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Comunicao e Cultura: Uma abordagem

Eugnio dos Santos



Estudos em Homenagem a Lus Antnio de Oliveira Ramos
Faculdade de Letras da Universidade do Porto, 2004, p. 957-963

Comunicao e Cultura: Uma abordagem
Eugnio dos Santos *
Comunicar uma caracterstica intrnseca do homem, uma vez que ele s pode transformar-se
num ser poltico, como queria Aristteles, na medida em que vive em associao com os outros, isto
, partilha com eles bens e valores comuns. Assim, os termos do binmio Comunicao e Cultura
parecem naturalmente solidrios e indiscutveis. Contudo, a problemtica que lhes subjaz apresenta-
se mais complexa do que aquilo que pareceria, primeira vista. Acerquemo-nos, pois, dela.
sabido que o termo comunicao polissmico, revestindo-se de cambiantes diversas, em
funo de quem o usa. Aqui, ao utiliz-lo, consideramo-lo sinnimo de "mass media" ou simples-
mente "media" no sentido que hoje lhe universalmente atribudo, como meios de informao.
Poderamos comear por nos interrogar sobre o sentido exacto da expresso meios de informa-
o: o que quer ele significar? Trata-se de meios, no sentido de veculos de informao ou, de
preferncia, dos contedos que eles prprios veiculam? A questo no ociosa, porque, segundo
McLuhan, "mdium is the message". Assim sendo, qual o papel da Escola Tradicional neste
mundo partilhado e invadido pela rdio, pela televiso, pela informtica? que hoje h a convico,
muito generalizada, de que saber poder: indivduos e colectividades so por este condicionados,
atravs dele ns consideramos umas culturas superiores s outras e at classificamos sociedades e
pases em escalas valorativas. O poder da comunicao parece, pois, indiscutvel. Assim sendo,
pode tambm parecer exequvel resolver alguns problemas de transmisso e de distribuio do
saber graas aos media. Mas no tem sido essa a experincia. No deixa de ser estranho constatar
que, ao longo do sculo XX, tanto a escola, como os meios de comunicao, tm, por vezes, tentado
entender-se, mas os resultados no se apresentam como animadores. Embora haja cadeias de tele-
viso que se dizem de cultura, programas de rdio que pretendem atingir uma camada erudita da
populao e jornais inteiros, ou ento, algumas pginas deles dedicados cultura, sendo o seu
objectivo "informar, educar, cultivar", o certo que h diferenas muito sensveis entre elas.
Para os "media" de massa a informao tenta captar o imediato, o agora, o fugaz, enquanto
escola ficaria reservado o passado. A rivalidade entre uma e outra seriam visveis, ainda, na aborda-
gem que os meios de comunicao fazem de temas ou problemas que a educao tradicional des-
prezou. A escola e os "media" constituiriam, pois, gneros distintos, como o masculino (a escola) e
o feminino (a comunicao universal).
Estas duas realidades diversas, uma rotulando-se como a "sociedade do saber" e a outra a "socie-
dade dos media de comunicao", embora reivindicando para si prprias objectivos similares, recusa-
vam-se mutuamente, quer de forma explcita, quer implcita. A escola considerou, praticamente at
hoje
;
os "media" de massa como algo de estranho, olhado como corrente e, ainda por cima, desdenha-
do. que muitos dos seus agentes e responsveis nem sequer eram antigos acadmicos, representa-
vam uma espcie de cultura paralela da escola e a sua formao especfica era considerada, ou
indiferenciada, ou emprica e bsica. Da o longo perodo de recusa e de desdm da escola face aos
"media", retirando a estes toda a dignidade cultural. Algo comeou, contudo, a mudar com a telescola,

* Universidade do Porto, Faculdade de Letras, DH.
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com o ensino distncia, com as universidades abertas e, sobretudo, com a internet.
A razo profunda desta mudana colectiva de atitude deve-se ao facto de se ter percebido, de
forma cada vez mais ntida, que a imagem teve (e ter sempre) na cultura humana tanto impacto
como a linguagem articulada ou escrita e que, portanto, ela to antiga como as nossas razes cultu-
rais. Que as imagens parecem adequar-se mais s disciplinas descritivas parece evidente, assim como
a sensibilidade ao som, o ouvido fiel, podem favorecer a aprendizagem das lnguas, por exemplo.
