que Dieu \ fait de lui-mme la crature par l'incarnation, ello semble renfermer en elle, toutes les humiliations do la crche; toutes les uavets de l'enfance, toutes les douleurs de la passion de Jsus-Christ et dans les douleurs de Jsus-Christ toutes celles do l'humanit. Dans, la gamme mineure lo sol en qualit de note sensible, devient dizo et tombe dans l'attraction du la ce qui exprime que dans l'incarnation c'est la divinit qui se rapproche do lTfulmaTit^]^ qu' elle. Mais cette attraction n'est point une ncessit comme celle qui existe entro les autres demi-tons, elle est volontaire et libre de la( part de la divinit, et reste indpendante; car ce dize peut treconsidr comme accidentel. L'oreille le rclame dans la gamme ascendante, mais dans la gamme descendante le sol redevient naturel. Dans la gamme majeure, Yut est tonique ; dans l'ternit, le Pre est le principe et le commencement de tout. Dans la gamme mineure et de la Hdemption, le la est tonique; dans l'ordre de l'Incarnation ce n'est quo par Jsus-Christ que nous pouvons arriver . Dieu: Ncmo venil ad palrem nisiper me (Joann., t/|-6). Personne ne vient mon Pre, si ce n'est par moi. C'est Jsus-Christ qui donne le ton, c'est lui qui est le premier degr de l'chelle surnaturelle que nous devons parcourir, c'est lui qui doit d'accord en accord nous amener au Pre (id) et l'Esprit-Saint (mi), il devient le centre auquel tout se rapporte, il est le Fils bien-aim en qui le Pre met toute sa complaisance, qui il remet tout jugement. C'est pourquoi dans la gamme correspondante, les attractions sont changes; non seulement le sol se rapproche du la par le dize, mais le si cessant d'tro attir par Yut vient se reposer sur le ta, Yut .lui-mme semble fortement attir par lo la et tend s'incliner vers lui en passant par lo si. La gamme mineure est donc la plus convenable pour exprimer \ ' l'tat actuel de l'humanit, c'est pourquoi les chants populaires, surtout dans les campagnes o l'homme est plus naturel, sont si souvent , ' mineurs. Nous pouvons voir d'autres analogies dans le caractro do chaque note, car chaque note do la gamme exprime un sentiment diffrent, oc communique ce sentiment un chant lorsqu'elle y domine. Vut est, commo le rouge, lo symbolo do la puissance eldo.la majest. Les chants majeurs o domino la tonique ont .un caractre spcial de grandeur et do solennit (God save the king) (3* ton, plainchant), le r et la quinte sol donnent au chant quelque choso de tranch, d'incisif et d'indpendant, ces deux notes jouent un grand rle dans les airs de chasse.

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Les chants o domine la tierce sont toujours les plus gracieux, les plus doux, les plus tendres, les plus chantants. Dans l'arc-en-ciel, la rgion la plus lumineuse so trouve entre le rouge et lo bleu, dont le centre est lo jauue. Qu'est-ce que la lumire pour la musique? Il me semble que c'est la mlodie ou le chant. On dit qu'une harmonie est grande et sombre lorsque les accords se succdent sans qu'il soit possible do saisir un chant, l'Ame qui coute est saisie do terreur comme un voyageur qui mais qu'un chant pur et limpide se parcourt de vastes souterrains; vous respirez comme si un rayon de lumire dgage de l'orchp^re, vous rendait le jour. Or dans la gamme, l'espace le plus chantant, est entre l'ut et le sol, et c'est la tierce qui occupo le milieu de cet espace. Examinez tous ces vieux airs populaires que le coeur a conserv, ces airs si riches sur lesquels on a fait do si nombreuses et de si belles variations, vous les trouverez presque tous renferms dans cetto rgion lumineuse de la gamme limite d'un ct, par la tonique, de l'autre, par la quinte. C'est surtout dans le plain-chant dont fait usage l'Eglise qu'on peut tudier plus facilement ces caractres que les diffrentes notes, les trois primitives surtout communiquent au chant. Les huit tons conservs traditionnellement des modes musicaux de l'antiquit, en circonscrivant l'espace que doit parcourir la voix, font dominer dans le chant tantt la tonique (3 ton), tantt la quinte (5e ton), tantt la tierce (6* ton). Mais parmi les chants de l'Eglise, les plus beaux sont en gnral ceux qui sont renferms entre la tonique et la quinte et . o par consquent domine la tierce. Qui n'a t mu en entendant l'admirable mlodie des Lamentations chante par la voix frache et pure d'un enfant de choeur? Or cette divine mlodio ne sort pas de l'ospaco lumineux et la tierce y domine tellement, qu'elle y est plus rpte ello seule que toutes les autres notes. Nous pourrions citer encore, parmi les morceaux les plus connus et les plus aims : Ave verum, Regina coeli, ' Ave regina coelorum, Domine salvum, Inviolata, etc. Ici se prsente, une autre question pleine d'intrt. Qu'est-ce quo lo chant ou la mlodie? L'harmonie, nouslo savons, est l'accord qui rsulte de plusieurs notes qui rsonnent simultanment. L'harmonie a ses lois et ses rgles connues, mais la mlodio n'en a point. Qui nous dira son secret? Pourquoi telle suite do notes formentelles un chant si bien li, et telle autre une srie dcousue et sans unit? Lo chant a t admirablement dfini par saint Anselme, une suive do notes qui s'appellent, co qui veut dire peu prs quo lo

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chant est une harmonie successive, mais' quel ost le secret do cet appel, de cette attraction d'une note une autre, car les lois de l'harmonie ne nous disent rien co sujet, puisque les notes qui s'appellent dans la mlodie ne sont point celles qui s'accordent dans l'harmonie? C'est dans les demi-tons qu'est le noeud du mystre. Toute mlodie commence par une des notes de l'accord parfait et suppose l'accompagnement do cet accord. Lorsque lo besoin de la varit fait sortir de ce premier accord, le .soi restant comme mdiateur, forme avec les trois intermdiaires si, r, fa, auxquelles quelquefois s'ajoute le la, un second accord qu'on appelle de septime . Selon plusieurs, toute l'harmonie se rsume en ces deux accords : l'accord parfait et l'accord de septime. Mais dos que le second accord s'est fait entendre, l'oreille demande revenir, presse par l'attraction des deux demi-tons. L'amour fait redescendre le fa sur le mi, et le besoin et l'aspiration font remonter le si vers Yut. La varit demande de nouveau le second accord qui retombe sur le premier, et l'oreille se balance ainsi jusqu' co qu'elle s'arrte dfinitivement sur la tonique qui termine tous les airs. Si nous considrons attentivement les notes qui forment une ces mlodie, nous verrons qu'elles appartiennent alternativement *'ux accords, sinon rigoureusement, du moins d'une manire quivalente. C'est donc l'appel que se font ces deux accords qui forme l'attraction des notes mlodiques et les tient entre elles ; c'est cet ineffable balancement de l'un l'autre qui berce et enchante l'Ame. Ces deux accords qui nous renvoient ainsi l'un l'autre n'ont ni le mme caractre ni lo mme sens. L'accord parfait, id-mi-sol, est tout entier engendr par Yut, et il en a le caractre. Il est le point de dpart, le principo do touto oeuvre musicale. On sent en lui la puissance, la force, la franchise, la rsolution; il est clair et limpide comme le cristal. L'accord de septime sol-si-r-fa, au contraire, est voluptueux, velout, enivrant, vaporeux comme un nuage de parfum. Cet accord est tout entier caractris par le fa, car sans lo fa, sol-si-r sonnerait comme un accord parfait dont le sol serait la tonique. Mais que symbolise le .fat Nous l'avons vu, c'est la saintet, l'amour d.-\ns son acte suprme, la jouissance et la batitude de l'tre, le retour la premire unit. Ainsi, ces deux accords reprsentent les doux units, l'unit principe et l'unit finale; l'unit primitive do l'tre qui clate par sa propre expansion, et l'unit do retour par laquelle l'tre, aprs avoir parcouru lo cercle do ses.

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volutions, revient se confondre dans le principe dont il est sorti et o tout doit rentrer. Or, nous avons dj vu quo lo mouvement d'aller et de retour l'un l'autre, positif et rgatif, et quo la taient, relativement combinaison du positif et du ngatif, en tout et partout, produisait l'harmonie ou le beau. L'unit finale qu'oxprime l'accord de septime est la batitude, but auquel nous tendons, mais dont nous sommes encore loin. Nous sommes maiutenaut dans le lieu de l'preuve, nous sommes au' milieu du combat et ne devons songer au repoa qu'aprs la victoire. Cet accord a donc une utilit et un danger. 11 nous encourage au, combat en nous faisant entrevoir la rcompense, .mais s'il absorbe: trop uotre pense, nous oublions le combat pour ne songer qu'au, repos, et notre courage s'amollit. La passion et la mollesse dans lej majeur, le dcouragement et la douleur plore dans le mineur,, abusent de cet accord et multiplient les demi-tons. La musique guerrire, dans le second accord, supprime le fa et ne laisse que sol-si-r, alors l'harmonie se balance firement entre deux accords qui sonnent comme l'accord parfait, et exalte le courage des combattants. Le plain-chant, qui doit traduire les sentiments de l'glise militante, est sobre de demi-tons. L'accompaguement du plain-chant procde le plus souvent par accords parfaits, et il saute tout moment du majeur au mineur, plutt que do tomber dans l'accord do septime. L'ancienne musique religieuse, dont Palestrina est le prince, ne connaissait pas l'accord do septime ; cet accord cependant ne doit pas tre exclu, il est d'une grande ressource pour exprimer les contemplations mystiques de l'Ame qui, enivre d'amour aux pieds de l'Eucharistie, prouve un pressentiment du Ciel. On en peut voir un exemple dans YAve verum de Mozart. La terminaison d'un chant est surtout caractristique. La musique sentimentale seule fait prcder la tonique de la sensible si, que le frmissement du trmolo rend quelquefois plus passionn encore. Lo chant guerrier, mprisant touto attraction, retombe firement du soi Yul; lo plain-chant redescend gravement, par un ton plein, de la seconde la tonique. La musique religieuse a parfois une terminaison plus gravo encore et plu3 solennelle, c'est l'accord plagal ul-fa-la qui vient se reposer sur ut, mi-Sol. Dans cette rsolution, il n'y a qu'un demi-ton, et la tonique, qui tait 'dj dans la mesure prcdente et qui reste immobile, exprimo le calme au plus haut degr. Lo plain-chant vite les demi-tons ou s'y arrte peu. Dans plusieurs modes, surtout mineurs il manque totalement do la,sensible, II est

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donc par l mme religieux et propre exprimer les sentiments de l'homme qui fait tairo toutes ses passions pour entrer dans le temple de Dieu et l'adorer. L'absence de demi-tons, et par consquent do passions, le mne quelquefois jusqu' l'indiffrence. Il semble mditer la parole de saint Paul : Nous n'avons point ici de cit permanente. Comme les patriarches, il nglige de se btir une demeure et se contente d'une tente. Alors il oublie la tonique, demande l'hospitalit a une note trangre et y prend un repos incomplet. La douleur consterne conduit quelquefois la musique un rsultat analogue. De demi-ton en demi-ton, d'accablement en accablement, la mlodie semble renoncera poursuivre sa route jusqu'au bout, elle s'assied sur lo chemin pour pleurer, elle se fixe sur la quinte, sur l'accord de laquelle l'harmonie remonte pniblement par deux tons pleins. Ainsi, entre autres morceaux, finit l'introt du Requiem de Mozart. Enfin l'arc-en-ciel nous donne une image de l'unit divine, lorsque toutes les couleurs runies ne fonf plus qu'une seule couleur, la couleur blanche de la lumire solaire Les sept notes de la gamm ne peuvent se runir ainsi, elles no peuvent toutes tre en mme temps la tonique, mais co qu'elles ne peuvent faire simultanment elles le font successivement par la modu une autre note lation. A mesure quo les accords se transforment, devient la tonique et, alors toutes changent de rle et lorsque la modulation a parcouru toute la gamme il se trouve que toutes les notes out t tour tour la tonique et ont jou tous ies rles. Mais cette unit imparfaite est infiniment loigne de l'unit divine ' ' qu'elle symbolise. C'est l'chelle des attributs divins qui est le type qui renferme dans dans ses la plus grande perfection tout co qui est imparfaitement images. C'est l qu'il faut toujours revenir. Aprs avoir t en extase devant les jeux do la lumire, soit dans les splendeurs du ciel, soit dans les grAces infinies des fleurs, soit dans les merveilles l'art. Aprs avoir t mu jusqu' l'ivresse par les harmonies qui remplissent lajnature, par les mlodios et les douces voix qui les chantaient, par les puissantes vibrations des instruments, il faut se souvenir quo tout cela n'est qu'un lointain reflet, uno imago dcolore, un cho mourant de l'chelle divine Il est beau alors do contempler par la pense cetto lyre ternelle, et d'couter l'harmonie de ces sept cordes. C'est l, que se trouvent toutes les beauts avec le* caractre incommunicable que leur donne l'infini, l'unit et l'indivisibilit. Ici nou3 voyons l'uno aprs l'autre les couleurs, leurs nuancos ot

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leur mlange. Ici la mlodio nous cliarmo et nous fait parcourir successivomont los routes qui mnent d'un accord un autre, do l'enthousiasme la rvcrio, des joies do la gammo majeuroaux mlancolies de lagammo mineure. Mais dans l'infini tout cela est indivisible, tout cela est concentr dans un seul point. Il no faut point quitter uno oxtaso et uno ivresse pour jouir d'une autre. L'Ame envahie do tous les cts jouit do tout la fois; ot tout est parfait, immense, ternel, infini. O harmonie divine! jo no pourrais exprimer la joie que j'prouve vous pressentir ainsi et balbutier vos merveilles. Que serait-ce si jo pouvais vous voir en ralit, entendre vos accords, et vibrer do vos propres joies! Hlas! je ne le pourrais maintenant et mon corps trop fragile se briserait mille fois. Mais vous m'avez donn l'esprance, et jo la conserve dans mon coeur comme le plus prcieux des trsors.

CHAPITRE XY1I

DE LA

SEMAINE

La semaine est lo plus ancien des septnaires crs, car c'est elle' qui a commenc lo tomps : il doit so rapporter au mme type quo les autres, et il est probable que tout en ralisant son plan Dieu a d imprimer chacune de ses grandes journes un cachet d'analogie avec l'un de ses attributs. Le rcit quo nous a laiss Mose, seul document que nous ayons co sujet, laisse entrevoir ces analogies. La cration no semble pas avoir commenc avec les six jours car nous voyons placs en avant, comme prface hors de la semaine, le ciel et la terre, terre sous forme, tohu-bohu, c'est--dire la matiro pure qui a du prcder tous les arrangements successifs. Le premier jour est brillant : Fiat lux Soit la lumire ! et Dieu spara ls tnbres de la lumire ; ici semble se manifester le dernjer et ! le plus beau des attributs divins : la saintet ; nous savons en effet que la j lumire est symbole du bien et les tnbres du mal, cette sparation semble donc exprimer l'amour de Dieu pour le bien, et la haine pour ' le mal, ce qui est le caractre de la saintet. Saint Augustin pense que cette,sparation de la lumire et des tnbres est celle des anges .et.', des dmons ; lejsens est le mme. / Le seconjdjojurest aussi une sparation non plus du mal et du bien mais cfedeux termes galement bons : les eaux infrieures et les eaux. suprieures qui sont appeles firmament ; cet acte semble tre une 1 analogie de la distinction qui se fait par l'ide du non-tre ou la justice. Le troisime jour nous donne les.premires apparitions de la vie : que la terre produise des plantes, il correspondra donc "la vie. Le quatrime est une manifestation de la lumire par l'apparition du Soleil, de la"Lune et des toiles, il indique donc uno analogie avec" le troisime terme de notre chelle : l'harmonie ou lalumire. I-e cinquime jour produit les poissons et les oiseaux dont lo mouvement ne roncontre point d'obstacle, les uns ayant tout l'ocan toute l'atmosphre pour s'battre, et les autres pouvant parcourir

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terrestre sans rencontrer de barriro ; ceci semble uno analoglo do la , libert. j ; Le sixime jour est couronn par la cration do l'hommo danslaquollo so manifosto pour la premire fols l'ido do l'tre qulostlofondomont do la raison, et fait participer l'tro vivant la Sagesse dwine qui est lo Verbo. Le septime jour ost lo sabbat. Dieu, aprs s'tre manifest par ses oeuvres dans le temps, recommence son repos ternel, il rentre dans l'ternit: c'est plus qu'une analogie, c'est la ralit mme. L'ordre do ces manifestations no concorde pas avec celui des chelles septnaires quo nous avons dj tudies. Co sont sans douto Jos ncessits matrielles du dveloppement do la cration qui l'ont ' dtermin. Examinons maintenant la semaine un autre point do vuo. Les anciens avaient mis les sept jours do la semaine sous la domU . nation des sept plantes, et lo nom qu'ils leur avaient donn en sauf une exception, leur ost rest jusqu' nous : le | consquonco, I dimanche est lo jour du Soleil, lundi {Lume dies) lo jour do la Luno, | mardi lo jour de Mars, mercredi le jour do Mercure, jeudi lo jour de * Jupiter, vendredi le jour de Vnus, et samedi lo jour do Saturne. Ces plantes semblent au premier abord distribues arbitrairement et sans ordre. Plusieurs savants cependant ont pens que cetto distribution avait une rglo, et ont cherch la dcouvrir. Dion Cassius et Bianchini s'en sont occups. Ils placent les plantes dans cet ordre: Saturne, Jupiter, Mars, le Soleil, Vnus, Mercure, la Lune. C'est l'ordre qu'elles occupent dans l'espace, sauf l'interversion du ; Soleil et de la Lune qui est mise au commencement, sans doute parce que la Terre est notro point do dpart; c'ost si l'on veut l'ordre do leur loignoment de la Terre sauf l'interversion des deux plantes infrieures. Quoi qu'il en soit, les plantes tant ainsi places et commenant par Saturne, on retrouve l'ordro des jours de la semaine en en sautant toujours deux. Mais voici qui est encore plus ingnie J\ : ( n construit une toile sept branches inscrite dans un cercle ( /oir a planche), on inscrit los dans l'ordro qu'indique sept plantes aux sept pointes de l;to"j Bochrini; Si, alors, au lieu de tourner ..itour du cercle on suit les . branches do l'toile, revenant par les angles on rencontre les plantes dans l'ordre o on les a distribues dans la semaine. Voici maintenant une combinaison septnaire tire de la musique, , qui ajoute un grand intrt cette toile do la semaine. Si sur le clavier d'un piano en partant du fa on remonte de quinte en quinte, il'est impossible d'en faire plus de six sans sortir de la

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gammo naturollo, on a alors cetto sutto do notos : fa, ut, sol, r, la, mi si; au-dessus du si la quinte tomberait sur un fa dise, au-dessous du fa sur un si bmol. Or, cetto suito do notes ronformo toutes les notos do la gammo, mais dans un ordio diffrent. De mmo si partant du fa on redescend do quarto en quarto, on ne peut faire quo six quartes justes, oton rotrouvo sur son chemin dans le mmo ordre les sept mmes notes fa, ut, sol, r, la, mi, si, au dessous du si la quarto retomberait aussi sur le fa dise, et au-dessus du fa la quarto renoncerait le si bmol. Ici avant tout nous voyons uno nouvello raison qui limite la gammo j sept notes, c'est quo la srie soit des quintes soit des quartes, j no peut dpasser ce nombre* arrtes qu'elles sont, d'un ct par un dize, do l'autre par un bmol, qui, commo deux sentinelles, gardent les deux bbuts do la srie. H'ais quel rapport y a-t-il entro l'ordre des notos dans la gamme et dans la srie des quintes ? Voil le problme quo va rsoudre notre, toile. Ecrivez les sept notes de la gammo aux sept pointes de l'toile, partant del Lune et suivant lo cercle de droite gaucho. Vous apurezles notes arranges autour du cercle dans l'ordre qu'elles ont dans la gamme. Mais si partant du fa vous suivez les branches de l'toile, vous retrouvez les sept notes, fa, ut, sol, r, la, mi, si, dans l'ordre ascendant des quintes et descendant des quartes. Il suit de ce curieux rapprochement quo l'ordre des plantes dans l'espace est l'ordre do leur domination sur les jours de la semaine, ce quo l'ordre des notes dans la gamme est l'ordre des quintes. Co n'est donc point arbitrairement que les anciens avaient donn le ' nom des plantes aux jours de la semaine dans un ordre diffrent de celui qu'elles ont dans l'espace. Cet ordre tait fond sur les lois mystrieuses de la nature que rvle l'harmonie musicale; et cela donne un sens aux paroles do Pythagore lorsqu'il parlait de l'harmonie ' . des astres. On peut essayer encore d'inscrire les sept, attributs divins sur cette toilo chacun ct do la note qui lui correspond dans la gamme. Alors lo cecrle nous montrera ces sept attributs dans l'ordre naturel,, chaque attribut principal environn des attributs intermdiaires qu'il produit par son contact avec les six autres. C'est l'ordre, la paix, l'harmonie, le concert ternel de l'tre/ Mais si au lieu de suivre l cercle, on suit les branches de l'toiledans l'ordre des quintes, on rencontre les attributs divins dans un autre ordro qui semble tro celui de leur manifestationdans le temps. La vie est toujours le point de dpart, la premire branche droite nous mne la sagesse qui^est le nom du Verbe : In principio erat

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LES HARM0NIE8 DE L'ETRE

Verbum, et Verbum cral apwl 11mm Au commencement tait le \ erbo ot lo Verbe tait on Diou. C'est par lo verbo quo Dieu a com;u le phn a t do la cration et l'a ralis : Omnia per ipsum fada snnt Tout ' fait par lui. La brancho suivante nous mne la libert. La libert en Dieu est ternelle, elle oxiste mmo dans les actes ncessaires, qui sont tous volontaires et intelligents. Amour et lumire. Mais par la cration, la libert ostrenduo plus vidente et plus sensible, parce qu'elle est isole et abstraite do touto ncessit. Du reste, ce n'est que par la cratia que la libert a t manifeste dans le temps, puisque lo temps n'a commenc qu'avec la cration. La troisime brancho nous conduit la justice, qui n'est autre chose quo l'ide du non-tre o la distihction. Nous avons dj vu quo l'humanit do Jsus-Christ exprimai surtout ce ct ngatif do la ponse du Verbe Et ot'ibum euro fuctum est. C'est en effet l'humanit de Jsus-Christ qu'a'outit touto !a cration, trouvo son motif, son unit, sa perfection, c'est on lui qu'elle se rsume tout entire, c'ost par lui qu'ello so rattache tout entiro Dieu et remonte vers lui. La branche suivante nous conduit l'harmonie. L'humanit de Jsus-Christ par laquelle il est la fois mdiateur et sauveur nous mne la lumire, qui est l'Esprit Saint. La mission du verbe incarn est en effet, comme nous le verrons plus amplement dans la suite, est comme mdiateur do nous donner le Saint-Esprit ou la grce, et comme, sauveur de rendre lagrAce perdue par I pch originel. En continuant de suivre les branches, lo Saint-Esprit ou la grAce nous mne l'ternit ; c'est--dire que la grAce seule peut nous faire acqurir la vio ternelle. Enfin la vie ternelle nous mne la saintet qui est la batitude divine, c'est--dire qu'elle nous fait participer ternellement cette batitude, fin dernire des lus. Cette manifestation successive dans le temps, des attributs divins, concide sur l'toile avec l'ordro des jours de la semaine, c'est pourquoi la semaine telle qu'elle est rglo nous a t donne pour mesurer le temps jusqu' ce que nous rentrions dans l'ternit. .

CHAPITRE

XVIII

DES FACULTS

DE L'AME

HUMAINE

Faciumus hominem ad imaginem et simililudinem noslram : Faisons l'homme notro image et rcsssemblance. i La connaissance do Dieu doit jeter un grand jour sur celle do l'homme; car si Dieu s'est exprim plus ou moins dans toutes Choses, si jusque-l nous avons trouv en lui lo type fondamental ot la raison premire de tous les tres que nous avons interrogs, plus forte raison devons nous trouver le reflet de Dieu dans cette intelligence dont il a dclar lui-mme qu'il prtendait faire sa plus parfaite image. C'est un grand point, comme l'ont dit les anciens philosophes, que do se connatre soi-mme : il semble que ce devrait tre facile ; l'exprience des sicles vtevs apprend le contraire, car l'Ame humaine, sous le scalpel des psycho.^ues, a pass par tous les degrs do la division, depuis deux jusqu' trente-deux, sans pouvoir s'arrter aucun. Il est incontestable que jusqu'ici rien n'a jet uno plus vive lumire sur la nature intime de l'Ame, que la notion de la Trinit. Lespsychologies compltes et dtailles no peuvent s'entendre sur le nombre des facults humaines, mais gnralement la psychologie sommaire en reconnat trois : une facult fondamentale sur le nom de laquelle on n'est pas d'accord, puis l'intelligence et l'amour et les grands des analogies gnies du christianisme ont presque tous cherch entre ces trois facults et les trois personnes divines. Si la notion de Dieu n'est complte qu'en-sept termes, trois attributs principaux renfermant quatre termes, et trois attributs intermdiaires rsultants de l'action rciproque des trois premiers; si l'Ame humaino est la plus fidle image de Dieu, no faut-il pas aussi que sa notion ne soit complte qu'en sept termes correspondant aux sept attributs divins? Approfondissons cette ide; peut-tre avons-nous ici la cl d'une psychologie, sinon nouvelle quant au fond, du moins plus nette et plus distincte, et surtout d'un arrangement logique et dfinitif.
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HARMONIES

DE L'TRE

Il faut d'abord bion tablir la triplicit fondamentale de l'Ame humaine; nous l'avons dj indique plusieurs fois, il est vrai, mais o'estj ici qu'il convient do l'exposer d'une manire plus complte. Il est difficile d'oxprimer abstraitement lo premier tormo de l'tro, l'tre radical qui prvient toute forme puisqu'il l'engendro et qui par l mmo qu'il prvient toute forme, prvient touto expression. C'est le principo des principos, quo saint Donis l'aropagito appelle superessentiel et super-eminemment abstrait. C'ost la lumire sans distinction qui blouit ot qu'on ne voit pas. Nous l'avons appel on Dieu, Etre, tro radical, vie, vitalit ; tout cola est lumineux dans la penso divine, tout cela est clair dans la conscience directe que Dieu a de lui-mme par l'ide, c'ost pourqnoi on le rapporte la personnalit du Pro. Pour l'homme, ce premier terme ne peut avoir d'autres nom?, il est aussi tro et vie, mais voici la diffrence. Dieu ost lu-mmo l'tre et la vie, c'est pourquoi l'tro et la vie sont en luiconscientielsot par l mme personnels. Nous autres au contraire, bien que nous soyons existants et que nous soyons vivants nous ne sommes ni l'tre ni la vio, mais nous y participons, c'est pourquoi l'tre absolu et la vie absolue dpassent notro conscience et restent en nous uno ido vague et indtermine ; nous ne saisissons clairement l'tre ot la vio notre personnalit, et notre conquo par la limite qui circonscrit science no peut dpasser cette limito. Nous apercevons nettement,^fiT Lamennais, les notions constitu-'' tives de l'tre; mais le fond do l'tre mme, sa substance, chappe notre comprhension; nous comprenons seulement l'impossibilit naturelle et radicale ou nous sommes de lo comprendre... au del sont d'paisses tnbres, une nuit immense o s'gare sans fin la curiosit aveugle. Mais au del encore, en un autre sens, bien au del des limites de notre intelligence, le coeur plong dans l'adoration, absorb dans le ravissement, perdu dans l'extase, sent par l'amour ce qui ne peut tre vu, et murmure au sein de l'tre incomprhensible cette parole : Pre ! . Cette parole mystrieuse dont parle Lamennais, est un produit de la foi ; c'est l'Esprit-Saint qui nous l'a rvle et nous l'a fait prononsui in corda cer, commo le dit saint Paul: Misit Deus spiritumfilii veslra clamentemabbaPater. Dieu a envoy dans nos coeurs l'esprit de son Fils qui crie en nous : 0 Pre. Nous donnons donc au ^rejnier terme de l'chelle humaine le mme uom : vie ou vitalit, que nous avons donn au premier attribut divin. Seulement cet attribut est en Dieu personnel et Pre, en nous il ne l'est pas. Le secondjrme de la triplicit humaino est dans l'homme comme

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en Dieu la distinction, ot ja. distinction rsulto aussi du contraste de l'ido do l'tre ot do Vicie du non-tre; mats comme prcdemment les diffrences sont grandes. En Dieu tout est infini ot conscientlel, tout est lumire et personnalit. Dans l'nomme, au contraire, l'ido du non-tre est finie et seulo consciontielle ou personnelle; bien qu'ello puisse st dvelopper indfiniment, cetto ide du non-tre est Unie, et le sera toujours, et ses limitos emprisonneront toujours sa personnalit dans le fini. Ici les noms peuvent changer. L'ide de l'tre on Dieu est sagesse, parce qu'elle embrasse et savoure Infini* ment l'tro tout entier. En nous l'ide do l'tre est un trsor infini, mais scell. Nous le touchons sans pouvoir l'embrasser; il chappe notre intuition, et \ dpasse en tous sens notro personnalit. Le langage seul peut nous rendre visible l'insaisissable Prote, mais il ne peut le faire entrer dans notre intelligence avec sou' caractre essentiel qui est l'unit ou l'indivisibilit. Il nous l'mietto et nous l'endettera ternellement, sans que nous puissions jamais en embrasser l'infinie unit. Le langage seul nous met en rapport avec l'ide do l'tre, mais l'ide de l'tre seule nous rend capables d'entendre le langage. Si l'ide de l'tre n'tait pas prsente dans notre me comme un Dieu endormi, lo langage frapperait en yiin en dehors de notre Ame, rien ne s'veillerait, rien ne rpondrait, rien n'ouvrirait. Npus serions comme les animaux qni ont des oreilles plus sensibles que les ntres, ' et qui peroivent les sons sans entendre le langage. L'ido de l'tre est la porto royale de notro Amo; nous verrons quelles sublimits peuvent entrer par cette porte, lorsque nous comprendrons la parole de saint Paul : Fides ex auditu. Nous donnerons l'ide de l'tre en nousle nom d'entendement, parce que c'est elle qui nous donne d'entendre le verbe qui claire tout homme venant en ce monde, et par l d'avoir la raison que nous avons dj nomme l'cho de l'infini. L'ido du non-tre, principe de la distinction, est justice en Dieu, parce que rien ne lui chappe. Ello saisit d'un seul regard toutes les diffrences des tres existants et possibles, elle^en possde le tableau complet, net et sans confusion; elle les classe tous exactement,-et.'.. les connnat tous selon leur .nombre. , L'ide du non-tre ou la distinction est notre ct faible, c'est par. elle que nous sommes finis, elle est notre limite et la mesure de notre personnalit. C'est notre petitesse. H n'est donc rien dont nous soyons plus incapables par nature que de la justice. Nous pouvons la dsirer, l'aimer, nous unir ejle, mais la possder, jamais; et se l'attribuer est le sommet de,l'orgueil.

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Dieu seul est juste, parce qu'il ost infaillible. Tout homme est plus ou moins injuste, sinon par volont du moins par Impuissance, parce I qu'il '.?5tsujet se tromper : Omnis homo mendax. Nous commenons par la confusion. L'ensemble des choses se prsente d'abord nous comme une masse indistincte; mesure que notre attention se heurte sur un objet, elle le diffrencie, le spare, l'individualise, le comprend en un mot. C'est ainsi que nous lo dtachons pour ainsi dire de la masse, pour l'introduire dans notro pense, et par cette assimilation successive nous agrandissons la fois notre intelligence et notre personnalit. Cette action do la distinction qui choisit, qui plo, pour ainsi dire, le livre de la nature, nous semble parfaitement exprimo par le mot intelligence, qu'on peut faire venir de inter lgre. Nous appellerons "" ^l'ide dunon-tre dans l'homme : intelligence. '.- EnT5eu7la runioiTdes dmTIdes positive et ngative, ou l'harmonie, s'appelle lumiro, parce qu'elle claire tout. C'est le Soleil qui remplit l'immensit de son clat. Dans l'homme aussi, l'harmonie est une lumire, mais quelle lumire I une tincelle qui brille dans la nuit, et ne forme jamais qu'un point lumineux plus ou moins brillant. C'est le flambeau de la raison. Par la lumire ou l'harmonie, Dieu a pleine conscionce de luimme. C'est aussi par la raison que l'homme a conscience de lui, et prend possession de la personnalit. Nous appellerons donc l'harmonie, troisime terme de la triplicit humaine, raison ou conscience, l Voil donc dtermines tes trois facults fondamentales vie, distinction, harmonie, qui, daiu ..o im comme dans Dieu, forment quaffe fermes, qui sont ici : vie, eiUmniejnjent, intelligence et raison. 11nous reste tudires troisifacTts intermdiairs"qTf doivent produire, par leur action rciproque, les trois facults fondamentales. En Dieu, la vie; en prsence de la distinction infinie, produit l'ternit qui est la dure vivante, ou autrement la vie ternelle. Dans l'homme, la vie en prsence de la distinction finie produit la mmoire qui est le temps prenant vie. . L'ternit, c'est l'affirmation intgrale, l'unit, la vie de la dure : le temps est la limite, la ngation, la division, la mort de a dure* Le temps est la dure ce que la matire est l'espace, et il la rend sensible en* la divisant. Le temps et la matire sont faits l'un pour l'autre." Le temps est la dure de la matire, et la matire seule mesure le temps exactement. La vie par elle-mme ne peut s'assujettir au temps, elle ne compte que. ses propres volutions, et, si elle est immuable, le temps s'efface et disparat. Les volutions de la vie, qui sont ses heures elle, n'ont point de mesure fixe, elles peuvent, persister un sicle, 1ou changer au

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bout d'une minute. Celui qui souffre ou s'ennuie trouvo lo temps long, et prend les minutes pour des heures ; celui qui jouit, celui qui est en extase, trouve le temps court, et prend les heuros pour des minutes. Dans ce diffrent, le mouvement rgulier do la matire est le juge suprme. Lo lever et le coucher du Soleil, l'impassible marche de l'aiguille sur lo cadran ramnont les deux exagrations la ralit. Le temps est donc formul et prcis par la matire, mai3 c'est par la mmoire qu'il ontre en contact avec la vie. Le temps pass retombe aussitt dans le nant et la mort si la mmoire ne lui conserve la vie. Lorsque l'homme sort d'un profond sommeil, il regarderait commo nulles les heures qui viennent de passer, si le jour qui se lve, et l'aiguille qui a march, no l'avertissaient que ces heures perdues pour sa vie ont exist pour d'autres vies, et que s'il ne les a pas comptes d'autres perises que la sienne ont pu le faire, et leur donner ainsi une ralit qu'elles ne tiennent pas de lui. Mais si aucun de ces signes extrieurs ne lui manifestait l'existence de ces heures passes sou insu, il les retrancherait irrvocablement du nombre des heures. La pense de Dieu qui veille toujours donne la ralit et la vie toutes les heures que l'homme oublie ; mais si Dieu lui-mme tombait dans le sommeil, qui compterait les heures pour lui ? Qui irait l'avertir do l longueur du temps perdu ? Il y aurait donc une lacuno irrparable dans la vie de l'tro, et l'ternit serait brise. L'ternit de la yie ternelle exclut donc le sommeil, cette nuit de la mmoire, ses deux caractres sont l'immutabilit qui lui donne l'unit parfaite ou l'indivisibilit, et la permanence qui lui assure l'intgrit. Le premier caractre procde de la vie, le second de la distinction infinie, c'est--dire de la pense inextinguible. La mmoire au contraire est limite et brise par le temps, interrompue par le sommeil, ronge par l'oubli; ce qui lui to la fois . l'unit et la permanence. . . Comme un rservoir mal joint, elle laisse s'couler et se perdre une partie de notre vie; mais cependant elle nous assure la possession de ce qu'elle garde, et en tant que rsumant les faits de conscience, et les rapportant la mme vie, elle est l'unit du moi, ou Videntit. Par elle notre existence tout entire se trouve ramene au point central de la conscience. .''."' Je dis notre existence tout entire, car la mmoire dans son sens, complet renferme la fois le pass, le prsent et l'avenir. Un homme i "plac devant un miroir se voit.lui-mme, et en outre une foule d'objets qui sont hors de la porte de ses yeux; de mme la vie contemplant le pass par la mmoire, y lit une partie de l'avenir. Tout homme

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se sent non soulemont commo ayaut t enfant et adolescent, mais comme devant vieillir plus ou moins ot mourir; ot il lit cela dans l'oxprienco des sicles. En dehors do lui il prvoit la succession dos jours, des saisons et des annes; lo mouvement dos astres; les transformations politiques et socialos. Mais la nuit do l'ignoranco o il est plong limito ot arrte son regard, ot longtemps avant do l'arrter l'obscurcit, rond toutes I03 formes indcises et confuses, et chango la prvision en vague conjecture. La vio possdo p.ir la mmoire, la vio qui no pout tre oublio et qui se pressent elle-mme,,ne peut cesser d'tre,' sinon peut-tre ot irrsistible; elle est donc naturellompnt par une violencooxtrieuro .immortelle. La mmoire est un fondement d'immortalit. La vie divine en face de la lumire infinie, produit la libert, c'est-dire l'activit intelligente et volontaire. Mais c'est uno volont immuable qui voit son but infailliblement et le poursuit ternellement et invinciblement. La vie de l'homme en face do la raison produit aussi la libert ou l'acte intelligent et volontaire; mais c'est une volont faible et vacillante au mme degr quo le flambeau qui l'clairo. La plus grande mobilit se trouvo avec la plus grande faiblesse de la raison dans l'enfant. L'enfant, qui n'a presque point d'ide arrte, change tout instant: il lAche tout ce.qu'il tient pour saisir ce qu'il voit, absorb par l'impression prsente, il ne prvoit rien, il oubli/ tout et repasse dans le mme cercle sans songer qu'il recommence., A mesure que la raison se fortifie et que les ides s'arrtent, la libert s'agrandit et s'immobilise. Les grands actes de la libert sout les actes dfinitifs; ce sont le choix d'un tat, la conclusion d'un mariage, mais surtout l'option suprme entre le bien et le ftial, entro l'infini et le fini, option dont nous parlerons tout l'heure plus au long. Mais c'est dans la production de la dernire facult que se joue tout le'drame de la destine humaine et que la scne devient du plus haut intrt; suivons la avec attention. La vie de l'homme, comme uno plante qui pousse des feuilles, des fleurs et des fruits, a vu s'panouir la distinction qui est intelligence Ot entendement, la raison qui est harmonie et lumire, elle a pris possession d'elle-mme par la mmoire, et s'est ralise par le mouvement de la libert; il s'agit de conclure'; elle aspire entrer en jouissance d'elle-mme, clore le cercle de ses volutions, raliser l'unit, se saisir d'un seul acte. C'est l la grande question de la destine et de la batitude. Elle dpend de la dtermination de l'amour qui est aussi l'harmonie et la raison. Elle rassemble donc tout son conseil, concentre toutes ses facults, met l'amour en face de la distinction, et'attend la dcision suprme.

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En Dieu, commo nous l'avons vu, l'attribut final qui ost la saintet, donne le dernier dveloppement l'intolligonco par la connaissance clairo et complto du bien ot du mal, ot la dernlro perfection l'amour on doublant l'amour infini du bien do la haine infinie du mal. Enfin par cotto dtermination dfinitivo et inbranlable de l'amour, elle ramne tout lo dveloppement do l'tro l'unit dont il tait parti et par cetto unit, ello donne l'tro la plolno jouissance de lui-mme, ce qui est la batitude. Bien des diffrences sparent l'homme do Dieu dans la production de cetto dernire facult. En Dieu, l?s deux ides do l'tre et du non-tre tant galement infinies, l'harmonie et la lumire sont infinies aussi, c'est pourquoi l'harmonie divine qui est le bien, se voyant dans* le miroir deux faces de la distinction, voit du mme coup le bien absolu et le mal absolu; c'est pourquoi encore son amour du bien .est infini, et sa haine du mal infinie aussi. et Mais, dans la crature raisonnable l'harmonie n'ejl^tUaigique pjre^seuUojei la lumire est un point lumineux qui n'claire boTquo lui-mme, elle no peut donc puiser dans la distinction qu'une vue confuse et incomplte du bien et du mal, et son amour, faute de lumire, ne peut devenir ni l'amour absolu du bien, ni la haine absolue du mal, qui constituent la saintet. L science complte du bien et du mal n'appartient qu' Pieu^c'est purqTStn arfTyois"sTz commo des dieux "sachant le SienlrTmal. De mme, l'amour absolu du bien et la haino absolue du mal ne sont que dans la nature divine, c'est pourquoi Dieu seul est saint par lui-mme : Tu solus sanctus. Ce n'est donc point par nous-mme, mais seulement par la rvlation do Dieu que nous pouvons reconnatre le bien absolu, c'est-dire la charit qui produit le ciel, et le mal absolu, c'est--dire le pch qui produit l'enfer; jo n'ai connu le pch, dit saint Paul, que par la loi (Rom. 7. 7.), et ce n'est que par le secours de Dieu ou la grco que nous pouvons aimer ce bien absolu et har co mal absolu, et le Saint-Esprit est l'unique source de toute saintet. Mais la saintet, sous un autre rapport, est le retour de l'tre avec tous ses dveloppements [ l'unit premire, et c'est par cette unit finale, qu'il entre en jouissance do lui-mme, ce qui.est la batitude. Ce.besoin do l'unit qui n'est autre chose que le dsir du bonheur, est aussi bien dans la nature finie que dans la nature infinie. Toutefois, ici encore, la distance des.natures amne des diffrences qu'il faut expliquer. L'unit qui est la batitude, n'est pas l'unit primitive, qui produit tout l'tre, mais l'unit; finale qui suppose l'tre complet et le ramme l'unit d'harmonie. Cette unit, suppose

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ncessairement la distinction qui la prcde et qu'ello fond dfinitivement dans l'harmonie. L'amour qui, par cotte dernire opration, est arriv la dernire perfection constitue la batitude divine. Mais cela parce quo Dieu jouissant d'une triple personnalit forme une socit o l'amour s'change d'une personne l'autre. Il n'en est point do mme de la crature.finio, qui n'a qu'uno seulo personnalit. Lorsque l'amour s'est form dans l'mo do l'homme, il no trouve personno dans la naturo qui l'offrir, cet amour ost impuissant commo un levier sans point d'appui, il ne peut jouir de lui-mme comme un oeil sans miroir, il souffre dans le vide commo une voix sans cho. Mais la nature finie tant, comme nous l'avons vu, impuissante engendrer uno fconde personnalit par expansion, pour rsoudre le problme il fallait ddoubler par division la personnalit humaine afin de rendre possible l'change de l'amour, c'est co que Dieu a fait en dtachant Eve d'Adam. Ici encore une diffrence. En Dieu, la distinction restant dans l'intelligence, n'atteint pas la substance et ne brise pas l'unit. L'ide mme de la discordance, qui est la connaissance du mal, ne devient jamais une ralit en Dieu et reste ternellement une abstraction de l'intelligence, mais pour individualiser l'homme et la femme, Dieu a d employer la limito dont la ralisation, diffrents degrs, n'est autre chose que la matire, ce qui fait dire saint Thomas : La matire est le principe de l'individualisation. I Or, si l'unit est l'essence de la naturo divine, la divisibilit est l'essence de la matire, et dans la matire toute distinction est division. 11a donc fallu que les.deux moitis do l'tre humain fussent non seulement distinctes mais spares. Alors l'Ame humaine trouve dans une autre Amo un miroir o elle se voit elle-mme, un cho o ello s'entend. Alors elle peut satisfaire ce besoin do correspondance et d'harmonie, qui est partout sans exception, et qu'prouvait, au milieu mme des plus sublimes extases, saint Franois d'Assises, lorsqu'il s'criait : Oh l si je pouvais trouver une Ame qui me comprenne ! Et cette harmonie de deux Ames, qui est l'amour dans son sens le plus lev, ralise la batitude dont la nature humaiue est fcapable par elle-mme.. Si l'homme tait abandonn sa propre nature, il n'aurait pas de batitude suprieure esprer; alors la voie tant unique, l'attraction toute-puissante, l'hsitation deviendrait impossible, et la destine n'offrirait point d'incertitude. . Mais cet tat de nature pure est une hypothse qui n'a pas t choisie par Dieu. Ds le premier instant, Dieu a appel l'homme une destine; c'est--dire une batitude surnaturelle. La scne se

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complique et s'agrandit immensment. Tchons, do la comprendre. La batitude est, comme nous l'avons vu, l'unit ou plutt le sentiment do l'unit. Lorsquo les diffrentes parties d'un tre, aprs avoir t distinctes ou spares, rentrent dans l'unit par l'harmonie, cet tro prouve la batitude dont sa nature est capable. Mais s'il existait pour l'tre humain une unit plus haute que celle de sa naturo, et qu'il puisse s'lover jusqu' la comprendre et la sentir, il arriverait une batitude suprieure. Or, voici comment cette unit existe. Dans le ct ngatif de la pense do Dieu se trouvent les types de toutes les cratures; ces types ternels sont entrans dans la lumire qui rsulto de l'union de l'ide de l'tre et de celle du nontre, ils sont renferms dans l'harmonie infinie, ils vivent dans l'amour infini, et font partie de la batitude divine. Si donc la crature pouvait sentir l'unit dans laquelle est renferm son type ternel, elle participerait une batitude infiniment suprieure celle que peut lui donner sa nature finie. Mais pour cela, il faudrait participer la distinction iufinie qui n'appartient qu'au Verbe, la yue et au sentiment de l'harmonie infinie qui n'appartient qu' l'fisprit-Saint. Les cratures infrieures en sont tout fait incapables, mais la^r^tuj^j^iiojin^bjejeut^tre leve jusque-l, oj^vojci commenta Par le moyenne Fenteudement ou de l'ide confuse de l'tre que nous avons appel la porte royale de l'Ame, l'homme peut s'asjimjlef auxqudk5jj]_ne_pej^t_a^ par Ta comWoJ'cry'nce les vrits ~~"~ vue'naturelle. v L rvlation traverse comme un clair lumineux la nue de l'ide de l'tre, elle fait entendre ces mots: Dieu, infini, ternel, tout-puissant, source de la vie, de la vrit et du bonheur. Si l'homme croit fermement cette parole qui est l'expression de la pense divine, il participe cette pense infinie, et comme la conviction entrane l'amour, il peut entendre cette autre parole : Tu aimeras le Seigneur ton Dieu par-dessus toutes choses. Or, Dieu promet, celui qui croit et aimo en ce monde, la jouissance future de cette unit suprieure, qu'il affirme par la foi sans la comprendre .encore. Comment cette obscurit de la foi ppurra-t-elle devenir la lumire de la jouissance, c'est l lo secret de la grce. Par le commandement de l'amour divin, la destine de l'homme est change, caj^juie^aulre batitude que la batitude naturelle lui est prsente comme fin dernire. Et c'est l ce qui pose le grand et destine humaine. ^'(fl^il-EC^ija^d^eJa 'La mme ligne ne peut pas aboutir deux points diffrents. Le mme trait ne peut pas viser deux buts, ni l'homme poursuivre deux

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fins dernires. La batitude tant la fin de l'tre, il faut que l'homme la place dans un point ou dans un autre, mais comme dit l'vangile t j ' ne servir deux matres. L'homme est donc mis en personne peut demeure de choisir entro deux batitudes, et s'il tend la batitude il faut qu'il renonco la batitude naturelle, du moins surnaturelle, comme fin dernire, car si ello reste, elle doit so subordonner l'autre, et rester toujours secondaire pour la volont et le coeur de l'homme. Or, dans les circonstances o se trouve l'homme sur la. terre, il est peut-tro plus difficile do subordonner l'a fin naturelle que de s'en passer entirement, parce que la fin naturelle nous sollicite par les sens, remplit notre pense par sa clart, et absorbe notre coeur par sa ralit, tandis que la fin surnaturelle est trangre aux sens, reste cache dans le nuage de la foi, et n'atteint le coeur ,que par la lueur lointaine de l'esprance. Il y a dolT7iTTnic^grande~dfficlt51i vaincre, une grande victoire remporter. Pour arriver la fin suprieure, il faut renoncer la fin naturelle, co qui est pour l'homme, selon le mot de l'Evangile, se renoncer soi-mjne. 11 est dit encore: Celui qui cherche son Ame la perdra7~ celui qui perd son Ame la retrouvera au centuple. Cette dernire parole est pleine d'esprance : il la retrouvera au centuple. Mais il faut pour le retrouver ainsi commencer par la perdre. La premire parole est uno terrible vrit, qui so ralise tous les jours i Celui qui cherche son Ame la perdra. Avant do connatre la fin surnaturelle par la rvlation, l'hommo peut raliser l'harmonie par la fin naturelle et s'y reposer. Mais une fois la fin surnaturelle connue, il est mis en demeure do choisir, il est sorti do l'innocence t no peut plus y rentrer, larouto so bifurquo et il faut qu'il sorte do l ou par la saintet ou par la damiuv on. S'il veut se cramponner labatitudo naturelle il n'y peut trouver ni la paix, ni lo bonheur, parce qu'il no peut choisir cette fin, sans repousser la fin surnaturelle co qui constitue une division entro lui et Dieu. Ainsi tout en voulant jouir d'une harmonie, il constitue tout auprs une immenso desharmonie qui trouble la premire et la rend impossible; do mme quo deux voix qui charmaient l'oreille par leur accord, la dchirent au contraire si en mme temps un autre accord mais fond sur une autro se fait entendre, beau en lui-mme, tonalit. Ainsi l'Amo humaino ne^peut pas rester purement humaino, Au moment ou ello va clore son cerclo et toucher lo but, la rvlation barre la route, la partage en deux, l'une qui monte, l'autre qui descend, la terre s'vanouit sous ses pieds, il no reste quo le" cIl~drCfn"cot, l'enfer do l'autre, la destine do l'hommo est partage et mise en iquestion et la libert doit choisir.

