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RESENHAS

ISABELLE STENGERS

A inveno das cincias modernas


Traduo de Max Altman. So Paulo: Editora 34, 2002. 208 p. (Coleo Trans)

ADRIANA PIVA
Programa de Ps-graduao Faculdade de Educao UFMG

Desde seu incio, as cincias terico-experimentais vm buscando afirmar sua especificidade e, muitas vezes, sua superioridade, como forma de conhecimento. O sculo XX foi marcado por tentativas de caracterizao dessa singularidade, por meio principalmente dos estudos epistemolgicos da tradio demarcacionista. No entanto, nas ltimas dcadas dos novecentos surgiu uma crtica diferenciada que, sob influncia dos estudos culturais e situada nos domnios da sociologia da cincia, no lugar de buscar a especificidade das cincias terico-experimentais a elimina. A denncia de que a atividade cientfica estaria to ligada ao poder, e aos interesses da poltica corriqueira como quaisquer outras prticas sociais, parece ter ferido uma crena que nem mesmo as crticas radicais da cincia como tecnocincia ou do feminismo puderam alcanar. Isabelle Stengers filsofa e historiadora das cincias, conhecida no Brasil por sua obra escrita em parceria com Ilya Prigogine, A nova aliana (UnB, 1997) , contudo, em seu livro A inveno das cincias modernas, parece espantar-se com tal escndalo, ou melhor, com a indiferena dos socilogos da cincia diante da reao indignada daqueles que so os seu objeto de anlise. A abordagem sociolgica colide de frente com a concepo de cincia dos prprios cientistas e no se pergunta que implicaes isso pode ter para a atividade cientfica, ou ainda por que to importante para os cientistas preservar a noo de autonomia. Para Stengers, essa indiferena dos socilogos s pode ser devida a uma crena, tambm deles, de que seu saber aproxima-os da verdade, d-lhes o poder de julgar aqueles que esto submetidos a sua anlise. Tambm os socilogos agem em nome da cincia, da verdade, mas no reconhecem esta possibilidade aos cientistas experimentais. Procurando, ento, distanciar-se tanto dos que acreditam, quanto dos que combatem a idia de uma singularidade das cincias terico-experimentais no interior da velha tenso entre saber e poder, Stengers opta por um caminho que no seja, portanto, nem o da venerao nem o da denncia, mas que busque acompanhar o nascimento e a constante reinveno dessa afirmativa de especificidade, a autonomia da cincia. Para isso, coloca em funcionamento o princpio de irreduo, ou seja, o recuo pretenso de saber e de julgar, de desvendar o mesmo, acima das diferenas que dizem respeito somente s vivncias de seus atores (p. 76), ,tal como o faz a sociologia, segundo a nossa autora. Para Stengers, so as cincias polticas que poderiam lhe oferecer instrumentos para colocar em discusso a singularidade das cincias, respeitando os seus agentes, tal como solicita a restrio leibniziana. Segundo esta restrio, a filosofia no deveria desrespeitar os sentimentos estabelecidos, o que assumido por Stengers como a condio de pertinncia da interpretao, sua responsabilidade de no obstruir o devir, de modo que, no lugar de escandalizar e provocar raiva em nome da cincia, pertinente seria o enunciado que possibilitasse a abertura dos sentimentos estabelecidos quilo que sua identidade estabelecida os obriga a recusar, combater, desconhecer (p. 26).

