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LECTURA HISTORIA DE LA ECONOMA

Fuente: http://www.apuntesfacultad.com/introduccion-a-la-economia-resumen.html

INTRODUCCIN

El origen etimolgico de la palabra economa viene del griego oikos (casa) y nomo (administracin). Aristteles el percusor de la economa con su libro La Poltica y la tica Nicomaquesa, resalta que la economa significara la administracin de la casa. Ya en el siglo XVII se empez a hablar de la poltica econmica, que era la administracin que ejerca el rey sobre sus reinos, ya que las guerras, edificios, etc. necesitaban de una financiacin que se consegua mediante los impuestos sobre la poblacin, incluso robando a otros reinos, saboteando barcos y exprimiendo a sus siervos. En la actualidad se conoce como poltica econmica la administracin de los bienes del estado. Hoy en da la economa consiste en satisfacer las necesidades individuales o colectivas que se tienen por el hecho de existir (comer, dormir) aunque hay muchos tipos de necesidades (materiales, fsicas, culturales, etc.). Para satisfacer las necesidades necesitamos bienes, las necesidades dependen del nivel social y de desarrollo, y para obtener esos bienes hacen falta unos recursos, y estos recursos y la forma de llegar a ellos son la fuente de estudio de la economa.

Existe otra interpretacin de la economa que dicta que en el mundo hay recursos limitados como el dinero, la capacidad para trabajar, las materias primas, etc. y la economa se encargar de estudiar cmo conseguir bienes a partir de esos recursos limitados administrndolos con acierto. Una tercera visin sera la de la economa como ciencia de la eleccin, ya que siempre tendremos que escoger entre diferentes bienes o formas de producir y la economa busca la mejor eleccin a partir de un mtodo establecido para ello.

BREVE INTRODUCCIN A LA HISTORIA DEL ANLISIS ECONMICO.

La economa como elemento de anlisis apareci en el siglo XVII y la primera escuela fue la escuela mercantilista. La escuela mercantilista, estaba formada por investigadores ingleses y espaoles. La idea fundamental era el origen y la administracin de la riqueza y tambin la forma de hacerla crecer. Crean firmemente que la riqueza de un pas venia dada por la cantidad de metales preciosos que posea (oro y plata).

Los mercantilistas proponan dos mtodos para aumentar el nmero de metales preciosos; La primera era expandir sus territorios en busca de esos metales y por otro lado, proteger sus mercados de las importaciones de otros pases ya que la masa monetaria en circulacin estaba formada por monedas de oro y plata y cuando se compraban bienes a otro pas, la riqueza del pas disminua y por ello no era conveniente la importacin. En cambio, eran defensores de la exportacin ya que de esta manera el pas se enriqueca. Fruto de esta doctrina la mayora de los pases cerraron sus puertas a productos forneos y pases como Holanda se dedicaron a robar. Para los mercantilistas el papel del Estado deba consistir en proteger el mercado nacional de los pases contiguos y vigilar a los piratas y ladrones.

La escuela fisiocrtica, es de origen francs y sus integrantes son fundamentalmente de origen francs y tienen relacin con la Ilustracin y los enciclopedistas del siglo XVIII. Su idea central es que la riqueza de un pas no reside en la cantidad de metales preciosos que posee sino en la capacidad que tiene para trabajar y producir, de este modo sitan la principal fuente de riquezas en la tierra ya que permite producir alimentos (hay que tener en cuenta que es una sociedad preindustrial). Segn los fisiocrticos, para aumentar la riqueza de un pas se deba aumentar el rendimiento de la tierra y su desarrollo y para ello proponen una serie de avances tecnolgicos. Para que la produccin de la tierra sea ptima, los fisiocrticos proponen que las personas dispongan libremente de los resultados de su trabajo lo que ellos llamaban Laissez Faire (dejar hacer), en el sentido de libertad de empresa y el Laissez Passer (dejar pasar) en el sentido de libertad de comercio, teora que iba en contra del proteccionismo. Todas estas propuestas se hacen con el fin de que la sociedad se desarrolle y crezca. Algunos fisicratas famosos son Jean - Claude Marie Vicent de Gournay y F. Quesnay. Quesney est considerado como el precursor de la contabilidad nacional y creo la Tableau Economique que seguramente fue el primer trabajo econmico de la historia, en el que intenta simplificar las relaciones econmicas de la sociedad. Segn Quesnay en la sociedad haba tres tipos de agentes econmicos: Los agricultores que eran los cultivadores de la tierra; los terratenientes, que eran los propietarios de la tierra y normalmente eran nobles y los artesanos que eran comerciantes de la pequea burguesa, que se dedicaban a la produccin y al comercio de manufacturas.

