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HISTOIRE

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DE L'IMPEIMEME DE CHAPELET
RUE DE VAUGIRARD

LES JUIFS, ROIS D ' E L'POQ UE

HISTO1RE
DE LA

FODALIT FINANCIRE
PAR A. TOUSSENEL

La speulation legitime consiste It acheter au meilleur march possible , pour revendre le plus cher possible.... C'est l'me du commerce. ( Sylvain Dumon, ministre des travaus publica.)
Les financiera soutiennent l'tat comme la corde sotttient le pendu. (Montesquieu.)

La maison de mon pre est une maison de prire , ot vous en avez fait une caverne de voleurs. (Jsus chassant les marchands du Temple.) Mercure, dieu de l'loquenee, du eommeree et des voleursCMythologie. )

TOME PREMIER

PARIS
GABRIEL DE GONET , LIBRAIRE-EDITEUR
RUE DES REAUX Al'TS , 6

4847

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

INTRODUCTION.

J'appelle, comme le peuple, de ce nom mpris de juif, tout trafiquant d'espces, tout parasite improductif, vivant de la substance et du travail d'autrui. Juif, usurier, trafiquant, sont pour moi synonymes. Beaucoup m'ont fait un crime d'avoir clou le nom d'un peuple encore vivant, comme tiquette une profession infime. Je rponds qu'il ne dpend pas du bon plaisir de l'crivain d'altrer la valeur d'une expression consacre par l'usage, et que je n'ai pu trouver, dans ma langue nationale, de , meilleur nom que celui de juif , pour dsigner ceux que j'ai voulu fltrir. On m'a dit aussi que j'aurais pu traiter avec plus de respect un peuple qui a fait de. si grandes choses, un peuple, dans le sein duquel Dieu s'est plu si longtemps choisir ses lus. Je ne sais pas les grandes choses qu'a faites le peuple juif , n'ayant jamais lu `son histoire que dans un livre o il n'est parl que d'adultre et d'inceste , de

LI

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

boucheries et de guerres sauvages; o tout nom qu on rvre est souill d'infamie; o toute grande fortune dbute invariablement par la fraude et par la trahison; o les rois, qu'on nomme saints , font assassiner les maris pour leur voler leurs femmes; o les femmes qu'on nomme saintes entrent dans le lit des gnraux ennemis pour leur trancher la tte. Je ne dcerne pas le titre de grand peuple une horde d'usuriers et de lpreux, charge toute l'humanit depuis le commencement des sicles, et qui trane par tout le globe sa haine des autres peuples et son incorrigible orgueil. Race toujours vaincue, chtie, asservie , en tmoignage de la protection toute spciale du Crateur, et toujours regrettant l'esclavage et les oignons de l'gypte, et toujours prte retourner au culte du veau d'or, malgr les signes de la colre de Dieu. Demandez un peu ces Juifs , qui gagnent avec nous cent millions en un an , s'ils tiennent excessivement revoir les murs tant pleurs de Sion ! Je n'appelle pas peuple de Dieu, le peuple qui met impitoyablement mort tous les prophtes inspirs de l'esprit saint, qui crucifie le Rdempteur des hommes, et l'insulte sur sa croix. Si tant d'lus de Dieu sont sortis du sein de la nation juive, c'est qu'il est naturel que la protestation des victimes s'lve, plus frquemment qu'ailleurs , des abmes de l'iniquit. Pour moi, comme pour tous les hommes senss chez lesquels les prjugs de l'histoire n'ont pas abruti la raison , le peuple qui a fait les grandes cho-

INTKODUCTION.

lli

ses consignes dans les livres juifs, doit s'appeler le peuple de Satan, non le peuple de Dieu : et le Dieu du peuple juif n'est autre, en effet, que Satan... Qui pose au milieu des clairs, et marche accompagn d'un cortge d'anges exterminateurs. Satan , le dieu des armes, le dieu du carnage, le dieu mchant, le dieu jaloux, le dieu inique qui punit la femme de Loth du crime de ses filles , qui commande Abraham le meurtre de son fils. Le vrai Dieu, le Dieu de l'vangile, celui qui se rvle par l'amour, celui qui a mis au coeur du pre la tendresse paternelle , n'a jamais command un pre d'gorger son enfant; car cet abominable crime serait une offense sa loi. l Von , le Dieu de l'vangile, qui a prescrit aux hommes de s'aimer comme des frres, et dont la sainte loi est grave dans nos coeurs tous, n'est pas le mme qui a dict au sombre lgislateur du Sina l'excrable formule cil pour oeil, dent pour dent, et qui ordonne ses fidles d'exterminer sans piti tous ceux qui ne prononcent pas purement siboleth. Et si le peuple juif tait vritablement le peuple de Dieu, il n'et pas mis mort le fils de Dieu; il ne continuerait pas d'exploiter, par le parasitisme et l'usure, tous les travailleurs que le Christ a voulu racheter, et qui sont la milice de Dieu; et Dieu ne l'et pas marqu du cachet d'anathme en lui infligeant la lpre , comme il a inflig la ladrerie au pourceau. De par la Charit, la Raison et la Foi, anathme toutes les religions impies qui disent Dieu mchant i

IV

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

car ces religions-l sont de l'invention des hommes inspirs de l'esprit de Satan et qui ont fait leur Dieu. leur image; et l'impit du dogme peut se mesurer l'inhumanit de ses sectaires. Or, quel peuple a t plus sanguinaire dans ses vengeances, plus persvrant dans sa haine et dans son mpris pour le reste de l'humanit que le Juif? O que vive cette race, je dfie qu'on me la montre occupe une fonction utile ou productive, occupe autre chose qu' gruger et dpouiller la nation qui l'a reue dans son sein (France , Russie, Pologne, Portugal, Allemagne). Et qui dit Juif, dit protestant, sachez-le. L'Anglais, le Hollandais , le Gnevois, qui apprennent lire la volont de Dieu dans le mme livre que le Juif, professent pour les lois de l'quit et les droits des travailleurs le mme mpris que le Juif. Il y a mme dispute entre ces races pour savoir laquelle revient le prix de l'avarice et de la cupidit. A Genve , on prtend qu'un Gnevois vaut six Juifs. Et, circonstance bien singulire et bien caractristique, l'amour de l'or chez toutes ces races est proportionnel l'intolrance et au fanatisme religieux. Le talmudiste de Francfort , le vieux Juif de sang usuraire, le circoncis , n'est pas plus fervemment attach la lettre de la Bible et au culte du veau d'or que le puritain de Genve, dont les anctres ont fait brler Servet, que le mthodiste d'Angleterre, que te pitiste d'Allemagne. Ce sont tous enfants d'un mme pre, et qui le dieu d'Isral a promis un jour, en la personne de Jacob , la

INTRODUCTION.

proprit de la terre, l'exclusion de tous les autres peuples. Et toutes cessectes sont galement ardentes poursuivre l'excution de la promesse de Dieu, toutes galement orgueilleuses et ennemies de l'tranger. qu'elles nomment Philistin, travailleur, et elles composent elles toutes une immense congrgation de vampires dont les estomacs sont aux banques des grandes capitales, et les suoirs partout. Les travailleurs qui s'extnuent et meurent la peine , sur les trois quarts de la superficie du globe , travaillent zi pour enrichir quelques milliers de nababs fainants de Juda, d'Amsterdam et de Londres. Tout l'or qui se tire par la mine ou par la charrue des entrailles de la terre est attir, par une puissance d'aspiration invincible, dans les coffre-forts de l'Anglais, du Gnevois, du Juif, races aristocratiques qui ont fait voeu de paresse et d'oisivet, et s'entendent pour vivre du labeur et de la production d'autrui. Et les milliards ont beau s'entasser dans leurs caves, et leurs caves dborder, ils trouvent qu'elles ne sont jamais assez pleines, et ils inventent pour les remplir des commerces de poisons. Ainsi le veut le Dieu qu'on adore dans la Bible , le mme qui permet au puritain Hollandais de cracher la figure du Christ pour soutirer au " Japonais quelques milliers d'cus ! Oh ! ce devait tre un austre liseur de la Bible que ce Hollandais qui, sur le reproche qu'on lui adressait de vendre aux ennemis de sa patrie des munitions de guerre, rpondit qu'on lui montrt le chemin des enfers , et qu'il irait vendre sur-le-champ de la poudre aux damns....

VI

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

Je vous dis qu'il y a des peuples de proie qui vivent

de la chair des autres, et que ce sont les peuples marchands, ceux qui s'appelaient autrefois les Phniciens et les Carthaginois, et qui s'appellent aujourd'hui les Anglais, les Hollandais, les Juifs, et que la Bible est le code religieux o tous ces dprciateurs trouvent la justification de leurs tyrannies et de leurs accaparements. L'Anglais , dont la principale profession est de drober des coins de terre , pour exploiter ceux qui les cultivent, ne voyage jamais saris sa Bible. Cromwell, le bourreau puritain, est un personnage de la Bible. Malthus, aussi, le philanthrope Malthus, celui qui refuse l'enfant du peuple une place au banquet cle la cie, qui ne veut (le place ce banquet que pour les riches , Malthus , je ous en rponds , tait imbu de l'esprit de la Bible jusqu' la moelle des os. Dans toutes les guerres de fanatisme, c'est au nom de la Bible qu'on gorge, non au nom de l'vangile. L'histoire dira un jour si le fameux principe de la Rformation , le droit de libre examen, fut accept aussi gnralement qu'on l'affirme , comme ide de progrs. Si bien des souverains, celui de l'Angleterre notamment, ne virent pas plutt dans le principe soidisant mancipateur, un moyen de soustraire la puissance temporelle , c'est--dire la force brutale dont ils taient arms, au joug de la puissance spirituelle; un moyen de substituer l'infaillibilit de l'individu l'infaillibilit du Pape, personnification de l'glise et vicaire du Christ. J'avoue que je ne suis pas coinpltement, difi sur cette fameuse question de libert ,

INTRODUCTION.

VII

et que l o tant de philosophes et d'historiens ont signal un progrs , je n'ai vu , moi, qu'un mouvement de recul. Les douze articles de la d'art; des paysans sont contemporains de Luther et vont un peu plus avant que lui dans la rforme religieuse et politique ; mais les mmes princes qui se sont unis pour dfendre Luther contre home, se sont unis aussi pour craser l'insurrection des travailleurs. On me persuadera difficilement que ce fut le pur amour de la libert qui poussa Henri VIII d'Angleterre, et plus tard lisabeth et Cromwell briser le joug de Rome. Je me dfie des religions qui acceptent pour pape un Henri VIII. Protestants de toutes les communions, votre prtendue rvolution religieuse et spirituelle de 1520 n'est qu'une insurrection de populations mercantiles , de races de trafiquants qui, se trouvant trop l'troit dans la morale de l'vangile, font retour la Bible. Le Dieu de la Bible, en effet , n'a pas de fils comme le Dieu de l'vangile pour chasser les marchands du temple, coups de fouet. Le Dieu de la Bible ne punit pas le coupable dans l'autre vie : il n'y a pas d'autre vie clans la Bible. Jouissez , pillez , volez , soyez heureux dans votre chair, et ne vous inquitez pas du reste.... Ah, je comprends que la vente des indulgences , que les richesses scandaleuses du clerg catholique, la vie de ses papes et de ses moines, aient pouss dans le temps la raction puritaine et provoqu la rforme vanglique; mais quelque chose me dit pourtant l'me que les fautes de Rome n'entrrent que pour bien peu dans les causes qui dtachrent de la foi catholique les

VIII

LES JUIFS , ROIS DE L'POQUE.

princes d'Allemagne, l'Angleterre, la Suisse, la Hollande. Quelque chose me dit que, si le principe du libre examen, formul par Luther, et menac le pouvoir temporel des castes, comme il menaait le pouvoir spirituel, plus d'un des tats dissidents serait encore auj ourd'hui dans le giron de Rome. Qui s'est fait tout d'abord protestant chez nous , en France? Le noble , le Coligny, le Cond , l'ennemi de la royaut et du peuple. Et d'ailleurs, si la foi de Luther, si ce fameux principe de la Rformation avait puissance de crer des hommes libres, il est clair que le travailleur anglais ne serait pas aujourd'hui le plus misrable et le plus opprim de tous les serfs du globe ; l'aristocratie anglaise, la caste la plus insolente et la plus orgueilleuse qui fut jamais. Je trouve aussi que ces ministres du culte anglican ont bonne grce tonner contre les scandales de l'glise romaine, la grande prostitue, eux, les vques rents d'un million et plus , et vivant de tous les vices , et battant monnaie avec le vol, l'ivrognerie et la prostitution! Je sais qu'on objecte souvent ceux qui pensent comme moi sur l'esprit secret du protestantisme et sur l'influence malfaisante du livre juif : Que leur opinion est sauvage.... que ce qu'ils veulent, c'est le retour au moyen ge, aux prjugs fanatiques qui tenaient le Juif pour maudit. On leur reproche de rompre avec les opinions charitables du temps, avec les thories humanitaires qui ont proclam , en 89 et depuis , la fraternit des nations. On

INTRODUCTION.

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dit que leur langage n'est pas de cette poque de fusion et d'oubli, n'est pas d'un Franais de ce sicle.... ,) Mon langage est celui d'un crivain sincre qui n'a de fanatisme ni de rpulsion systmatique pour aucun culte, mais qui croit avoir compris l'histoire du peuple juif et qui pense : Que la religion du peuple juif en a fait fatalement un peuple ennemi de l'humanit, que la Bible est le catchisme et le code des peuples bourreaux. Que les Juifs ne demeurent jamais victimes, que le temps juste qu'il leur faut pour devenir perscuteurs. Que l'tat qui leur accorde imprudemment le droit de cit, se cre de futurs matres, et que la France, pour avoir cd trop vite aux impulsions de sa charit gnreuse , est dj leur esclave. Une preuve l'appui de cette accusation : Le gouvernement de France a concd le monopole des transports sur la ligne du Nord des Juifs. C'est un Juif qui en est le directeur, la plupart des employs de l'administration sont des Juifs. Eh bien ! je ne pense pas qu'il existe dans aucune autre administration publique de France, un personnel plus rpulsif que celuil pour le ton , plus orgueilleux, plus cassant dans ses rapports avec le public, et moins soucieux du confort et de la vie des voyageurs. Ce chemin de fer du Nord tait peine en exploitation depuis 'une semaine, que des plaintes universelles retentissaient dj sur la ngligence du service, sur la brutalit des agents. Survint, quinze jours aprs son inauguration, une pouvantable catastrophe , qui unit la date nfaste du 8 juillet 1846

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

celle du 8 mai 184.2, et le nom de Rothschild au nom de Fould , dans l'histoire des sinistres industriels ; et les parents des nombreuses victimes, instruites par l'exprience, n'ont pas mme os traduire devant les tribunaux du pays la compagnie homicide, quoique tous les jours les tribunaux condamnent des dommages-intrts considrables de maladroits cochers coupables d'imprudence. Je demande s'il est crit dans la charte que la justice doive avoir deux balances, une pour nous , Franais, une autre pour les juifs. Hlas ! voici qu'au lieu de rclamer justice, ce brave peuple franais , peuple libr de 89, crie Nol pour les Juifs, et que, non content de battre des mains l'impunit des monopoleurs, il les choisit pour ses mandataires. Je commence croire en vrit que Judas Iscariote s'est trop press d'aller se pendre. Mais comment trouvezvous ces pauvres enfants d'Isral, qui continuent de poser en victimes? N'est-ce pas que cette attitude plore leur va bien! Donc , en dpit de tous les faux philanthropes et de tous les charlatans de libralisme, je repte que la France doit expier cruellement les torts de sa charit pour le Juif; charit imprudente , charit dplorable dont tous les grands penseurs de tous les sicles lui avaient l'avance signal les prils; car Tacite est sur ce point d'accord avec Bossuet , avec les encyclopdistes et Fourier. Tacite , le plus illustre de tous les historiens de l'antiquit , s'lve contre l'indomptable orgueil et, l'esprit de fourberie du peuple juif.

INTRODUCTION.

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Bossuet qui croit ce peuple choisi par Dieu pour rvler sa loi au monde, Bossuet ne peut s'empcher d'crire que les Juifs ne sont plus rien la religion ni
Dieu, et qu'il est juste que leurs ruines soient rpandues par la terre, en punition de leur endurcissement. Voltaire

tue le Juif sous l'pigramme. Je viens de lire dans un livre tout rcent, crit par un Juif converti, M. Cerfbeer de Medelsheim , que la population isralite de France fournissait un contingent de repris de justice double de celui fourni par l'autre population , toute proportion garde.... bien que la race isralite s'abstint gnralement de toute espce d'attentat contre les personnes et se renfermt presque exclusivement dans l'exercice du vol , de la fraude, de l'usure, du dol en. matire de recrutement. L'auteur qui s'est mis gnreusement en qute de circonstances attnuantes pour les mfaits de ses ex-coreligionnaires, ajoute avec candeur que vu la nature des dlits habituels de l'Isralite , qui supposent une tude approfondie des moyens de frustrer le Code pnal, la loi ne doit gure atteindre que le petit nombre des dlinquants ! ! Merci! coutez aprs cela Fourier, le plus puissant des gnies de ce sicle :
A ces vices rcents, tous vices de circonstance , ajoutons

le plus honteux , l'admission des Juifs au droit de cit. 11 ne suffisait donc pas des civiliss pour assurer le rgne (le la fourberie , il faut appeler au secours les nations d'usuriers, les patriarcaux improductifs. La nation juive n'est pas civilise , elle est patriarcale , n'ayant point de souverains

XII

Les JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

n'en reconnaissant aucun en secret, et croyant toute fourberie louable , quand il s'agit de tromper ceux qui ne pratiquent pas sa religion. Elle n'affiche pas ses principes , mais on les connat assez. Un tort plus grand chez cette nation, est de s'adonner exclusivement au trafic , l'usure et aux dpurations mercantiles , selon le tableau de Londres, tableau qui ne nous apprend que ce que chacun sait. Tout gouvernement qui tient aux bonnes moeurs, devrait y
astreindre les Juifs, les obliger au travail productif , ne les admettre qu'en proportion d'un centime pour le vice, une famille marchande pour cent familles agricoles et manufacturires ;

mais notre sicle philosophe admet inconsidrment des lgions de Juifs , tous parasites , marchands , usuriers , etc. Lorsqu'on aura reconnu (et cela ne tardera gure) que la science politique doit s'attacher rduire le nombre des marchands , pour les amener la concurrence vridique et solidaire , on aura peine concevoir l'impritie de cette philosophie qui appelle. son secours une race tout improductive , mercantile et patriarcale , pour raffiner les fraudes commerciales dj intolrables. (Nouveau monde, p. 421, 2e dit. )

Je ne vois vritablement pas d'objection srieuse opposer ces considrations de sage politique. L'illustre rformateur qui condamne ici le peuple juif comme coupable de parasitisme, n'tait pas, que je sache , un homme prjugs. C'tait le profond penseur dont l'impitoyable logique a port bas le commerce anarchique, et dnonc aux tats europens ; quarante ans l'avance , l'avnement de la fodalit mercantile et le rgne de Juda. Et remarquez que les gouvernements de Russie et de Prusse, gouvernements peu suspects d'utopisme, ont t amens tout rcem-

INTRODUCTION.

XIII

ment, par la force naturelle des choses, appliquer leurs sujets isralites les principes de politique exposs dans les lignes qui prcdent. L'empereur Nicolas, qui a fond en faveur des Juifs de ses tats un grand nombre d'institutions spciales , et qu'on ne saurait accuser de mauvais vouloir pour cette race, l'empereur Ni colas , qui lui a donn toute facilit pour sortir
de l'tat d'abjection oit elle est tombe par l'exercice de l'usure et d'autres mtiers dgradants, vient d'ordonner

par un rcent ukase ( juillet 7 846 ), qu'avant le er janvier 1850, les Juifs eussent choisir une profession dans la catgorie des professions honorables spcifies en tte dudit ukase. A partir de la mme poque, les Juifs devront aussi renoncer leur costume , afin qu'ils ne forment plus une nation dans la nation. De nombreuses immunits sont accordes en outre aux Isralites qui se dcideraient embrasser la profession agricole. L'empereur Nicolas ne veut plus que les Juifs soient une nation dans la nation russe, et en cela il a parfaitement raison. L'empereur Nicolas , qui prend ici la dfense du travailleur russe contre l'usurier parasite, contre l'oisif , contre l'improductif, me parait beaucoup plus avanc dans la voie du progrs vritable que M. Odilon-Barrot, qui ne veut pas retirer des mains des spculateurs le monopole des assurances. Au lieu de nous lever sottement contre la tyrannie de l'autocrate , acceptons de bon coeur l'exemple de sagesse et de vraie philanthropie qu'il nous donne. Les Juifs sont une nation dans la nation franaise,

xlV

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

quoi qu'ils fassent et qu'ils disent, et ils y seront la, nation conqurante et dominatrice avant peu. Que les aveugles et les vendus qui ne voient pas ou ne veulent pas voir ces choses, ne me fassent donc pas un crime d'avoir la vue plus perante et la fibre nationale plus irritable qu'eux. Je viens de prouver que si je me trompe, je me trompe du moins en bonne compagnie. Avant d'en finir avec ce titre vol de peuple de Dieu, que je cite une dernire phrase de Fourier , phrase extraite d'un manuscrit indit que ses hritiers paresseux ont oubli de faire tirer cent mille exemplaires :
- Les Grecs.... ont t vritablement le peuple de Dieu , tandis que les Juifs , qui s'arrogent le titre de peuple de Dieu ,
ont t le vritable peuple de -l'enfer,

une vile

dont

les annales prsentent saris cesse le crime nu et dans toute sa laideur , jusque dans la personne du plus sage de leurs rois; et sans qu'il soit rest d'eux aucun monument dans les sciences ou les arts, aucun acte qui puisse excuser le tort
(l'avoir tendu continuellement la Barbarie, quand ils taient libres, et continuellement au Patriarcat quand ils ont t asservis.

On sait maintenant si l'on tenait le savoir, les causes de l'aversion raisonne que l'auteur de ce livre a voue aux enfants d'Isral, et qui l'ont jusqu'ici empch d'unir dans sa pense ces deux mots de Juif et de citoyen franais, et qui font arriver le sarcasme de l'indignation et de la colre ses lvres, l'ide que des marchands de lorgnettes ou d'espces, arrivs on ne sait d'o, puissent tre appels faire les lois de son pa ys ,

INTRODUCTION.

XV

tr,'

04,

quand les plus glorieux enfants de la Franee des hommes ayant nom Branger, Fourier, Lamennais , ne sont pas mme appels , faute d'argent choisir leurs reprsentants. Mais personne ici ne comprend donc qu'aussi longtemps que le privilge de l'lectorat et de l'ligibilit relvera de l'or seul, il nous sera impossible nous autres Franais, peuple noble et ennemi du trafic , de soutenir la lutte avec le juif sur le terrain de la reprsentation nationale ! Poussez jusqu' ses dernires consquences ce systme de la reprsentation exclusive de l'or, haussez, haussez le cens , et vous allez voir que les Juifs de nation feront les majorits parlementaires partout. Un Juif citoyen franais! L'accouplement de ces deux noms me parait monstrueux. Mais le plus riche de tous les Juifs de l'poque doit sa fortune Waterloo !, Oui, leur fortune tous , ces banquiers cosmopolites , date de nos revers et de notre crasement ! Trve de maldictions, nous crie encore une bonne me , une me charitable , abuse par une interprtation trop nave de la loi de Mose. Cette loi que vous dnigrez si mchamment , socialistes ingrats, cette loi est la seule qui ait proclam l'aboli-. Lion de la proprit et des dettes au bout d'un certain temps. Aboli la proprit! comment cela? Entendonsnous. La loi juive dit, en effet, que la proprit vendue fait retour ses possesseurs primitifs au bout de cinquante ans, et que tous les sept ans les esclaves seront affranchis, et que les pauvres rcolteront les

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LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

fruits de la terre; mais loin de trouver l sujet de m'extasier comme vous , sur le libralisme de la loi juive, j'y lis au contraire le fait qui condamne Isral.... J'y vois d'abord la proprit du sol infode une tribu, une famille de propritaires par la grce de Dieu, une varit de l'espce lord anglais. Ensuite , cette seule raison que la proprit immomobilire devait faire retour aux possesseurs primitifs aprs un certain temps de jouissance , m'explique pourquoi le Juif ne voulut jamais de la proprit! On connat l'invincible rpulsion du Juif pour le travail des champs , rpulsion qui ne l'empchera pas d'envahir d'ici vingt-cinq ans la proprit des trois quarts du sol de la Lorraine et de l'Alsace. Le Juif n'est jamais que camp sur le sol qu'il habite. Il ne veut pas s'y attacher par les liens de la proprit, parce qu'il sait que ces liens gneraient ses allures , l'empcheraient de courir l o le trafic l'appelle. Ce manteau de la patrie pesait sur ses paules, et il s'est dbarrass du vtement incommode. Le trafiquant anglais, amricain, hollandais ne tient pas plus au sol que le trafiquant juif. Quant votre prtendue abolition des dettes tous les sept ans, que signifie, je vous demande, une abolition de dettes quelconques pour des usuriers qui ne prtent que sur gages et la petite semaine ? Hlas vous vous tes laiss sduire par les faux philanthropes, ma bonne me, et vous avez cru aussi que c'tait la misre et la perscution qui avaient forc le Juif se rfugier dans l'usure et le mercantilisme. Illusion

INTRODUCTION.

XVII

et sottise, entendezvous ; illusion , charlatanisme et duperie ! Le Juif est scell par sa foi religieuse au brocantage et tous les mtiers dgradants dont le czar Nicolas tente de le librer. Qui travaille droge,

ceci est la vraie foi du Talmud. Le travail, c'est la douleur, dit le Dieu inhumain l'Adam juif. Le travail, c'est le bonheur, la sant , la richesse , dit le Dieu bon tous les hommes. Voyez les musulmans; ils n'ont pas reprocher comme nous aux Juifs le supplice de leur Rdempteur, et cependant aucun peuple chrtien n'a jamais profess pour les Juifs autant de mpris que l'Arabe et le Turc. Pourquoi cela? Parce que le Juif n'a jamais voulu exercer nulle part que le trafic et l'usure. Je vous rpte qu'il n'y a pas d'alliance possible entre cette racel et nous, chrtiens; et la preuve , c'est que la plupart des Juifs distingus de ce temps abjurent le judasme. Que maintenant le peuple juif , qui relve du mme Dieu que l'Anglais , ait produit de brillantes individualits dans les arts, la posie, la science, ce fait-l n'est pas contestable. Oui , je sais que ces derniers temps ont vu surgir de glorieux noms d'artistes de la ligne d'Isral ; mais combien m'en citeraiton dans le nombre qui n'aient pas leur gloire quelque tache d'argent! Que ce peuple ait t dou de puissantes facults organisatrices, je le nie encore moins; mais je dis que sa responsabilit s'aggrave du faux emploi qu'il
I

XVIII

LES JUIFS, ROIS DE L'POQUE.

a fait de ces facults suprieures. Les vautours aussi sont de grands oiseaux , et qui planent haut dans les airs, et que nous admirons quelquefois dans leur vol , ce qui ne nous empche pas de n'avoir que rpulsion et dgot pour ces dprdateurs immondes qui se repaissent de la chair des cadavres. Donc ce n'est pas moi qui, dans la premire dition de ce livre , ai sembl demander pardon mon public d'avoir mis la race juive en cause dans une attaque la fodalit d'argent. Je laisse la responsabilit de l'acte de contrition et des exuses messieurs les directeurs de la librairie socitaire, mes premiers diteurs, qui n'avaient pas lu peut-tre aussi attentivement que moi les lignes de leur matre que je me suis permis de leur citer. Et plt au ciel que l'cole socitaire, aujourd'hui si puissante , n'et pas reprocher ses chefs de plus graves infidlits ? Vous me demandez donc, messieurs de la librairie socitaire, plus d'gards et de respects pour la grande nation juive , dont les pauvres enfants impriment vos journaux et vos livres.... Des gards et des respects, dites-vous, pour les prtendues infortunes de ces vils croupiers d'agio. tage dont le parasitisme avide prlve chaque anne sur le travail de nos frres en douleur des tributs de plusieurs milliards , sans compter le tribut de la prostitution , le tribut du suicide et celui de la faim. De la piti pour ces fainants repus qui nous font jeter la
tte par leurs insolents valets de plume, que la misre est
le lot fatal des masses ,et qu'il n'y a pas place pour l'enfant

INTRODUCTION.

XIX

du pauvre au banquet de la vie. Oh! non pas, s'il vous

plat , non pas, messieurs les dmocrates pacifiques , le sort de ceux qu'on exploite et qui souffrent m'a tant pris de piti au coeur, qu'il ne m'en est pas rest comme vous pour ceux qui les exploitent, pour ces hauts et puissants seigneurs du capital, vos candidats vnrs. Paix aux travailleurs de toutes les nations, d'accord , paix et fraternit ! Mais guerre aussi, et guerre impitoyable aux parasites de toutes les religions et de tous les drapeaux, guerre aux banquiers cosmopolites , guerre aux Juifs monopoleurs ! ! Et vous, qui vous proclamez humanitairs, ne travaillez pas teindre au coeur de la nation franaise la dernire tincelle de charit qui l'chauffe , son noble mpris du ngoce et sa haine des peuples bourreaux.... Mais plutt bnissez la suprme Providence d'avoir voulu que la fodalit mercantile et pour premiers parrains des enfants d'Isral, des fils non dgnrs de ces Pharisiens et de ces Scribes qui mirent en croix le Christ, pour que le monde chrtien reconnt l'infme la souillure de son nom !

LES JUIFS , ROIS DE L'POQE.

HISTOIRE
DE LA

FODALIT FINANCIRE.

BUT DE L'OUVRAGE.

Il est dans la vie des nations, comme dans celle des individus, des poques critiques o il semblerait que le sang se fige au coeur; des temps d'arrt terribles o toutes les conqutes du pass peuvent se perdre par une faute ; o l'usurpation, provoque par l'inertie gnrale et l'engourdissement des esprits , s'assied sur les institutions avilies et se consolide pour des sicles. La nation franaise est arrive l'une de ces poques fatales. L'impuissance parlementaire est manifeste : on la dirait passe l'tat chronique depuis peu. La Chambre des dputs, reprsentation trop fidle du pays, morcele, fractionne comme lui, vote les lois par tronons ; les mots de systme et d'unit lui font peur. Si quelque misrable question de portefeuille ou de
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fonds

DE LA FODALIT FINANCIRE.

secrets russit parfois galvaniser sa torpeur, la majorit, rallie un moment par la crainte , se dbande aussitt que le pril est pass ; et chaque mandataire , reprenant la hte le collier de l'intrt local, se remet tirer pour son compte de plus belle. La loi , dpouille de tout caractre grandiose et national, n'est plus qu'une transaction d'argent entre d'avides prtentions de clocher. Il n'y a de majorit assure pour les ministres qu' la condition, par ceuxci, de ne pas gouverner. Acheter des consciences et pallier des bassesses , voil l'ouvre difiante et peu prs exclusive que les moeurs de ce temps ont assigne au pouvoir; et les huissiers, chargs de la police des antichambres ministrielles , ne suffisent pas expulser les mendiants qui les assigent toute heure de jour et de nuit. Et quand ces ministres sont surpris en flagrant dlit de fraude lectorale, ils ne se donnent pas mme la peine de nier; ils se contentent de rpondre ceux de l'opposition qui les accusent : Vous ne valez pas mieux que nous.... Et ces ministres disent vrai; il n'y a plus de question de conscience dans ce rgime soi-disant reprsentatif, o deux cent mille lecteurs deux cents francs sont censs reprsenter trente-cinq millions de Franais; il n'y a plus que des questions de boule. Les mmes ministres ont bien ri un jour qu'un dput naf avait cit la tribune le nom de quelques ministres anglais morts de honte pour avoir t pris la main dans le sac de la corruption.
On ne meurt plus de honte, en ce temps : on en vit.

A l'intrieur, tous les ressorts de l'administration

BUT DE L'OUVRAGE.

sont briss; car ce n'est plus le prfet qui administre , mais bien le dput qui rgne dans le pays et qui dispose des emplois. Les ministres ayant pris pour habitude de payer en prfectures ou en moitis de recettes gnrales les votes eux livrs, les plus hautes fonctions de l'tat ont perdu leur prestige aux yeux des populations., et les titulaires de ces fonctions leur ancienne influence. Les accusations de concussion contre les magistrats de l'ordre le plus lev sont l'ordre du jour : un marchal de France avoue devant un tribunal qu'il a compromis la dignit du commandement, par une attribution fautive de l'argent du tribut impos l'ennemi; un ministre de la marine confesse ingnument la tribune que la comptabilit de son dpartement n'est pas exempte de quelques irrgularits. La banqueroute a pris pied chez les receveurs des finances aussi facilement que chez les notaires et chez les agents de change; on a mme commenc en traduire devant les cours d'assises pour attentats la pudeur. Vingtcinq fonctionnaires publics d'Algrie ont t traduits la fois devant les tribunaux , rvoqus ou simplement censurs pour faits de concussion, d'indiscipline ou d'incapacit ; et les tribunaux de la mtropole ne chment pas plus que ceux d'Algrie d'affaires scandaleuses de concussions et de pots.de-T vin. On peut mme affirmer qu'il y a sur ce chapitre concurrence entre certaines administrations de la guerre et de la marine. Des commis de la rgie sont de moiti dans les oprations et dans les bnfices des falsificateurs de boissons. Des employs de la monnaie sont accuss d'avoir vendu les poinons du
centrale

DE. LA FODALIT FINANCIRE.

contrle. La fraude, la dmoralisation et le mpris de la probit sont partout. La magistrature ellemme , si longtemps la dernire sauvegarde de nos liberts, de notre honneur, semble avoir perdu la notion du juste et de l'injuste dans le naufrage gnral des moeurs publiques et de l'quit. Il s'est trouv des juges pour condamner la prison et l'amende de pauvres ouvriers coupables de s'tre coaliss pour vivre de leur travail, sans que l'ide soit venue ces excuteurs si rigoureux de la loi, de mettre en cause les matres, coupables de s'tre coaliss pour vivre du travail de leurs ouvriers. A peine s'estil trouv dans le sein du parquet un seul magistrat courageux pour invoquer cette coalition des matres comme circonstance attnuante en faveur des malheureux mineurs de Sainttienne. Encore moins la justice de France, si dure au pauvre monde , s'estelle avise de mander sa barre, pour crime de pillage du trsor public, ces banquiers de Juda, de Londres et de Genve qui se coalisent si effrontment tous les jours pour se faire concder vil prix le monopole des emprunts et des chemins de fer. A l'extrieur, la France est tombe au rang de puissance de second ordre : les tats absolutistes la tiennent en quarantaine, comme a dit le pote. Ils traitent sans son concours les questions d'quilibre europen , et la chassent de leurs congrs; et la France , au lieu de se retirer noblement dans son isolement formidable et de faire payer d'un haut prix son retour au sein de ces congrs , o rien ne peut se dcider sans elle, la France mendie honteusement la faveur d'y reprendre sa place ; et, pour qu'on lui

BUT DE L'OUVRAGE.

pardonne, elle se fait humble et modeste ; elle accorde la marine anglaise le monopole de la police des mers; elle permet des croiseurs trangers d'inspecter ses navires: ou bien lorsque l'opinion publique, souleve par tant d'indignits , proteste, le gouvernement franais ruse et tourne la question, et s'engage tenir dsormais sur la cte occidentale d'Afrique une flotte de vingtsix voiles, charge de faire le guet pour l'intrt anglais. Vingt-six voil pour faire la police de la cte occidentale o nous n'avons sauvegarder que des intrts minimes; deux ou trois btiments peine pour surveiller la cte orientale o sont Madagascar et Bourbon ! Or, la faveur de cette impuissance parlementaire, la faveur de cette inertie du pouvoir et de la torpeur des esprits, la fodalit mercantile avance rapidement au coeur de nos institutions. Profitant avec habilet des divisions que la presse fomente entre la royaut et le peuple, elle s'implante chaque jour plus profondment dans le sol, appuyant de ses deux pieds sur la gorge la royaut et au peuple. Elle n'est pas encore compltement organise aujourd'hui, elle le sera demain; elle tient dj le producteur et le consommateur sa merci. Le juif rgne et gouverne en France. Je signale dans cet crit l'origine, les tendances et les envahissements successifs de la fodalit financire ; j'expose les dangers de la situation actuelle et j'indique les moyens d'en sortir; je fais voir qu'il est possible encore de mater le pouvoir insolent des cus ; j'appelle la royaut et le peuple s'unir pour se dbarrasser de l'aristocratie d'argent, comme la royaut et le peuple ont dj fait sous Richelieu, pour jeter

DE LA FODALIT FINANCIRE.

bas l'aristocratie de caste. Je dmontre que la royaut n'a qu' vouloir encore pour sauver une fois de plus les liberts du peuple , et pour se transfigurer glorieusement ses yeux. Et, maintenant, ceux qui seraient tents de me demander qui je suis , je rponds : Je suis de ceux qu'on pourrait appeler les hommes du jour, par opposition ceux qu'on appelle les hommes du lendemain; je suis de ces gens dvous et maladroits qu'on est toujours sr de rencontrer au plus ehaud de la mle dans les circonstances orageuses, mais qui oublient volontiers de faire leurs conditions la veille du combat et de rclamer leur part dans le butin le lendemain de la victoire. J'ai servi dix ans la cause du pouvoir avec une nergie de dvoment que les prils de la lutte n'ont pas un moment attidie. Et cette cause de l'ordre 'et de l'autorit, je la servirais encore, s'il tait bien permis un homme de cur de se faire le souteneur de cette politique dshonorante qu'ils appellent modeste, et dont le vrai nom est servile. Quand j'ai vu que ces ministres qui m'avaient donn mission de les dfendre , trahissaient le pouvoir et vendaient la France aux juifs, j'ai dsert leur camp , afin de ne pas passer l'ennemi avec eux.