Portanto, no se estranhar que os chamados audio-visuais possam ser mais facilmente usados nas
escolas por serem fceis de manipular e controlar e os media exeram uma influncia constante, fora
da escola, perdurando o seu prestgio e fascnio ao longo de todas as fases da vida: a escola para os
jovens, os media para todos. O citado autor McLuhan chegou a afirmar que, quando uma criana se
desligava da televiso por ter que ir escola, no podia seno regressar ao ponto de partida. Ora isso
provocou a indignao dos professores que clamaram bem alto que a escola funciona como um ant-
doto contra uma televiso ou uma informtica incapazes de trazer (ou impor) ordem nos espritos,
pervertendo-os at pelas cenas de violncia, de sexo, de dissoluo moral e humana que, por vezes,
patenteiam. Talvez para desespero de muitos professores e at de homens de cultura no podemos
esquecer o que j referimos: cada vez mais a humanidade se arrisca a constatar que saber pode
coincidir com certa forma de poder. Nas sociedades modernas a lei do mais forte implica, em grande
parte, o acesso imediato ao saber, isto , apropriao de dados acumulados. Aqui reside, alis, o
fascnio da informtica, cuja utilizao pode no se revelar consentnea com os valores e com os
modelos que a escola tradicional postula como seus: a reflexo crtica, a abstraco, a neutralidade e
a tolerncia. Mais uma vez os "mass" media, a escola e os seus responsveis podem trilhar vias
antagnicas. Da, a nosso ver, as desconfianas, as reservas, os mtuos mal entendidos.
Para alm deste clima de suspeio que existiu (no se notar ele ainda?) entre a cultura tpica da
instituio escolar e aquela que os "media" nos debitam constantemente, haver ainda que conside-
rar que a crescente opulncia comunicacional provocou uma ruptura na lei da proxmica. Segundo
esta, os indivduos interessar-se-iam tanto mais pelas coisas ou acontecimentos, quanto mais prxi-
mos deles se situavam, seja no espao, seja no tempo. As sociedades humanas aceitaram sempre
como um dado indiscutvel que aquilo que est mais longe perdeu a sua importncia relativamente ao
que est mais prximo. Contudo, essa perspectiva mudou, alterando-se a tal lei da proxmica (todos
temos ainda como muitssimo prximas, por exemplo, certas imagens captadas em Timor Leste, a
muitos, muitos, milhares de km de distncia!). Pode fazer parte da nossa conscincia e, portanto,
constituir-se elemento da nossa cultura aquilo que j est distante, seja no espao, seja no tempo.
Ora a escola constitui-se sempre como um plo de concentrao espcio-temporal assente na
diviso do trabalho entre professores, numa tentativa de impor uma receptividade mxima em
certos perodos da vida (infncia, adolescncia) e, finalmente, na avaliao constante do rendimen-
to desse trabalho. Esta educao e cultura adquiridas num espao concentrado e num tempo deter-
minado, contrasta com outra em que a aprendizagem, a aquisio de conhecimentos e a
hierarquizao de valores, no se ligam a nenhum espao, nem tempo definidos. A esta alguns
autores (Abraham Moles, p.ex.) chamam autodidaxia, dando ela origem a uma cultura chamada
mosaica, isto , de banda larga e pouco definida e pouco profunda. Esta resulta de um processo de
aprendizagem muito lento, no dirigido a um fim especfico, portanto algo indefinido.
Neste caso, se pode afirmar que se aprende vivendo. A esta escola da vida alguns chamaram
escola sem paredes, universidade aberta, espacial. Aqui intervm fortemente a comunicao de
massas, criando uma espcie de sensibilidade do senso comum, comportamentos padres e com-
portamentos prprios. Neste aspecto, o impacte da televiso tornou-se decisivo. Esta autodidaxia
situa-se nos antpodas de toda e qualquer instituio e bebe em mltiplas fontes dispersas o seu
contedo. A comunicao de massas fornece-lhe, contudo, a maioria dos elementos chave. Por
isso, no surpreende que a escola institucionalizada no a aprecie, no veja nela seno um concor-
rente que nivela por baixo, portanto desprezvel.