A partir de este modelo Quesnay describe a la sociedad de la siguiente manera; los agricultores cultivan la tierra y obtienen directamente la produccin la cual van a repartir entre varios conceptos, una parte la van a destinar a pagar las rentas, otra parte al pago de impuestos (diezmo), otra parte se reservaba como semilla y la parte residual la dedicaban al autoconsumo lo cual les permita tan slo sobrevivir ya que no tenan ahorros ni dinero para comprar bienes. Por su parte, los terratenientes vivan de las rentas y los impuestos adquiridos ya que no tenan otra fuente de riqueza. Con esas rentas se alimentaban y adquiran manufacturas, eran los nicos que podan permitirse ese lujo, por tanto, los artesanos dependan de los terratenientes y los

ingresos que reciban los destinaban a la compra de materias primas y al consumo. Como consecuencia de este sistema, cuando haba un ao de malas cosechas disminua el autoconsumo y las rentas, y esto llevaba a una disminucin de la compra de manufacturas teniendo como consecuencia una disminucin del alimento de los artesanos. La propuesta de los fisiocrticos consiste en aumentar la produccin de la tierra, ya que si aumenta la produccin tambin aumentar el consumo de los agricultores y de los terratenientes y esto implicar un aumento en la venta de manufacturas y esto llevar a un aumento de los ingresos de los agricultores. A partir de las ideas fisiocrticas aparecer una nueva escuela, la escuela clsica.

La escuela clsica, es posiblemente la ms importante de la historia y su idea central gira entorno a la libre empresa o liberalismo econmico. Esta escuela naci en Inglaterra y su principal representante fue Adam Smith conocido como el padre de la economa moderna. Smith era profesor de tica, era un personaje oscuro y raro, se impregn de las ideas de la escuela fisiocrtica y las desarroll y expuso en su obra magna La riqueza de las naciones. En este libro mostraba su ideal de economa y de sociedad. Smith considera que la riqueza de un pas procede de su capacidad para trabajar, y la riqueza proviene de todos los elementos que nos permiten producir.

La mxima contribucin de Adam Smith es la idea de que un pas se debe basar en el funcionamiento libre de su mercado, el mercado es un lugar (puede ser fsico o no) donde se producen intercambios que pueden ser de bienes, servicios y tambin de factores productivos (mercado de trabajo, de materias primas, etc.). La economa debera descansar en el mercado, porque en ste los intereses individuales permiten el mximo beneficio para toda la sociedad. Este efecto se produce porque en los mercados todos rivalizan entre s y esto se nota en la competencia entre empresas que hace que los precios sean bajos y los productos se adapten a las necesidades del consumidor, ya que si no se adaptan a sus gustos la empresa no vende. La conclusin es que todos salen ganando con esa rivalidad. Para ilustrar esta teora Smith dijo la siguiente frase: Es gracias al panadero que comemos pan todos los das ya que se adopta al consumidor levantndose a las 4 de la maana. Esta rivalidad la define como competencia. Lo que ocurre en la prctica es que los mercados, segn Smith, deben cumplir una serie de normas para que funcionen y se produzca el efecto de la competencia. Estas condiciones son: a) Se requiere que haya muchas empresas, ya que si no las hay no existir la competencia. Cuando slo hay una empresa en un sector hablamos de monopolio. b) Libertad de empresa; para que haya competencia, las empresas deberan actuar libremente sin trabas ni prohibiciones. Algunos sectores que encuentran trabas son los estancos, los taxis, etc. Una de las quejas de Adam Smith, era que el Estado constantemente pona trabas a las empresas y esto haca que las empresas no fueran libres. c) Adam Smith crea que la calidad de los productos debera estar equilibrada pero esto no ocurre en la prctica ya que en muchos casos el mercado no est compensado.