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

CHAPITRE PREMIER.
A quels signes se reconnat la royaut des julio,

Le juif rgne et gouverne en France. O trouvet-on crites les preuves de cette royaut? Partout. Partout , dans toutes nos institutions , dans tous les faits du jour, dans toutes les dterminations de la politique du dedans ou du dehors, dans les votes des chambres, dans les sentences des juges, jusque dans les discours du roi. Oui , le roi ! le roi, qui doit savoir que la fortune du juif ne peut se faire que de la ruine du peuple; le roi , qui doit savoir que la misre du travailleur n'a jamais t plus pouvantable qu'aujourd'hui, puisque c'est lui que s'en prennent les travailleurs bout de courage et d'espoir; le roi, pour complaire ces juifs dont le coffre-fort dborde, est oblig de se fliciter tous les ans, dans une circonstance solennelle, des progrs toujours croissants de la prosprit publique. Et ces juifs lui font dire que la condition de tolites les classes s'amliore et s'lve, quand les prisons crvent partout de plthore, quand la progression des dlits certifis par les documents de l'administration court cinq fois plus rapidement que celle des naissances ; quand le chiffre officiel de l'indigence hausse,

pour Paris seulement, de soixante-deux mille quatrevingt-six mille en six ans; quand il est constat enfin

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que l'infanticide, cette dernire raison de l'abrutissement et de la misre de l'espce humaine, a gagn , depuis 1830 , en France, SOIXANTE ET ONZE pour CENT ! La royaut du juif se reconnat ce que le juif est en possession de tous les privilges qui formaient autrefois l'apanage de la royaut. Le privilge de battre monnaie tait jadis un de ces droits rguliers. Qui bat monnaie aujourd'hui, sinon le juif? Le roi prte bien son effigie au mtal, mais c'est tout. Il n'en peut augmenter ni diminuer la valeur. C'est le juif qui fixe cette valeur au moyen de l'agio, une industrie lui, une industrie monopolise comme les autres , et qui donne celui qui la tient le monopole de la vente et de l'affinage des mtaux prcieux'. Qui peroit l'impt sur le sel, sinon le juif? la dme du travail des populations, sinon le juif, crancier du capital de la dette nationale ? La charte dit bien que le roi nomme aux emplois publics, fait les traits, commande les armes; mais c'est faux. Le roi peut bien nommer aux fonctions d'officier et de juge, des emplois dont les titulaires jouissent d'un traitement de douze cents trois mille francs ; mais tous les emplois levs ou lucratifs de la finance
J'ai vu plus d'une fois, vu do mes yeux , s'lancer de la cour d'un htel de la rue Laffitte, au trot pnible de six" vigoureux chevaux de poste, une lourde et massive voiture on destination de Naples. Construite pour cette destination exclusive , la voiture contenait dans ses doubles fonds une somme de quatre millions en or, louis , guines et lingots. Chacun de ses voyages, qui se renouvelaient, me disait-on , plusieurs fois dans l'anne, -rapportait l'expditeur un bnfice de deux ou trois cent mille francs,

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A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

et de l'administration, voire ceux de la magistrature, sont la nomination du juif. C'est le juif qui distribue les recettes gnrales ses pieux serviteurs et qui destitue les receveurs gnraux qui le gnnt. C'est lui qui donne M. mile Pereire et M. Enfantin des places de trente mille francs et -des bnfices de cinq cent mille francs deux millions sur la vent des actions de ses chemins de fer. Le juif, possesseur exclusif de l'administration des transports par tout le royaume, aura bientt lui plus d'employs que l'tat. Le roi ne fait pas les traits. Je dfie le roi et les chambres de faire un trait d'alliance douanire, un trait de coton, de houille et de fer dont les juifs ne veuillent pas. Anzin n'a pas voulu de la runion de la Belgique la France , et cette runion n'eut pas lieu. Je demande si un roi bien matre de sa volont et qui commanderait vritablement les armes, aurait laiss une heure la tte de l'arme d'Afrique, d'une arme de cent mille hommes, ce sabreur incapable et brutal qui n'a jamais su que riposter par des insultes aux humbles dpches des ministres du roi; et reconnatre , par de nouveaux outrages , les faveurs inoues dont la main du roi l'a combl ? Et la justice non plus ne se rend pas au nom du roi, mais au nom du juif, roi par le capital. Si les coalitions du capital chappent la loi, c'est que le capital est plus puissant que la loi, c'est que le capital seul est inviolable et sacr. Que l'quipage du roi renverse un malheureux, le blesse, la loi viendra au secours du bless, si la gnrosit de la liste civile ne devance pas la sollicitude de la loi. Que le juif

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jonche de cadavres les voies de circulation dont il a le monopole, la loi se rangera pour laisser passer l'impunit du juif. Avant que la loi et concd les chemins de fer au juif, tout voyageur pouvait circuler librement sur la grande route , sur le pav du roi. Depuis que toutes les voies de communication , railways , canaux , rivires , sont au juif , nul n'y peut plus passer sans lui payer tribut. Qui tient le monopole de la banque et celui des transports, les deux bras du commerce? Le juif. Qui a le monopole de l'or et du mercure ? Un juif. Qui tiendra bientt le monopole de la houille, des sels et des tabacs? Le mme juif. Qui a le monopole des annonces? Les saint-simoniens, valets du juif. Qui a le monopole de l'impression des journaux? Un juif que le ministre public accuse de frauder le timbre. Si l'air pouvait s'accaparer et se vendre , il y aurait un juif pour l'accaparer demain. Qui rgne dans les chambres, du roi qui n'a pu obtenir en quinze ans une misrable dotation de cinq cent mille francs pour lain de ses fils, ou du juif, qui la chambre de 1843 voulut un jour allouer d'un seul vote un bnfice de trois quatre cent millions'? Un Allemand crivait nagure : Il y a quinze ans que le roi Louis-Philippe sert de paratonnerre rvolutionnaire ces marchands d'cus qui rgnent et
affaire de la ligne du Nord , o la chambre livrait gratis la voie
tAstruite des deniers de l'tat.

A QUELS SIGNES SE REMNNAT LA ROYAUT, DES JUIFS

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gouvernent en France.. Eh bien! qu'on fasse entendre tous ces bourgeois gorgs -d'or, qu'ils gagne.raient seulement demi pour cent changer leur roi constitutionnel contre un prsident de rpublique, l'change aurait lieu ds demain. Cet Allemand-l connaissait bien la France. Mais citons quelques faits importants du jour, pour faire voir tous o les choses en sont venues. Esquissons larges traits la politique de nos gouvernants, au dedans et au dehors ; suivons l'action du juif dans toutes les pripties de cette politique de la peur, et tablissons la toute-puissance de l'aristocratie financire avant d'aborder son histoire.
Politi qu e extrieure.

Quand nos ministres ont fait semblant, dans ces dernires annes , de craindre que la guerre n'clatt entre l'Angleterre et la yrance , propos d'une question de Tati ou du Maroc , ils affectaient une terreur qui n'tait pas dans leur me. S'ils ont fait tonner leurs innocents canons des Invalides, l'occasion du bienheureux trait de paix conclu avec Abder-Rahmann, croyez qu'ils n'ont pas voulu autre chose que se rendre intressants auprs du haut commerce; ils savaient parfaitement que la guerre n'aurait pas lieu, car le juif n'y joue pas. Le juif joue la paix, c'est--dire la hausse, et voil pourquoi la paix europenne dure depuis quinze ans. Vainement l'empereur Nicolas , que ses instincts de chef barbare poussent invinciblement la congute et la guerre, a-t-il essay dix fois de rallu-

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mer la conflagration universelle, en soufflant sur les cendres teintes des vieilles coalitions; ses efforts ont chou. Les juifs l'ont tenu en bride; les juifs ont mis l'autocrate au ban de toutes les bourses europennes; et lorsque en dernier lieu, sous prtexte d'une gracieuse visite la reine Victoria , l'empereur de toutes les Russies est venu requrir l'assistance des banquiers de Rotterdam et de Londres, l'empereur de toutes les Russies s'est vu tourner le dos. Et ne remercions pas le juif de la paix qu'il nous donne; s'il avait intrt ce que la guerre se fit, la guerre se ferait. Autre garantie du maintien de la paix. Les actionnaires des chemins de fer anglais ont la majorit dans la chambre des communes de Londres ; ils l'ont galement dans la chambre des dputs, Paris. Or, ces spculateurs tout-puissants ont des millions engags dans les chemins franais, comme dans ceux de leur patrie, et la guerre leur porterait un prjudice norme. Donc elle n'aura pas lieu. Et puis il y a en Angleterre six millions d'Irlandais affams et trois millions de chartistes, qui font que l'Angleterre ne saurait de longtemps dclarer la guerre la France. On dit que la reine Christine , qui l'ambassadeur anglais de Madrid voulait faire des remontrances propos du mariage de l'infante Luisa avec le duc de Montpensier, l'interrompit brusquement ds les premiers mots, en disant : Ce mariage est dcid, et il aura lieu tel jour. Cette princesse a parl en digne souveraine qui ne s'effraye pas plus qu'il ne convient de la mauvaise humeur de l'Angleterre. L'Angleterre

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ne fera plus peur dsormais quiconque osera la regarder en face. Mais je dis plus : tous les motifs d'une guerre sainte seraient l pour la France , qu'on ne se battrait pas. Les Anglais bombarderaient Saint-Jean d'Acre et Beirouth , et menaceraient d'arracher Alexandrie et Suez Mhmet-Ali; les Russes descendraient le Bosphore, qu'on ne se battrait pas , par la simple raison que la direction des affaires de France appartient aux marchands, et que ces marchands auront toujours soin de la remettre aux mains des trembleurs et des vieillards, sahant bien que la vieillesse est hostile tout ce qui s'appelle le mouvement et l'ide, et que l'oreille se fait dure quatre-vingts ans aux mots de patrie et d'honneur ! Si les Anglais bombardaient Saint-Jean d'Acre en vue de nos escadres, nos ministres , j'en suis sr, ordonneraient nos escadres de rentrer Toulon , pour laisser aux Anglais la mer libre. Si les Anglais foraient le pacha d'egypte , le poignard sur la gorge, leur abandonner Alexandrie et Suez; s'ils mettaient en mme temps la main sur l'isthme d'Amrique , la France laisserait faire ; et le Journal des Dbats, feuille anglaise qui s'imprime Paris et dont les rdacteurs s'appellent John , trouverait de charmantes raisons avec des expressions nouvelles, pour nous dmontrer que la France n'a qu' gagner ces accaparements de l'Angleterre, o le Journal des Dbats ne voit que des triomphes de la civilisation sur la barbarie. Et en attendant l'vnement, le Journal des Dbats, qui a mission expresse d'endormir l'opinion publique sur les envahissements de l'Angleterre et sur les concessions du gouvernement franais, conti-

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nuerait de railler trs-agrablement les publicistes ' nafs qui oseraient accuser la politique britannique de convoitise insatiable et de duplicit. Ce qui n'empchera pas que demain ou aprs l'Angleterre ne prenne Suez; car l'acte de cession est depuis longtemps prpar; et il ne faut plus, pour forcer la signature, qu'une circonstance favorable que des agents habiles peuvent faire natre toute heure. Un des plus jolis mots politiques du Journal des Dbats, le journal officiel des juifs, est celui que lui a inspir la lecture du trait de paix avec l'empereur du Maroc. La France, qui a t provoque et qui a vaincu Tanger, Mogador, Isly, s'est laiss condamner, comme on sait, payer tous les frais de la guerre et faire amende honorable de ses triomphes aux pieds des ministres anglais. Pour justifier cette abngation dplorable, le Journal des Dbats a dit que
la France tait assez riche pour payer sa gloire.

Assez riche pour payer sa gloire ! Mais la gloire des armes se paye avec le sang et le travail des enfants du peuple; et ce sang et ce travail ne doivent pas se dpenser en pure perte. Le lendemain de la bataille d'Isly, Abd-el-Nader trouvait asile, comme devant, dans les tats du vaincu, et quelques mois aprs, la guerre d'Algrie, qu'on croyait termine, recommenait de plus belle, et le gouverneur gnral de la colonie demandait la, mtropole un renfort de douze mille hommes et je ne sais pas combien de millions de plus. Mmes sottises, mmes lchets partout. Lchets, j'ai dit le mot, car c'est la peur, rien que la peur qui a sign pour la France au trait de Maroc. Et s'ils

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n'avaient pas eu peur d'inquiter l'Angleterre, ils auraient bien laiss le chef de l'arme victorieuse dicter les conditions de la paix; ils n'auraient pas remis cette charge un consul anglais. La France de la restauration avait men fin les deux expditions d'Alger et d'Espagne, malgr le gouvernement anglais et contre le gouvernement anglais. La France de la restauration avait aid la puissance gyptienne s'tablir, pour crer un contre-poids la puissance britannique dans la Mditerrane. L'Angleterre a pris rudement sa revanche contre nous depuis 11530; elle a substitu son influence la ntre, en Espagne ; elle a dtach la Syrie des possessions du pacha d'gypte, et presque ananti la marine gyptienne. L'Angleterre a refus de reconnatre la lgitimit de notre domination en Algrie. Depuis seize ans que nous occupons l'Algrie, le consul anglais de cette rsidence n'a pas encore trouv le moment d'exhi-ber son exequatur l'autorit franaise. L'Angleterre veut Suez , la clef des mers de l'Inde, comme elle veut Panama , comme elle veut la garde de tous les dtroits qui commandent les grandes routes commerciales du globe. C'est pour cela qu'elle ne veut laisser Mhmet-Ali ni repos ni trve avant que le vieillard ait consenti lui livrer son passage , comme il lui a livr dj ses ports et ses vaisseaux. Le gouvernement franais est dispos regarder se consommer cette spoliation l'arme au bras, plutt que de rompre la paix chre au coeur d'Isral. On sait que l'Angleterre entretient sur tous les points du globe des missionnaires de discordes, chargs de dbiter des Bibles et des drogues et surtout d'en-

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traver les tablissements des puissances rivales. Quand l'un de ces missionnaires a russi quelque part ameuter contre nos troupes des populations paisibles et faire couler le sang de nos soldats, l'Angleterre ne permet pas que les reprsentants de la France drangent son agent dans son oeuvre , ou bien, s'il y a empchement, elle exige que le gouvernement franais indemnise de ses deniers l'missaire empch. La France s'incline et paye, paye toujours , honte ou gloire. 11 n'y avait dans tout l'arsenal de Toulon , au moment de l'expdition du Maroc, ni canot, ni grand mt pour vaisseau de haut bord... Mais le ministre trouve moyen de fournir une subvention de douze mille francs par mois sur les fonds du matriel de la marine un journal bien pensant! On disait qu'ils avaient dcid l'expdition de Madagascar en vue de reprendre la grande le et les projets de Colbert. Je n'ai jamais cru ces projets; ils n'avaient dcid l'expdition que sur le papier et pour avoir un prtexte de dpenses extraordinaires, un moyen de grossir les chiffres et de Masquer les vraies causes du dficit du budget maritime. Subterfuge inexcusable, car la chambre a toujours eu assez de patriotisme pour dpasser, dans sa gnrosit, les demandes du ministre de la marine. Notre commerce maritime est en voie de complte dcadence, pendant que le chiffre de nos exportations augmente. Dans le commerce gnral de la France, qui met en mouvement une valeur de deux milliards et plus, reprsente par trois millions de tonneaux, les importations et les exportations par navires tran--

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gers figurent pour plus des deux tiers , et cependant la marine franaise est investie du monopole du transport des denres coloniales et de l'approvisionnement de nos colonies. La France , qui a vue sur trois mers et qui semble avoir t place l'extrmit occidentale de l'ancien continent pour servir d'entrept au commerce de l'Europe avec l'Amrique; la France, arrose par de nombreux fleuves qui courent dans toutes les directions et pntrent partout dans l'intrieur des terres; la France, un des pays les plus fertiles et les mieux cultivs du monde , se laisse enlever successivement tous les avantages d'une position exceptionnelle admirable. Avant peu , si l'on n'y prend garde, Anvers et Trieste auront dpossd Marseille et le Havre de l'approvisionnement du march central europen. Le commerce du Havre se plaignait, il n'y a pas longtemps, de n'avoir pas vu sortir un seul navire de ses chantiers de construction en deux ans. Mais le 5 pour 100 a dpass cent vingt, et les actions de chemins de fer se placent avec avantage; la nation, absorbe par la fureur du jeu et de l'agiotage, n'a plus de coeur aux choses de la patrie. L'impt rentre, et le juif parasite btit sur cet impt des fortunes fabuleuses... Que voulez-vous de plus? Et non ! la guerre n'est pas craindre , et il n'est besoin que d'un seul argument pour en dmontrer l'impossibilit vidente. La chambre des reprsentants a vot une indemnit Pritchard, pour dire qu'elle tenait moins de compte de la vie des soldats franais que des intrts de boutique des trafiquants anglais. Une nation qui proclame une pareille politique, qui
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I)E LA FODA& IT FINANCIRE.

dcerne lgislativement des indemnits pcuniaires aux agents de l'ennemi , pris en flagrant dlit de provocations la rvolte contre son autorit elle, cette nation-l ne se bat plus, elle a abdiqu son rang de puissance inviolable. Un coup d'oeil maintenant la politique du dedans.
La politique du dedans.
Folies ministrielles. La France saigne blanc.

O l'omnipotence des juifs apparat dans toute sa splendeur, c'est dans la grande question intrieure, je veux dire la question financire. Il n'y a plus que les questions financires qui soient de grandes questions. Choisissons, dans le programme lgislatif des sessions dernires , les trois grandes propositions financires qui, avec la question des rentes, y ont fait le plus de bruit. Le sort de ces trois propositions ministrielles nous donnera la mesure de la puissance parlementaire, et dmontrera, d'une faon claire pour tous, que le gouvernement n'est dj plus que l'humble vassal de la fodalit financire et le servile excuteur de ses hautes volonts; car il faut bien laisser cette excuse au pouvoir, que les malheureux ministres qui ont apport de semblables projets la tribune, ont eu la main force. Ces trois propositions sont la loi des sucres, la loi des chemins de fer, le projet de rachat des actions de
jouissances. Le gouvernement n'a pas encore os pren-

dre l'initiative sur la question des rentes; il se la laissera imposer. Il est bien entendu que je ne veux pas entrer, pour

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le moment , au coeur de ces questions , que je traiterai plus amplement leur place; je me borne exposer le texte des propositions ministrielles et citer des noms propres, pour' faire voir quels intrts ces propositions devaient servir, et quel esprit les avait inspires.
questions des sucres.

Voici une question qui tient en chec, depuis dix ans, toutes les forces intellectuelles de la France, et que deux hommes de bon vouloir, sains d'esprit , rsoudraient sans peine en deux heures, La France a puis le gnie de ses hommes d'tat et la science de ses professeurs d'conomie politique; la presse a noirci des myriamtres carrs de papier blanc avec cette formidable question des sucres; et tant de gnie dpens, tant de travaux pnibles ont abouti ceci : Nos colonies agonisent et notre commerce maritime avec elles. La betterave mtropolitaine, dont la culture n'occupe pas la millime partie du territoire franais, a reu de la munificence du trsor national une prime de sept cent vingt francs par hectare, sans que cette prime inique concde la betterave, au dtriment de la canne sucre et au mpris de la foi jure, ait suffi assurer la prosprit de la betterave. La racine indigne se meurt comme le roseau des tropiques; et le trsor a subi, depuis quinze ans, au dire des ex-ministres eux-mmes , une perte de deux cent millions sur le revenu de l'impt du sucre'.
C'est--dire que le trsor aurait pru deux cent millions de plus sur l'impt du sucre, si tout le sucre entr dans la consommation franaise avait t fourni par nos colonies ou par le commerce tranger.

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

coutez bien ceci : pendant les quinze dernires annes, la consommation du sucre a presque doubl en France, le tarif de l'impt n'a pas baiss, et le revenu de cet impt est demeur stationnaire, si mme il n'a dcru.
Le revenu de l'impt demeurant stationnaire, pendant que la consommation de l'objet impos double et quand le tarif de l'impt n'a pas diminu! Je dfie les plus

fortes ttes de Charenton d'imaginer, elles toutes, une combinaison financire susceptible d'aussi merveilleux rsultats ! Et notez que pour en arriver l, que pour crer cette situation, mortelle aux colonies comme l'industrie indigne, au trsor comme au commerce maritime , il a fallu violer ouvertement la charte coloniale, briser le contrat synallagmatique qui existait entre la mtropole et ses les sucre, et dans lequel il tait dit que les colonies ne pourraient s'approvisionner que dans les ports de France , et par navires franais, de tous les produits naturels ou manufacturs dont elles auraient besoin, et qu'en revanche la mtropole achterait toutes les denres de ses colonies , sucre , caf, cacao. Or, la mtropole a bien forc les colonies de continuer s'approvisionner exclusivement chez elle; mais elle n'a pas achet toutes les denres de ses colonies. Elle a permis au sucre de son territoire de faire concurrence au sucre colonial sur son propre march; et le sucre de ses colonies ruines est demeur invendu. Le gouvernement franais n'avait pas mme ici invoquer l'excuse de son intrt fiscal pour justifier cet abus criant de la force.

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N'accusons pas cependant le pouvoir avec trop de rigueur. M. Duchtel, en 1837', et M. Lacave-Laplagne , en '1842 , ont essay de mettre un terme cet tat de choses, ruineux pour le pays , dshonorant pour l'administration des finances. M. Duchtel a voulu tuer la betterave par une voie dtourne, par le dgrvement du sucre colonial, proposition rationnelle et quitable s'il en fut , favorable la production et la consommation , aux intrts du trsor comme ceux du commerce, et dont le rsultat tait sr. La chambre de 1837, mal inspire , rejeta ce projet. M. Lacave-Laplagne proposait loyalement de supprimer la culture de la betterave sucre , moyennant indemnit aux fabricants et rachat des usines. La chambre de 1842 trouva la proposition gouvernementale trop gnreuse d'une part ; de l'autre , pas assez favorable aux intrts de la toute-puissante coterie des raffineurs. Elle adopta un mezzo termine, un systme btard qui doit tuer en un temps donn l'une et l'autre industries. On a vu , dans cette discussion, un ministre du roi battu la chambre lective sur un projet de loi prsent par lui, ramasser les dbris de ce projet, le raccommoder tant bien que mal, le reporter ensuite la chambre des pairs , et se faire au palais du Luxembourg l'avocat ardent du , systme qu'il avait combattu de toutes ses forces au PalaisBourbon, huit jours auparavant. Pourquoi ces tergiversations lgislatives, ce mpris de la foi jure et des intrts nationaux? Parce que , dans la question des sucres, tous les intrts nationaux sont en opposition directe avec les intrts de la

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

coterie des raffineurs , qui tiennent ja haute banque , et que les chambres et le pouvoir ne savent se proccuper que d'une chose : bien mriter des puissances financires.
Chemins de fer.

Il y a mieux pourtant , en fait de dbonnairet gouvernementale et d'absurdit financire, que la combinaison qui vient d'tre expose : il y a, ou plutt il y avait celle des chemins de fer. Je me contenterai , pour difier le public, de rapporter le texte du projet de concession du chemin de fer du Nord, le projet primitif, celui de 18!1,3.
Le chemin de fer du Nord.

Le gouvernement dit une compagnie Rothschild : J'ai grand besoin que vous me veniez en aide pour la construction de mon chemin de fer du Nord. Le trsor est sec : ces maudites fortifications me ruinent et m'interdisent de songer aucune entreprise d'utilit publique. Si vous compatissiez mes peines, nous partagerions la besogne. Je vous concderais tous les profits et je garderais pour moi, c'est--dire pour le contribuable, pour la nation , toutes les dpenses et toutes les charges. Voici mes conditions : Je me charge d'abord de tous les terrassements et de tous les travaux d'art , la seule partie chanceuse de l'entreprise; en un mot, je construis toute la voie mes frais. J'achte les terrains, j'indemnise les propritaires. Toutes ces dpenses ont t values par les devis quatre-vingt-sept millions, mais elles dpasseront la centaine assurment. Maintenant, cou-

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

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tez Quand la voie, sera parfaitement aplanie , prpare; quand j'aurai dbours CENT MILLIONS pour l'amener l (moi qui n'avais pas tout l'heure un centime consacrer aux entreprises d'utilit publi que), je vous la livrerai gratis. Vous poserez les rails, vous fournirez les voitures et le matriel, toutes choses dont la dpense est connue d'avance une obole prs, et qui pourront bien vous coter une soixantaine de millions. C'est une avance que je vous demande, une simple avance : un jour je vous rembourserai le tout. En attendant, et pour vous payer de cette avance de soixante millions, qui m'auraient cot deux millions quatre cent mille francs par an, si je les avais emprunts , je vous abandonne pendant QUARANTE ANS tous les bnfices de l'exploitation du chemin de fer du Nord , le grand chemin de l'Angleterre et de la Hollande sur l'Inde, le grand chemin entre le nord et le midi de l'Europe , la, ligne la plus fructueuse du globe , un revenu net annuel valu par vous -mme quatorze millions , au minimum. Quatorze millions de revenu net par anne , pendant quarante ans, pour intrt d'un prt de soixante millions L'affaire vous va-t- elle ? . Voyons, pour ne pas vous engager la lgre , mditez , pesez bien tous les termes de ma proposition. Je la rpte : Je dpense cent millions pour construire la voie, et vous soixante millions pour l'apport du matriel; je renonce pendant quarante ans , en votre faveur, tous les bnfices de la ligne; je vous les concde intgralement; et puis, la fin de votre bail, quand je vous aurai pay quarante fois quatorze millions , cinq cent

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

soixante millions, si vous aimez mieux, pour l'intrt de vos soixante millions pendant quarante ans; quand les embranchements de Calais, de Dunkerque, de Boulogne, vous auront rembourse eux seuls, par leur page, le montant de cette premire avance, je vous Je vous payerai la rembourserai une fois de plus ! le prix de votre matriel dire d'estimation. La maison Rothschild, qui a rendu tant de servies au gouvernement actuel, ne pouvait pas le laisser dans l'embarras pour si peu, pour une soixantaine de millions , une misre. La maison Rothschild , qui possde parfaitement ses quatre rgles et qui sait sa bourse comme si elle l'avait faite , a d se dire qu'il lui serait facile, de telles conditions, d'mettre avantageusement ses promesses d'actions; et qu'en bornant ses profits un simple bnfice de 100 200 pour 100 sur ces promesses, elle se trouverait dispense de dbourser pour l'opration un centime. En consquence , la compagnie avait daign accepter les offres du gouvernement, et l'affaire allait s'arranger quand la chambre des dputs s'avisa de proposer quelques modifications au projet. La chambre demandait que le prix du matriel ne ft pas rembours au concessionnaire aprs l'expiration du bail. C'est alors que le juif, ayant laiss entrevoir qu'il consentirait passer par ces impitoyables exigences , le Journal des Dbats versa d'abondantes larmes sur l'imprudence et la gnrosit de l'enfant d'Isral. Il est vident pour tous les gens senss, crivait le Journal des Dbats en juillet 1843 , que M. de Rothschild sollicite le privilge de se ruiner! 11 n'y avait gure , en effet , gur cette affaire , que deux ou trois cent millions gagner.

A QUELS SIGNES SE RECONNAtT LA ROYAUT DES JUIFS. 25

Je n'exagre rien ici; je prends les chiffres d'valuation de la compagnie elle-mme. Dans le principe, l'ingnieur de la compagnie , un Anglais , avait fix dix millions le chiffre du revenu net de la ligne du Nord. Ce chiffre tait dj suffisamment raisonnable pour l'intrt d'une avance de soixante millions; mais les discussions qui ont eu lieu devant les journaux et devant les chambres, les comparaisons faites avec les revenus d'autres lignes moins favorables, et les donnes de la statistique, ont apport depuis des rvL lations instructives qui ont pouss une infinit de mauvaises langues conclure que l'Anglais s'tait tromp en moins dans ses valuations , et que la compagnie avait surfait, suivant l'antique et loyal usage du commerce, demandant normment pour qu'il lui ft accord beaucoup. L'ingnieur anglais, dont la religion a t claire par les rvlations de la tribune et de la presse , a donc port le revenu brut de la ligne du Nord vingt-huit millions. Or, comme il avait t admis par l'exprience, jusqu' ce jour, que les frais gnraux et dpenses d'entretien absorbaient la moiti peu prs des revenus bruts des chemins de fer, c'est quatorze millions que l'ingnieur de la compagnie Rothschild a valu le revenu net annuel du chemin de fer du Nord. M. le baron Dupin a parfaitement dmontr nanmoins que ce chiffre tait de beaucoup infrieur celui que donnait la rsultante de toutes les comparaisons avec les lignes exploites depuis dix ans; il a fix le revenu net de la ligne du Nord au minimum de quinze millions. C'est un chiffre que nous pouvons prendre en toute scurit, d'autant que l'exprience a dmontr dj ( chemins de Rouen et

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

d'Orlans) , que les frais d'entretien et le prix des machines diminuaient chaque anne, tandis que le nombre des voyageurs, c'estdire le retenu normal,

augmentait. Rcapitulons. Le gouvernement dbourse : 1 Pour la construction de la voie, . . 100 millions 1. . indemnits , etc. 2 Pour la perte d'intrt de son capital dbours , l'intrt de cent millions 4 pour 100 pendant quarante ans , et abstraction faite des intrts com. 160 poss, ci. . . 3 Pour l'abandon des revenus de la ligne du Nord , quinze millions par an pendant quarante 600 ans , ci. . . . . . 4 Enfin pour remboursement du matriel dire d'experts, fin . . 40 de bail , ci. . . Total. . . 900 millions. Un petit capital de NEUF CENT MILLIONS sacrifi par l'tat, dans quel but, pour quel rsultat grandiose?... Pour devenir possesseur et administrateur exclusif de la ligne du Nord dans quarante ans d'ici ! Neuf cent millions qui ne seront reprsents au bout de ces quarante ans que par la proprit mme du chemin de fer, valant cent quarante millions, le matriel y compris; plus par l'conomie des intrts
Ce chiffre s'est bien enfl depuis.

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS. 27

qu'on n'aura pas pays pendant quarante ans pour soixante millions avancs par la compagnie, c'est-dire une somme de quatre-vingt-seize millions, raison de deux millions quatre cent mille francs par an. Quatre-vingt-seize et cent quarante, DEUX CENT TRENTE-SI:X millions pour NEUF CENTS! Le gouvernement abandonne un revenu net annuel de quinze millions pour ne pas s'imposer un surcrot de dpense annuelle de deux millions quatre cent mille francs, un bnfice qui lui donnait le moyen de rentrer immdiatement dans ses dbourss de construction, d'acquisition et de terrassement. Et tout cela, sous prtexte que le trsor est sec. Admirable recette, pour en combler le vide, que de le frustrer d'une rentre de six cent millions et plus ! Je demande si les tribunaux laisseraient la libre disposition de sa fortune au fils de famille qui l'administrerait comme le gouvernement actuel administre la fortune publique. Or, il n'y eut que deux ou trois journaux clans la presse parisienne, le National et la Phalange entre autres , qui osrent dnoncer l'opinion publique ce gaspillage honteux du trsor, et ces scandales de prodigalit nronienne. Et quand nous crivions dans la dernire de ces feuilles que la sottise et l'ignorance ministrielles, parvenues cette puissance, constituaient une vritable flonie ; quand nous adjurions tous nos confrres de la presse de se croiser avec nous contre les juifs, quelques-uns des crivains de la presse librale n'ont pas craint de nous traiter de clabazuleurs obscurs , et la presse co o24 1

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

servatricc nous a rangs au rang des meutiers. L'organe officiel de la banque, le Journal des Dbats, crivait de son style le plus loquent et le plus lamentable, que la cause de l'association tait perdue en France, si la chambre avait le malheur de se laisser entraner par de mesquines considrations d'conomie financire. L'tat ne pouvait trop faire pour encourager les compagnies srieuses, au dire du Journal des Dbats !... De l'association et des compagnies srieuses ! L'tat se chargeant de toutes les dpenses des chemins de fer, et renonant pendant quarante ans tous les bnfices de l'exploitation, c'est l ce que les professeurs d'conomie politique du Journal des Dbats appellent l'association. Les agioteurs qui spculent sur des promesses d'action et qui commencent prlever,
par le moyen du jeu, sur la bourse des actionnaires,

toutes les sommes qu'ils auront verser pour la fourniture des rails et du matriel; voil ce que les Dbats appellent des compagnies srieuses. Jamais on ne tortura aussi impudemment les mots pour leur faire dire le contraire de ce qu'ils signifient. Et l'crivain de la feuille mercantile qui a soutenu avec le plus d'ardeur les intrts des juifs dans la question des chemins de fer; celui qui s'est acharn le plus vigoureusemnt dmontrer l'impuissance de l'tat , en matire de travaux publics , appartenait, di s ait-on, au corps royal des mines. C'tait le mme qui . avait publi, quelques annes auparavant, les meilleurs pages qu'on ait jamais crites en faveur de l'excution de tous les grands travaux d'utilit publique par l'tat. Que voulez-vous? on ne devient pas dput et ministre demeurer fidle ses convictions.

AQU ELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

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Je ne sais pas s'il y aura palinodie de tout ce monde-l vers le bien , comme il y a eu palinodie vers le mal; mais je veux qu'avant vingt ans les fils de tous ces tratres, crivains, dputs, ministres, qui auront vendu la France aux juifs, dans les mauvais jours o nous sommes, soient rduits changer de nom. Car le crime de gaspillage et de prodigalit des deniers du trsor est prouv. Les juifs , les juifs euxmmes ont dclar qu'on leur faisait le march trop beau , et que leur dlicatesse ne leur permettait. pas d'abuser de l'incapacit ministrielle, et d'accepter des conditions lonines. Les juifs consentent des rductions de douze annes dans la dure du bail (vingt-huit ans pour quarante, ligne de Bordeaux ). Une semblable rduction pour la ligne du Nord et fait un petit rabais de cent quatre-vingt millions, douze fois quinze millions ! Ils renoncent la clause du remboursement du matriel aprs l'expiration du bail. Ci, pour le chemin de fer du Nord, un second rabais de quarante millions, sinon plus. C'est--dire que la compagnie Rothschild, dans l'affaire du nord, aurait pu sans se compromettre et en se contentant des mmes bnfices que les compagnies de Bordeaux, Vierzon et Avignon, qui font de brillantes affaires..., rabattre de trois quatre cent millions sur le chiffre de ses premires prtentions. Je demande de quel nom qualifier les ministres coupables d'une transaction conue en de tels termes, qu'elle laisse un adjudicataire gnreux le droit de renoncer des esprances de bnfices de trois quatre cent millions sur une seule affaire !

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DE LA FODALIT FINANCIRE;

je vous dis maintenant que la compagnie Rothschild ne s'arrtera pas ce misrable chiffre dans sa gnrosit. Je vous dis que cette compagnie imprudente et novice qui sollicitait, il y a deux ans, le privilge de se ruiner, persvrera dans ses folles entreprises, en dpit des avertissements des Dbats; et qu'aprs avoir renonc au remboursement du matriel, elle est capable de proposer au gouvernement de lui rembourser les cent millions que la construction de la voie a cot celui-ci, ne demandant au gouvernement franais, en change de tant de sacrifices, qu'un peu de gratitude... , avec une prolongation de bail d'une vingtaine d'annes'. Je viens d'esquisser l'historique abrg, mais fidle, des projets de concession de tous-les chemins de fer... ,
Et
Ceci tait crit trois ans avant l'adjudication du chemin de fer du Nord. M. de Rothschild a renonc la clause du remboursement du matriel. M. de Rothschild a consenti rembourser l'tat tous les millions que la construction de la voie a cots. M. de Rothschild a consenti un rabais de cinquante ans sur soixante-quinze pour le bail de l'embranchement de Creil Saint-Quentin; il a dpass dans sa gnrosit jusqu' nos prvisions; et, le jour de l'adjudication , les actions de cinq cents francs ont mont huit ,cents, c'est--dire que M. de Rothschild, possesseur de quarante mille actions, dit-on , a pu raliser ce jour-l un bnfice de douze millions pour lui seul.... Et le Journal des Dbats, qui crivait, en 484. 3 , que M. de Rothschild sollicitait le privilge de se ruiner, quand l'affaire prsentait deux cent millions de plus, au minimum , gagner, le Journal des Dbats crivait, en novembre 1 845 , que les actions de cinq cents francs taient encore de beaucoup au-dessous de leur valeur quatre-vingts. Et le Journal des Dbats, notez bien , tait un des forts actionnaires du Nord. Dans quel sicle et sous quel rgime vivons-nous, mon Dieu! que la loi puisse rester dsarme en prsence d'aussi incroyables roueries , et qu'il n'y ait pour les fltrir que le mpris des honntes gens! O est le temps oit Colbert instituait la fameuse chambre de justice et forait les agioteurs et les juifs de son poque rendre gorge de cent dix millions?

