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UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS

FACULTAD DE INGENIERA GEOLGICA, MINERA, METALRGICA Y GEOGRFICA ESCUELA ACADMICO PROFESIONAL DE INGENIERA METALRGICA CURSO: CONCENTRACIN Y FLOTACIN DE MINERALES PROFESOR: ING. ANGEL AZAERO ORTIZ

SEPARACIN DE SULFUROS DE COBRE y PLOMO

El problema de la separacin de minerales de cobre de los de plomo por flotacin tiene caractersticas muy particulares debido especialmente a los diversas variedades de minerales de cobre, cuya composicin qumica, distribucin de tomos, solubilidad, cristalizacin, diseminacin, dureza y densidad, varia de un mineral a otro, en seguida se presenta los sulfuros de cobre ms importantes:
1. Bornita $. Bournonita &. 'alcosita (. alcopirita !. ovelita ). Enargita +. #tannita ,. -enantita .. -etra'edrita u!"e# %b u#b#& u$# u"e#$ u# & u$#.*s$#! u$#."e#.#n#$ u,*s$.#+ ( u$#.#b$#&

Separacin Bulk Plomo Co!re %aralelamente a las propiedades mineralgicas es necesario poseer un conocimiento detallado de los procesos de separacin u/%b, no solo en lo referente

a los minerales de cobre y plomo, sino frente a todos los constituyentes del producto. En este traba0o se trata en forma muy general las propiedades de algunos de los procesos ms com1nmente utilizados y aquellos que presentan un potencial atractivo, estos son clasificados de acuerdo al mineral que va a ser deprimido en: 1. 2epresin de minerales de cobre y $. 2epresin de los minerales de plomo 3a flotacin selectiva de minerales incluye un factor de probabilidad, lo cual ocasiona un mayor o menor desplazamiento de impurezas de acuerdo a la mayor o menor proporcin del mineral y4o minerales a ser colectados en las espumas. El primer factor a ser considerado es la relacin en peso de contenido de cobre 4 plomo, lo cual permitir tener una idea preliminar sobre el proceso de separacin a

ser utilizado, sin embargo este factor tiene que ser corregido por los pesos de otros minerales que se presentan as como de su asociacin y de acuerdo a las caractersticas depresoras del reactivo 4 reactivos a ser usados. omo ilustracin, sumar a los contenidos de minerales de cobre, los de esfalerita y pirita en el caso de usar el procedimiento de depresin con 5a 5 4 6n78, sumar a la galena los contenidos de pirita / esfalerita en el caso de usar bicromato. *dems 'ay que tener en cuenta el tipo de asociacin, caso muy com1n en nuestras menas es el alto grado de asociacin de plomo / esfalerita, que en algunos casos obliga a utilizar depresin de plomo a pesar de la ba0a proporcin de galena en el producto, porque nos producira uno de los productos de ba0a calidad. 2ezincado previo a la separacin es en algunos casos es una opcin venta0osa siempre y cuando se obtenga la liberacin o desactivacin previa del zinc. "# Depre$in %e Minerale$ %e Co!re E8isten pocos reactivos depresores para minerales de cobre, principalmente se basan en el uso de 5a 5 tanto puro como en mezcla con 6n #7 ( con 6n79 adicionalmente se puede utilizar las mezclas en mencin con a7, sulfato de amonio, otros procedimientos son el empleo de permanganato y t'iourea. U$o %el NaCN y Compue$&o$ Deri'a%o$ :ay una gran variedad de posibles combinaciones para la utilizacin de este procedimiento que van desde depresin con 5a 5 solo, 'asta el uso de una etapa previa de desorcin cuya seleccin, adems de lo anteriormente mostrado, depende de la presencia de minerales secundarios de cobre ;c'alcocita, covelita< o minerales de *g y4o *u, y del tratamiento previo durante la obtencin del concentrado bul=. 3a utilizacin de 5a 5 solamente es posible donde la presencia de minerales de cobre secundarios y4o metales como *g4*u es nula, es decir donde no e8iste el peligro de disolucin de valores, lo cual podra ocasionar severas p>rdidas. %ara el tratamiento de concentrados con alto contenido de *g, *u, c'alcocita y4o covelita, lo cual es el caso de la mayora de minerales de nuestro pas, se recomienda utilizar 5a 5 en forma de un comple0o: 5a$6n ; 5<( y a0uste del p: con soda cal dependiendo del tipo de galena