d) Smith crea que los mercados no funcionaban bien ya que existe informacin privilegiada o mercados cautivos. Para que el mercado funcione adecuadamente deben tener acceso a la informacin todas las compaas por igual, cosa que en realidad no sucede. e) Adam Smith haca referencia a la Mano Invisible del Mercado diciendo que siempre iba a poner en contacto la oferta y la demanda, de forma que en el mercado nunca habra escasez ni excedentes ya que las empresas no producirn ms de lo que esperan vender. f) Adam Smith es un gran defensor de la libertad de mercado y estaba en contra de la intervencin del Estado en el mercado, ya que siempre que el Estado acta lo hace mal porque tiende a otorgar privilegios y a ceder monopolios. En definitiva, Smith cree que el Estado debera dedicarse a la defensa de la propiedad privada y debera adoptar el papel de polica y de defensa nacional. g) Los efectos positivos de la divisin del trabajo, segn Smith la base del crecimiento econmico de un pas estara basado en la divisin del trabajo ya que la divisin del trabajo permite producir gran cantidad de bienes a un bajo costo, las razones son tres; 1) La divisin del trabajo permite la especializacin de los trabajadores, de forma que les hace ser ms eficientes, ms hbiles y ms productivos. 2) Gracias a la divisin del trabajo, se produce un ahorro de tiempo ya que no es necesario cambiar de herramienta ni de ubicacin, con el consiguiente ahorro de tiempo. 3) Al dividir el trabajo en pequeas tareas repetitivas y mecnicas resultar fcil la sustitucin de mano de obra por mquinas, con la ventaja de que las mquinas no se cansan y no cobran por lo que los costos sern menores. La divisin del trabajo no ser fcil de llevar a cabo en todos los casos, y a veces imposible, ya que no siempre hay una demanda tan grande como para absorber toda la oferta. h) La acumulacin de capital; Segn Adam Smith es necesaria la creacin de grandes capitales para el impulso de la economa. Pasa por ser un elemento clave ya que sin capital no existe la inversin y no se crearn empresas ni fbricas. Las personas con un alto poder adquisitivo tendra que dedicarse a hacer ms dinero ya que lo normal era que la gente acomodada no invirtiese y se dedicara a vivir de renta. Por este hecho vea imposible que la nobleza pudiera liderar la teora del liberalismo econmico, pero en cambio si se fij en la nueva clase emergente; la burguesa, que surga como un grupo ambicioso y con ansias de generar riqueza por lo que se convirti en un gran defensor de la burguesa.

Otro gran autor de la escuela clsica es David Ricardo y algunas de sus teoras ms conocidas son las que hizo sobre el comercio internacional, la fiscalidad y la venta de la tierra. Otro importante autor es Stuart Mill (padre e hijo).El hijo es famoso por su teora sobre la utilidad. Otro relevante autor es Thomas Malthaus, el cual tena unas ideas muy pesimistas sobre la evolucin humana. Segn Malthaus la poblacin creca ms que la produccin alimenticia y segn esta idea, pronostic que un futuro no muy lejano la gente morira de hambre y por ello propona controles sobre la natalidad.

Por ltimo, seguramente el representante ms famoso y relevante de la escuela clsica junto a Adam Smith sea Karl Marx. Marx es una de las grandes figuras del siglo XIX. Se le identifica como el mximo precursor del socialismo y del comunismo. Se considera un filsofo pero se involucr totalmente en las revueltas del siglo XIX ponindose al lado de la clase trabajadora. Lo que ms caracteriza al marxismo es la metodologa que utiliza para analizar la historia (materialismo dialctico). Este materialismo es aplicado a la historia y a la economa y saca la conclusin de que en la historia siempre ha habido una parte explotada y otra explotadora, y la historia ha ido evolucionando cada vez que la parte explotada se ha revelado y ha vencido a la parte explotadora: Sociedad Antigua o esclavista. Se caracteriza porque una parte de la poblacin no tena ningn derecho y trabajaba gratuitamente para la otra parte de la sociedad Sociedad Feudal. De nuevo hay dos clases sociales; la nobleza (propietaria de la tierra) y los siervos que no posean tierras y estaban obligados a trabajar una parte del ao gratuitamente. Sociedad Moderna o Industrial. Hay dos clases antagnicas; los obreros (explotados) los cuales trabajan muchas horas en condiciones pauprrimas a cambio de un salario de subsistencia e irrisorio. Por su parte est la Burguesa que eran los propietarios de las fbricas y que obtienen grandes beneficios.

Marx prevea que en los prximos aos se iba a producir una revuelta de los obreros que finalizara con la consecucin de una nueva sociedad: la sociedad comunista que se caracterizara por la ausencia de clases. Al principio sera muy inestable por lo que prevea un perodo intermedio de adaptacin llamado La dictadura del proletariado. Para demostrar su teora, idea la teora del valor, trabajo que utiliz para explicar cmo se produce la explotacin de los trabajadores. Esta teora explica que valor (lo que pagamos por un objeto) no se corresponde con el precio que pagamos por l. El trabajo se divide en dos partes; el trabajo directo y el trabajo indirecto. El trabajo directo es el que efectan los trabajadores mediante maquinaria y materias primas. El trabajo indirecto estara detrs de la maquinaria y las materias primas, ya que ha habido trabajadores construyendo la mquina y extrayendo las materias primas. El trabajo indirecto es muy difcil de calcular, pero se puede estimar su valor mediante unas complicadas frmulas. Marx justifica la explotacin social con la teora de la plusvala; los trabajadores perciben un salario que en principio es el valor de su trabajo, pero los capitalistas venden los productos con un valor ms elevado y segn Marx aqu se produce la explotacin, ya que los empresarios pagan menos de lo que vale el trabajo del obrero. El nombre que percibe este fenmeno es plusvala, que significa explotacin social y de mano de obra al obrero y beneficio para el empresario.