Ao falarmos de cultura a que estamos concretamente a referir-nos? Sem pretenses muito eruditas e
encarando-a no sentido mais amplo do termo, ela consiste nos meios que os homens foram criando para
agir sobre o mundo. Dela fazem parte utenslios, mquinas, objectos artsticos e literrios, mas tambm
palavras, conceitos, tcnicas mentais, formas de pensamento, enfim, aquilo que designaramos por sa-
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ber-fazer. Como diz um autor contemporneo, (A Moles) cultura o resduo da experincia do passado
gravado na memria, tanto do indivduo, como da colectividade. Bibliotecas, museus, academias, insti-
tutos, agrupamentos de interveno social, constituem manifestaes dessa cultura.
Ora num mundo em que uma educao e uma cultura de base parece serem um direito de todos
e de cada um, em que a democratizao dos bens faz parte da conscincia comum, que correlao
existir entre essa aspirao legtima de todos os cidados e as possibilidades de acesso a ela
atravs dos meios de comunicao de massa, designadamente a imprensa, a rdio e a televiso?
No ir esta comunicao, sempre em alargamento de influncia, arrancar escola o seu monop-
lio educativo? A sensao que o cidado comum pode ter a de se encontrar constantemente em
directo com fontes de saber, to vlidas como as que a escola tradicionalmente oferecia, indepen-
dentemente da sua localizao geogrfica ou da sua actividade profissional.
Os jovens sentiram que podem penetrar num mundo que era considerado apangio e reservado
apenas a adultos e houve mesmo quem falasse de uma educao e cultura paralelas atravs dos media.
Hoje h uma tendncia forte para no se falar nessa educao e cultura no formais e preferir
analisar qual o uso que o indivduo faz da comunicao que lhe oferecida, em que medida se deixa
(ou no) influenciar por ela, isto , que capacidade ele exibe de criticar, no imediato, o que ouve, o que
l, o que v! Aqui tambm se poderia afirmar que o indivduo vai criando uma cultura mosaica, isto ,
heterognea, catica, efmera. Este indivduo, constantemente bombardeado pela comunicao, que
o rodeia, tem mais a sensao de que lhe impem uma cultura do que ele a pode escolher ou contro-
lar. Desse modo, se vo aceitando, cada vez mais inconscientemente, sistemas simblicos comuns.
Nesta "aldeia global" as diferenas, os particularsmos de grupo, as especificidades, se vo, cada vez
mais, diluindo e emergindo os esteritipos. Algum j pde falar de uma certa estandardizao inte-
lectual. Desse modo, um dos desafios maiores da cultura e da educao de hoje ser o de ensinar ou
preparar os jovens para utilizar de maneira adequada e positiva os imensos recursos oferecidos a
todos pela comunicao, preservando a sua personalidade e as suas capacidades criativas. Como
conseguir isto? Ensinando os jovens a descodificarem as linguagens e os contedos dos meios de
comunicao. Escola, famlia e sociedade em geral, no podem ignorar o imenso potencial pedaggi-
co e cultural que as novas fontes de informao colocam ao seu dispor: rdio, imprensa, cinema,
televiso, informtica so meios fantsticos de difuso e divulgao de cultura. Ser criminoso no os
aproveitar adequadamente. A comunicao de massas no pode ser encarada e, (menos ainda) acusa-
da de destruir valores, de no obedecer a programas rigorosos e sequenciais, de no favorecer a
abstraco, o raciocnio crtico, a descoberta individual, impondo ao indivduo um ritmo desajustado
e alienador. Tambm ela no pode ser acusada de se preocupar apenas com o efmero, o fugidio, o
actual, preferindo realar o sensacionalismo, a desordem, os contravalores, o acesso fcil aos praze-
res e ao dinheiro. Mais uma vez, a antinomia entre escola e comunicao parece evidente a alguns
autores para os quais escola caberia a nobre funo de pr em ordem e de estabelecer a hierarquia
entre a desordem e a anarquia que a comunicao quotidianamente debita perante cada indivduo.
Caberia aqui interrogarmo-nos: podero ou no os meios de comunicao transmitir cultura de for-
ma divertida, atraente, distractiva? A resposta s pode ser uma e afirmativa.
Por sua vez, a escola no pode continuar a apresentar-se como um lugar de constrangimento, de
autoridade imposta, de sofrimento, pois ela tambm constitui uma "sociedade de comunicao" e
reconhecida como tal.