presente, que en algunos casos es sensible a los iones

a??,

caracterstica observada cuando la galena posee un alto contenido de *g, en algunos minerales se recomienda el empleo de sulfato de amonio adicin por etapas del reactivo depresor. En casos e8tremos y debido al e8cesivo uso de colectores en la obtencin del concentrado bul= ninguno de los m>todos anteriores es efectivo 'aciendo necesario aplicar un lavado previo del concentrado, desorcin con 5a$# y4o carbn activado, con posterior eliminacin de la fase lquida, este procedimiento tambi>n es aplicable con otros reactivos, tal como depresin de minerales de plomo. #e logran ptimos resultados metal1rgicos a p: ,.@ a 1@.!, pero es siempre necesario realizar pruebas e8perimentales para poder definir el rango ptimo. Aesulta ms conveniente desde el punto de vista econmico, realizar la separacin en el lugar mismo en que se produce el bula, de 'acerlo en otro lugar, entra en estudio una variable adicional que es la transformacin sufrida por el concentrado desde su produccin 'asta llegar al lugar de tratamiento final: o8idacin, absorcin de materiales grasos, lo cual debe ser estudiado detalladamente para lograr as el procedimiento apropiado y restituirle las propiedades originales de flotabilidad. Perman(ana&o$ El uso y caractersticas de este reactivo frente a diferentes minerales 'a sido estudiado principalmente a escala de laboratorio, 'abi>ndose demostrado su aplicabilidad en la separacin de u/%b por su alto poder depresor sobre los minerales de cobre, calcopirita principalmente. #u posible aplicacin en la prctica es de gran inter>s ya que posee algunas venta0as en comparacin con el comple0o de 5a 5 4 6n79 sobre todo que no se produce disolucin de valores de *u4*g y minerales de cobre secundarios, su aplicacin requiere de condiciones e8cesivamente crticas, algunas de ellas se presentan a continuacin: #u efecto depresor sobre los minerales de cobre es de corto periodo de duracin, por otro lado altas adiciones de permanganato retardan la recuperacin de plomo, por esta razn se debe adicionar por etapas.

&

3a eficiencia de separacin ;selectividad< depende fundamentalmente del p:, el poder depresor sobre los minerales de cobre posee un ptimo en el rango de ) a +.

-emperaturas de traba0o mayores a &@ B , reactiva la flotacin de minerales de cobre.

* escala de laboratorio con permanganato, el reactivo permite obtener concentrados de plomo de alta calidad, no as los concentrados de cobre, lo cual representa su ms importante limitacin, sin embargo estudios sobre su posible aplicacin deben ser realizados siempre, paralelamente a los del empleo de compuestos de cianuro. )# Depre$in %e Minerale$ %e Plomo Aeactivos con esta caracterstica son: #7$, bisulfitos, sulfitos en combinacin con sulfato ferroso, tiosulfatos, 'iposulfitos, dicromatos y a7, ellos poseen algunas venta0as en comparacin con el 5a 5 4 6n79 sobre todo en lo referente a la no disolucin de valores, su campo de aplicacin es restringido a aquellos que poseen una apropiada relacin en peso de minerales a ser flotados 4 minerales deprimidos. SO) *a$ #u propiedad depresora se incrementa de acuerdo al siguiente orden de los minerales: c'alcopirita, sulfoarseniuros de cobre, c'alcocita, covelita, galena, pirita, marmatita y esfalerita, >sta caracterstica le da un amplio campo de aplicacin, en la separacin primaria de sulfuros, eliminando en algunos casos el uso de 5a 54 a7, a veces es utilizado con almidn45a7: con el fin de me0orar su absorcin. En los llamados concentrados sucios donde se presenta un e8cesivo desplazamiento de zinc, es necesario primeramente un dezincado del concentrado. En la separacin u/%b, el concentrado Bul= debe ser sometido a absorcin con #7$, tanto con o sin la aplicacin de sulfato ferroso y 4 o almidn. Bi$ul+i&o$, Sul+i&o$# -ienen un efecto menos intenso que el #7 $, pruebas de laboratorio 'an demostrado su alta efectividad, por su ba0o costo es una alternativa que debe ser considerada. %or su d>bil efecto depresor y en el tratamiento de concentrados bul= obtenidos con reactivos colectores de cadena larga o con cantidades e8cesivas, es necesaria la