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uno disce omnes. On a pu voir, par cet expos rapide, comment se traitent les questions de finances en ces
ab

temps d'nervement et de snilit politique. Ce sera jusqu'au bout le mme spectacle, toujours et partout le pouvoir courant au-devant du servage et se rapetissant plaisir, pour mieux passer sous les FourchesCaudines de la fodalit nouvelle.
Rachat des actions de jouissance.

Cette troisime question n'est pas moins curieuse et moins instructive que les deux qui prcdent : mme sottise d'une part., mme rapacit de l'autre. Mercure a endormi tous les Argus de la fortune publique. Le gouvernement de la Restauration aimait peu les banquiers, qui le lui rendaient bien, et ce fut son malheur. Mais ce gouvernement avait compris qu'il lui serait impossible de se passer du concours des banquiers dans ses projets de rdifications aristocratiques. En consquence , il les appela lui et les haronisa. Et l'on eut des barons Rothschild et des comtes Lap... , comme on avait dj des comtes Pourt... et des comtes Vig.... M. Jacques Laffitte , l'ami du peuple, fut le bras droit de M. de Villle dans l'affaire de la conversion et dans celle d'Hati. Le gouvernement de la Restauration tait parfaitement dispos faire bon march de la fortune publique aux traitants. C'tait cet gard le vrai cousin-germain du gouvernement actuel. Ce gouvernement ayant donc construire des canaux en 1821 et en 1 822 , comme celui-ci des chemins de fer, s'adressa aux marchands d'espces et leur dit : J'ai besoin de cent vingt-huit millions, voyez un

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

peu me les procurer, je payerai gnreusement le service. D'abord je vous servirai l'intrt 5 1 /2 et 6. Ensuite, je vous rembourserai en quarante-cinq ans, au moyen d'une prime d'amortissement ou annuit de 1 1/2 pour 100 sur le capital de cent vingthuit millions; une prime qui sera toujours la mme jusqu'au jour du remboursement complet; si bien que cette prime reprsentera, la dernire anne, un intrt de 50 pour 100 du capital restant rembourser. Tout cela, prime et intrt 5 1/2 et 6 , calcul de manire quivaloir un intrt net de 8 pour 100. Je vous accorderai, de plus, titre de supplment d'amortissement, l'excdant des revenus de mes canaux sur l'annuit payer, s'il arrive jamais que ces revenus me donnent un intrt de plus de 8 pour '100 de mon capital. Je m'engage vous livrer les canaux poque fixe; si je ne tiens pas fidlement ma promesse, je vous servirai en indemnit une augmentation d'intrt de 2 pour '100, jusqu'au jour de la livraison. Et vous, capitalistes et spculateurs, juifs, Hollandais , Gnevois , vous serez les matres de fixer, selon votre bon plaisir, les tarifs des droits de navigation sur mes canaux; et moi, l'tat, moi le reprsentant et

le dfenseur-n des intrts gnraux du pays, je n'aurai pas ce droit; je ne pourrai toucher c ces tarifs sans
votre permission.

n'est pas tout : quand je vous aurai compltement rembours vos cent vingt-huit millions, capital, intrts, prime, surprime; quand vous ne serez plus pour rien dans l'affaire..., je vous donnerai la jouis-

Ce

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sance de la moiti du revenu de tous ces canaux ; des uns , et les meilleurs , pendant QUATRE-VINGT-DIX-NEUF ans, des autres pendant quarante. Voil ce qu'on appelle, en argot de finance, la superbe affaire des canaux de 1821-22. Les juifs de la Restauration , qui avaient le caractre accommodant comme ceux de notre poque, souscrivirent gracieusement la proposition du gouvernement : ils commencrent par emprunter cinq l'argent qu'ils prtrent huit, au moyen de la cration de cent vingt-huit mille actions de mille francs , reprsentant les cent vingt-huit millions fournir l'tat; et ils portrent d'emble le chiffre de ces actions douze cents francs , l'aide d'un systme de prime et de tirage au sort minemment ingnieux. La loterie n'tait pas encore abolie sous ce rgne. Cela ne suffisait pas : il s'agissait de raliser l'avenir, de donner immdiatement un corps, une valeur commerciale cette ventualit de droit de partage et de jouissance qui ne devait courir que dans quarantecinq ans ( partir de 1867 ). Pour ce faire, les compagnies financires, c'est--dire les compagnies qui avaient soumissionn l'emprunt, crrent ce fonds devenu si clbre sous le nom d'actions de jouissance, cent soixante-huit mille morceaux de papier cots en ce `moment cent vingt ou cent quarante francs la Bourse. Ces cent soixante-huit mille actions de jouissance reprsentent donc le droit de partage que les compagnies auront un jour dans les revenus des canaux de 1821-22. Il y a des actions de jouissance attaches chaque canal : celles du canal du Rhne au Rhin, pour lequel le
I

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DE LA F OI)ALIT F

Ii ANCt$RE.

partage doit durer quatre-vingt-dix-neuf ans, sont les plus recherches. Or, l'avenir de ce droit de partage ne parat pas fort brillant aujourd'hui, puisque cet avenir repose entirement sur le chiffre du revenu de ces canaux, et qurc ces canaux, qui ont dj cot l'tat trois cent millions et qui ne sont pas achevs, ne rapportent en ce moment que deux millions par an, c'est--dire un peu moins de 1 pour 100 du capital dbours. D'un autre ct se prsente la question de la concurrence des chemins de fer, qui l'avait pas t prvue en '1821, et qui ne semble pas de nature amliorer le chiffre de ce revenu, qui ne s'lve pas mme 1 pour 100 aujourd'hui. Alors les porteurs des actions 'de jouissance, qui sont pour la plupart des capitalistes gnevois, se sont effrays l'aspect de ces ventualits peu rassurantes; et ils ont dsir naturellement dtacher la ralit de l'esprance, comme a dit M. Dupin , dans son langage pittoresque. En consquence, ils ont exig que le gouvernement leur rachett immdiatement leur droit de futur partage dans les canaux de 1824-22 , droit dont la valeur est tout fait problmatique, et dont l'exercice ne devrait commencer courir que dans vingt-deux ans. Leurs prtentions ont t fort modestes suivant l'usage : Tes capitalistes gnevois , porteurs des actions de jouissance, ont demand QUARANTE millions de ces cent soixante-huit mille chiffons de papier qui, au cours actuel de la bourse , en vaudraient peine la moiti; et remarquez que ce cours est soutenu par l'agiotage. Les compagnies finuncires , soumissionnaires de

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l'emprunt, se sont charges en cette circonstance de faire la main aux capitalistes gnevois. Ce sont elles qui ont inspir au gouvernement l'ide de la proposition de rachat. Repousses avec perte en 1 842 , les compagnies financires, agissant dans l'intrt de Genve, sont revenues la charge en 1843. Pour forcer la rsistance du gouvernement, elles ont mis en jeu leur formidable droit de modifier les tarifs, droit qui leur avait t concd par la loi financire de 1822. Elles ont impos au gouvernement une ordonnance en date du 17 avril ( 11843) qui dcuplait les tarifs des bois de construction, et triplait celui des houilles sur le canal du Rhne au Rhin. C'tait un coup admirablement mont. Le raisonnement que se faisaient en agissant ainsi les capitalistes gnevois et leurs faux serviteurs, messieurs des compagnies financires , tait fort logique et fort simple. lls se disaient Voici une ordonnance qui supprime le commerce des bois de construction entre l'Allemagne, la Suisse et la France; qui ferme le march de Mulhouse aux houilles de Sane-et-Loire et de Saint--tienne , dj exclues du march de Paris par l'lvation des tarifs du canal du Loing , proprit du domaine priv. Cette ordonnance va faire jeter les hauts cris dans tous les dpartements de l'est, ce qui nous touchera fort peu, nous autres qui ne sommes pas Franais. Aussitt, tous les mandataires de ces dpartements vont ptitionner et s'unir pour faire rapporter l'ordonnance. Il va tre crit de tous cts qu'il est impossible de supporter plus longtemps la tyrannie des compagnies finan-

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

cires, et qu'il faut s'en affranchir tout prix. A tout prix , c'est prcisment notre affaire ; c'est ici que nous attendons le gouvernement franais , et que nous lui offrons sa ranon pour quarante millions. Quarante millions sont bons prendre ! On ne sait pas ce qui peut advenir de nos actions de jouissance dans vingt-deux ans d'ici, tandis que nous savons parfaitement qu'il y a aujourd'hui de magnifiques bnfices raliser sur les chemins de fer: Avec ces quarante millions que va nous donner le gouvernement franais , nous allons spculer sur les concessions des meilleures lignes ; avec ces quarante millions , nous allons poser les rails et les wagons sur les chausses qu'une administration gnreuse va nous livrer toutes prtes. Brave gouvernement, qui s'tait dj charg gratis de toutes les acquisitions de terrain et de tous les terrassements, et qui va finir par fournir au mme prix les rails et le matriel , pendant que nous autres Gnevois, qui n'avons pas dbours une entime, nous toucherons des intrts de 25 pour 100 d'un capital purement imaginaire! Nos ministres, comme on le pense bien, n'ont eu garde de se jeter la traverse d'une combinaison aussi merveilleusement tissue ; ils ont cd aux exigences des compagnies financires; ils ont eu le courage de proposer aux chambres, en 1843, le rachat des actions de jouissance, au prix impos de quarante millions. Malheureusement l'attention de la chambre lective avait t mise en veil par les cris d'alarme de la presse , et notamment par ceux des crivains de la Phalange et du National ^ les seuls , avons-nous dit , qui fussent rests fidles la cause des contribuables,

A QUELS SIGNES SE RECONNAT LA ROYAUT DES JUIFS.

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au milieu de ce gaspillage effrn des deniers du trsor. La chambre lective, claire par les protestations vigoureuses de MM. Schutzenberger, Dupin an et Billault , mit son veto la proposition ; mais elle s'est reproduite la session suivante, et cela se conoit. Le Gnevois est tenace et ne renonce pas pour un chec une ide d'argent. Disons que, depuis lors, l'ordonnance du 17 avril a t rapporte. J'ai admir , lors des dbats de cette affaire , l'attitude plore de M. le ministre des finances. L'infortun homme d'tat, qui avait dclar, en 1838 , que la rsistance des compagnies financires aux voeux
(lu gouvernement et du commerce tait une vritable calamit publique, exposait de nouveau les misres de

la situation du pouvoir en face des exigences des banquiers. M. Lacave-Laplagne, dans la ferveur subite de son zle gouvernemental , s'oublia une fois jusqu'au point d'inculper svrement l'impritie des ministres de la Restauration, coupables d'avoir alin aux compagnies financires les droits inalinables de l'tat dans la question des canaux. Risum teneatis! M. LacaveLaplagne , un membre du cabinet qui a abandonn depuis six ans , toutes les compagnies financires de Juda, de Londres et de Genve, toutes les lignes de chemins de fer du royaume ; M. LacaveLaplagne, travaillant de complicit avec ses collgues assurer la haute banque le monopole des transports de la France, et dplorant la faiblesse de ses prdcesseurs de la Restauration ! Mais que dire de ce gouvernement impotent qui s'en va rptant sans cesse son ternel refrain de misre et de pnurie du trsor, pour excuser sa fainantise, et

DE LA FODALIT FINANCIRE.

qui semble saisir avidement toute occasion de faire cure de ht fortune publique tous les loups-cerviers du pays et d'ailleurs? Le trsor est sec, et le gouvernement choisit , dans l'excution des chemins de fer, 'les seuls travaux qui cotent et s'interdit les travaux qui rapportent Le trsor est sec, et le gouvernement propose de faire cadeau de quarante millions des spculateurs trangers , pour leur racheter un droit dont ces spculateurs ne jouiront que dans vingt-deux ans , et dont la valeur est tout fait problmatique. Et ces quarante millions pourront servir la pose de ces rails et la fourniture de ce matriel, dont la dpense a si fort effray le gouvernement, qu'il a mieux aim jeter dans l'eau plus d'un demi-milliard, que de la prendre sa charge. On est ruin, et l'on pourrait rduire facilement d'un dixime et mme d'un cinquime , le capital de la rente 5 pour 100, au capital de TROIS MILLIARDS. Le rsultat de l'opration est certain, et le gouvernement n'ose pas la tenter! Et pourquoi n'ose-t-il pas la tenter? Ah ! voici la raison de sa timidit : Rduire la rente, c'est imposer le capital. Or, sous le rgime de la fodalit d'argent, l'argent doit tre franc de tout impt, comme la terre du seigneur sous le rgime de la fod lit nobiliaire. Voici pourquoi le gouvernement franais n'ose pas plus toucher la rente que le gouvernement anglais au sol. Les trois propositions ministrielles ci-dessus rvclhnt eompletement l'tat des choses, l'omnipotence pes juifs et la prostration du pouvoir. Je dirai plus loin

A QUELS SIGNES .S1 IIECONNAT LA li AUT DES JUIFS.

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les moyens de tirer le pouvoir malgr lui de son asservissement honteux, et de le forcer redresser la tte. Mais avant de terminer, citons quelques noms propres, pour que l'on sache quels matres notre patrie obit. La dernire loi sur les sucres , funeste au sucre de betterave , funeste au sucre colonial , notre puissance maritime et au commerce de nos ports; la dernire loi sur les sucres ne pouvait avoir d'autre effet que de favoriser exclusivement les intrts de la coterie des raffineurs. La raffinerie du sucre est une haute industrie parasite qui compte parmi ses chefs des hommes ayant nom : Prier, Delessert, et tant d'autres. M. d'Argout, ministre des finances, a apport un jour la tribune le dtail des sacrifices que la prosprit de messieurs les raffineurs imposait la France. Il tait question d'une prime de vingt millions paye en une seule anne, en 7 832, je crois, messieurs les raffineurs, titre de drawback, c'est--dire de remboursement de l'impt peru l'entre sur le sucre brut. Puisqu'il tait en train , M. d'Argout aurait bien d nous apprendre ce que la prosprit des usines d'Anzin, proprit de la maison Prier, avait cot aussi la France. La dernire loi sur les sucres a t rendue sous l'influence des menes d'un banquier raffineur et Suisse d'origine , un conservateur dvou, un philanthrope protestant qui fait crire, dans des journaux qu'il solde, que la misre est le lot fatal des masses, et que les crivains qui demandent pour tous les travailleurs une rmunration suffisante ont le cerveau dtraqu. L'intrt de la puissance maritime et coloniale de la France a cd devant l'intrt des raffineurs, dans la question des sucres , comme l'intrt de notre puissance con-

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

tinentale a cd devant celui des matres de forges et des propritaires de houilles , dans la question de l'union belge. Le concessionnaire du chemin de fer du Nord s'appelle le baron Rothschild, le roi de la finance , un juif baronis par un roi trs-chrtien. Celui de la voie d'Avignon Marseille, Rothschild ou Talabot; --- d'Alais Nmes , Rothschild; -- de Versailles, rive droite, Rothschild ; -- de Saint-Germain , Rothschild; de Saint-Quentin, Rothschild; de Versailles, rive gauche , Fould ; -- de Rouen Paris, Anglo-Franais; -- de Tours Bordeaux, Anglais; -d'Orlans Paris, d'Orlans Vierzon, des coaliss de toutes les nations, juifs et Gnevois en majorit. Le tiers de la rente 5 pour 100 est Genve; et c'est pour cela, je le rpte, qu'elle est inviolable et sacre. Ainsi la haute banque, la banque cosmopolite domine tout; partout sont en saillie les intrts des juifs. Ainsi les normes bnfices prlevs sur la richesse franaise, sur le travail du laboureur et de l'artisan franais, ne profitent pas mme en entier des spculateurs franais. Quand l'migration victorieuse prit, en '1 815 , sa revanche de 93, et frappa la France rvolutionnaire d'une indemnit de rvolution d'un milliard, il y eut au moins une compensation au sacrifice : d'abord la France s'tait saisie par force des biens des migrs; une indemnit tait due ceux-ci Ensuite l'interdit qui pesait sur les biens nationaux fut lev, et la conscience des dtenteurs rassure; ce qui fit que la proprit immobilire haussa immdiatement de va-

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leur, et que le chiffre de l'indemnit fut diminu d'autant. Mais les juifs n'avaient pas t spolis par une rvolution , quand le gouvernement actuel leur a distribu la cure des chemins de fer; et les lgislateurs de '1842 ont t bien autrement magnifiques envers les juifs que ceux de 1825 envers les migrs , puisque sur la seule ligne du Nord ils laissaient au concessionnaire un demi-milliard gagner. Calculez les centaines de millions que les lignes construire encore coteront au trsor, ajoutez la somme ce que le gouvernement aurait pu gagner s'il avait gard pour lui les bnfices qu'il a abandonns la spculation cosmopolite, vous arriverez des chiffres fabuleux. Qui paye l'agiotage toutes ces primes de centaines de millions? Le travailleur, le peuple. Qui ptit de l'ignorance et de la lchet du pouvoir? -- Le peuple. Mais que leur fait, je vous le demande, ces Anglais, ces Gnevois, ces juifs , tous ces trangers , que la France soit saigne blanc? Pourtant Dieu sait combien tait facile la solution de chacune de ces questions financires, sucres, conversion, canaux et chemins de fer, et combien d'exemples taient l pour indiquer la voie suivre. Pour la conversion , il s'agissait d'oser, et rien de plus. Pour les canaux et les chemins de fer, il y avait la thorie du monopole exclusif de l'tat, thorie justifie par l'exemple des tats-Unis, de la Belgique et de la France elle-mme. Je veux dmontrer, la fin de ce volume , que le

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gouvernement, en s'emparant du monopole de la vente

avec indemnit pralable , peut rduire de moiti le prix de cette denre; en doubler ou en tripler la consommation ; en doubler ou en tripler le revenu fiscal. Et j'ajoute, ds ce moment, que cette solution est la seule qui puisse concilier les immenses intrts de politique nationale et de politique chrtienne engags dans la question. Mais quand une' nation tout entire en est arrive ce degr de ccit intellectuelle, que ses ministres n'ont pas honte de prsenter ses mandataires des projets de loi comme ceux que je viens d'exposer, aucune dmonstration n'est facile. Il faut d'habiles mnagements et de longs dtours pour faire entrer la vrit dans les cerveaux malades ; et il est presque aussi dangereux d'avoir trop raison que d'avoir tort avec eux. Je craindrais donc pour le moment d'avoir trop raison contre mon pays, si j'entrais au coeur de ces questions de chemins de fer, de conversion et autres. Je sais bien qu'il n'existe pas d'objection spcieuse contre la conversion, contre l'attribution du monopole des canaux et des chemins de fer l'tat; je sais encore que le pays accepterait avec reconnaissance une loi sur les sucres qui dbuterait par apporter une immense rduction dans le prix de la denre, en mme temps qu'un accroissement notable dans les revenus du trsor. Mais il y a mieux que des arguments contre le monopole de l'tat : il y a des prjugs; il y a la sottise du peuple et son ignorance fanatique, et la mauvaise foi de ceux qui le mnent et qui lui crient qu'il est moins dangereux de se laisser empoisonner par l'industrie
et de la fabrication du sucre,

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anarchique , que d'accrotre les moyens d'influence du pouvoir. Il y a aussi _la couardise de l'autorit, qui tremble sous la frule des gros marchands dputs et des empoisonneurs patents qui votent, cette autorit qui n'ose pas dire au peuple : cc Notre cause est la mme : levonsnous et marchons contre l'ennemi commun. Enfin il y aurait encore, contre les consquences annonces du monopole du sucre , cette objection, toutepuissante et terrible parmi nous , que ce serait trop beau ! Car je veux augmenter de soixante quatre vingts millions, entendez bien , le revenu de l'impt du sucre et supprimer, par contre-coup , l'impt du sel. Trouvez donc , en ce pays, des gens senss qui veuillent prendre au srieux de pareilles utopies! Les gens senss sont ceux qui pensaient , en 1 843 , que M. de Rothschild sollicitait le privilge de se ruiner. Nous qui ne redoutions pas une pareille catastrophe, et qui disions pourquoi, nous tions des utopistes, des meutiers, des fous. Voil pourtant que ces utopistes , que ces clabctucleurs obscurs ont gagn la France, rien que pour le chemin de fer du Nord, une conomie de trois cent millions en minimum , trois cent millions, que les gens senss des Dbats voulaient prendre la France, et que nous lui avons gards. Je disais donc que le peuple franais a horreur du grandiose et du beau en fait de rformes financires ou sociales. Ses .mandataires, il est vrai, lui ont mnag jusqu'ici les amliorations avec tant de prudence, que ce n'est pas de sa faute si tout changement trop brusque de rgime lui fait peur. Les vieux difices repltrs lui vont mieux que les difices neufs. 11 s'ir-

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itera , ce peuple aveugle, s'il apprend qu'on veuille c faire rendre gorge aux traitants qui le saignent; il s'enflammera d'un beau zle, en revanche, pour des rognures de cent cus, appliques aux moluments dj insuffisants de l'officier ou du juge. Je sais un des Colberts de ce temps-ci , un conomiste de la haute cole, qui est devenu ministre des finances avec a. Or, ces prjugs funestes, cette dfiance du pouvoir que les marchands entretiennent activement dans l'esprit de la masse par leur presse menteuse, sont les obstacles les plus terribles l'esprit de progrs. Je dis qu'il est impossible d'obtenir une rforme quelconque, financire ou politique, quelque peu importante, aussi longtemps que le pouvoir et le peuple se regarderont en ennemis. Voil pourquoi je veux essayer de dmontrer au pouvoir et au peuple le danger et l'absurdit de leurs mutuelles dfiances , avant d'aborder la discussion d'aucune question politique ou financire. Quand j'aurai tabli, dans toute son vidence, cette vrit palpable, que l'tat, c'est nous; --- que ses intrts et sa bourse sont les ntres ; que les champions du pouvoir et ceux du peuple sont des troupes amies qui se combattent dans les tnbres ; -- que la fodalit financire profite seule de ces collisions ; -- alors il me sera facile d'arriver la preuve de la lgitimit du monopole gouvernemental qui tuera la fodalit financire. Et de ce principe dcouleront d'elles-mmes de nombreuses consquences , fcondes en solutions heureuses pour toutes les questions de l'poque; et ces solutions s'adapteront aussi aisment la question des sucres qu' celle des canaux , des rentes , des

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unions douanires, qu' toutes les questions financires , en un mot , qui portent dans leurs flancs le sort des liberts nationales, quoiqu'elles semblent, au premier abord, n'etre gonfles que de chiffres. J'ai dit la toute-puissance de la fodalit d'argent et la vassalit du pouvoir. Passons l'examen des causes qui ont amen cette situation honteuse : je veux parler de la scission qui existe entre la royaut et le peuple.

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CHAPITRE

II.

entre la royaut et le peuple. Origine des dllanees gelsalonpopulaires. Thorie du gouvernement-ulcre.

I1 est facile de pousser la vengeance un peuple ignorant et qui souffre ; le sentiment de la haine contre la royaut est gnralement plus tenace dans le coeur des populations que l'amour. Diderot a crit que l'histoire des rois tait le martyrologe des nations; et les meneurs du peuple, qui connaissaient Diderot 'et qui ne connaissaient pas l'histoire , ont rpt ce peuple les oracles du fougueux encyclopdiste. Aprs Diderot sont venus les conomistes, qui ont publi que les gouvernements taient les ennemis-ns des peuples. Le peuple qui souffre est toujours dispos considrer comme ses amis tous ceux qui veulent changer le rgime sous lequel il vit. Le peuple avait adopt, ds avant 89, cette doctrine fatale; et, de ce que, les gouvernementstaient les ennemis-ns des peuples, il avait conclu logiquement que les peuples sont d'autant plus
heureux que l'action du gouvernement est plus faible, que le pouvoir est plus dsarm.

Si le peuple pouvait lire dans sa propre condition, dans les faits quotidiens de sa vie de travailleur, il saurait aujourd'hui ce que lui cote sa foi dans de semblables dogmes. Ces dogmes constituent ce qu'on appelle la thorie

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du gouvernement-ulcye, une thorie dont l'adoption a fait plus de mal la France que tous les revers et toutes les catastrophes qui l'ont assaillie en ces cinquante annes. Il importe de rechercher l'origine de cette hrsie. La thorie du gouvernement-ulcre est anglaise de naissance , puisqu'elle vient des conomistes. L'Angleterre est le foyer de tous les faux principes , de toutes les rvolutions, de toutes les hrsies. Voyons le rle que joue cette puissance dans le drame de l'histoire moderne, et essayons de caractriser son influence nfaste.
L'Angleterre.

L'Angleterre est l'impure Babel, est la grande boutique o se prparent et se dbitent avec un gal succs les doctrines et les drogues vnneuses : et l'esprit de feu qui brle les Peaux rouges, et l'opium qui empoisonne les Chinois, et les principes qui font s'armer citoyens contre citoyens, peuples contre peuples, races contre races. L'hrsie du gouvernement-ulcre allant droit l'abolition de la royaut, l'aristocratie de sang, qui rgne et gouverne en Angleterre , avait un intrt puissant ce qu'elle s'implantt solidement dans le royaume de France, o la haine de l'Angleterre tait comme une tradition hrditaire de la vieille monarchie. Aussi cette thorie a--t.-elle parfaitement russi parmi nous. Des conomistes anglais, qui la produisirent d'abord sous le patronage vnr de leur fausse science , elle passa chez les encyclopdistes franais.

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Les philosophes du dernier sicle , affilis cette secte , lui donnrent le poli et l'clat de leur style, et parvinrent la faire entrer, coups d'pigrammes , dans la monnaie courante des ides de l'poque. Quand cette thorie eut dit son dernier mot et fait son 21 janvier, on put croire qu'elle avait t tue par l'exprience du mme coup que la royaut. Malheureusement, l'impopularit du gouvernement de la Restauration permit l'cole librale d'exhumer l'hrsie mortelle des ruines de 93, et de la rhabiliter auprs d'une nation gnreuse, impatiente de se dbarrasser d'un pouvoir qui lui rappelait, par son origine, le jour de ses revers. La thorie du gouvernement-ulcre s'incrusta donc de nouveau dans les esprits, la faveur d'un louable sentiment de fiert nationale. Les conomistes franais, les libraux , les philanthropes infods l'ide anglaise comme les encyclopdistes dont ils n'taient que la mauvaise queue , aidrent aux ravages du mal en propageant leur absurde doctrine du laisser-faire qui tendait l'annihilation de l'autorit. Les crivains radicaux, qui dclament contre tous les pouvoirs, avancent l'oeuvre de dmolition chaque jour. Le succs phmre de la doctrine saint-simonienne, qui suivit de prs la rvolution de 1 830 et qui essaya de rhabiliter le pouvoir, ne parvint pas mme enrayer un moment la marche de l'opinion. Et tout ce monde-l a si bien travaill de la voix et de la plume , que l'opinion publique est compltement gare aujourd'hui sur le compte du pouvoir. Peut-.tre mme faudrait-il, aller fouiller dans les archives du pur radicalisme, pour retrouver quelques

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ides raisonnables sur la mission providentielle du gouvernement. Le peuple franais et ses reprsentants en sont arrivs ce degr d'aveuglement, qu'ils adoptent la proposition funeste au pays, mais rpressive de l'influence de l'autorit centrale, de prfrence la proposition utile et nationale , mais susceptible de servir les intrts du gouvernement. De par MM. Adam Sinidt, Jean-Baptiste Say et leurs continuateurs, la fonction du pouvoir dans l'tat a t assimile celle du chat dans la maison prive. On a crit que le gouvernement tait un mal ncessaire, un ennemi qu'on tait forc d'entretenir, pour se dbarrasser d'un autre ennemi plus dangereux, l'anarchie. La comparaison est boiteuse , car l'animal domestique a t beaucoup mieux trait que le pouvoir. On ne lui a pas t sa libert ni ses griffes, c'est--dire ses moyens d'action : tandis que le pouvoir aujourd'hui ne peut ni se dfendre, ni dfendre le peuple. La politique anglaise n'a pas eu d'auxiliaires plus dvous, plus funestes nos intrts nationaux que ces conomistes franais, copistes et plagiaires de Malthus, qui n'ont jamais crit qu'en faveur des privilgis de la naissance et du sort. Bonaparte savait les liens secrets qui unissaient la cause de l'Angleterre celle des idologues, et il chassa ceux-ci de l'Institut comme indignes. C'est M. Guizot, le protestant, qui a rtabli l'Institut la section des moralistes et des conomistes. C'tait dans l'ordre, M. Guizot avait appartenu la coterie de madame de Stal; M. Guizot est l'homme de l'Angleterre et de l'entente cordiale. On est de sa religion avant d'tre de son pays. L'Angleterre, qui a vcu de la prohibition aussi long4

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temps qu'elle en a pu vivre, a compris bientt que tem l'adoption de ce systme par les autres tats europens lui susciterait infailliblement des concurrences mortelles et lui fermerait indfiniment le march de ces tats. Alors elle a chang de batterie , et dans l'espoir de ruiner toutes les industries des contres rivales, elle s'est mise crier : A bas la protection ! bas les douanes! Aussitt une ligue s'est forme en France pour appuyer les intrts du monopole anglais. Nous la voyons en ce moment l' uvre. Ces lords anglais sont, il faut l'avouer, de bien habiles et de bien heureux artisans de discordes , que jamais la semence du mal qu'ils ont jete sur une contre quelconque ne manque de fructifier son heure, et que toujours , au contraire , l'esprit de vertige des nations qu'ils poussent leur ruine , ,vienne en aide leur perfidie ! Avec une ide de philanthropie qu'ils se sont bien gards d'appliquer chez eux en riande, o l'exploitation du travailleur a pris le caractre de barbarie le plus atroce , ils ont mis le feu SaintDomingue, provoqu l'extermination de la race blanche et tu notre puissance maritime. Eh bien , ils ont eu pour complices dans ce crime, les neuf diximes des habitants de la France , et dans le nombre , la plupart des publicistes et des orateurs de renom. Ils ont eu pour justifier les alarmes des gouvernements absolus et les tenir arms vingt-cinq ans contre nous , les fureurs de nos dmagogues d'abord, puis les conqutes formidables de ce chef dont l'insatiable ambition fatigua la victoire. Dsormais, s'ils en ont besoin, ils n'auront, pour ressusciter ces terreurs de l'Europe absolutiste, qu' montrer du doigt aux souverains alarm

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ins, ces fortifications gigantesques dont la folie du gouvernement actuel a dshonor les abords de Paris : bastilles ingrates dresses contre le peuple par ceux qui le peuple a donn le pouvoir. Ah j'aurais compris l'argent que ces fortifications ont cot, appliqu l'accroissement de nos forces navales, et l'armement de nos citadelles maritimes , puisque l'Angleterre est notre seule ennemie, la seule contre laquelle nous ayons exercer des rptitions en cas de conflit nouveau. Mais tourner le front de ces remparts nos allis naturels , aux tats de l'Europe continentale; mais demander l'armement. de ces fortifications en pleine paix , le lendemain du jour o l'on a dclar la tribune que jamais les chances du maintien de cette paix n'ont t plus nombreuses; et vouloir persuader la nation que les fortifications de la capitale ne menacent que l'tranger, c'est trop compter aussi sur la crdulit publique. Je reviens l'Angleterre. Avec un autre mot , celui d'indpendance, l'Angleterre a arrach la moiti du nouveau monde ' la monarchie espagnole, gouverne par des rois de race franaise , nos insparables allis. Depuis le jour de la sparation entre les colonies et la mtropole, entre Mexico, Lima et Madrid , l'aristocratie anglaise rgne de fait par la contrebande et par l'anarchie au Mexique, au Prou, Bunos-Ayres. Elle n'a plus dtacher de l'Espagne dans l'Amrique que la magnifique colonie de Cuba. Elle pousse activement ce but par ses missaires et ses consuls, et Cuba aura quelque jour le sort de Saint-Domingue. La Guadeloupe et la Martinique , noe dernires possessions des Antilles , sont travailles en ce moment, dit-on, par les mmes ferments de rvolte.

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Et comment la riche colonie espagnole tiendraiteIle , quand la mtropole elle-mme s'est vue nagure sur le point de capituler, de se rendre merci l'Angleterre, c'est--dire d'accepter un trait de commerce avec cette puissance. L'Angleterre n'a-t-elle pas implant depuis dix ans ses suoirs mercantiles dans le sein de la malheureuse pninsule? ses marchandises voitures par la contrebande, ne circulent-elles pas librement des Pyrnes Gibraltar sous la protection de cette mme anarchie, qu'elle baptise toujours da nom de libert ? N'est-ce pas elle qui a sold les insurgs de la Granja , et fourni longtemps aux dpenses personnelles de ce rgent qui a bombard Barcelone? Elle qui ngociait un trait de coton avec Espartero, pendant qu'elle ngociait avec Santa-Anna l'acquisition de la Californie? Aprs avoir mancip l'Amrique du sud et dtruit la puissance maritime de l'Espagne, il ne restait plus l'Angleterre, pour achever ce royaume dsol, que de lui apporter son amiti , plus mortelle et plus vnneuse que sa haine! Oui , cent fois plus mortelle... Voyez le Portugal depuis le trait de Methuen! Or, comprenez la folie de nos publicistes libraux et radicaux d'aujourd'hui. Le roi Louis-Philippe trouve occasion de placer un de ses fils sur les marches du trne de l'Espagne; il la saisit, sans s'inquiter des protestations de la chancellerie anglaise. L'alliance d'un prince franais avec une infante d'Espagne tait le plus sr moyen d'arriver paralyser cette influence britannique qui pse si dsastreusement sur la prosprit de la Pninsule. Voil tous nos journaux, et les plus patriotes , qui se mettent faire chorus avec les

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insulteurs gags du Morning-Chronicle et du Times pour taxer d'imprudence et d'ambition insatiable le gouvernement actuel. Mais la France, en acceptant les thories absurdes des conomistes anglais, est plus coupable que la malheureuse Espagne; car elle n'a pas comme celle-ci l'excuse de sa misre et de son ignorance. Il y a huit sicles pleins que la France bataille avec la GrandeBretagn e ; et il n'y a peut-tre pas dans son histoire une seule catastrophe qu'elle n'ait le droit d'attribuer aux efforts et aux machinations de sa dloyale ennemie. La France sait qu'il y a incompatibilit radicale de principes et d'intrts entre elle et l'Angleterre. La France aspire l'unit morale, l'unit lgislative comme l'unit de territoire; elle est catholique en religion comme en politique : c'est sa tendance sous tous ses gouvernements forts, sous Richelieu, sous Louis XIV, comme sous Napolon. L'Angleterre , elle, vise au morcellement, parce qu'elle vit des dchirements du globe; elle est protestante et schismatique en tout : Individualisme et protestantisme sont tout un. Elle ne comprend pas qu'on se dvoue au service de l'humanit , comme la France , quand on peut l'exploiter ; elle ne se rsigne faire un peu de bien que dans l'esprance qu'il en rsultera un mal pire; temoin l'mancipation de la race noire. La France, au contraire, dans ses plus grandes erreurs, semble n'tre coupable que d'un excs de dvouement la cause des peuples. Vous trouvez des pages admirables et des actes de charit sublime, ct d'atrocits odieuses dans l'histoire de la terreur. Beaucoup de ces lgislateurs sanguinaires qui renvoyrent leur juge

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naturel tant d'accuss innocents, croyaient fermement

la saintet de leur oeuvre. Et pas un de ces buveurs de sang, comme les partisans de l'absolutisme les appellent, n'et os formuler ces aphorismes froidement barbares, froidement inhumains, dont les Malthus et les Jean-Baptiste Say n'ont pas craint de dshonorer leurs crits : Qu'il n'y a pas de place pour le paume au
banquet de la vie..... qu' rigoureusement parler, la socit ne doit rien ses membres... Oh ! oui, s'il tait vrai que

le bon et le mauvais principe se disputassent l'empire de ce monde, le premier se personnifierait dans la France, le second dans l'Angleterre. L'Anglais est si bien le flau de Dieu , que Dieu suscite des vierges enthousiastes pour le chasser de France , comme il a fait pour chasser Attila 1 . Voil pourquoi la haine nationale de la France pour la Grande-Bretagne est lgitime et sainte. C'est la haine de l'oiseau de jour pour l'oiseau de nuit. Je n'excre pas l'aristocratie anglaise , comme Franais , mais comme chrtien , comme homme. Et pas un noble coeur ne me reprochera de me laisser emporter ici par de stupides inspirations d'un nationalisme troit et barbare... parce que il y a en Angleterre trois millions et plus de chartistes qui condamnent aussi sans piti les attentats dont la politique de leur gouvernement s'est rendue coupable envers l'humanit, et qui demandent la ruine de ce gouvernement impie, --- parce que le jugement que
Il y a dans l'Histoire de France deux dates potiques pour enclore le moyen ge : le miracle de la vierge de Nanterre, loignant les lluns de Paris ; celui de la vierge de Domremv, chassant les Anglais de France.