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Mais'l'hsitation est elle possible celui qui considre la grandeur de la nouvelle destine offerte l'Ame humaine ? Ici se prsente notre contemplation une nouvelle merveille, c'est l'effet de la rvlation sur l'Ame, dans chacune do ses facults. Nous avons vu que plusieurs de nos facults n'taient qu'une participation ; que celle qui nous appartient en propre, celle qui dtermine notre personnalit, est la distinction. Or, co qui met une diffrence infinie entre nous et Dieu, c'est prcisment notre distinction irrmdiablement finie, qui communique son imperfection toutes les autres facults, la lumire d'abord, par elle, la libert, l'amour et la mmoire. La rvlation qui se prsente nous est une^majnajlon de la dis~ ternelle qui est tinctipni infinie de~ Dieu, un ~~ jrayon [de laJumire l'Esprit Saint.'"" Si donc, dans l'oeuvre de notre dveloppement, laissant de ct notre distinction et notre lumire qui emprisonnent notro personnalit dans le fini, nous pouvions nou3 appuyer sur la distinction et la lumire divine en nous l'appropriant, la diffrence entre nous et Dieu ne devra-t-elle pas s'effacer au degr ou aura lieu cetto appropriation, et nos facults no sembleront-elles pas devenir infinies aussi? Or, cetto appropriation, cette assimilation spirituelle, oeuvro do la foi, so fait par le moyen de cette merveilleuse facult de l'entendement, qui embrassq l'infinj. d'une seule treinte en croyant ce que l'intelligence ne peut ni atteindre, ni contenir. Par la croyance, elle s'identifie ce qu'elle croit et le fait pntrer jusqu'Tpls intime do la vie, alors ride "confs'e "d" l'tre devient l'ide resplendissante do l'infini, do l'immensit, do l'ternit, do la toute-puissance, cratrice do l'amour Infini, do la beaut sans fin, de la vie ternelle, et de la triple unit divine. Inonde do cette lumire, l'Ame tout entire est transforme et ses facults no sont plus inconnaissables. Voyons plutt. Nous avons dcrit tout l'heure la mmoire humaine comme un rservoir mal joint, qui laisse s'couler une partio de notre Yie. Le sommeil la brise en autant do fragments quo do jours ; elle no peut remonter jusqu' la naissance, et sa prvoyanco porto l'existence dans un avenir incertain, nulle facult no souffro plus directement de la faiblesse de notro distinction car ello l'a pour un do ses facteurs.D'o viens-jo et o vais-je. voil les deux effroyables Incertitudes qui, commo deux barrires infranchissables, ferment la prison de la mmoire naturelle Mais-la foi la rvlation brise d'un coup ces deux barrires et et agrandit, sans mesure, la possession do notre propre vie. Par la

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rvlation, je sais que je suis immortel et je jouis d'avance do cetto immortalit. Je sais quo je suis cr par un Dieu ternel, et que lai pense que Dieu a de moi est ternelle comme lui-mme. J'ai donc comme une prexistence infinie dans cette pense divine et mon sou* --,.. . ........... s'y complat. vnir Ainsi", mi vie, dont le sentiment tait.naturellement si born, s'tend tout coup sans mesure par la rvlation ; ello se prolonge, en ralit, infiniment dans l'avenir, et elle projette son ombre infiniment dans le pass, et par l, elle imite autant que possible l'ternit mme de Dieu. L'oubli est commo un voleur, qui, sans cesse occup piller notre vie, no nous en laisse que des lambeaux, notre souvenir, alors, au lieu de ressembler un manteau royal ressemble un vtement dchir, rempli d'innombrables trous. Mais je sais par la rvlation, qu'un jour jo lirai dans la pense de Dieu, dans cette pense ou pas une seconde no se perd, et ou je retrouverai touto ma vie perdue; et les sentiments confus dans le sein de ma mre, et les joies oublies do l'enfance, et les songes effacs de la nuit, et tout ce qui n'a pu se graver dans le cerveau endurci de la vieillesse. Je verrai dans cette mme pense, l'imagedo moi-mme qui tait en Dieu ds le commencement, ma vie jouira alors de son intgrit commo l'ternit tic Dieu, t c'est pourquoi .OjiXappeileja^ajusslli^vie ternelte. Enfin, par la rvlation, je sais le commencement et la fin de toutes surtout je sais et j~cr!s Vc"xstnco d'un "Dieu ternel, jSi^Jl^js. et cette grando ide d l'ternit, place u-dssous de toutes les fluctuations de la mmoire un fond infini et immuable commo la pense de Dieu mme La transformation do la libert par la rvlation, non moins frappante, est d'un plU3 haut intrt, parce que la libert est la clef de la destine La vie, place en face de la raison naturelle, raison si pleine d'incertitudes, de doutes, et d'obscurits, ne peut enfanter qu'une libert pleine de faiblesse, d'hsitation, et toujours changeante. Malr, lors"quo"la"-\1^"plac"par l fol en face de la lumire divine, lumire infinie et Infaillible, qui offre pour but do l'activit, non la scne changeante des biens do la terre, mais lo bien immuable.^ la.libert humaine Subit une trajisformalToiT'rve.ryeil"nlnrdujbli, louso; touto hsitation cesse, sa direction no change plus, et la' faiblesse devient uno force invincible. Toutefois, ces qualits sont plus ou moins ralises, selon le degr de la fol, si la foi tait absolue, elles deviendraient absolues aussi. Coque nous en voyons dans la Vio des Saints, tout imparfaite qu'ello est encore, nous frappe tellement d'admiration, quo nous

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avons peine les croire de la mmo nature que les autres hommes; et nous avons raison en un sens, car la rvlation estappele " justem,ent surnaturelle ; mais il ne tient qu' nous d'y entrer.""" au milieu du tourbillon des passions Quelle chose admirable, humaines, ct des amours inconstants, des amitis changeantes, ds infidlits conjugales, des dissensions fraternelles, des trahisons politiques, des systmes philosophiques qui s'croulent les uns sur les aidres, do voir la libert du Saint, marcher droite et ferme ver3 son but qui est l'infini, sans dvier ni a droite, ni gauche ; brisant les obstacles, mprisant les plaisirs des sens, traversant d'un pied lger le dsert de la pauvret, bravant la souffrance, ne reculant point devant des preuves intrieures dont le monde ne peut souponner la douleur, et franchissant triomphalement le dernier obstacle que la vie puisse rencontrer : la mort. Et ces choses nous paraissent plus merveilleuses encore, parce qu'elles sont ralises parle sexe le plus faible, par l'Age le plus tendre et qu'elles se rsument dans le spectacle jamais admirable de la jeune vierge martyre. Qui pourra nous sparer de la charit du Christ, s'criait saint Paul. Est-ce la tribulation? Est-ce l'angoisse? Est-ce la faim? Est-ce la nudit? Est-ce lo danger ? Est-ce la perscution ? Est-ce le glaive? Nous triomphons do tout cela. Nanmoins, tout pch est uno dviation do la ligne parfaitement droite, et le juste pche sept fois par jour, la libert mme des saints n'est donc point parfaite ds le commencement, elle s'approche de plus en plus de la perfection par l'exercice de toute leur vie, et ne complte qu'au ciel. La libert sur la terre n'a t intgre quo dans la vierge Marie, qui, seule, a mrit lo non d'Immacule. Non seulement la volont humaine transforme par la rvlation imito plus ou moins parfaitement l'immutabilit do la volont divine, mais elle participe encore sa toute-puissance. Ello aussi commando la nature, ello branle les grands leviers que l^ieu s'tait rservs, et se manifeste aux regards tonns des hommes par le miracle. Si tous les hommes taient saints, le miracle no. serait plus uno exception, mais lo droit habituel do la nature suprieure sur la nature infrieure. Si vou3 aviez la foi, dit J.-C. vous diriez cette montagne : jetez-vous dans la mer ot elle s'y jetterait. La libert transforme par la rvlation tend donc devenir infinie commo collo do Dieu. Commo elle, elle poursuit un but infini, commo elle, ello lo poursuit infailliblement et invinciblement, et commo elle, elle manifeste sa puissance en commandant la nature. La conclusion so prsente ici. Celui qui omprunto pour juger toutes les choses lo discernement

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mme de Dieu, celui qui se guide par la lumire infinie, celui dont la mmoire reflte l'ternit, celui dont, la libert marche dans lo mme chemin, vers le mme but, avec la mme certitude que celle de Dieu, Dieu mme ? peutwl ayojr..iia.AUtje^^iipjjrjeiune ur^batlttidjqU Evidemment non. L'homme ralisera donc'assTla saintet qui est la fois l'amour do l'infini et l'infini de l'amour. La saintet . qui devient la possession de Dieu, c'est--dire la batitude dont Dieu luimme s'enivre ternellement. Nous voyons par l que saint Pierre ne faisait point de figure, mais parlait avec une rigoureuse exactitude, lorsqu'il disait que par la promesse divine nous dovenions participants de la n dure divine : Divinat consortes naturx. Nous comprenons aussi cetto parolo de saint Jean : Nous serons semblables lui, parce que nous le verrons tel qu'il est . C'tait la personnalit circonscrite par la distinction, qui nous emprisonnait dans lo fini; nous la laissons do ct, nous nous renonons nous mme selon lo conseil de l'Evangile et nous nous nous retrouvons en Dieu au centuple Cependant, nous ne sommes point confondus eivDiou et notre personnalit subsiste avec ses limites. Nous participons la nature divine, mais nous ne la possdons pas. Il reste, entre la batitudo divine et la ntre, une diffrence radicale et infinie, c'est que la possession ot la jouissance que Dieu a de lui-mmo est conseientielle et la ntro ne l'est pas. Nous jouissons infiniment de Dieu par lo mode de la foi sur la terre et do la gloire dans lo ciel qui ne sont pas encore la conscience que Dieu a de lui-mme, et par laquelle seul il le comprend parfaitement. Toutefois, notre conscience ou notro personnalit tond se dilater, i et elle lo peut comme l'onde que produit la wierre qui i^^njjnieat. I tombe au milieuJ*un lac^lloj^ .G0*.qu,.Jieurtant jGrivage,_eUp_.soit toujoiu^jirjissants,4us,qu'ii refoule ot oblige de revenir sur elle-mme. Mais dans le ciel, notro personnalit, place au milieu de facults infinies sera comme l'onde que ferait une pierre jete dans un ocan sans rivage et dont les cercles s'agrandiront tern^llejpent. Ainsi, aprs avoir {oui do Dieu tout entier ds lo premier moment par le mode do la fol, mesure que notro personnalit crotra nous en jouirons de nouveau sous un modo parfait, lo modo consclentiel, et nous rpterons ce cri immortel do saint Augustin: Jo t'aime boaut toujours ancienne et nouvelle. Aprs avoir contempl ces magnificences do la. rvlation, quelle horreur, qu|elle piti nojressent-on pas pour [o rationalisme qui veut dcapiter PAmo de~Ta saintet, on lui tnt la foi, et entreprend ensuito do lui construire uno batitude avec la boue do la terre !

CHAPITRE XIX

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Nous avons analys l'esprit de l'homme; mais l'hommo est aussi matire par son corps, il faut donc analyser aussi cette partie do lui-mme si nous voulons le connatre tout entier. Qu'est-ce que la matire? nous l'avons dj dit : c'est la manifestation dans l'espace de l'ide abstrait du non-tre, comme le temps est cette mme manifestation dans la dure. Et comme l'ide du nontre, abstraite et spare de l'ide do l'tre, devient divisible, la matire est la division dans l'espace, et le temps la division dans la dure. Or la division, tant ce qui exclut l'infini, on peut dire encoro que la ' matire est le fini dans l'ospaco et le temps le fini dans la dure. Et si l'on regarde de plus prs, on sera tent do croiro que la matire et le temps ne sont qu'une mmo chose, vuo sous deux aspects diffrents ; que le temps est pour ainsi dire l'esprit del matire, et la matiro la formo ou lo corps du temps. En effet si la matire cessait d'exister, s'il n'y avait plus ni le mouvement du Soleil, ni le reflux de l'ocan, ni le balancement du pendule, ni lo souffle des poumons, ni le battement du coeur, ni lo retour du sommeil et do la faim, o serait lo temps? Quelles heures compterait uno pense en face d'elle-mmo dans la solitude absolue? Le temps' n'est donc que la division de la dure qu'opre l'incessante mobilit do la matire. De mme, c'est par lo temps que nous apprcions exactement l'espaco que divise la matire. Nous estimons la longueur d'une routo par lo temps quo nous aurons mis la parcourir. Il y a plus : dans la matire, il n'y aurait pas mmo d'espace, car l'espace ne peut se mesurer que d'un point un autro; mais s'il n'y a pas de point, toute mesuro s'vanouit. Si vous tiez seul dans lo vido infini, il n'y aurait d'autre espace que celui qui spare votro tte de vos pieds, et hors do vous l'indivisible immensit. Plong dans cetto sphre j infinie dont le centre est partout et la circonfrence nulle part , I quelque mouvement que fit votre corps il serait toujours au mme i

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point, ce centre qui est partout. Et l'espace n serait toujours mesurable que par votre corps, et n'existerait que par lui. \ Mais si vous n'aviez point do corps, si vous n'tiez qu'une pense que lo lieu ne peut affecter, tout espace comme tout temps s'vanouiraient, et il ne resterait plus que l'immensit et l'ternit, indivisibles toutes les deux. Un tre dont l'essence est la division exprime le nant autant qu'il est possible saus tre le nant lui-mme. C'est un tre at& : ngatif que possible, l matire n'a de ralit que la forme, et le t ,inps que le nombre. Comment Dieu a-t-il pu crer cet tre? le voici : Dieu ne pouvait , exprimer sensiblement le nant qui n'tant pas ne peut tre expriI primable, mais il "pouvait exprirger l'ide qu'il a du nant. Mais en lui l'ide du non-tre qui est infinie est une et lumineuse par son harmonie avec les autres facults ; afin donc de l'imiter part, Dieu a d l'abstraire, l'arracher pour ainsi dire de l'harmonie divine, et la copier cet tat de mort. Le rsultat de l'oeuvre fut la matire et le temps premier acte do la cration, premier lment du Uni. Dieu plaa cet tre double dans l'immensit et lui dit,: Va! tu t'appelleras matire et temps, nuit et car tu n'est que division, tu ne ferais rien situ notais le reflet I silence, d'uj\e_ido ; mais parce que tu es encore reflet d'ide tu auras la forme et e nombre, et tu seras lo premier degr de l'chelle qui remonte du ; nant jusqu' moiTinfini . Toutes les fois que les penseurs ont voulu sonder cet tre lmentaire qu'on appelle matire, ils ont t frapps du vido intrieur qu'ils ont trouv en lui, et plusieurs ont dout do sa ralit. Les Hindous la regardaient commo un ryo do Brahma. Tous ont cherch vainement l'expliquer. Un seul mot vido do ralit la dfinit rigoureusement : la matire est la limite. Etant l'expression d'une ido touto ngative elle no peut qu'tre elle-mme touto ngative, sinon en ce qu'ello exprime l'ide; la forme est sa seule ralit, parce quo la formo est la limite, et la limito est la fin do la matire et le commencement de l'esprit ; elle est l'empreinte de l'ide et son point do contact avec elle. Sans douto il parrata dur la plupart des hommes, qui accoutums no juger que par leur sens regardent la matire comme lo positif, la ralit par excellence, de l'entendre appeler le moins rel de tous I03 tres, un tro ngatif. ^ jje^n'adresso point_ eux, nous sommes des points do vuo si diffrents l'un do l'autre, que je ne puis esprer do mo faire entendre ; | imais jo prioceux qui ont dj rflchi sur co sujet et ont entrevu la de peser attentivement la considration suivante jdifficult, p, La matire, si on lui accordo un tre positif, un tro substantiel lo sens rigoureux quo l'on donno actuellement co mot, est jjdans

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tre-non seulement mystrieux et incomprhensible mais absurde, contradictoire et impossible. Et contre cette impossibilit je dfie Ja philosophie la plus subtile de ne pas chouer. Il ne faut pas oublier deux principes incontestables et universellement admis : i Il n'y a point de matire s ".ustendue, c'est--dire, sans les trois dimensions, longueur, largeur et Profondeur; a0 La divisibifitTSe lamatre esTnchlfinie. Si on donne la matire une ralit substantielle ot positive, la divisibilit suppose une division interne, actuellement ralise, et qui mne logiquement une molcule primitive ou lmentaire; mais cetto molcule est impossible, car, si ello a des dimensions, toute dimension peut se concevoir partage, la divisibilit n'est pas puise, et la molcule n'est pas primitive. Si elle n'a point do dimensions ello n'est plus matrielle; en outre l'addition de molcules sans tendue, pas plus que l'addition de zros no peut faire un nombre. Press, p-i*les deux pointes de ce dilemno, on a cherch expli-, quer la matire, par ce qu'on appelle lajnpjiaiie. La monade, ou molcule lmentaire, est infiniment petite, autrement sans dimension, et! commo l'addition do ces monades serait incapable de raliser l'tendue, on les suppose places une certaine distanco les unes des autres; distance trs petite, .mais nanmoins infinie, relativement l'tendue de la monade qui est nullo, car un nombre quelconque divis par zro donne un quotient infini, zro est infiniment de fc! ' dans un nombre quelconque. Ces monades ainsi places forment selon leur nombre dos corps plus ou inoins tendus. ..mettre cette explication, Que d'absurdits il faut dvorer pom cetto monade sans tendue, n'est pas matrielle, elle est un point idal, impalpable, invisible. Ces points n'taut pas matriels, ne peuvent occuper un lieu et sont ds lors incapables do distances. On suppose dont quo des points incapables do distanco sont uno certaine distance les uns des autres, qu'invisibles et impalpables, ils des solides accumulation, fo^nlnltTparftur .- corps visibles, palpables, . etT'sstards^ *" It "st'impossiblo de sortir de l, si l'on no suppose pas que la divisibilit do la matire, du moins dans ses lments, est en puissance et non eu acte, autrement quo la matire lmentaire est la fois divisible et indiviso. Mais pour cela il faut admettro la matire ngative et non positivo; la ngation du tout, peut tre aussi simple ot incomposo quo la ngation d'une partie; dans un tre qui n'a pas une, ralit positive, la divisibilit pout rester une possibilit jamais entirement ralise, alors peu importo l'tat actuel.de la molcule. Les nombres nous offrent Ici nue analogie. Tout la moude convient que
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dans les nombres, la multiplication est indfinie et la division aussi ; tout lo mondo convient en mme temps qu'un nombro infiniment grand ou infuiment petit, ne peut tre ralis. C'est que le nombre j n'est pas uno substance positive, mais une abstraction de l'intelfigenge^ il est la forme immatrielle donfl^maUrTn^rq^ Le nombre peut nanmoins arriver l'infini, en remontant dans le sein de l'unit qui est la forme de la vie; mais alors il n'est plus nombro ; de mme la matire qui est essentiellement division, ne peut ' arriver l'unit ou la simplicit, sans s'vanouir et cesser d'tre. Reconnaissons-le donc, la matire n'est que limite et ngation. Limite et ngation de quoi? do l'tre positif et substantiel. La matire commence l o Dieu suspend 3a manifestation do ses attributs divins ; alors nous voyons se manifester, l'oppos et lo contraire do ces attributs; et nous reconnatrons bientt que toutes les proprits La matire bien que do la matire no sont que des non-proprits. reconnue comme ngative reste nanmoins le plus incomprhensible des mystres. Comment Dieu a-t-il pu donner uno ralit extrieure < et subsistante aux limites qui n'taient qu'une abstraction do sa pense? car la matire est un fait ou si l'on veut un phnomne, visible, palpable et subsistant. Voila co quo nous pouvons concluro logiquement, mais nullement comprendre. Mais si cette hypothse de la matire ngative prsente encoro des mystres, les autres ren ferment non-seulement des mystres aussi impossibles comprendre mais encore, des absurdits et des contradictions dans les termes, c'est pourquoi nous l'adoptons. Mais il ne faut pas oublier qu'il ne s'agit pas ici de la matire organise ou vivante, telle quo nous la voyons dans toute la naturo, mais do la matire lmentaire, quo nous n'avons pu voir, mais que la logique nous force d'admettre l'origine des choses, que les traditions dsignent, sous le nom de ohaos, et quo les anciens appellent matire premire. Or, saint-Thomas, qui rsume la pense humaino et chrtienuo jusqu' lui, dit que la matire premire, inintelligible en soi, n'est par elle-mme qu'en puissance et ne se ralise quo par la forme qui la rduit en acte, et lui donne l'tre. C'est la forme qui la rduit en acte et lui donne l'tro. De quels termes mieux choisis pourratt-on so servir pourdire comme nous quo la matire n'a do ralit quo la forme? Mais, dira-t-on, la matiro n'ost-elle rien? Nous no disons pas cela, mais nous disons quo la matire est l'expression du nant : ici 11 faut rendre notro penso aussi claire que possible. Quand nous parlons du nant et que nous crivons co mot, lo nant

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n'est toujours rion, mais la pense que nous en avons, la parole que nous prononons, le mot quo nous crivons, sont quelque chose. Eh bien ! la matire est le mot nant^crit do la main de Dieu, non j en caractres conventionnels comme nous, mais avec le signe le plus i ' sa si et nous nous verrons propre exprimer pense, examinons, combien ce signe est admirablement choisi. Le non-tre par lui-mme n'offre aucune prise l'intelligence, il ne peut tre directement l'objet de l'ide, puisqu'il n'est pas, il est inintelligible en soi. S'il entre dans la pense, ce n'est que par son contraire l'tre, l'ide du non-tre n'est au fond quo l'ide de l'tre considre ngativement. Ainsi i et -f i sont la mme ide, i n'a de sens que par -f- r, et il a ngativement la mmo valeur que -f- i positivement; ceci en passant nous fait comprendre que celui-l seul qui a infiniment l'ide de l'tre peut avoir infiniment aussi l'ide du non-tre, et celui-l est Dieu seul. Or l'tre par lui-mme ne peut so concevoir qu'infini, c'est--dire' sans limite, et par consquent, t est indivisible, car toute division est une limite. Donc le contraire de l'tre est le non-tre, le contraire de l'infini est le fini ou la limite, le contraire de l'unit indivisibleest la divisibilit, l'ide du non-tre que Dieu voulait exprimer est donc avant tout, l'ido du non-tre, del limiteet do la divisibilit, c'est ce q'uexprime parfaitement la matire. Par co fon*. d'elle-mme que saint Thomas dclare inintelligible en soi, elle exprime l'ide pure du nontro qui est aussi inintelligible en soi, par sa divisibilit ello est lo contraire de l'unit et par la forme, elle ralise la limito ou lo fini dans toute son inpuisable varit. Dieu en ralisant ainsi par la matire tout co qu'il n'tait pas, ou pour parler plus exactement, l'ide qu'il en avait, a pos le fondement do l'extriorit, fondement de la matire qui n'est pas lui. C'est ainsi qu'il a pu lever tout l'difice de la cration, reproduisant sans Ainsi il confusion ce qu'il tait lui-mme, par mode de participation. est la vie, et il a pu f.-'-e des tres vivants qui no sont pas la vie, mais qui y participent; il est la vrit et il a pu faire des tres intelligents, o.uLuosont pas la vrit, mais qui y parcpnf, la matire ou lalimito resto toujours uno barrire qui spare la crature do Dieu comme le voile du Temple sparait tout lo resto du Saint des Saints. Cependant, arriv au sommet, en Jsus-Christ et par Jsus-Christ, qui rsume touto la cration, Dieu rattache touto cetto cration son principe et la divinise, alors l'oeuvre atteint uno perfection infinie et se montre pleinement digne de la sagesse touto-puissanto et da l'amour infini.

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Maintenant que nous avons dtermin l'essence de la matire, il faut compter ses proprits. i Il est important de ne pas confondre les proprits qui lui sont! essentielles de celles qui lpi sont communiques. Ce qui fait la difficult, c'est quo la matire ne s'est jamais prsente notre observanulle part, si tion dans son tat lmentaire, cet tat n'est mentionn ' ce n'est peut-tre dans le tohu-bohu de la Gense ; mais ds que Dieu eut prononc lo fit htx, la matire lmentaire s'organisa sous l'action des trois fluides, et prit l'aspect et les proprits que nous lui voyons maintenant. Mais puisque la matire est l'expression de l'ide du non-tre, c'est--dire du conlraiF doDieu, le plus sr moyen d'avoir ses vraies propl'iTs^st de prendre le contraire d. tous les attributs divins. Mais ces proprits ngatives ne pourront tre au nombre do sept commo les attributs, parce quo quelques-unes de ces ngations rpondent plusieurs attributs la fois. Ainsi l'ide du non-tro qui est elle-mme la ngation de l'ide de l'tre, en s'oxprimant directement par la forme et la limite, exprime en mme temps cette ngation. De mme la divisibilit qui est le contraire de l'unit est le contraire aussi bien de l'unit radicale qui est la vie, que de l'unit finale qui est la saintet. Voil donc l'oppos de quatre attributs exprim par deux ngations; il n'en resto plus que trois, de sorte que lajnatire ne peut avoir que ~ plus. cinjijroj^it3_au Le contraire del libert qui est l'activit sera videmment l'inertie; le contraire do l'ternit qui est l'immutabilit sera l'inconsistance, c'est--dire la disponibilit ou la corruptibilit; l'harmonie qui rsulte de la pntration mutuelle des deux ides do l'tre et du non-tre qui deviennent par l une seule lumire trouvera son oppos dans l'impntrabilit qui rsulte do l'isolement molculaire. Aussi les cinq proprits essentielles de la matire, seront : la forme, la divisibilit, l'impntrabilit, la dissolubilit et l'inertie. Mais toutes-es proprits peuvent so rsumer dans la forme, expression directe d l'ide du non-tre, car au fond c'est la forme qui est divisible, impntrblo, inerte et corruptible. Les autres proprits que l'on attribue la matire ne rsultent pas do son essence, mais lui sont communiques par l'influenco de la vie et dos fluides. L'expansion ot lo mouvement viennent de la vio ot du calorique, l'attraction et la cohsion viennent do l'lectricit, et la couleur do la lumire. , Revenons aux proprits essentielles, la premire sinon l'unique est la form. Dans la matire, nous ne touchons, nous no voyons, nous ne comprenons que la form, c'est par la forme seulement quo la ma-

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tire nous est intelligible. C'est que la forme n'est pas seulement matire, mais matire et esprit; la forme est avant tout une ide, et quand elle se ralise dans la matire, celle-ci participe l'ide, la forme estla limite, la frontire o la matire et l'esprit se rencontrent, se touchent et font alliance. . Entro la matire pure et l'esprit , la distanco est infinie et les ' degrs parcourir le sont aussi. . A mesure que la matire participe la vie et l'intelligenco, elle s'lve, se spiritualiso, et acquiert de nouvelles qualits qui ne sont qu'un emprunt. Alors toutes ses proprits purement ngatives, s'effacent et semblent disparatro ; son inconsistance cesse, elle devient indcomposable et incorruptible, elle est doue d'une activit puissante, elle est pntrable, transparente, lumineuse enfin, elle devient impalpable et invisible et si semblable l'esprit que l'homme ne la reconnat plus et lui donne le nom d'esprit. C'est pourquoi saint Paul associe doux mots qui, pris dans leur sens rigoureux sont inconciliables, lorsque, parlantdu corps ressuscit, il l'appelle, corps spirituel: corpus spirilalc. Le plus haut degr de subtilit que nous puissions observer dans la matirejest celui dont elle jouit dans les trois fluides impondrables qui . possdent lo premier degr de la vie. Ils sont matriels cependant, puisqu'ils sont sujets au lieu et que nous pouvons mesurer la vitesse de leurs mouvements. Mais ils sont impondrables, ils pntrent les corps grossiers, sans changer leur poids ni leur volume ; le calorique, n'est arrt par aucun obstacle, l'lectricit traverse tous les corps, la lumiro nous arrive travers lo cristal, et nous constatons avec admiration la puissance du calorique, la rapidit do l'lectricit et la beaut do la lumire. Mais au-del de la subtibllit des trois fluides, la distanco resto infinie et nous no pouvons pas souponner quelles surprises nous rservent la vie future et et les rgions clestes. Toutefois entre la matire la plus subtile et l'esprit pur la disau-del de touto tance reste toujours infinie, incommensurablement subtilit rside l'esprit pur qui est Dieu. Selon la parole de JsusChrist la Samaritaine, Dieu est esprit: Deus Spirilus est. La forme est la qualit de la matire la plus voisine de l'esprit, ello ' lo touche partout, par tous les points, lo traduit et peut rpter tout ce qu'il dit. Aussi ello so dveloppe elle-mme en trois parties qui rappellent ngativement les trois premiers attributs do l'tro qui caractrisent.la limite. La forme so compose d'une certaino tendue qu'ello circonscrit et qui est comme sa substance, puis uno limite qui estla forme proprement dito, et qui exprime ngativement l'intelligenco par l'intelligi-

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bilit. Enfin, la couleur qui la rond visible et qui n'est que la raction! ' de h matire sur la lumire. Mais qui juge de tout cela, sinon le sens del vuo? L'oeil est le seul juge de la forme, seul il la peroit dans son ensemble ; l'oeil estle roi des sens, et la forme est aussi la reine des proprits de la matire, car elle est la seulo qui ait un ct positif et qui touche l'tre par sa et toute la surface. La forme renferme en elle toute l'intelligibilit, ralit de la matire; et de mmo quelle rsume toutes les proprits matrielles de mme l'oeil, qui est juge do la forme, juge par elle jusqu' un certain point, de toutes les autres proprits. La forme est, comme nous venons de le dire, la fois tendue, fonde et couleur. L'oeil, considrant spcialement l'tendue, la voit comme compose dparties, et il en poursuit la divisibilit jusqu' co quo la forme chappe la vue par sa tnuit. Il juge aussi de l'impntrabilit, par la couleur, qui au fond n'est autre chose du ct de la la lumire, car si la lumire matire, ngative que l'impntrabilit pntre tout entire dans les corps, il n'y a plus de reflet, lo corps est alors transparent, et notro oeil cesse d'en juger. C'est ainsi quo les enfants et bien des ignorants ne souponnent pas l'existence matrielle de l'air qui les environne, et quo les papillon?, tromps par la transparence des vitres, viennent s'y heurter en voulant so baigner dans la lumire. L'oeil juge encore jusqu' un certain point de la dissolubilit do la matire, en voyant, par exemple, s'altrer la forme du sucre qui fond dans l'eau. Il juge de l'inertie, soit par l'immobilit relative, soit par le mouvement rgulier. Mais, dans la manifestation de toutes cos proprits, il vient un point o l'oeil est oblig do s'arrter ; alors se prsente un autre sens pour continuer et achever son investigation. est tromp par la transparence, lo sens du toucher 'Lorsquel'oeil vient rparer l'erreur ; il sent l'obstacle du vent, il palpe lo verre, et il apprcie tous les degrs do l'impntrabilit. " Co qu'il y a d'intime dans la dissolution do la matire est apprci par le sens du got, quo possde la bouche, vritable appareil chimique do dcomposition. Quel sera le sens spcial do l'inertie ou do la passivit de la matiro ? La passivit no peut so mesurer quo sur la facilit avec laquello l'tre passif cdo l'impulsion do l'tre actif, ot c'est par le mouvement mme que so trahira l'inertio de la matire. Lo mouvement est apprci par l'oeil jusqu' un certain degr, mai3 lorsqu'il devient trop rapide il chappe la vuo et l'oeil n'en peut plus juger ; alors so prsente l'oue qui apprcie la rapidit du mouvement par lo son, et distinguo des sons qui supposent plus do dix mille vibrations par seconde.

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Nous avons vu quo le mouvement tait la mesure du temps, et seul lui donnait un corps. L'oue sera donc le jugo du temps commo.la vuo celui de l'espace, il ne nous reste plus qu'un sens dans l'homme et une proprit dans la matire. L'odorat et l divisibilit se conviendront-ils? Il est certain qu'on ne connat point de division de la matire plus extrme que celle qu'on attribue aux particules odorantes, celles par exemple d'un grain do musc, qui, pendant plusieurs annes remplissent un appartement sans que ce grain perde sensiblement do son poids. L'odeur ne serait-elle que la plus haute manifestation del i divisibilit do la matire, dont le sen3 do l'odorat deviendrait ainsi le juge? La scienca so tait, mais on peut raisonnablement le conjecturer. Ainsi les cinq sens do l'hommo correspondent aux c]nq_proprits \ de la matire : la vT'Ia"ffhlig, l'oue l'inertie, le tucheiHTTihTH I prnltrabilit, le got la dissolubilit, et l'odorat la divisibilit. Les impressions des sens font prouver un plaisir. D'o vient ce plaisir? Serait-il possible qu'une matire morte, une pure ngation, put tre cause do jouissance? Si nous examinons attentivement, nou3 verrons que lorsque la matire ngative nous procure une agrablo sensation elle est toujours accompagne de la matiro positive et vivante, c'est--dire des trois fluides impondrables. La matire blesso le tact plus souvent qu'elle ne le charme, mais lorsqu'elle fait prouver une sensation agrable c'est presque toujours par la chaleur, surtout'si elle vivante. Lorsque la matire affecte lo got ello n'est point seule, son tat de composition atteste la prsenco de l'lectricit. Sans l'lectricit il n'y aurait point do got, puisqu'une substance indcomposable l'appareil chimique do la boucho, lo verre, par exemple, n'a point de got. La particule odorante no s'chappe point sans un travail chimique do la nature dont presque toujours on peut se rendre compte, co qui suppose l'action do l'lectricit. En outre, on sait combien la chaleur favorise les manattons aromatiques. Lo mouvement mme vibratoire a pour principe, selon les physiciens, l'attraction, et l'attraction ost gnralement attribue l'lectricit. Mais ici il faut s'lever un ordre do choses suprieur, car avec la matire il y a aussi lo soufllo do l'esprit. Lo mouvement, quand il devient un son, traduit un nombre, et l'harmonie suit la loi des nombres ; co n'ost donc plus simplement uno sensation quo l'oreille nous transmet par le son, mais l'lmont d'un art divin ; avec La matire no lo nombre ello entro dans la rgion do l'intelligence. parvient l'oeil quo par la lumire, c'est donc par lo plus beau des

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fluides quo l'oeil jouit, mais ici commo avec lo sens do l'oue il faut, s'lever au-dessus do la matire : lajprmo quo peroit l'oeil, est l'empreinte do l'intelligence sur la matire ; aussi peut-elle s'lover nous commo un rayon du j^qi^K-i' beaut, ot faire pntrer"en do ciel; ce n'est plus alors seulement la joie dos * sons, c'est l'extase " ~*~~' l'Ame vivante et intelligente. On voit qTnTIslens sont plus parfaits et plus nobles mesure quo d'un ct la matire qu'ils poroivent dpouille sa grossiret, devient plus dlicato, plus subtile, ot semble'vouloir so rapprocher do l'esprit et s'offacer elle-mme ; mesure d'un autre ct quo l'action des fluides qui agissont sont eux-mmes plus beaux. Enfin deux des sens sont infiniment spars des autros parce qu' travers la matire ils pntrent dans les rgions suprieures de l'esprit. C'est pourquoi les sens s'lvent dans cet ordro : le toucher, le got, l'odorat, l'oue et - la vue. Nous savons maintenant ce qu'est lo nombre cinq : c'est l'ex. pression de l'ide que Dieu a du "non-tre, c'est la ngation de toutes les facults de l'tre exceptj'infolligibilit, c'ost le non-tre except la''non-ide']"' n'est rien sauf la forme, c'est la, manire. Tout nombre cinq dans la nature, doit trouver l sa raison, si l'homme a cinq sens c'est pour saisir la matire par toutes ses faces, s'il a cinq doigts la main, c'est que cos cinq doigts sont les sym-. boles de la matire qu'ils domptent et travaillent. Ici se prsente une observation curieuse : des cinq proprits do la matire une seule est positive au moins sous un rapport et se trouve par l en opposition avec les autres; et dans la.main do l'homme un doigt, le pouce, est une opposition naturello avec les autres doigts. Si donc les cinq doigts ont uno analogie avec la matire, le pouce rpondra la forme, proprit relativement positive, et les autres doigts aux autres proprits. Or, comme nous l'avons dj dit plusieurs fois, toute perfection rsulte de l'union du positif et du ngatif, l'homme seul, fait opposer le pouce positif aux autres doigts ngatifs, de l la supriorit de ' sur celle la main des animaux qui en ont uno. On sait que des philosophes ont attribu cette opposition du pouce la supriorit de l'homme sur l'animal; ils auraient presque dit vrai, s'ils avaient dit seulement la supriorit industrielle, ou plutt mcanique; c'est en.effet cette opposition ou plutt cette harmonie du positif et du ngatif qui fait de la main do l'homme un instrument si admirable et si propre dompter la matire. SanVcela il serait toujoi:-i bien au-dessus de la matire par l'excellence de sa nature, il n'en serait pas le dominateur et le roi, , La forme dans la matire est le cachet que lui imprime l'esprit. Lorsque le cachet s'imprime sur la cire, la cire finit o commence lo (mais

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cachet, l ciro donne en creux ou ngativement ce que lo cachet donne en relief ou positivement ; la forme ost le point do contaot entro la matire et l'esprit, ello ost la seule proprit qui leur soit, commune, c'est par elle quo l'uno participe l'autre et quo se nouo la chane do la cration. , Aussi cette merveilleuse proprit peut s'lever tout. Toute forme peut so traduire par des nombres, tout nombre peut se traduire par uno pense. La forme mme conventionnelle peut exprimer la pense pure, commo nous lo voyons dans l'criture, mais la forme naturelle qui est l'criture de Dieu dans la cration ne spare jamais le vrai du beau, les fleurs des arbres et la lumire nous ravissent en nous parlant, et le corps humain tout dgrad qu'il est par la I dchajico.ej.^un pome jmmense bu la vrit et la beaut peuvent I' l'ombre de se dilater sans mesure. Lam'mTdelO elle esjintdligibjo*, quand nourcTOytf^t'OTil^ l'esprjtj.c'estjsourqupi prendre ot admirer la matire, nous n'admirons que l'esprit qui l'a inJine^et, comme dit Saint Thomas, la matire reste*"htnflirgblcr en soi. En effet les autres proprits ne sont que de pures ngations, ce sont des absences de proprits qui ne sont intelligibles que par l'attribut relles qu'elles nient. La divisibilit n'est intelligible que par infinie l'unit qu'elle dtruit. La divisibilit est ncessairement comme son contraire l'unit, mais la ralisation de cetto division nous est inconcevable. L'inertie et la mutabilit ne sont rien que l'absence d'activit et de permanence ; ces deux absences dans la matire pure doivent tre absolues, c'est--dire qu'elles doivent tre incapables do rsister au moindre effort de la moindre vie. Il n'en est cependant pas ainsi maintenant quand nous voulons mouvoir un corps nous prouvons une grande rsistance et quand nous voulons, lo transformer nous avons lutter contre la cohsion. On a confondu tort cette rsistance de la matire avec l'inertie c'est pourquoi on a joint ensemble de force : : foxsedjextie. L'innrtian'apoint dejjxjmpjsin^qijl^ables elle appartient , la matire ; la force n'appartient qu' la vie. Ma^*Tvers qui nous rsiste est dj soumis des lois, et ces lois si magnifiquement le mouvement qu'expriment harmonique ds mondes et,toutes les agitations*de la matire jusqu'au balancenjnt de l'atome dans l'air, spjiLV.oeuv.r.ft..df^ plus forte que nous. Lors donc que la matire rsiste nos efforts ' ce n'est pas contre elle que nous luttons, mais comme Isral nous luttons contro Dieu mme qui ne cde qu'autant qu'il le veut. C'est une chose prodigieuse quand on y rflchit, que cette influence d'une volont humaine sur l'ordre tabli et maintenu par

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Dieu mme. C'est un grand honneur do participer ainsi avec la Providence au gouvernement du monde, c'ost une puissance- admirable do pouvoir modifier en quoique chose l'oeuvro do l'infini, c'ost aussi une grave responsabilit, car on peut usor et abuser do la matire, et il faudraj;ej^rojiQiuplpjde_tout. elle subsiste tout entire, du moins, nous Oant^impntrabilit, no connaissons pas d'exception, il faut donc que cette proprit dpende d'une loi bien fondamentale pour rsister ainsi tous les efforts de la vie. Mais quelle osteetto loi ? Voici des rapprochements qui peuvent nous mettre sur la voie. Nous avons dit que la matire n'tait qu'une ngation. Or la grammaire dit que do.ix ngations se dtruisent et valent une affirmation ; deux matires ne pourraient donc se confondre sans se dnaturer et so dtruire ; les mathmatiques disent aussi par donne -f* ; donno 4-, mme conclusion. L'esprit ne change pas do -f-par-jnature par lo retour l'unit, mais la matire no peut rovenir a l'unit sans se dtruire; aussi, quand l'impntrabilit semblj cesser dans la matire, comme nous le voyons dans les trois fluides la plupart des hommes l'appellent esprit. Les lois mathmatiques s'accomplissent jusqu'au bout, car on dit encoro 4- par ou par + donne toujours ; ainsi l'esprit qui est exprim par 4- ot par l'affirmation, en s'unissant a la matire qui est exprime par et la ngation, s'amoindrit,'et le rsultat est toujours . Kn effet, Tsprit pur n'tant pas sujet au lieu, n'a pas de limites naturellement, mais la matire le limite et le circonscrit dans l'espace. C'est par la mme conclusion logique que les anciens panthistes qui ne distinguaient pas assez le Crateur de son oeuvre, regardaient la cration comme un sacrifice que l'tre faisait de. lui-mme. f La matire nous donnp )n gp.na.ritujmihhBft~r.inq. Nous avons-dj que cinqJajLejssj^nJ^ ivu c'est^our' quoi il est" lfnmbre de la nTaUre^ont J'essence jest la divjsFbjlit". Les affinfTflThoIntires's retrouvent souvenPdnsa nature. Nous avons vu que deux tait le premier nombre de division et cinq le. second, d'autre part que trois signifiait harmonie ou retour l'unit. Or on sait que gnralement les monocotyledones se dveloppent en trois ptales, et les dycotyldonos en*cinq. Le nombre ciuq nous ramne aux cinq sens que possde l'homme. Pourquoi l'homme a-t-il cinq sens ? ne serait-ce pas pour apprcier les cinq proprits de h matire? C'est une question qui mrite d'tre examine. La discussion sur la matire appelle notre attention sur un sujet plus important qu'on ne le croit, c'est le point. Le point ost un

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grand mystro. Ce prote intellectuel exprime et reprsente a la fois i l'ide do l'unit et de l'indivisible qui n'appartiennont qu' l'infini l'id de l'infinimont petit qui est le nant. Le vrai point, le point go- j mtrique n'ayant point do dimension n'est pas sujet au lieu, et c'est lui cependant qui est la premire ide du lieu, dans cette sphro infinie dont parle Pascal dont lo contre est partout et la circonfrence nulle part. Il choisit et dtermine un de ces centres ot cro l'ide du lieu, cette ide matrialiso deviendra lo point matriel, commencement de la cration et germe de l'espace. Toute la gomtrie est fonde sur le point, mais comme nousl'avons dit, ce point ne doit avoir aucune dimension s'il avait la moindre dimension, il n'y aurait pas dans,toute la gomtrie un seul thorme de vrai, mais s'il n'a poiut do dimension, il n'est pas matriel et n'est qu'une ide pure. Non seulement le point, mais la ligne qu'on suppose engendre par ce point n'est pas matrielle, car elle n'a qu'une dimension, la longueur et la matrialit exige les trois dimensions ; la surface mme qui n'a que deux dimensions, longueur et largeur n'est point encore matire ;. ce n'est qu'au cube engendr par la surface qu'apparat la possibilit matrielle et encoro le" cube gomtrique dont les cts sont des lignes parfaites, et dont les angles se terminent par le point sans dimension ne peut exister matriellement. La matire ne peut reproduire exactement aucune figure gomtrique, les courbes moins de termes encore que les autres. Les gomtres ne trouvant.point pour dfinir le cercle matriel disent qu'on peutle considrer comme un polygone ayant un nombre- infini de cts, ce qui est absurde parce qu'il n'y a pas de nombre infini. C'est ainsi que la gomtrie se promne d'un bout l'autre dans un monde purement intellectuel qui xclut toute matire; et cependant ce sont ces lois ternelles de la toute la gomtrie intellectuelle qui rgissent fort rigoureusement gomtrie matrielle qui n'est qu'une imitation approximative. Les matrialistes qui se retranchent d^nsjag^m^ bien barricads contre>T^prUJfeiojLt bien d'apprendre qu^^jt[vent une solence' toute immatrielle^ToyirioDTissenTln^lgFeux

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Abien considrer, le point matriel n'est que la ngation de l'autre; H le point en se matrialisant perd tous ses admirables privilges, n'est plus indivisible, par l il dchoit de J'unit et tombe dans le nombre, le fini et la limite. Il n'a de commun avec l'autre que l'ide du lieu auquel il devient sujet et il est lui-mme lo premier lien auquel tous les autres peuvent se rapporter, c'est lui qui en se dilatant t se multipliant produit l'espace avec tous les lieux et toutes les

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formes qu'il ronfbrmo ; et l vue de toutes ces productions, occupo et rcre la pense qui s'blouissait dans la contemplation du point ; la ralit de cetto ngation du vrai point qui est le point matriel nous est Incomprhensible, c'est dans cette matrialisation du point, que prit le mystre de la crqtion. Car c'est l qu'a lieu le passage do co qui est toujours co qui n'est pas encore, de l'infini au fini et la limite, de l'ide pure son signe et son empreinte. Des ides semblables semblent avoir inspir cet trange passago du Zohar (cabale juive). Quand l'inconnu des inconnus voulut so manifester, il commena par produire un point. Tant que ce point lumineux n'tait pas encore sorti de son sein l'infini tait encore compltement ignor et ne rpandait aucune lumire... . Le point indivisible n'ayant point de limite ot no pouvant tre connu cause de sa forco et de sa puret, s'est rpandu au dehors et a form un pavillon qui sert dvoile ce point indivisible. Co point quoique d'une lumire moins pure que le point tait oncore trop clatant pour tre regard; il s'est son tour rpandu au dehors et cette extension lui a servi de vtement. C'est ainsi que tout se fait par un mouvement qui descend toujours; c'est ainsi enfin que s'est form l'univers.