Marx estaba seguro de que la sociedad capitalista desaparecera mediante una revolucin del proletariado y el crea que haba dos maneras de que esto sucediese: a) Marx observaba que las empresas crecan debido a la fuerte competencia existente que haca que las empresas pequeas desapareciesen y slo quedaran las empresas ms fuertes. Marx prevea el oligopolio es decir, el Estado estara dominado por pocas empresas muy fuertes y donde la mayora de la poblacin sera pobre, por lo que el sistema explotara a la poblacin. b) Como consecuencia de la competencia, se emplearan ms mquinas y stas sustituiran a la mano de obra y se producira desempleo, lo que supondra una bajada de los precios y de los salarios que ya eran muy bajos de por s. Esta situacin llevara a la pobreza total del trabajador y el conflicto sera inminente. Marx se equivoc ya que la revolucin socialista se produjo en un pas feudal y no en un pas industrial.

Otra escuela es la de los neoliberales, esta escuela surgi a finales del siglo XIX y principios del XX, tambin son llamados neoclsicos y su principal caracterstica es la aplicacin de las matemticas al estudio econmico, su mximo exponente es Alfred Marshall que es el creador del trmino homo economicus y a la vez el profesor de Keynes.

KEYNES O LA ESCUELA KEYNESIANA

Keynes es el economista ms importante del siglo XX y el segundo de la historia tras Adam Smith. Fue alumno de Marshall. Vivi una situacin de crisis econmica, en los aos treinta muy fuerte y que durara varios aos. Keynes intent crear una propuesta para solventar la crisis y es famoso por ser el creador del Fondo Monetario internacional y del Banco Mundial. Los orgenes del crack del 29 son: El sistema capitalista comenz a degenerar ya que se haban creado grupos empresariales (TRUST) que dominaban el mercado en su totalidad, como si ste fuera un monopolio por lo que los precios suban y la calidad disminua. Sin competencia no hay mercado. La mayora de la poblacin apenas tena poder adquisitivo y apenas poda comprar por lo que la economa sufra esa escasez de demanda. Se produjo una gran especulacin en los mercados de valores, que se produjo porque el precio de las acciones empez a subir en bolsa, no porque las empresas tuvieran beneficios sino porque haba ms demanda que oferta. Se especulaba tanto que al final las acciones no tenan valor ya que las empresas no tenan dinero. La quiebra bancaria fue el desencadenante de la crisis ya que provoc la quiebra de numerosas empresas y la prdida de dinero. EEUU export esta crisis a todo el mundo debido a la importancia de la economa americana y a la gran cantidad de crditos que facilit a pases de todo el mundo.

Como consecuencia de la crisis se cre una recesin a escala mundial lo que desencadeno importantes tensiones sociales, muchas prdidas de trabajo y que los gobiernos tuvieran que intervenir. El terico de esta intervencin fue Keynes. En esta intervencin Keynes dice que los mercados libres no siempre funcionan, en muchas ocasiones fallan, prueba de ello es que no crea lgico que hubiera desempleo mientras creca la economa. En segundo lugar, crea que lo ms importante de una economa, ms que la produccin es la demanda agregada, que est compuesta por el consumo privado, el consumo de las empresas (inversin), el consumo de las administraciones pblicas (gasto pblico) y la demanda neta del exterior (la diferencia entre las importaciones y las exportaciones. Keynes afirma que como consecuencia de la crisis las empresas no invierten, se reduce el consumo privado, hay menos demanda exterior y todo ello comporta que la demanda agregada disminuya lo que a la vez comporta una disminucin de la produccin y de los salarios y por extensin una disminucin de la demanda agregada. Para los clsicos, la situacin se arreglara por s sola, pero Keynes pens que se tena que intervenir para solventar la crisis y esa intervencin se basaba en una buena administracin del gasto pblico; el Estado tena que gastar ms creando puestos de trabajo, infraestructuras pblicas y subvencionar a las empresas privadas. Keynes puso mucho ahnco en la creacin de infraestructuras pblicas como carreteras, puentes, hospitales etc.

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