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nos pres ont prononc si longtemps avant nous , est crit par tous les points du globe sur les ruines des villes saccages, Nankin comme Copenhague, Saint-Jean d'Acre comme Barcelone. J'excre l'aristocratie anglaise, parce que l'un de ses membres, un de nos grands potes modernes, l'a voue aussi l'excration de la postrit; parce qu'il y a enfin dans la seule Irlande sept millions d'affams qui la maudissent toute heure avec moi. Oui , l'Angleterre est place dans cette situation effroyable , qu'elle ne peut oublier un moment de torturer les autres tats du globe, sans s'exposer prir. L'Angleterre est condamne mourir de la paix universelle dans un temps donn , parce que la paix chez les autres fait la guerre chez elle. Ceci non plus n'est pas de la dclamation, mais de la pure vrit. Car l'Angleterre, encore une fois, vit de mercantilisme et de l'exploitation commerciale de tous les peuples. Elle produit elle seule en objets manufacturs , de quoi approvisionner deux fois les cinq parties du monde. Par consquent tout producteur tranger est son ennemi. Il faut donc qu'elle cherche comprimer chez toutes les nations les dveloppements de la richesse et du travail, ceux de l'industrie manufacturire surtout, puisque ces dveloppements tendent fatalement lui ravir son monopole et lui susciter des concurrences mortelles. Le meilleur moyen de prvenir un tel dsastre est de prolonger la minorit industrielle des nations et d'entretenir au sein de ces nations un foyer permanent de guerre et d'anarchie. Elle le fait. Le monopole de l'approvisionnement du globe fait affluer dans ses comptoirs des richesses pro,

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digieuses; elle s'en sert consciencieusement pour soudoyer partout les troubles et les rvolutions. La guerre nourrit le monopole , le monopole nourrit la guerre. Que la guerre ou le monopole cesse, le colosse de la puissance anglaise, vritable colosse d'or aux pieds de boue, s'croule au mme instant. L est tout le secret de la politique britannique, si secret il y a. L'Anglais obit aux instincts de sa nature et aux exig.ences de sa position ; c'est un peuple de proie, comme j'ai dit, qui est forc de tuer pour vivre, et qui il serait souverainement absurde d'aller demander une politique loyale et gnreuse , parce que ce serait lui demander un suicide. La politique de la Grande-Bretagne doit tre impitoyable comme la faim son mobile, et c'est justice rendre aux hommes de sang gouvernemental qui dirigent les destines de cet tat, qu'ils comprennent admirablement les besoins de leur patrie ! Trouvez-moi un homme d'tat de ce temps-ci, je ne dis pas en France, o il ne s'en fait plus , mais en Russie , en Autriche , qui aille la cheville de leur sir Robert Peel. Alors , c'est aux peuples prvenus de s'entendre, pour s'isoler du flau et pour tenir en quarantaine ces flibustiers affams. D'ailleurs l'aristocratie anglaise ne se cache nullement de ses ncessits gouvernementales. L'aristocratie anglaise affiche au contraire le seul caractre de grandeur qui convienne sa politique infernale , si admirablement dcrite par l'auteur du Paradis perdu,
un pote anglais. Cette politique, c'est l'insolence et l'avidit de Rome unies la fourbe cruaut de Carthage. Elle ne se met pas en peine de savoir ce que dira l'Eu-

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rope de ses meurtres et de ses spoliations. On accuse la politique britannique de rouerie; c'est de cynisme plutt qu'on devrait dire. Il n'y a plus que les prdestins et les niais qui aient droit de parler de la perfidie d'Albion. La flotte de Danemark gne la libert des mouvements de l'Angleterre dans la Baltique : un amiral anglais brle la flotte de Copenhague; c'est toujours une puissance maritime de moins. L'Angleterre n'attend jamais la dclaration de guerre pour courir sus aux navires franais ou espagnols. 11 lui faut, pour la ralisation de ses projets d'accaparement du commerce universel, la possession de tous les dtroits , de tous les points qui commandent les grandes routes commerciales du globe ; elle enlve Gibraltar l'Espagne , Malte et Maurice la France , le Cap et Ceylan , aux Hollandais , Aden sur la mer Rouge aux Arabes; et elle fait, de ces possessions voles, des citadelles imprenables qui donnent d'abord l'empire de la mer ses flottes, et qui sont ensuite autant de foyers de contrebande, d'o les marchandises anglaises inonderont les continents voisins. Et malheur aux navires des tats amis qui prtendraient protger leur industrie nationale contre la contrebande britannique, ils seront couls sans piti '. Le vice-roi d'gypte, ai-je dit, fort de l'appui du gouvernement franais de la Restauration, avait fond quelque semblant d'tat, de puissance maritime. Il avait affranchi le chemin de la Mecque des incursions de l'Arabe du dsert, et les populations de la Syrie de '
Affaire du brick espagnol el Rayo, 1844.

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la sanglante oppression des Turcs. Mais le rtablissement de l'ordre o que ce soit, mais la rsurrection d'un peuple , sont des menaces de mort pour l'intrt anglais. Viennent les journes de Juillet qui coupent court la politique anti-britannique de la Restauration. Alors le cabinet de Londres profite des embarras rvolutionnaires et de la pusillanimit du cabinet franais pour anantir l'oeuvre civilisatrice de Mhmet-Ali. Une flotte anglaise bombarde Beyrout et Saint-Jean d'Acre, en vue de nos escadres impassibles. La rvolte clate de toutes parts dans les tats du vice-roi, qui, rduit merci et trahi par ses allis, abandonne ses conqutes et sa flotte; et les populations chrtiennes du Liban, arraches la protection sculaire de la France, sont restitues aux exactions des pachas turcs et au glaive de l'Albanais. C'est l'intrt impitoyable de l'aristocratie britannique qui exige qu'il en soit ainsi. Le commerce anglais ne veut pas que les clefs de l'isthme de Suez, dont il convoite la possession exclusive, soient aux mains d'un souverain puissant. Et puis quoi bon tant de raisons. La flotte d'Alexandrie gnait l'Angleterre dans la Mditerrane, comme celle de Copenhague la gnait dans la Baltique ; elle s'en est dbarrasse. La prosprit de Lahore , oeuvre d'un autre Mbmet-Ali, Rundjet-Sing, a dur moins encore que celle de l'gypte. La compagnie des Indes sait que ses vastes domaines , peupls de leurs cent cinquante millions d'esclaves, lui chapperont du jour o la misre et l'anarchie cesseront d'y rgner, et elle ne veut pas souffrir de mauvais exemple auprs d'elle. Elle s'est empare des tats de Rundjet-Sing.

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a de l'autre ct de l'Atlantique, au dtroit des deux Amriques , un second isthme destin , comme celui de Suez, servir un jour de principale voie dt communication maritime entre les habitants des deux grandes divisions du globe. En consquence , l'Angle-terre a d travailler s'assurer la possession de l'isthme amricain. Du temps que l'Espagne tait matresse de l'Amrique du Sud, l'Angleterre s'tait fait concder par cette puissance le droit de faire du bois sur un point isol de la cte. Elle a fond sur ce point, Balise, un petit tablissement. Puis, quand la colonie espagnole , affranchie du joug de la mtropole , a pri l'Angleterre de dguerpir, celle-ci lui a rpondu , en lui montrant les dents, qu'elle tenait ses droits du gouvernement prcdent, et qu'elle n'avait point traiter avec le gouvernement nouveau. L'Angleterre a acquis depuis, du reste, des droits incontestables la possession de Balise et de toute la cte des Mosquitos. Un auguste souverain du pays lui en a vendu la proprit par acte authentique. On se trompe, quand on s'imagine que l'Angleterre s'est empare par l'astuce et par la violence de tous les tats qu'elle possde dans les cinq parties du monde, elles les a tous achets l'amiable , demandez plutt aux vendeurs ; la preuve, c'est qu'elle paye des rentes viagres une multitude de souverains indiens qui lui ont cd leurs droits, commencer par le grand Mogol , le successeur d'Aureng-Zeb. Au surplus, de quelque paru que lui viennent ses droits sur l'isthme de Panama, ce n'est pas elle qui sera embarrasse pour les faire valoir. Elle avait nagure bloqu le port de Saint-Jean de Nicaragua. Suivant les rgles invariables de la po-

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ique anglaise, le blocus du port est le premier acte du drame qui se termine par l'occupation dfinitive du pays. L'aristocratie anglaise n'a pas mme besoin de se justifier de ces spoliations et de ces iniquits dans l'opinion publique. L'opinion de ses nationaux est pour elle. Les Anglais de toutes les classes sont persuads que l'Angleterre a droit d'aubaine sur toutes les mers et sur tous les continents. Des navigateurs avaient dcouvert en ces dernires annes, sur la cte orientale d'Afrique, une le d'Ichabo, o gisait une couche de puissant engrais dpos l par les oiseaux de mer de l'poque antdiluvienne. Aussitt les journaux anglais de prescrire leur gouvernement de mettre la main sur le prcieux dpt. Le Sun crit :
L'Angleterre ne doit pas laisser d'autres nations s'emparer de cette le; si nous n'en prenons pas possession, d'autres s'en empareront.

Loyaut , probit, sont des mots vides de sens dans la langue politique des lords ; la fidlit aux traits est duperie, la trahison habilet. L'Angleterre est en paix avec la Bussie , et les Anglais fournissent des armes et de la poudre aux Circassiens pour guerroyer contre la Russie. La France et l'Angleterre ont serr les noeuds de l'entente cordiale, mais pendant que les souverains des deux tats se festoient, se visitent, les lords soudoient ostensiblement la rsistance d'Abd-elKader, suscitent le Maroc contre la France , cherchent soulever les noirs de nos Antilles, et dressent leurs rvrends Pritchards japper contre nous. L'Angleterre est en paix avec la malheureuse Espagne; c'est elle nanmoins qui solde le chef de l'insurrection de

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la Granja , qui donne Espartero les quatre millions de raux dont il a besoin pour aller bombarder Barcelone , Barcelone la capitale industrielle de l'Espagne, cette cit rebelle qui est cause que la Pninsule n'est pas encore infode l'Angleterre par un autre trait de Mthuen , un trait de coton. Prisse Barcelone! Les Anglais , forcs de se retirer de Madrid pendant cette guerre de l'indpendance qui sauva la Grande Bretagne de sa ruine, brlrent la plus belle des manufactures de la ville, pour lui faire leurs adieux. Il faut bien que l'industrie anglaise vive! Je ne sache pas qu'aucune autre nation ait pes sur le monde d'un poids aussi crasant que la nation anglaise , ait cot l'humanit autant de larmes , ait motiv autant d'accusations contre la justice de Dieu. Le Normand , le plus froce de tous les barbares, a fait croire l'existence de l'ogre. L'Europe continentale du moyen ge n'tait pas loigne de prendre les guerres civiles de l'Angleterre pour les convulsions d'un peuple de damns. La croyance gnrale tait au xv e sicle, que Dieu seul pouvait quelque chose contre cette engeance de Satan. Un des plus grands rois de l'Angleterre, le mme qui a dot sa patrie d'une religion, et qui s'en est fait pape, le roi Henri VIII prit cinq femmes et en fit assassiner trois par la main du bourreau. Les perscutions religieuses ordonnes par la vierge lisabeth et par le puritain Cromwell, dpassent en raffinements d'atroce cruaut, tout ce que l'histoire des empereurs de Rome et de Stamboul nous avait laiss de plus difiant dans le genre. Un des plus honntes crivains de la Grande-Bretagne,

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Malthus, effray du problme de l'exubrance de population , dclare positivement que la socit peut refuser l'enfant le droit de vivre. Ses disciples vont plus loin et dveloppent sa thse. Ils demandent en plaisantant qu'on dcerne des rcompenses nationales aux mres qui ont bien mrit de la patrie , en immolant le fruit de leurs entrailles; ils veulent que l'on dpose les restes des tendres victimes dans de somptueux cimetires patriotiques , o ces mres lacdmoniennes puissent venir respirer l'me de leurs enfants dans le parfum des roses !... Cette thorie de la prime l'infanticide, a obtenu quelques succs prs de la population des districts manufacturiers d'Angleterre. Beaucoup de mres, dans ces paysl, allaitent leurs enfants avec du laudanum , pour se dbarrasser de leurs caresses importunes, et le procd, assure-t-on, russit merveille. On trouve des potions calmantes, selon la formule, toutes prpares chez les pharmaciens d'outre Manche. Laissez faire nos conomistes de France, et ils en arriveront bientt de semblables thories. Il ne se dit pas une sottise en Angleterre qui ne trouve son cho chez nous. Cette misre des proltaires anglais, entasss dans les bagnes industriels , est donc bien affreuse , bien horrible, qu'elle parvienne teindre jusque dans le coeur de la femme le sentiment de l'amour maternel? -- Oli. ! oui, bien affreuse, bien horrible; prtez l'oreille aux rcits touchants de Dickens... Mais que voulez vous, il faut que cela soit ainsi pour qu'un lord d'Angleterre porte son doigt, dans une crmonie publique, un diamant d'un million, et que tous ceux de

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sa caste puissent s'crier dans un accs de frnsie orgueilleuse : La vigne ne croit pas en Angleterre , et
nous buvons le vin de toutes les nations !

Le vin de toutes les nations, c'est vrai; et aussi le sang et les sueurs de la nation anglaise, milords , car c'est la misre de vos vassaux qui fait votre richesse; c'est leur entassement dans les cits qui augmente le
prix de toutes les denres alimentaires que vous seuls produisez, milords , et qui diminue par la concurrence des bras le prix de tous les objets de luxe que vous seuls consommez, milords I C'est pour vous seuls, milords,

que l'enfant est attach chaque jour, pendant seize heures, au service d'une machine aux poumons de fer qui ne se fatigue jamais; attach seize heures I... un enfant, une pauvre crature humaine pour qui sa faiblesse devrait inspirer piti I C'est pour vous, milords, que le fouet du contre-matre est attentif corriger la paresse de cet enfant qui succombe au sommeil. Les souffrances de ces malheureux sont si vives, qu'elles attendrirent un jour le coeur de lord Ashley, un homme pieux. Lord Ashley intercda auprs de ses collgues pour obtenir une loi qui rduisit de deux heures le travail des enfants dans les manufactures. C'tait tout simplement demander l'Angleterre qu'elle signt son arrt de mort. La motion de lord Ashley fut rejete sur un discours fort sens de sir RobertPeel, le premier ministre, qui dmontra premptoirement que le moindre tmoignage de piti , que le moindre adoucissement apport aux souffrances de l'enfant, mettrait infailliblement l'Angleterre deux doigts de sa perte. L'orateur disait vrai, la machine est le coeur de l'Angleterre, et cette machine ne peut cesser de

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battre un seul instant sans que l'asphyxie de l'tat ne s'ensuive. Les destines de la GrandeBretagne n'ont jamais tenu qu' un fil. Du reste, aucun orateur, dans ce dbat, ne songea nier les tortures que subissait l'enfant dans les fabriques. Ce n'tait pas l l'important. Les lords anglais, l'exemple des patriciens de Rome, ont supprim dans ces derniers temps la petite culture qui occupait trop de bras, et ils l'ont remplace par la grande culture , les prairies , les pturages : Pascua, pascua... Le marquis de Statford a chass de ses domaines vingt mille paysans qui y trouvaient vivre, et les a remplacs par des troupeaux de moutons qui cotent moins de frais de logement et qui rapportent plus. Ce systme adopt d'enthousiasme, par un grand nombre de lords et par MM. les conomistes, partisans du revenu net, a douloureusement augment la misre des classes manufacturires, en rejetant dans les villes des masses de travailleurs ruraux qui sont venus offrir leur travail au rabais, en concurrence des industriels. Mais la mesure a accru les revenus des grands seigneurs terriens, en rduisant leurs dpenses. C'tait l l'essentiel. Qu'importe ensuite que le pav des villes soit foul par quelques milliers de meurt de faim de plus ? Des hommes religieux que ces lords !... et de zls propagateurs de la Bible , et qui croiraient offenserDieu de travailler le dimanche, et qui ne souffrent pas qu'on maltraite les cratures du Seigneur, les chevaux, par exemple. 11 est vrai que les chevaux que la loi anglaise dclare inviolables , appartiennent l'aristocratie, et que les enfants qui travaillent seize heures

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par jour dans les manufactures ne sont pas de sang noble. il est dfendu de frapper un cheval en Angleterre , mais on y peut tuer un homme coups de poing; mme les journaux annoncent l'avance ces tueries. Les mineurs du comt de Newcastle taient las, l'autre anne, de travailler nuit et jour pour enrichir leurs matres , des ingrats qui ne leur laissent pas mme de quoi vivre en retour de leurs peines; ils eurent l'audace de demander, comme les ouvriers de Lyon, vivre en travaillant, c'est--dire qu'ils exigrent une augmentation de salaire. La prtention tait trange , anarchique surtout. Le marquis de Londonderry, rvolt de tant d'impudence , fulmina aussitt un ukase paternel qui dfendit tous les dbitants de ses villes et de ses bourgs, de rien vendre aux insurgs jusqu' ce qu'ils fussent rentrs dans le devoir. Ah! que Voltaire et Montesquieu savaient bien ce qu'ils faisaient, quand ils allaient en Angleterre pour voir des hommes libres' ! 11 n'y a que cette GrandeBretagne protestante pour produire des Hudson-Lowe et des matres philanthropes qui interdisent leurs serfs le boire et le manger ! Et l'on espre que ces lords, si durs, si impitoyables ceux de leur nation, se relcheront pour les trangers de leur infernal gosme. Folie ! dception ! Mais ouvrez donc les yeux la lumire du jour, et regardez :
Le 11 juillet 4 846 , est mort le hussard Frdrie John White par
les effets mortels d'une cruelle et barbare flagellation qu'il a reue le

45 juin dernier, clans la caserne de cavalerie , Heston.

(Verdict du jury.) t 5

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L'Angleterre achetait du th la Chine chaque anne pour des sommes normes. Le commerce de la compagnie des Indes avait besoin d'un objet de retour pour balancer cette dpense de numraire. Elle trouva ce prcieux moyen d'change dans l'opium. Mais l'opium est un poison, et l'empereur de la Chine prohiba l'entre de ses tats la denre vnneuse. Jamais certes prohibition ne fut plus lgitime ni plus sainte; mais l'dit de l'empereur portait un coup terrible aux intrts de la compagnie des Indes. L'Angleterre a arm pour dfendre les intrts de ses marchands; elle a rduit l'empereur, qui voulait sauver ses peuples du poison, opter entre ce poison et la destruction de toutes ses villes. L'empereur a offert un tribut annuel de trente millions; mais ces trente millions ne faisaient pas le compte de la compagnie des Indes. Alors les villes du cleste empire ont t incendies , et l'opium a vaincu. Parmi toutes les nations de l'Europe qui se disent chrtiennes, pas une n'a protest par la voix de ses souverains contre cette effroyable abus du droit du plus fort; le chef de la chrtient lui-mme a gard le silence. Il y a longtemps que le Dieu de l'vangile n'a plus de vicaire ici-bas ! Le vicaire du Christ, c'est un vieillard qui emprunte aux juifs , qui proteste contre les chemins de fer et qui donne sa bndiction aux bourreaux de la Pologne catholique. Cependant ces mmes chrtiens expdient chaque anne vers la Chine des missionnaires zls, pour y prcher la parole du Christ et pour y subir le martyre. Or, je voudrais bien savoir ce que ces aptres courageux pourraient avoir rpondre l'idoltre qui


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leur tiendrait co langage : u Vous dites que votre religion est une religion de charit et de paix,, vous mentez, car les barbares rouges (Anglais) sont vos, frres, et votre Dieu les autorise aller jusqu'aux extrmits du monde , incendier les cits et empoi sonner les peuples. Il manque nos atlas une carte instructive dont je recommande la confection quelqu'un de nos habiles diteurs : ce serait une mappemonde sur laquelle seraient signales, par des taches de feu et de sang, tous les endroits du globe o des hommes s'entretuent. Promenez par la pense vos yeux sur cette carte : cherchez bien de la baie d'Hudson la Terre de Feu, du Spitzberg Ceylan, du Cap Nord celui de BonneEsprance , de Canton Saint-Jean d'Acre et au cap Finistre... Partout, de bien rares exceptions prs, vous reconnatrez que la tache rouge est l'empreinte du sang vers par des Anglais. L o l'Anglais ne guerroie pas pour son propre compte , comme dans l'Afrique du Nord , sur les rives de la mer Caspienne ou de la mer Noire, c'est lui qui vend les armes et la poudre avec lesquelles on se tue. 11 existe dans la noble cit de Londres, foyer de la propagande biblique, un certain nombre de manufactures de fusils de pacotille, d'armes qui ne peuvent se placer que chez les peuplades sauvages de l'Afrique centrale, de la NouvelleHollande ou de l'Ocanie. Quelquefois ces marchands ont vendu leurs cargaisons des populations en guerre avec la Grande-Bretagne. Pour mettre leur conscience en repos et concilier leur intrt mercantile avec leur patriotisme, ils disent et ils prouvent que ces armes de rebut ne peuvent tre dangereuses que pour ceux

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qui s'en servent. C'est aussi la ville puritaine de Londres qui a le monopole de la fourniture des idoles pour tous les pays du monde.-- Tient idoles, Taux dieux
et gnralement tout ce qui concerne son tat, le tout des prix modrs....

Ah ! j'excuse les nations opprimes dont la foi religieuse chancelle; j'excuse les travailleurs affams qui doutent de la Providence divine. La justice du Seigneur est aussi trop lente frapper. Ils sont l derrire les roches blanches de leur le , un millier de familles au plus, une niche de vautours, que le gnie du mal tient attachs sur les flancs de l'humanit pour boire son sang et dchirer ses chairs. C'est pour nourrir le faste insolent de cette poigne de despotes, c'est pour servir ces vautours insatiables leur cure quotidienne, que tant de crimes se commettent sur la terre, que tant de nations s'gorgent, que tant de vaisseaux se perdent sur les mers, que les quarante millions de bras des machines anglaises travaillent jour et nuit, que l'opium se rcolte, que l'Irlandais et le Saxon sont rduits se jeter sur les grossiers aliments que les pourceaux ddaignent. Il y a des sicles que cela dure , et les lamentations des peuples n'ont pas encore mont jusqu' Dieu , et ce Dieu des opprims n'a pas encore suscit parmi ses fidles un orateur inspir, la parole ardente, pour prcher la croisade contre ces bourreaux de la terre ! Seigneur! rendez l'entendement et la vue aux conseils des puissances, et que votre justice ne se retire pas plus longtemps de vos malheureux peuples ! Le inonde ancien a applaudi la chute de Carthage, l'Albion d'autrefois, la souveraine des mers ! Quels

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crimes odieux avait donc commis Carthage, pour que le monde ancien applaudt sa destruction? Rompu
quelques traits.... port en Italie le flau de la guerre.

Mais quels traits l'aristocratie anglaise n'a-t-elle pas rompus? Quelle foi n'a-t-elle pas viole? En quels lieux si lointains du globe n'a-t-elle pas port le flau de la guerre? Et ne s'lve-t-il pas contre elle de tous les lieux du monde o l'on souffre, assez de gmissements et de maldictions? Et l'aristocratie anglaise n'a-t-elle pas assez provoqu la vengeance des peuples et la justice du ciel, pour que la longanimit des patients soit bout, pour qu'un tribunal de souverains s'assemble et prononce contre la coupable la formidable sentence :.Delenda Carthago. C'est que l'occasion aujourd'hui , voyez donc, est si belle ! ces millions d'Irlandais ravals la condition de btail affam qui demandent vivre et promnent par les rues leurs guenilles loquentes; ces millions de proltaires anglais, nos frres de souffrance et qui attendent le jour de l'affranchissement comme nous.... La Chine qui s'instruit dans l'art de dtruire, l'cole de ses vainqueurs; l'Indoustan, l'gypte, le Canada, l'Espagne, le Portugal, tous ces tats dmantels , rogns par l'Angleterre et qui rongent en silence le frein de la servitude; la France, la Hollande qui ont demander compte l'usurpatrice de tant de rapines et de spoliations ; la Russie , l'ennemie-ne des matres de l' Asie; l'Allemagne , les tats-Unis d'Amrique qui ont poursuivre le redressement de si nombreux griefs.... Et la science, qui donne prsent des ailes aux navires pour les faire pntrer jusqu'au fond des plus impntrables asiles. Et la sympathie de tous

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les peuples qui ont une me pour compatir aux souffrances des races opprimes. Sans doute, voil bien tous les lments d'une coalition vengeresse et d'une sainte croisade ! Mais d'o partira aujourd'hui le souffle inspirateur assez puissant pour rallier contre la tyrannie des lords, toutes ces haines lgitimes ! C'est le juif, c'est l'ami de l'Anglais qui rgne et qui gouverne en France. Ah! les grands souverains de ma patrie , Richelieu , Louis XIV, Napolon, o tes-vous ?... Car ce sera, croyez-le bien, une tache originelle, une tache indlbile peut-tre pour le gouvernement franais issu de la rvolution dernire , d'avoir t salu son avnement par les cris d'allgresse de l'aristocratie anglaise,... et l'histoire enregistrera ces acclamations des tories comme un clatant tmoignage de la fermet et de la nationalit de la politique extrieure de la Restauration. L'histoire dira encore que cette nation franaise qui s'tait proclame un jour l'amie de toutes les nations opprimes, mentit aprs 1830 sa mission sainte et sa dclaration solennelle. Elle n'aura pas non plus assez de fltrissures pour les auteurs du pacte secret conclu entre les embastilleurs de Paris et les perscuteurs d'O'Connell. Mais alors une voix juste s'lvera pour dire qu'il n'y avait plus de royaut en ce temps-l en France, et que c'taient les juifs qui la tenaient asservie. Est-ce dire maintenant que cette tyrannie des lords soit pose sur des fondements imprissables, et que le bon gnie des peuples n'en puisse venir bout sans une nouvelle intervention de Dieu. Non pas vraiment, grces au ciel, car toute politique inliu--

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maine porte en soi le germe de sa ruine et son propre chtim ent. Ainsi , tant qu'a dur la loi des pauvres, le 'manufacturier d'Angleterre a eu sur le manufacturier} dt. continent un avantage immense , celui de produire ' meilleur march. Le fabricant anglais produisait meilleur march que ses rivaux , par la raison qu'il n'tait tenu de payer ses ouvriers qu'un minime salaire , la loi des pauvres se chargeant de parfaire le prix de la journe de ceux-ci. Alors le plus touchant accord existait entre la proprit foncire et l'industrie manufacturire, et le fabricant ne songeait aucunement se plaindre de la franchise du sol , privilge de l'aristocratie. Mais la loi des pauvres vint tre supprime. Le fabricant fut dsormais oblig de fournir sur ses bnfices, un salaire suffisant ceux qui travaillaient pour lui. Aussitt cette obligation doulou-

reuse rveilla dans son coeur les sentiments de philanthropie et d'quit qui y taient demeurs assoupis, tout le temps qu'il lui avait t loisible d'exploiter indignement le travailleur. Il commena trouver le prix du bl un peu cher pour le peuple; puis il attribua la chert des crales aux lois de douanes conues dans l'intrt exclusif des propritaires fonciers , c'est--dire des lords. Bref, le manufacturier anglais s'occupe en ce moment dmolir ces lois de douanes qui sont le palladium de l'aristocratie, et nul doute qu'il ne parvienne les renverser, avec l'aide des chartistes et du peuple. Les lords ont dj t au-devant des concessions, en consentant subir provisoirement une taxe dguise de la terre (income - tax) , et voici que la nation vote des statues

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Cobden. L'aristocratie anglaise est dj menace par ce ct de sa nuit du 4 aot. Seulement , ` ce que nos conomistes ignares ne veulent pas ou ne peuvent pas comprendre , c'est que nous autres du peuple, nous n'avons point prendre cause dans ces batailles entre l'aristocratie de comptoir et l'aristocratie de naissance. La ligue a obtenu la libre importation , soit ! cela veut dire que la coalition des grands propritaires a amen pavillon devant celle des grands capitalistes, des grands industriels; mais cela ne veut pas dire que la coalition des capitalistes ait amen pavillon devant la coalition des travailleurs. Or, toute la question est ici. Le lendemain du jour o ils votaient des millions et des statues Cobden , les manufacturiers anglais rduisaient le taux des salaires de leurs ouvriers. Jamais mystification ne fut aussi complte. Cependant il est pour l'tablissement anglais tout entier un pril bien autrement imminent, invitable surtout. L'Angleterre, en tuant le travail chez tous les peuples, pour faire de ceux-ci des consommateurs, c'est-dire des tributaires de son industrie , a tu la richesse de ces peuples. Elle a tari consquemment les sources de la consommation elle-mme ; d'o cette consquence , qu'il faut qu'elle prisse de faim tt ou tard , au milieu de ses monceaux de richesses manufactures. Et le jour de l'vnement n'est pas loin; car tous les progrs de la science mcanique, toutes les alliances douanires nous en rapprochent. Et ce jour-l sera l're de l'affranchissement des travailleurs et des esclaves dans tous les pays du monde; et les proltaires des deux cts de la Manche se tendront une

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main dsormais amie et fraternelle , et le souvenir des vieilles discordes des deux peuples s'teindra dans la joie de l'mancipation commune : voil pourquoi j'appelle ce jourl de tous mes voeux. La France a reu mission de Dieu d'manciper tous les peuples, mme l'anglais.

D'aprs tout ce qui vient d'tre dit, il devrait suffire en France qu'un principe de rforme politique ou commerciale ft reconnu provenir de la Grande-Bretagne, pour tre l'instant mme, et rien que sur l'tiquette , repouss et honni. Cette rpulsion serait d'autant plus rationnelle, que jamais l'Angleterre n'a commis la sottise de s'appliquer elle-mme les thories qu'elle dbite aux autres nations. C'est l'Angleterre qui a mis par le monde les ides les plus larges de libert commerciale, et il n'y a pas de nation qui ait plus abus qu'elle de la protection douanire et de la prohibition. Elle n'a jamais rclam l'abolition des tarifs que pour les objets manufacturs sur lesquels les industries trangres ne pouvaient soutenir la concurrence avec la sienne. Tout ce que nous faisons mieux que les Anglais, est prohib chez eux, et il n'y a qu' consulter le texte de leur lgislation des crales , pour savoir quoi s'en tenir sur la sincrit de leur libralisme commercial. S'ils sortent aujourd'hui de leur fort; c'est la faim qui les en a chasss, soyons-en bien certains , et dfions-nous de ces dgrvements forcs de tarifs que sir Robert Peel a menac de dchaner contre toutes les indu-

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stries des nations continentales. Quand les Anglais prononcent les mots de libert ou de concurrence, nos oreilles doivent toujours entendre monopole et accaparement. Leur libert commerciale, c'est la guerre coups de machines et coups de capitaux; comme ils ont dix fois autant de machines et de capitaux que nous, ils sont srs de la victoire, et voil pourquoi ils demandent la bataille. Inutile d'ajouter que, sur cette question comme sur les autres, les conomistes de l'Institut sont pour eux. C'est pour cela que j'ai si longuement insist sur l'origine de la thorie du gouvernement--ulcre, si chre la nation franaise. Il est plus que probable que si les philosophes et les hommes d'tat qui nous ont gouverns pendant cinquante ans, avaient dit ce sujet toute la vrit au pays, lui dmontrant, preuve en main, que l'aristocratie anglaise n'avait sem les ides antimonarchiques en France , que pour nous donner de l'occupation chez nous, et afin de profiter de nos embarras intrieurs pour s'emparer de la domination des mers et du commerce du globe; il est probable, dis-,je, que les sympathies du peuple se fussent rapproches bien plus promptement de la royaut en France ; et cet accord de la royaut et du peuple et rendu rapides et faciles toutes les tentatives d'amliorations gnrales; car, encore une fois, la royaut n'a rien craindre de ces amliorations , et la prosprit des travailleurs est au contraire la meilleure garantie de sa stabilit. J'ai dit l'origine (le la thorie du rjouuvernement-ulcre. J'essayerai de dmontrer dans le prochain chapitre, l'aide de preuves tires de notre propre histoire , que

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les progrs des liberts populaires en France ont suivi constamment une marche parallle celle de l'autorit royale , et qu'il n'est pas une des victoires remportes par le principe monarchique qui n'ait profit directement au peuple. La solidarit de ces deux intrts est mme si intime dans l'histoire de France, qu'il est vrai de dire que l'histoire des misres et des prosprits de la nation franaise n'est que la copie de l'histoire de la bonne fortune et des mauvais jours de ses rois.

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CH A PITRE III.
Marche parallle des liberts populaires et des conqutes de la royaut en France. -- Solidarit des deux intrts monarchique et dmocratique.

Je ne connais pas d'histoire qui donne d'aussi clatants dmentis que la ntre au principe hrtique et absurde , que les gouvernements sont les ennemis-ns des peuples. Il faut que les professeurs de l'Universit qui nous forment soient de bien terribles dmolisseurs de vrits, pour que l'enfant qui sort vingt ans de leurs mains ne soit pas pntr, jusqu' la moelle des os, de l'vidence de cet axiome contraire : que l'intrt du peuple a toujours t solidaire de l'intrt de la royaut en France. Il faut chez la masse de la population franaise, ou une bien profonde ignorance de sa propre histoire , ou un grand fonds d'ingratitude , pour expliquer le nombre des proslytes que le dogme insens des conomistes a recruts dans son sein. Les encyclopdistes qui ont assassin Louis XVI, en crivant que l'histoire des rois tait le martyrologe des nations, taient plus anglais que francais. C'taient des rformateurs anims d'une philanthropie sincre, je le sais , mais qui voulaient dtruire l'autorit monarchique en mme temps que l'autorit religieuse , et qui s'taient faits protestants en politique , parce que l'histoire de Cromwell et de

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Luther leur avait dit que le protestantisme tait la plus formidable machine de guerre qu'on pt employer dans ce double but. Le mensonge odieux de Diderot se dbitait dans le mme temps et dans les mmes lieux que la Pucelle de Voltaire, ce livre infme, que son auteur composa pour flatter l'orgueil de l'aristocratie britannique , et pour lui immoler la plus touchante et la plus noble hrone de notre histoire nationale. Voltaire comprenait l'histoire de France, comme il a compris celle de Rome, quand il a fait, dans une de ses plus mdiocres tragdies, un tyran de Csar, de Csar l'homme du peuple, l'ennemi mortel de l'aristocratie, et quand il a transform en jacobins et en sans-culottes les Cassius et les Brutus, c'est--dire les chefs de l'aristocratie romaine, les Polignacs et les d'pernons de ce temps-l. Il n'y a pas aujourd'hui , dans nos collges de province , un lve de sixime qui ne soit en tat de faire la leon sur ce texte Voltaire. Mais Voltaire a rendu la cause de la libert et de l'humanit tant et de si grands services , qu'il faut bien l'excuser de l'avoir trahie une fois. Il aimait peu les juifs et ne les estimait gure plus.

Suivons donc dans notre histoire le dveloppement parallle et synchronique de la puissance monarchique et des liberts populaires , en prenant soin de ne nous arrter qu'aux stations principales. Le grand empereur Charlemagne , protecteur de l'glise, des savants et des clercs, chasse de son palais les fils de ses leudes qui ne profitent pas des leons qu'il leur fait donner, et distribue les emplois

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aux enfants du peuple qui font preuve de capacit. La

nation commence respirer l'abri de son sceptre puissant , les lettrs que l'empereur attire sa cour de tous les coins de l'Europe, et notamment de l'Irlande , s'appliquent tirer les peuples de leur barbarie. Les sciences et les arts, lments primordiaux de toute mancipation des industrieux , jettent dj une faible lueur sous ce rgne. Charlemagne mort, l'chafaudage de ses institutions s'croule avec lui. Le pouvoir royal tombe en quenouille, dans les mains de ses faibles successeurs, et aussitt la fodalit nobiliaire s'organise. Et voil, par la mort seule d'un chef , la nation franaise voue pour huit sicles la tyrannie de la fodalit. Avec la grande royaut de Charlemagne sont morts les droits du peuple. Car les hritiers du puissant empereur, n'ayant plus le poignet assez fort pour comprimer comme lui l'essor des nationalits diverses, que la victoire avait brises et tordues sous son joug, la vaste monarchie carlovingienne se dsagrge et se dissout. Les Normands profitent de la confusion gnrale pour. s'insinuer au coeur de nos provinces par toutes les artres fluviales; et le peuple des campagnes, oblig de recourir la protection des comtes contre les invasions des forbans do la Baltique, aide de ses propres mains btir ces chteaux forts o le despotisme fodal doit s'asseoir pour huit sicles. Ces pirates normands de qui l'invasion eut de si fcheuses consquences pour les liberts de l'Europe entire, font bien souche, n'est-ce pas , ces lords anglais dont la tyrannie pse si lourdement aujourd'hui. sur l'humanit. Les fils n'ont pas dgnr des pres ,

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ce sont toujours comme autrefois les avides tyrans de la mer; la race gauloise heureusement a la fibre plus chatouilleuse que la race saxonne et la race irlandaise, l'endroit el e la libert ; elle a jet par-dessus bord toutes ses vieilles castes, franque et normande , dans la dernire tempte. Reste la juive.... L'autorit royale annihile pendant toute la dure de la seconde race par celle des grands vassaux , reprend-elle un moment le dessus l'avnement des Capets , de ces chefs de nation choisis pour leur vaillance, et de qui le patrimoine forme peu prs tout ce qui s'appelle encore la France.... aussitt rsurgissent de toutes parts les lments de nos liberts communales. Le souvenir de ces premiers actes d'affranchissement du peuple se trouve indissolublement uni dans l'histoire nationale, aux noms glorieux de ces rois d'pope, dont la mmoire nous est chre, Louis VI, Philippe-Auguste, saint Louis, des hros au bras fort, que la fortune ne semble abandonner quelquefois sur les champs de bataille , que pour faire briller d'un plus beau lustre leur courage de fer et leur magnanimit 1. Dans ce temps-l , le peuple comprend admirablement que la cause de la royaut est la sienne. Le peuple , le roi , le clerg lui-mme s'appuient l'un sur l'autre et se prtent mutuellement secours et assis tance. Ils se liguent frquemment pour renverser l'ennemi commun, le seigneur, le Puiset qui tient assiges les avenues de la capitale de la France, ou le
La maison royale de France a eu trente-sept de ses princes tus ou faits prisonniers sur le champ de bataille, et parmi ces derniers trois rois : Louis IX, Jean II, Franois P r . Le duc d'Aunnale a eu le droit'de dire : Jamais prince de ma race n'a recula.