aplicacin de desorcin y eliminacin de los e8cesos ;incluyendo espumantes<, por e8periencia no es conveniente utilizar grandes cantidades de colectores en la flotacin primaria, siendo necesario revisar previamente la etapa de flotacin bul=. En resumen, las propiedades de estos reactivos son: %ermiten la depresin de los minerales de plomo, pero tambi>n presentan efecto depresor sobre los de zinc, por lo que la asociacin de estos minerales debe ser claramente definida. on la presencia de minerales de cobre secundario la precisin de separacin es afectada ligeramente por la disolucin de cobre, siendo estos iones absorbidos por la galena lo cual impide su depresin, este efecto negativo puede ser contrarrestado por adicin de #B, con lo cual se logra precipitar iones de cobre en forma de u#. El acondicionamiento requerido es casi cero, y la adicin por etapas igualmente es conveniente, en el caso de la presencia de minerales secundarios y dependiendo de la proporcin e8istente, el tiempo de acondicionamiento debe ser evaluado cuidadosamente. Bicroma&o$ #us propiedades o8idantes son similares a las mostradas por los reactivos anteriores, e8cepto que presenta un menor poder depresor para los minerales de zinc en comparacin con el bisulfito. En algunas concentradoras se le utiliza 0unto con el A/)1@ u otras de8trinas lo cual incrementa su poder depresor sobre la galena. 3a eficiencia de separacin u C %b es afectado por la calidad del bul= tratado, cuando el desplazamiento de 6n y "e al concentrado es mayor se reduce la eficiencia de separacin, posiblemente debido al mayor nivel de adicin de colectores, presencia de sales solubles y4o reduccin de reactivos depresores. O&ro$ M-&o%o$ %e Separacin P! . Cu D. E>todo del #7$, o *cido #ulfuroso y *lmidn :ervido #e usa gas #7$ cido sulfuroso para deprimir la galena mientras se flota cobre, cuando la relacin plomo a cobre es alta, se puede usar almidn para ayudar a deprimir el plomo, manteniendo un p: de ).

DD.

E>todo

ombinado del *n'drido #ulfuroso / Bicromato y ianuro

Fsado cuando el concentrado plomo C cobre tiene una relacin alta, por e0emplo ! : 1 se trata con an'drido sulfuroso y despu>s es acondicionado con bicromato DDD. en una primera flotacin se deprime la galena flotando el cobre, este se trata posteriormente con cianuro con varias etapas de limpieza. E>todo del ianuro de 6inc *moniacal #e usa un comple0o de cianuro de zinc amoniacal para la depresin de la bornita y tenantita, cuando el bicromato no da buenos resultados.

%reparacin del Aeactivo comple0o:


#e disuelve

ianuro C 78ido de 6inc

el cianuro de sodio en agua alcalinizadaG se agrega >l o8ido de

zinc ;6n7< seco y se de0a para su completa disolucin, se agita antes de usarlo, se prepara una relacin en peso adecuada, manteniendo la concentracin del cianuro al 1@ H: ) 5a 541 6n7. %robables Aeacciones Iumicas: 1. Eezcla ianuro C 78ido de 6inc 5a$6n; 5<( ? $5a7: 6n; 5<$ ? a;7:<$ 5:( 5 ? a#7( ( 5a 5 ? 6n7 ? :$7 a; 5<$ ? 6n7 ? :$7 $. uando se mezcla ? 5a7: ? 7$ $ 5a 5 ? 5a:#7& ? $:$7?7$ ( 5a 5 ? ( #7$ ? ):$7 ? 7$ 5:( 5?5a$#7( ? 5a7: ? 7$ $5:( 5?(5a:#7&? $ 7$ a; 5<$ ? 5a:#7& ? $:$7 ? 7$

ianuro con Bisulfito o *n'drido #ulfuroso:

Dndudablemente el cianuro solo, tiene propiedades depresoras sobre los minerales de cobre debido a la formacin de comple0os de cobre solubles, sin embargo por el alto consumo de cianuro, disolucin de plata y oro adems del cobre gris que siempre est presente en estos minerales, es difcil evitarlo, para prevenir este fenmeno se opta por regular y modificar su accin mediante el uso del o8ido de zinc o bisulfito. Fac&ore$ A%icionale$ 2ensidad de pulpa. Jelocidad de agitacin

-amaKo de partcula. -iempo de acondicionamiento.

%ara la obtencin de un sistema eficiente de depresin es necesario optimizar el valor de estas variables, sus efectos son altamente significativos para poseer un LcontrolM del proceso. 3a separacin con cianuro/8ido de zinc tiene un rango ms amplio de p:, entre ..! 'asta 1$, sin afectar la separacin, cuando se usan los reactivos: cianuro C bisulfito, es necesario un control mas riguroso del p:. El efecto que tiene el tamaKo de partcula en la eficiencia de los procesos de separacin, es muy importante, en el caso de la separacin con bicromato, el tamaKo de partcula es muc'o ms crtico, presentando un ptimo entre (@ a )@ para algunos minerales, debi>ndose estudiar en cada caso.
E/emplo$ %e Separacin Bulk Cu . P! Tabla 1: Flotacin de cobre deprimiendo plomo.
En$ayo$ 1 2On3# 4 0C5 Cu P! 6n A( Cu ..$@ (!.&@ !..@ 1++ 1@@.@@ &@.1@ ...@ )..@ 1$! ().$@ !.,@ !1.$@ !.,@ 1,) !&.,@ Di$&ri!ucin 1 P! 6n 1@@.@@ 1@@.@@ &.1@ 1).!@ .)..@ ,&.!@

PRODUC0O Conc# Bulk Conc# Cu Conc# P!

1 PESO 1@@.@@ 1(.$@ ,!.,@

A( 1@@.@@ 1@.@@ .@.@@

-abla $: "lotacin de plomo deprimiendo cobre.


En$ayo$ 1 2 On3# 4 0C5 Di$&ri!ucin 1 Cu P! 6n A( Cu P! 6n A( 11.. 1..@@ +.)@ !$.)@ 1@@.@@ 1@@.@@ 1@@.@@ 1@@.@@ 1!.@@ )..@ ,.1@ $$.1@ .@.,@ $).$@ ++.@@ &@.&@ &..@ !@.1@ ).$@ 1&1.@@ ..$@ +&.,@ $&.@@ )..+@

PRODUC0O Conc# Bulk Conc# Cu Conc# P!

1 PESO 1@@.@@ +$.@@ $,.@@

El concentrado bul= de la tabla 1 tiene una mnima proporcin de cobre respecto al plomo, la alternativa de flotacin de plomo, no es factible en este caso por que de realizarse, se arrastrara una cantidad e8cesiva de cobre en las espumas de0ando muy poco cobre en el concentrado de cobre. En el bul= de la tabla $ a pesar de tener una relacin u 4 %b de & 4 1 la alternativa es la flotacin del plomo por la necesidad de desplazar impurezas contenidas preferentemente al concentrado de cobre. En todos los casos para la separacin se

deber considerar la relacin: especie a flotar 4 especies a deprimir, e0emplo: ;H %b< 4 ;H u ? H 6n ? H "e<.