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Nesse sentido, parece-nos que Isabelle Stengers afirma que sua inteno explorar as possibilidades de utilizao do registro poltico para descrever as cincias, associando razo cientfica razo poltica, sem se excluir desse registro, ou seja, levando em conta as conseqncias do que considera verdadeiro. Est em jogo, aqui, o prprio projeto poltico a que Stengers se vincula, indicado sob o signo do riso de humor, ou seja, a possibilidade de nos interessarmos pela cincia sem nos impressionarmos por ela; de colocar em discusso os sentimentos estabelecidos sem desrespeit-los, mas preservando a possibilidade de abri-los, quem sabe, para outros devires e, com isso, complicar a vida do poder. Diferentemente do riso irnico, que contrape uma verdade outra pretensamente mais lcida e mais universal, identificado por Stengers na leitura sociolgica, ela no conseguiria reconhecer em si mesma a crena que denuncia no outro. Essa discusso sobre as interpretaes a respeito da cincia e a percepo da fora exercida sobre elas pela imagem que a prpria cincia constri de sua singularidade, para fazer valer suas verdades, constituem o principal objeto de anlise da primeira parte, Explorando, do livro de Stengers. Na segunda parte, Construindo, a autora aprofunda a diferenciao entre as abordagens sociolgica e poltica, reafirma sua opo pela segunda e traz para sua discusso o conceito de processo contingente, enunciado por Deleuze e Guattari em O que filosofia?, possibilitando-a colocar a cincia sob o signo do acontecimento, ou seja, como inveno passvel de ser reinventada com outros dados o que acontece, inclusive, a cada nova interpretao e, com isso, passvel se sofrer uma renovao de sua prpria identidade no interior do mesmo processo que a originou, sem necessidade de recorrer fundao de uma nova tradio. A est, parecenos, o grande ganho que a abordagem proposta por Stengers nos sinaliza. Nesses termos, a autora, ao revisitar o acontecimento primordial das cincias modernas, o caso Galileu, toma-o como tendo sido a inveno da possibilidade de se afirmar isto cientfico, ou melhor, de entender o conhecimento cientfico como singular, como um tipo de fico especial que pode fazer calar todas as outras fices, graas prtica experimental de que dispe. Todavia, a pretenso de fazer a natureza falar, que o dispositivo experimental s realiza segundo determinadas variveis selecionadas pelo cientista, s reconhecida se a comunidade cientfica reconhece tambm como pertinentes s tais variveis selecionadas. Para que seja reconhecida a autoridade do fenmeno encenado, entram em jogo, portanto, duas questes polticas: a hierarquia entre as cincias, que facilita ou no tal reconhecimento; e a busca da criao de interesse para alm do laboratrio, exigindo que o fenmeno encenado consiga responder aos mais distintos interesses, sofrendo um inflacionamento de significados, para que seja aceito socialmente. Assim, se as cincias no podem ser reduzidas a um simples exerccio de poder, tampouco estiveram livre dele no desenrolar de sua histria. A poltica parte intrnseca da atividade cientfica, o que no a torna necessariamente menos pura ou passvel de ser denunciada. Desse modo, tanto a abordagem sociolgica quanto a epistemolgica so insuficientes. Especialmente quando se trata de compreender as operaes essencialmente polticas que constituem a elaborao tanto da totalidade dos discursos metodolgicos que fazem esquecer seus autores como dos juzos tericos, que buscam se descolar das enunciaes experimentais que os originaram, tornando-os ambos generalizveis por princpio, verdadeiras vises de mundo. Tais operaes polticas so uma forma dos cientistas possibilitarem que seus fatos-artefatos faam histria e tornem-se verdadeiramente verdadeiros, assegurando um espao de expanso sem risco, ao destruir aquilo que as cincias terico-experimentais s entendem como no-cincia (p. 130 ss). Essa maneira dos cientistas fazerem histria solicita igualmente outros meios de se fazer histria com os cientistas, a saber, aqueles das cincias polticas que nos possibilitam perguntar como se constituiu tal poder, como determinada verdade prevaleceu sobre outras possveis, que nos permitam avaliar uma cincia segundo seu alcance e os efeitos a que visa. Tratando-se de um processo contingente, passvel de ser recomeado com outros termos, faz-se possvel o abandono desta poltica de submisso do local ao global, de uma cincia a outra, que faz convergir verdade e poder em troca de outras solues, que criam, por sua vez, outras identidades para a cincia. Este o assunto da terceira parte do livro, intitulada Proposies, na qual Stengers, abandonando, portanto, a definio da cincia como um poder capaz de fazer frente ao poder da fico e abandonando a associao fatalista entre saber e poder, prope como singularidade para a cincia algo anterior, ou seja, a distin-