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Burchard (Montmorency) qui pille l'abbaye de SaintDenis o est dpose l'oriflamme nationale. Ils envoient aussi ce gentilhomme aux croisades, et ils profitent de son absence pour lui faire rendre gorge. Durant cette longue priode d'anarchie et de calamits, qui s'appelle la guerre de cent ans, partir du dsastre de Crcy jusqu'aux triomphes de Jeanne d'Arc, la misre des populations est au comble. C'est que les rois de ces temps-l s'appellent Jean II et Charles VI, l'un prisonnier de l'Anglais, l'autre atteint de dmence. C'est qu'un roi d'Angleterre , aid du tratre Bourguignon, s'assied sur le trne de France. Enfin, Dieu prend en piti la France et les infortunes de son peuple ; il suscite une vierge inspire pour expulser l'ennemi de ce sol qui le supportait avec peine ; et le lendemain du triomphe, quand la royaut a repris terre, les liberts des communes se relvent avec elle. L'alliance du peuple et du roi se resserre plus intimement que jamais sous Louis XI, qui livre l'chafaud les nobles, les tratres qui conspirent avec l'tranger, Saint-Pol et d'Armagnac , cependant qu'il choisit pour ministres son barbier et son mdecin. Sous ce rgne , le trne et la commune se partagent publiquement les conqutes faites sur la fodalit. Les bourgeois de Rouen rentrent dans leur droit de garder eux-mmes leur ville ; Bordeaux est affranchi de la suzerainet de Toulouse. La noblesse , qui a longtemps sold les historiens de France , comme les patriciens de Rome ont sold Tite-Live, la noblesse a eu ses raisons pour faire de ce Louis XI, un monstre, une hyne altre de sang humain. Mais les historiens

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du peuple ont rhabilit sa mmoire , et ils ont eu raison, leur tour, d'en faire un de nos plus grands princes. La fusion des deux intrts monarchique et dmocratique, s'opre plus intimement encore sous Richelieu, ce rude faucheur de gentilhommerie. A chacun des coups dont il frappe cette fodalit menaante , cette ternelle ennemie de la royaut et du peuple, il seinhie qu'on voie jaillir de la terre de France les liberts et la richesse , comme on voit l'herbe des prairies renatre plus verdoyante et plus paisse, lorsque la faux du laboureur a dbarrass le sol des herbes parasites. Ne m'interrompez pas ici pour m'accuser de piller Barrre , l'Anacron de la guillotine ; je ne fais pas l'apologie de l'chafaud, je rends compte d'un fait que je n'analyse pas. La question de la moralit des moyens est ici hors de cause. Eh ! mon Dieu, la guerre, cette srie de boucheries atroces et insenses qu'on appelle la guerre , est assurment la plus stupide et la plus injustifiable des folies de l'humanit; et je crois fermement que , dans deux cents ans d'ici, nos neveux auront pour les hros des champs de bataille la mme rpulsion que nous aujourd'hui pour les anthropophages; et pourtant nos pres ont chant le Te Deum pour les victoires d'Ina et d'Austerlitz, et nous le chanterions encore , sans trop d'amertume, je suppose, pour une revanche de Waterloo. Prenez alors que j'ai chant le Te Deum en l'honneur du triomphe de la royaut sur l'aristocratie, en l'honneur du grand cardinal qui cra la puissance maritime de la France , qui chassa pour jamais l'Anglais du continent, en dtruisant la Rochelle protestante, et qui n'eut pas
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se reproche r sa mort le meurtre d'un innocent. Je reprend s : Richelieu djoue le plan du protestantisme anglais, qui esprait fdraliser et rpublicaniser la France, et la partager en vingt fiefs nobiliaires, l'instar de ce qui s'est fait dans la Grande-Bretagne. Il constitue notre admirable unit monarchique. Otez Louis XI, Mdicis et Richelieu de notre histoire, et le peuple de France en serait rduit aujourd'hui au mme degr d'abrutissement et d'nervement que le peuple irlandais_ Aucune nation opprime ne pourrait compter sur lui. Un peu plus tard. , sous le successeur de Richelieu, la paix de Munster se faisait. Le roi de France tait l'arbitre des destines de l'Europe : son pavillon glorieux flottait sur toutes les mers ; ses armes occupaient dans les quatre parties du monde autant de territoire qu'en possde aujourd'hui l'Angleterre ; et les sauvages de l'Amrique du Nord, comme les habitants de la presqu'ile du Gange, le doge de Venise, comme les potes que pensionnait Louis XIV, l'appelaient le grand roi. A cette poque, la thorie du gouvernement-ulcre n'avait pas encore pris racine dans le sol national. C'est qu'alors , en effet , la vritable royaut a pu se dvelopper dans sa gloire. Le principe monarchique a dcidment prvalu ; les privilges de l'aristocratie sont teints ou sont prts de s'teindre; les vassaux ci-devant rebelles se sont faits courtisans , et sont forcs de vendre leurs derniers droits fodaux aux communes pour se procurer les moyens de figurer dignement la cour du monarque. Toute commune a

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ses franchises : le peuple est entr aux affaires par Colbert, Louvois et Catinat. Le roi protge Molire contre les marquis et les tartufes : tous les talents, le lot du peuple, mme les talents da dehors , sont noblement rmunrs; toutes les capacits admises ' se produire. On accorde la noblesse aux drapiers d'Abbeville. Tous les intrts de' l'tat se personnifient dans son chef, et le grand roi, dans la conscience de con mandat populaire, peut dire : l'tat, c'est moi; dclaration sublime et que n'ont pas comprise ceux qui la calomnient. Oui, l'tat c'tait lui, comme ce fut le premier consul aprs la victoire de Marengo. Et quels autres noms , s'il vous plat, quels noms de parlements ou de corps lgislatif taient mieux faits pour personnifier la nation dans sa majest clatante, que les noms radieux de Louis XIV et de Napolon! Aucune cour n'a brill dans l'histoire des rois comme celle de Louis XIV ; jamais royaut ne s'entoura d'une aussi clatante aurole de clbrits de tout genre. La beaut y fut admise comme le talent, comme la posie, comme l'loquence, comme toutes les supriorits lgitimes, et les fondations populaires et utiles de ce rgne ont dpass en grandiose tout ce qui s'est fait depuis. En mme temps chue la pense artistique du monarque faisait clore le palais chi Louvre et les feries de Versailles, le sentiment ardent de son patriotisme enfantait les crations de Toulon, de Frjus et le canal, du Midi. Ses ingnieurs couvraient les frontires du royaume , que l'tranger respecta, d'une ligne redoutable de citadelles; et sur le territoire conquis de l'Amrique septentrionale, nos tablissements militaires s'tageaient des bouches

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du Saint-Laurent celles du Mississipi. Les forts de sont devenus depuis de grandes villes ce pays , qu i pacifiques, portent encore aujourd'hui les noms de ce temps hroque (Louisbourg). C'taient l des couronnes de bastilles conues dans un meilleur systme que celles d'aujourd'hui. L'lve de Mazarin , en faisant son petit-fils roi d'Espagne et en reculant ses frontires jusqu'au dtroit de Gibraltar au midi, en se couvrant l'est par ses conqutes de la FrancheComt et de l'Alsace ,'avait trouv du moins un moyen honorable de mettre sa capitale l'abri des invasions de l'ennemi. C'est encore la gratitude prvoyante du prince qui fonda, pour les vieux serviteurs de l'tat, l'hospice_ des Invalides , et dota l'arme navale de sa caisse de retraite, deux fondations-modles. Tous les principes d'unit administrative, lgislative et financire, entre autres, l'uniformit des poids et mesures, toutes les amliorations ralises depuis par Turgot , par la Convention et l'Empire , sont contenus en' germe dans les ordonnances et dans les institutions du rgne de Louis XIV. C'taient des hommes du peuple dsigns par leur capacit qui composaient le conseil du grand roi. Les encyclopdistes et quelques crivains dramaturges, parmi lesquels je regrette de rencontrer des hommes d'intelligence et de coeur, ont essay depuis cent ans de mordre cette gloire ; mais le peuple d'aujourd'hui , qui n'a pas vu les malheurs de la fin du rgne de Louis XIV, malheurs noblement supports, du reste; le peuple , qui n'a pas subi l'hiver de 1709 , et qui a l'piderme des gnrations passes moins sensible que nos philanthropes, le peuple se ;

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contente d'admirer les monuments que lui a lgus le grand roi, et il s'enorgueillit de ce magnifique hritage en face de l'tranger.... et quand il se rvolte et qu'il chasse ses rois de leurs palais, c'est lui en personne qui se charge de la garde des trsors du Louvre, par la raison qu'il sait que ces trsors sont lui. Le peuple, aprs cela , se serait-il rvolt aussi souvent, si le grand roi , oubliant les souvenirs de la Fronde, et fond son Versailles au sein du vieux Paris mme , et n'et pas prpar , pour ainsi dire , le divorce de la royaut et du peuple , en commenant par faire mnage part. Les bandes parisiennes qui envahirent Versailles, au 6 octobre, se flicitaient, au retour de leur expdition victorieuse , d'avoir reconquis leur roi. Il est surtout un acte que les dtracteurs systmatiques de la grandeur royale ne pardonnent pas la mmoire du dernier de nos rois : la rvocation de l'dit de Nantes. On dirait que l'expulsion de quelques industriels protestants a port le coup de mort l'industrie franaise , comme si la France ne possdait pas encore aujourd'hui un assez grand nombre de ces malheureuses cits manufacturires o les populations se crtinisent, se dmoralisent et s'tiolent, et o l'meute et les rvolutions sigent en permanence. Ah ! tant que l'industrie ne sera pas organise chez nous , et le salaire remplac par le contrat de socit entre le capital et le travail, tant que nos grandes manufactures ne seront que de grandes fabriques d'ilotes , de meurt-de-faim et de prostitues , et qu'il faudra des armes de deux ou trois cent mille hommes pour garder ces travailleurs, comme on fait pour les forats des bagnes dont la condition n'st pas pire , ne por-

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tons pas si haut la gloire de l'industrie manu racturire, et tachons d'tre plus indulgents pour le grand roi, qui se trompa, sans doute, mais qui crut devoir sacrifier les intrts de quelques villes de fabrique aux intrts suprieurs de l'tat. La rvocation de l'dit de Nantes, comme le massacre de la SaintBarthlemy, comme les atrocits de 92, sont de ces actes odieux qu'il est impossible de justifier, quand on ne considre que les faits en eux-mmes. On a le droit de fltrir des pithtes les plus dures les gorgeurs des Cvennes, les assassins de Coligny et les septembriseurs; mais il serait injuste de calomnier aussi durement la pense politique qui dicta ces assassinats. Il est bien ais d'crire que la fin ne j asti pas les mo yens, deux ou trois sicles aprs qu'un vnement est pass ; bien facile surtout de faire de la saine morale rtrospective, quand on est en dehors des passions d'une poque. Mais quand on considre l'importance du but que se proposaient les auteurs des actes que l'on condamne; quand on voit que les plus grands esprits du temps donnaient les mains ces excutions, et qu'elles taient rellement populaires; quand on se reporte aux habitudes de violence de l'ancienne politique, on se sent dispos a apprcier les faits avec moins de svrit. Au 24 aoflt '1 572, comme au 10 aoi t et au 2 septembre 92 , peut-tre s'agissait-il pour la France d'tre ou de n'tre pas. Quand Mdicis ordonna le massacre des protestants, les Coligny taient plus puissants que le roi , car ils avaient des armes de dix mille hommes, et les protestants menaaient de partager la France. Les uns traitaient avec l'Allemagne, les autres avec l'Espagne

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ou avec l'Angleterre; chaque grand seigneur se faisait sa part de royaut dans le dmembrement de l'tat. Fallait-il les laisser agir ? C'tait toujours la lutte entre l'unit et le morcellement, entre le roi et le peuple d'une part , et les grands seigneurs de l'autre. L'affaire tait plus politique que religieuse; et le peuple et le roi taient parfaitement d'accord entre eux pour en finir avec les grands seigneurs , amis de l'tranger. Je ne connais pas de fable plus stupide que cette invention du roi Charles IX tirant de sa fentre sur son peuple. Eh ! imbciles chroniqueurs , le peuple du roi tirait avec amour sur les protestants pour son compte , car ce peuple tait catholique et beaucoup plus fanatique que le roi; et on le vit clairement plus tard par l'nergie dsespre de la rsistance qu'il opposa au prince protestant Henri IV, lors du sige de Paris. On le vit mieux encore par l'abjuration du vainqueur, qui fut oblig de sacrifier ses croyances religieuses , celles du peuple de Paris , ce qui ne le sauva pas du poignard de Ravaillac. Louis XIV, appuy par Bossuet, voulait tablir l'unit politique et religieuse en France, et dans la pense de ces deux grands hommes d'tat , le protestantisme , ami de l'Angleterre et de la fodalit, tait un obstacle insurmontable la constitution de cette unit, la grandeur et la suprmatie de la France. La politique fut pour autant et plus que le zle religieux dans les motifs de la perscution de l'hrsie. En tout cas, les dragonnades des Cvennes que les philosophes ont si furieusement incrimines n'approchent pas des atrocits commises prcdemment sur les catholiques par lisabeth etCromwell, atro-

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cits que les encyclopdistes et les dramaturges ont. passes sous silence. De mme en 92 , quand l'explosion du 10 aot clata, quand vinrent les journes de septembre, l'arme de la coalition europenne tait entre en Lorraine et n'tait plus qu' soixante lieues de Paris. Quand Danton et les siens frapprent ces coups terribles pour lancer la rvolution en avant , pour surexciter toutes les ardeurs de l'esprit national contre les tratres, l'ennemi menaait la capitale , et je ne vois pas pourquoi le peuple de Paris, qui croit encore aujourd'hui l'empoisonnement de l'eau des fontaines, en temps de cholra, n'aurait pas ajout foi au bruit d'une secrte alliance entre les tratres du dehors (les migrs) et les tratres du dedans. Ces migrs qui figuraient dans les rangs de l'ennemi ne s'taient-ils pas vants , devant les princes allis , de ramener le peuple franais la raison en six semaines? Ne comparaient-ils pas ce peuple une meute de chiens en faute qui s'empresseraient de rentrer dans le devoir, la vue du fouet de leurs matres? Pour moi qui suis du peuple et qui ne le renie pas, je trouve une excuse sa fureur, quand elle s'abat sur les insolents et les tratres; et, je le rpte, le vritable amour de la libert et de la France peut fournir d'amples excuses la plupart des excs de la rvolution. Vous parlez de sang vers par le peuple; mais le peuple, qui venait d rompre ses fers, n'avait qu'un jour pour se venger d'une oppression de huit sicles ! Mais je voudrais bien voir si l'ambition et le fanatisme religieux ou boutiquier ont les mains moins rouges que la dmocratie en dlire.

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Le rgne de Louis XIV a t l'apoge de la royaut en France. Depuis, le prestige et la popularit du pouvoir ont toujours t dclinant jusqu'aux jours de la Convention et de l'Empire. Des successeurs du grand roi , le premier, le rgent d'Orlans s'allie (quelques uns disent, se vend) l'Angleterre; il prend pour favori un cardinal Dubois, honte de la pourpre romaine. Le second se fait battre par les Anglais, perd l'Amrique du Nord et l'Inde et nos vaisseaux, et signe le fatal trait de 1763 , une deuxime dition du trait de Brtigny. Tous deux semblent prendre tche d'avilir la majest royale par leurs dbauches infmes et leurs moeurs dissolues. Alors le mpris lgitime du peuple pour ses chefs fait en peu de temps des progrs si rapides, que toutes les vertus et les intentions les plus louables du malheureux Louis XVI sont impuissantes plus tard conjurer l'explosion des colres nationales amasses contre la royaut. C'est ici, comme toujours, le juste qui subit le martyre, en expiation du crime des mchants. 11 n'y a pas, paradoxe soutenir, qu'aprs Louis XIV, c'est le gouvernement de la Convention qui a le mieux compris la mission du pouvoir. La Convention a assis le principe de l'unit gouvernementale sur une base inbranlable. C'est elle qui a crit l'Unit et l'Indivisibilit sur le frontispice de nos lois; elle qui a aboli les douanes intrieures et fondu les provinces; elle qui a uniformis la lgislation et les mesures.
Comme Richelieu, Louis XIV et Catherine de Mdicis, la Convention a poursuivi c outrance et ananti l'aristocratie et le fdralisme. L'Angleterre a sold contre la_

Convention toutes les puissances europennes, et la

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Conventio n a improvis les armes et les armes , les

gnraux et la victoire, et elle s'est superbement impose l'Europe vaincue. Quand la jeune Rpublique traite avec les vieilles monarchies crases, et que les reprsentants de l'Autriche dclarent reconnatre l'tat nouveau : u La Rpublique franaise , dit son ngociateur, n'a pas besoin qu'on la reconnaisse, elle est comme le soleil , elle luit aux yeux de tous. La Convention a fait surgir du sein des classes populaires des myriades de hros. Sa misre ne l'a pas empche de faire au talent et la capacit la plus belle part d'influence qu'on leur et encore faite. Elle a teint la guerre civile et report la guerre extrieure sur le territoire ennemi. Le patriotisme et le gnie de la Convention ont lav sa mmoire de bien des accusations injustes. Elle a vaincu, c'est dj beaucoup pour la justification des moyens qu'elle a employs pour vaincre; car ce comit de salut public, qui avait la Vende et les fdrs soumettre, Lyon et Toulon reprendre, l'Europe tout entire combattre, ce comit de salut public n'tait pas non plus sur des roses. Et puis je trouve que les taches du sang vers pour la libert s'effacent vite. 11 faut dire maintenant , la gloire ternelle de la Convention, qu'aucune assemble nationale n'a t aussi loin qu'elle dans la justice et la charit chrtienne , car c'est la seule assemble qui ait song proclamer le droit au travail, droit sacr et imprescriptible de l'homme I. ' Je ne veux pas oublier de mentionner que l'immortel Turgot, dans
l'dit de1776 , avait prcdemment formul ce principe , et que l'honneur de l'initiative revient au ministre de Louis XVI, et peut-tre mme ce prince que le peuple a immol par la main du bourreau. Turgot

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La reconnaissance solennelle du droit de .l'homme,

au travail, est le plus magnifique monument de charit lgislative que les socits humaine aient encore bti. Je prends le mot de charit dans l'acception su blime que lui a donne le Christ : l'amour du genre humain. La reconnaissance du droit au travail pour tous, c'est l'abolition du pauprisme, du proltariat, du salaire, de la concurrence anarchique. C'est l'ordre la place du chaos , la libert la place de l'oppression, le droit la place du fait, l'association la place de la lutte entre toutes les forces actives de la socit.... Comme nous avons rtrograd depuis I Voil les rsultats qu'obtiennent les pouvoirs forts et bien d'autres encore, comme la vente des biens du clerg , cette mesure juste et lgitime dcrte par la Constituante , qui a tripl la richesse territoriale de la France et fait arriver un si grand nombre de proltaires la proprit. Je demande si le peuple serait bien venu se plaindre aujourd'hui des abus de pouvoir commis par la Convention. Cependant la Convention n'a pu faire jouir le peuple
disait dans le prambule de cet dit : Dieu, en donnant l'homme des besoins , en lui rendant ncessaire la ressource du travail , a fait du droit de travailler la proprit de tout homme , et cette proprit est la premire, la plus sacre et la plus inviolable de toutes. C'est le mme ministre qui a crit : Il faut connatre les vrais principes, lors mme qu'on est oblig de s'en carter, afin de savoir, du moins prcisment, quel point on s'en carte; afin de ne s'en carter qu'autant .exactement que la ncessit l'exige; aGn de ne pas ,' du moins, suivre les consquences d'un prjug qu'on craint de renverser, comme on suivrait celle d'un principe dont la vrit serait reconnue. ( Mmoire sur les prts d'argent..) Et Louis XVI disait souvent : Il n'y a que M. Turgot et moi qui aimions sincrement le peuple.

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du droit sacr qu'elle lui avait reconnu , parce qu'il n'est pas au pouvoir de la dmocratie non constitue de se maintenir et d'achever ses oeuvres. La dmocratie ne peut se constituer et se mouvoir qu' l'aide du pivot de la monarchie. 11 y a longtemps que les tats-Unis d'Amrique seraient constitus en monarchie , s'ils avaient dans leur voisinage de puissants rivaux combattre. La mobilit mme de la dmocratie lui fait besoin de l'appui d'un principe et d'une autorit moins mobiles qu'elle. Or, la Convention en copiant l'Angleterre, en faisant tomber sous la hache du bourreau une tte royale , pour la jeter aux rois absolus de l'Europe , comme un gage de dfi , la Convention avait bris l'ancien talisman du bonheur de la France , l'union du pouvoir et du peuple. La fortune du pays faillit s'abmer dans le dluge de calamits qui suivit cette sanglante rupture. La nation entire eut longtemps comme un vague sentiment que la vengeance de Dieu pesait sur elle, pour l'attentat qu'elle avait laiss commettre en son nom, et il fallut que les fils innocents expiassent rudement le crime de leurs pres. La France est monarchique. Avant de retrouver son principe de vie , la royaut , elle eut subir le despotisme de l'anarchie d'abord, et aprs, par l'enchanement naturel des choses, le despotisme du sabre. Et le soldat couronn qui lui rendit ce principe dut le retremper pralablement dans le sang de huit millions d'hommes. Le mrite personnel, le dvouement et la capacit, seuls titres de noblesse du peuple , furent reconnus sous le pouvoir fort de l'Empire. Mais le triomphateur, pris de la folie csarienne au plus haut de sa gloire ,

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mconnut le principe de sa puissance. ll crut avoir besoin, pour soutenir son trne, d'enter sa dynastie dmocratique sur la plus vieille souche des. monar'chies europennes absolues. Il se fit une cour de comtes et de ducs comme les autres souverains il ambitionna tous les trnes, comme s'il et voulu se faire pardonner son origine rvolutionnaire , force de grandeur et de gloire. Alors le peuple, qui vit l'orgueil de l'homme percer dans les actes du. chef, se dsaffectionna de lui, et l'ambitieux se trouva seul aux jours de l'infortune. Je demande qu'on me pardonne si je ne me sens pas le courage d'encenser plus ardemment la mmoire du hros qu'ont maudit tant de mres, et par qui l'Anglais victorieux a camp deux fois en un an sur les -places de Paris. Mais il aima le peuple et la France, et l'histoire de l'Empereur ne peut nous faire oublier celle du premier consul, la plus magnifique page certainement de notre histoire nationale. Depuis la Convention et depuis 1814 , le prestige du pouvoir n'a fait que s'affaiblir parmi nous; car le peuple, dater de cette poque , a d peu de choses ses- rois, si ce n'est la tranquillit depuis 1830. Mais la tranquillit par la compression et l'engourdissement n'est pas l'ordre normal, ni la paix, ni la prosprit publique. La nation chez laquelle la progression du crime court quatre fois plus vite que celle de la population, n'est pas une nation heureuse. Aussi la popularit n'a-t-elle pu revenir au nom de Napolon lui-mme, qu'aprs qu'il , n'tait plus. Nous n'aurions pas ressuscit sa gloire, si nous avions eu la craindre.

D LA FODALIT I'INANCtERL.

Hlas! le chtiment cruel inflig par la Providence la gnration de 93 n'a pas profit la gnration actuelle, et ne l'a pas dtourne de la voie de perdition. C'est de notre temps, au contraire, que la manie du rgicide s'est dveloppe avec le plus de fureur. Le personnel des assassins, Dieu merci, a eu tout ce qu'il fallait pour dgoter du crime, et j'espre que l'pidmie s'est calme pour longtemps'. Le rgicide n'est, aprs tout , que la conclusion logique et fatale de la croyance a, l'antagonisme-n des gouvernements et des peuples , au dogme des conomistes qui le gouvernement franais paye des auditeurs et une chaire publique pour propager leur science. Les autres symptmes du virus rvolutionnaire que les docteurs de l'conomisme ont inocul la nation franaise , se rvlent par l'accroissement du nombre des dlits constats par la statistique criminelle, par le succs scandaleux de ces journaux qui ne sont que les annales du crime , par l'tat de nos prisons qui crvent partout d'embonpoint. Incroyable folie que cette fureur du rgicide et des rvolutions chez nous , en France , dans un pays cras, tortur, avili par la fodalit d'argent , et qui n'aura bientt plus que le despotisme monarchique pour bouclier contre le despotisme du capital! Sans doute, il est des gouvernements inhumains par essence, des gouvernements dont les intrts sont fatalement hostiles ceux des gouverns. Ce sont les gouvernements de castes, ceux de Rome, avant AuJ'imprimais cette phrase en 4845; les symptmes de la maladie n'taient upparer ment qu'touffs.

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guste; ceux de Sparte, de Venise , d'Angleterre , les oligarchies et les aristocraties , rpublicaines ou non, affubles ou non affubles d'un vain semblant de royaut, comme l'aristocratie anglaise. Sous ce rgime de castes , en effet, il n'y a pas de peuple; ou bien le peuple est une chose qui s'appelle indiffreriirnent l'ilote, l'esclave, le serf, le manant, l'Irlandais. C'est une race vaincue qui doit son travail et son . sang la [ race victorieuse , jusqu' la consommation des sicles. Pourquoi s'est-elle laiss vaincre ! Vice victis!... Ainsi disaient aux Romains les barbares Gaulois qui prirent Rome, et plus tard aux Gaulois les barbares du Rhin, les Francs qui asservirent les Gaules! rce victis! quand par hasard cette race asservie se rvolte pour rclamer ses droits, ou simplement pour demander du pain et du travail, les dlgus de la classe victorieuse lui rpondent par l'apologue insolent de Mnnius Agrippa : Nous. le snat romain, les patriciens, ou les lords d'Angleterre , ou les magnifiques seigneurs de Venise , nous sommes l'estomac du corps social, dont la fonction est de digrer la substance du travail public....Vous , le peuple, les manants, vous &es les
jambes et les bras condamns au travail et la peine et chargs par Dieu d'alimenter nos loisirs. Travaillez

donc et bnissez-nous , au lieu de vous rvolter et de vous plaindre ; car si nous n'avions pas la bont de digrer pour vous, vos muscles s'nerveraient bien vite, et vous seriez privs par l de l'avantage de continuer vous extnuer pour nous 1 . '
Les banquiers philanthropes et helvtiens , dont l rputation de

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Quand ces arguments-l, qui font le bonheur de Tite-Live , de M. Rollin et de tous les professeurs d'humanits, ne russissent pas sur le peuple , alors les patriciens proclament la loi martiale, et l'on mitraille le peuple qui se tait, et tout est dit. Ah! ils
n'ont pas de pain ( se mettre sous la dent, eh bien! on leur donnera de la baonnette dans le ventre. (Paroles

d'un conservateur modr de 1834.) Dans ces pays d'oligarchie , pays privilgis de la souffrance, il n'y a pas de nation , je le rpte. L'histoire nationale est celle des familles patriciennes. La cruaut, la cupidit, le mpris de toutes les lois divines et humaines, l'insolence et la morgue sont les caractres saillants du despotisme de caste. Les patriciens de Rome nourrissent les murnes de leurs viviers avec de la viande d'esclave, parce que le savant gastronome Hirrius ou un autre a dcouvert que cette nourriture avait la proprit d'engraisser en peu de temps les murnes et de raffiner leur chair.... Qu'y a-t-il dire cela? Les plus vertueux de l'poque n'enseignent-ils pas des principes analogues? Le vertueux Caton, entre autres, ce type vnr de la moralit antique, n'a-t-il pas proclam et mis en pratique ce prcepte d'conomie domestique et agricole : qu'il
faut se dfaire de son esclave, aussitt qu'il est vieux '.

Les Romains les plus charitables se dbarrassaient de ces vieux esclaves en les exposant sur une le dserte d `Libre o ils mouraient de faim. Jules Csar, l'homme
vertu et de probit est le plus solidement assise , ne donnent pas d'autre mission aux journaux qu'ils subventionnent, que de paraphraser chaque jour l'apologue de Mnnius. ' Vendat senem servum.... et bovem. (Cato, de Re rustica.)

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du peuple et l'ennemi de l'aristocratie, fut le premier qui arracha du cirque les gladiateurs et les esclaves condamns prir sous la dent des lions et des tigres, et qui les enrla dans ses troupes. Il traitait avec la mme humanit les prisonniers de guerre, ce qui rallia sa fortune tant de dvouements incroyables. Une de ses lgions forme de soldats gaulois, la lgion Alauda, contribua puissamment au succs de la bataille de Pharsale. Ce qui n'empche pas que toutes les apologies des philosophes ne soient pour le vertueux Caton et tous leurs anathmes pour Csar, t que Voltaire n'ait jug propos de faire assassiner le vainqueur de Pompe sur notre scne, comme tyran. Les Spartiates, ennemis de l'oisivet et trs-chers aussi aux moralistes, s'exercent tuer des ilotes . coups de flches , pour s'entretenir la main ,, et ils les enivrent de temps autre, pour inspirer leurs enfants le dgot de l'ivresse. Les lords anglais , plus philanthropes et plus vertueux que les Spartiates, le dimanche surtout, les lords anglais ne tuent pas leurs Irlandais; ils se ,contentent de les laisser mourir d'une maladie singulire : une maladie dont les symptmes disparaissent aussitt qu'on donne manger au malade, dit un crivain anglais dans un rapport sur la dtresse des classes laborieuses en Irlande 1. Toutefois, comme les
' Il n'y a pas de jor o les journaux anglais , qui dcrivent si complaisamment les magnificences de la toilette du marquis de Westminster, et qui donnent le nom de ses diamants, n'enregistrent un peu plus loin plusieurs cas d'individus morts de faim (death from starvation). Puis aprs, ils nient la famine. Quand Auguste avait bu, la Pologne tait ivre,,.. 7

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Spartiates, les lords anglais ont grand soin de tenir leurs ilotes d'Irlande dans l'abrutissement de l'ivresse, de l'ivresse du gin , qui rend les esclaves plus gouvernables. Un jour un de leurs prtres, un homme pay par eux pour rpandre la parole de Dieu, s'alarmait publiquement des progrs de la temprance parmi les travailleurs catholiques. Il considrait corme une calamit nationale, comme une menace redoutable pour sa chre Angleterre et pour sa religion, cette rgnration d'tres abrutis qui veulent revenir leur dignit d'hommes Oh l oui , les renverseurs auraient parfaitement raison de vouloir . clrnolir les gouvernements de cette espce , dont les intrts sont si pouvantablement opposs ceux des gouverns ; ruais la besogne n'est pas facile. Ces aristocraties sont prudentes , elles ont la vie dure et elles sont sans piti , et elles savent se prmunir contre les rvoltes plbiennes qu'elles crasent. Les rois, qui n'ont pas les mmes raisons de s'armer contre leurs peuples, prsentent moins d'obstacles l'insurrection. C'est pour cela que les insurrections s'attaquent de prfrence eux. Le gouvernement des aristocraties n'tant que la prolongation du fait brutal de la force, du droit de la victoire, l'application de la formule barbare ne v'ictis, il est vident que, ce gouvernement ne peut desserrer l'treinte des fers de la nation captive, sans s'exposer prir. Les Normands d'Angleterre auraient depuis lon g temps mancip la race saxonne et la race irlandaise, s'ils avaient pu le faire sans renoncer leurs richesses et leur puissance. Mais ils ont conquis leurs pr ^ vilges sur le champ de bataille d'%Hastin ^ gs

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ils ne les cderont, que vaincus sur un antre champ de bataille. Le gouvernement monarchique n'a jamais eu et ne peut jamais avoir de ces ncessits d'oppression. Le gouvernement monarchique est calqu sur l'image de la famille, sur celle du systme sidral, sur tous les emblmes d'unit, d'ordre et d'harmonie que la nature offre nos sens et notre intelligence. Si l'histoire des liberts nationales de la, France prouve chaque page la solidarit intime qui exista de tout temps entre les intrts du trne et ceux du peuple, l'histoire du despotisme elle-mme la confirmerait peut-tre plus virtuellement encore. Et il faut bien que cela soi- t, ainsi; pour qu'un principe soit juste, il faut qu'on puisse en tendre jusqu' l'infini toutes les cons q uences sans rencontrer la contradiction ni l'ab surde...E Dieu ne plaise que je prenne en main la cause du despotisme .mon a:rchique, forme de gouvernement barbare bonne pour les peuples enfants. Mais je dis cependant : cherchez les noms les plus odieux de l'histoire, les rgnes les plus maudits par les poetes, ceux des Tibre, des Nron, des Louis XI , des Richelieu, et vous verres, que jamais les maldictions du peuple contemporain ne se sont associes celles des crivains. Nron tait l'idole du peuple de Rome, et ne harle pas du Nron qui regrettait ^^ e savoircrire crire quand il avait signer une sentence de mort, je parle du Nron du lac Fucin et de l'incendie de Borne, du Nron,rrivi au paroxysme des fureurs csariennes. ;ei ie prouve pas eu faveur de la moralit du peuple. c'est possible ; mals cela prouve que le peuple

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

souffre peu des plus fougueux excs du despotisme, et c'est tout ce que j'ai voulu dmontrer. Le soleil, emblme de la royaut, cause aussi par ses ardeurs les temptes et les pidmies : le soleil n'en est pas moins l'astre qui mrit la vigne et les moissons , et qui vivifie la nature; or, si la science a pu donner l'homme le moyen de conjurer la foudre et de s'en faire un instrument docile , est-il supposer que Dieu refuse l'homme les moyens de prvenir les carts de la royaut ? Voici au surplus de plus nobles preuves de la sympathie du peuple pour les despotes. Tous les grands noms qui nous sont arrivs, travers la gratitude des ges, couronns d'une aurole resplendissante . de gloire populaire , sont des noms de despotes : Pricls , Alexandre , Auguste , les Antoriins, Charlemagne, aroun-al-Raschild, Soliman, Louis XIV, le grand Frdric, Napolon. Les traditions des peuples aiment reporter ces noms glorieux toutes les lois, toutes les dcouvertes, toutes les institutions utiles et populaires. Les nations cherchent d'instinct les grands noms pour abri. Les masses admirent et respectent la force, mme dans l'individu, parce que la force est presque toujours la compagne de la justice, et que la force dans le pouvoir est leur seule garantie contre l'oppression des grands. Le despotisme qui pse le plus lourdement sur les travailleurs, on le sait, c'est le despotisme subalterne, le despotisme local, celui du seigneur ou de son intendant. On sait encore que la tyrannie des monarques s'exerce d'habitude dans une sphre o le travailleur n'arrive pas; les traits du pouvoir absolu passent tous

SOLIDARIT DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT. 101

au-dessus de sa tte ; la verge de Tarquin ne brise que les pavots. Ajoutons que l'galit parfaite des citoyens devant le roi, la loi vivante, est dj une des premires consquences du principe de la monarchie absolue, et cette galit est moins illusoire certainement dans les pays de despotisme royal ou imprial, que celle qui est crite dans la charte franaise. En Turquie, le dernier des esclaves et des fonctionnaires du harem est apte devenir grand-visir. 11 semble mme que ce droit soit crit sur la face imposante et majestueuse des individus de cette race. Et en effet, les Turcs et les Arabes de sang possdent tous cette noblesse d'attitude et cette dignit calme que l'habitude du commandement ne donne pas toujours chez nous aux plus hauts dignitaires de l'tat. Eu Chine, comme en Russie, c'est l'empereur qui rcompense et qui. protge le mrite , qui fait et qui dfait les nobles. Dans ces tats semi-barbares o la majest royale est entoure d'un prestige quasi-divin , la capacit est rmunre par la fonction, et donne la noblesse avec tous les privilges de l'ordre. L l'intelligence n'est point force de s'humilier devant le privilge, comme il arrive sous le rgime de l'aristocratie nobiliaire, ni de se courber sous le jog ignoble des cus, comme il arrive sous le gouvernement des banquiers. 11 faut lire les fueros d'Aragon et de Biscaye, admirables institutions de la vraie dmocratie, pour se faire une ide de ce que le pouvoir monarchique absolu peut comporter de liberts populaires courant cte cte avec lui. Je donne cinquante ans de rvolutions l'Espagne pour retrouver, dans ses institutions nouvelles, les liberts municipales et provinciales dont elle tait

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DE LA FEODALIIE f1NANCLERE.

pourvue sous la monarchie absolue. Dans les tats p hrditaires d'Autriche, pays d'absolutisme et de bonheur, de danses, de festins et de chants ternels, le peuple bnit son souverain et l'appelle son pre. Ce peuple n'a pas voulu de sa libert que nos soldats vainqueurs lui apportaient au bout de leurs baonnettes, aux jours des victoires de la B oubiique. Et pour avoir constat ce fait vrai, je suppose n'avoir pas b esoin de me dfendre du crime de sympathie pour ce gouvernement de l'immobilisme, qui rgne par la terreur sur les pays conquis, gouvernement d'espions, d'assassins et de sbires, tat fabriqu de pices et de .or-. ceau vols, que les traits de 1815 ont bti, que de nouveaux traits ne tarderont pas dm.olbr, je l'espre; car la justice divine ne peut ,;as pardonner des iniquits politiques comme le dmembrefnent de la Pologne et les gorgements de Tarnow !' Le gouvernement despotique de la Prusse est en avant de tous les gouvernements soi-disant libraux de l'Europe, pour la fondation des institutions de charit sociale. Tout ce qui se fait de bon et de populaire en Russie mane de l'empereur. Ce tzar Nicolas, que la presse parisienne dcore si complaisamment du titre de Nron tartare, est le souverain d'aujourd'hui qui travaille avec le plus d'art et de persvrance l'mancipation des travailleurs , en brisant du mme coup la puissance des boyards, et le parasitisme mercantile des enfants d'Isral. Un jour, les Danois fatigus de l'exercice de leurs droits, renoncrent spontanment leur libert et proclamrent la monarchie absolue. Je doute qu'ils aient eu se repentir de cette dtermination. Le peuple le plus heureux et le plus libre de l'Europe, le

SOLIDARITE DES INTRTS MONARCH. ET DMOCRAT. 10!3

peuple toscan. , est g ouvern par un souverain peu prs absolu. 11 existe en ce moment, aux portes de la France, dans un des cantons les plus riches et les plus industrieux de la Suisse , une population anciennement franaise, et que les traits de 181 5 nous ont faite trangre. Cette population, qui a trouv d'immenses avantages matriels dans son changement de nationalit, a pris en tel dgot le rgime des liberts helvtiques, qu'elle a voulu nagure s'expatrier en masse pour aller fonder quelque part en Afrique une colonie paisible, sous l'appui d'un gouvernement fort. Ah ! les haines des peuples pour les rois sont plus stupides encore que coupables , et les crivains soi-disa,nt dmocrates , qui poussent les nations au renversement des trnes, trahissent bien cruellement la cause, de la dmocratie! Ainsi l'histoire du despotisme et celle de la monarchie protestent contre la thorie du gouvernement-ulcre applique la royaut. L'histoire naturelle, dont les conomistes et les philosophes considrent sans doute. les enseignements comme choses ridicules, nous offre aussi dans le gouvernement des abeilles l'emblme intressant d'une vritable monarchie dmocratique, o tout le monde travaille, la reine comme le peuple, et o les travailleurs mettent impitoyablement mort les parasites, pour nous montrer que la constitution de l'ordre parfait et du travail attrayant ne comporte pas d'oisifs. Mais cherchons dans des preuves moins religieuses et moins abstraites la dmonstration de ce principe : que le bonheur du peuple , c'est--dire celui. des travailleurs, exige l'union intime des intru du peuple et du gouvernement.