CHAPITRE XX

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Avons-nous dit tout l'hommo ? pas encore. L'homme si bien nomm par des anciens microcosme, c'est--dire, petit monde. L'homme, dernire oeuvre de la cration en est lo rsum. Pour le connaitro, il faut tout connatre ; car toutes les sries de cratures il se rotrouvent en lui. Ange par sa pense, matire par soji^r^s, est do plus anhnalgar; sa sensibilit, il nous faut donc encore tudier l'animal si nousTvulons coiuaYro Vhomme tout entier. L'ame animale est un problme do philosophie qui provoquo et dsespre en mme temps la curiosit. Nous sommes tout le jour en prsence de ces tres qui vivent et sentent comme nous. Us agissent ot travaillent avec nous, ils nous aiment ou nous craignent, ils nous regardent comme s'ils voulaient nous parler ; mais lorsque nous voulons interroger cotte conscience animale qui pose devant nous, elle ne peut rendre tmoignage d'elle-mme car elle n'a pas la parole. Le grand ressort de cette vie, le motif de cette activit, le r<'.-iltat do toutes ces sensations, restent pour nous un mystre, une lettre close que nul ne peut lire, une chambre scelle o jamais personne n'a pu pntrer. Aussi l'animal a t l'occasion des conjectures le3 plus opposes, depuis celle qui lui donne la raison comme nous, jusqu' celle qui ne voit en lui qu'un mcanisme insensible. . Au lieu de regarder dans l'animal o nous ne pouvons pntrer c'est en nous qu'il faut tudier la nature animale puisque nous la possdons. Mais la difficult est grande encore, car les deux natures raisonnable et sensible, sont tellement unies en nous qu'il-est plus difficile de discerner ce qui appartient chacune dans nos actes, que de distinguer au got ce qui appartient deux liqueurs parfaitement mles. Ayons donc comme les chimistes recours l'analyse, et ne dsesprons pas l'aide des principes poss prcdemment de cons.truire une vritable psychologie animale.

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Nous avons dit dans lo chapitro IX quo l'Ldp do l'tro ojisjj^uajt toutes la diffrence entro l'homme- et l'animal; pesons attentivement les cmi3qunces do co fait; et d'abord, l'ide do l'tre tant supprime, l'ide du non tre cosso d'tro une ido. Nous l'avons, dit, la pense est comme une balance qui a toujours ses deux plateaux, dans l'un do ces plateaux sont toutes les ides positives, dans l'autro toutes les ides ngatives correspondantes. ido positive engendre l'ide ngative correspondante qui Chaque ' est son ombre et ces deux ides forment un couple insparable dont les deux termes corrlatifs no peuvent subsister l'tat d'ide l'un sans l'autre. Lorsque les.deux ides galemont dveloppes se font un contrepoids exact, l'harmonie est parfaite la pense est clajro et lumineuse. Lorsqu'elles sont ingales entro elles les bassins se spareut et la pense devient confuse ou dcousue, mais l'un des termes disparaissant l'autre s'teint ou s'anantit, et disparat aussi. Ainsi on no peut avoir l'ide du non-tro sans celle do l'tre, l'ido du fini sans celle de l'infini, l'ido de la nuit et des tnbres sans celles du jour et do la lumire, l'ide du mouvement sans celle do l'immobilit, l'ido du silence sans celle du bruit, l'ide du froid sans celte du chaud, ainsi l'infini. Mais pour comprendre cela il ne faut pas oublier, que nous no parlons ici que de l'ide proprement dite qui est l'ide abstraite et non do la perception concrte ou do la sensation qui peut s'exercer* sur tout le domaino du fini, mais qui n'est pas une ide. Point d'ide proprement dite sans distinction, et point de distinction sans deux termes de comparaison. , Nous pourrons percevoir la lumiro du jour et sontir la chaleur sans avoir besoin de la nuit et du froid, mais si depuis que nous existons la lumire avait toujours t la mme et si la chaleur ambiant n'avait jamais vari, nous n'aurions remarqu ou distingu ni l'une ni l'autre, nous n leur aurions point donn de nom, elles seraient en nous pure sensation et non ide. Combien d'enfants, co'mbien d'hommes peut-tre ne souponnent mme pas l'existence physique de l'air dans lequel ils vivent et qu'ils respirent chaque seconde, parce que la privation de l'air ne leur en a jamais fait remarquer la ralit. L'ide du non tre n'est pas inne en nous, et il est curieux d'ob^ server comment 'cette immense abstraction a pris naissance dans notre pense. . N JUSavons commenc parla sensation. La matire s'est prsent nos-cinq sens comme limite ; limite par sa forme, par l'impntra- bilit, par l'inertie, par la division, par la dsagrgation. de l'tre veille par le langage a jet au milieu LorsqueTide

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de toutes ces sensations de limites, l'unit infinie |do son abstraction, elles les a toutes runies et fondues dans une abstraction oppose qui est deveuuo en nous comme l'ombro do l'ide de l'tre. Lorsqu'cnsuilo l'ido do l'tre s'est transforme on ide do l'infini, elle a fait briller dans notre pense l'ide du fini ou du molndro tre, et la parent des deux ides positives tro et infini so refltant par lours ombres nous avons compris la parent du fini et du nant. L'animal commence comme nous par la sensation mais il s'arrte l. Lo germe de l'ide do l'tro n'tant point en lui le langago ne peut l'y dvelopper. Faute do cette abstraction gnratrico aucuuc autre abstraction no peut natre. L'animal voit, entend, palpe, gote, flaire, distinguo, choisit, repousse et s'attache comme nous en apparence, autrement en ralit. De mmo que tous les corps plongs dans le feu deviennent incandescents, do mme toutes les sensations plonges dans l'ocan de l'ide de l'tre deviennent ides chez l'homme, tandis que chez l'animal elles restent pures sensations. Dans la pense humaine tout devient abstrait, dans la sensation animale tout reste concret. L'animal a la sensation d'objets blancs mais non l'ide de blancheur, il voit des hommes, mais l'humanit n'existe pas pour lui ; il touche, mange et boit la matire, mais ne souponne pas la matrialit ; il est en contact avec une foule d'tres, mais n'a jamais song l'existence ; il no spare pas dans son matre, la forme, la rondeur, l'odeur, la voix, le caractre, tout cela formo en lui la sensation d'un seul objet qu'il reconnat entre tous les autres mais dont il n'analyse point les parties, et quoiqu'il le distingue il n'a cela l'ide de diffrence. pas pour p L'animal a donc des apparences semblables aux ntres mais aucune de nos ralits; il singe tous nos actes, il n'en reproduit aucun. Et l'ide de l'tre met entre l'homme et l'animal un abme infini que nul dveloppement ne peut franchir. Ainsi,"ce q'fdhs l'tre intelligent est distinction, que nous avons appel en Dieu sagesse et justice, dans l'homme entendement et intelligence, n'est dans l'animal que la sensation produite par les sens. Dans Dieu et dans l'homme, nous avons dans la distinction compt,.deux attributs; dans l'animal, les sens, bien qu'au nombre de cinq, ne forment qu'une facult, car les sensations ne sont que l'apprciation, par une seule ame, d'une seulo chose qui est la matire, et bien que les proprits de la matire soient au nombre de cinq, comme elles sont toutes ngatives, elles n'offrent point l'antinomie d positif et du ngatif comme la double ide de l'tre et du non-tre, qui forment deux facults distinctes; l'apprciation de la matiro par les sens n'est pas mme l'ide pure du non-tre puis-

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quollo n'est pas mme ido, mais elle est commo une image, un reflet, uno ombro de cette ide ngative. Dans l'animal aussi, la premire facult est la vie, et la seconde est la sensation ou les sens sur lesquels nous nous sommos arrts longuement, parce quo cetto seconde facult, qui est la forme dans l'tre, est la facult caractristique par laquelle, on mmo temps, il -est distinct ot il se distingue lui-mme. Nous avons dj vu quo c'tait cotte seconde facult qui mettait entro Dieu ot l'homme uno diffrence infinie. C'est la vie qui produit, par son union avec cette seconde facult, toutes les autres facults qui font la couronne de l'tre. La vie de Dieu produit dans cetto facult qui est infinio on lui une couronne d'attributs infinis. La vie de l'homme produit dans cetto seconde facult qui est finie en lui ne couronne do facults finies. La vie de l'animal ayant produiro dans les sens si infrieurs l'intelligence devra produire une srie de facults infrieures celle do l'homme, c'est cetto production qu'il faut tudier maintenant. Le troisime termo est toujours uno conscience quelconque. Kn Dieu, la vie produit dans la distinction infinie la lumire do l'EspritSaint, conscionco divine et infinie, qui s'panouit dans une triple personnalit. Dans l'homme, la vie dans une distinction imparfaite produit un point lumineux qui est conscience et raison, et constitue sa personnalit ngative et unique. Dans l'animal, la vie se heurtant contre les sens, se sent elle-mme, cette sensation par laquelle l'animal se sent vivre est sa conscience lui. Faute de terme plus spcial, nous l'appellerons sensibilit. Cette sensibilit constitue non la personnalit qui est la conscience intelligente et raisonnable, mais ce que nous appellerons l'individualit. Le dictionnaire ayant t fait par les hommes et pour les hommes, est pauvre pour la psychologie animale, et nous serons obligs quelquefois do nous contenter de termes approximatifs auxquels nous donnerons un sens de convention, qui exprimera notre pense. Nous avons donc maintenant pour l'animal le trpied des trois attributs principaux. Si entre ces trois attributs nous en trouvons nous aurons l'difice complet de la trois autres intermdiaires, psychologie animale qui^era..3racirise par le nombre six. La '"vie "animale n'a point d'autre lumire pouf guider son action -que la sensibilit. La. sensibilit n'est pas comme la balance de la raison humaine, deux plateaux qui renferment le oui ou le non, le bien et le mal, et qui font hsiter la volont. La seusibilit ne dit qu'une chose, aussi la vie animale, qui ne voit qu'une route, ne peut hsiter, elle s'lance avec unerapidit qui exclut toute dlibration.

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Heureusement que les hommos ont saisi chez eux de pareils actes, et qu'ils les ont caractriss par un mot propre en les appelant spontans. La spontanit tiendra donc chez l'animal la place de la libert. Dans l'homme, la vie donnant aux faits do conscionco l'unit du moi et la permanence produit la mmoire. Dans l'animal, la vio donnant aussi l'unit et la permanence aux sensations qu'il prouve produira uno mmoire animale. Mais cette mmoiro, vide d'ide, ne sera compose quo d'images sensibles, c'est pourquoi nous appellerons cette collection d'images, imagination. Il nous reste dcrire la dernire facult toujours trs importante, parcequ'elle est lo couronnement de l'tre ot qu'elle renferme les questions do fin et de batitude, et que par elle aussi se manifeste la diffrence des espces d'tre. Dans tous les tres grands et petits^ elle est le retour l'unit chos'quo premire par l'achvement de l'harmonie'qlH^f^ritre ''<--- l'amour. Koravons vu qu'en Dieu le positif et le ngatif tant deux personnes distinctes, l'amour pouvait so raliser sans sortir do l'unit. Mais dans toute crature finie qui ne peut avoir qu'uno porsonne l'amour est irralisable si la nature n'est divise d'abord en deux personnes qui puissent s'harmoniser. Cetto division ncessaire est un cachet iudlbile du fini qui mot une diffrence infranchissable entre le crateur et la crature, et l'harmonie qui suit la division est toujours une distance incommensurable de l'harmonie qui n'est jamais sortie de l'unit, parce que l'une est finie, et l'autre infinie. Il a donc fallu que Dieu divisMa crature avant de la rejoindre ; or diviser, c'est mettre une limite entro deux choses, et comme la . limite ralise n'est autre chose que la matire, principe et moyen de toute division, il suit comme nous le verrons* plus amplement par la suite que Dieu seul est pur esprit, parce qu'il n'est jamais socti de l'unit et que toute crature est matrielle un degr quelconque^. Comment Dieu a-t-il opr cette division? Dans l'tre la vie est indivisible, et \\ division ne peut atteindre que la forme. Dieu a donc d partager la forme en positive et ngative, de telle sorte que chacune ne fut que la moiti complmentaire de la forme complte qui doit manifester une vio ou un tre, et ces deux moitis de formes sont les deux sexes. Par forme il ne faut pas ontendre seulement les contours extrieurs du corps, mais l'organisation intime du coeur et du cerveau et do tout le domaine de la sensibilit. Et comme la vie limite par la forme ne se manifeste que par elle,
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il suit que jajdjyjsjon dcs^ moins qui non *-"**-"'-*; . que le corpsaibesoin do son complment. ^Aussi c'est "arfnsTliomme rjuefi'diffrence des sexes offre le plus vaste champ l'observation, parce que les diffrences do l'Ame sont. plus nombreuses encore quo colles du corps; celles du corps it est vrai sont frappantes, toutes les formes sont dvoloppes on sens inverse, tout dans la beaut de l'homme exprime la puissance et la force, tout dans la beaut de la femme la souplesse et la grce, mais aussi dans le domaine do la sensibilit et de l'esprit tout est diffrent, les gots, les besoins, les oeccupations ; ils ne sont point impressionns de la mme manire, ils n'apprcient rien au mme point de vue, leurs motifs d'action sont tout autres et lorsqu'ils semblent d'accord en tout point sur le blme ou la louange, si l'on sonde plus attentivement leur pense, on s'apercevra que leur point do vuo n'tait pas le mme, que leurs impressions taient diffrentes, et leurs jugements appuys sur d'autres^motifs; cependant ils ont raison tous les deux, mais chacun n'embrassait que la moiti de la question, l'un voyait la droite,, l'autre la gauche, la vue de l'objet n'est complte qu'en runissant les deux points de vue, ait*) les deux apprciations doivent se combiner et n'en faire qu'une. . On comprend quo le plan de Dieu a t de faire deux tres complmentaires, ou plutt deux moitis d'un tre complet, bien qu'il y ait un fond commun, et pour que ce plan soit parfaitement ralis, il faut que chacun possde exactement ce qui manque l'autrp; poin t do rivalit, chaque facult doit tre dans l'un des deux un besoin et un aide pour la facult correspondante dans l'autre de sorte qu'il rsulte de l'union une harmonie parfaite et permanente. Cet idal qui est dans toutes nos aspirations ne se ralise pas sur la terre: qui comprend cela le pch originel est dmontr ; nous connaissons le plan de Dieu, mais voir comme tout so heurte, s'accroche et se dchire, o'n sent combien tous les rouages de cette belle oeuvre'do la cration ont t fausss, et que! profond dsordre le pch a introduit dans le monde. Un^-4me^u4^conipiend et complte me c'est l'amour i "peintre angliquo. L'animal est incapable de cet change merveilleux dos aines, qui ne peut se passer du langage comme vhicule, il. n'apprcie que par ^ la sensibilit et no peut communiquer que par les sons. Plus l'amour est lev, plus l'unit dominera division. En Dieu l'unit e?t ternelle et absolue et la division nulle, au plus bas degr dans les plantes o h conscience est insaisissable et la matire seule visible, la division insparable de la matire domine tout. Dans l'animal, l'unit que produit la sensibilit est trs incomplte, phmre et transitoire, spare d'elle-mme par de longs intervalles,

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elle n'est pas uno facult possde par l'animal mais uno exception laquelle sa vie s'lve de temps en temp3. L'amour de l'Ame au contraire est permanent ot peut devonir immortel, c'est une vritable unit qui remplit l'existence de celui qui aime. Aussi Dieu a cr les animaux spars, mais il a fait l'hommo d'abord dans l'unit, afin de lui faire voir qu'aprs la sparation il devait tendre malgr l'obstacle de la nature auimalo qu'il renferme en lui l'unit premire dont il tait sorti. Dans l'tat primitif d'innocence, l'amour humain dominait et faisait dominer avec lui l'unit, dans l'tat de perversion que le pch a produit l'amour animal tend dominer et h faire dominer avec lui, la division et l'instabilit. Nous avons vu que la rvlation ouvrait l'homme la route de l'infini, qu'elle transformait l'amour naturel qui ost l'amour du fini en sair-tet qui est l'amour de l'infini. Devant l'infini le fini doit se ranger et s'effacer, aussi dans l'ordre surnaturel l'amour humain cesse d'tre la'saintet le nom incomparable do fin la fin do l'homme et laisse ' dernire. Toutefois la saintet tout en les subordonnant ne dtruit par les autres amours, elle sanctifie mme l'amour sensible par le mariage. Mais l'amour sensible seul reste le seul lot' de l'animal et c'est par lui seul qu'il revient l'unit de son tre. Et cet amour imparfait et matriel participe tons les dfauts de la matire, il ne ralise, ni l'unit parfaite, ni la lumire, ni la permanence. Cependantjl est pour l'animal, ce que la saintet et l'amour sont pour Dieu et pour l'homme. La "saintet pour Dieu et l'amour pour l'homme sont le retour 1 l'unit, la dernire perfection, la batitude, l'amour sensible est aussi ; pour l'animal, le retour l'unit autant qu'il en est capable, et la jouis- J sanco la plus yive. Enfin c'est par l'amour sensible que l'animal se multiplie, nous avons vu aussi que dans Dieu la saintet tait la fcondit. Mais l'tre dont la forme est spirituelle se multiplie sans se diviser, par la saintet en Dieu, tout est dans tout, mais tout reste dans l'unit, et cette multiplication qui n'est pas sortie de l'unit est ternelle et infinie. "cause de la forme Dansl'anjmal au contraire, la multiplication, matrielle, ne se ralise que par la division, demeure, dans la division -et est sujette au temps. La forme d'un animal n'est autre chose que la forme do celui qui a t le type de l'espce, laquelle forme s'est multiplie en se divisant j notre forme^'est que la division do la fortpe d'Adam et tout ce qui --... attach la ntre. tait attach cette forme reste

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HARMONIES

DE L'ETRE

L'animal comme nous l'avons vu, ne participe qu' uno des dimensions de l'infini; la vie. 11est donc la vie ralise seule ; cet tat, elle no peut produire plus do six facults. L^ojnbre six^ reste .donc caractristique,dg.jjL.yio, pre_mier terme de l'tre, et jomme la vio p manifeste sole par l'ordre sensible jI ce' now^ojeyjent le ^nKolo^d peuTraliser la^flfttbinT7nec'est--dirode toutelajmj^jjue l'tro sensible et co titre il m7itHTnom~de nombre parFi'q' lui donnaient les pythagoriciens..

CHAPITRE XXI

DU NOMBRE

Le nombre neuf est regard comme tur des nombres sacrs ei et spirituel, caron ne letrouyt lev un sens avoir il doit mystrieux dans ce qu'elle a de plus n'est si ce la dans peut-tre matire, pas si aux 7 couleurs de l'arc-en: la lumire de car, et lev, plus pur une chelle de neul aurons nous et le blanc le on noir, ajoute ciel, degrs. les Le nombre 9 a laiss des traces dans les traditions antiques, beauxGrecs l'avaient rserv'pour co que qu'ils estimaient le plus, les ' .' . arts qui taient i^tfsj^rJjDS^Muses. soient Nous retrouvons ce nombre clans les plus pures cratures qui chrtienne sorties de la main de Dieu, dans les anges, que la tradition ,""'"'' divise en neuLchoeurs. avoir son type Ce nombre, comme tous les nombres sacrs, doit nous importe de en Dieu; mais comment s'y trou ve-t-il, voil ce qu'il connatre. Le nombre 9 doit remonter hirarchiquement l'unit, ea passant sens analogue. par le nombre 3 et il doit avojr un le rtour tait de 3 sortait l'unit, nombre lo vu avons Nous que l'harmoniou exprimait 2 semblait briser, nombre le qu'il l'unit que comme la prt tout avant nombre Le prsente divin. 98e l'amour devoir exprimire puissance du nombre 5 (3 fois 3 font 9) et semble le mer le dernier dveloppement de ce qui est renferm dans 3,'c'est-; retour de f l'amour f)t .Hprnl9p -dire le dernier dveloppement de l'amour tait Saintet Ja la perfection vu avons nous l'unit. Or, que la Saintet que ( erTTunit finale, c'est donc sembjejlwojrjggar" " ~~ " .tenir le nombre 9.. ce point d la Saintet, justifie en dit avons analysant 4rCeque nous tout l'tre ramne finale l'unit est qui Saintet la vue. En effet, tout est son principe; par cette unit, selon une expression connue, dans tout, chacune des trois personnes, possde tout ce que pos-

246

LES

HARMONIES

D L'TRE

sdent les autres, chacune semble tre les trois, et cette ,tripHoi.t. trois fols rpte, rappelle le nombre 9 .'.._' La matire tait pou propre .exprimer ce dernier dveloppement do l'tre, ce sommet de la perfection, que chantent les Sraphins, eh se voilant (le leurs ailes. Aussi, Dieu l'a peine indiqu dans la cration matrielle, mais il l'a pleinement manifest dans les plus pures de ses cratures, dans les ange3, dont l'arme se partage en neuf choeurs. Userait beau dft pouvoir dcrire ces phalanges clestes, indiquer leurs hirarchies d'ordres.'dans lequel elles s'avancent, et quelles perdans sa beaut, et fections divines chacue manifeste et reproduit, dans ses actes: Mais le sjour des anges nous est- inaccessible, et 1 nns ne pouvons que hasarder de timides conjectures sur leur admiirahlu organisation. Pour imiter autant que possible l'unit finale de la Saintet, qui semble concentrer les trois personnes dans chacune des trois, il faut quo les neuf choeurs des anges soit diviss en trois groupes de trois, qui, tout en reprsentant la Trinit tout entire se rapportent chacun spcialement une des personnes divines. : La traditfon est peu pr3 unanime sur l'ordre do prsance dans lequel on doit placer ces neuf choeurs,' on met toujours en tte les Sraphins, les Chrubins et le3 Trnes, et l'on termirie parles archanges et les anges. Si donc nous mettons dans le milieu les puissances, les principauts et les Dominations dont les nom3 ont une grande ressemblance, nous aurons le'tableau suivant:

ST-ESP1UT

Sraphins. ,

hrublus.

Trnes.

PEUK

Puissances.

Principauts.

Dominations.

FILS

Vertus.

Archanges.

Anges.

St-Esprit. __ ,

Fllsf

Pre.

On peut penser que la manifestation du nombre 9 par les 9 couleurs n'est pas sans analogie aveo cette mme manifestation par les , .. 9 choeurs des anges.

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Dit NOWDnE'&

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S'il en est ainsi le sens des couleurs- nous tant connu peut nous V faire conjecturer les attributs spciaux des" 9 choeurs des anges.." '.. nous l'avons vu symbolisent . Ls7 couleurs de I>rc-eh-ciel.comme les 7 attributs divins, le blanc mat symbolise.l'innocence et le noir ou . plutt le.gris ou l'ombre sont la couleur de l'humilit. L'innocooce. et doivent' tre l'humilit, l'ide do l'tre et du non tre telles qu'elles ' dans les tres finis. Mettortsdo.no en tte les trois couleurs primitives sur la seconde ligne, les trois couleurs complmentaires, sur la troisime, Ti.digo. .v couleur de la distinction environne des deux couleurs du ^ fini le V blanc et le gris, nous aurons lo tableau suivant :
M ^

ST-SPR1T
. -' '

FILS

.PRE
-...-'1

Jaune. .Lumire * Sraphins

. Bleu Sagesse Chrubins

Rouge Vie Trnes

Vert Saintet Puissances

.Violet Eternit Principauts

t ' ..

Orange Libert Dominations

-' '

Gris , Humilit Vertus

Indigo Justice 'Archanges

Blanc Innocence Anges

Ainsi au sraphin quo la tradition nous donne comme l'ange de l'amour la couleur jaune du Saint-Esprit, au chrubin ange o^l intelbuo de la sagesse. Le rouge ligence eV"d*rhIilUn"Ta"coueur appanleridra aulrne lange de la force, de 1 expaWon. du. gnie qu 80 fraye "Tte'^ a ii.Eyi^lLe.eJS!L^5J.iMltet, de l'Ame vierge Q^JTdlalss tous les amours finis pour 'attacherlt rinflni. Le vjpletJ^j^jMjpm^ et de la mmoire qj^t de Pierre quTveTlle" "dpFdFiTiriJdrang conservTi^logme, ardent la domination, ange de la libert et de l'indpehdanceTHe

248

'.':'"''

LES

HARMONIES

DE L'TRE

l'anachorte et du martyr. Enfin uous donnerons le gris la vertu, l'ange de l'humilit, racine de l'amour et source de toutes les vertus-' L'indigo, l'archange ministre de la justice qui terrasse l'osprit rebelle et le prcipite dans l'abm,' et le blanc l'ange de l'innocence; qui veille sur le berceau du .nouveau-n. 'Mais laissons l ces brillantes conjectures qui ressemblent aux couleurs fugitives de l'arc-en-ci.el dans la nue, et revenons ce qui dcoule clairement des donnes "prcdentes. Savoir : premirement que le nombre neuf qui rpond la saintet devient par lu le symbole do la b'atitude et de la fcondit des tres. Secondement que ls angeS'pr leurs neuf choeurs doivent reproduire les merveilles et les, secrets do la Saintet quoique nous ignorions le mode prcis de cette ! manifestation. -, Les anges no sont pas seulement le symbole de la saintet, ils en sont aussi lo modle car avant toutes les autres cratures ils ont remport la victoire, et conquis la gloire ternelle par une puret sans mlange. Ils en sont encro les ministres envers les hommes, ce sont eux qui rapides messagers emportent les grces divines d'une extrmit l'autro do la cration, et, fidles gardions, veillent ait ct do chacun de nous, nous tendant une main amie pour nous aider monter l'chelle mystrieuse de la saintet. Enfin les anges sont encore les hraults do la saintet car ce sont eux qui font voler d'un chdftur l'autre co sublime cri de louange ! Saint, Saint, Saint, Sanclust * Sanclus: SancluS) L'admirable socit des anges ordonne par Dieu mme doit reproduire non seulement le nombre neuf mais tous les nombres.sacrs. Nous voyons qu'ils vinrent au nombre do trois visiter Abraham, Raphrfl tait un des sept qui se tiennent'devant Dieu. Nous voyons dans l'Apocalypse les sept anges des sept glises. Jsus-Christ parle des douzes lgions d'anges que son pre pourrait lui envoyer, et selon Saint-Jean, douze anges se tiennent au ' douzo portes de la ' Jrusalem cleste. Plus d'un lectour pensera peut-tre quo les sons quo nous donnons aux nombres sont une invention ingnieuse ou uno dcouverte nouvelle, mais ils n'en est rien. Nos conclusions mtaphysiques n'ont fait que nous ramener une science aussi ancienne quo le monde et qui a probablement fait partie du lvigige rvl au premier homme nombres, on sait quo PythaSAit-Augus^ajouyontp_arldu.sensdes voici la trace d'une antigrey-aTtaclij^m;e.giMndeJ^ ~ quit plus haute o.;cortf. Plusieurs"Wisjtnts croient que dans la langue biblique non seuloment chaque mot, mais chaque lettre a un sens spcial. Un do ces hbras:ints, M. Fabre d'Olivet, dans son ouvrage La langue

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puNpMBrtEO

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240

lubraque restitue, examine ce que signifie les noms que les hbreux . donnent au nombre, et yoicijle "rsum de ces recherches ue sujet,. 1 Signifie pointe, sommet, division empche, subjugue. '.,__,^ Nous avons dit que l'essence de l'unit est l'indivisibilit. % Signifie produit d'une dure relative, ou autrement mutation, transition, diversit, variation.. la distinction et Nous^avons dit que le nombre deux " caractrisait . la varit. 3 Signifie division ramene l'unit et son nom dans beaucoup de mou composs dont il fait partie, a le sens de paix, de salut, de perfec.'''' * tion, de bonheur ternel. Nous avons assign le nombre trois l'harmonie, perfection, lumire, et beaut de l'tro. 4 Signifio multiplication, force et solidit. Nous lui avons aussi donn le sens de solidit et'd'amour regard comme exprimant la manifestation surabondante de l'tre par la cration. 6 signifie saisissement contractile comme par les cinq doigt**. . Ceci n'est autre chose que la matire saisie par le plus matriel des .cinq sens. "v Nous avions assign ce nombre la matire, dont l'essence et4a * divisibilit, c'est pourquoi nous lui avions aussi donn le sens de division. . ;" 6 signifie galit, quilibre, convenance, proportion parfaite. D'aprs nous le six exprime la perfection de la forme sensible, et la beaut naturelle. Les pythagoriciens l'appelaient le nombre parfait. 7, signifie cycle, et retour au point de dpart. D'o achvrrfent, conclusion, consommation dos choses. Nous avons dit aussi que sept, caractrise tout ce qui est complet, tout co qui arrive sa conclusion. 9 signifie clmentatlon, union et rciprocit, c'est--dire union rciproque ou amour; ce nom comme, celui de trois, a dans les noms composs, lo sens de paix, de salut, do perfection, de batitude. Nous venons d'assigner ce nombre la saintet qui est l'unit finale, l'amour sa plu3hauto puissance et la batitude divine. Ainsi le sens quela plus ancienne et la plus sainte des langues avait 1 renferm dai^ leur nom mme confirme les conclusions auxquelles nous tions arrivs par d'autres voles.

CHAPITRE XXII

IA

VIE,

LES'SENS

ET L'INTELLIGENCE

I.

DE U

VIE MULTIPLE

DANS L'HOMME

C'est une trange situation que celle do la vie dans l'homme. Elle commence prendre possession d'elle-mme paria sensation et pendant un certain temps elle ne souponne rien au-del. Puis le langage' et la raison font natre en elle une autre conscience et lui dcouvrent un nouvel horizon. Elle se manifeste alors elle-mme doublement, elle vit pour ainsi dire de deux manires, d'une manire par la sensienfin tant le dernier bilit, de l'autre par la' pense. Laj^jailn et l'appellera^ vpJlpJuLdcouvre.rimmensit vie est moins une ralit qu'une promesse et uno esprance, elle no peut point comme les autres se palper et se circonscrire par la consclonce, mais elle se pressent, s'accepte et se conquiert par la fol, . Ainsi l'action de la vie se trouve sollicite de trois cts la'fols, et l problme qui se prsente elle est de savoir laquelle des trois voix, elle doit couter, c'est--dire de quel ct elle prendra^ plus rellement possession d'elle-mme, ou autrement de quelct elle trouvera lo bonhour. h Mais la premire difficult est do bien distinguer ces trois voix qui se confondent facilement, Un grand nombro de nos sensations rveillent une ide ot se mlent tellement avec elles qu'il est trs difficile do les discerner. La p.ense rveille aussi lo sentiment et les sensations, elle s'en Imprgne comme uno ponge s'imprgno do l'humidit ambiante, et lo poids du sentiment fait souvent flchir la raison sans qu'on s'en aperoive. D'un autre ct, la raison et la rvlation surnaturelle sont tellement mles dans le langage, dans l'opinion et dans les moeurs, qu'on attribue l'un ce qui appartient l'autre, de grandes intelligences peuvent encoro s'y tromper et dans bien des crlt9. On volt donner comme naturels, des principes levs de morale

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L. VIE, LES SENS ET L'INTELLIGENCE

'//.

251;

Inconnus de l'antiquit, et que le christianisme seul a fait pntrer "* dans la conscience des peuples. \ Notre vie est pleine des fautes qu'occasionnent ces confusions. Il est donc du plus haut intrt d'tudier attentivement eh ls comparant entre elles les manifestations diffrentes de notre vie. Quant la vie, elle est toujours la mme, elle est le point do dpart commun, de trois routes diffrentes. Elle est comme un homme, qui plac devant trois miroirs, de trois formes et de trois couleurs diffrentes, se verrait lui-mme de trois formes et de trois couleurs. '. L'homme limit et enferm par la prison cinq portes de la matire, voit en lul-mmo, le cercle des six facults animales ; H'^volt au-dessusla couronne des sept facults de la raison, et bien au-dessus non mais avec ceux de la fol, il voit I plus avec les yeux de l'intelligence ces sept facults raisonnables s'agrandir et prendre des proportions * infinies parla destine surnaturelle. , ! Nous allons donc comparer ensemble, terme parterme> toutes ces* sries, et cette comparaison nous fournira de3 observations d'un graud intrt.
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DES SENS ET DE L'iiNTELLtOEXCE


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La premire facult qui s'offre notre analyse est la seconde que nous avons appel en gnral distinction. Cette facult qui est la porte dos nombres se prsente toujours sous un aspect multiple. Dans l'animal elle se ramifie dans les cinq sens; dans l'tre intelligent, elle est la double ide de l'tre et du non tre qup nous avons appel en Dieu, sagesse et justice, et dans l'homme, entendement et Intelligence. C'est par cetto facult qui est la forme ou la limlto que l'tre se heurtant contro le non moi, prend conscience en mme temps du mol et du non mol. Cette consclenco chez l'animal incapable d'ide reste un pur sentiment et ds que-par ce sentiment l'animal a distingu et spar le mol du non mol, il n'a plus qu'une proccupation celle de conserver lo mol, de le protger, de lo maintenir, do le perptuer selon l'expression proverbiale, envers et contre tous Mais cette proccupation qui Implique volont ou spontanit appartient d'autres facults que la secondo et Ici nous n'avons pour objet . que la perception diffrentielle du mol'et du non mol. L'homme ommencb comme l'animal par la sensation, mais ds que la sensation vibre chez lui elle rveille la'double et insparable Ide de l'tre ot du non tre qui se mlent immdiatement la sensation et la transforment.

252

- -

LES

HARMONIES

DE L'TRE

Et cette transformation est si subtilo et si rapide que souvent l'homme ne la remarque pas et croit n'avoir affaire qu' la sensation pure. Cependant"un peu d'attention 'nous ferait voir la grande part de l'esprit dans les jouissances qui viennent par les sens. Lorsque nous admirons un paysage ou un coucher de soleil, les sens nous transmettent des formes et des couleurs, mais l'harmonie qui cause notre admiration n'est aperue que par notre esprit. L'arii, - mal prouve bien quelquefois ^a vue de la lumire un bien-tre qui le rjouit. Mais bien que certaines formes et certaines couleurs sem' blent l'effrayer, il ne .les admire pa3. *'...'. -De mme, piusieurs animaux se montrent sensibles la musique, mais dans la musique, ils no peroivent que le son et lo mouvement, . mais lo. rythme, la mlodie et l'harmonie leur sont inconnues. Dans l'usage mme des sens infrieurs, on pourrait trouver la part de l'esprit, soit dans le choix da parfum, soit dans la finesse du got ou dans la dlicatesse du tact. Celui qui apprcie lo mieux les formes, les couleurs, les sons, l3 parfums et les saveurs, n'est pas celui qui a la vue la plus longue, l'oue la plus fine, et les autre? sens les plus dlis, mais celui dont l'intelligence est la plus dveloppe et l'Ame plus leve et plus sen1 . sible. Mais c'est surtout dans la comparaison que la diffrence entre l'homme et l'animal s'accentue davantage. L'animal multiplie ses sensations, il s'en souvient, les accumule dans son imagination, mais il ne les compte pas et ne les compare pas, parce qde l'Ide du nombre est insparable et corrlative de l'ide d'unit dont il n'est que la division. L'ido du nombre n'est que l'ide du non tre ou du moindre tre et l'ide do l'unit n'est au fond que l'ide de l'tre dont l'animal est dpourvu. L'homme donc compte et compare. Il spare ce qui est diffrent, il additionne ce qui est semblable, et l'Ide do l'unit lo pousse faire la somme do cette addition, car toute somme est une unit relative, mais cetto distinction et cette somme qui sont des tres de raison ont besoin pour rester dans le souvenir de prendre un corps, et c'est lo langago qui leur donne co corp3; l'esprit spare co qui est mort do ce qui est vivant, ce qui vit simplement de ce qui est se *' !e, co qui est raisonnable de ce qui ne l'est pas. Puis il donne chacune do ces distinctions, les noms de matire, plante, animal, homme; puis faisant les sommes de ces diverses catgories, il les nomme vie, mort, sen* 'siofllt, animalit, humanit. Tentes ces distinctions viennent de l'ide do nombre, toutes ces sommes viennent do l'ide de l'unit, car

LA. VIE,

LES SENS ET

L'iNTELLIOENCE.

253.

elles sont des. unlt3 relatives, elles viennent fondamentalement de l'ide de l'tre, car elles ne sont que diverses manires d'tre. Mais voyons maintenant les fonctions spciales des trois facults que nous tudions. Ls sen3 fournissent pour ainsi dire, la matire premire, l'intelligence divise, spare et classe, l'entendement rsume et cherche l'unit qui donne la vie au travail prcdent. On pourrait, dans un langage assez usit aujourd'hui, appeler ces trois'oprations, ' et thse, analyse synthse. 'TTes trois "opratkTnTt les facults qui les accomplissent, doivent observer un ordre et conservor entre elles une subordination dont la rupture deviendrait une anarchie spirituelle, nous devons l'tudier avec d'autant plus d'attention, qu'on est souvent tent do les confondre, et en effet ces trois actes se font quelquefois avec une telle rapidit qu'ils semblent un seul acte, mais ils s'expriment par le mme mot qui convient tous. Si notre vpo est frappe d'un objet, nous disons je vois, lorsque notre intelligence discerne les caractres distlnctifs des choses, nous disons je vois, et lorsque l'unit claire notre entendement, lorsque cette lumire s'lve jusqu' la plus haute intuition, nous disons encore, je vois. On se sert quelque fois dans le mme sens du mot : j'entends ou je sens et l'on dit 'quelqu'un qui donne uno explication claire : vous me faites toucher la chose. La matire premire quo nous fournissent les sens n'est point cre par eux; ils la puisent dans la cration et no font quo nous la transmettre. Or la cration est le grand livre o Dieu a exprim sa manire la science infinie du fini, et sauf l'ide de l'infini qui est une communication immdiato de Dieu et n'a d'autre corps que le langage, la connaissance du fini nous vient d'abord de la cration par l'intermdiaire de& sens. Chaquo tre est une lettre ou un mot de co grand livre, et comme plusieurs de ces tres sont en mme temps Une nourrituro pour le corps, l'animal qui voit ce Itvre comme nous, le mango sans lo comprendre, tandis que l'hommo qui s'en nourrit, l'pello et lo lit, et nourrit ainsi son esprit, en mme temps que son corps. Lo travail de l'esprit humain sur la cration, se compose comme nous l'avons dj vu des deux oprations do l'intelligence et de l'enet tendement qui constituent toute la scionco humaine; distinguer grouper, sparer et rejoindre, compter et faire la somme, analyser et synthtiser. Tuutes ces oprations ont un ordre qu'il faut absolument observer; les sens.doivent d'abord donner la matire premire, c'est--dire des faits qui sont.le point de dpart detouto science, puis avant de rsumer il faut ncessairement, distinguer, classer et compter, et co n'est

254

LBS

HARMONIES

DE L'TRE

qu' la dernire opration, lorsque l'unit apparat quo se fait la lumire. j La lumire est le nom que nous avons donn laraison^ troisicmo facult de l'tre. C'est qu'en effet, lorsque les deux facults, intelligence et entendement, qui ne sont que les deux branches de la distinction ont runis leurs efforts, elles produisent la troisime et se transforment en elle comme les deux lectricits en se runissant, disparaissent dans la lumire qu'elles produisent, de mme encore que les diverses parties d'une fleur se transforment dans le fruit qu'elles ont pour but de produire. . Mais toute fleur ne produit pas un fruit parfait et la perfection do la lumire dpend de la manire dont ont t faites les opratious qui doivent la produire, il importe donc d'examiner dans quelles conditions elles doivent s'accomplir. Ces oprations qui constituent la science humaine ressemblent beaucoup ce qu'on appello en arithmtique, une addition, elles exigent des conditions semblables et prsentent les mmes difficults et les mmes dangers. Pour qu'une addition soit parfaite, il faut premirement qu'on n'ait oubli aucun des chiffres qui doivent tre compts, il faut ensuite que toutes les quantits qu'on additionne soient do mmo nature ot appartiennent Ma mme unit. Si l'on .additionnait ensemble des francs et des dollars ou des vgtaux et des animaux, ou des animaux de diffrentes espces, la somme n'aurait aucun sens. Il faut oncore conserver la hirarchie des nombres et n pas confondro les units, les dizaines et les centaines, etc. Enfin, il no faut pas se tromper sur la valeur do chaque nombre, il faut que la somme soit parfaitement gale tous les nombres runfs. Cette comparaison nous fera sentir toute la pauvret do l'intelligence humaine. Ce sont les sens qui nous fournissent, comme uous l'avons dit, la matire premire, c'est--diro le3 faits sur lesquels nous devons rflchir, mais les sens nous donnent ces faits ple-mle et incompltement. Il faut avant do pouvoir nous en servir que l'intelligence spare les uns des autres ceux qui sont de nature diffrentes, qu'elle les classe et runisse en un faisceau tous ceux qui peuvent entrer dans la mme addition, puis le besoin de l'unit qui est la fin dernlro de la pense, nous pousse nous rendre compte des diffrents groupes en en faisant la somme. Cette somme est co qu'on appelle on philosophie un systme ou une thorie. Mais qu'il est raro d'arriver une thorie parfaite 1 La premire difficult,*qui est souvent une* impossibilit, c'est d'avoir tous les chiffres do l'addition,

LA

VIE,

LES

SENS

ET

L'INTELLIGENCE

255'

c'est--dire tous les faits qui doivent entrer dans la thorie et dont le systme doit rendre raison. H est ordinairement facile do faire le compte de sa bourse, mais il ne l'est pas autant de calculer la richesse d'une nation, et les statistiques sont plus ou moins fautives. t On.peut faire uno grammaire passable, lorsqu'on connat tous les mots et toutes les locutions d'une langue, toutefois, chaque langue a des anctres et des soeurs dont elle, subit l'influuce, et il parait difficile de faire une grammaire parfaite sans la faire de beaucoup do langues la fols. Les thorios mathmatiques sont certaines parce que les lments en sont connus et nettement dfinis. Mais, quand on arrive aux sciences naturelles, la physique et la chimie, les lments deviennent innombrables. Les faits ne sont connus qu'en partie .et souvent mal observs, c'est pourquoi, mesure quo de nouveaux faits sont observs, la sommo change, c'est--dire que les anciennes thories sont mises au rebut pour fairo place do nouvelles qui auront probablement lo mme sort. Les faits historiques quo nous connaissons sont peu nombreux, en comparaison do ceux qui ont fait naufrage sur le noir ocan do l'oubli, et encore ces faits sont htrognos, les uns rsultant fatalement de la force des choses, les autres tant l'oeuvre de la libert humaine, et tous subissant la direction libre de la Providence. Aussi, ceux qui ont prtendu trouver ce qu'ils appellent la loi do l'histoire n'ont fait, en gnral, que dos romans. Cependant lorsque, sans entrer dans le dtail, on compare les faits, au poiut do vue gnral, on peutlirer.de justes conclusions. Ainsi, la comparaison de l'ide de l'infini et de l'ido du fini considres dans leur gnralit, produit une science rgulire qui est la mtaphysique, science difficile malgr la simplicit ds lments, car nous avons vu au chapitre des cinq erreurs combien do fols l'esprit humain avait chou devant ces deux termes. La seconde difficult, qui n'est pas moindre, consisto distinguer i et classer les faits connus; distinguer est l'oeuvro do l'intelligence, classer demande le^ojjjjpurs.dol'pntenden^ car tout classement constituo une unit relative, unit inconsistante parce qu'oj est sMxent arbitraire. Pour ne pas trop compliquer la science, f classe ordinairement en genre, espce et individu; mais on introduit aussi dc3 sou3 genresj des familles, etc. A vrai dire, l'observation des diffrences ramne l'individu et mme aux parties de l'individu..Au milieu do ce ddale do subdivisions et d'units relatives, Il est difficile de ne pas s'garer ; Il est difficile d'abord de no pas mler des faits htrognes, c'est--diro des quantits de natures diffrentes et qui no peuvent s'additionner telles que les espces et les genres.

