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CAPTULO

FLOTACIN






INTRODUCCIN

La flotacin es un proceso fsico utilizado para la remocin de slidos
suspendidos no sedimentables, aceites y grasas, de las aguas residuales.
Se basa en la diferencia de densidades que existe entre el agua y los
materiales a remover, con el agua. Tambin se emplea en la separacin y
espesamiento de lodos de las plantas de tratamiento.

En la flotacin mediante aire disuelto a presin, puede presurizarse todo
el volumen de agua residual o solo una fraccin del efluente ya
clarificado, estando en presencia de un sistema sin recirculacin o con
recirculacin respectivamente.

El equipamiento bsico para efectuar la flotacin consiste en: bomba
presurizadora, cmara presurizada de retencin, vlvula reductora de
presin y unidad o tanque de flotacin.

Independientemente de la variante seleccionada, con recirculacin o sin
ella, la cmara de retencin es presurizada hasta 350 500 kPa. Ese
valor de presin se retiene durante unos minutos para posibilitar que el
volumen bajo presin se sature de aire. El agua presurizada se libera
hacia la unidad de flotacin de manera tal que la velocidad de ascenso de
slidos y / o grasas est en el intervalo comprendido entre 3 y 9 m
3
.m
-
2
.h
-1
para la clarificacin y de 0,5 y 1,0 m
3
.m
-2
.h
-1
cuando el inters est
centrado en el espesamiento de lodos.

Menndez Gutirrez, C. y J . Prez Olmo
2
La eficiencia de un sistema de flotacin en trminos de calidad del
efluente y concentracin de slidos, depende de la relacin entre la masa
de aire que se utiliza en el proceso y la de los slidos contenidos en el
afluente (A/X). Esta relacin vara con cada tipo de suspensin y puede
ser obtenida experimentalmente a escala de laboratorio o piloto.

ECUACIONES BSICAS

La cantidad de aire que tericamente se desprende de una solucin
cuando est inicialmente saturada de aire a elevada presin, y es expuesta
a la atmsfera puede estimarse,

= 1
Pa
P
a
s s (1)


s: volumen de aire desprendido a presin atmosfrica por unidad de
volumen de solucin 100 % saturada, cm
3
.L
-1
s
a
: volumen de aire de saturacin a presin atmosfrica, cm
3
.L
-1
P: presin absoluta
Pa: presin atmosfrica

Comnmente la solubilidad en las aguas residuales es menor que en el
agua limpia. En la cmara presurizada de retencin, el % de saturacin
que alcanzan las aguas residuales es el 80 85 % del valor de
concentracin terico. Por tanto, para aguas residuales, la ecuacin (1)
puede modificarse,

= 1
Pa
P f.
a
s s (2)

f: fraccin de saturacin a la presin P

Por tanto, la relacin aire/slido (A/X) puede expresarse,

= 1
Pa
P f.
X
a
s . 1,2
X
A
0
(3)
Flotacin
3


La ecuacin (3) permite estimar la relacin A / X en aquellos casos en los
que se presuriza todo el volumen de agua residual que se desea someter a
flotacin.

Cuando lo que se presuriza es solo una fraccin del efluente clarificado,
la relacin A /X es,


Q
Qr
. 1
Pa
P f.
X
a
s . 1,2
X
A
0

= (4)


Q: gasto de agua residual a tratar
Qr: gasto de recirculacin

El factor 1,2 en las ecuaciones (3) y (4) representa el peso promedio en
mg de cada cm
3
de aire (entre 10 y 40 C). En la tabla 1 se reportan las
solubilidades del aire en agua en ambos sistemas de unidades.

Tabla 1. Solubilidad del aire en agua a diferentes temperaturas y 101,3
kPa
t C 10 20 30 40 50 60
mg.L
-1
29,3 24,3 20,9 18,5 17,0 15,9
mL.L
-1
23,5 20,1 17,9 16,4 15,6 15,0


CARACTERSTICAS DE LA FLOTACIN

Las caractersticas de la flotacin pueden ser estimadas a partir de
pruebas de laboratorio.

El procedimiento consiste bsicamente en realizar pruebas a diferentes
presiones y determinar en cada caso la relacin A/X con la que se obtiene
la calidad de efluente deseada. Figura 1.
Menndez Gutirrez, C. y J . Prez Olmo
4

Figura 1. Clculo de A/X para un valor de concentracin en el efluente.