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riNANCI$EE. DE LA FODALIT

CHAPITRE IV.
Consquence de l'affaiblissemen t de l'autorit.

L'affaiblissement de l'autorit amne l'abandon du faible, du travailleur. Quand le capital n'a plus d'obstacles redouter de la part de l'autorit, protectrice providentielle et naturelle du travailleur, le capital spolie sans piti le travail et l talent de leurs droits, ou bien il les rmunre son bon plaisir. Ce bon plaisir est devenu la loi des transactions industrielles. Le capitaliste a mis le pied sur la gorge au consommateur et au producteur. li les a odieusement ranonns tous les deux. Il a achet trois francs ce qui en valait six, et vendu six francs ce qui en valait trois. La concurrence exterminatrice, engendre par l' anarchie , a rduit les salaires de l'artisan au-dessous du minimum suffisant assurer la nourriture de celui-ci. Les travailleurs ont pouss eux-mmes cette rduction en se faisant concurrence entre eux, et ils ont eu subir en mme temps la concurrence des matr"es. Celle des machines est venue donner l'ouvrier le coup de grce. Tous les progrs de l'industrie et de la science, qui devraient tre un bienfait pour l'humanit en gnral en activant les ressources de la production et en allgeant le travail de l'homme , se sont convertis pour le travailleur en instruments d'oppression et de

CONSQUENCES DE L'AFFAIBLISSEMENT DE L'AUTORIT.

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ruine. Les machines pacifiques sont devenues des machines de guerre entre les mains des capitalistes, qui s' en sont servis pour craser leurs malheureux concurrents; et le monopole de l'industrie lucrative s'est constitu entre les mains des riches. Les progrs du morcellement et de l'usure ont march de pair avec ces empitements du capital que le frein de la loi n'arrtait plus; car c'tait la libert, la libre concurrence prche par les conomistes qui engendrait le monopole et ses suites. Une effroyable et progressive indigence s'est tendue sur les districts manufacturiers, et comme un voile funbre a intercept les derniers rayons de sentiment religieux qui rchauffaient encore l'esprance du pauvre et soutenaient son courage en ses afflictions. Au spectacle des iniquits dont il tait victime , et que Dieu et le gouvernement tolraient sur la terre, le travailleur s'est pris douter de la justice de Dieu et de celle des rois, et il s'est ru dans son dsespoir contre les autels et les trnes qui ne le protgeaient pas. L'insuffisance du salaire a rendu le travail rpugnant, et chassant l'artisan de l'atelier, l'a jet sur la voie publique et l'a livr toutes les suggestions du vice. Alors le gouvernement et les riches ont largi leurs prisons et augment leurs armes pour rsister la nouvelle invasion des barbares. Des prisons et des soldats, dont il faut prendre les dpenses d'entretien sur le travail du peuple ! c'est tout ce que les savants et les hommes d'tat ont su imaginer pour prvenir l'explosion des besoins rvolutionnaires, engendrs par la misre,"le dsespoir et la dmoralisation des classes laborieuses.

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

Des prisons ! quand il y a des malheureux qui solli-

citent comme une grce d'y tre admis jusqu' la fin de leur misrable existence, pour tre srs d'un grabat et d'une nourriture de chaque jour ! Le gouvernement et les riches ont aussi conseill l'usage des caisses d'pargne ceux qui demandaient de l'ouvrage et du pain. Ils ont envoy des livres de sagesse aux pauvres filles qui ne savent pas lire , pour arrter les progrs de la prostitution qui ruisselle sur le pav des grandes villes. Et comme les dsordres et les intempries des saisons amnent quelquefois leur suite une pidmie dsastreuse qui dcime les populations, ainsi l'anarchie commerciale, et les folies des gouverns , et la pusillanimit honteuse des gouvernants, ont amen le flau de la fodalit industrielle et financire, l'un des plus ignobles flaux qui puissent affliger les nations.

OHIGIN.E ET AVL`NEM1tENT DE L A FODALIT.

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CH A PITR E V.
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industrielle. Son
enrtact-re.

eem garogrg . tito;n

Les jours de la fodalit financire sont donc venus. La France subit aujourd'hui le joug de cette puissance et il n'y a pas d'au.re gouvernement que la banque , je le rpte pour la dixime fois. Le roi , } les chambres n'existentqu' '. la condition de servir ses exigences et ses caprices. On a crit -.:pendant dix ans que le roi Louis--Philipre t liait sa l, couronne d'une demi-douzaine de banquiers en pril de suspension de payements. Le haut banquier et le haut industriel sont assez partisans des rvolutions, quand leurs spculations financires tournent mal. lis vident volontiers en ce cas leurs ateliers sur la place publique , pour, le cas de leur dconfiture arrivant , pouvoir mettre leurs pertes de jeu sur le compte de leur patriotisme, et faire endosser par la rvolution triomphante leurs traites protestes. Quand ils se sont poss de la sorte en victimes, il n'est pas rare de voir, et le roi qu'ils ont fait et le peuple qu'ils mnent, se cotiser pour venir au secours de ces dbiteurs en retard. Et pendant que, grce ces libralits calomnies, l'industriel se refait, et que son escarcelle de mendiant se mtamorphose en comptoir gnral , les assasssns, chauffs par les prdications de la presse et des

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DE LA FODALIT FINANCiRE.

clubs , prparent contre la personne du chef de l'tat leurs machines infernales et interdisent au roi les rues de sa cit. A l'homme de Bourse, au parasite, la popularit et l'or ! Au roi , l'homme de peine de la nation, les balles parricides et les maldictions du peuple ! La devise gouvernementale du parti des banquiers et des moitis de receveurs gnraux du Nord est celle-ci : Le roi reoit des balles et ne gouverne pas. Un petit journal intitul la Chronique, qui vivait en 1846, crivait que la royaut financire de M. de Rothschild tait de beaucoup prfrable la royaut officielle du roi Louis-Philippe, par la raison que le juif n'avait pas de balles parer. M. Guizot et M. Thiers sont de grands orateurs et des historiens distingus qui ont crit de nombreux volumes sur les choses du pass. Ces deux hommes d'tat sont assis depuis quinze ans au gouvernail des affaires. Eh ! bien, je pose en fait, que si on leur et demand il y a deux ans sous quel rgime ils vivaient, et quelle puissance ils servaient deux genoux, ils ne l'auraient pas dit. Car cette puissance dont ils excutaient les ordres avec tant de souplesse , cette fodalit industrielle dont ils ne sont que les humbles esclaves, ils ne la connaissaient pas; ,ils ne savaient pas mme le nom de l'idole qu'ils encensaient. Il a fallu pour leur ovrir les yeux, l'entre de la secte saint-simonienne dans les hauts conseils de Juda. M. Guizot et M. Thiers ministres, ont compt bien longtemps treize mille francs tous les mois l'organe officiel de la coterie rgnante, sans que la tmrit leur soit venue de s'informer quels matres le pouvoir soldait ce tribut de la peur. Je pardonne ces deux mi-

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

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nistres tout le bien qu'ils n'ont pas fait depuis quinze ans, car il ne dpendait peut-tre pas d'eux de mieux faire. Ils ont vu des ennemis l o il n'y en avait pas ; ils ont vu les eaux calmes l o miroitaient les cueils. Pilotes aveugles qui ne connaissaient pas la mer sur laquelle ils voguaient, il est peu surprenant qu'ils n'aient pas amen leur esquif bon port. Quand les Argonautes s'en furent la conqute de la toison d'or, ils prirent pour pilote Lynce , dont la vue tait si perante qu'il dcouvrait les cueils cachs au plus profond des eaux. Et comment ne pas pardonner M. Guizot et M. Thiers leur impuissance . et leurs ttonnements d'aveugles, quand cette aristocratie des cus, qui rgne et gouverne de fait et qui dispose de toutes les forces vives de l'tat, ignorait elle-mme son pouvoir hier encore et ne savait pas qu'elle tait constitue? On dit qu'il a fallu toute l'loquence des rengats de la femme libre , lesquels comptent dans leur bande bon nombre d'enfants d'Isral, pour faire comprendre au roi des juifs l'tendue de sa puissance et la porte de cette salutation du Pre : Sire tous les revenus de ce pays sont vous.... et aussi nos coeurs et nos plumes. La fodalit industrielle est constitue : elle tient en ce moment le pouvoir et elle le tient pour longtemps , si la sottise publique lui prte vie.
La fodalit industrielle.

La fodalit industrielle est une forme de gouvernement prvue et dfinie , qui a ses conditions et ses

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D LA FODALIT FINANCIRE.

raisons d'tre , comme la fodalit nobiliaire. t'est une tyrannie que les tats sont amens subir par la force naturelle des choses , en telles circonstances donnes. Elle a son caractre distinct et ses institutions spciales. La fodalit industrielle nat de l'puisement financier des tats, comme la fodalit nobiliaire de l'asservissement de la race vaincue la rce conqurante. Montesquieu a oubli de la dfinir, et de nous apprendre sur quelles bases elle repose. Un homme qui avait plus de gnie que Montesquieu a eu soin de rparer cet oubli. Je ne le nommerai pas, de peur qu'on ne m'appelle fouririste; il a t plus malheureux que la prophtesse Cassandre; car on n'a pas cru ses prdictions, mme aprs que ses prdictions s'taient ralises. Il y a quarante-trois ans aujourd'hui que cet homme annonait pour le temps o nous sommes la venue de la fodalit industrielle , laquelle il a donn le nom qu'elle porte. On tait alors aux beaux jours du trait d'Amiens. Le prophte, qui remplissait alors les hautes fonctions de commis chez un ngociant lyonnais, ne s'abandonnait pas aux illusions du Consulat et de la paix. Il annona, au contraire, la reprise prochaine des hostilits gnrales et une con'l giration universelle, en comparaison de laquelle les g uerres qui venaient de finir ne devaient tre regardes que comme des jeux d'enfants. Il dduisait aussi dans une brochure qui frappa le premier consul, les consquences financires de ce nouveau branle-bas europen. L'incendie se ralluma en effet quelques mois aprs

ORIGINE ET AVNEMENT lll, LA FODALIT.

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la prdiction et s'teignit au jour dit. Ses ravages icw avaient dur le temps ncessaire pour obrer tous les tats et les livrer aux juifs. L'invasion du flau s'est faite rpoque assigne pour son apparition. Si la fodalit industrielle ne se trouve encore qu' l'tat rudimentaire en certaines contres privilgies de l'Europe, elle est arrive en France l'tat de dveloppement parfait. Elle a pris pied chez les diverses nations belligqu. raites, la suite des guerres de l'Empire, quand les Immenses leves d'hommes que consommaient ces luttes gigantesques eurent forc tous les gouvernements recourir aux emprunts nationaux. On peut prendre la fatale anne de I 81 5 pour l're de la . nouvelle puissance, bien que, ds avant cette poque, la coalition des banquiers et des accapareurs de froment et dj fait chouer la campagne de Moscou.... Moscou et Waterloo, voil les dates que l'in--s tervention du juif dans nos affaires nationales nous rappelle. Et ces dates sont caractristiques. Comme le gui parasite qui fleurit l'hiver au milieu du deuil de la nature et pendant que le givre est aux branches du chne sur lequel il s'est implant, la fodalit financire s'panouit dans tout son clat aux jours d'adversit des nations sur lesquelles elle a prise. Sa fortune se fait de la dtresse publique. cette poque de /1815, la France, accable plutt que _vaincue , succombait sous les efforts de la coalition de toutes les puissances europennes. Condamne par le sort des armes payer une indemnit de guerre d'un milliard cinq cent millions , elle devait

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

devenir la proie des traitants cosmopolites qui se ligurent pour exploiter sa dtresse. Alors commena se constituer ce comit de la haute finance, qui fut plus tard le conseil des dix et qui s'adjugea le monopole prsent et futur de tous les emprunts nationaux. La France emprunta un taux onreux , car les fonds taient cinquante. Le calme fut peine rtabli en Europe , et 1a France rassise de ses branlements, que la Restauration s'abandonna ouvertement ses tendances contrervolutionnaires. La politique intrieure de la Restauration ayant t pour beaucoup dans "la rapidit des progrs de la fodalit financire, il est ncessaire de l'examiner rapidement - et sous ce point de vue exclusif.
Politique de la Restauration l'intrieur.

L'ide fixe de la Restauration, l'ide qui la perdit, fut de reconstituer l'ancien rgime, chose aussi facile, peu prs, que de faire remonter un fleuve vers sa. source. La loi lectorale est la vritable charte de la libert chez tous les peuples; la Restauration fit une loi lectorale qui fixa le cens d'ligibilit mille francs , et qui accorda tous les lecteurs payant ce cens le droit de voter deux fois. Jamais le droit de l'argent n'avait t reconnu par la loi d'une manire aussi insolente. Il s'agissait aprs cela de concentrer entre les mains des amis du pouvoir les moyens d'arriver la richesse reprsente par cette contribution de mille francs. Il s'agissait, en un mot , de reconstituer une aristocratie

ORIGINES ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

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en faisant pleuvoir sur les nouveaux privilgis, comme quivalent de la franchise des terres nobles d'autrefois, toutes les faveurs du pouvoir et toutes les largesses du budget. Dans ce but, on rdigea d'abord la fameuse loi financire ou des douanes de 1821--22. Ces lois prohibaient presque toutes les provenances de l'tranger, qui, par voie de reprsailles,- frappa un impt quasi-prohibitif sur la plupart des produits de notre sol. La nouvelle loi financire, par exemple, protgeait l'industrie des grands propritaires fonciers, leveurs de btail, par une prime indirecte de cinquante-cinq francs par tte de boeuf -lev en France, en frappant chaque tte cle btail -tranger d'un impt direct de cinquante-cinq francs. On n'aurait pas os rendre ces grands propritaires l'immunit du sol; on la remplaa habilement, en leur accordant sur l'impt national, sur le budget, une prime magnifique pour tous les produits de ce sol; on trouvait moyen par l de leur rembourser leur impt. II tait difficile d'luder avec plus d'adresse le principe de la proportionnalit des charges crite en tte de la loi fondamentale du royaume. Les fabricants de fer, les propritaires de forts, d'usines, de. houillres, les grands manufacturiers, les raffineurs, tous les industriels, en un mot, dont l'industrie exigeait la possession de vastes capitaux, furent admis jouir de privilges analogues. Ces belles rformes, bien entendu, ne s'opraient qu'au nom des intrts de l'industrie nationale , du fer national, de la viande nationale. Au moyen des droits d'entre exorbitants frapps sur les produits similaires de l'tranger, on attribua aux industries privilgies le monopole du march intrieur. Quant aux autres
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industries nationales, mais - qui__avaient le tort de s'exercer par de petits propritaires , de petits industriels, des gens sans consquence, elles furent impitoyablementsacrilies au principe de l' industrie nationale. Les vins, les alcools, les soieries, se trouvrent dans ce cas. Le peuple fut oblig de renoncer la viande de boucherie , que la surtaxe du btail tranger fit normment renchrir. Le vigneron , qui tou les marchs du dehors taient ferms par l'impt de reprsailles, et tous ceux du dedans par l'lvation des droits d'octroi des villes, fut insensiblement amen sa ruine; il ne fallut pas plus de dix ans de ce rgime pour le rduire sa misre d'aujourd'hui. Il y a des annes o la valeur du vin, dans les quatre cinquimes des vignobles, ne reprsente pas la valeur de l'impt et des frais de culture de la vigne. Une autre loi, qui n'tait que le corollaire de celle-ci, fut prsente dans la mme priode 1821-22, c'est la loi des canaux, dont j'ai parl au dbut de cet crit, propos du projet de rachat des actions de jouissance. Le gouvernement, pour favoriser l'coulement des produits des hautes industries mtallurgiques et minralogiques et activer le commerce de l'intrieur, eut la sage pense de relier les principales voies navigables du royaume, les fleuves et les rivires , par un rseau de navigation artificielle de deux mille quatre cents kilomtres environ . Ce rseau. de canaux devait mettre en communication immdiate les lieux de production. avec les foyers de consommation les plus importants. J'ai dit le pont d'or que le gouvernement fit cette occasion aux marchands d'arauxquels il emprunta une somme de cent vingthuit millions , en leur payant un intrt de 8 pour 100
gent,

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peu prs, indpendamment du droit de partage pour quarante et quatre-vingt-dix-neuf ans dans le revenu futur des canaux. Ces canaux ont dj cot D'tat trois cent millions, et aprs vingt-trois ans ils ne sont pas termins; et comme les banquiers , qui n'ont fourni que cent vingt-huit millions sur cette somme, sont cependant les matres absolus des tarifs de ces canaux qu'on leur a livrs en gage , il s'ensuit que ces canaux n'ont rendu par le fait aucun service l'in-. dustrie nationale. Ils l'auraient pu, d'ailleurs, que la bonne volont de l'administration et t paralyse par la rsistance incroyable des deux compagnies propritaires des canaux de Briare et du Loing, qui sont les clefs de la navigation de la Loire, rsistance coupable qui a suffi pour paralyser le commerce du bassin de la Loire. Aujourd'hui les houilles de Saint-tienne n'arrivent plus Paris o elles sont remplaces par les houilles d'Anzin et de Mons. Les vins, les fruits d'Auvergne sont galement dpossds de ce dbouche Les produits mtallurgiques d'Imphy prennent encore la voie du roulage pour se diriger sur la capitale. L'ordonnance royale du 17 avril 1843, rendue sur l'injonction des compagnies financires des canaux , a supprim le commerce des bois de construction de l'Allemagne avec l'est et le midi de la France. La mme ordonnance a ferm les marchs de Mulhouse et de l'Est aux houilles de Saint-tienne et de Saneet-Loire. La mauvaise fortune qui s'est attache depuis quelques annes -aux mines de Saint-tienne, leur avait quelque temps auparavant suscit la concurrence des houillres d' Mais , appartenant la maison Rothschild, pour la fourniture des bateaux vapeur de Mar-

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seille et de Tor n. Le baron de Rothschild s'est fait adjuger un che:.. gin de fer qui conduit les produits de son tablisseme , d'Alais sur le Rhne et sur les ports du Midi. De n ;:tie que les manufactures de l'Est et le dbouch de Pc.r ont t perdus pour le bassin houiller de Saint-1ti, _one, le plus riche de tous ceux de la France et celui qui produit le charbon de meilleure qualit ; de mn..: les vins du Beaujolais, du Mconnais et du Lyonnais , ont dsert la voie du canal du centre, proprit de l'tat, qui menait autrefois les vins de la Sane la Loire , pour prendre la voie du canal de Bourgogne. Les vins de la Bourgogne proprement dits, les vins de la Cte-d'Or, qui s'exportent presque tous , suivent encore , en grande partie , la voie dispendieuse du roulage. On se demande quoi ont servi ces emprunts contracts des conditions lonines et ces charges de trois cent millions imposes la fortune publique, et ces deux mille quatre cents kilomtres d'une navigation artificielle, puisque les houilles de Saint-tienne, pas plus que celles de l'Allier et de Sane-et-Loire, puisque les bois de l'Allemagne et des Grisons, pas plus que les fers et les cuivres de la Nivre et les vins de la Bourgogne, ne profitent de cette navigation ? Voici la rponse la question : ces dpenses de trois cent millions, ces emprunts de cent vingt-huit millions contracts des conditions lonines, ont servi donner la haute banque , aux Jacques Lefvre, aux Prier, Palet-Midi (juif ), Barthlemy (Gnevois ), Delahante, etc., la direction suprme de la navigation intrieure du royaume et du commerce de la France centrale. Elle a servi , de plus, amener la cration ,

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pour ces messieurs, d'une foule de valeurs de Bourse qui s'appellent les actions de tel ou tel cnal , trois canaux , quatre canaux; enfin la cration de cent soixante-huit mille actions de jouissance , dont les crateurs et les dtenteurs dsireraient aujourd'hui se dfaire au prix modique de quarante millions. Je rappelle encore que les actions de jouissance, une des valeurs qui ont le plus pes de tout temps sur les oprations de la Bourse, appartiennent pour les sept huitimes aux banquiers gnevois.... J'ai dit qu'il s'agissait pour le gouvernement de la Restauration de reconstituer une aristocratie, et que ce gouvernement s'y prit avec adresse pour arriver son but. Le libralisme comptait de beaux noms dans la finance. L'occasion parut magnifique de tenter la fusion de la noblesse d'argent avec la noblesse de race, cette fusion que le bon gnral Lafayette voulait pousser jusqu' vaporation compi te. Le gouvernement savait parfaitement que le libralisme se laisserait enrichir sans trop de rsistance, et que les plus farouches des puritains du parti iraient mme jusqu' tolrer l'apposition d'une couronne de baron ou de comte sur les panneaux un peu nus de leur modeste quipage. M. de Villle n'ignorait pas que le coeur des enrichis est minemment accessible l'ambition des honneurs et des titres. L'important tait d'enrichir ceux qu'on voulait avoir. C'est dans ce but qu'on prodiguait les faveurs du budget aux compagnies financires des canaux, illustres des plus beaux noms de la finance ; qu'on abandonnait en mme temps les canau:, de Saint-Quentin,

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etc., appartenant l'tat, quelques gros spculateurs qui l'on fit des fortunes princires au bout de quelques annes. C'est en ce temps-l aussi qu'on faisait M. Ternaux baron comme M. de Rothschild. ll n'auraittenu qu'a M. Laffitte, qui fut le second de M. de Villle dans l'affaire du 3 pour 1 00 et dans celle d'Hati , de se faire baroniser comme M. Ternaux. Mais M. Laffitte , qui n'avait pas de fils et dont la fille tait princesse, mprisa noblement ce vain titre de baron. Cependant il n'tait pas aussi facile de faire prendre le change la finance librale sur certaines questions politiques, que sur celles des canaux ou des douanes que le peuple ne comprenait pas , et propos desquelles elle pouvait s'humaniser sans trop se compromettre vis--vis du public. La Restauration , pour reconstruire son semblant d'ancien rgime , sa marotte, tait oblige de faire marcher paralllement ses lois de finances ou aprs , des lois politiques empreintes des mmes tendances, comme celles du droit d'anesse, des majorats, substitutions, dotation de la pairie. L'opinion librale avait peu gagner et tout perdre en donnant les mains ces projets de lois contre-rvolutionnaires. Elle demeura donc fidle la causo du peuple, et les combattit vivement. L'emprunt de quatre centmillions pour la guerre d'Espagne, expdition entreprise par le gouvernement franais contre les liberts d'une nation constitutionnelle, n'avait pas t vot par les chambres , sans une vive opposition de la part des libraux. Enfin , quand arriva le jour de la grande cure de la Restauration, quand. les hommes qui avaient subi la rvolution , frapprent
Saint-Martin ,

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une contribution d'un milliard sur les enfants de ceux qui l'avaient faite , la finance librale , qui date toujours d'hier et qui n'avait pas d'indemnit recevoir, clata. Elle ne craignit pas de caractriser du nom de dilapidation du trsor public cette mesure ractionnaire que les hommes du pouvoir couvraient, de leur ct, du beau nom de restitution lgitime. L'opposition de M. le duc de Choiseul, de M. le duc de Noailles et de M. le marquis de Lafayette, qui n'taient pas de finance , mais de noblesse, et qui avaient beaucoup perdu la rvolution , tait de nature produire plus d'effet sur les chambres que les emportements des banquiers libraux ; mais le projet tait vot d'avance par une majorit compacte d'intresss dans la question. Toute dpense d'loquence et de patriotisme se faisait l en pure perte. On sait comment, dater de ce triomphe, les prtentions du parti de l'migration ou de l'ancien rgime tout pur, n'eurent plus de bornes ; comment ces prtentions comprimes un moment par la sagesse du ministre Martignac , n'en firent que plus violemment explosion sous le ministre qui lui succda et qui fut le dernier de ce gouvernement. La noblesse de race avait tout fait perdu dans cette phase de vertige, les enseignements et l'exemple de M. de Villle; elle eut le tort immense de traiter de concessions indignes et humiliantes les mnagements et les cajoleries du grand ministre pour les hauts barons de la Bourse. La finance, blesse dans son orgueil et dans ses intrts, ne lui pardonna pas. Elle et accept la fusion , elle et tolr bien des infractions la charte, si on lui et fait aussi cure de portefeuilles et d'honneurs;

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mais la Restauration sortait de la voie financire, elle rtrogradait ouvertement vers 1760, elle appelait au ministre des noms de l'OEil-de-buf. 11 y eut lutte entre les deux orgueils. Et la maison des Bourbons de la branche ane se brisa contre la maison de MT. tels et tels, marchands d'espces, fabricants de cassonade et de chandelle, appuys par la presse et par les ouvriers qu'on expulsa des ateliers. La rvolution de juillet , c'est la victoire d' li s-tings de la fodalrit financire. De ce jour-l , celleci a commenc se clouter un peu de sa. puissance. Cette rvolution de juillet a renvers de fond en comble l'chafaudage des tentatives contre-rvolutionnaires de la Restauration. La. noblesse y a perdu ses derniers privilges et ses dernires esprances. `ion bagage est tomb tout entier dans les mains des vainqueurs. Le peuple n'y a rien gagn en droits , ni en bientre; les tarifs sur le vin et la viande n'ont pas t abaisss , loin de l. Mais la France y a normment perdu en influence; car, ds le lendemain de la chute de Charles X, elle a t oblige de renoncer l'alliance de la Russie et de se jeter dans les bras de l'Angleterre, sa mortelle ennemie. La royaut... Le roi a t assassin six fois , et sa clmence n'a pas encore lass la rage des assassins. Il y a dans l'histoire de ces quinze dernires annes deux faits qui disent ce qu'est devenue la royaut en France. Aux premiers jours du gouvernement, la .Belgique s'offrit au fils du roi : c'tait la runion la France.

OEi1GINE ET AypEIVIENT DE LA FODALIT.

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La Belgique est un pays de manufactures de draps et de toiles, de houillc3 et de fonte. Angers, Elbeuf, Rouen et Lille eussent beaucoup perdu a cette runion. L'offre du peuple belge est refuse. En 1 843 , treize ans aprs cet chec, le roi des Franais, d'accord avec le roi des Belges, essaye de renouer au moins l'alliance commerciale avec la Belgique, ne voulant pas, dit-il, voir sa frontire des douaniers prussiens. Les drapiers d'Elbeuf et de Roubaix, les fabricants de fer, les leveurs de boeufs , se constituent cette nouvelle en petite convention et menacent le gouvernement de lui retirer leur protection , s'il ne retire pas son projet. Le gouvernement du roi a recul.

Nous avons vu les consquences de la politique de la Restauration , dans ses rapports avec les progrs de la fodalit financire. Achevons l'histoire des dveloppements de celle-ci depuis 1830. Au bruit de la chute de ce trne dont la rdification avait cot tant de sang et tant de milliards l'Europe , la peur prit de nouveau les Puissances. Toutes armrent, toutes furent de nouveau contraintes de recourir aux enfants d'Isral. Quand les emprunts eurent t contracts au taux de quatre-vingts, le comit des dix qui se les tait adjugs tous, dcida qu'il n'y aurait pas de guerre, qu'il ne fournirait pas d'argent ceux qui voudraient guerroyer. Alors les fonds remontrent jusqu'a cent vingt, et les bnfices raliss en quelques annes , souvent en quelques mois par les

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prteurs, atteignirent des chiffres fabuleux. Le ministre Laffitte et celui du I" mars , les deux pires ministres du gouvernement de juillet, sont aussi les deux poques que , les joueurs coup sr se rappellent avec le plus d'attendrissement. Il s'est fait en ce temps , ee qu'il parait, d'admirables coups de Bourse. La pche des cus ressemble celle des goujons qui russit mieux par l'eau trouble. Si bien que le juif a frapp tous les tats d'une nouvelle hypothque et d'une hypoth que que ces tats ne rembourseront jamais avec leurs revenus. L'Europe est infode la domination d'Isral. Cette domination universelle que tant de conqurants ont rve, les juifs l'ont en leurs mains. Le dieu de Juda a tenu parole aux prophtes et donn la victoire aux fils de Machabe. Jrusalem a impos le tribut tous les empires. La premire part du revenu public de tous les tats, le produit le plus clair du travail de tous les travailleurs , passe dans la bourse des juifs sous le nom d'intrts de la dette nationale. Et notez bien que pas un juif n'a fait uvre utile de ses mains, depuis le commencement du monde.
Saint-Simon et Juda.

Cependant, jusqu'en ces dernires.annes, la constitution de la fodalit d'argent n'tait pas encore chose de notorit publique. On en parlait vaguement, mais on ignorait les noms propres. Le juif prenait bien, le juif accaparait bien tout ce qu'il trouvait sous sa main accaparer et prendre, emprunts nationaux ou chemins de fer; mais il ne faisait, en agissant ainsi,

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qu'obir pour ainsi dire aux impulsions de son instinct natif. Il accaparait sans se rendre compte; il n'avait conscience ni de ses actes , ni de sa valeur, ni de la force politique de son levier d'accaparement. La thorie, le systme , le lien du but commun, manquaient ces praticiens exercs, ces tireurs de bourse subtils; les thoriciens leur sont venus. Les dbris disperss de la tribu de Saint-Simon se sont runis aux dbris disperss de la tribu de Juda, et ces deux grands dbris, pour se consoler entre eux, se sont adjug le partage des dpouilles du monde civilis, de la France surtout, la crme des vaches lait, comme dit le juif. L'alliance tait d'autant plus naturelle que l'glise saint-simonienne comptait parmi ses fidles bon nombre de circoncis. On sait le principe sacramentel de la foi saintsimonienne : chacun selon sa capacit, chaque capacit selon ses oeuvres. Le rle indigne que jouent aujourd'hui les aptres de cette doctrine ne me fera pas tre injuste leur gard , ni mconnatre les services immenses par eux rendus la cause du progrs. Mme mon esprit ne recule pas devant les consquences extrmes de leurs thories sur l'hritage. Ils proclamaient cet hritage une grande iniquit, qui nous dit qu'ils n'avaient pas raison, et que leur principe que nous dclarons aujourd'hui rvolutionnaire et subversif de toute socit , ne sera pas sanctionn demain par l'assentiment universel des sages et crit dans la loi; car enfin il y a des abus, et des abus odieux et rvoltants dans la loi d'hrdit d'aujourd'hui. Ainsi, pour ne citer qu'un exemple.... le sort m'aura donn pour pre un Marceau, un Laplace, un hros qui aura vers

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pour son pays jusqu' la dernire goutte de son sang, un savant qui aura consacr au service de l'humanit tout ce qu'il avait reu du ciel d'intelligence et de gnie. Il in eurt, et parce que le but suprieur que ce hros ou que ce savant poursuivait , l'aura coinpltement absorb pendant sa vie, l'aura dtourn du soin de ses affaires personnelles, des affaires de famille, moi, son fils, je ne serai rien, rien que l'hritier d'un nom difficile porter -- tandis que le fils de l'picier contemporain de mon pre, d'un crtin dont toute l'existence se sera perdue dans les dtails d'un ngoce infime, et par cela mme que cet picier n'aura jamais song son pays, hritera de cet inutile citoyen le droit de faire des lois, le droit de me reprsenter, moi , dans les conseils de la nation ! Et vous appelez cela de l'quit, messieurs les partisans de l'hrdit quand mme, et vous faites condamner par vos tribunaux, sous prtexte d'outrage la morale publique, ceux que rvoltent d'aussi criantes sottises. Condamnez tant que vous voudrez , moi j'absous , moi je trouve que le fils du riche devrait s'estimer assez heureux dj de recevoir, eu rcompense de la peine qu'il s'est donne de natre, le droit de commander le travail d'autrui , et de consommer sans produire.... Et puis si vous vouliez srieusement attacher votre dogme de l'hrita g e le privilge de l'inviolabilit ternelle, vous auriez d ne pas commencer par vous vanter, comme d'une superbe conqute rvolutionnaire , de l'auto-da-f de la nuit du 4 aot, o furent brls tous les titres de noblesse, autant de privilges que les tribunaux d'autrefois dclaraient aussi inviolables. Vous deviez respecter l'hrdit des charges, celle de la pairie, celle

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de la royaut que vous avez brise dix fois depuis un demi-sicle; car sachez bien qu'au fond tous ces privilges sont les mn-tes , et que la transmission hrditaire d'une charge de justice, c'est--dire du privilge d'appliquer la loi, n'a rien de plus monstrueux que la transmission hrditaire. du privilge de faire cette loi, ou de choisir ceux qui la font. Quant l'mancipation de la femme, j'avoue encore que je suis de ceux qui, loin de rodouter cette grande mesure de rparation et d'quit , l'appellent de tous leurs voeux, n'tant pas chose dmontre pour moi, que la femme affranchie profiterait de sa libert pour se jeter notre tte, comme le supposent si complaisamment tant de vieilles barbes du parlement et d'ailleurs. J'ai de plus le malheur de considrer comme infmes tous ces marchs lgaux qui se passent par-devant notaire, et qu'on appelle mariages de raison ou de convenance; marchs infmes o des mres sans coeur vendent la chair de leurs filles. des vieux, pour un peu d'or ou pour des titres; unions illgitimes, s'il en fut, aux yeux de Dieu, car Dieu ne consacre que celles dont l'amour est le lien. -Plt au ciel que la France n'et reprocher aux aptres de la foi saint-simonienne que de pareils mfaits, des mfaits d'utopie! Mais il y a autre chose que leurs utopies rprimer et fltrir, il y a leur pacte ignoble avec la boutique, et leur apostasie C'est chose facile que de formuler un principe. Celui des saint-simoniens n'avait rien de bien hardi, rien de bien effrayant pour personne. A chacun selon ses capacits ^ a chaque capacit selon ses oeuvres. Si le monde n'est pas rgi conformment . cette loi so-

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ciale , au moins beaucoup dsirent-ils qu'il puisse en tre ainsi : le difficile est toujours d'appliquer. Le difficile dans l'espce tait de dcider qui serait l'apprciateur de la capacit, le distributeur des rcompenses proportionnes la capacit. On sait la faon cavalire dont l'cole tranche ce noeud gordien. Le peuple acclame au plus digne. Le plus digne, c'est le plus beau, le plus loquent, le mieux fait pour captiver les coeurs par ses charmes vainqueurs, comme le duc de Guise de la Ilenriacle; c'est l'individu, en un mot, qui porte le plus visiblement imprim sur sa face le cachet de l'lection divine. Le Pre , l'acclam, commence par choisir tous les grands dignitaires de l'tat; il est rare qu'on ne trouve pas en pareille circonstance des amis disposs vous servir d'Atlas, partager avec vous le poids des affaires publiques; ces amis lisent le reste des fonctionnaires, et voil la machine sociale organise de la base jusqu'au fate; ce n'tait pas plus difficile que a. Alors il y eut un homme semblable aux immortels et nomin Enfantin, non moins clbre par la puissance de ses effets de queue au noble jeu de billard, que par la frquence et la distinction de ses parolis la chasse , et qui , sur la foi de quelques cratures charmantes et sa modestie aidant , se posa comme possdant au grand complet le physique de l'emploi pivotai , et se fit acclamer le .Pre en petit comit. Et comme on tait au lendemain des glorieuses, et que Paris n'avait pas eu le temps de cuver sa rvolution en trois jours; comme l'effervescence bouillonnait encore au fond de beaucoup de ttes , cet homme eut des adeptes, voire des sdes de l'un et de l'autre sexe,