256

LES

HARMONIES

DE

L'TRE

| Il est clair encore que si, dans uno psychologie, on met sur le [mme pied les facults sensibles que l'homme partage avec les anip maux et le3 sept facults raisonnables qui lui sont communes avec [les anges, la thorie sera pleine d'inexactitude, et c'est prcisment co que veut prouver ce chapitre et les suivants. Enfin, mme en supposant les classements bien faits, l'entendement, pour ramener les faits l'unit d'une thorie ou d'une loi, doit possder une grande puissance d'attention pour saisir l'unit do son sujet et doit tre continuellement aid par l'intelligence pour ne rien , confondre, pour se tenir sans pencher ni droite ni gaucho du point de vue o se place la thorie. Ainsi, si on veut raisonner sur l'tre en gnrai, on peut prendre les faits partout. Mais si l'on* veut raisonner sur l'intelligenco finie, il faut puiser ses faits dans l'ange et l'homme. Si l'on parie de rhumariEVAJl"se rsTrindre encore, smiEnfin, il ya des raisonnements particuliers faire sirlTraces nation, suTcTiaque tiques, JapTert1qc8 et'cnlfftsTluTcliue pio"~ ~"* "'"" '""' "vTnce, etc. TTest trs rare qu'une thorie ne pche pas en sortant du point de vue o elle est place par son sujet, alors elle ressemble un compas dont la pointe, qui doit rester immobile, se dplacerait, et qui, au lieu de tracer un cercle net, tracerait des lignes confuses qui so croiseraient ef s'embrouilleraient les unes dans" les autres. . Ici nous voyons avec effroi la fatale faiblesse de l'intolligonco humaine. Pour construire uno thorie universelle parfaite, il faudrait premirement connatre tous les faits nou seulementoxistants niais encoro possibles, ce qui supposerait une science tufipie secondement il faudrait saisir parfaitement toutes les diffrences qui sparent ces faits les uns des autres, ce qui supposerait uno intelligence sans limite, troisimement enfin il faudrait une force d'attention touto puissante pour saisir d'un regard l'unit do ~'~' cette inultitude inUnie. . Tout cela n'appartient qu' Dieu, c'est pourquoi nos thories se transforment et passent comme les nuages qu'entrane le vent, tandis quo la thorie divine qui est son Verbe ternel est immuable et contient tout comme l'immensit azure du firmament. Mais ici se dcouvro un nouvel horizon,l'ide de l'unit ou de l'infini qui, comme nous l'avons vu dans le chapitre de la certitude s'affirme et se prouve elle-mme, forme un point fixe et immuablo au milieu du tourbillon de nos penses, c'est sur ce point que nous jetons l'ancre et que nous posons lo pied avec confiance ; mais cetto ide n'tant que celle de Dieu, lo contact do notre Ame avec la divinit, la prsence de Dieu en nous, la confiance qu'elle nous inspire nous prdispose

LA

VIE,

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croire, la parole do Dieu lorsqu'elle nous est manifeste. La rvlation avec ses mystres est une portion de la thorie immuable de Dlou, et lorsque par la foi nous adhrons cette rvlation, il se forme dans notre me autour de l'ide de l'infini une srie de points fixes qui constituent une rgion sereine qui chappe .l'agitation qui rgne dans le reste. C'est comme un dveloppement du point central, c'est une transformation, une divinisation de l'entendement que nous avons appel la porte royale de l'Ame ouverte sur l'infini, c'est par elle en effet quo nous entrons en rapport avec l'infini ou Dieu, et c'est par h foi quo commence la divinisation de toutes nos facults. Cette divinisation est encore incomplte en co qu'elle laisse en ' dehors l'intelligence ou la distinction ; lorsque l'intelligence et l'entendement sont au mme niveau il y a lumire parfaite ou comprhension, par la foi qui est la confiance (ians l'infini, nous adhrons aux mystres qui entrent, il est vrai, dans notre connaissance mais quo nous ne comprenons pas parfaitement. Cette connaissance cependant n'est pas inutile, car nous tendons motifs. D'abord, pour runUJntenectuollo ouji lajth^]ejQour_doux entrer en jouissance de la vrit par la vuo claire et la contemplation, ensuite pour trouver dans cette vrit la forme ot la rgle do notre j' activit, car tout tro ne peut agir quo selon qujl sent ou spjpn^qu'.i.l sait ; agjr^o[oj^_^nou3 gentonsuious est^commuii avec lesanimaux . agir sejon quo noU3 savons esTpropre l'tre raisonnable. Lal'vlatlon no nous don"qTULr'ffs'"dliTits qui nous font tendre l'unit, elle ne nous donne pas la jouissance intellectuelle de la contemplation, mais elle nous fournit la rglo do l'activit. La foi suffit l'action, l'enfant qui suit sa mre de confiance suit la bonne routo quoiqu'il ne sache pas par lui mme discerner le vrai chemin. < L'animal, agit.coriimo II sent, l'hojiijmej'ateomiabje^ le chrtieni comme il croit, cTcommo ce qu'il croit est croit,savoir, l pen^ejd_Dleu, quoiqu'il ne" suit pas Dieu, il agit comme "s'il tait Dieu. Faute de discerner toutes ces choses l'esprit humain est plein do malentendus, nous pouvons en citer quelques uns. La premire tentation do la raison a t.le besoin d'unit et l'Impatience de jouir de la vrit qui a pouss l'homme faire, avant quo les faits fussent assez connus, dos thories sans fondements et fausses par consquent; plus tard, lorsque les faits se sont accumuls, il a t oblig de reconnatre cette fausset. Toutefois il lut a cot de sacrifier ses thories premires et il a souvent cd la tentation criminelle do repousser les faits, plutt quo de sacrifier ses systmes, c'est l, uno des plus grandes sources d'erreur. '7

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Les faits sont la ralit, ils sont sacrs, car on ne doit sacrifier la vrit aucun prix. Les faits sont ce qu'ils sont et ils restent, c'est l'intelligence aies coordonner; s'ils paraissent inconciliables, on peut suspendre son jugement et attendre que d'autres faits viennent dcouvrir'des rapports encore inconnus. Mais nier ou supprimer un fait parce qu'il gne, c'est toujours un crime contre la vrit. L'observation des faits apr3 avoir t nglige est devenue dans la science moderne une passion. Bacon pour l'avoir remis en honneur, a acquis une rputation : dmesure. La tendance actuelle de la science est de repousser toute thorie pour no s'attacher qu'aux faits. Cette, matrialisation de la science est un autre abus, car les faits ne sont pas la science complte, ils no sont quo le point de dpart; il est vrai qu'on s'est sou-j vent tromp en cherchant la thorie et qu'en restant au point de! dpart on est sr de ne pas se tromper, mais on est sr aussi de ne pas marcher et de n'arriver, rien. La recherche de l'unit par la thorie est une gymnastique utile l'intelligence et qui la fortifie. Les enfants tombent souvent en essayant de marcher, cependant on les laisse fairo parce que cet exercice leur est indispensable. Vaudrait-il mieux les laisser au Ht jusqu' l'ge adulte? En outre, l'arrangement eh systme, mnw provisoire, est souvent ncessaire pour apprendre. Les faits isols sont comme la poussire, sans consistance, que lo vent emporte. Les faits arrangs en systme sont comme les pierres que Je vent n'emporte pas, qui peuvent se superposer et former dans la mmoire un difice intellectuel. L'esprit humain, sous peine de cesser d'tre humain, doit donc s'exercer la thorie qui estla'gymnastique do la raison. Mais elle doit dans cet exercico, tre prudente, elle est mobile et no doit jamais se heurter contre ce qui est immobile sous peine do se,brlser. Or, co qui est Immobile, c'est, d'un ct, les faits dont il no faut rejeter aucun, de l'autre, la thorie divine connuo par la rvlation et qui est immuable comme Dieu. Ici se dcouvre un nouveau,malentendu. mutation des thories Plusieurs, frapps de cette perptuelle humaines ont cru avoir trouv la loi de l'esprit humain, ils ont donc dclar quo la vrit n'a rien d'absolu, qu'elle n'exprime que l'tat actuel do l'esprit humain, que cet esprit est destin se transformer indfiniment et la vrit avec lui, que toute immobilit est un obstacle son perfectionnement et un crime de lse humanit et ils ont appel cela la doctrine du progrs. les Autant d'a^bsurd[ts que do mots. D'agora! JljsX.fau^quejt^outes tlijoHis~"sM

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depuis le commengejgjqnt, les lois gnrales du langage bnUpjjPJJtEs t les mmes et c^qul est immobile est ce^^^ mieux. \ t ""secondement, la vrU^e^peut changer, eUoj^gHme^co^u'^^ ne peut;xprimer autre"chose. LaTrit est ternelle, non seulement en son ^ijiTpo qui est Dieu, mtdans_sa manifestation finie, cestaboliraj^Jej^^ "*""""""n*r w"'"""''"; les a crs. comme iVpejse quf ' TrcTsleniment, io progrs, loin d'tre la perfection absolue, est l'infirmit de l'intelligence finie, qui ne peut saisir la vrit tout entire !et ne peut que la conqurir successivement, et ce mouvement de l'intelligence loin d'tro le but, n'est que le moyen. La pense aspire au repos, et le but deson travail, le fruit de sa victoire, c'est" de fixer et d'immobiliser une vrit, chaque vrit acquise est une pierre avec laquelle elle construit le palais ou elle doit rgner. Los thories qui sont rejetes, ne sont point des vrits fanes qui meurent, mais deserreurs qu'on reconnat et qu'on rejette. L'immobile n'est donc pas l'obstacle du progrs, puisqu'il en est le but. Si rintelligene humaine est ternellement progressive, ce n'est doit changer de vrit, nkisjpjii!^ pointjwcequ'elle ' i nfiniey l^ajnjuoji^ L acj]u r|r la^jlH^qulej douyTir, mais une vrit dcouverte ne dtruinamais une vrit aux autres vris'ajoute pr^ce^ente, ello ne.ditrult que les.errurs,et , " ts pour continuer fdifice. llmpoTt doue de distinguer ce qui doit tre mobile de ce qui doit tro immuable. Le domaine des sens n'est mobile quo par la varit des faits, mais toutes les fois que les sens se retrouvent devant le mmo fait, ils rendent le mme tmoignage; le domaine de l'entendement^ est immobile, c'est l'ide immuable de l'tre, do l'unit ou do l'infini, I et la fol en Dieu, lorsque cette facult est levo l'ordre surnaturel par la rvlation. Le domaine mobile est celui de l'intelligence, vrai kalidoscope, o les ides se combinent avec une varit inpuisable. Mats l'intelligence doit rester dans son domaine, ^lJ^j^uXjpjn^Uucr les faits, mas uno fols qu'ils sont tablis, elle ne peut plus ,y toucher, ils doivent tre sacrs pour elle: d'unjuitre cpt,ejie doit respecter la re.ljgion et.les mystres qui expriment t pense immuable do Dieu qui sont dans une rgion.au-dessous del sienne, et "qu'elle no" peut juger en eux-m&mes. Ce serait""folle quo do vouloir Immoblljser llntellgenco finie, elle | doit ternellement monter au^^ sommet deTMnI,'mirco serait folio ! gale de vouloir Introduire le mouvement et lo changement dans la rvlation, expression de la pense dlvlue qui rgne sur le sommet do rinfinl, ce ne serait pas progresser, mais rtrograder. Tant qu'on

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n'est pas au sommet il faut marcher pour monter, mais arriv au sommet on ne peut m,archer sans redescendre. ;. Kilo aurait tort, cependant, de penser qu'en agissant ainsi elle abdique, s'annule et divise lame. Caria rvlation tombe sous le domaine de l'intelligence en tant que fait. Dieu a-i-il parl aux hommes, c'est un fait qui peut et doit se constator comme les autres faits historiques. Toute parole qui se prtond divine no l'est pas, les fausses religions, les superstitionssont la croyance une parole qui se prtend divine et qui ne l'est 1 pas. L'intelligence a donc un grand rle jouer c'est de constater le fait deTTvlation,'c'est deRassurer o est le vrai dpt de la rvllnTmilsjrn^fois Je fait cnsttT eo_"n'a* plus "qu' s'nciuer et "oTelr, et'jTe ne peut admettre ou rejeterleI'qlreTle"cdmm ne"c5mprend pas. Elle peut mme tirer un grnd_parti do la rvlade 'rappel immuable tion; chaque vrit rvUV^elt'ToTnm'uirpoint qTpaut la guider dans ses thories, toute thorie ql^lvtTeKrter co"ntre un fait ou une vritTrvle est avertie parla qu'elle s'gare et l'intelligence s'vite uno peine inutile en s'arrtant et en changeant do direction. Si, au contraire, elle s'irrite et cherche dtruire l'obstacle pour continuer sa thorie elle se confirme dans l'erreur et la rend do plus en plus irrmdiable. Nous comprenons maintenant le rle de chacune des facults que nous venons d'tudier, et lo danger de pervertir ces rles. Les sens sont l pour rendre tmoignage des faits, matire premire de la scienco; l'intelligence travaille cetto matire premire, l:i spare, la dbrouille, la faonne, la combino de mille manires et se dveloppe dans cet exercice, l'entendement sert de pivot toute cette activit qui a pour but do tout ramener l'unit dont il est l'organe. Enfin la rvlation vient au secours do la fatblcsso humaino et lui prte une partie de la Sagesso divine.' Nous pouvons admirer combien Dieu, dans la distribution do ses dons rempli^un rle paternel. Un pre do famille sait quo ses enfants ont une activit inexprimente dpenser ; il leur laisse entre les mains des matires do peu de valeur qu'ils faonnent leur manire, qu'Us finissent souvent par briser et dtruire, il leur donne dos jouets dont ils s'amusent, des poupes qu'ils habillent souvent grotesquenieut. Mais il se garde bien do leur confier la confection des aliments qui doivent les nourrir, de3 vtements qui doivent les habiller, des remdes qui doivent les gurir. Dieu agit de mmo; les hommes sont ses enfants Delivix mcoe esse cum filiis hominum ; la cration matrielle est pour ainsi dire lo jouot de la sagesse divine dont il est dit : cum eo eram cuntfa componens tuilens coram co, ludens in orbe terrarum,

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et il lui laisse le s'exercer de a besoin sait que l'intelligence Dieu eorum. Et ce tradidit dispulationi mundum et jouet de la cration mais que certes pargn, l'ont ne pas pauvre monde,.les disputeurs, de l'eau,- sur la nature ou feu du nature la sur se trompe l'homme de vivre l'humanit cela pas n'empche des plantes et des toiles, . rserve. a lui Dieu destine la que et d'accomplir ' essenvrits les hommesMais Dieu a soustrait aux disputes des social. Il lui a"rvl quelle l'ordre et VAme de la vie font tielles qui ternelle f par quels, est laTiT^sa^slnee quelle esTson origine, "< moyens il peut la remplir. de . les savants charg n'avoir de Dieu pas Et nous devons bnir uous apprendre tout cela.

CHAPITRE XXIII

DE LA MMOIRE ET DE L'IMAGINATION

Le moment o je parle est dj loin de moi. ' Nous avons vu quo l'me se rsumait tout entire et prenait possession d'elle-mme par la conscience, qui est aussi raison, lumire et ! amour. Mais la succession ou le temps, comme un dragon monstrex so tient l prt dvorer toutes ces merveilles et les engloutir dans l'abme sans fond du pass. L'incessante mobilit de la matire lui offre une proie assure, en effet, tous les phnomnes sont dvors par le temps aussitt que produits/il n'en resto plus, aucune trace, ils sont effacs pour jamais. Il en serait ainsi do la vio et de toute son activit si la mmoire ne saisissait la conscience prte s'effacer et ne lui donnait ainsi la permanence. Grce cotte admirable facult la vie au Heu de perdre sa richesse mesure qu'elle la produit, l'accumule et la conserve. La mmoire est donc le trsor de l'Ame ; car si elle prend possession d'elle-mme par la conscience, c'est par la mmoire seulement qu'elle s'assure cette possession et la soustrait au' pillage du temps. Or, ce trsor qui conserve toutes nos facults rsumes dans la conscience, prsente, comme toutes ces facults, trois aspects. Ce trsor a trois compartiments, dans le premier est l'imagination l ou mmoire du fini concret, dans lo second la mmoire du fini abs* l'infini. dans le troisime la mmoire de trait, Le premior est comme un magasin o sont tales toutes les images, toutes les formes, toutes les couleurs. Le second est comme un salon o l'on renferme les mtaux prcieux, les monnaies.d'or, d'argent et de cuivre, et cette monnaie do la pense, c'est toutes les abstractions de l'intelligence, la srie des nombres, les richesses du langage, les formules de la science et la collection dos raisonnements. Dans le troisime comme dans un sanctuaire se conserve part, la pierre sans prix de l'ide de l'tre, qui polio et taille par lo langage et la rvlation est devenue l'Ide de l'infini, la notion de la

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Trinit et de tous les mystres de la foi, qui sont autant de facett.es ' , de ce diamant divin. ;: trois trsors et Il est trs important d ne pas confondre.cesi cependant nous sommes souvent tents de le faire, car ils se mlent ne constamment dans notre pense. Le sentiment vague de l'infini peut devenir une ide et entrer dans notre pense qu'en se formulant par les abstractions du langage, d'un autre ct l'imagination ne reste pure sensation que dans la tte sans intelligence des animaux, maisons l'homme toute image rveille une ide et se double d'elle. L'abstraction pure et isole ne se trouve gure que dans les mathmatiques ; mais dans le langage ordinaire elle revt ordinairethent ' v une image o reflte l'infini. Bien que mls et confondus dans la pense de l'homme ces trois lmonts y sont rarement quilibrs dans de justes proportions; souvent, au contraire, dans les oeuvres humaines, la prdominance ou l'exclusion de l'un de ces lments rend l'oeuvre imparfaite, inu' ' tile, ou mme nuisible; Il ne faut ni prdominance excessive, ni exclusion, c'est la juste" proportion qui fait la perfection d'une oeuvre destine aux hommes. Chacun des trois trsors de la mmoire a un rle diffrent dont l'importance n'est pas la mme, bien quo chacun ait son utilit. ' C'est l'abstraction qui dessine la pense, c'est l'imagination 'qui la , colore, mais c'est l'ide de l'infini qui la vivifie. Panons un homme, une statue et uno image peinte, l'apparence peut-tre la mme, mais l'image n'est qu'une illusion, la statue a la forme et la dimension, mais l'homme seul a ta vie, et la vie en lui est infiniment plus prcieuse que la forme qu'il de. commun avec la statue et l'apparence que l'image reproduit. Malheureusement l'effet est souvent en raison Inverse do l'importance dans l'oeuvre littraire, c'est l'imago qui attire tous les regards, qui frappe et entrane la multitude ; Il faut un effort d'esprit dont tous ne sont pas capables pour l'lever l'abstraction, et l'infini n'est accesible qu'au recueillement de l'me et la plus profonde attention. Cependant c'est l'hifiui qui doit tre le but do toute oeuvre bonne, l'abstraction ot l'imago ne sont que des moyens dont toute l'utilit est de conduire au but. Le chef-d'oeuvre en ce genre, sont les admirables Instructions de Jsus-Christ dans l'Evangile. L'image les met la porte de tous ; tout le peuplo coute avec avidit l'histoire de l'enfant prodigue, des. vierges folles, de la dragme perdue, du grain de snev, du mauvais riche, et du serviteur inutile. Mais toutes ces paraboles renferment d'admirables instruction, et au fond do toutes apparat l'ide do l'Infini sous la forme de l'un de3 attributs divins ; soit la toute puis-

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LES HARMONIES

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sance, la justice, la misricorde, la sagesse et la bont, et dans ces simples paraboles les vrits divines s'y trouvent avec unetelle profondeur, que les plus hautes, intelligences les dcouvrent de plus en plus mesure qu'elles mditent plus attentivement. Les oeuvres humaines n'ont point cette perfection, les loges qu'on peut leur donner et le blme qu'on peut leur infliger varient beaucoup. Le plus grand loge qu'on puisse donner. Anne oeuvre, c'est do l'appeler sublime, etT^plulfl^ dolneTSTautcur, --... c'est le nom dnomme de gnie. Mais qu^st-ce que le sublime? C'est dira-t-on le beau au plus,haut degr. Nous avons vu avec saint Augustin que le beau tait l'unit, et nous savons que l'unit est un reflet de l'infini. Le sublime est donc un reflet de l'infini, mais si nous examinons attentivement, ce qu'on cite ordinairement comme sublime, nous verrons quo ce qui distingue lo sublime du beau ordinaire, c'est l'unit un plus haut degr, c'est la beaut rsume et condense en un seul point. Le (iat lux cit par Longin comme sublime, qu'est-il autro choso que la puissance infinie manifeste toute entiro par un seul mot? Le qu'il mourut de Corneille; c'est le dvouement absolu l'honneur et la patrie que le vieil Horace oppose en un seul mot toutes les raisons de son adversaire. Lorsqu'on prsence du cercueil du grand roi, Massillon rompit lo lugubre silence qui rgnait dans l'assemble par ces mots : Dieu seul est grandi il disait et faisait comprendre par cette seule parole, co qu'un volume sur la vanit des grandeurs humaines ne ferait qu'avec peine. Le gnie aussi est un profond sentiment de l'unit ; le plus souvent Quelquefois les clments do Ion ^u^je^ji^ne^poue. le^njjT oeuvre taTfparsdns la socit ; beaucoup les connaissaient, lui seul en a saisi l'uni W, il s'en est empar et en a construit lo monument qu'admirent les sicles. On a dit cela d'Homre et du Dahto. Ainsi le gnie est l'intelligence Illumine par un clair de ljnM, son oeil d'aigle fixe cette lumire qui lui fait voir l'unit, alors il no doute plus, iloso parce _ou'll croit. Il rajI^jiaj^iiuXinie. qu'on appelle le talent est tout autre choso. Le talent s'occupe des dtails, il assortit Tes images, il combine les abstractions, il apprend se servir avec dextrit de l'admirable instrument du lan(Ce . gage. Quolqu'infrleur au gnie, le talent n'est point mpriser, car II est indispensable la manifestation du gnie, lui seul peut mOntlser le lingot prcieux et le mettre en circulation. Le gnie reste souvent Peut-on croire que le enfoui, faute de moyens de manifestation.

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gnie ne se trouve que dans ces courtes priodes, qu'on appelle sicle de Pricls, d'Auguste, de Lon X et de Louis XIV? Le gnie manquit'il ces hommes du moyen Age dont letsentiment s'est fait jour travers la pierre', pour produire ces admirab\es. cathdrales quo --* admirons sans imirY"* mmo les pouvoir noug 'Non certes] mais ils n'avaient pas encore l'instrument ncessaire pour l'exprimer, c'est--dire une langue arrive sa maturit. jLe' gnie est inn, je talent ne s'acquiert qu'avec un long travail auquel un petit nombre peut se livrer, c'e"sT"pburquoi le"taTnt est" toujours rare, mais le christianisme ayant vulgaris l'ide et surtout le .sentiment de l'infini, l'on voit souvent dans lo peuple chrtien le sublime dans les actes, et quelquefois aussi, on entend sortir de la bouche des plus simples, des paroles sublimos; mais pour faire une oeuvre, une inspiration no suffit pas, il faut au gnie ajouter la science, du ' talent et le courage du travail. . Si le sentiment et l'ide do l'unit ont besoin du talent pour se manifester, le talent a besoin de l'unit pour vivre. L'ide do l'unit ou de l'infini comme nous l'avons vu, est la fois, lumire, sentiment et vie; seule elle est vivante par elle-mme et donne la vie toute ide. Tout ce qui se fai*. hors d'elle est strile et mort. Le sentiment de l'unit qui inspire le gnie, et le talent formentun couple fcond qui ne peuvent jamais so sparer sans devenir striles. Le3 grands sicle? sont ceux o le gnie et le talent'se trouvent" runis dans les mmes sujets, les sicles do dcadence sont ceux o le talent orgueilleux se spare de l'ide de l'infini et se gaspille dans la futilit et le mensonge. Jamais les oeuvres humaines n'ont t si nombreuses que maintenant. C'est plus que jamais le temps du la manifestation. L'art est entre toutes les mains; .la langue non seulement forme mais assouplio est mise par lducatlon la porte de tous, l'impressionHabilit suroxcito fait abonder l'image; et cependant l'on s'tonne de trouver si peu de vie en tout cela. Les crivains fourmillent, ils sont plus nombreux que les grains de poussire soulevs par l'orage, mais comme eux, ils obscurcissent le ciel au liou d'clairer la terre, c'est qullj. njauquo aux talents en renom tesoufflede linfinj .ejj^spjratjonde Xunit. Plus de clrtide dnsTs convictions, on ne volt 'partourqTdes doutes, des problmes sans solution, des-plaintes, dos dcouragements, dos projets insenss, des fantaisies monstrueuses, qui se combattent les uqes tes autres, en un mot au lieu de l'unit que donne la vrit et la certitude, on a la division quo donno le mensonge et le doute. Ventila est iniquitas sibi.

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Aussi, rien ne reste, tout passe, tout meurt, tout s'oublie. Dans une poque pareille,'l gnie nirne complet, s'il "se trouve! daus une me, se sent refoul en lut-mme par l'atmosphre glace qui l'environn, le gnie'pour arrivera maturit a^esqin^d'tre couv par son sicle et sa'vojxn'a toute sa force quo lorsqu'elle est rpte pajMs dios. Au reste Vihfini seul est immuable et la vrit seule immortelle. Tt ou tard les flots du tempsjjalayeront toutes ces oeuvres de mensouge, vides et sans racine, comme l'inondation entrane lo sable mouvant, et le rocher de la vrit lav par l'orage restera sans rival plus pur et plus visible que Jamais. Ne dsesprons pas ; travers l'obscurit qui nous environne^ des il Jj*ut l'esprer, la lueurs apparaissent l'horizon, une fois jmcore, rconciliation de la science et dePja,foramTieront TnTon "duT gnie vriet du talent, et l'admiration des~hojnme's pourra'" conTempTde " "~w"' r taljleji oeuvres. Le rle que jouent les trois mmoires dans l'individu a-un.caractre encore plus tranch. L'imagination ou mmoire des images matrielles, nous est communes avec les animaux, et c'est par elle quo l'homme commence, chez les animaux elle reste purement matrielle ou concrte, chez l'homme, l'ide vient toujours s'y mler plus ou,moins. Cependant, dans un certain nombre d'esprit l'ide est tellement noye dans l'image qu'elle s'y distingue -peine. C'est ces esprits qu'on pourrait appliquer ces dures expressions de Saint-Paul : L'homme animal.. .. dont Dieu est le ventre. Animalis /iomo... quorum Deus venter est. -C'est la seconde mmoire, csllo des Ides abstraites caractjjui rise l'homme Intelligent. A mesure! que; l'absfractjonTse ^^veloppe, de lintelgmiogpandit. majs_ejlc llarrlye ~mt1ite~que par^We^ l'infini qui appartient la troisime imoire'rTsT vrai que toute absraction prsuppose l'ido aVnlinslmplcite do l'infini ; mais de mme que l'homme peut regarder tous les objets de la nature sans regarder l soleil qui les claire, l'intelligence peut combiner toutes les abstractions finies sans porter aucune attention l'ide de l'infini, la lumire do laquelle elle voit toutes les ides abstraites. Dans ce cas l'me prsente un spectacle trange ot dsolant. L'homme considrant sa propre pense la voit remplie d'images qui s'illuminent tour tour puis plissent et disparaissent dvores par l'oubli, monstre que le temps mne la cure; il voit ses Ides elles-mmes condamnes une mobilit irrmdiable et menaces do mort car le soullo glacial et pestifr du dout loi atteint les unes , aprs les autres et les tue. 11sent donc la possession qu'il a du sa

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vie dispute sans relche par l'oubli et le doute que le temps. propre ' chasse devant lui. Alors une sombre apprhension le saisit. Car enfin cette construction qui se dtruit d'un ct tandis qu'on l'achve de l'autre, ce supplice des Danades ne durera peut-tre pas toujours;, n'est-il pas possible qu'il vienne une poque o le courage et les forces lui manqueront, un moment o le temps ira plus vite que lui;, alors il lui semble voir l'existence chapper ses mains et il regarde avec effroi l'insondable porte de ia mort prs de laquelle, lui apparat l'ombre glace du nant. Mais si l'attention de l'homme se fixe sur l'ide de l'infini, l'agita- i tion cesse et la pense s'arrte comme le vaisseau qui a jet l'ancre. { L'me sont que l temps ne peut rien sur cette ide immuable et] indestructible ; et si la rvlation avec tous ses mystres fait rayon-! ner au loin cette ide premire tout se' trouve clair dans l'me et j les ombres disparaissent. Et si le coeur s*ufilt la pense, si l'homme I croit et ame, si pour lui Dieu est un pre, Jsus-Christ un sauveur, I et l'Eglise un guide, une grande paix s'tablit dans l'me, ses penses J sont comme des difices btis sur le roc, elle-mme est comme une / ville fortifie qui ne craint aucune attaque. Ce n'est pas que le mouvement et la vie aient cess chez elle; si les principes sont immuables, les consquences se dveloppent et' s'tendent comme les eaux d'un fleuve majestueux, ce mme fleuve qui, dans l'me incrdule et douteuse, ravage et renverse tout comme un torrent, ne fait que fertiliser, ombellir et animer l'orne croyante qui se repose dans la certitude. Elle est comme la cit sainte dont il est dit : L'imptuosit du fleuve rjouit la cit de Dieu... Dieu est au milieu d'elle, elle ne sera point branle. Fluminis impelus toelifical civilatem Dci... Deus in medio ejus, non commovebilur (45). Celui qui n'est pas sorti de l'image matriello et n'a jamais pens srieusement est dans les tnbres, mais il n'a, pour ainsi dire, pas encoro vcu. Mais l'me qui, aprs avoir vu briller l'ido de l'infini au lieu de s'attacher elle, cherche l'oublier et l'teindre, a vcu mais elle est morte. Chez elle, le coeur s'est spar de l'ido et cetto sparation est uno mort. Elle est morte non de la mort matrielle que lo cadavre no sent pas, mais do la mort spirituello qui est un supplice vivant ; et ce supplice est celui d'un homme qui voudrait, teindre avec ses-mains une flamme inextinguible; car l'ido de l'infini une fois grave no s'efface plus, elle reste ou commo lumire ou comme remords; c'est do ces mes mortes qu'Isae a pu dire : Leur ver rongeur ne mourra Jamais... et leur feu ne s'teindra pas. Ver* mis eorum non morielur. et ionis eorum non extinyuduv . des penses humaines \ OhJ qu'il est hon, lorsque le tourbillon do sentir au milieu do son i\m7Vimmable pense I donnTfiTvertlge,

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LES HARMONIES

DE L'TRE

de Dieu, cette pense qui donne la certitude a la raison, l'unit la mmoire eU'espraneL.au coeur. TleuFux celui qui n'attache pas son existence des images qui fuient, des formules finies qui chancellent et se combattent les unes les autres ; mais qui assoit solidement sa vie sur la racino do l'infini, s'abrite sous son ombre, et y repose sans crainte, il jouit dj d'un avant-got de l'ternit.

CHAPITRE XXIV

DE LA

RAISON

ET DE L'AMOUR

En Dieu, nousavonsappel le troisime terme : lumire, harmonie, et amour; dans l'homme, raison; dans l'animal, sensibilit. En Dieu,, on comprend parfaitement co nom d'amour, puisque la lumire et l'Esprit Saint qui est lamour mutueljJu l'haimonie.correspondent PrejU dii.,Fjls. 11est vident aussi, que c'est la sensibilit de l'animal qui produit l'amour, mais la raison loin d'tre synonyme d'amour, lui est souvent oppose et c'est pourquoi la fable a mis un bandeau sur les yeux du perfide petit dieu. Cependant Pascal, dans ses Penses, rclame en ces termes : L'on a t niai propos le nom do raison l'amour, et on lsa opposs sans ui bon fondement, car l'amour et la raison n'est qu'une mme chose. Les potes n'ont donc pas eu raison de nous dpeindre l'amour comme un aveugle; il faut lui ter son bandeau et lui rendre dsormais la jouissance de ses yeux . Dans cette dispute comme il arriv souvent, chacun a raison son point do vue. C'est donc en constatant la diffrence simultane des points do vue que nous dcouvrirons la vrit des assertions qui paraissent contradictoires au premier abord. L'amour que la mythologie couvre d'un bandeau, n'appartient pas la troisime facult que nous tudions, mais la septime, et nous verrons comment il peut s'opposer la raison qui est lumire et mriter ainsi le titre d'aveugle. La troisime facult que nous examinons est, dans l'tre, celle qui peroit et tablit les rapports qui font correspondre cet tre avec tous les autres. Or c'est videmment par la raison que nous avons aussi appel comparaison que l'homme conoit les rapports qui sout entro lui et tous les autres tres. Mais cette conception dans l'tre vivant, no peut rester une spculation Immobile, elle tend se mouvoir, se raliser, et cette tendance qui est lo clslr et la volont do l'harmonie, qui prcde et appelle l'activit, n'est-elle pas l'amour dans son sens lo plus tendu et le plus

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complet? Ainsi cette facult se prsente sous deux points de vue. Comme conception elle est lumire, comme tendance et mouvement elle est amQur, c'est pourquoi nous lui avons donn juste titre, ces deux noms. Une autre facuit a aussi le nom d'amour, mais elle n'est qu'un amour spcial, celui d'identit, nous verrons comment il peut s'opposer, l'autre amour.plus gnral qui est harmonie, amour d'amiti et que nous appelons aussi raison. . Notre but en ce moment est de distinguer les caractres et les rles du troisime terme dans les trois rgions sensible, raisonnable . et surnaturelle. C'est par la sensibilit ou comparaison des sensations, que l'animal peroit et juge les rapports qui peuvent exister entre lui et les autres tres. Les tres quo ne peuvent atteindre ses sens, tous ceux qui ne lui procurent aucuno sensation n'existent point pour lui, les autres n'existent qu'autant qu'ils lui font prouver des sensations, et ils sont bons et mauvais pour lui, selon que ces sensations sont agrables ou dsagrables. Comme un mur qui ne renvoie que les balles qui lo frappent, ranimai ne rpond qu'aux sensations qu'il prouve, il les rend do mmo nature, oeil pour oeil, dent pour dent, pour lui toute bont et toute malico est relative, et relative lui seul; d'o l'on voit quo la sensibilit seule est fatalement renferme dans le point de vue du moi, elle est naturellement dans l'gosmo et n'en peut sortir par ses propros forces. L'animal qui n'a d'autre guide quo la sensibilit est donc fatalement goste, et l'enfant aussi, avant l'usage do la raison, montre un profondgosme. 11ne voit que lui, veut que tout soit pour lui, quo tout le monde s'occupe de lui et exige par des cris imprieux l'excution de tous ses caprices. Nous sommes indulgent pour lui, parce que son innocence nous charme, ses grces et se3 caresses nous sduisent, sa faiblesse nous rassure, parce que nous savons qu'il changera et quo nous escomptons sa raison future. Mal3 si sa puissance tait gale ses dsirs, il deviendrait pour nous un tyran redoutable, avec lequel la lutto serait difficile. La raison brise le cercle fatal et fait sortir l'homme do lui-mmo en lui dcouvrant uno Infinit do rapports qui dpassent ses sens, ello lui dcouvre tous les degrs del parent, et tablit la famille, puis de la hirarchie et raliso h elle montre tous les embranchements socit, elle renferm dans sa lumire lo pass, le prsent et lo futur, elle peut transformer le souvenir par l'esprance, l'animal peut oublier, l'homme peut pardonner.

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L'homme, s'levant au-dessus des sensations, trouve dans les ides abstraites qui ne sont que la monnaie de l'ide do l'tre, des rgles de conduite inaccessibles la sensibilit. L'homme n'est jamais isol; divers degrs, il fait toujours partie d'un groupe, qui peut tre famille, cit, patrie, humanit, univers, tre, et sa raison a pour fonction de lui iudiquer, avec plus ou moins d'exactitude, quels rapports existent ou doivent exister entre lui et les diffrentes parties de ces groupes, mais le rapport le plus fcond en consquences est celui qui le lie non chaque partie, mats au tout. Ici se prsente notre attention, un axiome bien connu de la gomtrie : le tout est plus graud quo la partie. Tous savent cela, mais peu songent aux consquences que la logique en peut tirer. Si le tout est plus grand que la partie, il est plus excellent, on doit le prfrer, et si l'alternative se prsente, on doit sacrifier la partie plutt que le tout, et'prfrer la conservation, lo salut, le bonheur du tout celui de la partie. L'homme comprend parfaitement cela quand il s'agit do sa bourse, les marins le comprennent lorsqu'ils jettent les bagages la mer, pour sauver le Vaisseau du naufrage, les citoyens, lorsque dans un incendie, ils font la part du feu. Caphe ne faisait qu'appliquer ce principe la socit, lorsqu'il disait : Il vaut mieux qu'un homme prisse quo la nation tout entire ; et ceux-l surtout, l'ont'admirablement compris que nous voyons dans l'histoire se sacrifier volontaire' ment pour la patrie. l.a raison possde donc en ello le principe du dvouement. Pourquoi donc tous les hommes ne sont-ils pas dvous? Fourquoi tant d'gosme? C'est que la raison qui renferme, plusieurs vrits, ne comprend pas toujours l'harmonie et l'unit de ces vrits. Alors ces vrits lui apparaissent comme luttant l'une contre l'autre et cherToute vrit a un ct absolu et chant se dtruire mutuellement. par l une force infinie, cette lutte est donc pouvantable, et la rai son se trouvant au milieu comme un vaisseau entre deux vents contraires qui le font tourbillonner, sacrifie, pour faire cesser la tempte, une des vrits et pour la ratoou, sacrifier une vrit, c'est faire naufrage. Cette division de la pense contre elle-mme est comme toute *dsharmonie, l'oeuvre en grande partie !de Satan et surtout depuis lo pche originel elle est devenue une maladie universelle de l'me humaine. Cependant, il est des vrits si difficiles concilier, qu'on peut douter qu'une intelligence finie le puisse par elle-mme en voici un exemple. 11est uno vrit incontestable c'est que la fin dernire do

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l'tre est le bonheur. Cette vrit tout lo monde la comprend,; tout le monde la pratique, et commo dit Pascal nous no faisons pas un acte qui ne tende ce but. Mais comment mettre cette vrit en harmonie avec la prcdente ? Comment concilier que nous devons* tendre au bonheur et nous sacrifier pour les autres ? Lucifer luimme qui tait la premire crature de Dieu n'a pu le faire. Pouvant sacrifier une vrit l'autre, il les a perdues toutes les deux, il a ni l'une et n'a pu raliser l'autro, il a refus de se soumettre et de se sacrifier, et au lieu d'atteindre le bonheur qui tait sa fin, il n'a ralisque le malheur. Il n'est donc pas tonnant que dans notre raison affaiblie par le pch, ensevelie dans la matire, entrane par la sensibilit goste, ce beau principe du dvouement qui, dans son abstraction n'est saisissable que par une attention Intense, reste dans notre Ame une lettre morte, que nul ne songe mettre en pratiqu. Cependant, il y a en nous un fond de gnrosit qui se rveille lorsque nous voyons co principe abstrait ralis sensiblement nos yeux par un fait. Nous sommes mus quand nous lisons un trait de dvouement, nous sommes pleins d'admiration quand nous voyons quelqu'un qui refuse une jouissance, parce que ses frres ne peuvent la partager avec lui, nous avons tous serr la main en esprit au brave Urie lorsqu'il disait David: L'arche do Dieu, et Isral," et Juda, habitent sous des tontes, oUnon seigneur Jacob et les [serviteurs do mon-seigneur demeurent sur la terre: et moi j'entrerais dans sa maison, pour boire, manger et dormir avec ma-femme, par notre salut, et par le salut de notre me je ne ferai pas cela. . Mais la plupart du temps ces motions, chez nous, no sont que passagres, et quand nous nous retrouvons en face des ralits de la vie, la tendance au bonheur et l'entranement de la sensibilit nous ramnent d.ms l'gosme et lo pauvro principe abstrait du dvouement reste solitaire et dans l'ombre au fond do l'me. Il est vrai, cependant, qu'il semble jouer un grand rlo dans l'histoire des guerres sous lo nom de patriotisme, mats le. patriotisme guerrier est un sentiment rarement pur ; retranchez-en, l'amour du l haino^do l'ennemi et l'ardeur pillage, l'orgueil d^ramqur.propre, Je Tft..veng_e'aico et voyez ce qu'il en restera. , Cependant'l principe est connu, on l'exprime, on lchante mme t
Mourir pour la patrie, bit le sort lo plus doux,

Mais la manlro_dont J'ont mis ..en. P.raXlgue ceux qui lo chantent semble l relguer tout faltjlans les chansons! Voyons maiiitnnt l~plssait'secours" que la rvtatlon apporte .