Posteriormente, a presin constante, se realizan pruebas a diferentes
flujos de recirculacin, los que a su vez, junto con el gasto de agua
residual a tratar, determinan la carga hidrulica superficial o velocidad de
ascenso de la interfase slido-lquido. Se estima la carga hidrulica con la
que se obtiene la calidad de efluente deseada. Figura 2.













Figura 2. Relacin obtenida variando la recirculacin manteniendo la
presin constante

concentraci n del efl uente
A/X
carga hi drul i ca
A/X
Flotacin
5
Figura 3. Esquema de un equipo tpico de flotacin a escala de
laboratorio


OPERACIN DE LA INSTALACIN DE
LABORATORIO

1. Llenar parcialmente el cilindro de flotacin con el agua residual o el
lodo a tratar, y la cmara de retencin con efluente clarificado.
2. Inyectar aire a la cmara hasta obtener la presin deseada. Mantener
la presin durante 5 minutos.
3. Dejar pasar un determinado volumen de agua de la cmara de
retencin al cilindro de flotacin en dependencia de la recirculacin
pre-fijada. La velocidad a la que se libere el lquido presurizado debe
ser tal que se promueva la mezcla con la suspensin en el cilindro de
flotacin, pero sin que se forme revoltura.
4. Registrar el ascenso de la interfase slido-lquido clarificado en
funcin del tiempo.
Vl vula
Cmara presurizada
Cilindro graduado
de flotacin
vl vula
reductora
Menndez Gutirrez, C. y J . Prez Olmo
6
5. Despus de 30 minutos de reposo en el cilindro de flotacin, analizar
las caractersticas del lquido clarificado y vaciar totalmente el
cilindro.
6. Repetir los pasos del 1 al 5 para nuevas mediciones.
7. Calcular, para cada experimento realizado, la relacin A/X mediante
la ecuacin 4 y relacionarla con la calidad obtenida en el efluente.

Ejemplo 1
Para estudiar las posibilidades de extraer una determinada cantidad de
aceite de una suspensin, se realizan pruebas a escala de laboratorio en
un equipo similar al del esquema de la figura 3. El cilindro de flotacin
tiene un volumen de 1500 mL.

La concentracin inicial de aceite es de 250 mg.L
-1
y una temperatura de
30 C. Se desea disminuir esta concentracin hasta 25 mg.L
-1
. Las
experiencias se realizaron utilizando presiones comprendidas en el
intervalo entre 226 y 550 kPa.

En el cilindro de flotacin se introducen 750 mL de la suspensin
original y en la cmara de presurizacin 150 mL de agua residual
clarificada. Una vez transcurrido el tiempo de retencin recomendado
tanto en la cmara como en el cilindro de flotacin, se realizaron los
anlisis de aceite correspondientes a cada una de las presiones,
determinando la concentracin del efluente para cada caso. La tabla 2
resume los resultados experimentales de esta primera etapa.

Tabla 2
P
kPa
226 300 350 400 450 500 550
Conc. del
Efluente, mg.L
-1
85 50 40 30 22 12 7

La presin a la que se logra un efluente de 25 mgL
-1
para las condiciones
pre-fijadas, se obtiene del grfico de la figura 4. P =429 kPa.






Flotacin
7

















Figura 4. Clculo de la presin a la que se obtiene la concentracin de
efluente deseada para el ejemplo 1


Teniendo en cuenta toda la informacin anterior y considerando adems
que la solubilidad del aire a 30 C es 20,9 mg.L
-1
(tabla 1), se calcula la
relacin AX para cada presin, a travs de la ecuacin (4), donde
Q = 750 mL
Qr = 150 mL
X
O
= 250 mg.L
-1

s
a
= 20,9 mg.L
-1


Los resultados as obtenidos se muestran a continuacin en la tabla 3

Tabla 3
A/X

0,015 0,025 0,032 0,039 0,046 0,053 0,060
Conc. Efl,
mg.L
-1

85 50 40 30 22 12 7


R
2
=0.982
120
270
420
570
0 25 50 75 100
efl uente, mg/L
p
r
e
s
i

n
,

k
P
a
Menndez Gutirrez, C. y J . Prez Olmo
8
A partir de los datos, se traza el grfico de la figura 5 Para obtener la
relacin A/X necesaria para lograr la concentracin de 25 mgL
-1
en el
efluente.















Figura 5. Determinacin de la relacin A/X para el ejemplo 1


En la curva de la figura 5 se aprecia que el valor A/X con el que se logra
la concentracin deseada en el efluente es 0,042, obtenida para una
presin de 429 kPa.