Ar$-nico, An&imonio, Mercurio y Bi$mu&o en lo$ Concen&ra%o$ Sul+ura%o$ El contenido de impurezas ars>nico y antimonio en los concentrados de cobre, plomo zinc se debe a la presencia de una gran variedad de minerales, en el caso de los concentrados de plomo, la contaminacin por ars>nico y antimonio ocurre porque e8iste cualquiera las especies minerales siguientes: a< *eocroni&a 2P!7S!A$S5, 8ame$oni&a 2P!9FeS!S"95, O:e;ei&a 2P!7A()S!<S"75, Buornoni&a 2CuP!S!S=5 u o&ro$ minerale$ $imilare$ 3a eliminacin del *s y #b de los concentrados de plomo o su adecuada depresin durante la flotacin no es posible en estos casos por e8istir entre estos y la galena similares caractersticas de flotacin asociados b< Ar$enopiri&a ;Fe A$ S5> Es una causa bastante com1n de contaminacin por *s de los concentrados de plomo y zinc. #i el intercrecimiento mineralgico galena/arsenopirita no es fino el desplazamiento de *s al concentrado puede ser controlado flotando el plomo a p:: 1@.! / 11.@ siempre que los iones a ? no afectan a la galena, con dosis de cianuro adecuadas, condiciones en las cuales no flota la arsenopirita, >sta prctica se debe realizar durante las etapas de flotacin de limpieza y no en el roug'er para evitar p>rdidas e8cesivas de plomo por efecto del p: alto. c5 E$&i!ina 2S!)S=5 %odra ser activada por cationes incluso u $/ contenidas en las sales solubles del mineral, si este fuera el caso podra ensayarse la flotacin de plomo a un p: de 1@,! con 5a7: que tiene propiedades depresoras sobre la estibina por la alta solubilidad de >ste sulfuro en medios alcalinos. y estar intrnsicamente

El 5a$# es tambi>n buen depresor de estibina aunque su uso en este caso no sera factible por deprimir tambi>n a la galena.

d< Co!re$ (ri$e$

3a presencia de teta'edrta / tennantita en los concentrados de plomo origina contenidos importantes de ars>nico y antimonio. 2urante la flotacin de plomo si los contenidos de cobre no son econmicamente significantes, la tetra'edrita / tennantita podrn ser deprimidas por cianuro. #in embargo, deber considerarse las p>rdidas de plata en los relaves ya que los cobres grises presentan altos contenidos de este metal. 2e otro lado se debe tener en cuenta la posibilidad de realizar la separacin ars>nico y antimonio de0ando el concentrado de plomo original como relave Concen&ra%o$ %e Co!re 3a presencia de ars>nico / antimonio puede ocurrir por las siguientes causas : a< Enar(i&a 2Cu=2=Cu)S S!)S=5 =Cu)S A$)S=5 o minerale$ $imilare$ ?ue u/ %b, obteniendo un concentrado de cobre de poco peso y alto contenido de plata,

A$S95 &e&ra;e%ri&a &ennan&i&a %roducirn concentrados de cobre con contenidos apreciables de *s / #b y tambi>n de plata, la eliminacin de *s / #b de estos concentrados solo se podr realizar por m>todos piro o 'idrometal1rgicos. !5 Ar$enopiri&a %uede ser eliminada en las etapas de limpieza a un p: alto ;1@.! a 11.!< y dosis adecuadas de cianuro. Mercurio y Bi$mu&o en lo$ concen&ra%o$ El mercurio en la naturaleza se puede encontrar en forma de sulfuro de mercurio ;cinabrio< y como mercurio metlico, ambos son muy flotables y se concentrarn con los valores del mineral, otra fuente de contaminacin con mercurio es en labores mineras antiguas de e8traccin de oro por amalgamacin.

El Bismuto generalmente se reporta en los concentrados y por flotacin no se puede eliminar este contaminante, sin embargo su presencia no es crtica como el *s y #b .

iudad Fniversitaria, Earzo del $,@@.

BIBLIO*RAFIA
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