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son espoir s'enfla dmesurment avec le chiffre d'iceux; et bientt le mirage perfide de l'illusion lui fit entrevoir dans un avenir tout proche sa royaut paternelle officiellement installe au vieux trne des Bourbons; royaut de droit divin , celle-l, car elle devait se conqurir par la seule puissance du regard. cc Aux Tuileries dans trois mois, disait cet homme dans ses rves de vertige !.... cc Aux Tuileries dans six semaines, rptait l'infidle cho de la rue Monsigny, et il y eut mme parmi les disciples des impatients qui trouvrent ce terme de l'entre en jouissance un peu bien recul; si bien que le Pre, cdant la contagion de l'impatience, adressa, par la voie du Globe, la reine Amlie l'ptre devenue fameuse, o la royaut du 7 aot tait invite , de la faon la plus civile et la plus charitable, dguerpir du chteau royal pour faire place une autre. te malheur voulut que le ministre public prt ombrage de ces prtentions ; que le candidat du bon Dieu, que l'lu du favoritisme ft mand la barre d'un tribunal, et que le coup de son regard manqut compltement sur ses juges, lesquels le condamnrent, lui et les siens, la prison et l'amende. Je n'ai pas besoin de rappeler comment, la suite de cette condamnation , les disciples drouts se dispersrent par le globe , les uns la recherche de la femme libre , les autres la recherche d'un emploi de quinze cents francs. Le Pre , qui avait t ridicule devant ses juges et qui vit bien que la sentence de ceux-ci avait tu dans l'opinion sa puissance de fascinateur comprit aussitt la ncessit de r. ecourir un autre moyen pour

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rentrer en possession des Tuileries. Le chteau des Tuileries joue dans l'pope saint-simonienne le mme rle que la terre d'Italie dans l'histoire des prgrinations d'ne, cette terre qui se lve tous les matins l'horizon et qu'on n'aborde jamais. Itaiam.! Italiam! Le Pre se tourna du ct de l'or, et rsolut d'oprer exclusivement dsormais par la puissance attractive du mtal. Charles Fourier et Saint-Simon avaient dit comment se fonde la fodalit financire. Le Pre dcida de la fonder. Les lments de la nouvelle puissance taient l dans la main des juifs , tout prts fonctionner; il ne s'agissait que de relier les diverses .pices de la machine et de lui donner l'impulsion. Le Pre se dit : Je serai l'me qui animera cette machine, et la chose se fit. Certes , il y avait de la cervelle sous ce front magnifique, et je commence me rendre compte d.e l'influence qui fit tant d'esprits distingus dociles l'autorit de cet homme. Je commence m'expliquer que de grands penseurs , que d'habiles crivains ayant nom jean llaynaud , Pierre Leroux. , Abel Transon , Mose Retouret , Michel Chevalier, Ch. Duveyrier et tant d'autres, aient pu accepter avec autant d'abngation les commandements de cet homme, mme ceux qui prescrivaient le jene rigoureux d'amour. Pour arriver gouverner par l'or, se faire le distributeur des emplois et des grces , il fallait commencer par se rhabiliter dans l'opinion, par effacer la tache du ver,Oict de la cour d'assises , par donner des gages aux puissances du capital qu'on avait jadis effrayes. Il fut en consquence dcid en conseil de

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l'ordre , que les plus compromis se retireraient momentanment de la scne politique et chercheraient attacher leur nom d'utiles entreprises. La justice et l'opinion sont indulgentes dans ce temps-ci aux demi-dieux et aux souverains dtrns ; la concurrence a t si forte pour ces emplois depuis une cinquantaine d'annes, qu'on ne sait plus soi-mme ce qu'on peut devenir. L'autorit ne crut pas devoir tenir la main l'excution de la sentence de la cour d'assises, et faire languir ses prisonniers dans les fers. M. Michel Chevalier commena par se faire donner pour l'Amrique du Nord une mission importante dont il se tira glorieusement, pendant que M. Charles Duveyrier popularisait son nom sur nos diverses scnes dramatiques, et que MM. Lambert etFournel essayaient de reprendre vers les parages du Nil les travaux gigantesques des Pharaons et des Ptolmes. De son ct, le Pre acceptait avec humilit, pour mieux dissimuler ses projets, les modestes fonctions de membre d'une commission scientifique algrienne. D'autres avaient trouv un asile dans le sein de la presse quotidienne o ils tenaient une place honorable. Bref , six ans aprs la sentence , la doctrine tait reprsente aux Dbats par MM. Michel Chevalier, Adolphe Guroult et Fournel,. au National par les Pereyre, au Courrier Franais par M. mile Barrault : j'en passe et des meilleurs ; M. Charles Duveyrier trouvait dans les loisirs que lui laissait le culte de Thalie , le temps de rdiger, pour des revues et des journaux quotidiens, des articles remarquables. Ds la fin de 1838, le public oublieux avait perdu le souvenir de Mnilmontant et des prdications de la rue Monsigny ; il n restait plus de l'cole
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que l'usage -de porter la tunique et la barbe , usage gnralement adopt. C'est en cette anne '1838 que le gouvernement, par l'organe de M. Martin du Nord , eut la bonne pen. se d'apporter aux chambres le projet du grand rseau du chemin de fer national, entreprise gigantesque, dont l'excution tait rserve l'tat. La fodalit financire tait tue dans son germe, si le projet et obtenu l'assentiment des chambres, car la fodalit financire repose sur deux pivots d'accaparement, le monopole de la banque et celui des transports; elle demeurait donc boiteuse et s'attardait forcment dans sa route, si l'un de ces deux supports lui manquait. La haute banque et la haute presse saint-simonienne surent conjurer le pril. Les Dbats publirent contre le malencontreux projet gouvernemental un article foudroyant dont il ne se releva pas. Deux ans aprs , les deux principales lignes de l'Ouest et du Midi taient concdes par l'tat deux grandes compagnies ; les Fould et les Rothschild taient investis depuis longtemps de l'exploitation des lignes de Saint-Germain et de Versailles , destines servir de ttes de pont d'autres futures grandes lignes. Cinq ans aprs, toutes les grandes lignes appartenaient aux grandes compagnies. Les juifs avaient appel de Londres les Anglais pour les aider ranonner la France. Cinq ans aprs, des banquiers juifs tenaient la roulette de la Bourse , et .ralisaient dans cette industrie des bnfices de cent cinquante millions en un an. Cinq ans aprs, M. de Rothschild traversait, en triomphaLeur, les contres septentrionales de la France , e des princes du sang embellissaient son cortge. Cinq ans

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aprs, M. Emile Pereyre, juif de nation et exsaintsimonien, tait directeur du chemin de fer du Nord, et possesseur de quelques millions gagns au jeu deo actions de chemins de fer, pourquoi il prtendait avoir droit aux suffrages des lecteurs de Nogent-lem Rotrou. Le pre Enfantin tait secrtaire du conseil d'administration du chemin de fer de. Lyon, avec quinze ou vingt mille francs d'appointements , en sus des petits bnfices amasss dans le commerce des mmes actions, quelque chose comme cinq cent mille francs , un million , le diable sait ces chiffres-l mieux que moi. M. d'Eichtal, le frre du saintsimonien et juif, tait nomm dput , toujours pour le mme motif, pour avoir gagn des smmes normes la roulette de la Bourse. M. Michel Chevalier, ex-saintsimonien , la forte plume du parti, tait dput, conseiller d'tat, professeur d'conomie politique. M. Charles Duveyrier, ex-saintsimonien , tenait le monopole du mercantilisme de la presse. M. Olinde RRodrigues , ex-saint-simonien et juif, avait voix dans les conseils de la maison Rothschild ; l'alliance de Saint-Simon et de Juda, alliance offensive et dfen sive, s'tait conclue pour tout jamais sur l'autel du veau d'or, autel bti des richesses amonceles ,de la France , et le regard du Pre s'levait radieux vers le dieu d'Isaac, pour le remercier du succs dont il couronnait ses efforts, et des grces dont il comblait ses fils. Car tout cela tait l'oeuvre du Pre. Il se dit maintenant dans le monde, que ce dispenr sateur de millions est dj las de n'avoir distribuer ses faux que de l'or, de l'or impur, prlev pu l$ parasitisme sur le travail de l'artisan tit sur la e r

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dulit des badauds. On dit que la charit lui est remonte au coeur avec le succs et la puissance , et qu'il lui tarde d'avoir mis aux mains de ses juifs, les monopoles restant prendre , sels , tabacs , houilles, fers, pour faire largesse au peuple. Ainsi disait le parti conservateur au moment des meutes, ceux qui se dfiaient de lui : u Assurez-nous la paix et la tranquillit d'abord, pour nous permettre de raliser les rformes que le peuple a le droit d'attendre de sa rvolution. L'meute a cess de gronder, la paix intrieure et les jours de la scurit sont venus.... seules, les rformes que le peuple esprait de sa rvolution , sont encore venir. En sera-t-il ainsi des bienfaits de fa sainte alliance de Saint-Simon et de Juda ` On dit encore que le nouveau Samnnel, qui sait toute la puissance du levier dont il dispose, a song s'en servir pour asseoir, sur une base inbranlable, la paix universelle. Les Anglais veulent les clefs du passage de l'Inde, et pourraient tre tents de s'en saisir dans un mouvement d'impatience, si on les leur refusait longtemps. Le Pre entend que, pour prvenir toute collision fcheuse , les clefs soient confies son fal Rothschild, de par l'assentiment des puissances continentales d'Europe.... sauf, par le portier de l'Isthme, partager les bnfices du page, par portions gales entre lui, le souverain de Stamboul et le vice-roi d'gypte. La lutte est entre l'empire britannique et le

Pre , attendons. Trop de noms juifs illustraient le personnel de l'glise saint-simonienne , pour que le fait de la constitution de la fodalit financire par les disciples ' de

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Saint-Simon ait droit de nous surprendr ou de nous indigner. C'taient des juifs, il fallait bien qu'il y et de l'or et de la trahison au fond de la pense de ce monde. Judas Iscariote, qui reut le prix du sang, tait juif.... et Simon Deutz aussi.
Un oubli de Montesquieu.

Montesquieu a oubli de dfinir . la fodalit industrielle; c'est dommage. Il y avait, sur ce sujet, une piquante dfinition attendre de la part du penseur spirituel qui a dit : u Les financiers soutiennent l'tat, comme la corde soutient le pendu. La fodalit industrielle ou financire , on coxnmerciale, ne repose ni sur l'honneur, ni sur les honneurs, comme la rpublique et la monarchie de Montesquieu. Elle a pour base le monopole commercial, oppresseur et anarchique. Son Laractre, c'est la cupidit, cupidit insatiable, mre de l'astuce, de la mauvaise foi et des coalitions. Toutes ses institutions portent le cachet de l'accaparement, du mensonge ; et de l'iniquit. Si le despotisme monarchique n'abat que les superbes et respecte les humbles, il n'en est pas ainsi du despotisme du coffre-fort. Celui-ci envahit la chaumire du pauvre comme le palais des princes, tout aliment convient sa voracit. Comme le mercure subtil qui s'insinue par sa pesanteur et sa fluidit travers tous les pores de la gangue, pour s'emparer des plus minimes parcelles du mtal- prcieux qu'elle renferme, comme le hideux tnia, dont les anneaux parasites suivent dans leurs circonvolutions tous les viscres du corps humain; ainsi le vampire mercantile

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fait courir ses suoirs jusqu'aux ramifications extrmes de l'organisme social, pour en pomper toute la substance et en soutirer tous les sucs. Le ton, sous le rgime de la fodalit d'argent, c'est l'gosme qui cherche vainement se dissimuler sous le masque d'une philanthropie hypocrite. Sa devise
est : chacun pour soi. Les mots de patrie, de religion, de

foi, n'ont pas

de sens pour ces hommes qui ont un cu la place du coeur. Une patrie, les marchands n'en ont pas : Ubi aurum, ibi patria. La fodalit industrielle se personnifie dans le juif cosmopolite. Une religion, -- je vous ai dit que le Hollandais foulait aux pieds le Christ et lui crachait au visage , pour acqurir le droit de trafiquer avec le Japonnais. La foi commerciale s'appelait jadis la foi punique; elle s'appelle la foi britannique aujourd'hui. Il y a ici un parallle tablir entre l'aristocratie nobiliaire et l'aristocratie financire. La devise de l'aristocratie nobiliaire est celle-ci
Noblesse oblige.

Celle de l'aristocratie financire : Chacun pour soi. Chacun pour soi ! Noblesse oblige ! Ces deux devises caractrisent admirablement la diffrence fondamentale qui existe entre l'aristocratie de naissance et l'aristocratie d'argent. Aprs que la nation conqurante a pris possession du sol de la nation vaincue, les chefs de la horde victorieuse sont obligs de se fortifier pour prendre racine sur le sol. Ils btissent leurs chteaux forts, leurs manoirs fodaux , et maintiennent soigneuse-

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ment leur caste le privilge des grades militaires et des hauts emplois de l'tat. Ils ne payent pas l'impt de la terre, mais bien celui du sang. Ils revendiquent en toute occasion l'honneur de dfendre cette terre dont ils sont les seigneurs. Ils honorent par-dessus tout la profession des armes , la vaillance , le dvouement de l'infrieur au suprieur. La protection due l'opprim , au faible , la dfrence due la femme, le respect de la religion et de ses ministres, sont renferms implicitement par eux dans cette expression de vaillance. De l les traditions et le ton de la chevalerie et de la galanterie. Le chevalier, pour tre admis dans l'ordre, doit jurer de protger et de servir la femme et l'orphelin. Noblesse oblige I Le descendant des preux, dont la gloire est crite sur les pierres du pays , est tenu de bravoure. Mais je demande quoi sont tenus, de par leur origine, ces hauts barons de la finance , qui descendent d'une faillite ou d'une adjudication de fourrages illustre de pots-de-vin ! Hlas I ceux-l ne drogent pas hanter les tripots de la Bourse , et solliciter des marchs scandaleux ; leur conscience est parfaitement en repos sur ce chapitre , et les spectres de leurs aeux ne se drangent pas de leur tombe, pour leur faire du chagrin la nuit. Le haut baron de la finance ne paye pas l'impt de la terre, car il possde toujours, autour de son chteau , une usine au mo y en de laquelle il se fait rembourser l'impt du fonds, par la prime qu'il obtient en faveur de son produit industriel, boeuf, fer ou betterave. D'ailleurs, il conserve en portefeuille le meilleur de son avoir, et il ne souffre pas que le fisc

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touche cette arche sacro-sainte, pour le faire contribuer aux charges de l'tat, proportionnellement a sa fortune , comme le veut la charte. Le haut baron industriel n'acquitte pas l'impt du sang non plus; encore moins. Il paye le malheureux pour dfendre le sol de la patrie en sa place; il n'a pas de patrie, d'ailleurs. Le sol de la patrie n'a plus maintenant pour dfenseurs que les proltaires. On compte dans l'arme franaise plus de cent mille vendus. Sous le rgime de l'aristocratie de sang , la vraie noblesse est la noblesse d'pe. Le gentilhomme abandonne aux vilains toutes les professions lucrar tives , le ngoce , l'usure, la chicane. Les mots de robin et de marchand ont dans sa bouche la valeur d'une injure. L'aristocratie des cus professe au contraire le plus souverain mpris pour les carrires honorables ou honorifiques. Les mtiers les plus infimes lui vont , je l'ai dit tout l'heure, pourvu qu'il y ait de l'argent y faire. Elle remuera sans rpugnance toutes les boues de nos Babylones impures, pour peu qu'elle espre y trouver d'or au fond. Elle abandonne aux potes, aux niais, l'arme, la magistrature et l'glise, vrais mtiers de dupes o l'on est forc de mettre du sien. Du mtier d'interprte de la loi , elle ne se rserve que la partie qui rapporte : la procdure, la chicane , l'tude de l'avou. Elle a un grand faible aussi pour l'tude du notaire. Jacques Ferrand est un de ses types. On ne sait pas de juif qui cultive la terre. Le ton de l'aristocratie d'argent n'est pas chevale-

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resque. On ne fait pas jurer au financier de prter secours et protection l'orphelin et la femme , avant de l'admettre dans le corps. Les financiers ne sont pas potes; ce mot de pote est mme leurs yeux l'injure la plus sanglante qu'on puisse jeter un homme. Dfunt le Globe, feuille catholique entretenue par des banquiers protestants et rdige par des juifs, a essay de tuer M. de Lamartine en l'appelant ainsi. Le Journal des Dbats, ami de la haute banque, et qui sa feuille d'annonces rapporte plus de trois cent mille francs par an, a fait une fois contre le mme un article en trois colonnes, o cette injure de pote tait rpte trente fois. Les admirateurs du style de cette feuille trouvaient la mchancet charmante. La philanthropie des banquiers n'existe qu'en paroles. Ils mancipent les ngres, mais ils perscutent l'Irlandais et refusent d'assister la Pologne mourante; c'est pour la Pologne mourante qu'a t invent l'ignoble chacun chez soi. Les financiers ont aussi une religion eux; je ne la connais pas. Leurs tournois sont des paris de courses , o l'on joue des sommes normes sur l'habilet d'un jockey et le jarret d'un cheval. Il y en a qui achtent les jockeys de leurs adversaires pour tre plus srs de gagner. On se joue souvent de ces bons tours la Bourse de l'hippodrome. J'ai eu . tort d'avancer prcdemment qu'on ne voyait pas de juifs cultivateurs ; il y en a au contraire qui s'occupent avec succs de l'lve du cheval de course. lux promenades de Longchamps, la place des marquis poudrs de l'ancien rgime , de leurs danseuses et de leurs brillants quipages , on voit aujourd'hui figurer, la file les unes des autres, des voitures de bottiers et de

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marchands de cirage, avec l'adresse des dbitants crite en caractres gros et lisibles. On a vu des marchands faire afficher leur boutique en plein salon du Louvre, par des pinceaux complaisants. Comme nous avons tabli tout l'heure un parallle entre les diverses varits d'aristocraties , tablissons-en un entre les divers despotismes. Le despotisme monarchique , garantie de protection et d'galit pour la masse , ne frappe que les sommits sociales , comme la foudre les grands difices, et l'clat qui en rayonne suffit pour illuminer une nation pendant des sicles. Le despotisme de l'aristocratie de sang, crasant et inhumain pour la race vaincue , stimule ardemment le sentiment de l'orgueil national par la grandeur et le caractre de ses entreprises; il sait attacher un immense prestige ce mot de patrie. C'tait quelque chose que d'tre citoyen romain dans le temps de Pompe et de Csar; c'est quelque chose aujourd'hui que d'appartenir la nation qui a vaincu Napolon et forc les portes du cleste empire. La paix du monde., la cause de la fraternit des travailleurs et des peuples, n'ont pas d'ennemi plus terrible que ce sentiment d'orgueil national et de rivalit , que les lords de l'aristocratie britannique ont si grand soin d'entretenir dans l'esprit de leurs malheureux serfs contre tout ce qui n'est pas anglais. La fodalit industrielle, plus lourde, plus insatiable que la fodalit nobiliaire, saigne une nation blanc, la crtinise et l'abtardit, la tue du mme coup au physique et au moral. Son despotisme est le plus dshonorant de tous pour une nation gnreuse.

ORIGINE ET AVNEMENT DE LA FODALIT.

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C'est celui sous lequel nous vivons , celui qu'il faut bri ser

Maintenant qu'on sait qui nous mne, on s'explique aisment ce systme d'abaissement continu devant l'tranger, adopt par tous nos ministres sans exception depuis 1830, et les ternelles concessions de la politique modeste, et la dchance de la France du rang de puissance de premier ordre. On se rend compte de ce dsordre intrieur, de ces complicits de l'administration dans les fraudes commerciales et lectorales , de ces transactions de conscience si communes dans les rgions officielles, de ces coalitions de corrompus et de corrupteurs de toutes les classes, de ce npotisme scandaleux , de ces ventes publiques d'emplois , de ces partages de recettes gnrales entre gendre et beau-pre , entre frre et beau-frre; de ces concussions journalires, en un mot, et de cette dmoralisation progressive qui s'infiltre peu peu au coeur de l'administration et du pays. Un grand malheur, un mal immense , c'est que la presse, quand elle signale ce honteux ordre de choses, en fasse retomber la responsabilit sur la royaut seule, et dtourne cette responsabilit des" vritables auteur8 du systme rgnant. Et plt Dieu que la royaut ft encore assez puissante et assez influente chez nous pour mriter le blme ou les loges , propos d'un acte quelconque de l'administration. Mais, contrairement la fiction , du gouvernement constitutionnel, c'est le roi qui maintenant ne peut bien faire, emp o ch qu'il en est par les coalitions des marchands privil-

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

gis, 'et c'est lui qu'on accuse de tout le mal qui se fait. On l'a bien vu dans dix affaires d'alliance politique, et notamment dais celle de la Belgique prcdemment cite. 11 y a d'ailleurs un moyen fort simple de s'assurer des faits et de juger qui appartiennent le pouvoir et la responsabilit. Pour savoir a priori qui rgne en France, voyez qui les Dbats servent. Le Journal des Dbats a pris parti pour les marchands contre le roi des Franais dans la question de l'union belge; donc ce sont les marchands qui rgnent; donc le roi des Franais ne s'appelle pas Louis-Philippe , et il y a une foule de rois des Franais en France, et ces souverains s'appellent Prier, Delessert, Fulchiron, Bugeaud, Mimerel, et ce sont des leveurs de bestiaux, des fabricants de draps et des producteurs de fer et de sucre indigne. Mais la presse, qui ne craint pas d'attaquer la royaut officielle , n'oserait pas attaquer la royaut relle; la presse qui devrait rpter tous les jours le nom des vrais coupables, se garde bien d'une telle indiscrtion ; et la fodalit financire profite de ce silence pour poursuivre le cours de ses accaparements. J'arrive l'histoire de ces accaparements. Mais j'ai besoin d'tablir pralablement qu'en fait, le capital est compltement au-dessus de la charte et des lois en France. Je demande pardon d'tre oblig de reproduire des arguments que j'ai dj indiqus et sur lesquels je reviendrai bien des fois encore dans le cours de cet ouvrage. Mais la matire est si grav et l'opinion publique a t si cruellement fausse depuis quarante ans sur le sujet que je traite , qu'on me pardonnera, je l'espre, mon insistance et ces rptitions.

MENSONGES DE LA CHARTE.

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CHAPITRE VI.
Mensonges de la Charte-

J'ouvre la charte. Quels mensonges ds les premires lignes ! La charte dit : article I e . Tous les Franais sont
gaux devant la loi.

Un noble et intelligent crivain , dnt l'loquent ouvrage a fait presque une rvolution dans l'opinion publique , l'auteur des Mystres de Paris, a puis cette question de l'ingalit des citoyens devant la loi, et ses critiques inexorables ont t entendues. Des magistrats de Hollande, d'Italie, de Sardaigne, d'Allemagne, ont fait savoir la France que le pauvre tait dpouill chez elle de droits dont il avait la jouissance dans divers tats moins avancs. De cette comparaison humiliante est rsulte la preuve que cette nation franaise, qui a vers tant de sang pour la conqute de l'galit devant la loi, qui a crit ce principe en tte de sa charte , comme le plus prcieux de tous, tait un des tats les plus arrirs de l'Europe , relativement la jouissance de cette galit.
Tous les Franais sont gaux devant la loi. Mais

qu'est-ce que la loi sans les tribunaux qui l'appliquent ? Je voudrais que les Minos de la charte m'expliquassent, comment le proltaire deS champs et l'artisan de la ville, qui n'ont pour vivre que leur salaire quotidien,

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

et un maigre salaire , et qui ne peuvent solder ni avocat, ni avou, s'y doiveril prendre pour rclamer devant les tribunaux la justice qui leur est due. Je demanderai comment le malheureux qui n'a pas cent cus sa disposition, est l'gal du riche devant la cour de Cassation, qui n'admet parler devant elle que les plaidants nantis de cette somme. L'gal du riche ! mais je tiens que le pre de famille qui, tiraill par la misre et par la faim de ses enfants, drobe une.gerbe de bl dans le champ du voisin, a mille fois plus de chances de gagner le bagne que le notaire et l'agent de change qui s'enfuient en pays tranger en volant les millions qu'on leur a confis; voire plus de chances que l'opulente Messaline, dont la main impatiente et experte en prparations chimiques , a saupoudr d'actate de morphine le breuvage d'un mari ou d'un beau-pre trop tenace la vie. Avec un peu de fantasmagorie et de feinte chaleur, un avocat de Paris aura raison trois fois contre une de la conscience d'un jury timor et sensible. Mais tous les Franais ne sont pas gaux devant l'avocat de Paris. Art. 2. Tous les Franais contribuent aux charges
de l'tat, en proportion de leur fortune et de leurs revenus.

Cela serait vrai , s'il n'y avait en France que des vignerons et des cultivateurs. Oh ! ceux-l, oui, les travailleurs du sol, les ouvriers de la noble industrie, contribuent galement aux charges de l'tat, en proportion de leur travail. Ils sont tous galement atteints et crass par l'impt , dans toutes les parties du royaume. Impt foncier qui frappe le produit avant que ce produit soit faonn et propre tre converti

MENSONGES DE LA CHARTE.

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en argent; impt de consommation, de dbit, de circulation, d'octroi, impts indirects dont les frais de perception absorbent 28 pour 100 de la somme perue; la contribution frappe sur eux sous toutes les formes avec une admirable insistance. Mais il n'en est point ainsi pour le riche capitaliste, je l'ai dit tout l'heure; les capitaux ne payent pas d'impt. Son industrie, qui ne redoute ni le feu, ni la grle, ni les pizooties , est franche comme la terre du seigneur d'autrefois.Le gouvernement n'oserait pas l'imposer, parce que ce riche retirerait au gouvernement sa voix et son journal. Les droits d'octroi et de dbit qui crasent l'artisan des villes, et qui lui interdisent l'usage de la viande de boucherie et du vin non falsifi, ne sont pas sensibles pour le riche qui n'achte pas au dtail, et qui ne consomme que des produits de qualit suprieure. Et cet autre impt, le plus cruel de tous, l'impt du sang, c'est le peuple qui l'acquitte seul. Le capitaliste qui possde par son hypothque de rentier et de prteur toutes les terres du royaume, et qui en crme le revenu, ne se considre mme pas comme tenu de les dfendre. li laisse ce soin aux mercenaires , aux indigents qui n'ont pas quinze cents francs donner pour un remplaant. Tomber au sort, c'est pour l'infortun paysan, l'obligation de renoncer ses projets d'tablissement ; un mauvais numro , c'est la ruine de sa famille, la perte de sa libert, sans aucun 'espoir de compensation ambitieuse. Pour le riche capitaliste , ce n'est pas mme un souci. Ces quinze cents francs qu'il ['aut donner pour un remplaant ne sont pas l'enjeu d'une matine de Bourse, pas mme celui d'une partie

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

de bouillotte dans une nuit de plaisir. II serait de trsmauvais ton de s'affliger dans ce monde-l d'une perte aussi minime. Art. 3. Tous les Franais sont galement admissibles
aux emplois civils et militaires.

Il fallait que le sens moral ft dj cruellement perverti en 1814 chez la . nation franaise, pour que les lgislateurs de ce pays aient os inscrire au frontispice de sa charte, une contre-vrit aussi audacieuse. Je veux laisser parler les faits et non l'indignation que soulvent en moi ces mensonges. Je crois qu'il n'est pas exact d'affirmer que tous les citoyens sont galement admissibles aux emplois civils et militaires. Parce que d'abord il faut payer deux cents francs d'impt pour tre lecteur, et cinq cents francs pour tre ligible ; et que l'lectorat et l'ligibilit sont des titres tout-puissants pour tre admis aux emplois civils sons un gouvernement reprsentatif. Le gouvernement reprsentatif, ne l'oublions jamais, est une importation britannique. C'est par consquent une institution destine favoriser exclusivement le capital et craser le travailleur. La gratuit des fonctions de dput ouvrirait elle seule la porte toutes les corruptions. Ce sera bien cher ces dputs saris traitement, disait M. de Talleyrand l'auteur de la charte. Comptons ce que la majorit de M. d Villle qui vota le milliard a cot la France; ajoutons ce que lui cote la majorit d'aujourd'hui, et nous verrons si M. de Talleyrand disait vrai. Il est bien vident qu'une administration qui ne vit que par la majorit et qui dispose des emplois pu-

MENSONGES DE LA CHARTE.

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blics, ne confiera ces emplois qu' ceux qui peuvent la servir. Et il n'y a qu'un moyen de servir cette administration, savoir de maintenir ou d'accrotre sa majorit. Pour cela, il faut tre lecteur. Or, tous les citoyens franais ne sont pas lecteurs. Pas d'argent, pas d'emploi. L'article ment encore, parce que, pour tre admis l'emploi de sousprfet, d'auditeur au conseil d'tat, de juge, il faut tre avocat. Or, pour tre reu avocat, il faut avoir assez d'argent pour suivre , pendant dix ans , les cours d'un collge, et les cours de la facult de droit pendant quatre autres annes; et ce diplme d'avocat, qui s'achte, prouve bien la capacit montaire, mais ne prouve pas toujours la capacit intellectuelle. Pour devenir notaire , avou , agent de change, il faut de l'or, beaucoup d'or. Pour tre officier dans les armes savantes , il faut avoir les moyens de se faire admettre dans les coles spciales. Ensuite, pour occuper convenablement la plupart des emplois administratifs ou judiciaires , il faut tre riche de patrimoine ; car pas un de ces emplois n'est assez rtribu pour permettre au titulaire de vivre bono rablement avec ses moluments. Par consquent les citoyens franais qui ne peuvent pas dpenser vingt mille francs pour faire leurs tudes et leur droit, ne sont pas admissibles tous les emplois civils et militaires. C'est--dire que toutes les professions librales sont infodes la richesse et inaccessibles la capacit seule, et que l'article 3 de la charte a menti comme l'article 1 er et l'article 2. L'article 7, qui consacre la libert de la presse, et 1 10

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DE .LA FODALIT FINANCIRE.

qui dispose que tout Franais a le cirait de publier Son. opinion, se joue tout aussi insolemment de la bonne foi et de la vrit; car il faut d'abord dposer un cautionnement de cent mille francs entre les mains du trsor quand on veut publier son opinion, et puis il faut payer la faon du journal. La charte , pour ne pas mentir, devrait dire : Tout Franais a le droit de publier son opinion, quand il a deux cent raille francs dans sa caisse. Je m'arrte; j'ai choisi les exemples assez haut, et j'en ai fait voir assez dans ces prmisses pour tre en droit de conclure qu'il n'est pas de disposition capitale de la loi fondamentale, qui ne flchisse humblement devant la toute-puissance des cus. L'argent seul pouvant donner le cens de l'lectorat et le cens de l'ligibilit, la valeur du citoyen pauvre est gale zro , dans ce prtendu pays d'galit. Je ne lui vois de bien garantis que le droit de payer l'impt et celui de monter sa garde,. mais c'est tout. Passons l'examen des moyens que la fodalit financire emploie pour accaparer la fortune oblique.

MOYENS D'ACCAPAREMENTS DE LA FORTUNE PUBLIQUE. 447

CHAPITRE VII,
Moyens d'accaparements de la fortune publique.

Les moyens qu'emploie la fodalit financire pour arriver l'accaparement de la fortune publique, sont : le monopole du commerce et de tout ce qui est industrie parasite, monopole de l'usure, dguise sous le nom de crdit; monopole de la chicane , du notariat, de la presse, et de toutes les hautes positions financires. On va voir qu' chacune de ces fonctions sont adaptes d'innombrables privilges constituant une vritable Fodalit.
Le commerce.

Le commerce tant le pouvoir qui rgne et gouverne aujourd'hui en France, tous les Franais ont le droit de pelier leur opinion sur le commerce. Le commerce peut tre discut; il lui reste assez d'autres privilges d'inviolabilit sans celui-l. Il n'y aurait besoin que d'une ligne pour faire l'histoire du commerce. Les nations qui se sont le plus particulirement adonnes au commerce , dans les temps anciens comme dans les temps modernes, sont celles qui ont laiss, dans la mmoire des hmma, la rputation la plus honteuse et la plus exCNe. Isocrate l'Athnien crivait il y a vingt-demi sieles,

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

que toutes les nations sont forces de s armer et de s'unir contre ceux qui ont usurp l'empire de la mer, et qui sont les TYRANS ])U GENRE HUMAIN. Il dit encore que la domination de la mer est une chimre qui trouble l'esprit de ceux qui y aspirent. Les juifs, qui sont avec les Gnevois et les Grecs les plus habiles ngociants du monde, et qui ne font que du commerce, n'ont pas encore obtenu le droit de cit dans tous les tats civiliss. L'inquisition a t institue contre eux en Espagne. En France et ailleurs, on les a considrs longtemps comme empoisonneurs de fontaines. Le kad de Blida tait venu me demander un jour j ustice de l'insolence d'un juif. Comme je cherchais excuser ls torts de celui-ci, et que je m'tais hasard mettre cette opinion hardie qu'aprs tout, ce juif tait un homme, le k.ad me prit la main droite dans les deux siennes, et me demanda d'un air constern si c'tait bien srieusement que j'affirmais qu'un juif tait un homme comme lui et moi. Les enfants de Lorraine sont persuads que les juifs ne s'abordent jamais sans se demander : Coinbien as-tu vol de chrtiens aujourd'hui ? Et de fait , qu'est-ce que peuvent se dire aujourd'hui deux juifs sortant de la Bourse ! Parmi les nations civilises, la France a t la dernire revenir de ses prventions contre le ngoce. Te me rappelle parfaitement que nos mres nous dfendaient, dans notre enfance, de frquenter les fils des marchands , sous prtexte qu'il n'y avait que de mauvaises leons et de mauvais exemples rcolter dans la socit de ces petits. Et il n'y a pas de cela bien longtemps, 'puisque je suis n plusieurs annes aprs

MOYENS D' ACCAPAREMENTS DE LA FORTUNE PUBLIQUE. 1. 49

le sicle, et que je n'ai encore vu erg France que cinq ou six rvolutions tout au plus. Les femmes conservent bien mieux que nous les instincts nobles et gnreux. Les peintres ont rsist courageusement aussi la contagion des ides des conomistes qui ont rhabilit le commerce parmi nous. Mais je sais de grands potes qui ddient leurs plus charmants ouvrages des quarts d'agents de change en faillite, des misrables qui coupent de leur cravache le visage de leurs matresses et leur volent leurs cheveux la nuit.
Dfinition du co mm erce.

11 existe

trois ou quatre dfinitions trs-clbres du

commerce. Montesquieu a dit : Les financiers soutiennent l'tat


comme la corde soutient le pendu. Fourier : Le commerce est l'art d'acheter trois francs ce qui en vaut six , et de vendre six , francs ce qui en vaut trois.

Jsus-Christ a dit aux marchands qui avaient tabli leur boutique dans le temple : La maison de mon pre
est une maison de prire, et vous en faites une caverne de voleurs.

L'allgorie grecque est plus jolie et plus complte que ces diverses dfinitions. Les Grecs, ces merveilleux esprits qui s'entendaient si bien peindre la vrit sous le voile de l'allgorie , qui disaient l'Amour fils de la Beaut, et qui faisaient sortir Minerve tout arme du cerveau de Jupiter, pour exprimer que la Sagesse avait mission de combattre l'Erreur, les Grecs avaient plac sous le patronage du mme dieu, l'lo-

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quence , le Commerce , et les Voleurs ; ... et ce dieu , leur Mercure Trismgiste , tait en outre charg de conduire les mes aux Enfers. Jsus-Christ, Fourier, Montesquieu, le pagan;sme , c'est l un concours assez crasant d'autorits contre la moralit du commerce. La nature , qui ne varie pas dans l'expression de ses sentiments comme l'homme, n'est pas moins cruelle que le Christ et l'antiquit grecque dans les emblmes du commerce qu'elle nous offre. West le gui , une plante parasite qui vit aux dpens de l'arbre sur lequel elle s'implante, -- qui fleurit quand cet arbre perd ses feuilles, qui a la feuille double, comme la langue du juif, -- et dont l'corce contient un suc visqueux (la glu), propre prendre les oiseaux (les dupes). C'est le tnia , un ver parasite qui. se nourrit de la substance alimentaire de l'homme, qui le dbilite et le rduit rien. C'est surtout l'araigne, cet admirable et saisissant emblme du boutiquier. Un insecte hideux, tout griffes, tout yeux, tout ventre , mais qui n'a point de poitrine , c'est--dire de place pour le cur 1--- L'araigne tend sa toile comme le trafiquant sa boutique, dans tous les .lieux, dans tous les passages o il y a des mouches ou (les chalands prendre. -- Elle se retire dans une espce d'antre noie pratiqu au fond de son rseau, et d'o elle voit tout ce qui se passe au dehors, comme le trafiquant dans son arrire-boutique derrire son judas (un nom juif). -- Elle construit son pige de telle sorte, qu'elle est avertie de la moindre visite par l 'branlement gnral de sa toile, comme le

MOYENS D'ACCAPAREMENTS DE LA FORTUNE PUBLIQUE. 159

boutiquier par les sonnettes dont toutes ses portes et toutes ses fentres sont garnies. L'arai gne ne rejette le cadavre de sa victime qu'aprs lui avoir suc tout le sang, l'instar du marchand qui ne renvoie sa pratique qu'aprs lui avoir soutir tout l'argent de sa bourse. --- 11 y a des araignes venir meuses, comme a des dbitants de vin et de th qui empoisonnent leurs marchandises. Enfin, dans cette espce, les gros mangent les petits i Messageries , chemins de fer, concurrence anarchique.... L'poque actuelle tmoigne (le sa dvotion Mercure , dieu du commerc , de l'loquence et des voleurs. La statue de ce dieu aux pieds lgers , en posture d'acrobate, figure admirablement' au milieu de la cour d'honneur des riches htels de la rue Laffitte. Elle est aussi. d'un charmant effet au rond-point de ces galeries obscures et enfumes, qu'on appelle des passages et qui sont exclusivement consacres au commerce. Le Mercure en bronze de la galerie de l'Argue Lyon, eut le corps travers de plus d'une balle proltaire en avril 1834. L'effigie du dieu du commerce , perce 'd'outre en outre par le plomb des ouvriers tisseurs.... il y aurait l, pour M. Michelet matire d'ingnieux rapprochements. La statue du dieu de l'loquence manque au palais Bourbon , o tant d'orateurs semblent avoir des chanes d'or dans la bouche. Mais dbarrassons la dfinition du commerce de toute allgorie et de toute pigramme , et appelons-le Je son nom vritable.