Em nossos dias, corrente ouvir falar em indstrias de cultura, s quais no podemos eximir-
nos. As culturas sempre se relacionaram umas com as outras e sempre procederam a trocas mtu-
as. Porm, uma situao muito diversa dessa osmose tradicional, lenta, ocorreu, desde que as
sucessivas revolues tcnicas dotaram os pases (sobretudo os mais desenvolvidos) de mquinas
aptas a fabricarem produtos designados como culturais e meios de difuso de grande potncia.
Esses pases podem e, efectivamente, conseguem atingir o mundo inteiro, em massa, com elemen-
tos da sua prpria cultura e de outros. Assim, essa cultura aparece como uma (cultura), entre
outras, embora "sui generis". Esta designao s surgiu por meados do sculo XX e visava alertar
e prevenir os contemporneos para a reproduo em srie de certos bens culturais mais comuns, o
que colocaria em perigo a criatividade, sobretudo artstica. Cultura industrial seria sinnimo de
"pastiche", de falso, de oco de valor. Com o decorrer do tempo, este conceito foi-se clarificando e
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ganhando consensos, uma vez que imagens, sons, msica, palavras, fazem parte de todas as cultu-
ras tradicionais e, portanto, o cinema, os discos, as cassetes, os livros, as revistas, produzidas pelas
chamadas indstrias culturais, constituem, em si, repositrios de cultura. Elas associaram a si de-
terminados tipos de suportes (como papel, o disco, a banda magntica, o filme, os satlites, os
cabos) produzidos em srie pela indstria. Ora esta mercantilizou a cultura, submeteu-as s leis da
oferta e da procura, organizou-se como um trabalho qualquer, no qual o criador tambm um
trabalhador para certos segmentos de mercado. Assim sendo, o mbito das chamadas indstrias
culturais permanece em crescente expanso, incluindo, naturalmente, a televiso, a fotografia, o
teatro, mas tambm os espectculos, o turismo de massas, o desporto. Como os suportes materiais
destas indstrias se tm alargado constantemente, frequente ouvirmos falar de "novas tecnologias
da comunicao", como as fibras pticas, a informtica, a digitalizao.
A globalizao dos mercados da cultura coloca-nos perante o problema da perdurabilidade das
culturas tradicionais (ou tnicas), quase cilindradas pela voragem do mercado mundial de bens
culturais e perante o perigo do modelo cultural nico, quase imposto a partir dos Estados Unidos
da Amrica. Conseguiremos ns escapar "coca-colonizao, mac-donaldizao, disneilandizao
do planeta? Isso tem preocupado os responsveis pelo audio-visual europeu, que tentam contrapor
a essa vaga norte-americana uma poltica concertada de multimdia nos vrios pases da Unio
Europeia. O aperfeioamento progressivo dos transportes e das comunicaes vem provocando
choques sucessivos, de grande impacto, desde, pelo menos, a poca das grandes navegaes atln-
ticas. Ora isso comeou a misturar culturas e a proceder a uma progressiva integrao e inter-
aco mtuas. Foi com base nesse estado de esprito de compreenso e de aceitao de culturas
diversas que se abriu o caminho s indstrias culturais. Ora como refere um autor francs contem-
porneo, Jean-Paul Warnier: " a circulao de bens culturais escala mundial um facto de comu-
nicao", continuando:" a globalizao da cultura isola os produtos culturais do seu contexto, agre-
ga-os por categorias, quantifica a sua produo e a sua distribuio escala planetria". As suas
implicaes so ainda insuficientemente conhecidas, mas ningum tem dvidas sobre o papel deci-
sivo da comunicao de ponta sobre a cultura. Ouamos o economista, antroplogo, socilogo
francs Jacques Attali, ministro de Miterrand. Ao referir-se Internet e ao perigo de ela ser deixada
para uso dos americanos, ele escreveu em 1997:
"No interior deste continente, vazio de habitantes reais, desenvolver-se- um gigantesco comr-
cio entre os agentes virtuais de uma economia de mercado pura e perfeita, sem intermedirio, sem
imposto, sem partidos polticos, sem encargos sociais, sem sindicatos, sem greves, sem mnimos
sociais. A internet torna-se, hoje, no imaginrio do mundo, o que era a Amrica para os europeus
de 1492: um lugar isento das nossas carncias, um espao livre das nossas heranas, um paraso do
livre comrcio, em que se poder, enfim, construir um novo homem, limpo, liberto daquilo que o
suja e o limita, um consumidor sem paladar e um trabalhador infatigvel... Cabe-nos a ns aproveitar
esta oportunidade e transformarmos uma utopia virtual numa realidade conquistadora. A Europa
joga a a sua sobrevivncia".