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la raison pour la complter et l'lever au-dessus d'elle-mme; et, d'abord, examinons la lumire de la foi notre principe : le tout est plus grand quo la partie. Pour la raison, le tout dont elle s'occupe est presque toujours relatif et /lui, c'est la famille, la cit, la patrie ; sa proccupation dpasse rarement cotte limite, mais lo vritable tout n'est pas l. Le tout des touts, si l'on peut parler ainsi, le tout absolu est Dieu, qui possde l'tre de tout ce qui est et dans la pense duquel les types do toute crature subsistent ternellement, c'est vers ce tout que la rvlation appelle en premier notre attention et notre coeur, c'est pourquoi le Tu aimeras le Seigneur ton premier commandement est celui-ci: Dieu, frar-dessustoute chose ot tu n'adoreras que lui seul. Le tout de la raison est uno abstraction froido qui no'dit rien au coeur, le tout de la rvlation est vivant, personnel, infiniment parfait et appelle de topte manire l'admiration et' l'amour. Lorsqu'un homme sent qu'il peut, par son dvouement, sauver touto sa patrie, il sent la gnrosit se rveiller dans son coeur. Mais ces occasions sont rares ; la plupart du temps c'est un individu qui sollicite notre gnrosit et le coeur hsite. Il est,vrai qu'il y a une solidarit entre lo tout et les parties qui fait que le bien qu'on fait une partie intresse lo tout, mais qui comprend et surtout qui agit en consquence de cette abstraite solidarit? Mais le tout vivant de" la tout co quo vous ferez l'un dos rvlation nous dit formellement: plus petits, vous lo faites moi-mme; alors toute hsitation disparat et la charit reprend son cours. deux grands prinEnfin la grande difficult tait de concilier'les cipes : le devoir du dvouement et le dsir du bonheur. La rvlation qui nous apprend quo la terre est le lieu do l'preuve et le ciel les celui du repos et de la rcompense concilie tout, en rattachant deux ternies comme la consquence son principe; le bonheur du ' ciel est la rcompense du dvouement de la terre. Mats pour que l'intelligence de cotte question soit complte, Il faut voir pourquoi lo dvouement doit prcder le bonheur, il faut comprendre que lo dvouement seul rend capable du bonheur. Or voici : le bonheur est la jouissance du bien, si co bien nous est infrieur, il faut l'lever jusqu' nous en- nous l'assimilant, s'il nous il faut nous lever jusqu' lui pour nous assimiler est suprieur, lui. Tout lo monde n'est pas capable de jouir do tout bien ; et pour le bonheur mme il faut une ducation. Pour jouir d'une bibliothque il faut apprendre lire, Il faut une ducation musicale pour apprcier ls chefs*dVouvres des grands matres, Il faut uno ducation littraire pour savourer les grands potes ; qui peut jouir parfaitement de Yirgtlo sans savoir le latin et d'Homre sans savoir lo grec?
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0;\ le plus grand do tous les biens est Dieu qui renfermo on lui tous les bions et duquel tout bien fini n'est qu'une manation et, pour pouvoir jouir de co bien suprme, il faut nous lever jusqu' lui, nous assimiler lui autant quo possible. Mais qu'est-ce que Dieu ? Dieu est toute vrit, toute justice, toute bont, toute beaut, toute harmonie. Pour jouir do Dieu il faut donc aimer absolument la vrit, la justice, la bont, la beaut et l'harmonie. Si l'on nie uno seule vrit, si on retranche uno seule justice, si on nglige uno seulo bont, si on dprave un seul goit, on se rend incapable de Dieu. Or, le dvouement est la mise en activit do la suprme vrit qui exprime le rapport du-fini l'infini, vrit dont nous avons trouv io squeletto dans l'axiome gomtrique, lo tout est plus grand quo la partie ; pour tre capable du ciel qui est la jouissance de Dieu, il faut donc tre auparavant capable de dvouement. S'ousverrions cela bien plus clairement encore si nous pouvions contempler les merveilles do la pense divine. Nous verrions avec tonnement quo le dvouement, qui no semble devoir tre en justice quo l'effacement du fiai devant l'infini, so trouve ternellement en Dieu mmo. Dieu, par sa triple personnalit, formo uno socit parfaite qui peut raliser tous les rapports possibles, il est complet en lui-mme et c'est pourquoi il n'a besoin personne, il n'a besoin ni de notre adoration, ni de notre amour, ni de nos louanges, ni de uos sacrifices, tout cela est un devoir pour nous, tout cela est une ncessit pour nous, une justice de notre part, mais tout cela n'est utile qu' nousmmes. Te Fils renfermant l'ide du non tre dans sa personnalit, prosterne de toute ternit cette ide devant lo Pre avec uno humilit infinie, il a-de toute ternit la pense et la volont de s'immoler pour celui qui est et qui renferme le principe de l'tre; lo Pre qui renferme dans sa personnalit l'ide fconde et expansivo de l'tre, de toute ternit se donne et veut se donner tout entier ce fils qu'il a fine d'un amour infini et le Saint-Esprit qui est la personnification de cet amour, de ce dvouement mutuel du Pre pour le Fils et du Fils pour le Pre, est, la lettre, le dvouement en personne. Et c'est parce que le dvouement qu'il est,- exprime le rapport qui est et qui doit tre entre le positif et le ngatif, rapport qui contient tous les rapports possibles, qu'il est l'Iiarmonio, la lumire absolue, la raison infinie et l'amour dans son sens le plus tendu. Lorsque Dieu s'est manifest dans l'ordre sensible de la cration, il s'est manifest tel qu'il est ternellement. Le Fils par l'incarnation s'lant solidairement uni la crature, lo Pre pour le Fils et dans le Fils s'est donn la crature, et le Fils

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tant devenu par son humanit, frre des hommes, s'est dvou do touto manire pour les hommes et, en tant quo fils do Dieu, il a t impatient de s'immoler sur la croix pour effacer l'offenso faite au Pre. Nous voyons plus quo jamais qu'il est impossible do devenir semblable Dieu pour tre capable do lui, sans lo dvouement qui lo rsume tout entior car lo vrai nom du dvouement, qui est l'amour universel, est la Charit et Saint-Jean l'a dit : Dieu est la charit, Dais carit'as est. Ainsi lo dvouement est corrlatif avec la raison, il n'est quo la raison miso on pratique; plus la raison est grande plus lo dvouement doit l'tre. Le dvouement est la seulo preuve incontestable del puissance do la raison, et comme la personnalit de l'homme gt dans sa raison, lo dvouement est la vraie mesure do la grandeur de l'homme. de s'lever au dvouement. La vraio difficult pour l'hommoestdono Se renfermer dans la jouissance, autant qu'on en est capable, est trs facile, tout le monde sait le faire ds sa naissance ; la_joui$sa.ice matrielle esta la porte dos animaux eux-mmes et, sur co point, lo et lo plus dernier des pourceaux est aussi habile quo le plusricli lgant des civiliss, et si ce riche civilis n'a d'autre souci que d'accumuler ses jouissances matrielles, sa valeur sociale et celle du pourceau sont gaies. Dieu voulant lever l'homme jusqu' lui, le problme tait de l'lever jusqu' la hauteur du dvouement et ici nous devons admirer avec quelle sagesse Dieu a su se servir mme des fautes de la crature pour arriver plus srement ses fins. L'homme n'est pas comme Dieu qui sait tout et n'oublie jamais rien, loin de l : sa pense est faible, il se proccupe et sa proccupation lui fait oublier tout le reste. Si donc la terre tait exempte do douleur et do privation, si tout tait jouissance autour do l'homme, qui ne se laisserait absorber par la proccupation goste de jouir? qui songerait au dvouement et au sacrifice?' Mais Dieu a permis Satan qui a dsorganis le plan primitif, de mettre le riche en face du pauvre et la douleur partout. Cette situation attire l'attention du riche sur la diffrence qu'il y a entre la partie .heureuse qurest lui et le tout malheureux qui est l'humanit. le tout la partie, ou Sa raison est mise l'preuve. Prfrcra:t-il la partie au tout? Il faut qu'il choisisso et qu'il manifeste par sa conduite, quel est le fond de son coeur et la force de sa raison."Lo vrai riche,.riche non seulement en argent mais en coeur et en m', ne veut pas tre seul ; comme Mo^e, il quitte le palais du roi porr partager le sort de ses frres et les sauver, il emploie tout ce qu'il a, argent, intelligence, affection, soulager, instruire et consoler les autres, celui-l est mille fois bni. Le mauvais riche, qui n'est riche

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qu'en argent et qui n'a ni coeur, ni me, garde son argent pour lui, il no songo qu' jouir et laisse lo pauvro Lazare mourir do faim sa porto, celui-l est mille fois maudit. Lo bon pauvro se soumet humblement la Providence, il unit ses privations et ses souffrances celles de Jsu3-Christ, il ne voudrait pas tre heureux seul, tandis quo tous ses frres resteraient dans la misre; s'il a un regret, c'est de ne pouvoir venir leur secours comme il voudrait, no pouvant leur donner l'argent qu'il n'a pas, il les aide ;!o ses bras et leur donne co qu'il peut de sa sueur, do son sang mme. Celui-l est grand devant Dieu et sera roi dans lo ciel. Le mauvais pauvre n'a qu'un regret, celui do ne pouvoir jouir, il s'enivre des quelques sous qu'il peut arracher sa misre, laissant sa femme et ses enfants mourir do faim, plein do haine pour le. riche, murmurant contre la Providence. 11 sche d'envie en face de la fortune qu'il ne possde pas. Celui-l ira rejoindre le mauvais riche, ils no valent pas mieux l'un quo l'autre, ils ont galement teint dans leur ino le flambeau do.la raison et resteront dans les tnbres ternelles. C'est ainsi que l'preuve tente les coeurs et leur fait manifester au dehors ce qu'ils sont au fond d'eux-mmes. Sans les vicissitudes do la vie, la bonne et la mauvaise volont seraient restes en germe au fond des coeurs, comme le grain que l'on conserve dans un grenier; mais les coeurs jets et fouls dans la vie agite du monde, comme le grain enfoui en terre, sur lequel passent les pluies et les vents, produisent leur fruit : les uns le bon grain, les autres l'ivraie, et l'on pourra, la moisson, discerner lo mal du bien et les sparer l'un de l'autre. Certainement, les misres do la vie ont provoqu et fait clore une quantit prodigieuse d'actes de charit qui, sans elles, n'auraient pas exist; la,patience des saints, leur amour de la souffrance, nous semble mme aller jusqu' la folie, cette folie est celle de la croix qui, au dire'de saint Paul, est plus sage que toute la sagesse humaine. "Et, en effet, elle n'est que la raison leve son degr In plus sublime, la raison devenue charit la ressemblance de l'EspritSaint, la raisoi divinise par la grce. I Mais pour bien comprendre tout ceci, il est important de ne pas ! confoudre'la science avec la raison. La science accumule les matriaux dans la.pense, la raison 'es met en ordre; n'est pas sage qui a beauharmonie. Le coup djcjiejisj^sj^ | rsultt vers lequel n,at converge est l'activit, or ce qui rgle l'activit de l'homme c'est l'arrangement de ses penses ou la raison ; l.t raison est le programme de la .volont, et toute la valeur morale de l'homme se trouve dans la direction de sa volont; il se peut donc

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qu'un homme ait beaucoup de science et peu do raison, il peut connatre toutes les combinaisons des acides ot toutes les formules du calcul diffrentiel et se conduire do travers avec sa famille, ses voisins et tous ceux qui l'approchent. Un simplo paysan qui sait mettro do l'ordre dans sa maison, qui lve bien ses enfants, gre bien sot domaine, dirige sagement tous ses domestiques et ses ouvriers a plus do raison qu'un savant ou un pote qui se conduisent comme des fous. In roi n'a pas besoin d'tre savant ni poto mais il doit possder une haute raison. La fonction de la raison n'est pas moins difficile qu'importante pour rgler convenablement le rapport qui doit so trouver entre doux choses. Il faut connatre ces deux choses et les comparer avec attention, or, lo nombre des tres quo l'homme doit dominer et avec lesquels il doit entrer en rapport est indfini, et Dieu avec lequel ii doit avoir les rapports les plus importants est infini et incomprhensible; on conoit donc combien la pauvro raison humaine doit facilement succomber sous cet immense travail, combien elle doit-faillir ot combien toutes ses fautes doivent introduire de dsordres dans lo monde. L'animal n'a pas s'occuper d'autre chose que de lui-mme, il suit son instinct tel qu'il est, fatalement, et n'est pas responsable des dsordres qui existent dans le monde. L'homme, au contraire, parce qu'il a dans la raison l sens de l'universel, est matre de la terre et responsable de ce qui s'y passe. Lorsqu'il se renferme dans le point de vue goste de la sensibilit, il descend au rang des animaux, lorsqu'il agit contre la lumire de sa raison, il devient pire que la bte parce qu'il rpand le dsordre partout o s'tend son action. Nous voyons la faiblesse et l'impuissance de la raison et la malice do la draison. Mais l'homme qui a la foi appuie sa raison qui pliait sous le fardeau sur la raison de Dieu dont la force est infinie ; ce n'est plus par ses calculs incertains qu'il dtermine les,rapports qu'il doit avoir avec toutes choses, mais par la parole de Dieu, expression de la sagesse infinie qui voit tout et rgle tout et nous avons vu dons l'tude d'un seul rapport, celui de la partie au tout, quelle force la pense de Dieu ajoute celle de l'homme. L'homme n'a donc plus sa raison seule pour programme de sa volont, mais la loi do' Dieu, expression de la raison divine; cette loi admirable qui, outre les conseils vangliques : soyez les commandements, contient parfaits comme votre Pre cleste est parfait, aimez-vous les* uns ies autres, donnez votre vio les uns pour les autres, pardonnez vos ennemis et priez pour ceux qui vous perscutent. Celui qui croit et pratique tout cela pense et agit comme Dieu mme, sa raison semble divinise, il commande l'admiration et le respect, et si tous

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les hommes croyaient ot agissaient ainsi, alors so raliserait sur la torro cotte parole du Pater : quo votre volont soit faite sur la torro commo au ciel ; ot la torro ressemblerait au ciel. Rsumons : La sensibilit seul guido do l'animal dans ses rapports avec les autres tres, posant lo moi commo seul contre, sol but do tous ces rapports a fatalement pour fondement l'gosmo. L'gosmo qui est un mal dans l'homino no l'est pas dans l'animal mais il tait do la sagesse divine qui no donnait l'animal d'autre guide que sa sensibilit do combine; .outes choses do telle sorte que l'attraction do cetto sensibilit fit remplir chaque animal le rlo qui lui tait destin sans troubler l'harmonie. Tel tait le plan primitif do Dieu. Dans le paradis-terrestre cjiaquo animal guid par son instinct remplissait un rle utile et bienfaisant. Nul tre no nuisait un autre. Cet ordre infrieur produit par la pure sensation a t l'idal quo de pauvres philosophes ont rv pour l'humanit. Mais le pch a tout boulevers dans la nature, mme l'instinct des animaux. Toute crature, dit Saint-Paul, a t soumise la vanit s.ms le vouloir, cause do l'homme. Les animaux sont devenus nuisibles l'homme et toute la cration. Les insectes dvorent les rcoltes et sont niants par les oiseaux. Les animaux qui sont rests utiles l'homme sont attaqus ainsi que lui-mme par les btes froces.et venimeuses. L'oeuvre de la Providence dans ce dsordro a t de rgler lo mal de manire quo ne-dpassant pas certaines limites et so dtruisant en partie lui-mme, l'homme pt encore so dfendre en reconnaissant que, s'il est encore le roi de la cration, il est un roi contest et maudit do ses sujets. Mais l'instinct, mme parfait, est indigne de conduire l'tre qui a la lumire de la raison. La raison qui rgle les rapports de l'homme avec tout ce qui n'est pas lui, renfermant en elle l'ide do l'unit, du tout et-mme de l'absolu largit indfiniment l'horizon, elle possde des germes prcieux de justice, d'ordre, d'harmonie, d'amour et mme do dvouement. Mais la plupart du temps elle est impuissante les amener leur plein dveloppement et surtout faire que le dveloppement de l'un d'eux n'touffe pas lus autres. Par lo fait toutes ces belles maximes qu'une logique abstraite peut tirer do la raison n'ont t parfaitement mises en pratique que par les saints, ce qui justifie celte parole de Saint Thomas : l'homme possde la raison mais il a besoin de la rvlation pour pouvoir se servir de toute sa raison. , Enfin la rvlation lve la raison au degr le plus sublime, la

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transformant on charit qui est une manation do l'Esprit-Saint, de sa lumire, do sa douceur, do sa beaut ; on charit qui seulo est l'harmonie universelle et l'amour sans limite; en charit dont lo chef-d'oeuvre est do dplacer lo centre goVsto qu'avait pos la sensibilit, et do raliser lo dvouement qui est l'acte suprmo do la raison et la plus haute manifestation do l'amour, selon cette parole de Jsus-Christ : Il n'y a pas de plus grand amour que do donner sa vio pour ceux qu'on aime. Dmarquons en passant quo le catholicisme qui pousse la pnitence, la chastet, la charit, au dvouement en un mot tend relever la raison et grandir la personnalit continuellement humaine, tandis que les systmes matrialistes, conomiques et socialistos qui poussent uniquement la jouissance .et. la consommation des richesses tendent faire cescendre l'homme au niveau de l'animal, etjc'est bien.d'eu.x qu'on peut dire qu'ils abrutissent. Ces trois degrs do la troisime facult, sensibilit, rrison, charit, devraient toujours tre dans mit harmonioet un ordre parfaits, c'est-diro que la charit devrait toujours dominer et clairer la raison, et la raison illumine par la foi rgler en toute chose la sensibilit. Mais e. pch originel a boulevers eu ncr tout l'ordre primitif de sorte que la sensibilit tend continuellemeiK entraner la raison, et .que la raison, tout en se laissant dominer par la sensibilit, cherche secouer le joug de la foi. Alors tous les rles sont renverss et tout se pervertit. Lorsque la sensibilit domine la raison, elle inflchit et fausse ses raisonnements et rend l'amiti jalouse et fantasque. Lorsqu'elle veut conduire la charit elle la rend capricieuse et partiale. Enfin lorsque la raison so rvolte contre la foi elle teint la charit, suit la sensibilit dans la matire et il n'y a plus que tnbres dans l'Ame. Mais quand tout est dans l'ordre, quand chacun remplit le rle qui lui convient, chacun y gagne en perfection et en utilit. La charit illumine tout eu dominant tout; la raison s'lve au-dessus d'ellemme en s'attachant la lumire divine, et comme un prisme merveilleux en fait rejaillir les rayons autour d'elle ; la sensibilit ellemme comme une fleur et un parfum embaume tout et rend tout aimable et visible, elle donne la douceur l'amiti, la posie la raison, elle rond la charit gracieuse et aimable. Cette divine harmonie des trois termes qui forme autour de celui qui la possde comme une aurole lumineuse s'est montre avant tout dans la personne- divine de Jsus-Christ puis dans la Vierge-mre aimable entre toutes, puis dans les saints qui ont le plus approch de leur perfection, tel que lo disciple bien-aim.

CHAPITRE XXV

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Avant tout il importe do bien distinguer cetto facult de la prcdente avec laquello on est souvent tent do la confondre sous lo nom gnral d'amour. L'harmonie ou amour d'amiti est l'union de plusieurs personnes qui tout en restant distinctes et indpendantes tablissent entre elles des rapports affectueux. L'amour proprement dit ou l'amour d'identit est l'action des diverses parties du mme tre qui rentrent dans l'unit. En Dieu lo troisime ternie qui est lumire et harmonie est plutt l'amiti divine ; c'est la socit des trois personnes, c'est le banquet sans fin, c'est la conversation ternelle. Dans la saintet tous les noms disparaissent, toutes les distinctions s'effacent, tous les nombres se fondent, l'unit dvore tout et apparat indivisible dans sa perfection comme elle l'tait dans son principe. Ce n'est plus l'harmonie do la pense qui conserve les traces de la distinction mais la fusion de la vie au feu de laquelle rien ne rsiste. En l'homme comme en Dieu l'amiti (et nous prenons co mot dans le sens large et tendu qu'avait lo mot raison dans le chapitre prcdent), l'amiti est le sentiment de l'unit ou de l'identit. L'amiti procde de la lumiqre, l'amour dborde de la via. L'amiti contemple le beau dans un autre tre, l'amour se l'identifie et le contemple comme en lui-mme. L'amiti est la lumire qui choisit, l'amour est la vie qui se retrouve ou croit se retrouver. L'amiti est une symtrie, l'amour une fusion, l'amiti une harmonie, l'amour un unisson. En un mot, tout ce qui a pour principe l'harmonie est du domaine de l'amiti, autrement de la raison, et tout ce qui a pour but l'unit mme appartient ' l'amour. Ce qui augmente encore la difficult do bien distinguer ces doux sentiments, c'est qu'ils se mlent trs souvent et se superposent jusqu' des distances o l'observation devient difficile.

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Dans lo couple amoureux chacun so contemple, s'coute et s'aime i soi-mmo dans l'autre qui est pour lui commo un miroir et un cho. I Dans cet autre soi-mme o tout va retentir, on so comprend soimme, on rvo,on dit : c'est moi. Tout co qui est en dehors do cetto unit do l'amour entre dans lo domaine do la raison qui commence la famille, mais l l'amour projette son ombre avec le sentiment du; moi, lo pre s'aime lui-mmo dans sa famille, il la distinguo do toutes Ici autro3 et la protge contre tous parce qu'elle est sienno : co sentiment du moi rgno dans l'esprit do parti, il se mle au patriotisme ; l'amour do l'humanit semble exempt do toute exclusion, mais si nous pouvions avoir lu guerre avec les habitants d'une auiro pladeviendrait un encore et l'humanit nte, lo moi reparatrait parti. Ici il faut remarquor une diffrence capitale entre Dieu et l'homme relativement aux deut facults quo nous tudions. Lorsque Dieu par la dernire volution de l'tre rentre dans l'unit et s'y confirme par la saintet, cetto unit renferme tout puisqu'il est tout l'tre; ce que sa lumire harmonise n'est pas autre chose que ce que son amour unit, et comme dans la pense du Verbe se trouvent ternellement les types de toutes les cratures,la cration tout entiro se trouve spiritueilement englobe dans cet amour de l'infini pour lui-mme. Dieu est l'unit qui renferme tous les nombres et l'homme n'est qu'un nombre et lorsque ce nombre s'unit lui-mme par l'amour,' il n'unit que lui-mme et laisse en dehors do cette union tous les autres nombres. L'amour de l'hommo ainsi que de tout tre fini est donc exclusif, c'est pourquoi on l'a appel avec justesse un gosme deux. En Dieu, la raison et l'amour ont le mme objet et ne diffrent que Dans par le mode d'action, ils ne peuvent donc se contrarier. l'homme au contraire l'objet mme sur lequel s'exerce la raison et celui sur lequel agit l'amour sont diffrents. L'amour concentre le coeur dans le double moi, la. raison invite le coeur se dilater hors du moi, leurs tendances sont donc opposes, leur conciliation est un grand problme moral et cela justifie parfaite-, ment ceux qui ont oppos l'amour la raison. Etudions maintenant l'amour proprement dit ou d'identit dans les trois degrs, sensible, humain et surnaturel. Ici l'intrt redouble, car il s'agit de la facult qui doit raliser le bonheur, les autres facults ne sont que des moyens, celle-ci est la fin et s'il est dangereux" de se tromper par les moyens, il est mortel dq se tromper sur la fin. Au bas de l'chelle, nous trouvons l'amour sensible ou animal, c'est

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sur co point surtout que lo pch,orlginela exerc ses ravages. Satan matro un moment do l'hommo cause do sa dsobissance s'ost ht de pervertir )a nature humaine, mais il s'ost attaqu avant tout aux sources de la vio esprant par l corrompre tout lo reste. L'humanit a un sentiment inn de cetto dgradation, et la honte d'tre nu quo nous a lgue Adam est un tmoin irrcusable et immortel do la dchance primitive Cetto honte qui a t miso au rang des vertus sous le nom do pudeur est un sentiment essentiellement humain, et ceux qu' force de sophismes sont parvenus l'effacer ont perdu chez les [paens mme tout nom humain pour recevoir celui do cyniques. Cet amour dont la saveur est acre comme celle des poisons, loin de pouvoir faire Je bonheur de l'homme, no sert souvent qu' obscurcir et teindre la lumire de l'amour suprieur, otJorsniOmo qu'il est lev la dignit do devoir et qu'il a reu les bndictions saintes, il reste, seion liiergic; dujnot franais, une passion, du mot latin pli qui veut dire souffrir, et il conserve malgr tout, les symp' """*" tme;? d'uilO Rpuffra|ijQ^^tXuj.rJe_maLadio. humaine est d'humilier Laj)lus grande utilit de cette infirmit l'homme. TotoThriiamte"'s"flb"d'ans''cUe fange','les uns pour s'en dgager, les autres pour s'y enfoncer davantage, et si comme dit Pascal, notre orgueil fait contrepoids toutes nos misres, que ferait-il s'il tait lui-mme sans co contrepoids. Au second degr, au-dessus des sens, nous trouvons l'amour humain, l'amour du coeur, l'inpuisable .source de la posie humaine. C'est le choc do deux mes qui parleur rencontre produisent, comme les deux lectricits, une lumire dans laquelle elles so transfigurent, l'une devant l'autre, s'blouissent commo deux soleils, so voient l'une dans l'autre commo dans un miroir, mais mille fois plus belles quelles ne se connaissaient, se sentent, sans comprendre comment, vivre do la mme vie ; tant que dure le ravissement de cette vision l'homme oublie l'espaco et ne compte plus les heures, il n'a qu'une pense et qu'un dsir, pouvoir jeter l'ancre et rendre ternel le moment prsent. 11 oublie que lo reste de l'humanit est dan "affliction, quo surnager dans ce nid joyeux au-dessus d'un ocan GO douleur, serait un acte d'gosme profond et que le moment n'est pas venu pour un coeur gnreux dose reposer et jouir. f Mais une voix l'appelle un degr suprieur : Vous aimerez le Seigneur votre Dieu par-dessus toute choso et vous n'adorerez quo lui; soyez saints parce que je suis saint, et je serai votre rcompense grande sans mesurer Ici la parole hsite, et h pense se trouble, car la saintet laquelle Dieu nous appelle, ce n'est point l'adoration de la crature,

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C3 n'est point la socit do l'amiti, mais c'est lo sanctuaire intime; c'est le Saint des Saints dont lo voile s'entrouvo. C'est lo bonheur divin, c'est l'amour d'identit, l'amour do l'pouso pour l'poux, offert la crature finie par l'infini. A cotto vue, l'amo voudrait commo les sraphins que vit Isae, so voiler touto entire do ses ailes, mue et tremblante, elle ne peut que murmurer ces mots : Saint, Saint, Saint. C'est donc avec une grande vrit quo les mystiques appellent Dieu, l'poux do nos Ames. Toutefois, cette merveilleuse union ne pourra s'accomplir qu'au ciel, lorsque la mort et la purification auront dtruit jusqu' la dernire souillure. Ici, incapables do la ralit, nous n'avons encore quo la promesse. A peine les saints les plus privilgis en ont-ils un avant-got dans la contemplation, ot l'me la plus pure, tant qu'elle est sur la terre, n'est encore quo la fiarce de Dieu. Or, par cet appel, la fin dernire do l'homme est change, les ples do sa destine renverss ; et comme lo vaisseau, dont le gouvernail passe do gauche adroite, il doit compltement changer do route. 11ne dnit plus tendre maintenant retrouver son unit dans l'autre la chercher en Dieu.] moiti do son tre, mais il faut qu'ntmonto Il faut, pour aii;si diro, qu'il s'identifie avec o type de lui-mme qui! est de toute ternit dans la pense divine et qu'entrane ternellement datri son cercle de lumire et de feu le torrent de l'amour infini. La fin n'est pas varie et multiple comme l'harmonie, elle esU unique. L'amour d'identit n'est pas universel comme la charit, .ii..e.sX.oxclusif'et. no ..connat que l'unit, le mme homme ne peut aller en mme temps au nord et au midi,"ifff qu'il choisisse. Une fois appel ce degr suprieur d" l'amour, il faut qu'il abandonne les autres ou, du moins, qu'il les subordonne tellement, qu'ils no puissent faire un mouvement sans l'ordre ou le consentement do l'amour suprieur et dominant. Telle est la grande difficult de la vie. L'amour suprieur ne peut remporter la victoire sur les deux autres que par une lutte gigantesque, lutte qui serait bien au-dessus des forces de l'homme, sans lo secours de la grce qui ajoute la force divine la force humaine. Car, bien que l'amour suprieur soit plus grand et plus beau, il n'agit sur le coeur de l'homme quo par l'esprance, tandis que les autres l'entranent par leur ralit et leur importunitLa victoire la plus difficile remporter est celle sur l'amour spirituel. Ici la tentation, est d'autant plus dlicate et irrsistible quo cet amour est pur en lui-mme, qu'il attire sympathiquement notre tre tout entier, qu'il sduit et fascino par une lumire blouissante, que sans l'appel suprieur il serait le port o lo coeur peut se reposer, et que tout son crime est de n'tre pas lo premier.

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Il parat mme quo cette sduisanto tentation serait au-dessus dos forces humaines et que Dieu dans sa misricorde nous l'a pargne, car lo beau rve do l'amour dure peu et ne so so ralise jamais. Or, ceci peut arriver do deux manires, ou celui qui aimoso trompe on s'attahant une moiti JiuJ.U.prend p_qurJa_sjenno et qui nq_lest pas, ou cetto moitn! est..Xelloment dfigtn;o . par la dchance humaine qu'en la regardant do_prsjl ne la reconnat plus, alors elle csf c'mnio un rouago tordu qui accroche et dchire au lieu d'aider lo mouvement ou comme un miroir bossel qui altro tellement les traits de celui qui s'y regarde qu'il no pout s'y reconnatre. Dans les deux hypothses l'amour so trompe, il est vritablement aveugle et c'est justo titre quo l'allgorie mythologique lui met un baluleau sur les yeux. L'amour humain s'vanouit donc de lui-mme et disparat de l'arne, et la lutte reste engage entre l'amour suprieur et l'amour infrieur, lutte immenso et terrible, qui fait uno grande partie do l'histoire do l'humanit. L'homme dsillusionn du reste do l'amour humain n'a plus que deux voies suivre, il faut*qu'il choisisse, entre la chair et Dieu; dvor del soif du bonheur il faut que semblable l'enfant prodigue il cherche partager la nourriture des pourceaux, ou qu'il revienne vers son pre, c'est--dire, qu'il se tourne vrVBTu, q'iM reconnaissercbm'mo" la source de tout bien, et ni circo"plus '.ancher """' ailleurs l soif qf l dvore." Dns'ce'fteTfte iVmour infrieur a pour lui notre pente au mal et la puissance que les sens exercent sur le coeur de l'homme, mais il a contre lui la honte de sa bassesse qui laisse longtemps une porte ouverte vers le repentir. L'amour suprieur a pour luiJa_jonscience, l'instinct du bcau_et surtout la grce divine. Nanmoins la victoire est difficile, l'homme ne peut la remporter sans une humilit profonde car l'orgueil appelle fatalement cet horrible contrepoids sans lequel il serait un poison sans remde. C'est cette latte des deux amours ou des deux fins qui partage la terre en deux camps bien tranchs, le monde et le royaume de Dieu ; les pcheurs et les saints, l'homme animal comme dit Saint-Paul et l'homme spirituel; le plus grand nombre succombe dans cette lutte et forme le monde qui est impur et se souille dans les marais de la et forment h socit des plaine. Les hommes d'lite triomphent saints qui se tiennent plus prs du ciel, dans les escarpements de la montagne. Cette lutte et cette division dureront sur la terro jusqu'au jugement final. On voit maintenant combien il importe l'homme de ne pas se

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tromper dans cetto question do l'amour, qui est aussi collo du bonheur et du but suprme do l'existence; et l'on voit aussi combien il est criminel et funeste do l'induiro en erreur ce sujet. C'est ici quo l'on peut faire le procs aux potes, Quo los potes chantent l'amour, on no peut ni l'empcher ni le blmer, car l'amour est toute la lumire, toute l'efflorescence do la posie ; en dehors do l'amour il no reste qu'une grandeur scho qui lasse vite, ou la haine de la saiire qui amuse l'esprit niais ne dit rien au coeur. Il faut donc en revenir l'amour. Et d'abord l'amour tel quo nous l'avons entendu dans le chapitro prcdent, l'amour d'amiti, l'amour de dvouement, l'amour do charit, offre la posie un champ vaste et sans danger, mais il est plus dificile de parler do l'amour proprement dit ou d'identit sans danger. Je no parle pas do la posio obscne qui trane ses ailes dans la fange; elle est honteuse mme pour un paen, pour un chrtien elle est diabolique. Mais il est difficile de parler de l'amour humain, mme pur, sans induire en erreur. Il est un thme qui est souvent exploit, c'est celui de l'amour malheureux qui voit briser son rve soit par la mort, soit par les accidents de la vie. Ce thme est acceptable car il est la ralit qui do l'histoire. se reproduit obstinment depuis lo commencement Mais il est faux de faire de cet amour la fin dernire de l'homme, lo ' il est faux surtout d'en faire la premire des seul vrai bonheur, vertus ptj'excuse de toutes les faiblesses et de tous les crimes. Ce qui est intolrable c'est la prtention de certains crivains qui, en peignant des passions furieuses jusqu'au blasphm qu'ils qualifient duipom do vritable amour, croient moraliser les hommes, mieux que les philosophes, mieux que la religion mme. Ils prtendent, en exaltant l'amour spirituel de l'me, lever l'homme au-dessus de la corruption de la matire. Mais suppos mme que leur amour soit bien spirituel, nous avons vu quo la ralisation de cet amour serait une tentation si dangereuse que Dieu l'a supprime de la terre, ils ne font donc que substituer une tentation grossire, uno tentation plus dlicate et non moins dangereuse, qui loigne galement l'homme de la voie qu'il doit suivre. D'ailleurs. cet amour auquel ils veulent lever l'homme tant irralisable n'est qu'une illusion, un mirage dans le dsert qui le fait marcher inutilement et qui en s'vanouissant le rejette fatalement dans la matire, moins que la voix de l religion seule vraiment moralisatrice ne soit assez puissante pour l'attirer l'amour suprieur et surnaturel.

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La parolo n'est pas un moindro danger pour lsmes que los crits des potes. Mais co qui, dans co moment, mo proccupe otm'intresso au plus haut degr, co sont les jeunes Ames qui, pures encore, sont fascines par la lumire du premier amour. Elles sont si bolies en co moment, si fraches, si rayonnantes, elles semblent deux belles fleurs qui s'panouissent au soleil et so croient immortelles, on a lo coeur serr en pensant leur fragilit, et l'on tremble quo quelque accident vienne ou les briser ou les fltrir, car c'est lo double danger qu'elles courent au milieu du monde. Il est trs difficilo, en co moment, do leur parler convenablement sans trahir la vrit et sans les blesser. Les uns croient sage et prudent,-do calomnier l'amour, do lo traiter de folio criminelle, de proscrire son nom, et d'en inspirer l'horreur par tous les moyens. Co langage qui tend briser ces fleurs est lo plus souvent inutile. Dire ces jeunes mes quo lo co^ur n'est pas fait pour aimer c'est les rvolter, l'illusion est trop forte, elles ne vous croient pas. Tout ce que vous pouvez faire c'est do troubler leur conscience en leur faisant regarder comme un crime, co qu'elles croyaient pur et l'tait encore, et do les rendre rellement criminelles lorsque, malgr vos paroles, elles cdent l'attraction toute puissante qui les entrane. Puis, une fois l'illusion perdue, uno fois h conscienco souille, l'on descend vite dans le mal et dans les rgions infrieures. Vous avez cru faire merveille en coupant les ailes au papillon qui voltigeait sur les fleurs, il ne reste plus que la chenille qui retombe dans la fange. Ce mme danger se reprsente pour ces mes par un ct tout oppos. Un nombre d'hommes, malheureusement trop grand, est plong tout entier dans l'animalit. Pour eux, l'amour n'a qu'un sens grossier, et lorsque ce mot sort de leur coeur et passe par leur bouche il so souille et infecte. Et quand une Ame pure et nave so hasarde prononcer ce nom devant eux, elle est accueillie par uu souriro railleur qui la froisse, la couvro de confusion et fait plir son idal. Aisi, la pauvre me rebute de tous les cts, rentre en elle-mme, replie ses ailes brillantes et se sent repousse dans le bourbier dont il fallait s'loigner tout prix. Celui qui parle ces jeunes coeurs encourt donc une grande responsabilit et doit.surveiller attentivement son langage. Mais dans co cas commo toujours le devoir pour l'un et le salut pour l'autre, c'est la vrit. Veritas liberabit vos. Voici donc en rsum ce qui mo semble devoir tre dit. 0 jeune me qui vous ouvrez au soleil comme une fleur embaume,

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vous avez raison, lo coeur est fait pour aimer ot le bonheur est dans l'amour. Mais l'amour est environn do mille dangers et de millo piges qui, si vous no savez les viter, peuvent briser toutes vos esprances; dfiez-vous des illusions qui amnent de cruelles dceptions, lo bonheur n'est pas fait pour la terre, nul, jusqu' prsent, n'a pu l'y fixer. Cetto brillante lumire qui vous fascine et quo vous croyez immortelle no l'est pas et un rien peut l'obscurcir ot l'teindro. Mai", lors mme quo par exception, vous la rendriez imprissable, ello no suffirait pas votre bonheur. Vous avez l'ido do l'infini, et celui qui a l'ido do l'infini ne peut tre rassasi quo par l'infini. Notro amour tout brillant, tout pur qu'il soit encore, est fini, c'est une coupe enivrante mais qui a uno mesure; un jour ou l'autre, ello finirait par s'puiser et il no nous resterait plus quo lo vide, le vide qui est la mort de l'Ame. Dieu seul est infini, l'amour divin est seul inpuisable et c'ost en Dieu quo vous devez placer avant tout votre bonheur et vos esprances. Ce n'est qu'appuy sur l'amour divin et aliment par lui quo l'amour humain peut devenir durable et dans la question du bonheur il ne peut tre lo tout, mais seulement un accessoire et un complment. Certainement, ce complment est un besoin inn dans notro coeur, et le dsirer n'est pas un crime. Mais regardez autour do vous, tout n'est-il pas misre et douleur? N'entendez-vous pas le concert do plaintes qui s'lve de toute la terre ? Vos frres et vos sceurs sont dans le travail et la souffrance, et vous choisiriez ce moment pour vous isoler et vous enivrer dans votre rve d'amour? Et vous songeriez vous btir un palais vous seul dans lo dsert o tous sont sur la terro nue? Ne serait-ce point l un gosmo condamnable ? Et Dieu ! pourrait-il vous bnir? Croyez-moi, le temps du repos n'est pas encore venu ; ajournez vos illusions. Songez d'abord sauver vos frres remplir votre vio do travail et de dvouement. Si la coupe d'amour vous est prsente, soyez sobre, n'y trempez vos lvres que ce qu'il faut pour reprendre courage et continuez votre oeuvre do dvouement, la joie quo vous aviez rve ne sera pas perdue pour j vous, tout ce que vous laisserez dans la coupe vous sera compt et j gard. Le but souverain de votre, vie, de votre travail, de votre ambition, doit tre l'amour suprieur qui vous lve jusqu' Dieu. Vous aurez russi et vous aurez vraiment atteint votre fin, si vous parvenez saisir et possder la coupe de saintet qui est pleine d'amour aussi et qui, seule, est inpuisable, cette coupe merveilleuse qui abreuvo Dieu lui-mme, et dans laquelle vous trouverez uon seulement la vie ternelle, mais multiplies au centuple toutes les joies qi.o vous aurez ajournes et sacrifies sur la terre pour conqurir co d'un infini. joyau prix

CHAPITRE XXVI

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Aucune question ne passionne l'homme Un plus haut degr. Lo seul mot do libert fait tressaillir toutes les Ames et battro tous les coeurs. C'est que par la libert on espre conqurir la fin dsire qui est le bonheur. Mais aussi aucune question n'est hrisse de plus do difficults, de problmes et de mystres. Ce qui complique cette question c'est qu'elle prsente deux faces entirement diffrentes. La premire face qui peut tre dite positive est la libert intrieure, c'est--dire la libert comme facult de l'Ame, comm3 lan de la volont. La seconde face qu'on peut appeler ngative est h. libert extrieure, c'est--dire l'absence des obstacles qui peuvent s'opposer l'lan de la volont. A la premire face convient spcialement le non de volont ou libre arbitre ; c'est la seconde quo gnralement on rserve le nom propre de libert. Les autres facults so ralisent dans l'intrieur de l'Ame ou si, comme l'intelligence, elles communiquent avec le non moi, c'ostsans se faire sentir ; ainsi le fou qui est oxamin par le sage no s'on doute mmo pas. Mais lorsque la vio veut se manifester au dehors par l'activit,,lo non mol qu'elle rencontre le sent ot ragit. Cette raction peut tre une harmonie, mais aussi elle peut tre une lutte. Les autres facults sont donc commo lo gouvernement intrieur d'un royaume, mas-la libert est charge des rapports extrieurs, do la paix et de la guerre, elle donc toutes les motions de la lutte, l'enthousiasme do la conqute, l'hrosme do la dfense, la honte do la dfaite et la joio de la victoire.
I". DU LIBRE ARBITRE

Commenons par la question intrieure qui est la plus importante car d'elle dpond la destine finale. Quand on tudie la libert

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commo facult do l'Ame, la premire difficult est do s'en faire une ide parfaitement j;.3te, car on est tent do prendro pour essentiel ce qui n'est qu'accidentel. En analysant l'Ame humaine nous avons vu comment so formait l libert. La vio dont l'essenco est l'expansion ralise cette expansion guide par la lumire. Elle voit la route indique, elle la suit volontairement, en'un mot l'acte libre osl un acto la fois intelligent et volontaire. Voil co qui est essentiel, rien do plus, tout lo,reste est accidentel. On donne souvent la libert diffrents caractres, ce sont l'Indifdlibration et l'hsitation. On dit encore : frence, l'alternative,'la La ncessit est exclusive do la libert. examinons leur valeur* Nous avons pos en principe que l'e3sence do l'acte, libre est d'tre la fois intelligent et volontaire, par consquent plus il sera intelligent et volontaire plus il sera libre. Or dans l'acte indiffrent, par exemple, de remuer mon bris droito plutt qu' gauche, l'intelligence semble muette car ehe n'a pas do raisons donner pour faire l'un plutt que l'autre ot l'intensit do la volont est presque nulle, donc {.lus l'acte est indiffront moins la libert se dveloppe. Du reste, cn_ralit il n'y a pas d'acte absolument indiffrent, agip pour agir "n'existe pas, la vie ne s'lanco'jiimTs q'appT'par une lumire ou rie illusion, eo suit toujours bu une lumire qui la guide ou un feu follet qui l'gar. Le motif d'agir est quelquefois imperceptible ou indirect, majs il existe toujours; le fameux Ane entre doux boisseaux de bl a une raison do manger lo premier venu, c'est de no pas souffrir la faim et cela suffit, et s'il hsite c'est par ignoranco car il n'y a'jamais ou deux boisseaux de bl gaux en tous points, une intelligence parfaito saisirait la diffrence et n'hsiterait pas. rsulte do doux lments, l'intelligence et la volont ; Lajjbert l'hsitation et la dlibration, loin d'exalter la libert no font que trahir la faiblesse de l'un de ces deux lment* qui est l'intelligence Pourquoi dlibre-t-on ? Pourquoi hsite-t-on ? Parco qu'on ignore bsoquel est le parti prendre, le plus convenable, l'intelligence luo ni U3 dlibre, ni n'hsite, elle voit du p"cmier coup ce .qu'elle 'doit faire et le fait. Ici la faiblesse de l'intelligence entrane celle de la volont; apr*, une longue hsitation, la volont n'agit qu' contre coeur ot avec la crainte de se tromper oacoro. Aucun acte no s'accomplit plus spontanment et plus "Sorgiquement quo celui sur l'opportunit duquel il n'y. a jamais eu de doute ni d'hsitation. L'altrna.tlvo quo plusieurs croient indispensable la libert ne l'est pas. L'alternative, il est. vrai, met : libert durs tout son jour et * .y

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mais avant l'alternative, et provoque son entier dveloppement; indpendamment d'elle, la libert subsiste dj dans ses deux lments essentiels l'intelligence et la volont. Si lorsque j'ai faim il ne se trouve devant mol qu'un seul morceau de pain, je lo prends sans dlibrer, sans hsitation et je te mange, cet acte est parfaitement I libre parce je sais et je veux ce quo je fais ; mais s'il. y^aUfihj^^'s motssurla table, .iecholsis celui qui me conyjeplfiit ce choix met ma llib'orT5"dt\S'Uhe plus grande vidence. L'alternative ne cre pas une nouvelle facult, elle n'ajoute rien aux deux lments de la libert,, l'intelligence et la volont, mais elle met en vidence les deux faces voit d'abord, c'est sa premire qui leur sont propres. L'intelligence face, puis elle distinguo et spare, c'est l sa seconde face que le choix met en vidence; la volont peut s'attacher un objet et le saisir, c'est sa premire face, elle peut carter un objet et le repousser, c'est l sa seconde face que manifeste l'aternative ; c'est donc par le moyen do l'alternative que la libert arrive sa plus complte manifestation, sa dernire effloraison. L'alternative fait ouvrir la fleur de la libert et lui fait taler ses ptales droite et gauche^ mais la fleur tait toute entire dans le bouton avant qu'il ne fut ital, avant l'alternative l libert tait df'-j"'. Comme nous l'avons vu, c'est la double ido du bien et du mal qui pose en Dieu l'alternative, et donne la libert son dernier dveloppement. Mais l'alternative ne porte la libert sa perfection, qu' la condition d'exclure tout doute et toute hsitation. Dieu n'a jamais dout, ni hsit entr le bien et le mal. <Vu contraire, quand les lumires S3 multiplient et se contredisent, lorsque le feu follet de l'erreur brille on face de la lumire de la vrit,- lorsque les blouissements des sens s'interposent devant les conseils de la raison, la volont de l'homme trouble, perdue, no sait qui rpondre, elle s'puise dlibrer, hsiter, courir tantt d'un ct, tantt do l'autre, et alors l'alternative, loin de perfectionner la libert, la brise et la dbilite. La faiblesse de la libert est du ct de l'intelligence dans du ct do la volont dans l'hsitation. Sa force est dans l'incorlitudo, la certitude et l'lan spontan qui en rsulte. La vio de l'homme sur la terre n'a d'autre but que de lui donner li temps et le moyen d'lever sa libert, faibie d'abord, la perfection qui est la certitude dans la lumire et la fermet invariable dans l'action. L'homme commence par l'ignorance et l'incertitude d'un ct et la mobilit de l'autre; mesure qu'il sort de l'enfance, ses ides deviennent plus arrtes et son action moins' hsitante. Ls saints, dans le ciel, sont arrivs cette perfection de la libert, qui tait le but de la.Providence, lls'ont la certitude dans la lumire

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et la fermet inbranlable dans la volont. Ils ne peuvent plus cesser . d'aimer Dieu, c'est l le bonheur. ... Ici se prsente la question de la ncessit. Est-elle comme on lu dit souvent, Incompatible avec la libert? La ncessit empoche la libert extrieure. Si jo suis.li, je no suis pas libre do remuer mes membres ; si je suis dans l'obscurit, Jo ne suis pas libre de lire. La ncessit, dans co cas, est contraire' la volont. Mais, lorsquo la ncessit n'est pas contraire la volont, cllo n'empche nullement la libert, il y a plus, elle en est la perfection. On dit : Je suis libre quand, faisant un acte, je sens nue je pourrais no pas lo faire ; ii"c3t clah"que celui qui fait un.acte parce qu'il lo. veut a le pouvoir raaMcaQ^ mais il peut tre imps? siblo qu'il noie velo pas. L'habitude qu'on alpl)eT*e une seconde iiature peut devenir une ncessit. Il est impossible qu'un homjaie, un homme par- caprice, raisonuabe, saint et vertueux veuille/tuer . La vertu devient presque une ncessit pour les saints s.Ur la tbrre, elle l'est tout fait dans lo ciel et C'est alors quo leur libert" a acquis toute si perfection. De mme, il est impossible que Dieu no s'aime pas lui-mme et qu'il ne prfre pas le bien au mal, et c'est pour cela mme que sa libert est parfaite, absolue et infinie. Ceux qui regardent la ncessit comme exclusive de la libert sont logiquement obligs'de la refuser Dieu, dont tous lcsact.es ternels ' sont infinis et ncessaires. . C'est on vain qu'ils esprent luder la difficult en disant que Dieu a manifest sa libert dans l'oeuvre de la cration qui n'tait pas ncessaire ; ils se trouvent placs entre deux absurdits^ no pouvant il est viter l'uno qu'en tombant dans l'autre, car premirement, absurdo do 'faire dpendre la ralisation d'un attribut divin, d'un alo contingent qui est la cration ; d'un autre ct, si la libert en Djeu ne pouvait se. manifester quo par la cration, la cration devient ncessaire, car il est impossible qu'un attribut do Dint resta sans manifestation, mais alors l'acte mme do la cration n'est plus.'libre, puisquo la-ncessit, d'aprs eux, exclut la libert. Ecartons donc avec soin toutes los fausses ides sur es grava sujet. La libort rsulte ncessairement d nn^lligej^Johito. ; h volont, cljo hf_q^ If/aternative n'i>jouto rien son essence, la ncessit n'en retrancio rien, tout acte qui est la fois compris et voulu est libro par l mme'} et plus il est compris, plus il est voulu, pltw il est libre. C'ct pourquoi les acte3 ternels do Dlqu qui sont tous infiniment compris et infiniment voulus, parce qu'ils sont lo rsultat d'une puissance infinie guide par une lumire infuio et infailldle, sont plus -libres que tous los autres et jouissent seuls d'une lile.'t absoluo ot Infinie.