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o entre sujeito e objeto, capaz de enunciar uma relao de teste que, este, sim, criaria a diferena entre os enunciados humanos, no sentido de que o sujeito que pretende a mxima objetividade (como proposto por Sandra Harding) permite que o objeto lhe coloque prova e submete suas razes inventadas a um terceiro capaz de coloc-las em risco, de torn-las vulnerveis, no mais ao poder que as faz existir, mas ao irredutvel das outras opinies (p. 162). Essa reinveno das cincias modernas no novidade, isto , jamais deixou de existir, segundo Stengers. Bem a demonstram as fices matemticas e o uso do computador como instrumento de simulao, os novos objetos dos chamados herdeiros de Darwin e toda a infinidade de questionamentos trazidos pelas cincias de campo e pelas cincias humanas, para as quais produo de conhecimento e produo de existncia no se separam. Assim, mais que a necessidade de limites ticos, est posto em questo o ideal que as cincias modernas conquistaram de uma verdade capaz de se opor fico, ideal que, colocado sob o riso de humor, pode ser encarado como uma crena entre outras, fundadora de uma cultura, a ocidental, como tambm uma entre outras, que criou a cincia moderna. E desse modo que, apesar da vergonha de tudo que foi cometido em nome do progresso da cincia ou em nome da verdade, no podemos renunciar a essa referncia, porque no temos escolha, somos seus herdeiros, livres talvez para estend-la de outro modo mas no para anul-la. Desse modo, como instrumento de criao e de resistncia que preserva as virtudes do humor, Stengers recupera a imagem de Parlamento das coisas, proposta por Bruno Latour. Poderamos dizer que o Parlamento das coisas consagra de fato o triunfo das prticas cientficas. Porque ele constitui o teste generalizado de nossas fices e, em primeiro lugar, daquela de um interesse geral em nome do qual deveriam se submeter os interesses particulares. Porm identifica essas prticas na medida em que elas fazem multiplicar os representantes, cada vez mais variados e exigentes, e no porque elas afirmam um direito (p. 184). O Parlamento das coisas faria valer, ento, no mais o princpio da conquista, que reduz o diverso ao mesmo, mas o da multiplicidade, segundo o qual o Parlamento se constituiria como a reunio de representantes de um problema que os compromete e situa, e que devem encontrar laos na heterogeneidade, condicionando a legitimidade das intervenes feitas em nome da cincia coero que declara antidemocrtica, ou seja, irracional, toda estratgia que vise mascarar uma mudana de meio ou de significao, isto , de passar de uma problemtica de juno a uma pretenso de unificao (p. 190). Aqui vemos a associao anunciada por Stengers, j no incio do livro, entre racionalidade cientfica e racionalidade poltica, colocada agora em termos da inseparabilidade de princpio entre a qualidade democrtica do processo poltico e a qualidade racional da controvrsia posta em debate (p. 193). Stengers prope o retorno do enunciado sofista, segundo o qual o homem a medida de todas as coisas, no sentido de que necessrio assumir o espao da poltica como o legtimo produtor de juzos sobre o devir. Surgem, ento, vrios outros problemas, tais como o da inveno de dispositivos que permitam ao cidado comum tornar-se competente, apto a participar, ao lado dos cientistas, da inveno desse devir, a tornar-se representante de uma coletividade submetendo a risco suas opinies e convices pessoais. Trata-se, portanto, de inventar outro modo de fazer poltica, tal como fez o acontecimento da cincia moderna ao nos solicitar a crena de que sua singularidade nos asseguraria de direito um acesso inteiramente diferente, e por que no dizer superior, ao mundo da verdade. Trata-se de inventar um antdoto nossa crena, criando no uma posio que nos permita julg-la ou abandon-la, o que seria impossvel segundo a perspectiva do humor, mas inventando os meios de a civilizar, de torn-la capaz de existir com o que no ela, de coloc-la em risco. Nesse sentido, a prpria paixo ocidental pela verdade que exigiria a desvinculao entre verdade e poder e o entrelaamento entre verdades e devires. com essa profundidade que tentamos, ao menos, anunciar nessa resenha que Isabelle Stengers discute a singularidade da inveno das cincias modernas, de modo tal que nos permita pensar outros possveis para elas. por isso que, tanto para os cientistas, que se inquietam com o devastador poder assumido pelas cincias, quanto para aqueles que, mesmo de fora, interessam-se pela atividade cientfica e percebem a necessidade de dialogar e, quem sabe, participar de sua reinveno, parece-nos indispensvel a leitura de A inveno das cincias modernas, de Isabelle Stengers.

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