Apesar disso, no podemos falar de globalizao da cultura, mas to s de globalizao de mer-
cados dos chamados bens culturais. Cultura e indstrias de cultura no so sinnimos, sendo a
primeira o todo, as segundas apenas uma parte desse todo. Da o uso, que parece abusivo, de
identificar a abundncia de produes culturais com a noo de cultura, veiculada pelas novas
tecnologias dos media. Sero, de facto, cultura aquilo que se chama cultura rap, cultura gay, cultura
futebolstica, cultura de terceira idade, cultura automobilstica, cultura jazstica e outras idnticas?
Obviamente no, uma vez que lhes faltam as condies de identificao colectiva, de guia de com-
portamentos tpicos, que so a marca essencial de qualquer cultura. Portanto, aqui fica um alerta
para o uso e abuso indescriminado da utilizao do conceito e do termo cultura, associado ao de
comunicao, assente nas tecnologias de ponta. preciso estar atento, exercendo sobre eles um
olhar crtico. E esse papel cabe s famlias, comunidade, s escolas, sobretudo s de formao
humanstica superior, como o caso das Faculdades de Letras.
Uma palavra, final, para o impacto da comunicao, atravs das novas tecnologias, no que se
refere cultura concentrada, isto , ao lugar das tradicionais bibliotecas. Estas foram e esto a ser
varridas por uma onda de espantosas transformaes, alterando-se os velhos paradigmas e crian-
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do-se necessidades novas e sempre mais exigentes. Nesta transio, a informao est cada vez
menos ligada ao objecto fsico que a suporta. O papel do bibliotecrio era o de algum sedentarizado
num lugar (a biblioteca), trabalhando sobre determinados produtos (os livros, as revistas). Os seus
clientes eram aqueles que frequentavam certos espaos fsicos adequados (as bibliotecas) para
obterem a desejada informao. Cada vez menos esses procedimentos se tornam indispensveis.
Comea a viver-se cada vez mais naquilo a que um autor chamou as "bibliotecas sem paredes para
livros sem pginas". Aqui a comunicao est a obrigar a redefinir funes, espaos, saberes, com-
portamentos. Trata-se de uma revoluo sem precedentes nos ltimos sculos. Na verdade, as
chamadas "tecnologias da inteligncia" tornaram pouco importante o lugar onde se encontra o
documento. O que mais interessa saber a fiabilidade e importncia desse documento. As bibliote-
cas virtuais apontam para a possibilidade de informao sem posse fsica dos seus instrumentos.
Aqui o chamado princpio da proxmica deixa de actuar, como tambm o de tempo. A construo
das bibliotecas virtuais, a sua optimizao e o seu manuseio so cada vez mais funo de tcnicos de
comunicaes tecnolgicas de ponta. Assim, funes como as de autor/editor/distribuidor foram e
sero profundamente afectadas. Eis algumas razes pelas quais o impresso comeou a ceder,
face aos audio-visuais. O livro, contudo, como meio de comunicao e de transmisso/aquisio de
cultura continua a ser indispensvel, embora talvez se tenda para novos formatos e novos
paradigmas. As novas tecnologias de comunicao no parecem, pois, fazer adivinhar a morte do
livro, mas apenas mais uma etapa da sua longa histria. Como se v, mais uma vez, comunicao e
cultura esto condenados a marchar solidariamente desde o incio deste terceiro milnio...
Bibliografia especfica
-Comunicao e Sociabilidade nas Culturas Contemporneas, org. de Antnio Albino Canelas
Rubin, lone Maria Ghislene Bentz, Milton Jos Pinto, Vozes Editora, Petrpolis, 1999. -
Mundializao da Cultura (A), Jean-Pierre Warnier. Edusc. Bauru, S. Paulo, 2000. -Reinventando
@ Cultura, a comunicao e os seus produtos, Editora Vozes, Petrpolis, 1999.