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Nous pouvons donc, avec saint Thomas, appeler Dlou un acte trs pur : aclus purissimus, et comme lo mouvement de la volont vers le but qui l'attire s'appelle amour, il faut dire aussi avec saint Jean,, de Dieu tout entier : Dieu est amour, Deus carilas est; amour du Pre au Fils, et du Fils au Pre, amour mutuel dos trois persqnnes divines, amour dans l'acte tic la cration, amour partout et partout aussi, avec ,1'amour, la libert parfaite et absolue, car toujours l'amqur sera la mesure de la vraie libert. Ici so prsente une difficult qu'il faut rsoudre. Sur la terre dans l'tat o noUs sommes, la volont a deux mouvements opposs: l'amour et la haine. L'amour, mouvement positif, qui tend l'unit, la haine, mouvement ngatif qui tend la division. La haine aussi est et volontaire, mais la un mouvement libre, puisqu'il est intelligent lueur qui invite la volont la haine est fausse, c'est pourquoi la haine est la maldiction de la libert. L'amour produit la vie, la haine produit la mort; l'amour enfante lo bonheur, la haine enfante le. malheur; l'amour est l bien, la haine le mal. Nanmoins ils appartiennent la mme facult, commo le vin ot lo vinaigre sont Unime ' du raisin. extraite mme liqueur Dieu est amour, mais la haine constitue la libert maudite de Satan qui est homicide ds le commencement. Ille homicida- erat ab imlio, (Joaiu8|. Mai* Dieu n'a-t-il pas aussi la haine? Lorsque nous tudierons la question du mal, nous verrons que lo nom propre du mal est division, et celui du bien harmonie. L'amour qui harmonise est donc synonyme do bien, et la haine qui divise, synonyme de mal. -Or Dieu comme nous l'avons.dlf, hait lo mal, mais v il ne hait que v lui. . ; i" Dieu qui donne toujours l'exemploavant lo prcepte, ot qui nous a command d'aimer nos en lemis, aime aussi mme ses ennemis, il no. hait aucune de ses cratures en elle-mme, il no hait que le mal qui est en eHes. Or nous venons de voir quo hune est synonyme do mal, la haine (lu mal n'est donc autro choso ici lo lieu quT^^hTj^TiiT'C'est .valent unojnTjfJrd'appTqu^^ l'adage : deuxTgl^ons|'*detriseiret mation. La haine de laTiamo* ^rdTc~lanmm^cTH7se queTamour do l'amouf ; c'est l'amour multipli par lui-mme, l'amour sa plus haute puissance, et comme nous l'avons dit, l'amour arriv l, s'uppolto saintet... -. La libert entrane la responsabilit. * Ce'mot a besoin d'tre expliqu. . Responsabilit vient du verbo rpondre qui a deux sens.

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On rpond une question pour clairer; on rpond d'un risquo ou. d'um promesse pour garantir. Dans le premier sons, rpondre appartient l'intelligence ; dans lo second, rpondre es t.l'acte de la vie et do la volont qui s'engage. Ces deux oprations sont lies et subordonnes entre elles ; avant l'acte libre, c'est sur l'indication de l'intelligence que la volont s'engage, et aprs l'acte, la raison qu'en doune l'intelligence (si elle est bonne) dgage la responsabilit inorale qui pse sur la volont, parfaite et la Lorsque la lumire est simple et pure, l'intelligence volont droite et constante, la responsabilit se rsout dans la conscience du bien ; co qui se ralise parfaitement en Dieu. Lorsque la lumire prsente la double face do l'alternative, l'intelligence, a laj;esponsabnit du discernement, et la volont celle du la
fidlitjijsuhT^

Te dfaut peut venir des deux parts r si l'intelligence se trompe il y a erreur ou illusion ; si la volont manque do courage pour suivre la bonne voie, si ello dit avec Ovide : Video meliora proboque, detcriora sefjuor (Met. vu), jevois.ce qui est meilleur et je l'approuve, mais je fais ce qui est plus mal, il y a culpabilit et remords ou conscience du mal. Pjus la lumire est parfaite, plus la responsabilit la de la yojp.nJj_devient absolue P^ct]on^deJa Vsr'porquol et une terrible 6j^^Our lumire peut devenir un grand "" """" danger **-* *-~ une volont imparfae. mesure que l'a lumire diminue, la responsabilit do la volont diminue aussi, et lorsque la lumire est remplaco par l'erreur ou l'illusion, la responsabilit de la volont peut devenir nulle; C'est alors usit on est excus par la .bonne foi. que selpnjejangjge L'erreur et l'illusion ont uno grande part dans lo mal qui se fait, mais il ne faut pas oublier que l'erreur peut-tre coupable et.ne l'est - . que trop souvent. Un enfant veut se rendre un lieu dsign : au lieu de suivre la route que son pre lui indique, il prend un ^entier qui lui parat plus agrable et qu'il prsume plus court. Ce sentier l'gar dans un bois dsert o des voleurs le dpouillent, il soufre du froid'et de la faim mais il l'a mrit. Cet exemple'nous montre l'orgueil commo source du niai, et la souffrance comme consquence de ce mme mal. Le but final do nos actes, comme dit Pascal, est le bonheur. Le but Immdiat est uno chose qui nous parat un moyen d'arriver -je but suprme; en cela Nous pouvons nous tromper sur ces moyens et l'erreur vient de l'orgueil qui nous fait prfrer nos propres conjectures la parole de Dieu.

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Cetto prsomption est le premier mal, source do tous les autres ; co niai reste derrire l'iliusion et lui communique son venir., et bien souvent dans un acte crim'... '.! mal n'est pas dans l'acte lui-mme, mais dans l'orgueil qui aveugle, empoche de voir la route qu'il faut suivre et le prclpico o l'on tombe. Les cratures libres sont responsables non seulement devant leur conscience, mais sdevant la conscience infiniment juste de Dieu. Devant la lumiro do cette conscience infinie les illusions de la conscience humaine s'vanouiront et les deux consciences porteront le mme jugement. La spontanit do l'animal priv d'intelligence no peut rpondre et donner la raison de ses actes, et par l mme sa volont reste moralement irresponsable. La diffrence du rle de la libert humaine dans l'ordre naturel et l'ordre surnaturel est importante noter. La libert, comme nou* ''avons vu, est la combinaison de deux lments, la volont qui s'lance et la lumire qui conduit; dans l'ordro naturel, la volont seule a, par elle-mme, la puissance d'accomplir les actes. Mais un des deux lments, la lumiro, est uno porto dont l'vidence a la clef, par laquelle on peut entrer dans la place. L'vidence s'impose la raison. Quelqu'un veut aller dans une ville, je lui montre sur une carte de gographie que cette ville est l'Orient, il est convaincu et la conviction entrane l'action, il marche et atteint la ville dsire. L'illusion mme qui, le plus souvent, est la vue d'uno vrit incomp''.o suffit pour entraner l'action. Quelqu'un dsire manger des fruits je lui en montre qui sont une certaine distance, tals dans uno corbeille, il y court, mais ces fruits sont artificiels, il est du. C'tait dos fruits, il est vrai, mais non des fruits mangeables. Si l'vidence s'impose, la confiance ne s'impose pas. Un paralytique veut aller uno fte, jo lui dis quo la voiture ql passe devant sa maison le conduira la fte, s'il veut s'y laisser installer, mais rien no l'i diquo que mon affirmation. S'il me croit, il ira la fte, s'il se .dfie de moi, il m'est impossible de lui imposer la croyance ma parole,. il restera chez lui. La porte del libert est ferme et jo n'ai point do clef qui puisse l'ouvrir. L'vidence, avec sa clef, n'a aucun accs dans l'ordro surnaturel. La vrit surnaturelle, qui est au-dessus de notre raison, nepeuttro accepte que par la confiance on Dieu rvlateur, c'est--dire par la folqui, seule, par sa vivacit amne une pleine conviction. Or, la confiance no smposo pas, elle dpend absolument do la libert, qui peut toujours la refuser; En outre, relativement l'oeuvre surnaturelle, notre Ame est paralytique, elle ne peut marcher par elle-mme

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elle ne peut que se laisser porter ; mais si elle refuse le vhicule divin de la grce, ello reste l. La libert, dans l'ordre surnaturel/est donc inattaquable dans ces deux lments, car, de part et d'autre, rien ne se peut sans la grce, et rien ne se peut non plus sans le consentement, et par l sans la coopration do la libert. Le concile de Trente exclut le doute sur co point, car il dfinit que l'homme peut toujours rsister la grce. Dieu le dit aussi dans ses rvlations sainte Catherine de Gnes: Je no trouve rien qui me soit contraire que lo libre arbitre que je i lui ai donn ( l'homme), avec lequel je lutte sans cesse par amour.... je no bfiujt cessor de faire mon oeuvre, qui est de faire toujours du" bien, sinon lorsqu'ilyjnet.;obstacle... Or, cet obstacle est uniquement' le pch mortel. Le pch mortel n'appartient qu' l'ordro surha- j turel et lo refus de la grce form son essence. :-:!. Mais, dira-t-on, la volont do Dieu n'est donc pas toute puissante ~-r~'-~ *""*;.""""''~': y.* puisqu'on lui rsisto ? ^Tiisq" Dieu a donn l'homme lo libre arbitre, sa volont est, ; 1 ' avantlT^l^psTiFnif'd cetrrlslsTlic^^ ; "s'aris senco duJibrellnfiro^T7^ volrr^uh >- choso ~w,. ,. so^ssence," 1\ pcTpul vouloirTabsurdr "Dmarquons bien le moTde sainte Catherine: S'il lutte contre le libre arbitre, ce n'est point par une volont absolue, mais par amour.Il a voulu la libert do l'homme, il la respecte;: par amour, il fait tout ce qui est possible pour gagner la confiance et l'engager accepterle bonheur, mais sa volont absolue, que rien no peut arrter, c'est que, s'il refuse, il soit renvoy au jour du jugement, ou seront spa-. , rs lo bien et le ma\, les bons et les mchants. Nanmoins, ces deux absolus en face l'un de l'autre, la puissance do Dieu et le refus do l'homme a paru aux thologiens philosophes le noeud le plus inextricable de la plus dificile des questions. Il faudra l'tude que nous forons plus tard du bien et du mal, de la graco et de la prdestination pour jeter quelque jour sur ce problme. Nous pouvons cependant, ds prsent lui appliquer notre grande distinction du positif et du ngatif; dans ce conflit, le rle de Dieu est positif, il cre, il donne la libert, il offre l'augmentation de l'tre et le secours pour la raliser. Le rle de l'homme est purement ngatif, il ne peut rien par lui-mme, il ne peut quo refuser sa coopration, il fait dfaut, H no rpond pas, il reste immobilo ; c'est l'absence voln-' taire d'intelligence, de coeur et do volont; c'est la puissance do l'Im-' puissance, c'est un chef-d'oeuvre de nant. Dieu ne perd rien en laissant tout cela l'homme Cette entre dans le domaine do la libert par l'intelligence nous fait comprendre comment il est possible, sans dtruire la libert, d$'

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faire excuter un homme l'acte qu'on.dsire de lui. iUyJ^.dojpr^senter son esprit un motif dterminant, ou_de_profiter d'une illusion "' ' guTlo sduit pour lentrafner puFon veut. L'histoire nous montre des hommes qui ont une influence prodigieuse sur leurs semblables ; ils entranaient dans leur voie des peuples entlers_quijes suivaient libreinTnl,~ThmoTvc nthoiisiasmo. Si ie gnie d'une crature peut obtenir un tel rsultat, plus forte raison la sagesse divine peut-elle diriger les vnements de ce mondo selon ses plans et ses desseins. Le mal et lo bien surnaturel peuvent rester indpendants do la marche extrieure des vnements. Ce bien et ce mal sont beaucoup plus dans l'intention quo dans l'acte mme. Plusieurs, on croyant tre utiles amnent des dsastres, d'autres amnent do bons rsultats avec l'intention do faire le mal. La destine humaine marche dans la route trace par la ProviI dence, que l'homme le Veuille ou non ; et c'est dans cet ordre de choses qu'il sera toujours vrai do dire : L'homme s'agite et Dieu lo mne. Quant la destine surnaturelle qui s'accomplit dans le sanctuaire inviolable de la conscience elle aura aussi sa solution qui aura lieu au jugement dernier. Il faut maintenant tudier le mouvement de la libert intrieure dans les trois vies, la vie sensible, la vio raisonnable et la vio surnaturelle. La vie sensible, comme, nous l'avons vu, en parlautde l'animal, a un mouvement propre, une espce de volont qui s'lance ou mme hsite, selon que la sensation qui lui sert de lumire est unique ou en se\livisnt, dissmine l'attraction. Mais ce mouvement de la vie .sensible, parce qu'il n'est pas intelligent, no peut s'appeler libre, c'est pourquoi nous l'avons appel spontan. Chez l'homme bien des mouvements de la vie sensible sont purement spontans ou du moins commencent spontanment puis deviennent libres lorsque l'intelligence intervient. Ainsi, si un bruit inattendu se fait entendre derrire moi, jo mo retourne spontanment, avant toute rflexion. Mais si je prolonge mon attention pour me rendre compte do ce quo j'ai entendu, l'acto devient libre, parce qu'il tombe sous la" direction de la raison. La vie intelligente dans l'homme trouve donc son rveil trois lumires qui s'offrent la guider. En bas la sensibilit, au milieu la raison, en haut la charit, fille de la foi. Elle est donc commo uno source vivo qui, en jaillissant, trouverait devant elle trois lits pour couler, l'un conduisant au marcage do la l'ocan sensualit, l'autre au dsert de l'incertitude, le.troisime de la vrit. Il en ainsi maintenant, mais co n'est point l l'oeuvre do

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Dieu. Dieu a mis partout Ja distinction, mais la division nulle part. Dieu est essentiellement harmonie, admet la distinction qui laisse subsister l'harmonie,, mais 11abhorre la division quMa dtruitvLa division est le mal, elle vient toujours du poch qui est lo premier mal Dans lo plan de Dieu, ces trois ruisseaux devaient former uno harmonie comme los trois cordes d'une lyre, ils devaient tendre au mme but et arriver ensemble l'ocan de la vrit. Co n'est donc pas par l'ordre do Dieu que la sensibilit est marcageuse, c'est le pch qui a fait dvier son cours et l'a condamn par l la corruption que nous avons nomme concupiscence* La raison a t faite par Dieu pour voir la vrit, et s'en nourrir. calculer sa force propre^nJlTexminer Nous' n'avons porfnf ce qu'elle aurait t'dans .l'tat do pure nature qui n'a jamais t celui de l'humanit. Mais ce qui est certain, c'est que dans l'ordre dchu qui est le ntre, quelque soit la puissance de la raison dans lo donino des sciences naturelles, elle est incapable de rsoudre les problmes que pose, dans la pense de l'homme, l'ido de l'infini. Platon, ce gant de la.raison, reconnaissait l'impuissance humaine et dclarait que la divinit seule pouvait nous clairer suffisamment. Les questions les plus importantes, celles de la destine et du bonheur de l'homme, n peuvent tre rsolues par la raison qu'autant qu'elle s'appuie sur la foi et s'unit intimement elle. Or.quand l'homme reste dans l'incertitude sur ces points l, quelque vrit dsert aride au milieu qu'il pos's'de~d^irelrli7^ " '"""' "' """' faim. duquel il meurt do soif et de ,* Toute division est une souffrance, l'homme no peut donc trojuyer la paix qu'en rtablissanJ,JMjiarmonle primitive qui a tTTirpu, et eiTfrant les trois ruisseaux^ revenir l'unit. . Mais, auquel des trois ramnera-t-il les deux autres en s'efforant do dtourner leur cours? Telle est la question qui so prsente la volont libre de l'homme. Le choix n'est'pas indiffrent, car l'harmonie no peut tre rtablie que d'une seulo manire, et voici ' pourquoi. La raison,- commo dit Pascal, est pliable en tous sons; mais la pense de Dieu qui nous est manifeste par la foi est immuable et ternelle. 11ost donc impossible de la dtourner de'sa rectitude, et de la faire aboutir !a raison ou la sensibilit. Seulement, la source vivo peut refuser de couler dans ce lit divin. Mats c'est en vain qu'elle s'y rsout, lorsque l'ide de l'infini est entre dans la pense de l'homme, il n'est plus possible de lui donner cong, elle reste l fixe, ternelle, Immuable. Ce lit do la foi que la vlo.he veut pas remplir reste dans l'Ame comme un vido sans fond qui la tourmente. C'est dono en vain qu'ensuite elle cherche la paix, soit en

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dtournant lo cours de la raison dans le marais de la sensibilit avec les picuriens, soit en dirigeant violemment les sens dans le dsert de la raison avec les stociens. Le troisime lit qui reste vide la torture ; co vldo va toujours grandissant avec son supplice, et c'est lui qui deviendra l'enfer. L'homme n'a donc qu'un ; seul moyen de rtablir l'harmonie, d'arriver sa fin, qui est 'la paix et le bonheur. C'estTdo ramenerJa raison. Alors, avec l'unit revienraison la* fol, et la sens)biljtj,.la forcent la joie. La sourceLJ^vc coulera pjeinp dront la certtudra fleuve, bords, eh> ira toujours ffran^sgaiUj_asgii^ devenir.un.^a.u qui restera incorruptible en se perdant dans l'ocan de la vrit qui . , conserve terneuememYl^jel^doJajagesso. j russisse harmoniser ces trois attractions o Mais queThomm qu'il soit oblig d'en sacrifier, il y en a toujours une qui est sa fiii principale, et qu'il suit directement. Car l'homme no peut marche? que d'un ct la fois.et ne viser qu'un but, ou, comme dit Jsus!Christ, personne ne peut servir deux matres. C'est la raison quTcst la personnalit humaine et possde la libert, la balance. Ou c'est elle qui donne le coup dcisif et fait'pencher elle se fait esclave de la sensibilit et abdique en sa faveur, ou, se ..retranchant dans l'orgueil, elle veut rgner par elle-mme et mettre sous son joug et la sensibilit et la foi, ou, enfin, elle appelle la grce son secours,, s'efface elle-mme en s'appuyant sur la force divine, s'idenjjfiant avec elle. Dans le premier cas, la libert disparat, tout obit la spontanit animale qui tient l'Ame dans un honteux esclavage. Dans le dernier cas, la volont de l'homme s'unissant celle do Dieu, devient d'une grandeur sans mesure, ello lve la libert sa plus haute puissance. Quant la volont qui veut triompher par l'orgueil, elle prouve bientt sa faiblesse, ot en rejetant la foi ello ternise en elle la division et par l l'impossibilit de la libert complte En rsum, il y a dans l'homme trois points d'attraction, pour la libert. La libert n'est parfaite 'qu'autant que ces trois points sont ramens l'unit. Mais l'unit ne peut s'obtenir qu'en subordonnant les degrs infrieurs, qui sont la sensibilit et la raison, au degr 1 suprieur qui est la charit par la foi. jsji;djr^ la plus grande libert intrieure so trouve dans la saintet. celui qui se liyreAla sensibilit perd la raison et use la sensibilit elle-mme. Celui qui ne s^ittache qu' la raison pure perd la senslbir lit et conduit la raison jusqu'au septicisme qui est sa propre, mort. Celui qui tend la saintet en Rattachant la fol exalte d'abord la raison et s^nvironhe partoQe lumire, puis il pure l sensibilit, ' l'illumine et lui donne une dltcatesso admlrablo, il a donc tout la

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fois, c'est toujours la grande parole de Jsus-Christ qui se ralise : j Cherchez d'abofd lo rpyaumo do Dieu et sa justice et lo reste vous j ' sera donn par surcrot: et encore: celui qui cherche son Ame laper dra et celui qui perd son me pour moi la retrouvera au centuple . { Toutefois ce n'est pas sur la terre qu'on peut arriver une parmaintient que par la force. Vtolenti faite ralisation. L^it^neje vapiunt illud. Les "attrlytTons fnTrTeures sont domptes et non soumises. Harcele par ces tendances contraires la volont ne marche qu'avec peine et lenteur comme un vaisseau que le vent pousserait d'un ct et la vapeur de l'autre. La libert que nous avons dfini, avec Saint-Thomas : le.pouvoir de tendre fortement sa fin, s'affaiblit mesure que la division des attractions augmente, elle no sera com:C plte que lorsque l'une de ces attractions triomphant des autres se'. les sera absolument identifies, alors l'homme marchera sa fin toute vitesse ce sera la fois, puissance et bonheur. Co rsultat ne sera complet qu'au ciel; nous pouvons en appro-'cher plus ou moins sur la terre, mais quoique nous fassions nous serons obligs do rpter la plainte de Saint-Paul : (Rom. t. 2.3.) ' Je gote la loi do Dieu selon l'homme intrieur, mais je vois une autro loi dans mes membres rpugnant la loi de l'esprit; homme malheureux qui me dlivrera de co corps do mort ? La grAce de Die: Jesum Christum par Jsus-Christ notre Seigneur. 6^'^pdjp^ Dominum nostrum. La grce pendant cetto vie prpare la dlivrance nous faisant lutter . avec constance contre l'attraction, infrieure, mais la mort seule la ' dtruira entirement et rendra l'unit parfaite. . Il faut avant de finir rpondre une objection. L'amour, avons-noUs dit, est toujours la mesure de la vraie et bonne libert, mais il y a . un proverbe qui dit quo l'amour rend esclave. Le proverbe peut avoir raison et nous aussi. Nous avons raison dans la question vue dans son principe et ses consquences, nous avons raison pleinement mais il faut faire voir dans quel sens restreint le proverbe est vrai. ' Los amours suprieures peuvent dominer et coordonner les amours infrieures sans les dtruire, ni les diminuer. Loin do l en les observant ot se les assimilant, il les lve uno nature suprieure et les exalte. L'amour infrieur au contraire ne pouvant absorber et contenir ceux qui sont plus hauts et plus grands quo lui ne peut dominer le coeur sans les exclure et les teindre. Tout ce qui diminue et dtruit l'amour diminue et dtruit au mme, degr la libert et y substitue l'esclavage qui est.sou contraire. Lors donc que 1'amouf sensuel domine exclusivement uno Ame cotte me est donc un honteux esclave, non parce que les actes de cet amour infrieur no sont pas libres, mais parce quo les amours

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suprieurs sont enchans et captifs, malgr les rclamations de la .raison et de la conscience. f Co n'est donc point l'amour infrieur qui rend esclave, mais l'absence des autres amours. Plus il y a d'amour, plus il y a de libert, et plus l'amour est lev plus la libert est grande et pleine. Lrs mystiques qui ont compris l'amour dans son sens lo plus lev, n'ont pas manqu de reconnatre en lui l'effloraison de la libert. L^'amour, dit l'auteur de l'Imitation, veut tre libre... Celui qui aime vole, court, so rjouit; il est libre et rien ne l'enchane. Amor vu(t >:ssliber .,*.. amans volt, curril et loetatur, liber est et non tenelur. \ Malheureusement, un grand nombre par la manire dont ils comprennent l'amour ralisent on eux-mmes la maldiction du profverbe. |

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EXTRIEURE

Nous venons d'tudier la libert en tant que facult de l'Ame, ello est la volont motive, l'activit guide par la pense, tojut^acte volontaire est libre en lui-mme mais ifne suffit pas l'homme de vouloir, il faut' pouvoir ; i faut "que soX.Tctiyite~lo Tnco"hlre~pas la libert extrieure d^olbslacle quiTarrte ou la limite,-c'est que nous allons tudier. Ici la question est tout autre. La libert extrieure, toute ngative, n'est rien en elle-mme, elle n'est quo l'absence d'obstacle; mais cette absence, pour mriter le nom de libert, suppose uno activit qu'arrte l'obstacle. Ello est donc nulle et inutile si l'activit n'existe pas. A quoi sert d'ouvrir la porte devant un paralytique qui ne peut se mouvoir ? Il y a"plus, si l'intelligence est Insuffisante ou vicie, la libert extrieure au lieu d'tre un bienfait peut tre un danger pour celui qui on la donne. Ainsi, un petit enfant abandonn lui-mnfo court lo danger de se perdre, do se blesser, de s'empoisonner. Lo fou abandonn peut ti'o aussi nuisible lui-mme qu'aux autres. Dans ce cas, la libert a besoin non d'tre dlie mais protge. Si au contraire, c'est la volont qui est perverse, la libert qui devient nuisible tous doit tre musele ; telle est celle de l'assassin et du voleur. La libert extrieure ne devient donc un besoin quo lorsque l'activit ot l'intelligence ont acquis un certain dveloppement. Kilo cesso d'tre un-droit lorsque la volont ou l'intelligence sont perverties un certain point. Et le droit cette libert extrieure, est d'autant plus grand que la volont est plus droite et l'intelligence plus lumi. neuse.

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Ces considrations nous entraneraient peu peu faire un trait complet do lgislation, co qui n'est pas notre dessin. Pour simplifier cetto question qui restera toujours assez complique, nous rejeterons les deux cas prcdents et nous supposerons toutes les facults humaines sinon parfaites, du moins suffisantes. La question reste celle-ci : Peut-on raiiser la libort extrieure? A quel degr et quelle condition ? Afin dpendre palpable la solution do co difficile problme, donnons-lui uno formule gomtrique. Toute activit produit un mouvement, qui tend ver3 un but. Tout mouvement peut so reprsenter par une ligue. On peut donc considrer la volont comme un point do dpart, le but auquel ello tend, comme un point d'arrive qt l'acte, comme une ligue droite qui court d'un point un autre. , Ceci convenu, lo problme do la libert extrieure qui est le problme social, peut se poser ainsi : un nombre de points tant donn dans l'espace, quelles conditions ces points pourront-ils produire dos lignes droites san3 trouver d'obstacle, c'est--dire sans se couper '. les uns les autres? Il est vident que si les.points auxquels tondent les lignos sont rpandus confusment, comme les points de dpart, les ligues so une lutte universelle, croiseront en tous sens et reprsenteront c'est--dire la guerre de tous contre tous. Deux hypothses seulement peuvent faire viter toute rencontre en sens oppos : co sont lo paralllisme;et la concentration. On peuVsupposer d'abord, toutes les lignes, parallles so rendant toutes vers autant de points d'attraction exactement correspondant aux points do dpart. On peut supposer secondement, un contre unique auquel so rendent toutes les lignes. 11 pourra bien alors se trouver des coucidencesde parcours, mais jamais de mouvements contraires ni par consquent do rsistance ou d'obstacle et toutes ces lignes reprsenteront un centre, rayonnant en tous sens, comme la lumire du
soleil. .'''

La premire hypothse reprsente chaquo individu ayant un but d'existence spar, une destine isole, un mondo part o il ne puisse rencontrer personne sur sa route. L i seconde hypothse.reprsente l'unit par la socit, c'est-dire tous les individus tendant un but commun, unissant leurs efforts pour lo ralisor cl se reposant ensemblo dans lo rsultat obtenu. La paix ne peut donc so raliser quo par le paralllisme dans l'isolement ou "par l'unit dans la socit. Hors de ces deux hypothses

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la rencontro des lignes est Invitable, o'est--dlro l'obstaclo l'activit ^ chacune. Mai3 l'hypothse du paralllisme qui exige une srie Invraisemblable do buts aligns, qui suppose autant de mondes quo d'individus, qui oxclut non seulement toute socit, mais mme la division des sexOs et par consquent la fcondit des tres est compltement ' inadmissible et doit tro entirement mise de ct. ,' Il faut cependant remarquer quo la libert qui parait si "complte dans l'isolement est illusoire, la libert n'a de prix quo par la puissance, l'impuissance l'annule aussi bien quo la gno extriouro, pratiquement il revient au mme d'tre immobilis par la paralysie oh. la captivit. Or la puissance vient surtout l'hommo par^la socit 'car seul il'ne peut presque rien et le plus, boau rsultat qu'il puisse atteindre est lo malheureux sort de Roblnson dans son lie. ] Il no rosto donc tudier que la division et l'unit ; la division M Jes lignes se croisent, l'unit si elles convergent vers un centre commun. ; , Mais la convergence ou. l'unit; prsente plusieurs cas. i Lt-s lignes peuvent se rendre au centre par l'attraction ; c'o3t l'unit par l'amour, a0 L'attraction tant nUllp, les lignes peuvent tro maintenues dans leur ordre par la compression do la circonfrence ; c'est l'unit par Ufforce, 5 Enfin, l'attraction du centre tant insuffisante, alors peut tre supple par la compression de la circonfrence; l'unit est due en partie l'amour, en partie la force. Il y a donc on tout quatre cas et si nous les appliquons la socit humairio nous verrons quo notre comparaison rsume toute la quesi- :> tion sociale, v Le premier cas, celui de la' division, pose la libert absolue en principe. Point de centre ni de circonfrence ; aucune autorit, aucune force organise. Chaque Individu a le droit do faire ce qu'il , veut; mais comme la plupart des volonts sont non seulement diff-, rentes mais contraires et exclusives les unes dos autres,:chaque . libert rencontre pour bbstaclo toutes les autres et se trouve arrte ds le premier pas. C'ost l'anarchie, o'est iVguerre de tous contre tous, Il n'y a point do loi, chacun a le droit de faire oe qu'il veut; .mais, chacun ayant lutter contre tous, aucun n peut'faire ce qu'il . veut. L libert de tous empchant ot. emprisonnant inexorablement se dtruit compltement _ v la libert de chacun, ilsuit' que la.libert elle-mme. Elle est absolue en principe:; elle est nulle en fait, '' est de -'- ''{/, l'enfer. colgi ;.Cergiri)e ' ":*' ._.-.-vv Ici se dvoile le pige perfide qui est au forid de' cette question. y. C'est que, dans certains cas, laiibert se dtruit elle-mme et cela d'autant plus, qu'elle est plus absolue. Alors, elle, est Impossible,.!

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tous les efforts la rclamer; de donner la de que inutile est aussi tout l'argent qu'on dpense, sont vains; la fait conqurir pour qu'on en pure perte. sont yerse prodigus lo tout sang qu'on la raliser, la quesla libert pour de donner S'il no s'agissait que do tout lchor. facile n'est que rien car plus bion simple, tion serait libert ello se dvore la donne si mesure qu'on Mais quoi bon, cll-mmo ? ont eu cours. solutions qui certaines de l'absurdit On voit par l tro absolue, c'est--dire, ' On a dit : la libert est un droit ot doit 1 d'autrui. la libert limite d'autre que qu'elle no doit avoir au milieu d'une oras homme un disait si l'on C'est comme seulement voudrez, o vous d'aller libre partout . foule : Vous tes vous tos limit par vos voisins . excs de la aux remde meilleur le tait On a dit que la libert do suicide le gurit est il comme vrai,'que libert. Cola est vrai toutes les maladies. en principe t libert la voir de pose flatt est L'orguilhumaln l'illusion de la ran'avait s'il tiendrait-elle mais la joie qu'il prouve :'.'-..ses liser par propres-forces? il tient pou volt juste, plus Dans les questions d'argent, l'homme de l ralit. .. veut il jouir en principe, possder lirgent le droit ayant en mettre de la question que, C'est donc mal poser de la ' possibi- . colle est rsoudre difficult la libert. La premire ' : lit,.'."; ? y-. devenir possible Comment la libert peut-elle ce cas nous prsente, nous cas va l'apprendre, du second L'examen dans la l'attraotion qui, l'unit : par ' l'image do la socit parfaite , matire, est le symbole de l'amour. attirer"tout assez pour puissant Nous voyons un centre unique, son Influence. . n'chappe sans rayon qu'aucun lui, ds chacun rayons Il n'est pas ncessaire pour la perfection, que faisceaux rendre par ils s'y peuvent; se rende au centre isplmeut; ou par hirarchie. nombreux ou moins plus eaux yien- ;. les toutes terre la quo de C'est par,l'attraction du centre "d'abord aux se sources les joignent mais neiit sojrunir l'ocan ; et" c'est' aux fleuves rivires les aux rivires, ruisseaux', U'S ruisseaux % l'unit, ..-..' < arrivent par cetto voie hirarchique qu'ils tous .les .anipursparUcu-. subsister laisse Cotte voie*'hirarchique dmi liers, qias tous cos amours la nime fin^^ui^ tendent tous leur de voie, trane se dtournent pas lections ces nimecefitre qui" est leur unit et par .consquent l : la ^ y:" et l'ordre paix. ' .partielles ne troublent en rien 'utorU est du ciel, est. l'image Dans cette socit parfaite qut

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aussi entire quo possible, puisquo le centre ost unique et tout puissant ; mais en mmo temps, la libert est ontiro aussi, cir les -rayons no so rendent au centre quo par l'attraction qui symbolise l'amour, et comme nous l'avons vu tout co qui so fait par l'amour est libro do la libert la plus parfaite Ce n'est pas la libert qui est pose on principe dans cotto socit parfaite, mais l'unit par l'amour, ot l'amour loin d'oxeluro la libert la raliso au plus haut degr, mais il oxclut'la haino qui peut tro libort aussi mais fausse l.bert, puisqu'elle est divergente. Car comme! nous l'avons vu prcdemment, il y a deux liberts intrieures. L'no vraio suprieure et positive, qui ost colle de l'amour, l'autre' fausso, infrieure et ngative qui est celte do la haine. . I La promiro a la vio en elle; on so manifestant au dehors elle cro| la vie sociale, elle demeure ternellement; la seconde est principe dej la division, parconsqueutde la. mort. En so manifestant au dehors,! ello brise la socit et so dtruit olle-mnie, ello est la mort ternelle.! Ainsi nous avons vu dans le premier cas, qui est la division, l'auur" cliio et la haine, la libert pose seulo en principe, mais nulle en-fait. Dans le second cas qui est la socit par l'amour, c'est l'unit qui est poso en principe ; la libert semble au premier abord sacrifie, niais l'unit par l'amour la ralise au plus haut degr ; et par lo fait elle est absolue. Mais voici un nouveau pige et uno nouvelle complication De mme qu'il y a une fausse libert, il y o une fausso unit, c'est elle qui nous prsente Jo troisime cas. ^ Nous voyons ici un centre unique et un ordre dans les rayons qui semble parfait. Mais les rayons loin d'tre attirs par l cenlro n'prouvent pour lui qu'une violcnto rpulsion ; ils se disperseraient donc tous si la circonfrence comme un cercle de fer, ne les l'etonait immobiles leur place. Ceci est l'unit sans l'amour, e'ost l'ordro maintenu par la force seulo, c'est le despotisme absolu. Jamais, l despotisme babylonien, romain ou turc, n'a ralis co type compltement. Dans toute socit l'attraction a son rle plus ou inoins grand. La ralisation la plus complte de la fausse unit, do l'unit par. la force pure, pourrait se trouver dans l'ordre qui rgne: ati bagne, odahslesprt d'un peuple nouvellement conquis, et mme, eu captivit comme les Juifs Babylone. , . > :; Ainsi tout so rduit d<ux termes, unit et libert. Mais chaque termo se ddouble car il y a uno fausse unit et une fausse libert, y La vraiei unit et la vraie libert sont insparables, elles se ralisent toutes les deux la fois par l'amour d-j'ns la socit parfaite. Lu l'unit -est relle, intrieure et ' vivante, et la libert vivante aussi et imiiioi*' ' ' ' ' -; telle. . ."'. ."''-. .'.'; '.. /y -.. y .. '. :'-'-: LaXtuss unit se la violence ot exclut, l libert. maintiontpar

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Mais ollo n'est qu'extrieure ot matrielle, l'ordre qu'ello tale n'est qu'une apparence qui recouvro et cache l'anarchie spirituelle La fausse libert qui oxclut l'unit par l'anarohio arrivo fatalement so suicidor par la haino, malgr la vie surabondante qu'elle semble avoir au premier moment ello ne nat que pour mourir. Ainsi l'unit absolue, selonqu'olloost vraie ou fausso, rondla libert entire ou nulle. La libert absolue, selon qu'elle est vraie ou fausso, laisse l'autorit entire, ou la dtruit coi-i; : toment en so dtruisant ello-mmo. Cette complication est i<i"ino de piges. Tous les hommes aiment l'unit et la Jibert qui, dans l'idal, doivent coexister et so raliser l'une par l'autre. Mais en poursuivant l'unit ils risquent de tomber dans le despotisme 'qui dtruit la libert ; et en poursuivant la libert ils risquent de tomber dans l'anarchie qui dtruit non seulement l'unit mais la libert elie-mme. Et, lorsque rendus dfiants par l'exprience, ils cherchent des garanties soit contre l'autorit soit contre la libert, ils dsesprent do la perfection et renoncent l'idal. C'est ce qui fait que les trois typos absolus quo nous venons de dcrire, n'ont jamais t uno ralit dans les socits humaines, qui jusqu'ici so sont toujours maintenues dans lo type mixte, notro quatrime cas qui doit tre tudi plus en dtail. Co quatrime cas a la mme apparence que les deux prcdents. Il y a un centre et tout est en ordre, chaque rayon est .sa place. Mais uno partie seulement de ces rayons se rendent au centre par attraction, les autres ne restent leur place que par la compression do la circonfrence. L'unli n'est pas parfaite, ello n'est vraie quo pour ceux qui sont attirs, ello ost fausse pour ceux qui sont contenus. Et de mme la libert n'est pas pour tous. Le premier plan de Dieu a toujours t la socit parfaite c'est-dire l'unit et la libert par l'amour. Mais la ralisation do la socit exigeant la coopration de la crature libre, la perfection peut tre empche et trouble par la mauvaise volont d'un certain nombre. . Cependant ce trouble n'est que transitoire. A la fin Dieu sparera et exclura les perturbateurs et la socit des bons ramene la perfection idale demeurera ternellement. Cette socit parfaite a t trouble ds le commencement parmi les anges par la rvolte de Lucifer, mais aprs une lutte dont nous ignorons la dure. Le bien s'est spar compltement du mal. Depuis, lors la socit parfaite existe parmi les anges, et les dmons en sont rduits l'anarchie ou au despotisme. ; La socit parfaite devait aussi habiter le paradis terrestre o'
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Dieu avait mis l'homme; mais la malice humaine a bris l'unit premire, et la sparation du bien et du mal n'ayant pas encore t faite parmi les.hommes comme parmi los anges, l'histoirq nous montre, depuis le commencement, une socit mle o, les quatre lments dont nous avons parl, la vraio ot la fausso unit, la vraie ot la fausso libert so disputent continuellement la place. , Lo premier type et lo germe de la socit a t d'abord la famille. Dans co petit groupo, toutes les fonctions sont indiques par la nature mmo, lo centre d'autorit qui est le pro est incontestable; j les liens qui unissent toutes les parties sont formes par l'amour. C'est l'amour qui unit lo pro la mre, la mre aux enfants, et les j frres entre eux. Nanmoins la division, ds le premier jour,,a jet : ' son venin dans co sanctuaire do l'amour, et la mort d'Abel a t le premier croulement social. Mmo dans les familles les plus unies la division abonde; les) enfants ont dos caprices, les frres so disputent, mais lo pro a la j ' force par lui-mme, et la verge devient lo sceptre oblig de co roi quo Dieu n'avait primitivement cr que pour l'amour. Dj nous voyons apparatre ici la loi la plus importante de l'histoire, la loi qui est la clef do toutes les autres lois sociales. C'est que l'amour et la force sont complmentaires l'un de l'autre, et quo la force doit suppler tout ce qui manque l'amour. La socit no peut se passer d'unit, elle ne vit quo par elle, elle n'est que l'unit applique au groupe humain; il faut donc, sous peine de mort, qu'elle la conserve .tout prix. C'ost pourquoi, quand l'amour ne suffit plus, ello est oblige d'appeler la force son secours. Mais mesure que la force agit, la libert s'efface et leurs proportions sont toujours inverses. Lu libert pour tous e">t. donc une chimre, ceux qui la promettent mentent ou ne savent ce qu'ils disent. Dans l'tat o ost le monde depuis lo commencement, il y a des liberts contradictoires qui ne peuvent subsister ensemble. Il est impossible, par exemple, de vouloir en mme temps la libert de celui qui veut vivre et celle de l'assassin qui veut le tuer. Entre ces deux liberts, pas'de compromis ni de concession possible, il faut que l'une ou l'autre soit supprime, ii en est de mme entre deux hommes qui aiment et convoitent un objet indivisible. La socit ne peut donc subsister qu' la condition de supprimer par la force la libert de ceux que l'amour ne suffit pas contenir. Cette loi reste fatale tant que l'amour ou l'attraction du centre n'est pas universel. Or pour quo l'amour soit en tous le mme il n'y a que deux moyens. Ou il faut que l'un des partis anantisse tous les autres

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c'est ce quo rclamait l'infernalo logique de Marat) (i). Ou il faut que par la persuasion il change la volont de tous les autres, et nous verrons plus loin tout'os los difficults do cetto entreprise. Cetto loi bien tablie, continuons lo dveloppement historique. Lorsquo la famille, qui est lo premier germo de la socit et qu on reste la molcule.organise, arrive un certain dvoloppcmonti elle se brise, solon la parole d'Adam : L'homme quittora son pre et sa mro'et s'attachera sa femme. Chaque mariago forme lo'noyau d'une nouvelle famille ou molcule socialo; et co qu'on appelle une nation n'est qu'un nombro plus ou moins grand do familles runies autour d'un centre commun, ou autrement, ramenes l'unit d'un mmo gouvernement. Lorsqu'on examine en quoi consisto cette unit gouvernementale,* on est tonn de voir combien ello est suporficielle, et par consquent, combien la socit, telle qu'elle est, est imparfaito. La division quo le pch a introduite dans le monde est comme . uno lpre qui s'tend partout ot dvore tout. Les conditions d'existence'sont telles, qu'il est difficile de vivre si ce n'est au dpens d'autrui et d'occuper une place qui ne soit convoite et envie par d'autres. De l, tous les intrts et par consquent toutes les volonts sont naturellement divergentes. L'anarchie ou la guerre de tous contre tous semble donc imminente. Cependant, au-dessus do toutes ces divergences, il se forme un courant gnral d'ides, de sentiments et de volonts qui aboutissent un centre. Co centre c'est tantt un chef de combat qui mne au butin, ou un jugo qui apaise les diffrends et empche la destruction mutuelle,- ou encore un sanctuaire .-'.... qui conserve une doctrine. L'unit dont ce centre est le principe est bien superficielle; elle est comme la pellicule qui se forme autour de l'oeuf et qui, en se durcissant, suffit pour le contenir du dedans et le protger au dehors. Protection cependant qu'un choc peut briser, enveloppe qui se dissout d'elle-mme lorsquo l'oeuf se dcompose par la putr'" faction. .-'. En toutes choses, dans les grandes comme dans les petite?, dans l'ensemble comme dans le dtail, l'unit est la vie et rien ne peut se mouvoir que par la force de l'unit. Dans l'anarchie ou la guerre de tous contre tous, il n'y a point de socit, les individus seuls vivent
(1) Marat se (rompait en demandant 100,000 tles, 4,000,000 n'auraient pas -suffi Un homme comme pour raliser la libert et la fraternit comme il l'entendait. Marat, voulant supprimer tous ceux qui ne pensait pas comme lui, risquait fort de demeurer seul oa France... Beaucoup plus qu'on ne pense, d&ns le mme cas, , couratn', le mme risque que Nart.

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et agissent en tous sens, los nns contre les autres. Ds qu'ils se forme un groupe, il ne ^)eut agir comme groupe qu'on so donnant un chef, c'est--dire un contre qui lo ramne l'unit. Un atelier d'ouvriers, une troupe do constructeurs, uno maison de commerce, uno armo do combat, uno bande mme do voleurs ne peuvent rien raliser si ce n'est sous la conduite d'un chof; avant d'agir^ ii faut prendre vio par l'unit..La grande socit se trouve donc ncessairement peuple d'une foule de petites socits, qui ont chacune leur but, leur tendance, et j qui luttent souvent los unes contre les autres par leur diversit. L'utilit du gouvernement central consiste rattacher uno unit i plus haute tous ces centres pars. Alors, la nation peut agir <eomme'j 'nation, sa force devient immense car, par la merveille do l'unit, ello j peut peser do tout son poids sur un seul point (i). ] La vie est d'autant plus puissante quo l'attraction du point central j est plus grande. Cela arrive surtout lorsqu'une-nation se forme, ou! lorsqu'un ^rand danger rveille le patriotisme^ Kn ces temps l tous! voulant la mme chose, l'lan est irrsistible. Alors aussi on peut laisser uno grande libert. Cependant l'unit n'est jamais complte, il y a toujours un certain nombre d'individus qui, dans leur isolement, sont froisss et mcontents. Mais mesure qu'ils chappent aux lois de l'amour, ils sont maintenus par la force dans le cercle social, Tant que les individus sont seuls rcalcitrants, peu de force suffit pour les maintenir. Mais quand les centres partiels se dtachent du centre principal le danger s'accroit; alors l'amour faisant dfaut, il faut que la force augmente pour y suppler et le gouvernement doit redoubler de rigueur. ^ A ce point commence un cercle vicieux dont il est difficile de sbrtir. La force en se dveloppant dtruit peu peu la libert et augmente la dsaffection ; la dsaffection en s'tenda'nt exige de nouvelles rigueurs ; de puissants partis se forment, un moment donn la coquille sociale clate en morceaux. La guerro civile partage la grande nation, puis, le fractionnement arrivant un certain point, la socit se sent mourir, et l'instinct de la conservation fait qu'elle appelle l'unit grands cris et qu'elle se jette dans les bras du despotisme pu tt que de*'mourir par l'anarchie. Lhistoire n'est en grande partie que le tableau de cette double volution.
Car l'unit est l'essence mme de (1) El c'est bien une merveille que l'unit. Dieu. Dieu'seul est parfaitement vivant et puissant. un, et par l parfaitement Aussi, il a seul lo secret de la vritable unit, Tout ce qui arrive l'unit entro en oit en Imitation et C'est par celle participation reloou deDieu, participation iinllallvo qu'il ralise ou imite la vie. Tout pouvoir ou centre attractif d'unit est <lono une Image de Dieu, et ne peut venir que de lui. .

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Ainsi dans l'tat actuel do la socit, l'unlt n'est jamais purement attractive o'est-'diro vraie unit, la.force joue toujours un rle plus ou mollis grand. Et tout coque l'attraction et la force runies peuvent ralisor n'est encore qu'une unit bien superficielle, qui laisse subslstor une foule do divergences et de froissements mutuels. Et cependant l'unit ost un si grand bien, que cove ombre d'unit procure aux hommes des avantages inestimables. Grce la socit telle qu'elle est, j'ai la scurit do ma vie et de mes biens. Jo puis seul ot sans armos parcourir de vastes rgions et mon retour retrouver ma demeure intacte Je jouis de3 routes, des monuments et des jardins publics. Tous les trsors de la science et des arts sont sous ma main dans les bibliothques et les muses. Je n'aurais aucun do ces biens dans l'tat sauvage; sont-ils pays trop cher par le respoct des lois? Il sq peut que quelques unes de ces lois n'aient pas rnon approbation,- en m'y soumettant je sacrifie quelques unes de mes liberts, mais c'est pour en avoir un grand nombres d'autres que je n'aurais pas sans cela. Les liberts dont on peut jouir sont de trois sortes : personnelles, civiles et politiques. Ces liberts sont ncessairement plus ou moins limites par l'organisation sociale, mais nous devrions nous souvenir que s.ius cette organisation nous n'en aurions aucune. Cette organisation qui enveloppe la masse sociale comme lin filet, est forme pour ainsi dire de trois rseaux qui circonscrivent .ces trois liberts. La police limite il est vrai ma libert personnelle, mais d'un autre ct, en limitant celle des autres qui tend l'touffer, elle la dlivre d'une infinit d'obstacles, de sorte que la police, qui a pour but sur-' tout d'arrtor les volonts malfaisantes, protge la libert personnelle bien plus qu'elle ne la gne. Les liberts civiles concernent les rapports d'individu individu, de intgroupe groupe, eh un mot tous les dtails d'administration rieure. Ces liberts sont emprisonnes par la multitude des lois, par le dveloppement do la centralisation et de la bureaucratie. S'il y avait chez tous bonne foi, loyaut, justice et bienveillance, ces. liberts seraient restes treJ grandes et le code des lois trs petit'; mais la mauvaise foi, l'esprit de chicane, d'intrigue auprs du pouvoir, ont peu peu fait multiplier les ordonnances, les rglements, centraliser les pouvoirs, et cette centralisation est devenue un filet qui nous enlace de toute part et ne laisse plus aucune libert; cetto tyrannie est la . plus importune et la plus dure, car elle atteint tous les sujets et tous leurs actes civils^ En un .certain sens le despotisme arbitraire est moins gnant.