Una vez con estos resultados, se realizan nuevas pruebas. Ahora,
manteniendo la presin constante a 429 kPa (hallada anteriormente),
variando el flujo de recirculacin. Para cada una de las experiencias se
determina la concentracin de aceite en el efluente. Tabla 4.


Tabla 4
Conc. del
Efluente, mg.L
-1

10 15 22 35 48 67 100
Carga hidrulica
m
3
m
-2
mh
-1

3 4 5 6 7 8 9



R
2
= 0.9932
0
0.02
0.04
0.06
0.08
0 20 40 60 80 100
efl uente, mg/L
A/X
Flotacin
9
En la curva de la figura 6 puede determinarse que el efluente que se
necesita se logra cuando la presin es de 429 kPa, con una carga
hidrulica (velocidad de ascenso de la interfase) de 5,3 m
3
m
-2
h
-1



DISEO DE UN DISPOSITIVO DE FLOTACIN

Las variables primarias para el diseo de un dispositivo de flotacin son:
concentracin de slidos o aceite a eliminar, presin, flujo de
recirculacin y carga hidrulica por unidad de rea.

Ejemplo 2
Una corriente de agua residual industrial de 800 m
3
.d
-1
tiene una
temperatura de 35 C y una concentracin de 150 mg.L
-1
de aceite no
emulsionado. Considerando que este aceite puede interferir en etapas
posteriores de tratamiento, su concentracin no debe exceder los 20
mg.L
-1
. Se desea eliminar el exceso de aceite mediante flotacin.

En las pruebas realizadas a escala de laboratorio se obtuvieron los datos
que se muestran en las tablas 5 y 6.

Calcular el gasto de efluente que debe ser presurizado y recirculado, as
como el rea del tanque de flotacin.


Tabla 5 Concentracin de aceite en el efluente para distintos valores de
A/X
aire/aceite
A/X
0,076 0,071 0,061 0,051 0,040 0,036 0,030 0,022
efluente
mg.L
-1

12,5 14 17 20,5 25 27,5 31 36


Tabla 6. A presin constante =375 kPa, y variando recirculacin,
relacin entre la carga hidrulica y la concentracin del
efluente

efluente mg.L
-1
12 16 22,5 32,5 45
CH m
3
.m
-2
.min
-1
0,05 0,08 0,11 0,14 0,17

Menndez Gutirrez, C. y J . Prez Olmo
10

Solucin

Con la informacin de las tablas anteriores se trazan los grficos de las
figuras 6 y 7.
De la figura 6, el valor de la concentracin deseada en el efluente se
obtiene para A/X =0,052, relacin lograda cuando la cmara presurizada
de retencin se mantuvo a 375 kPa.

















Figura 6. Clculo de A/X para una concentracin en el efluente de 20
mgL
-1
. Ejemplo 2



Para el gasto de recirculacin solicitado en el diseo se aplica la ecuacin
(4)


Q
Qr
. 1
Pa
P f.
X
a
s . 1,2
X
A
0

=
f =0,85
Xo =150 mg.L
-1

P =375 kPa
Q =800 m
3
.d
-1

R
2
=0.9986
0
0.02
0.04
0.06
0.08
0.1
5 15 25 35 45
efl uente, mg/L
A/X
Flotacin
11
A/X =0,052
Pa =101,3 kPa
S
a
=19,7 mg.L
-1
(valor obtenido interpolando entre 30 y 40 C en la tabla
de solubilidad)

147,55
1
101,3
375 . 0,85
. 19,7
150 . 800 0,052.
r Q =


= m
3
.d
-1


Qr =147,55 m
3
.d
-1















Figura 7. Estimacin de la carga hidrulica. Ejemplo 2

La carga hidrulica puede estimarse a partir de la figura 7, donde se
aprecia que la concentracin en el efluente de 20 mg.L
-1
se obtiene para
una carga hidrulica (velocidad de ascenso de la interfase) de 0,0979
m
3
.m
-2
.min
-1
.


Por lo tanto, el rea del tanque de flotacin ser,

6,72
24 . 60 . 0,0979
147,55 800
CH
Q
A =
+
= = m
2


A =6,72 m
2

R
2
=0.9985
0
10
20
30
40
50
0.025 0.075 0.125 0.175 0.225
carga hi drul i ca, 1/mi n
e
f
l
u
e
n
t
e
,

m
g
/
L