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Quand le despotisme ost tout fait on haut dans un seul homme, presque tout lo petit peuple passe oar dessous, Un homme seul ne peut pas s'ocouper do tout lo vn>:i>- H-^ pour les tyranniser, Il choisit la meilleure proie, s'acharne - .r ! o rands et los riches, ot ' <\ il arrive quelquefois qu'un grand tyran ro lo pouplo de bien des Aussi la plbe airr.aic Nron ot a souvent t petits tyranneaux. est sympathique aux grands despotes. La tyrannie do l'oligarchie la plus savante, la plus universelle ot la plus dure. j Les liberts politiques concernentles rapports directs dos individus S ou des groupes avec lo gouvernement contrai. L'immense multitudo ne songe qu' vivre en repos et s'en proccupe peu. Il est dsirable | nanmoins quo nul n'ait so plaindro do la maniro dont le pays | ost gouvern, mais si ce n'tait l'excitation continuelle du journalisme, j le nombre de ceux qui s'en proccupent et croient pouvoir en juger j ' . serait relativement trs petit. j .Si tous aimaient le gouvernement tel qu'il est, la libert politique ' existerait naturellement et entire. Le gouvernement n'aurait pas rprimer des oppositions qui n'existeraient pas. Les penses de chacun sans obstacles comme une s'panouiraient et se dissmineraient arme sans ennemis; on ne songerait seulement pas qu'il existe une v libert politique et qu'on pout la contester. Mais iorsque lo gouvernement commence dplaire on veut exprimer son mcontentement et on en rclame le droit. Au fond co droit qu'on rclame est celui de renverser le gouvernement ot de se mettre sa place. Cette libert n'est qu' l'usage d'un petit nombre d'ambitieux qui veulent arriver au pouvoir et de journalistes pays ou con. vaincus. Cette libert est censo un frein au despotisme ; mais le gouvernement qui sent qu'on en veut sa vie se dfend et diminue la libert d'autant plus qu'on la demande davantage. .Alors l'opposition se pose en victime et acquiert de nouveaux partisans, et si elle devient assez puissante, il y a rvolution, c'est--dire que la socit se dissout et meurt si elle ne se hte de se rattacher un nouveau centre qui soit assez fort pour Ja sauver, ce qui veut dire * le plus souvent un centre dictatorial. , Ainsi la libert politique existe quand personne n'y pense et n'en parle, Quand on commence la rclamer c'est qu'il so- forme des partis.et que la socil (commence se dissoudre. Plus on la rclame plus elle devient dangereuse et impossible, plus l'autorit sous peine de mort est'oblige de resserrer ses liens, et en se dbattant pour les briser, elle finit par entraner la socit avec elle dans le pige de la dictature oit disparaissent toutes ls liberts. . De tout ce que nous venons de dire ur notre quatrime cas, le

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cas mixte qui est celui do toutes les socits humaines, il suit ces deux grandes vrits : i Quo dans l'tat actuel de la socit la libort absolue est impossible ; a Quo la quantit de libert possible est toujours gale la quantit d'amour qui existe dans une socit. Ici, il faut faire uno romarquo : on rgle, la libort qu'on accorde devrait se mesurer sur la grandeur de l'amour. Mais l'organisation sociale qui doit s'appliquer tous ne peut tenir compto des nuances qui sparent chaque individualit et doit prendre pour rgle non l'amour de chaoun, mais la moyenne do l'amour social, il so trouvera donc forcment quo sous cette rgle gnralo los unes auront plus de libert qu'ils n'en mritent et les autres moins, et il on sera fatalement ainsi tant que la socit sera mle. Il faut donc accepter cette injustice involontaire et invitable, qui ne dtruit pas l'quation que nous avons reconnue vraie entre la libert ot l'amour. Ce n'est pas dire qu'une lgislation ne puisse tre meilleure qu'une autre et qu'une bonne organisation sociale soit inutile. Mais la plus savante lgislation ne peut faire autre chose quo de raliser en libert la quantit d'amour qui est dans la socit. L'amour est la lgislation ce que les matriaux sont au plan d'un architecte. Malgr le plus beau plan si les matriaux manquent l'difice reste inachev.- Il est vrai qu'un mauvais plan ne sait pas tirer parti des matriaux, mais le plan le plus parfait ne peut que^ les employer sans'y rien ajouter. Toute lgislation suppose donc dans la socit une quantit dominante do bonne volont, et le talent du lgislateur consiste organiser cette masse de bonne volont de manire ce qu'elle puisse sinon faire disparatre, du moins dominer et contenir la portion de mauvaise volont qui reste dans la masse sociale. Mais si la mauvaise volont est partout, si seulement elle domine, rien n'est possible et le plus belles thories deviennent inutiles. Avec la bonne volont, tout russit plus ou moins. La rpublique fonctionne, l'oligarchie fait de grandes ohoses, la royaut donne paix et repos. Avec la bonne volont, l'assemble claire, le guerrier protge, le juge est le refuge du faible, l'ducateur la lumire et le guide de l'lve. Mais avec la mauvaise volont, la rpublique est anarchie ou dicta' la des ture, petits par royaut despotisme, l'oligarchie exploitation les grands. Avec la mauvaise volont, l'assemble est une Babel, le guerrier l'instrument de l'oppression, le juge un manteau hypocrite de l'injustice, et l'ducateur pervertit la jeunesse. En un mot ave la mauvaise volont tout se change eh abus. Si toutes les volonts talent bonnes une page suffirait toute la lgislation. Cette effroyable multitude de lois, ne sont que des garan-

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tles qu'on a chorohos contre los mauvaises volonts; mais mesure toutos ces garanties quo les mauvaises volonts se multiplient, los unes aprs los autres, deviennent insuffisantes ot s'croulent comme les murs d'une ville assige ; et si toutos les volonts devenaient mauvaises il no resterait plus rien do tout cet chafaudage lgislatif et au liou de socit, il n'y aurait plus que pillage universel, et dvastation en tout sens,o'est--dire la guerre de tous contro tous. Nous n'en sommes pas encore i heureusement, sculoment l'tat actuel de la socit ou la force et la libert sont toujours en prsence comme des ennemis irrconciliables,-a partag les hommes en doux grands partis, les partisans de l'ordre et ceux do la libort. Tous les hommes aiment plus ou moins l'ordre et la libert ; la raison a la conoeption do l'ordre et lo coeur l'instinct de la libert. Certainement los partisans de l'ordre ne demanderaient pas mieux quo de laisser l'espace la libort si la libert ne troublait pas l'ordre; et les partisans de la libert no demanderaient pas mieux que de voir l'ordre se consolider, si l'ordre ne gnait pas la libert. ces deux Mais commo jusqu'ici on n'a pu concilier parfaitement termes, l'impatience s'est empare de tous. Les uns ont dit : Prisse la libert plutt que l'ordre ; et les autres : Prisse l'ordre plutt que la libert. . Si l'un des deux partis avait compltement raison et l'autre tort, on pourrait esprer de faire prvaloir la raison et de terminer la lutte. Mais il n'en est pas ainsi. Et d'abord les deux partis ont raison eu un sens. Nous avons vu que dans la socit parfaite l'ordro ou l'unit par l'amour tait parfait, mais qu'en mme temps se trouvait ralise la libert absolue. L'ordre parfait est donc l'idal de la socit et ceux qui le veulent atout prix ont raison.. Mais la libert absolue est aussi l'idal de cette mme socit et ceux qui veulent cette libert n'ont pas moins raison. Chacun des deux partis dfend donc une vrit et il en. a conscience, de l leur obstination et leur acharnement et, comme la vrit est immortelle, la lutte est interminable. D'un autre ct, los deux partis ont galement tort, parce qu'il y a une fausse unit et une fausse libert. Or, comme nous l'avons vu, l'unit et la libert ne sont vraies que par leur union, lorsqu'elles se ralisent simultanment par l'amour; ds qu'olles sont spares, elles deviennent deux flaux redoutables tous les deux, sinon que l'un est un mal un peu moindre quo l'autre. L'unit et la libert ne doivent donc pas tre spares et vouloir

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l'une l'exclusion de l'autre est un tort, quelle que soit celle qu'on exclut. L'unit, disent les uns, n'est-elle pas le principe d'o tout sort et o tout doit revenir, restons-y dono attachs tout prix. Oui l'unit est lo secret eu toute chose et la solution do tous |os problmes, mais seulement l'unit vraie, o'est--dire l'unit libre par l'amour. Sans l'amour l'unit ost fausso, ello n'est qu'une solution apparente, elle est l'ordre infernal et la paix qu'elle donne n'est que la paix de la mort. Nous prfrons, disent les autres, la libert tous les biens et nous sommes prts lui sacrifier tout le reste. Ceci est trs bien si le sacrifice.de tout le reste vous donnait cette libert que vous cherche. Mais si, comme nous l'avons vu, la libert spare de l'unit bu de l'ord"e se dtruit elle-mme, quoi sert votre sacrifice, puisqu'en sacrifiant le reste vous sacrifiez eu mme temps votre idal? Il est donc aussi faux dposer exclusivement en principe l'autorit que la libert. Les deux partis ont donc la fois tort et raison (i) et puisqu'ils ont le mme intrt, au lieu de se traiter en ennemis, ils devraient se tendre la main et prendre patience, en travaillant amicalement ensemble chercher la vraie solution. La vraie solution, c'est la coexistence et l'harmonie des deux termes. Ces deux termes ne peuvent ni s'engendrer l'un l'autre, ni se poser en principe sans s'exclure. Ils ne peuvent se trouver en harmonie que lorsqu'ils sont engendrs simultanment par un troisime qui est l'amour ou la fraternit. Comment pet-on inspirer l'amour et ia fraternit aux hommes, voil le problme dans toute sa simplicit et dans toute sa profondeur. C'est parce que l'amour a toujours fait dfaut que la libert n'a jamais exist sur la terre. Les socits antiques n'avaient que le nom del libert, car leur libert n'a jamais t que le partage d'une minorit oppressive.
(1) Je me suis renferm dans la question de principe, j'ai parl de deux torts fondamentaux qui font admettre soil quo toute unit est bonne, soil que toute libert est bonne. Si on descendait dans le dtail de l'application, les torts apparatraient innombrables de part cl d'autre, parce que l'homme ignorant, faible, ngllrjnt, goste fait loul de travers. En droit, les gouvernements doivent donner toutes les liberts qui sont possibles et utiles et ls sujets ne doivent rien demander d'injuste, mais r-n fait, les premiers refusent beaucoup de liberts lgitimes, tandis qu'ils ngligent d'en rprimer de les seconds, au lieu de poursuivre nuisibles.'Et les liberts vraies, pratiques et utiles, demandent l'Impossible et recherchent une licence malsaine. Injustice des deux parts, Tant que lo diffrend n'est que dans le dtail, il y a possibilit do s'entendre et d'arriver a la paix, mais quand l contradiction est dans le principe, nul accord n'est possible et la lutte est temelle. C'est pour cela qu'il importo surtout do bien poser les principes.

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Dans les plus beaux temps do, la Grce et de Rome, la libort de ceux qu'on appelait citoyens ot qui formaient uno vritable aristocratie, tait achete par l'oppression dos esclaves qu'on ne comptait pas comme des hommos et sur qui retombait toute la peine. L'osclavage a disparu, il est vrai, mais la libort n'est pas venue. Pourquoi? Parce que la multitudo est toujours reste divise. On n'a jamais su la runir par l'amour; on est parvenu quelquefois l'ameuter par la haine contre une tyrannie vraie ou suppose, mais cetto unit factice do la haino n'tait bonne qu' dtruire et noj pouvait rien fonder. Une fois celui contre lequel on s'tait runi renvers, la division reparaissait et l peuple n'avait pas achev son! chant de libert que los ongles d'un despotisme plus dur quo le pre-i mier entraient dj dans ses chairs, ! La haine est strile, l'amour seul est fcond. j Pour fonder quelque chose do solide, il faut avant tout que l'amour soit dans la multitude, et que cet amour trouve un contre qui puisse le rsumer. C'est l la vraie difficult. Cette difficult est dj grande pour le plus petit groupe, elle s'accrot avec le groupe social, elle est immense s'il s'agit d'une nation, ello devient incommensurable si on entreprend d'largir la question jusqu' lui faire embrasser l'humanit toutjentire. Jusqu'ici, en effet, nous nous sommes occups de la constitution intrieure d'une socit, mais nous n'avons pas encore parl" des rapports des socits entre elles, c'est--dire de la paix et de la . guorre. v La paix n'est pas encore l'unit, elle tiont encore de l'isolement. La guerre non plus n'est pas l'anarchie, l'anarchie est la convulsion, d'une socit qui se dissout et perd la vie avec l'unit. La guerre est la lutte entre deux socits vivantes, entre deux units constitues dont l'une veut absorber l'autre. Il est clair qu'ici encore c'est l'amour qui fait dfaut. Si les peuples s'aimaient entre eux comme le doivent les frres d'une mme . . famille, la guerre n'aurait jamais lieu. Mais pour que cet amour existt, il faudrait que les peuples fussent en socit, c'est--dire, qu'au-dessus du centre qui forme chaque peuple, il se trouvt un autre centre plus haut et plus puissant auquel tous les peuples pussent se rattacher fortement et former ainsi un faisceau vivant d'une vie une. Ici se pose la plus haute des questions humanitaires, celle de la. paix universelle et do l'unit sociale. Et on peut se demander trois choses. 1' La socit parfaite de l'humanit - entire, - cette socit qui

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commo nous l'avons vu, ralise la fois l'autorit entire et la libert entire est-elle possible ? 2 Peut-on du moins on approcher? 3 Par quel moyen ? L'unit socialo a t depuis le commencement lo rve de l'humanit. Les traditions de tous les peuples montraient cette unit existante l'origine des choses et racontaient par quelle faute elle avait t brise, mais l'esprance do la recouvrer un jour n'a jamais " pu s'effacer du coeur do l'homme. Les payons l'espraient comme le retour de l'ge d'or, los juifs comme l'oeuvro du. Messie, et les chrtiens l'attendent encore sous le nom de rgne de Dieu. Adveniat regnum tuum. Enfin les utopistes s'imaginent aussi l'atteindre au moyen de leurs systmes socialistes. Toute l'antiquit ne sachant pas discepier la fausse unit de la vritable, a voulu raliser le rve social par la force, c'est quoi ont travaill l'un aprs l'autre les quatre empires annoncs par le prophte Daniel. Nabuchodonosor dit son conseil que son dessein tait de subjuguer son empire toute la terre, et cette parole plut tous. (Judith, a. 3.) Les Romains pensrent avoir atteint le but lorsqu'ils fermeront pour-la troisime fois le temple de Janus, et Virgile chanta dans'sa quatrime glogue le retour de l'ge d'or. Mais dans la vision explique par le prophte Daniel, c'est la pierre blanche qui descend de la montagne qu'est promis le royaume . final et indestructible. aspiration, L'objet d'une si longue attente et d'une si puissante ' * irralisable? n'tre peut-il qu'une chimre jamais Cependant, si nous pesons les lments humains de la socit, il faudrait dsesprer car l'impossibilit est vidente. Pour raliser l'unit sociale autrement que par la force, il faudrait un centre assez puissant pour attirer lui tous les centres partiels qui font les peuples de la terre, et les peuples avec eux. . 11 faudrait donc que ce .centre fut plus fort que tous les autres, il faudrait qu'il fut incontestable oomme lumire pour dominer toutes les intelligences et parfait comme bien pour attirer tous les coeurs.. O. trouverons-nous sur la terre ce pivot merveilleux, et d'abord, o trouverons-nous ce centre lumineux, ce principe d'unit-pour toutes les intelligences?Est-ce dans la science?Il est vident que non. D'abord la scienco l'tat fini o nous la possdons est plutt uni principe de distinction que d'unit. Le nom de science n'est donn qu' ce qui entro compltement dans le domaine de la comprhension. Ds qu'une ide dpasse ia

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puissance comprhensive, elle sort du domaine de la science ot entre dans celui du sentiment ou de l foi. Or, le degr de comprhension tant diffrent dans chaque intelligence, la science sert plutt distinguer les tres pensant qu' les runir, elle est un des fondements de la personnalit par laquelle un tre est diffrent de tous les autres. Aussi les savants ne cessent de se disputer. 11 est vrai qu'il y a des points qui sont, comme l'on dit, acquis au! domaine de la science ; mais ces points ne sont pas nombreux ot la' plupart sont inconnus ou incompris de la multitude. Do plus, cesi et sont inqapablesj peu d'intrt points ont pour cotte multitude d'exercer uno influence sociale. j Ce qu'il y a de certain dans la science so trouvo presque tout j renferm dans les mathmatiques dont lo peuplo no s'occupe pas.! Les vrits qui intressent tous los hommes et qui peuvent servir de \ lien la socit sont toutes religieuses ot morales. Quelle ost l'origino do l'homme? Quelle ost sa destine? Quelle est sa-fin dernire? Par quel moyen peut-il l'atteindre ? Toute la direction de l'activit humaine dpend de la rponse ces questions. Et quo dit la science? Rien! Elle doute et avance des hypothses contradictoires. Ce n'est donc pas d'elle que peut venir l'unit spirituelle do la socit. Certains esprits frapps de l'impuissance o l'on est d'accorder los en proclamant penses des hommes ont cru luder la difficult l'indiffrence religieuse qu'ils ont dguise sous le nom do tolrance. Sacrifice inutile I Ce qui diviso directement les hommes, co sont leurs intrts, co qu'ils se disputent avec acharnement, c'est ce qu'ils croient tre lo bonheur. Sur ce point, nul n'est indiffrent et nul no le peut tro. Est-il donc uno maniro d'envisager la question du bonheur qui maintient la paix parmi les hommes, et une autre manire qui les divise? Oui. Voil pourquoi tout dpend do ce que les hommes croient tre lo bonheur. Et sur cetto question ce n'est jamais la science qui mettra les hommes d'accord.. O trouverons-nous maintenant sur la frro ce bien parfait ot incontestable, offrant tous los coeurs un intrt unique ot assez puissant pour los lever au-dessus de tout Intrt particulier? Aucun gouvernement no rpond co but. Les gouvernements sont en gnral mdiocrement aims. La plupart des hommes prfreraient s'en passer et no les acceptent quo commo un moindre mal. On a besoin d'tre protg au dedans contre les malfaiteurs, au dehors contro les ennemis, c'est co que fait lo gouvernement, . co prix on accepte sa domination toujours plus ou moins entacho do tyrannie et d'injustice mme Involontaire.

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Il est clair que pour raliser cette grande unit il faudrait au centro de la socit une lumire infinie et un bien infini, Par consquent, Dieu seul pourrait "tre le centre do la socit parfaite, c'est pourquoi les chrtiens l'appellent : le rgne de Dieu. Faut-il donc absolument attendre le ciel pour avoir la paix? Faut-il renoncer tout fait cet idal tant caress par l'humanit? Et si nous ne pouvons le raliser compltement, trouverons-nous sur ia terre un moyen d'en approcher jusqu' un certain point? Co qu'il faut, comme nous l'avons vu, c'est un bien infini conqurir et un guide infaillible pour mener cette conqute, Nulle part sur la terre nous ne trouvons ces deux choses, si ce n'est dans le programme do l'gliso. Promettre cela c'est dj montrer uno profonde connaissant do l'humanit et de ses besoins. Examinons donc plus attentivement. L'tglise est une socit, mais lo plan de cette socit no ressemble en rien celui des autres. Fonde tout'entire sur l'attraction ou l'amour, ello a un centre mais point de circonfrence. Nul n'y entre par force, nul n'y reste par force, et son essence, qui est l'amour, est par l mme la libert. Socit spirituelle et par i;\ indpendante des conditions matrielles qui localisent les autres socits, elle peut admettre ou rejeter volont ceux qui font partie des autres socits, sans qu'ils cessont d'en faire partie. Ello peut donc s'tendre indfiniment sans troubler l'ordro matriel et ses conqutes pacifiques n'ont point de limites assignables; du reste, toutes les nations lui ont t promises par son fondateur. La merveille et le secret do cette socit, c'est quo son centre n'est ni un homme, ni uno assemble, mais Dieu mme. Dieu d'abord commo lumire. , La loi de cette socit est l'tivangilo, parole de Dieu qui, pal* son autorit infinie, fixe la vrit, prvient toute discussion, soumet toute intolligonco ot ralise l'unit do la pense humaine sur toutes les vrits sociales, celles qui font connatre l'homme son principe, sa fin dernire et le moyen d'y parvenir. Mais comme l'interprtation do cetto parole divine plus ou moins bien comprise pourrait ramoner la division dans les penses et briser l'unit qui est la vie, aux pieds do l'ivangilo est pos lo dogme do l'infaillibilit do l'Eglise tir do la promesse divine. Dogme prvient touto rupture et qui, on assurant l'unit d'interprtation, maintient travers tous les sicles la communaut intellectuelle. Pour qui a sond lo problme social, lo dogme de l'infaillibilit est digne de toute admiration (i).
do M. Blanc Saint-Bonnet, (11 Voye lo Llort dt VInfaillibilit, des considrations suivantes sont amplement discutes. o quelques-unes \

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Elle est videmment un besoin de la socit, et tout ce qu'on a voulu mettre la place est insuffisant. Co qu'on a imagin do mieux jusqu'ici ost la loi do la majorit. Mais do quel droit la majorit peut-elle imposer sa manire do voir la minorit? Pourquoi cent hommes auraicn,t-ils plutt raison quo soixante? N'arrive-t-il pas quelquefois qu'un homme voit plus j'usto quo mille? La raison de la majorit n'est autre chose quo la raison du plus fort, qui est la meillouro comme celle' du loup. Aussi l'agneau do lai minorit cde la force sans tro convaincu et il n'a qu'une ide' : fixe, c'est de devenir loup afin d'avoir raison son tour. Seule l'infaillibilit peut trancher le dbat et rendre l'unit possible.! Dieu est encore le centre do la socit de l'glise comme, bien J suprme, point d'attraction et but do l'activit. L'vangile on effet montro l'homme le bonheur qui est sa fin} dernire, non sur la terre et dans lo temps, mais au ciel, dans l'ter- j nit. Ce bonheur qui est Dieu et par consquent infini, est seul' assez puissant pour lever le coeur au-dessus de la scne changeante de ce monde et l'arracher tous les biens disputabls, par consquent aux disputes. Co second enseignement de l'glise n'est pas moins admirable au point do vue social quo l'infaillibilit. lo coeur do l'homme qui, La torro n'est point en proportion-avec sembhblo un feu dvorant,-la consumerait tout entire sans tre rassasi. Lo feu comme lo dsir est utile et agrable, mais certaines conditions. Allumez un grand feu dans une chambre sans chemine, bientt la fume vous aveuglera ot vous asphyxiera, les moubles s'enflammeront leur tour et tout finira par un incendie. Mais qu'uno chemine offro au feu uno issue dans l'immensit do l'espace, il cesso d'tre nuisiblo ; il no reste plus dans la chambro qu'uno agrable chaleur ot un jeu do lumire, qui font le bien-tre et la gat do la famille. Toute loi purement humaine renferme le coeur do l'homme sur la terre, et toutos los fois quo lo coeur de l'homme sera sur la terre renferm et sans Issue, il produira des Incendies sociaux, o'est--diro des guerres et dos rvolutions. La socit do l'glise est donc formo sur lo plan do la socit parfaite et ello la raliserait partou si tous les hommes, sans excop* tlon, y adhraient sincrement. Je sais qu'on peut dire de tout conu<. .social qu'il raliserait la paix, si tous.s'y attachaient. Mais ici la diffrence est totale. L'glise seule offro des motifs

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autre socit n'offre raisonnables d'adhsion pour tous.-Aucune son centre un bien Infini et une lumire indiscutable. Si on s'attache ces centres partiels, c'est pour viter un plus grand mal qui est l'anarchie, mais la socit chrtienne est la seulo laquelle on s'attache pour atteindre lo vrai bien. D'ailleurs, aucune des grandes socits matrielles ne pourrait tre accepto comme centre, car les autres tant de mme nature y ont le mmo droit et ne voudraient pas ceci'.--; ce droit. Mais Pgliso tant socit spirituelle so trouve unique, dans son genre et sans concurrence, ello peut par consquent jouer le rle do centre universel sans exciter la jalousio des autres. De plus, co centre spirituel peut tout runir en laissant chaque group ses coutumes et sa manire do vivre tant qu'elles ne sont pas en contradiction avec la loi tic; Dieu, tandis qu'un centre matriel voudrait ncessairement tout rduire sous le niveau de la lgislation, co. qui froisserait uno foule do potites liborts, auxquelles les hommes tiennent d'autant plus qu'elles les touchent de plus prs. En un mot lo centre spirituel en maintenant l'unit du but peut admettre dans tout co qui n'loigne pas de co but une grande varit ; et nous avons vu quo la varit dans l'unit produisait l'harmonie ou > lo beau. . Le centre matriel no pouvant dominer l'esprit et n'agist-.v'.t sur s'acharne sur la forme extrieure et souvent lui qu'indirectement, au lieu do produiro l'unit ne ralise quo l'uniformit, singerie de l'unit, qui exclut lo beau et entrave la libert (t). Il est vrai quo l'Eglise a un petit royaume matriel, mais ce petit royaume n'a que juste co qu'il faut pour qu'elle ne soit pas chez les autres. Loin de dominer comme royaume matriel, elle est au dernier rang et IIR peut subsister quo respecte et protge par ses puissants voisins. C'est uniquement commo socit spirituelle qu'ello peut dominer et centraliser toutes les autres socits et, par l'unit, amener la paix universelle et la ralisation la plus complte possible do la libert. L'histoire nouo montre lo rle de l'Eglise. Lorsquo Jsus-Christ jeta sur la terre co grain de snev qui devait surpasser les plus grands arbres, l'Eglise trouva la socit dans la plus complte des
(1) Relativement a l'unit et la varit la rgie philosophique est celle-ci ; l'unit ressort do l'Inflnl ou do l'absolu et la varit du Uni. Le principe est Immuable, les consquences so dveloppent lgitimement tint qu'elles no sont pas fausses, o'est-dlro tant qu'elles ne dtruisent pas le principe. L'essence est une et la forme peut varier beaucoup sans dtruire l'essence, alors loin de lui nuire elle la manifeste et la glorifie. C'est pourquoi dans l'Eglise le dogme est Immuable tandis que la discipline peut varier.

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servitudes. La terre adorait Csar, non par amour, mais par peur. Ce n'est point par les armes ni par aucun moyen matriel qu'elle a entrepris la dlivrance universelle. Sachant au contraire que tant que les esprits taient diviss, tout effort pour secouer les chanes ne ferait que les resserrer, ello a dit r Obissez vos matres mme mchants, etiam discolis . Mais en. mme temps elle prparat la seulo condition qui rende la libert possible, l'unit spirituelle par la foi et l'amour et elle disait : Voici la parole de Dieu, que tous y croient. Voici le grand commandement :\ Aimez-vous ls uns les autres, que tous le mettent en pratique . L'Eglise rpandait donc l'amour par toute la terre et par l'amour \ elle ramenait l'unit vraie. Bientt un lien intime unit des multitudes i d'mes qui taient dissmines dans toutes les parties du monde. A mesure quo l'amour inondait la terre, les chanes se dissolvaient j d'eiles-mmes ; et quand cetto inondation eut atteint les plus hautes i lo trne do Csar, lo csarismo s'vanouit i montagnes, c'est--dire pt l'empereur so trouva chrtien. Malheureusement le triomphe de l'Egliso quoique gnral, no fut pas complet. La division est toujours reste plus ou moins dans le monde, jamais l'amour n'a t universel ni l'unit absolue. Nanmoins tout ce qui reste d'unit, d'amour et de libert est l'oeuvre do l'Eglise, et seule ello est la cause do toute la diffrence qui SUtrouve entre lasocit moderne et la socit antique. C'est elle qui a dtruit l'omnipotence du csarismo et qui, depuis, l'a toujours empch do ressaisir cotte omnipotence qu'il convoito toujours et qu'il reprendrait bien vite s'il pouvait voir la mort du dernier Pape. Sans l'Eglise lo despotismo est sans contrepoids, ll'pout tre bris momentanment par ..'3 rvolte ou une guerre, mats pour renatre aussitt sous uno auv.. iy^-u-.. l'Eglise seulo a pu jusque-l modrer l'autorit sans la d\vre i.'ii-.hianlt blesse et affaiblie par lo pch originel, s'est montue y Qu'ici incapable d'arriver par ses propres forces l'unit et la libert ; et si l'Eglise n'a pu encore arriver la ralisation complte, elle seule cependant a travaill dans lo sens do cette ralisation et en elle seule se trouve la possibilit d'atteindre lo but, c'est pourquoi tous les despotismes so sont dfis d'ello ou l'ont combattue ouvertement. Mais alors dira-ton pourquoi tous les hommes et tous los peuples no so sont-Ils pas empresss de s'attacher l'Eglise ? Il est clair qu'il y a eu malendu, et quo si les hommes avalent bien compris leur Intrt ils l'auraient tous fait. Mais comme Jsus-Christ Pavait prdit, l'Egliso a eu lutter contre les portes de l'enfer, qui cependant no doivent {point prvaloir cont.ro ello, et la ralisation n'aura lieu qu' la fin do h lutte et sera lo prix do la victoire.

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Il est curieux de voir avec quelle ruse Satan, que Jsus-Christ appelle le prince de ce monde, a profit des complications de la question do la libert pour tourner la tte aux hommes et .leur faire prendre la mauvaise route. Il y a comme nous l'avons vu une vraie unit et une vraie libert insparables l'uue de l'autre, ce sont elles que l'Eglise cherche a tablir sur la terre. Il y a la fausse unit et la fausso libert qui non seulement dtruisent celles qui sont vraies, mais encore sont exclusives l'une de l'autre, ce sont elles quo Satan cherche faire prvaloir tour tour. Quand l'Egliso parut sur la terre, Satan devenu, matre du monde avait ralis la fausso unit par lo despotisme des empereurs romains. Alors, il se fit conservateur et prit lo masque de l'ordro. Il accusa les chrtiens de dsobissance l'autorit et les fit massacrer par millions pendant trois sicles. Mais quand il vit la fausso unit vaincue, quanti l'empire devenu chrtien marcha dans le sons de l'Eglise, il changea de tactique et songea prparer le triomphe do la fausso libert. Il attendit quo le premier enthousiasme fut pass, que la faiblesse humaine eut introduit des abus qui pussent servir do prtexte, alors il leva l'tendard de la fausso libert. Sa premire bataille a t lo protestantisme, sa dernire la rvolution qui duro encore. Ainsi trompant les hommes par les noms, il a d'abord fait perscuter l'Egliso au nom do l'unit et do l'autorit par les empereurs. Puis, plus tard, il a fait rvolter les peuples contre l'Eglise au nom do la libert, mais c'tait do sa part un double mensonge, car c'est lui qui est lo grand entiomi do la libert aussi bien quo do l'unit, c'est lui qui au moyen do la division qu'il sme partout empche do les raliser sur la terre ; il no les soutient que lorsqu'elles sont fausses et cherche les dtruiro ds qu'elles sont vraies ; l'Eglise au contraire soutient la vraio libert ot la vraie unit et no leur rsiste quo lorsqu'elles sont fausses. Une autre cause encore retarde le triomphe de l'Egliso c'est qu'ello est oblige d'accomplir son oeuvre par lo ministre dos hommes, et quo la faiblesso humaine gte tout ce qu'ello touche. Dans l'Eglise donc, comme partout o il y a des hommes, malgr la perfection du principe il y a des Imperfections dans les dtails do l'application. Los abus renaissent sans cesse, il faut sans cesse les retrancher, c'est quoi ont travaill do tout temps les papes et les conciles. Les ennemis de l'Eglise ont beaucoup exagr ces abus ; co n'est pas ici le lieu do faire la part exacte do la vrit, mais quel que fut lo rsultat do co travail la conclusion no changerait pas.
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Exste-t-11 hors do l'Eglise une institution qui offre au monde une vrit infaillible et un souverain bien ? non 1 Or, ces deux choser comme nous l'avons vu sont les conditions Indispensables d'un centro universel. Donc l'Eglise est le seul principe possible d'unit. Il y a eu des fautes dans l'application, qu'en conclure ? Lo plus grand logicien de-la thologie, saint Thomas, dit ceci : (Quest. 87). L'erreur dans < les conclusions se redresse par la vrit des principes... L'erreur qui tombe sur les principes no peut tro rectifie... de mme lo( mal qui laisse subsister le principe du bien trouve un remde dansj la vertu du principe mais le niai qui dtruit le principe est irrpa-, rable ..-' j Donc, lorsqu'un principe social est bon, si dans les consquences! pratiques il so glisse des abus, Us viennent soit d'un manque do) do faussets trangres. Alors c'est on logique, soit de l'introduction j remontant au principe, en le dgageant d'influences trangres qu'on peut trouver lo remde, et la plus funeste des folles est do condam-! ner et de dtruire le bon principe cause des fausses consquences qu'on on a tires, car alors au lieu de gurir le mal on lo rend Irrmdiable (1). Or nous avons un principe social reconnu bon c'est l'Eglise. Admettons tous les abus qu'on voudra supposer; faut-Il la proscrire ? non 1 mais il faut purifier les consquences la lumire et au feu du principe. Cela est d'autant plus ncessaire que non seulement lo principe est bon, mais unique. S'il en existait d'autre on pourrait choisir et chercher se passer do celui-l. Mais 11est seul. La socit humaine comme nous l'avons dj constat, est incapable par elle-mme d'arriver l'unit libre. La divergence des opinions est Irrmdiable ot no pout en aucune manire servir do fondement l'unit. L'unit 110 peut s'tablir que par la croyance, or la croyance n'est raisonnable et no peut devenir universello qu'autant qu'ollo s'attache la vrit infailliblement connue commo telle.
(1) Celte folle a t celle do la Rvolution. La religion dont l'Eglise a le dpt est le vrai principe de l'unit. Qu'il y eut des abus nul ne lo conteste, mais au lieu do chercher le remde dans lo principe mme, elle a cru remdier aux abus en proscrivant le principe dont on avait abus. Elle a proscrit lo prlnclpo de l'unit spU rituelle en proscrivant l'Kglise, et lo prlnclpo do l'unit matrielle en proscrivant la royaut qui lo tcprscnlatt alors. Puis ello a pos en prlnclpo lo droit do l'homme ou la libert absolue qui est comme nous l'avons vu lo principe de la division par laquelle ta libert so suicide et ramno fatalement le despotisme qui est son loin* beau. Aussi, malgr la devise : Ubtrli, dont elle n'a jamais eu quo les t'gatlt, fraltrnitt', ralis l'anarchie, la terreur, le csarismo et jamais la libell. mots, la Rvolutions Kt jamais ellcne la ralisera parce que malgr la justice apparente do ses rclamations, malgr son programme sduisant, son principe est faux, Il est lo principe do la division et ne produira jamais autre chose.

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Mais Dleuseul est infaillible par lui-mme et peut par sa parolo fonder l'unit. Si donc il ne faisait pas connatre d'une manire cortaine sa parole, la socit serait condamne une division sans remde et une guerre ternelle, et la Providence serait en dfaut. 11faut dono qu'il y ait un moyon de connatre certainement la soit quelque part. Evidemment parole do Dieu et que l'infaillibilit elle n'est nulle part si elle n'est pas dans l'Eglise qui seule revendique ce privilge. Le possde-t-ello rellement? Sur cette question repose tout le problme social. Tant qu'on ne sera pas d'accord sur co point on ne s'accordera sur rien autre. Mais ce point une fois admis, la croyance deviendrait une; sur toutes les vrits morales et religieuses, l'unit volontaire s'tablirait partout ot par consquent la libet. Mais, de plus, l'humanit tout entire s'lverait une grande / hauteur. En effet, les fondateurs qui se posent centre d'un nouveau groupe sont ordinairement des hommes suprieurs soit par l'intelligence, soit par la volont. Or, la multitude bnficie de la supriorit du centre, et car un peuple qui marche sous la conduite d'un chef intelligent sage, agit comme s'il tait tout entier intelligent et sage. Alors l'unit est forte, l'autorit est grande, l'lan universel et lo peuple puissant. Mais, si comme il arrive souvent par la suite, celui qui par succession occupe le centre est un tre infrieur, sans sagesse, sans nergie ou sans bont, alors toute la socit est en souffrance, l'unit se relche, la multitude est abandonne sa propre faiblesse, et sa marcho devient incertaine comme celle d'un troupeau sans pasteur. Il semble donc qu'on devrait toujours mettre la tto lo plus excellent ot que le meilleur systme do succession serait l'lection. Mais l'exprience a dmontr que l'lection tait souvent Inintelligente, plus souvent fausso par l'Intrigue, ot toujours prive de ses avantages par la division quo jetait dans la Socit l'ambition rveille et la jalousie due De sorte quo les hommes trouvent avantage supporter la mdiocrit hrditaire du centre. Mais alors loin de chercher fortifier l'unit dont ils craignent les abus, ils accumulent contre ello les prcautions et les garanties, ce qui laisse l'autorit sans force et la socit impuissante. C'est toujours le monaant dilemme du despotisme et do l'anarchie. C'est on face de co dilemne qu'il faut considrer lo dogmo de l'infaillibilit pour en comprendre la valeur, car ello seulo donno la socit lo moyen d'y chapper. En effet, cetto Infaillibilit n'ayant rien d'humain est exempto de

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toutes les vicissitudes humaines. Ello n'est au fond que celle mme de Diou dont la parole claire notre intelligence ot guide notro activit, par l, elle donne au centre do l'Eglise qui pourrait tre celui du monde une supriorit incontestable, qui exclut toute crainte et propre de l'Egliso n'est appelle une coufiance illimite. L'infaillibilit do la parole do Dieu, et encore elle n'est fonde ni qu'interprtative sur la science, ni sur lo gnie humain qui peuvent dfaillir, ni sur lo nombre, qui n'a, par lui mme, qu'une valeur relative, mais sur l'assistance surnaturelle de l'Esprit-Saint ot la.promesse de Jsus-Christ. Ainsi, d'un ct ne mettant en jeu aucune personnalit humaine, ello ne peut provoquer l'ambition, froisser la vanit, ou exciter la jalousie, de l'autro l'immuable promesse do Jsus-Christ la rend indfectible et la garantit jusqu' la fin d03 sicles. Mai3 surtout comme elle n'est que la manifestation do la sagesse divine, les peuples, ensuivant cette lumiro, sont assurs d'agir avec uno sagesse plus qu'humaine et tout tro raisonnable avec co guide peut esprer d'atteindre la fin pou? laquelle il est cr, co qui est le seul but digne do l'activit humaine. Ainsi les rsultats do l'adhsion universelle et volontaire l'Eglise seraient: Certitude, vsuivro la vraio voie, unit parfaite, marche unanimo dans lo mme sens, paix perptuelle, et libert do tous. Hors do cetto adhsion nous l'avons dmontr, ces rsultats sont Impossibles (i). Qu'on me permetto encore uno comparaison qui rsume beaucoup des considrations prcdentes. La socit peut so regarder comme lo concert de, l'humanit et ello no pout so faire qu'aux mmes conditions qu'un concert. Or, un concert doit tre la manifestation d'uno bello pense muslcalo ot du talent des artistes qui excutent, par lo moyen do l'harmonlo fondo sur l'unit. Sans co dernier point l'unit rien n'est possible, Il faut
(UJo sais ce que vont me dire, s'ils me ledlsent, les libres-penseurs de notre sicle: Lo point sur lequel repose votre tliorloest Inadmissible, par consquent tout votro do l'Eglise, notro seulo chafaudage s'coule. Jamais nous n'admtrons l'Infaillibilit lumire est la raison et c'est par elle seule que nous voulons rgifle monde. Bien que co soit la raison qui vous dmontre la ncessite de l'Infaillibilit pour raliser l'unit cl la libert, vous n'en voulez point ? Soit ; mais alors convenez franebement-quo l'unit et la libert sont Impossibles, au Heu que la guerre est Invitable et ternelle, cl quo ta marcho de l'humanit d'lro lo mouvement universel vers un but certain n'est qu'un sauve-qul-pcut en tous sons. no la trouble;, pas continuellement en prometAlors, laissez ta Socit tranquille, tant la libert que vous savez no pouvoir donner, en proclamant la pat que vous savez Impossible, no vous targuez pas d'uno science soclalo dont vous no possdez pas les premiers lments. Renoncez si vous voulez au seul moyen d'arriver au but, mais au moins taisezvous et no remplissez pas lo mondo do vos mensonges, qui no fonl qu'augmenter 16 trouble cl le dsordre, -ans raliser aucun bien. falsez-vous et tout n'en Ira que mieux.

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un chef d'orchestre habile et que l'on puisse suivre en toute confiance. L'acceptation du chef ne nuit en rien la libert do l'excutant. N'est-ce pas librement que les artistes du Conservatoire qui sont des matres,-se soumettent un chef d'orchestre, acceptentl'oeuvre qu'on doit excuter, la partie qui leur est assigne, '; tiivent fidlement le mouvement qu'indique la baguette du chef? Qu'on rsulte-t-ll? Une harmonie ravissante, qui semble quelque fols un avantgot du ciel. Mais si tous les artistes avec tout leur talent s'assemblaient sans entente pralable, et jouaient chacun selon son Inspiration et son caprice un chef d'oeuvre du rpertoire, qu'on rsulteraitil? Uno cacophonie pouvantable, capable de dchirer les oreilles les plus dures. Or, dans lequel des deux cas la libert a-t-ello son plus bel et son plus heureux panouissement ? Pour le premier cas, ello semble, au premier abord, avoir renonc elle-mme, ello so soumet et se discipline ; toutefois, c'est volontairement et par consquent librement qu'elle lo fait. En rcompense, elle jouit amplement d'elle-mme, la beaut de l'oeuvre qu'elle excute l'enthousiasme, l'harmonie laquelle elle contribue la charme, elle se sent exalte et redouble avec joie ses efforts pour arriver la dernire perfection. Dans le second cas la libert semble n'avoir ni frein, ni limite, mais loin do pouvoir jouir d'elle-mme, ello est torture par les sons discordants que font entendre les autres liberts, et son tour elle torturo tous les autres en so torturant elle-mme ; le supplice qu'elle prouve ost d'autant plus grand que le musicien a le got plus dvelopp et l'oreille plus dlicate, c'est avec rage qu'il fait d'inutiles efforts pour dominer et touffer les autres bruits, il no peut empcher une cacophonie qui fait grincer des dents commo en enfer, ubierilslridor deniium (i). . Il mo reste maintenant la dernire difficult rsoudre. Quelqu'un mo dira peut-tre : Loin de rpondro la question, vous n'avez fait quo la dplacer, il s'agissait do libe, t et votre dernlro conclusion est qu'il faut s'attacher l'Egliso et suivre la loi de Dieu, c'est--dire qu'il faut prendre un joug; co n'est point encore la libert, et joug pour joug, pourquoi celui-l plutt qu'un autre? C'est ici quo nous touchons lo noeud ctlo point lo plus dlicat do la question.
(1) C'est en partie ce qu'a ralis jusqu' prsent la Rpublique Franaise si drlsolrcmcnt appele une cl Indivisible, prcisment parce qu'elle a toujours voulu se passer do Dieu qui a seul le secret do l'unit. Aussi, notre sicle sera clbre dans l'histoire, surtout par co qu'on peut appeler la cacophonie librale, c'est--dire la fausso libert,

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. Voici donc. L'indpendance absolue suppose deux conditions, ne pouvoir tre ni tromp ni arrt, c'est--dire, lumire infinie et puissance infinie. Dieu seul peut prtendre l'indpendance absoluo, il ne peut se tromper et no peut trouver d'obstacle sa volont. Mais tout tre fini ne peut se mouvoir qu'environn d'tres plus puissants que lui; il faut donc ou qu'il marche d'accord aveo eux ou qu'il so hourte et se brise contre eux, et bien qu'il puisse viter telle ou. telle crature il rencontrera toujours Dieu qui est partout. . Nul tre fini ne peut se faire lo centre universel, nul ne peut faire de son caprice l'unique rgle de toute choso, celui qui veut que sa volont ne soit pas contrarie doit s'efforcer, non de plier tout ' sa volont, mais de diriger sa volont dans lo sens du possible et du vrai. La suprme libert pour l'tre fini ne consiste donc pas n'avoir point do joug mais choisir le bon. Do mme qu'un Jiomme peut choisir pour se reposer sur la terre une place plus ou moins bonne, mais il faut qu'il pse de tout son poids quelque part et ne peut rester en l'air. Les dix commandements de Dieu sont la vraie route, celle qui cou* duit au vrai centre. Dans cette route divine toutes les volonts pouvent marcher sans se faire obstaclo les unes aux autres. Ce qui fait la difficult, c'est que le pch originel nous a laiss une tendance l'erreur et au mal qui nous loigne de cette route de la perfection ; et par le fait, pour un trs grand nombre, l'idal de la libert c'est do so dbarrassor de ces dix commandements. ? Soit l quo tout lo monde s'en dbarrasse, qu'arrivera-t-il Tout le monde, mentant, volant, violant, tuant, nous tombons immdiatement dans la guerre do tous contre tous dans l'anarchie ou chaquo libert est dtruite par toutes les autres. Ainsi lorsquo l'homme veut briser lo vrai Joug, il en trouve immdiatement mille autres plus durs que le premier. Commo l'enfant irrit du miroir qui lui montre sa laideur, qui le brise et voit immdiatement cetto laideur cent fois reproduite par los dbris do la glace. Jo sais qu'il faut do la peine pour plier la naturo vido au bien, aussi est-il dit quolo bonheur n'est pas sur la terre, cetto vie n'est qu'une prparation au bonheur ; celui qui a tourn son mo au bien, au mal volera ternellement dbarrass par la mort do l'inclination avec dlice et sans obstacle dans la ligne du bien, et par son union aveo Dieu, il deviendra participant do sa souveraine Indpendance. Toutefois la vertu qui so privo, mme sur la terre est mille fois plus . heuruse que lo vice qui veut se rassasier, Dieu n'a pas fait la terre la mesure do l'homme parce qu'il n'a pas

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fait l'homme pour la terre. Lo terre ne suffisait pas aux convoitises de deux hommes, tmoins Can et Abel. Elle est pour les vicieux, qui . la convoitent tfne proie insuffisante qu'ils s'arrachent belles dents, sans pouvoir se rassasier ; et cependant lo vice, aprs avoir men l'homme de dception en dception, le jette plein de rage dans l'anarchie ternelle o. la libert est ternellement crase. H ne s'agit donc pas d'viter lo joug mais de choisir le seul bon. C'est pourquoi Jsus-Christ qui est venu dlivrer les hommes leur dit: Choisissez mon joug parce qu'il est doux et lger . La vrate libert est l tout entire. 'Les autres fardeaux, dit admirablement Saint 'Augustin (En, in Ps. MX8), n'ont quo de la pesanteur, celui de Jsus-Chrjst donne des ' ailes. Si vous tlez.les ailes un oiseau, on pourrait croire que vous lui oterioz un fardeau, mais plus vous lui otez ce fardeau plus l'oiseau s'abat en terre. Vous l'avez cru dcharger et au contraire, il ne peut plus se relover parce que vous lui avez ot ce quo vous pensiez tre un poids. Rendez-lui ce fardeau et il volera. Il en est ainsi du joug de Jsus-Christ, prenez-le et vous verrez combien il est doux, combien il est lger, combien il est agrable, combien il dtache do la terro, combien il lve au ciel. Cetto doctrine est admirablement rsume dans ces doux beaux vers de Santcull. Quin rcgino, sui, mens quoque subditur Capto liberior jugo. (Hymn. monach.) Bien plus l'Ame reine d'elle-mmo se soumet aussi, plus libre par le joug qu'ello a pris. Ici l'Ame cit reine ot on pleine possession d'elle-mme, ello n'est point forco, ni violente, mais c'est elle qui so soumet. Elle se soumet parco qu'elle volt la vrit, et, parce qu'ello aime, elle devient plus libre par lo joug parce que co joug no lui ost point Impos, mais qu'elle l'a choisi : ~~~ Capto liberiorjugo. Mais ce joug no la rond libro que parce qu'il ost lo vritable et la vrit mmo, SI elle s'tait trompe dans son choix au lieu de trouver la libert ello n'aurait trouv que l'esclavage. La vrit essentiellement uno unit, le mensonge essentiellement double divise, Ici se reprsente, commo dominant toutes les autres, la grande a voulu vainement carter. Quid est question quo l'indiffrontlsme vcritas? Ouest la vrit? Se soumettre la vrit qui est Dieu mme, la vrit non seulement mathmatique et physique mais surtout morale ot religieuse, c'est toute la libert, C'est non seulement la

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libert mais la participation la royaut divine comme on l'a dit : servire Deo regnare est. Ce n'est donc que par la vrit qu'on peut arriver la libert,'et cette vrit, c'est avant tout la parole do Dieu, et cette parole n'a qu'un tmoignage certain l'Eglise infaillible. Ainsi cette parole de Jsus-Christ : Veritas libcrabit vos La vrit vous dlivrera restera le dernier mot de cette grande et difficile question qui peut se rsumer en ce peu de mots. L'anarchie est l'absence de socit et lo suicide do la libert. La socit n'est autre cho30 que l'unit mme, vraie ou fausse. Illu| faut l'unit tout prix, les doux units doivent se complter si l'une fait dfaut. La libert ne peut subsister que par la vraie unit et ne la dpasse jamais en proportion. L'identit d'intrts peut former des units partielles et raliser des liberts circonscrites mais la libert no pourrait tre entire et universelle que si la vraie uuit par l'amour tait entire et universelle. Aucun lment humain no contient la possibilit do cette unit universelle qui est l'idal de l'humanit. L'Egliso seule renferme la possibilit do cet Idal si tous les hommes so rattachaient elle, et les chrtiens esprent cette ralisation la fin des temps sous le nom do rgne de Dieu, Les hommes sont libres intrieurement d'accepter ou do rofusor la loi de Dieu dont l'Egliso a lo dpt fidle ; mais s'ils refusent, ils sont obligs do renoncer leur idal, l'unit sociale, et leur plus puissante aspiration, la libert universelle et parfaite, Le premier pas pour rsoudre le problme do la libert ost donc do connatre la vrit qui est surtout la parole do Dieu, c'est la fol; le second de la mettre en pratique, c'est la charit ou la saintet. Et pour amener le rgno de la vraie libert dans lo monde, il faut premirement rpandre partout la vrit qui est la parole de Dieu, secondement engager toutes les Ames prendre lo vrai joug qui est, la loi do Dieu. En deux mots clairer les mos ot les sanctifier. Tous no peuvent pas contribuer cette oeuvre au mmo degr ; il en est qui, par leur position, peuvent avoir uno grande influence, et d'autres qui en ont pou, Mais cependant il est une chose que tous peuvent faire. Tous ont sous la main uno portion de la socit et cetto portion c'est euxmmes. Que chacun donc commenco par l, mme ceux dont l'in-

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fluence est tendue. Il y a plus si chacun se sanctifiait lui-mme.' l'oeuvre se trouverait acheve partout en mme temps et le rgne de Dieu commencerait sur la terre. 11n'y a pas attendre, tous peuvent commencer l'instant, et c'est . l'accomplissement do cette oeuvre que l'on reconnatra toujours ceux qui aiment la vraie libert en ralit et non en parole.
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Faut-il laisser la libert au mal ? Le mal est l'ennemi de Dieu et de tous les tres, il est le contraire du bonheur qui, commo le dit Pascal, est le but de tous les actes et de la volont". Donc tous doivent le har, et los efforts de tous doivent tendre le faire disparatre. Voil la rponse spontane du bon sons. Mais tant de sophismes ont t accumuls autour de cette question, qu'il est ncessaire d'en faire une tude spciale. 11faut noter avant tout qu'il ne s'agit point ici de la libert intrieure qu'on appelle lo libre arbitre. La libert intrieure est l'essence do l'me raisonnable. Elle est absolue en fait et nulle en droit, c'est-dire que nulle puissance extrieure, pas mme celle do Dieu, ne peut forcer la volont libre de choisir le bien ou le mal, mais elle a le devoir de choisir le bien, elle a le pouvoir et non le droit de choisir le mal, et si elle te fait, elle est coupable. Il no s'agit pas non plus du mal intrieur ou pch de l'Ame qui se dtourne du bien, pch qui rosto hors do la vue et de la porte du pouvoir humain ; mais il s'agit des actes extrieurs qui ralisent le mal au dehors, et par l deviennent nuisibles au prochain, Do so.rto qu'il faut changer la formulo de la question pose : Faut-il laisser la libert au mal, et dire : Eaut-il laisser la libert aux malfaiteurs? Le bon sens dit : non. Cependant ils la rclament audacleusemont au nom de la justice et do la libert. La libert, disent-ils est lo bien le plus prcieux, elle est le droit de l'homme, il est injuste de la laisser aux uns, do l'ter aux autres, nous demandons et nous voulons la libert pour tous. Co sont l de grands mots-vides do raison qui sduisent l'aveugle multitude. , La libert pour tous no serait possible que si toutes les volonts taient en parfaite harmonie sur tous les points, co qui n'aura lieu qu'au ciel. Mais s'il y a des volonts contradictoires, il est impossible quo la libert soit pour tous. Je ne suis pas libre de garder mon bien si le voleur est libre de mo lo prendre, je no suis pas libre do vivre si lo meurtrier est libre de me tuer.

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Il faut dono choisir, ot lo choix n'est pas douteux, car la socit qui forme un peuple n'est autre chose qu'une association do secours, mutuels contre les malfaiteurs soit du dedans, soit du dehors, c'est-dire la runion des efforts pour leur ter la libort autant quo possible Si l'on no peut donner la libert en mme temps au bien et au mal, il est clair qu'il vaut mieux la laisser au bien et l'ter au mal. Il y a plus, au nom et dans l'intrt do la libert qu'invoquent les malfaiteurs,- on doit la lour refuser parce qu'elle leur serait inutile, car le mal non seulement empche la libert du bien, mais dtruit la sienne propre. Le bien est un. Tous ceux qui disent la vrit disent la mme chose sans se contredire, mais les menteurs se contredisent toujoursplus ou moins, et c'est par l que Daniel a confondu les deux vieillards* imposteurs et dmontr l'innocence de Suzanne. L'iniquit se mentj elle-mme. Menlita est iniquitus sibi (Psalm.). Ceux qui pratiquent la vertu peuvent tous le faire sans so faire obstacle l'un l'autre; ceux qui font lo mal aprs avoir empch la libert du bien se combattent les uns les autres et dtruisent mutuellement leur propre libort. Nous avons vu prcdemment que tel tait le rsultat de l'anarchie. Quelqu'un objectera peut-tre que le mal est quelquefois capable d'ordre et d'unit, comme on le voit dans une bande de voleurs? Il ne faut pas se laisser tromper par les apparences. Le mal -par luimme est *incapable do tout ordre et de toute organisation libre. c'est grce un Lorsqu'il parait vivre ot so mouvoir rgulirement, emprunt qu'il a fait au bien qui seul a la vertu de l'unit. Dans une bande de voleurs, l'union des membres ot l'obissance au chef ne sopt pas le mal, ce qui est le mal qui empoisonne tout le reste c'est le but de cotte association. Une bande de voleurs peut s'appeler -le mal organis qui est pire quelo mal pur. En empruntant au bien il le profane et commet un sacrilge, il force l'unit combattre contro elle-mme et mettre la division dans le reste du corps social. Aussi, s'il est bien d'ter la libert un voleur, il est mieux de l'ter (t une bande de brigands. Ainsi donc le bien seul est capable de produire la libert,.de la d'en jouir. Le mal, au contraire, est incapable de conconserver.et server la libert qu'on lui laisse et n'a d^autre action que de la dtruire de plus en plus.Donc non seulement au nom de la vrit de la justice et de la morale, mais au nom mme de la libert que les malfaiteurs rclament on ho doit pas laisser la libert au mal. La thorie est simple, claire et incontestable, mais quand on arrive la pratique, les difficults surgissent de toute part..

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011est lo bien ? o ost lo mal ? o ost leur limite questions, pour nous bien difficiles, car nous no sommes comme des dieux sachant parfaitement le bien et le mal. entrer dans uno discussion approfondie, nous pouvons constater, quo l'opinion publique ot l'histoire des peuples civiliss regardent commo mal social surtout cinq choses s la rvolte contre l'autorit, le meurtre, le vol, l'adultro et le mensonge. On remarquera de suite que ces cinq choses sont prohibes par cinq commandements do Dieu. Le mpris de l'autorit parle quatrime, le meurtro par le cinquime, l'adultre par le sixime, lo vol par lo septime et lo mensonge par le huitime, et il est facile de voir que ces cinq commandements ont form eux-wrnes l'opinion publique, surtout dans les peuples chrtiens. H suit de l que le mal social est la dsobissance la loi de Dieu, et lo bien social, l'obissance cetto mme loi. La loi humaine ne s'occupe quo de ces cinq commandements et n'a d'autre sanction pour les faire observer que la crainte du gen> darme et du bourreau. La loi de Dieu est plus complte, plus logique et plus efficace. Elle proscrit non seulement les actes mais les mauvais dsirs, sachant combien il est difficile que les mauvais dsirs non comprims ne mnent pas aux actes. Ensuite ello donne dans le premier commandement la raison de tous les autres et le motif do les observer. En effet pourquoi mentir? Sinon comme Satan par ha'r , et pour perdre quelqu'un, o comme Can pour cacher le mal qu'on a fait au prochain. Or le mal qu'on a fait au prochain est ou un mauvais traitement, ou un vol, ou un adultre ou une dsobissance. Mais pourquoi tuer, voler, dsobir? Sinon pour se procurer au dpons d'autrui des biens dont on veut absolument jouir; et pourquoi cette convoitise goste et effrne, sinon parce qu'au lieu de mettre sa fin dernire en Dieu comme l'ordonne le premier commandement, on la place dans les biens terrestres. Tout remonte donc co premier commandement dont l'observance appelle l'observance de tous les autres, ce qui ost lo bion ; et dont l'oubli fait inobserver tous les autres, ce qui est le mal. 11y a bien des degrs dans le mensonge, au plus bas de ces degrs il falsifie un petit fait matriel, mais au plus haut il attaque les-vrits ternelles, et alors il s'appelle l'Erreur. ou le mensonge ; La loi de.Dieu combat par dessus tout l'erreur suprme qu'elle regarde avec raison comme la source de tous les " autres maux. En effet la vrit est une, simple et pure de tout mah; c'est pour-

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quoi Dieu qui est la vrit mme n'a point do mal en lui. Quiconque fait le mal lo fait ou parce qu'il ignore la 'vrit, ou parce qu'il agit volontairement contro elle. L'ignorance do la vrit qu'on appelle bonne fol peut excuser l'hommo devant Dieu, mais elle n'empcho pas l'acte commis par ignorance d'tre nuisible la socit, de sorte que l'erreur est le mal social plus encore que le mal individuel. La socit n'est autre chose quo l'unit d'un certain nombre d'hommes, l'unit ost sa vie. Or la vrit seule est une, les erreurs et les mensonges contredisent la vrit et se contredisent entre euxl La vrit unit les esprits et fonde les socits, l'erreur les divise, en divisant les esprits, elle divise les volonts, amne l'anari chie qui touffe toute libert et dtruit la socit mme. Ainsi l'erreur est lo grand mal social, le mal source de tous;les autres; c'est donc de l'erreur qu'une socit qui veut vivre doit chercher ayant tout so garantir. j Or c'est prcisment en face de l'erreur que l'impuissance humaine montre toute sa faiblesse Les pouvoirs humains combattent outrance la rvolte, ils punissent plus ou moins svrement le meurtre et le vol, c'est peu prs tout. L'adultre presque toujours chappe leur regard et leur action et devant l'erreur, ils sont par eux-mmes sans force et sans droit. L'esprit humain travaille en tout sens comme une fourmilire, les penseurs prtendent chercher la vrit et croient la trouver, mais ils se contredisent. Qui jugera ce grand procs? Qui dira o est lo vrai dans ce fouillis d'assertions contradictoires.. Un ministre, un roi eut-il un sceptre d'or prtendrait-il m'imposer comme vraie l'opinion qu'il a adopte? Cela rvoltorait toutes les consclonces; les Csars, ont eu cette prtention, ils ont chou contro les martyrs. Le pouvoir humain est donc dsarm et impuissant contre l'erreUr, qui cependant est la source de tous les maux qu'il doit combattre, il est comme un capitaine de vaisseau qui fait pomper sans f elache l'eau qui envahit le navire, mais ne peut boucher la voie d'eau qui est un danger permanent'de naufrage. Ici revient dans toute sa force, la question de l'infaillibilit; il est clair qu'elle seule a le droit et le pouvoir.de juger le grand procs de la vrit. Elle seule peut s'imposer tous, runir les esprits et les volonts, conduire honorabloment et pacifiquement la socit dans la mme vole etla faire arriver au mme but. Il est vrai que l'infaillibilit 11e peut tre impose par la force et doit tre accepte par la libre volout, nanmoins une socit dont le -pouvoir et le trs grand nombre des mombres admettent la mme

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autorit infaillible, possde olle-mmo bton qu'imparfaite encore, uno vitalit puissante qui peut la faire rsister bien des causes do division. se prsente donc commo pouvant seule sauver la L'infaillibilit socit du naufrage. Jo no comprends pas pourquoi la fiert humaine s'insurge contro il mo semblo au contraire qu'ello devrait l'acl'ido do l'infaillibilit, cueillir avec enthousiasme. Qu'on rflchisse bien ceci : Toute socit no peut subsister sans.un centre et uno organisation, c'est--diro, sans un pouvoir et dos lois auxquels il faut obir. Or il n'y a pas de milieu, c'est l'infaillibilit ou l'arbitraire qu'il faut se soumettre,- mais quelle diffrence 1 Celui qui obit l'arbitraire avilit la dignit, humaine, abdique les droits do la raison et prostitue la libert, au contraire soumettre sa pense et sa volont la vrit certaine est un acte minemment raisonnable. Cder la peur ou l'intrt est tu acte d'esclave, mais la libert qui prend pour rgle l'infaillibilit se conserve intacte, car elle le fait par amour do la vrit et de la justice, et tout ce qui se fait par amour est essentiellement libre. Il est vrai que la libert de celui qui s'attache l'illusion semble aussi vivre par l'amour, mais cette libert renfermo en son sein le germe d'une mort certaine, car l'illusion amne invitablement la dception, la mort do l'amour, ot la mort de l'amour, celle de la libert. la libert qui s'attache l'infaillibilit n'a pas Au-contraire, craindre de dception, parce que la vrit est immortelle, et en Rattachant elle, elle participe son immortalit. L'infaillibilit est donc le seul refuge de la dignit humaine et de la vraie libert. Mais o est l'infaillibilit? 11est clair qu'il no s'agit pas ici de l'infaillibilit ngative des mathmatiques, qui n'apprennent rien l'homme quo des rapports abs-. traits entre des quantits, mats de l'infaillibilit positive qui claire les essences et peut faire connatre l'homme son origine, sa fin et e moyen d'y parvenir. Toutefois l'infaillibilit ngative s'impose aussi la raison et celui qui nierait que deux et deux font, quatre se ferait mettre dans une maison de fous. Mais il s'agit ici de l'infaillibilit positive. Or Dieu seul possde par lui-mme cette infaillibilit, et ayant tout, nous lui devons une reconnaissance sans bornes de. ce qu'il a bien

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voulu nous faire connatre sa parole qui contient la vrit pure, et nous donner une loi qui est la justice parfaite Par l, nous pouvous chappor au joug hon'eux de l'arbitraire, en nous soumettant cette parole infaillible la .igtilt humaine reste intacte, en suivant la route que trace la loi divine la libert pout traverser lo dsert do la vie saqs dvier. Aussi l'enthousiasme du- roi David ne tarit pas lorsqu'il parle de la parole et de la loi de Dieu, elle ost la lumro qui guide ses pas, elle est pour lui plus douce que le miel, plus prcieuse quo l'or ot l'argent, il la chrit plus que l'or et les pierres prcieuses, lucerna pedibus meis... Super mel ori mo... et argenti... Ideo dilexi mandata tua super aiirwn Super milliaauri et topazium (118). | ,. Mais la parole de Dieu renferme des mystres qui dpassent la raison, ot les intelligences humaines lajsses elles-mmes hsitent et se divisent sur lo sens et la porto do cette parole divine, l'eicprlenceen fait foi. ! Le bien suprme de l'unit tait donc en pril; c'est pourquoi Dieu qui autrefois avait guid son peuple par des prophtes, a tabli pour les chrtiens le tribunal infaillible de l'Eglise avec mission de dterminer le v.raisens de la parole do. Dieu; et co second bienfait qui nous assure la jouissance du premier mrite aussi toute notro reconnaissance. Mais pour recueillir tous les fruits de co bienfait, il est important de et ce qui ne distinguer exactement co qui appartient l'infaillibilit lui appartient pas. L'infaillibilit de l'Eglise n'est pas comme celle de Dieu naturelle ot ello n'est qu'une participation et un don spcial. Elle universelle, n'est pas le grand jour qui claire toutos choses, mais un flambeau inextinguible plac dans la nuit du temps et prs duquel il faut approV cher les objets dont on veut juger sainement. L'Eglise est infaillible lorsqu'elle df.y.re solennellement par la bouche du concile ou du pape qu'une vrit est do foi, c'est--dire qu'Ole est contenue explicitement ou implicitement dans la parole de Dieu. Ici poipt d'arbitraire. L'Eglise ne cre point les dogmes, mais claire par l'a lumiro que Dieu lui a promise, elle les constate. Tout yient de Dieu, etle dogme lui-mme ot l'infaillibilit qui le dis, cerne, . Mais l'infaillibilit- de l'Eglise ne s'tend point aux opinions personnelles de ses membres, ni aux consquences loignes que les casuistes tirent des principes certains et qui se contredisent souvent les unes les autres. Elle ne s'tend pas non plus' aux apprciations politiques de l'Eglise, nia sa conduite dans le affaires purement

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temporelles, bien qu'olle y apporte une sagesse gnralement plus grande que celle dos autres gouvernants. Cette sagesse cependant est encore humaine ot comne dit Bossuet, toujours courte parquelqu'endrolt. Ceux qui veulent tendre l'infaillibilit toutes ces choses imposent aux hommes comme Jsus-Chrit le reprochait aux pharisiens, un joug intolrable, ce qui amne souvent do dplorables rsultats, car lorsque la patienco humaine est bout, les hommes la plupart du temps rejettent tout la fois, et co qui tait surajout mal propos et ce qui tait fondamental et devait rester inviolable. Les conflits d'intrts matriels ont t plus d'une fois l'occasion de scissions dplorables; au nom de la libert des novateurs et dos rois ont arrach des peuples entiers du sein do l'Eglise, et sous prtexte do les dlivrer d'un joug injuste, ils les ont mis sous lo joug plus injusto encore et plus dur de leur arbitraire. Laissons donc chacun sa responsabilit et nous verrons que l'infaillibilit est pure et sans reproche. L'Eglise peut dire comme Jsus-Christ : Bienheureux celui qui ne se scandalisera pas mon sujet. Ceux qui ne se scandalisent pas sont les esprits grands et larges; ceux qui se scandalisent sont les esprits petits et troits et voici leur diffrence. L'esprit large, libre et vraiment indpendant ne rsiste pas l'infaillibilit, ce serait folio, cette soumission est prcisment le point d'appui d sa libert, elle est le pivot qui lui permet de se mouvoir facilement et librement en tout sens sans divaguer. En dehors de il maintient son droit, il ne cde qu' la raison mais il l'infaillibilit, y cde toujours. - Il a quelquefois de sublimes hardiesses, jamais d'illgitimes tmrits. Quant ses actes s'il les soumet des lois arbitraires, injustes mme, ce n'est point par pusillanimit, mais par amour do la paix, et ses convictions restent intactes; il sait qu'il fait un sacrifice, mais il le fait Dieu seul ; c'est pourquoi il ne perd rien de sa grandeur et ' de sa.dignit. . L'esprit troit et servile ne discerne pas l'infaillibilit tioarbitrairo. 11s'attache un guide subalterne, un parti, une cotere^ un homme et il les suit aveuglment ; selon que sa coterie le mne, il se soumet ou ne se soumet pas l'infaillibilit et peut se trouver la fols scrupuleux et rvolt, mais en tout cela, mme lorsqu'il se rvolte contre l'autorit, il est toujours servile, toujours esclave d'un mot d'ordre. 11n'a point dp pivot immobile ; point do rocher o il puisse jeter l'ancre ; toujours cramponn une pave, il flotte avec elle au gr de l'arbitrairo toujours entran, jamais libre.

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C'est l'arbitraire qui rond esclave et non l'infaillibilit, partout au contraire o elle projotto sa lumire ello fait reculer l'arbitraire et tond. le domaine de la vraie libert, et nous ne devons avoir qu'un regret c'est qu'ello no s'tende pas tout comme au ciel, dissipant tous les doutes et cartant jusqu' l'ombre de la servitude. Mais malhourousemept sur la torro son domaine est limit. Elle veille l'intgrit des principes mais elle laisse aux lgislateurs le soin de rgler tous les dtails, champ immense pour l'arbitraire. Aussi, bien quo chez les nations chrtiennes le point do dpart do h\ lgislation soit la loi de Dieu, les lois humaines sont on rsum do l'arbitraire et quelquefois de l'injustico, cependant aucune socit ne serait possible si on n'obissait pas ces lois ; il faut absolument se! soumettre tout cet arbitraire, et c'est l la misre humaine et ! l'humiliation de la libert. Mais la religion sait tout embellir. L'Evangile recommande au* chrtiens (la Ptri, a.i3) d'tre soumis toute autorit non sole-' ment juste mais injuste. Non tantum bonis sed etiam dyscolis, ot cola non cause de leur plus ou moins grande bont mais pour lo bien de la paix et do l'unit, pour l'amour de Dieu subjecli estote... propter Deum. Lo chrtien qui obit ainsi n'obit ni un homme ni une loi humaine, ni aucun arbitraire, il n'obit qu' Dieu. Or celui qui n'obit qu' Dieu n'est point esclave, il est libre, il est roi, selon cette belle sontenco : Servir Dieu c'est rgner, senire Deo regnare est K. C'est pourquoi Saint Pierre qui recommande cette obissance aux chrtiens leur dit aussi : Vous tes une race d'lite, un sacerdoce royal ; vos genus clecium, regale sacerdotium et c'est parce qu'il obit Dieu que le chrtien obit si consciencieusement. Les rvolts ont donc tort de mpriser los chrtiens comme pusillanimes, ils ne voient pas la grandeur cache ; rien en effet, ne parat plus faible, plus humble, plus petit qu'un chrtien tant.qu'on ne lui commande rien de contraire la loi de Dieu, mais si vous voulez le forcer dsobir Dieu, sa grandeur reparat tout entire, et .sous le chrtien soumis vous retrouvez l'indomptable martyr. Rsumons en peu do mots cotte discussion.. Le mal demande la socit l'hospitalit et il la demande au nom de la libert qu'il appelle un droit. Or c'est au nom de la libert que nous le repoussons. Nous lui avons prouv quo son action propre tendait toute entire la destruction,de la libert, non seulement de celle du bien mais de la sienne propre, c'est donc pour la libert' uno question de vie ou de mort et son intrt demande' * imprieuse-^ '' ment l'exclusion du mal. , - Mais le mal se redresse impudemment : Pourquoi m'appeler

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ainsi ? Etos-vous dos dioux sachant lo blon et le mal ? Do quel droit hommes faillibles, vous appelez-vous le bien et mol le mal ? Nous lui rpondons ; Co n'ost pas nous qui t'avons donn ton nom, c'est la parole infaillible do Dieu qui t'a nomm et qui t'a marqu au front comme Can d'un signe indlbile, et maudit la lumire de cette parole divine nous te reconnatrons toujours malgr tos dguisements, tu es la division et tu ne sais faire autre chose que dtruire. Or nous voulons vivre et tre libres, fuis dono loin do nous. Ainsi le mal n'a aucun droit et no mrite aucun gard, il est l'ennemi de tout tro et do lui-mme ou plutt de l'tre qui le porto en lui, et lo droit et le devoir de tout tre est de le combattre et de le dtruire partout. Mais voici : Le libre arbitre a non pas le droit mais lo pouvoir absolu de vouil est loir le mal et de lo faire, tant qu'il ne le fait qu'intrieurement inattaquable retranch dans sa libert, mais lorsqu'il veut produire ses actes au dehors, il peut tre nuisible et mme dangereux pour la socit, alors la socit a le droit et le devoir de se dfendre on lo rprimant. Mais les malfaiteurs rclament et vont invoquer Ja justice et la libert, La libert, disent-ils, est le bien le plus prcieux de tous, il est ' juste de la laisser tous. On leur rpond que la libert tous n'est possfible que lorsque toutes les volonts sont l'unisson, et que dans l'tat actuel des choses les volonts tant divergentes, on ne peut laisser la libert tous et qu'il faut choisir. Or, on leur prouve que tous ceux qui aiment et fout bien .peuvent le faire librement sans se contrarier les uns les au res, tandis que ceux qui font lo mal, aprs avoir empoch l'action dt bons, se combattent les uns les autres et dtruisent naturellement 1 *tr propre libert, qu'ainsi dans une socit la somme de libert esf -fautant plus grande, que le bien est plus libre et le mal plus comf im. 11 suit de i que c'est au noni non seulement de la justice, mais >ncore de la libert mme qu'ils invoquent que la socit doit la refus * aux . malfaiteurs. \ ** du bien de3 membros la qu de dans Lo devoir tous aussi socit, es* la pouvoir est de combattre le mal', C'est ce combat mme qui vertu, il manifeste l'amour du bien, il le dvelopp et l'exalte, sorte quo si le mal a une utilit, c'est de donner l'occasion dolecon*batlro. . Mais ici, il faut avertir quo ce combat a ses dangers et ne doit pas* tre effrn et sans rgle, et l'Evangilo lul-inmo nous donne co l'ivraie. sujet une Importante leon dans la parabole du bon grain et do

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Les serviteurs aporcevant l'ivraie qui croissait au milieu du froment, voulaient de suite aller l'arrachor. Non, ditlo pre de famille de peur, qu'en arrachant l'ivraie vous n'arrachiez aussi lo bon grain. Le premier danger est de confondre l'ivraie et lo froment, le mal et lo bien. L'homme nat, naturellement ignorant, et plein d'illusions, il est aveugl par los prjugs, entran par l'esprit de parti, ot toujours port la prsomption. Il doit donc se dfier de ses lumires et n'enle mal qu'il treprendre le combat que lorsqu'il est bien sr quo c'est ' attaque. Beaucoup, dans leur.zle aveugle ou prsomptueux perscutant comme mal ce qui no l'est pas, quelquefois en eux-mmes compio les scrupuleux, le plus souvent dans les autres comme les pharisiens qui blmaient Jsus-Christ ot ses disciples. j 11faut donc conserver l'humilit et agir avec la plus grando pfudenco et s'abstenir dans le doute, car il vaut mieux laisser chapper dix coupables que de condamner un juste. S'il y a dix justes dans Sodome, disait Dieu Abraham, cause do ces dix justes, je ne dtruirai pas la ville. Un autre danger est de ne pas se servir d'armes convenables. Au mal spirituel il faut opposer dos armes spirituelles. La ferce matriello peut attaquer le mal matriel, mais elle ne doit jamais entreprendre do forcer l'asile inviolable de la conscience, o la vrit seule a lo droit de pntror et le pouvoir de vaincre. Tout ce qu'elle peut faire, c'est de fermer les issues par lesquelles' l'erreur peut se rjiandre. Aussi ne doit-elle pas le faire de son propre mouvement mais claire par l'infaillibilit divine. Au reste, quoiqu'on fasse on ne peut esprer supprimer entire ment le mal sur la terre; il faut, dit la parabole, que l'ivraie et le froment croissent jusqu' la moisson, alors le bon grain sera recueilli dans les greniers et l'ivraie jet au feu. Jusqu', la fin-de la socit 'humaine le combat contre lo mal sera le devoir et l'oeuvre des bons ~et ce n'est qu'au jugement dernier que^l'on pourra entonner . . l'hymne de la victoire, , Un seul mot rsume ce chapitre. Le mal n'a'aucun droit. La tolrance que l'tat actuel des choses nous forco d'avoir pour lui, n'a d'autre raison et d'autre rgle que l'utilit pour lo bien qui rsulte de cetto tolrance du mal.

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INDIVIDUELLE

Il nous reste examiner maintenant, la part plus ou moins grande de libert extrieure quo peut possder l'individu au milieu de la socit. Cette part n'ost pas la mmo pour tous. La libert sociale est commo un trsor commun qui appartient tous et dont tou3 profitent ;mais chacun a devers soi sa fortune particulire. Lo bien commun tablit entre tous une certaine galit, lo bien particulier constitue uno varit incalculable et des diffrences normes, La libert commo nous l'avons dj dit plusiours fois, est la puissance do tendre fortement sa fin. Il est vrai qu'il s'agit ici del libort extrieure qui consiste surtout dans l'absence d'obstacles, mais devant la puissance les obstacles se brisent et disparaissent; la puissance infinie n'en connat pas, c'est pourquoi sa libert est absolue. L'obstacle qui diminue la libert extrieure, qui la dtruit nirtie la libert intrieure et peut lorsqu'il est invincible, laisso subsister ' mme l'exalter jusqu' l'hrosme. L'idal de l'orgueil stocien tait lo sage, protestant contre l'inflexible destin. Impavidum ferlent ruime. Nous avons trois fins : le bonheur matriel, lo bonheur humain naturel et le bonheur surnaturel, otnous avons trois instruments pour et la foi, d'o treis atteindre ces trois fins : la force, l'intelligence liberts : la libert du fort, la libert du sage et la libert du saint. Nul doute, toutes choses gales d'ailleurs, que .le fort ne jouisse d'une libert extrieure, matrielle, bien plus grande que le faible. Le travail pour gagner sa vie n'est qu'un jeu pour lui, il mange do meilleur apptit, ne craint nii froid, ni le chaud, ni l'exercice; il peut sortir en tout temps, aller loin et partout, les montagnes ne farrotent pas, l mer no lui est pas un obstacle, il peut vivre dais les rgions brles et braver les frimas du ple. Toute la nature lui est ouverte, elle est toute ferme au faible. Celui-ci no peut suffire si propre vie, il ne peut sortir seul, ni aller loin; il est esclave de la temlimites prature, du climat, durgimo, et'no trouve partout quedes ' infranchissables.; 11en est de mme dans le degr suprieur. Celui qui a courage,: intelligence et prudence fait-sa place au soleil,* uqn seulement il domine le monde matriol par son intelligence, mais lo mondo moral est sans barrire pour lui. Il n'est dplac nulle part, partout il sait

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forcor l'estime, uocherch do tous, il abordo sans bassesso les grands ot los puissants, qu'il domino quelquefois par sa supriorit. Salomon a longuement dcrit dans los Proverbes, la libert du sage : Celui qui ost insens sera lo sorvitcur du sage (11-29), les sages auront leurs richesses pour couronno (ii-a^), les sages possderont la gloire (5-35), le sage montera dans la citadelle des forts et ses combinaisons briseront leur forco (at-aa), lo sorviteur sago domiavec les frres nera les fils insenss, et il partagera l'hritage ' ! (i4-:i). Mais voici quo s'ouvre devant nous un abmo o peuvent s'eni . , gloutir toutes les liberts quo nous venons d'admirer. La libert intrieure est simple, elle n'est que lo vouloir,' mais l|t libert extrieure so complique do deux lments, ello rsulte d une quation, entre lo dsir et lo rsultat obtenu. Celui qui veut peu de chose est libre s'il obtient ce peu, celui qui veut boaucoup est esclave de tout co qu'il n'obtient pas; si donc lo dsir devient sans proportion avec la ralit, touto libert extrieure disparat. Or la rvlation ayant dvelopp en nous l'ide do l'infini, notro dsir devient illimit, et si nous l'appliquons aux biens naturels qui * restent finis, le quotient sera zro : libert nulle. L'ide do l'infini jeto dans les passions humaines les rend insatiables, alors lu supplice do la convoitise no connat plus do repos. La possession do la terre entire no pourrait rassasier la cupidit d'un seul homme; toute la forc humaine runie dans un seul corps no pourrait suffire au dsir de la jouissance matrielle; l'obissance do tousles hommes leurs flatteries, leur adoration, necomblerait pas l'ambition d'un seul coeur; quand tout'serait dvor, il pleurerait comme Alexandre devant l'ocan. Mais loin d'avoir tout souhait, la passion insatiable so voit presque tout refus, ot chaque choso refuse est une chane qui lie sa libort. L'avaro est donc esclave do tout l'or qui est dans d'autres trsors que le sien, le gourmand do tout co qui no peut entrer dans son estomac, le voluptueux de toute son impuissance, l'envieux de toute la gloire d'autrui, l'ambitieux de toute la puissance qui n'est pas entre ses mains, Lo problme n'a qu'uno solution, le seul moyen d'viter la.torturo des dsirs irralisables est d'teindre ces dsirs. A chaque dsir teint tombe une des chanes qui liait l'indpendance'-L'homme qui ne tiendrait rien.hors de lui n'offrirait aucune prise l'obstaclo et sa libert serait absolue. Mais cetto libert absolue n'est qu'un rvo de l'orgueil stocien. Dieu seul qui trouve en lut-mmo son centre et sa fin peut so suffiro et jouir do l'indpendance absolue.

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Lo dsir du bonheur qui est la fin do l'tre ost inoxtingulblo et tout tro cr a son contro ot sa fin hors do lui. L'activit finlo, quolquo degr qu'on la prenne, n'atteint son but quo dans un autro tro, la sonslbllit ost attire par la matire, lo but de l'amour so trouve pour chaque personnalit dans une personnalit trangro, et la saintet tond l'infini. Il faut donc dpendre do quelque choso, lo dsir ou l'amour est l'Ame co quo la pesanteur ost au corps. Lo corps ne pout so tenir en l'air il faut qu'il pse do tout son poids sur un point ou sur un autre ; il pout choisir son point d'appuf mais non l'viter. L'indpendance pour l'homme ho peut donc qu'tre relative, elle ne consisto pas n'avoir point do point d'appui mais l'avoir bon ot solide, et s'il s'en prsente do bons et do mauvais choisir lo meilleur. Or, il faut choisir, car nous avons vu quo les diffrents points d'attractions qui appellent la sensibilit, l'amour humain et la saintet, ont t diviss par la dchance et ne peuvent 'tro poursuivis la fois. Il est vident quo plus lo point d'appui sera lev plus l'indpendance sera relle ; celui qui mprise une attraction infrieure pour s'attacher uno attraction suprieure domine la premire comme lo pied qui quitto un chelon pour monter plus haut domine tout-ce, qui au-dessous do lui. D'ailleurs celui qui a l'ido de l'infini ne pout trouver de point d'appui solido que dans l'infini lui-mme, tout le reste s'effondro sous ses pas mesure qu'il avance et le laisse dans le vide. En poursuivant les autres buts il n'atteint rien et perd tout; en s'attachant de l'infini il no dpend que do lui, il domine et retrouve tout le rosto; et demeure inbranlable dans l'indpendance qui seulo lui est possible, c'est pourquoi il a t dit : Servire Deo regnare est, servir Dieu c'est .rgner. . Nous voici devant la libert du saint, la seule vraie. Arrtons-nQus pour la contempler commo' elle lo mrite. Elle est grande, bien grande cetto libert car elle peut devenir infi nie et absolue, et voici comment. Dieu a une libert absolue, c'est--dire que sa volont ne petit trouver d'obstacle; lo pch, il est vrai, se commet en up sens contro la : volont do Dieu, mais c'ost contro une volont conditionnelle. Dieu en donnant la'libert l'homme en avait prvu toutes les consquences; en crant malgr cette prvision, tout en lo rprouvant, il admettait\ l'existence du pch cause do l'immense bion qu'il devait retirer do la cration, et on ce sens lo pch lui-mme n'est pas un obs" , tacle la volont, do Dieu.

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C'est jilnsi quo nous prenons librement un romdo amer, parco quo . l'amour do la gurispn l'cmporto en nous sur l'antipithio pour l'amortumo, Lo saint rclto tous les jours du fond du coeur la divine prlro : Quo votre volont soit faito sur la terre commo au ciel . Comprenons tuto la porte do cotto parole. En la profrant lo saint s'lovant au-dessus do touto considration humaine, s'unit la pense do Dieu, lorsquo tout considr il approuva lo plan de la cration qui tait depuis Pternlt dans son Verbe : Et Dieu vit toutes los choses qu'il! avait faites et ellos talent trs bonnes, et erant valde bona. Alors il identifie sa volont avec celle de Dieu, soit lorsqu'il produit les tres,i soit lorsqu'il les conserve, soit lorsqu'il les gouverne par sa Providene,! respectant la libert et tirant le bien du mal. Il comprond que laj volont do l'itifinio sagesse est la plus sage, que la volont do l'amour j infini ost la plus aimablo, que la volont do la toute puissanco doit' irrsistiblement s'accomplir. Il dit : Mon Dieu, jo veux tout ce que' vous vouloz, rien quo co quo vous voulez, ot jo lo veux comme vous, lo voulez. Or comme rion ne peut faire obstaclo la volont ti Dieu, rien aussi ne -peut faire obstacle la volont do celui qui identifie sa volont avec celle de Dieu. Co saint jouit donc d'une libert absolue, il verra toujours la chose s'accomplir comme il le veut, et no trouvera jamais d'obstacle son dsir, Telle ost la doctrine fondamentalo du mysticisme. Rien ne peut rsister la volont du saint tant qu'ello reste unie celle de Dieu. Frappe le rocher, dit Dieu Mose, et l'eau en sortira ; Mose frappe et les lments obissent. Voici quelque choso de plus grand, la mort entend la voix du saint et s'enfuit, et la vie accourt ses ordres. Tabithe, lve-toi, dit Saint-Pierre, et la morte rouvre ses yeux qui s'taient ferm3 pour toujours. Lorsque la libert court aux fins secondaires, la force et l'injustice -peuvent se mettre sur sa route et lui empcher d'atteindre son but. La force et l'injustice peuvent tout empcher*except lo saint d'arsur sa route, soulerjver son but infini, Entasse^l^jpqntaghes vez des temptes, conjurezif^u^rS'.lnffnts, appelez l'enfer votre sainte secours vous ne relardere|^s^'upeV'h4ure l'arrive.de.ht libert. :. y V?)k^ ^/^ Cette force irrsistible du^ip^|j$i^ft plus meryeilleuso encore lorsqu'elle se manifeste dans c" "cf la nature nous prsente d ' plus frle, de plus tendre, de plus doux. Considrez co spectacle; qui tant de fois a fait tressaillir do joie tous ls anges, et que les hommes n'admireront jamais assez. ', C'est une Jeune fille qui a rsolu d'arriver Dieu par le plus droit

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chemin. Toutes les forces cres, vont entreprendre de l'arr.ter sur sa roule. En co moment, l'Enfer se trouve matre du monde ; la socit tout entire runio sous un seul matre, lui obit et l'adore. La jeune fille est mande devant l'empereur. Les bourreaux sont l, les lments sont prts et arms, lo feu brille, le for tincelle, l'eau bout, la terre ouvre une tombe, l'enfer sou filo sa rago aux bourreaux et son orgueil l'empereur, Jeune fille, dit l'empereur, je no veux pas que tu adores Jsus- * Christ -? Prince, je veux l'adorer et je l'adore Si tu m'obls je te comblerai do richesses Je suis indpendante de l'or Jo te donnerai tous les plaisirs Jo suis indpendante de la volupt Je te rendrai puissante Je mprise la puissance que tu m'offres Si tu me rsistes, je te livrerai la torture J'ai vaincu la douleur Eh I bien tu mourras Non je ne mourrai pas, mais je commencerai la vraie vio, ce que je veux je l'aurai, ce que tu veux, tu ne l'auras pas, Dsormais mon nom sera bni et honor partout, et le tien sera en ternello maldiction. Ainsi la volont de la jeune fille renverse tout et arrive son but travers tout* Elle renverse tout, non dans l'ivresse du combat, non dans l'exaltation de la vengeance, non dans le dsespoir de la dfense, mais dans la paix d la pense, dans l'innocence passive, dans la douce extase de l'amour, en un mot avec , le calme do la force infinie, qui brise tout sans effort.et sans trouble. Les luttes qui se passent tous les jours dans le coeur des saints sont aussi gigantesques et aussi admirables que celles du martyr. Comprenons donc o est la grande indpendance' et la plus haute libert.

.FIN

DU TOME

PREMIER.

TABLE DES MATIERES


CONTENUES

DANS

LE PREMIER

VOLUME

PAGES

Prface.

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Chapitre I. De la Trinit Chap. IL Do la DJstinctlon ot du Nombre Deux. Chap. III. De la Communication des Proprits. Chap. IV. Du Beau Chap. V. Des trois Fluides impondrables. * Chap. VI, Des trois Couleurs primitives. Chap. VII. Des Sections coniques. . Chap. VIII. Do la Personnalit on Dieu. Chap. IX." Plan do la Cration Chap. X. Du Nombre 4 Chap. Chap. Chap. Chap.

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XI. r- Individualit et Personnalit finie. ....... XII. De la Certitude. ......,, del Certitude XIII.-Tripllcit XIV. De la Vrit uno et des cinq Errours Giap* XV. Du Nombre 7 en Dieu. Chap, XVI. De l'Arc-en-cIel et do la Gammo, Chap. XVII, Do h Semaine. Cliop, XV1IL Dos sopt Facults do l'Ame humatno. ..... Chap. XIX. De la Matire . . Chap. XX. DeTAmoantmalo, Chap. XXL Du Nombrow?.^ Chap. XXII. *- La Vio, les Sons, l'Intelligence Chap, XXtll. La Mmoire ot l'Imagination Chap. XXIV. Do la Raison ot do l'Amour Chap. XXV. Do l'Amour ot do la Salntot. Chap. XXVI, - Do la Libort ..,,..,..

Buanti. - Imprimerie Pwfestloutlle,4, m Kicolu-Godln.

BMIYIII. - Imprimerie 4, rat Nletlu-ftolia. PrfeutMelle,

TABLE DES MATIERES CONTENUES DANS LE PREMIER VOLUME Prface Chapitre I.- De la Trinit Chap. II.- De la Distinction et du Nombre Deux Chap. III.- De la Communication des Proprits Chap. IV.- Du Beau Chap. V.- Des trois Fluides impondrables Chap. VI.- Des trois Couleurs primitives Chap. VII.- Des Sections coniques Chap. VIII.- De la Personnalit en Dieu Chap. IX.- Plan de la Cration Chap. X.- Du Nombre 4 Chap. XI.- Individualit et Personnalit finie Chap. XII.- De la Certitude Chap. XIII.- Triplicit de la Certitude Chap. XIV.- De la Vrit une et des cinq Erreurs Chap. XV.- Du Nombre 7 en Dieu Chap. XVI.- De l'Arc-en-ciel et de la Gamme Chap. XVII.- De la Semaine Chap. XVIII.- Des sept Facults de l'Ame humaine Chap. XIX.- De la Matire Chap. XX.- De l'Ame animale Chap. XXI.- Du Nombre Chap. XXII.- La Vie, les Sens, l'Intelligence Chap. XXIII.- La Mmoire et l'Imagination Chap. XXIV.- De la Raison et de l'Amour Chap. XXV.- De l'Amour et de la Saintet Chap. XXVI.- De la Libert