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

Ce que doit tre le commerce, et par quelles mains il doit tre Q%ere.

Le commerce est l'agent de la distribution des produits , l'agent intermdiaire entre la production et la consommation. C'est une fonction administrative par essence. Le commerce distribue et ne cre pas. La richesse sociale se rsume en deux termes, la production et la consommation. La production est le premier terme de la richesse. Un sol est riche, un pays est riche, indpendamment du travail de l'homme, par sa nature, son climat, sa puissance vgtative. Mais l'homme ne produit pas pour le seul plaisir de produire ; et pour qu'il produise au del de ce qui pourrait suffire sa consommation, il faut qu'il soit stimul par la certitude d'changer le superflu de sa production contre des produits trangers dont il tirera avantage et bien-tre. Le travail tait inconnu dans l're paradisiaque ainsi qu' Tatti, lors de la dcouverte , parce que la richesse du sol fournissait amplement la consommation des habitants. La production est donc l'esclave de la consommation. C'est ce qui fait dire que la valeur du produit est proportionnelle la demande, ou bien que la valeur est le rapport de l'offre la demande du produit. La mission du commerce est d'oprer les changes entre les produits des diverses latitudes et des divers peuples, de voiturer ces produits l o la consommation les rclame, et d'tablir la balance entre l'offre et la demande pour fixer 1a valeur des produits. L'activit de la consommation ragissant sur la production, il importe de favoriser la consommation par

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tous les moyens imaginables. L'homme a intrt tirer parti de toutes les ressources du globe que Dieu lui a donn exploiter, et la consommation est la mesure du bien-tre des populations; c'est l'lment indispensable du bonheur matriel de l'individu. La diffrence qui existe entre l'opulence , le confort, l'aisance, la pauvret, la misre, n'est qu'une diffrence de consommation. Pour activer la consommation , et par suite la production, il est ncessaire de rduire au minimum les frais de transport , c'est--dire la rmunration ,de l'agent intermdiaire charg de voiturer les produits l o ils doivent tre consomms. C'est pour cela que dans tous les pays du monde l'tablissement et le perfectionnement des voies de communication , par eau ou par terre, qui rendent les transports moins dispendieux et plus rapides , sont justement considrs comme les premires entreprises d'utilit publique. C'est pour cela galement qu'il importe que l'tat soit seul charg de la construction et de l'administration , de ces voies commerciales. Dans une socit bien organise , le commerce , agent de la distribution, n'a droit qu' une simple prime de courtage proportionnelle la valeur du service rendu. Dans cette socit , le prix (le l'objet livr la consommation reprsente le prix de revient de l'objet, plus le bnfice lgitime du producteur, plus le prix du transport. Le prix de revient de l'objet, et la rmunration lgitime due au producteur, sont donns par la concurrence vridique, lment d'apprciation inconnu sous le rgime anarchique actuel. Les frais de transport

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et la rmunration due au transporteur sont fixs par des juges arbitres. Je n'ajoute pas ce prix gnral la prime prlever pour l'impt national, parce que, dans une socit bien rgle, l'impt ne se prlve ni sur la production, ni sur la consommation, ni sur le transport, mais bien sur le chiffre du revenu gnral, sur la richesse effective. La commune, aussitt qu'elle est organise , fait chaque anne le bilan de ses bnfices. Elle prlve pour l'tat, sur son revenu , la part que l'tat lui demande. Tout impt qui n'est pas pris sur le revenu retombe fatalement la charge du travailleur. L'article 3 de la charte ne sera une vrit que lorsque la loi aura trouv le moyen d'imposer le revenu, et le rsultat est moins difficile obtenir qu'on ne pense, bien qu'il s'agisse de substituer la loyaut au mensonge dans les oprations commerciales. Le compte des profits et pertes d'une commune, n'est pas plus difficile tablir que celui d'une maison de commerce. La seule institution du comptoir communal, dont l'organisation a t expose dans divers livres d'un cole socialiste et dans le journal la Dmocratie Pacifique, avancerait dj considrablement la question. L'usage de percevoir l'impt sur les bnfices s'est longtemps maintenu dans l'administration. de quelques cits importantes du Nord , les villes ansatiques, Lubeck, Brme , o la loyaut et la bonne foi ont prsid jusqu'en ces derniers temps aux relations du commerce. Dans cette socit rgulire et organise, la distribution n'emploie que le nombre d'agents ncessaires pour assurer le transport et le placement des produits. Elle se dbarrasse de cette foule d'intermdiaires para-

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sites qui faussent aujourd'hui son institution qui surchargent les produits de primes onreuses, qui so in Misti quent les denres , qui les revendent au-dessous du prix de revient, ce qui ne les empche pas de s'en retirer avec bnfice , au moyen de la banqueroute. Enfin l'agence de distribution , sagement organise', remplac le mensonge et la fraude par la loyaut et la vrit, la complication des ressorts par la simplicit et la rgularit des attributions, le gaspillage par fco, noii.ie, et l'anarchie commerciale par l'ordre. J'ai dit ce que le commerce devrait tre, l'esclave docile de la production et de la consommation, l'agent fidle de la distribution des produits. Voyons ce qu'il est aujourd'hui.
Ce qu'est le commerce.

Le commerce n'est pas l'esclave docile de la production, ni celui de la consommation; au contraire, il est leur matre toutes deux et un matre tyrannique. Le commerce tient la production et la consommation sa merci , le capital sur la gorge. C'est lui qui fixe sous son bon plaisir, le prix de production , c'est-dire la rmunration due au travailleur. Il rduit ce prix au minimum en mme temps qu'il lve au maximum celui de consommation dont il est galement l'arbitre. Il achte trois francs ce qui en vaut six et vend six francs ce qui en vaut trois. Le capital est all dans l'origine au commerce, parq que les bnfices du commerce n'taient pas limits , comme ceux de la production, parce que le commerce

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tait le champ clos des poursuivants aventureux de la fortune; puis enfin parce que les consciences les plus f larges s'y trouvaient toujours l'aise. L'alliance du. capital et du ngoce a march se resserrant de jour en jour jusqu' fusion complte , et cette fusion des deux lments en un seul a doubl la puissance d'crasement de chacun d'eux. La prminence de l'lment commercial , daus une socit quelconque , est un signe certain que l'anarchie rgne au sein de cette socit. Le capital doit aller la production dans une socit rgulire, c'est sa pente naturelle. Le commerce arm du capital fait la baisse quand il a besoin de faire tomber le prix d'une matire premire, coton , soie, huiles , crales. Le producteur, priv d'avances, ne pouvant pas attendre ses rentres aussi longtemps que les gros capitalistes, est oblig de vendre au prix que celui-ci lui impose. Le capitaliste accapare aussitt le produit et puis il fait la hausse; il a mille moyens' pour cela. Alors le manufacturier qui a besoin de soie ou de coton pour alimenter sa fabrique; le boulanger qui a besoin de farine pour faire du pain , achte au prix qui convient. au dtenteur unique de cette denre. Le jeu du commerce n'a qu'un coup, l'accaparement , mais ce coup est peu prs sr. Quand les capitalistes ont envie d'un monopole , ils ne reculent pas devant l'emploi du moyen de la concurrence perte. ils sacrifieront dix millions, s'il lefaut, pour ruiner une entreprise rivale, une messagerie, une adjudication d'emprunt, un chemin de fer. Ceci est de la haute comdie. La charte dit qu'aucun impt ne peut tre peru,

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sil n'a t vot par les chambres. Pauvre charte ! la prohibition -est bonne pour les agents du fisc, mais ceux du commerce libre n'ont pas s'inquiter des prescriptions de la loi souveraine. Ils frappent sur la nation les impts qui leur conviennent , sans plus se soucier de l'autorit des chambres que de la gne des contribuables. Mais il est juste de reconnatre que jamais les contribuables ne se sont aviss de se plaindre de ces usurpations du commerce. Quand le contribuable est ruin par les exactions du haut commerce , par les coups de bascule de l'agiotage dont le haut commerce tient en mains le levier u le flau, comme on dit , cet honnte contribuable exaspr s'en prend au gouvernement , il s'unit mme volontiers contre le gouvernement avec les artisans de sa propre ruine. Le libralisme ne se lavera jamais de son alliance avec les banquiers. Le haut commerce ou la haute banque , ces mots sont sy nonymes (le . gros banquier tant toujours plus ou moins raffineur, dbitant de chandelles ou fabritant d'assiettes) , le haut commerce a le monopole de la banque et des transports, ces deux branches d'ind.ustrie que l'empereur Napolon eut un jour la vellit de prendre pour l'tat. La banque et les transport sont les deux grands tuyaux d'une machine aspirante et foulante qui soutirent en un temps donn tout l'or acquis par le travailleur, pour le verser dans la caisse du capitaliste fainant, et la puissance d'attraction du capital est en raison directe de sa masse. Voici comme le commerce est l'esclave soumis et docile de la production et de la consommation. Les juifs , j'appelle de ce nom, comme on sait, tous

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les marchands d'espces, les juifs dtiennent aujourd'hui les messageries, les chemins de fer, les canaux. Les canaux qui ne leur appartiennent pas en propre, l'tat leur en aline la jouissance pour quatre-vingtdix-neuf ans , avec le droit d'en revisor et d'en modifier les tarifs. Ce droit de rvision des tarifs n'est autre chose que le droit de vie et de mort sur l'industrie de telle ou telle contre. L'ordonnance du 17 avril 1843, que les banquiers de Genve imposrent au gouvernement franais, a supprim immdiatement plusieurs branches de commerce entre le midi de la France et l'Allemagne. L'tat qui n'a pas le droit de se dessaisir de sors droit souverain de rvision de tous les impts, l'tat , dans le paroxysme de sa dvotion la haute finance, a fait plus que le possible pour elle. On peut juger cependant d'aprs un seul exemple, du danger d'accorder autant de latitude, en matire (le tarifs, l'intrt priv. Parmi les compagnies propritaires des canaux., il y en a une, celle du canal du Loing, qui n'a jamais voulu rduire un seul de ses tarifs , ni largir ses cluses; qui a chass du march de Paris les houilles de Saint-tienne et les vins de l'Auvergne; qui a rendu peu prs inutiles toutes ces entreprises si dispendieuses de canalisation qui devaient relier la navigation des bassins du Rhne, du Rhin , de la Sane et de la Loire, celle du bassin de la Seine. La rsistance de la compagnie du Loing, que le ministre actuel des finances a dclar tre une vritable calamit pub l ique , paralyse le commerce de trente dpartements de la France; mais ce qu'il y a d'incroyable, c'est que le ministre des finances possde les moyens lgaux de faire cesser ce qu'il

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appelle une calamit publique et qu'il n'ose pas en user. Il existe, en effet, un dcret imprial de mars'1810, constitutif de la proprit du canal du Loing, qui dispose que les tarifs de .ce canal seront rviss en 1840. Il y a donc six ans que l'tat est nanti de tous les moyens de faire cesser cette calamit publique que dplore le ministre des finances , six ans que le ministre recule devant l'application de la loi. 11 attend peuttre qu'un nouveau dput du centre vienne demander une seconde fois l'expropriation pour cause d'utilit publique d'une proprit appartenant au domaine priv
de la couronne.

Car c'est l une chose douloureuse penser et dire : La proprit du canal du Loing , clef de la navigation de la. Loire, fait partie du domaine priv de la couronne. Comme si la presse lgitimiste et la presse radicale n'avaient pas noirci la royaut d'un assez grand nombre de mfaits imaginaires, messieurs les administrateurs du domaine priv ont voulu que cette presse hostile et au moins un grief fond exploiter, et qu'elle et le droit de dire : que l'pret argentire des administrateurs du domaine priv, faisait obstacle la prosprit territoriale et industrielle de trente dpartements. Je ne pense pas que le gouvernement de juillet, qui a beaucoup d'ennemis , en ait eu de plus dangereux que les administrateurs du domaine priv, que ceux de la liste civile, ces gens dont la lsinerie proverbiale -a maintenu pendant quinze ans la place du Carrousel l'tat de cloaque, en dpit des prescripfions de la loi constitutive de la liste civile, qui laissait l'entretien de cette place la charge de celle - ci..

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Ainsi, pour en revenir la tyrannie du commerce, on ne voit pas une prtention calamiteuse du capital, sans une Ichet de l'administration ct. Quand ces hauts barons de la banque se firent concder la ligne de Normandie , ils firent appel leurs frres d'Angleterre, comme font les corbeaux qui se rcrient dans l'air l'odeur d'une grande proie. Ce sont des ingnieurs anglais et des ouvriers anglais qui ont construit le chemin de Rouen. Ce sont des ingnieurs anglais qui ont construit ces tunnels du chemin de fer de Rouen, dont les votes dlicates rclament tant de mnagements ; ce sont des trangers qui ont excut ces travaux que les commissaires du gouvernement n'ont pas voulu recevoir. Le viaduc de Barentin, qui n'a pas mme attendu, pour s'crouler, le passage du premier convoi. de Paris au Havre , est aussi de fabrique anglaise; s'il et pu tenir debout six mois de plus, sa mort et occasionn la mort d'un millier de personnes. Il parait que nos coles savantes n'avaient pas t juges capables de fournir des ingnieurs de force construire le viaduc de Barentin! Le lendemain de l'accident, le ministre des finances se flicitait devant les chambres , d'avoir pu mettre profit , pour la France, l'exprience des Anglais, en matire de chemin de fer. Nos coles savantes n'taient pas en tat de fournir des ingnieurs assez experts pour diriger cette entreprise nationale I. La France, qui possde trois quatre milliards de numraire, n'tait pas assez riche pour fournir les capitaux qu'exigeait ce travail On dit que ce sont les juifs d'Espagne qui introduisirent les Mores dans la Pninsule, et ceux de Polo-

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gne les Russes Varsovie. Ce Mendizabal qui a voulu vendre l'Espagne l'Angleterre doit tre juif. Les juifs de France auront dot leur patrie de l'ingnieur et de l'ouvrier anglais. On n'a pas voulu non plus que ce ft l'tat qui bnficit sur le prix d transport des voyageurs franais et des marchandises franaises ; on a trouv plus national et plus conforme aux saines doctrines de l'conomie politique de rserver ce bnfice des spculateurs anglais ! L'Anglais Rouen ! l'Anglais recevant des ovations publiques et des dcorations de la main du ministre du commerce dans la ville o les Anglais firent brler la Pucelle ! Pauvre Jeanne d'Arc ! ils ont amnisti tes bourreaux, avant d'avoir glorifi ta mmoire au lieu de ton supplice; et les grands potes et les grands sculpteurs n'ont pas encore os te venger des injures de Voltaire. Quel beau sujet pour la sculpture cependant l... L'Anglais, sous la figure de l'ange des. tnbres, terrass et foul aux pieds par la vierge radieuse, dans l'attitude de l'archange librateur, l, sur la place mme o les Anglais vaincus la brlrent toute vive. Noble princesse Marie, vous seule, vous, la, fille du roi, avez song consacrer par l'art la mmoire de la vierge hroque, fille du peuple; c'est pour cela que la postrit , qui commena sitt pour vous , unira dsormais , dans son admiration pieuse , votre gloire immortelle d'artiste la gloire nationale de celle dont votre ciseau potique a retrouv les traits ! Pour consolider la puissance de l'aristocratie financire dj matresse de la banque, des canaux et des messageries, ces grands ressorts du commerce, on lui 11

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DE

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concde les chemins de fer. Toutes les institutions de crdit lui appartiennent depuis un demi-sicle. Ae>aett vingt ans, elle aura t pousse par la force des choses se rendre matresse de toutes les industries. Ils s'tonnent Paris que l'administration du chemin de Rouen ait accapar l'industrie du camionnage pour le transport des marchandises arrivant Paris par cette voie. Que diront-ils quand ils verront les juifs des chemins de fer en possession de toutes les forges, de toutes les usines, de toutes les manufactures? Il faut bien que le monopole s'tablisse, comment lutter contre des industriels qui font transporter leurs produits gratis! Le tribunal de Versailles se lassera de condamner le chemin de fer de Rouen cent mille francs de dommages-intrts envers les mariniers de la Seine. Continuons l'examen des privilges oppresseurs du cornmerce.
Rauque.

Comme nous vivons bien dans l're des fictions et des mensonges constitutionnels ! Les juifs ont une banque Paris qui leur rapporte des monceaux d'or, une institution au moyen de laquelle ils ont accapar le bnfice de tout l'escompte de Paris et d'une grande partie de celui de la France. Il ne revient pas, de toutes ces oprations d'escompte , un centime de bnfice l'tat, et ils Ont fait appeler leur banque, la Banque de France! Cette prtendue banque de France , cette coalition de gros banquiers, si. vous aimez mieux, a reu le privilge de battre monnaie et de faire l'usure , mais de l'usure triomphante et frent.esix carats.

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Elle a droit d'mettre en papier trois fois la valeur de son capital numraire. Comme elle prte 4 pour '100 sur un seul capital et qu'elle a trois ca+ pitaux pour un , il en rsulte qu'elle prte rellement 12 , quelquefois mme 15 et 16, et l. preuve , c'est que les actions de la banque , qui sont de mille francs, valent aujourd'hui trois mille trois cents francs , et ce taux-l rapportent 4 pour 100. Le dividende de chaque anne approche de cent cinquante francs. Et quand je dis que la banque de Paris prte 4, je suis fort gnreux pour elle. Les gros banquiers, actionnaires de la banque, ne prtent ce taux que sur des effets revtus de leur propre signature , et cette signature prcieuse , qui donne le privilge de l'escompte , ils l'ont dj vendue 1 , 1 1/2, 2 pour 100 au porteur de l'effet escompter. C'est un admirable mcanisme que cette banque de France, et il est bien dommage que tout le monde n'en comprenne pas la puissance et le jeu ! Non que je blme cette disposition de la loi qui permet la banque de tripler la reprsentation de son capital, au contraire ; rien ne me semble phis ingnieux que cette combinaison qui permet de rduire le taux de l'intrt pour l'emprunteur, en mme temps qu'on augmente le taux de cet intrt pour le prteur, au moyen de la cration d'un capital fictif. C'est l un des plus merveilleux rsultats du crdit et un rsultat dont les consquences iraient loin , avec un gouvernement dou d'un peu d'intelligence. Mais t que je trouve de souverainement absurde et de son verainement inique dans cette concession du prii lge de l'usure, c'est que le bnfice de cette nsure;

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ralis sur les transactions gnrales du pays, ne revienne pas a,l'tat , c'est--dire nous tous. Je me demande encore pourquoi , puisque la banque a le droit de tripler. son capital, et qu'il n'est pas prouv qu'elle ne puisse aussi bien le quadrupler, pourquoi l'on n'essayerait pas de rduire le taux de son escompte 3 pour 100. Trois fois trois feraient encore neuf , ne parler que de l'escompte, et c'est ncore l un assez joli denier pour des capitalistes raisonnables. Puis, il n'y aurait plus de raisons pour ne pas descendre successivement jusqu' deux, c'est-dire jusqu' six., puisque 3x2=6, et je crois qu'il y aurait moyen, par ce procd, d'amener une baisse gnrale dans le prix de loyer des capitaux sur toute la surface du royaume et dans toute espce de transactions. La baisse indfinie du revenu du capital oisif est la loi de progrs des socits. La banque d'Angleterre a pris un jour la rsolution de rduire son escompte deux et demi. Qui nous empche de faire en France ce qu'on fait en Angleterre ? Et comment nos industriels ne comprennent-ils pas qu'il, leur sera compltement impossible de soutenir la concurrence avec l'Angleterre , aussi longtemps que l'argent sera meilleur march sur la place de Londres que sur la place de Paris? Si, la banque de France tait digne de porter ce titre, si la banque de Paris tait vritablement la banque nationale , une banque hypothque sur la for-a tune publique, il suffirait aujourd'hui d'un vote de la chambre des dputs pour rduire le prix de l'argent 3 pour 100 en France; et le petit cultivateur et le petit industriel qui verraient s'oprer cette rduction

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sur le taux des emprunts qu'ils sont obligs de contracter par-devant notaire, et qui verraient le capital s'humaniser, sous une dcision de la chambre, commenceraient comprendre la solidarit qui existe entre leur fortune et celle de l'tat; et ils s'habitueraient enfin considrer le chiffre du revenu public comme le thermomtre de leur prosprit. Je conseille tous les faiseurs de rvolution de retirer la banque aux juifs et d'en donner le monopole t'tat. La banque, les transports et .les assurances sont des institutions qui ne peuvent produire tous leurs rsultats utiles qu'entre les mains du gouvernement. Tout, cela sera prouv plus tard. C'est un grand malheur pour la France que l'Empereur, qui n'admettait pas la lgitimit des bnfices du commerce, et qui se mfiait des banquiers et des fournisseurs, n'ait pas os donner suite l'ide qu'il eut un jour de s'emparer de la banque et du roulage. La catastrophe de Moscou n'aurait pas eu lieu d'abord , car c'est la coalition des juifs du temps qui , en retardant le dpart de l'expdition de six semaines, amena le dsastre; et l'Empereur, aprs avoir sauv la France du rgime sanglant de l'anarchie, l'eett affranchie galement du joug ignominieux de la fodalit d'argent; il et laiss dans la mmoire des hommes le plus glorieux de tous les noms , et sa dynastie populaire rgnerait aujourd'hui sur nous. Nous n'avons pas eu de Napolon la tte du gouvernement depuis 1815 , et le gouvernement, depuis ce jour, n'a pas t moins coupable dans ses complaisances pour les empitements de la fodalit industrielle, que le peuple ef les journaux n'ont, t aveu-

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les dans l'expression de leurs sympathies pour les juifs. J'ai lu dans un journal libral qui a joui d'une grande popularit dans son bon temps, un article trschaleureux contre le monopole du tlgraphe par l'tat. L'estimable organe des intrts dmocratiques demandait que chaque particulier et le droit d'tablir sa ligne tlgraphique lui et d'agioter son aise sur les fonds publics.... Cependant le peuple n'agiote pas; le peuple n'a pas d'argent pour btir des lignes tlgraphiques.... C'est vrai, mais les journaux d'opposition systmatique s'inquitent bien de la vrit 1 Leur patriotisme consiste accuser le pouvoir et non dfendre le peuple. La banque de France qui appartient des capitalistes de Genve et de Juda, a dcid rcemment qu'il n'y aurait plus de banques de province, la concurrence de celles-ci tant devenue nuisible ses intrts. Elle demande en consquence que l'tat ne renouvelle pas le privilge des banques de Bordeaux, Lille, le Havre , et elle s'offre de remplacer chacun de ces tablissements par un de ses comptoirs. Salomon, qui tait juif, a bien eu raison de mettre la bourse du marchand au nombre des trois choses qui ne sont jamais soles. Il est probable que le gouvernement obira aux injonctions de la banque de France.
Usare.

L'usure grve le travail national de France d'un impt que les crivains les plus comptents valuent plus de deux milliards par anne ? Non-seulement le gouvernement ne fait rien pour s'opposer aux ravages

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du flau , mais il n'ose pas mme tirer parti contre les juifs de l'oppression qu'ils exercent sur le peuple par l'usure. Il n'est pas assez rou pour faire comprendre au peuple des travailleurs que c'est l'impt de l'usure et non celui du budget qui les tue. Il se laisse accuser de fiscalit et reprsenter sous l'image d'un vampire altr des sueurs du peuple , parce qu'il rtribue d'un salaire insuffisant de pauvres fonctionnaires publics , et il n'a pas le courage de montrer du doigt au peuple ses vritables ennemis, les vritables vampires, et de lui dire : Voile ceux que ta maldiction doit frap-, per r... Ce livre a t crit dans l'intention de venir en aide au pouvoir et de lui donner du coeur. Au surplus , je souponne vhmentement le lgis, lateur qui a rdig la loi franaise contre l'usure, d'avoir voulu encourager le mtier d'usurier. Si je ca-e lomnie sa pense , je suis fort excusable; il est bien permis de se tromper sur l'intention, en jugeant d'aprs le fait. Ainsi , la loi prononce une peine svre contre le capitaliste qui prte un taux suprieur 5 ou 6 pour '100. C'est l une faute l gislative norme : l'argent est une marchandise comme toutes les autres, une marchandise dont la valeur est fixe par le rap, port de l'offre la demande. L'intrt du capital ex pos ou prt doit tre en rapport avec les chances de perte ou de russite et la solvabilit de l'emprunteur. On ne peut pas prter sur le rsultat d'une machine exprimenter au mme taux que sur la premire h y pothque d'un immeuble. Dfendre au capitaliste honnte homme de prter audessus du taux lgal au spculateur, l'artisan sans garantie ,

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l'industriel aventureux., c'est tout bonnement livrer ce spculateur, cet artisan , cet industriel , pieds et poings lis l'usurier; c'est abandonner exclusivement l'usure tout le domaine des affaires chanceuses; et l'usurier, qui n'a plus craindre la concurrence de l'honnte homme, profite du monopole pour exploiter doublement le malheureux qu'on lui livre merci. Non-seulement il lui fait payer des prix excessifs tes chances de non-remboursement du capital prt, mais il se fait indemniser encore des chances de prils judiciaires qu'il encourt, en sa qualit d'usurier. Au moins l'emprunteur n'aurait pas solder cette dernire prime l'usure , si le capitaliste honnte tait admis concourir dans ces sortes de transactions. C'est un avocat certainement qui a rdig cette loi-l, si ce n'est un ami des juifs. Turgot , le grand ministre qui disait que la proprit des bras, c'est-dire le droit au travail, tait plus sacre que toutes les autres proprits , ne partageait pas l'opinion de nos plus grands jurisconsultes sur l'usure. Solon , le lgislateur des Athniens , laissa toute latitude au commerce des espces et autorisa l'usure, ce qui fit affluer l'or de tous les pays dans les coffres des ngociants d'Athnes, les plus hardis spculateurs de l'antiquit'. Mais il n'y a pas besoin d'tre Turgot ou Solon pour comprendre que toutes les lois faites contre l'usure tournent au bnfice de l'usurier. Il faut observer que tel honorable, qui est devenu ministre pour avoir fait rogner de cent cus les apLes Athniens du temps de Pricls connaissaient la lettre de change, l'assurance maritime et la baraterie

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pointements de quelques-uns de ses anciens frres. d'armes, au nom des intrts du peuple, n'a pas demand la rduction du plus petit centime sur le budget de DEUX MILLIARDS de l'usure. C'est que l'usure est une industrie dont le monopole a appartenu de tout temps aux juifs, ,et que par le temps de tolrance et de philanthropie qui court , tout ce qui tient chez nous aux juifs est inviolable et sacr. Ils avaient fait graver autrefois sur leurs billets de banque , que le contrefacteur tait puni de mort. Violer les privil.ges des banquiers, quel crime aboini-

nable! Rien que la 'mort n'tait capable d'expier ce forfait. Allez donc demander la peine de mort contre

les empoisonneurs publics qui falsifient la farine, le vin, le th , avec des drogues vnneuses, qui les colorent ou les allgent avec le sulfate de cuivre et le chromate de plomb ! Il ferait beau voir comme le Journal des conomistes recevrait la seule prtentioe qu'on voult entraver la libert du commerce. Le Journal des conomistes, ayant appris qu'une Acadmie de province, celle de Rouen ou de Reims , avait mis au concours la question d'arrter les malversations
de la concurrence, sans gner la libert du commerce,

a rpondu cette question si importante et si digne d'tre prise en considration, par la bouffonnerie ciaprs : on demande le moyen de faire courir un cheval, en lui liant les quatre membres. C'est la mme feuille qui, entendant parler d'une meute Elbeuf, proposa srieusement comme remde la crise la cration d'une chaire d'conomie politique audit lieu.

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Fai llite .

Il est un autre droit d'usure connu sous le nom de crdit commercial , et qui a pour corollaire le privilge de l'impunit du vol; c'est le droit de faillite, encore un droit sacr aux yeux des conomistes et du peuple franais. Tel ngociant dont l'avoir commercial est de trente mille francs, se lance dans une spculation tmraire qui n'est,, proprement parler , qu'un pari sur la hausse ou la baisse de la premire denre venue, huile, sucre, savon. Il se lance avec d'autant plus d'ardeur qu'il n'a que trente mille francs perdre en cas de sinistre , et qu'il a cent mille francs gagner en cas de russite. La chance a-t-elle bien tourn , voil un homme habile, un ngociant honorable. Le peuple glorifie l'heureux spculateur, qui, grce au crdit qu'il a su se procurer par ses mensonges, en enflant le chiffre de son avoir, a retir, de ses trente mille francs un intrt usuraire de 500 , de 1000 pour 100. Que la chance tourne mal , au contraire , notre joueur en est quitte pour dire aux pauvres diables qu'il plonge dans la misre : a Que voulez -vous , mes amis, j'avais plac vos conomies et mes esprances sur la rouge, et c'est la noire qui est sortie; accusez l'injustice du sort et respectez mon infortune. Je vous offre 10 pour 100 du capital que vous m'avez confi , quand je pourrais ne rien vous offrir : allez en paix, et rendez grce Dieu. On pourrait cependant lui rpondre, cet infortun ngociant :

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u Nous ne vous avions pas confi nos conomies pour les jouer la roulette de la Bourse, mais pour vous aider dans les oprations d'un commerce honnte.' C'est donc un vritable vol, un vritable abus de confiance que vous avez commis, en exposant aux chances du jeu un argent qui ne vous appartenait pas. Le voleur de grand chemin qui dpouille le passant le soir au coin du bois , court risque de l'chafaud en commettant son crime; il n'a pas cherch capter la confiance du voyageur, pour s'emparer de sa bourse; il est moins criminel que vous. Le crdit commercial a une limite naturelle et qui donne vos spculations assez de latitude encore pour que vous n'ayez pas besoin , de la franchir. Puisque les oprations Gommerciales ne sont que des sries d'achat et de revente , vous deviez calculer approximativement les diffrences, c'est--dire les chances de pertes auxquelles vous exposent ces oprations, et vous arrter au chiffre de ces diffrences que peut couvrir votre capital vous. Pass cette limite , vous jouez avec de l'argent qu'on rie vous a pas remis pour jouer; vous jouez avec l'argent d'autrui, vous volez... Tout cela est fort juste, mais il ne manquera pas de savants conomistes, pour rpondre ce raisonnement , que si on admettait de semblables ,thories, toute transaction commerciale deviendrait impossible, et qu'avec de tels scrupules, M. le marquis Aguado de Las Marismas n'aurait jamais pu gagner en quelques annes une fortune de vingt millions, le chteau de Petit-Bourg et son htel de la rue Grange-Batelire! Un gros malheur vraiment , quand M. le marquis de Las Marismas n'aurait pas gagn vingt millions ! Un

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journal juif a cit un jour la fortune de M. Aguado comme un exemple d'encouragement pour les ouvriers laborieux. Ils ne veulent pourtant pas comprendre que si M. le marquis de Las Marismas a gagn des millions, c'est que probablement d'autres les ont perdus. Vous ne voyez qu'un riche heureux; avez-vous calcul de combien de misres , de dsespoirs , de suicides peut-tre , se composait le bonheur de ce favori du hasard Hlas! ces protestations de la probit et de la raison sont trop faibles pour lutter contre le torrent des ides d'aujourd'hui, et la loi qui encourage la banqueroute a t faite pour un peuple chez lequel le sens moral.: tait dj perverti. Je l'ai dit : nous tions Anglais par nos thories rvolutionnaires, nous le sommes encore plus par nos thories commerciales. Nous avons glorifi le spculateur que mprisaient nos pres. Les banqueroutiers sont les Bayards de la fodalit financire, les nobles blesss des grandes batailles industrielles. Bardes et mnestrels, accordez votre lyre sur le diapason des ides du sicle, et tirez-en les accords les plus touchants et les plus suaves pour chanter la dconfiture des preux de la mlasse. Habitants de Montmorency, simples villageois aux moeurs pures , tressez des couronnes de fleurs pour orner le front du vertueux Kessner, cet homme de bien si compatissant pour les misres du travailleur, si gnreux pour les pauvres de sa paroisse , mais qui s'oublia un jour jusqu' voler huit millions au trsor dont il tait le caissier. Huit millions, n'est-ce que cela!
A propos de voler le trsor, les fournisseurs et les

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gens du peuple ont adopt la maxime , que voler le gouvernement tait pch vniel. J'ai souvent entendu l'homme du peuple, le bourgeois lui-mme, exprimer le voeu d'tre seulement deux heures ministre des finances. Il 'y a certaines classes de la socit o tout le monde est parfaitement convaincu qu'un ministre des finances est un homme qui n'a pas d'autre besogne faire que d'empiler des cus , et qui il est permis d'en distraire la quantit qu'il juge convenable, pour son compte personnel. Pour ces gensl , le ministre des finances est le seul enviable. Ils ont aussi l'habitude de ne tenir aucun compte du chiffre connu des salaires d'un employ. Vous ne parlez pas du tour de bton , vous objectent-ils d'un air profondment entendu; quand vous leur apprenez le chiffre des moluments d'un sous-prfet ou d'un juge. Il est bien pnible de songer que tout ce mondel ne fait que prter l'administration qu'il incrimine ses habitudes et les vices qui sont dans sa propre pense. Certes, ce peuple a besoin qu'on s'occupe de le moraliser ! En principe, la faillite n'est jamais excusable; elle est toujours banqueroute, moins de cas de force majeure, comme un vol qui vous dpouillerait compltement, un naufrage , un incendie , ou une inondation. La loi, en l'encourageant par son excessive tolrance , en a fait sortir des abus dont le travailleur est principalement victime. ,En effet, toutes ces faillites que nous voyons se succder quotidiennement sur les grandes places du commerce , se rsument forcment en interruption de travaux et en chmage d'industrie quelque part. Or, un chmage de quel-

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quel jours , dans ce temps o la concurrence anarchique a rduit les salaires au minimum, et o l'ouvrier vit presque partout au jour le jour, c'est la venue de la misre , de la faim et du dsespoir pour le mnage du pauvre industrieux. Ces statistiques criminelles dont les chiffres s'enflent si rapidement d'anne en anne , dnotent premptoirement Ies ravages de la dpravation des- moeurs; mais cette dpravation n'est que la consquence de la misre gnrale ; et la stagnation priodique des affaires et le contre-coup des crises industrielles sont pour beaucoup dans l'aggravation de cette misre. Tous les jours on signale le mal, le romancier et le pote comme l'administrateur; tous les jours la presse enregistre l'histoire de quelque malheureuse morte de faim; tous les jours les tribunaux ont recueillir la supplication de quelque individu ramass sur la voie publique et sollicitant le bienfait de l'incarcration, et pourtant ni le dsespoir du peuple, ni l'effroi du riche n'aboutissent tirer le pouvoir de son incurable apathie. 11 y a deux ans, des travailleurs d'Angleterre s'avisrent de prsenter au parlement une ptition dans laquelle ils demandaient que les ministres fussent contraints de garantir chaque travailleur la rmunration de son travail, sinon d'abdiquer le pouvoir pour cause d'incapacit.... Ces braves gens, qui s'taient imagin comme moi que les ministres taient faits pour veiller ce que le peuple ne mourt pas de faim! La lecture de la ptition excita une hilarit touchante dans le sein de l'honorable assemble. De ce ct du dtroit, les journaux ministriels le Globe et les Dbats accueillirent par de charmants sar-

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casmes les rclamations si logiques et si simples des pauvres travailleurs. Comme si les ministres d'une grande nation n'avaient pas d'autres chats fouetter! Ces travailleurs deviennent aujourd'hui vraiment d'une exigence P.:. Riez jusqu'au bout, scribes sans entrailles, et servez la quitude des gostes repus , en niant la misre des masses; tchez surtout de reculer le jour o ces masses dchanes rappelleront vos ministres qu'ils eurent autrefois charge de peuple, et leur demanderont compte de ce qu'ils auront fait pour ce peuple , quand ils tenaient le pouvoir.
Droit de vol en dtail.

Le droit de faillite, c'est le droit de vol en grande chelle; mais la fodalit industrielle ne mprise pas les petits profits pour prfrer les gros. Elle a fait accorder au commerce le privilge de l'impunit du vol en dtail. Le boulanger qui vend faux poids, qui mlange sa farine de froment de farine de fve ou de pltre; le droguiste qui sert au fivreux du carbonate de magnsie pour du sulfate de quinine; le marchand de vin qui dbite sa pratique, sous le nom de Bordeaux ou de Bourgogne, une boisson fabrique de toutes pices et dans laquelle il ne manque d'autre ingrdient que du jus de raisin; tous ces honorables industriels de boutique ont le droit de voler et d'empoisonner impunment le peuple. La loi, quand elle est bien svre, prononce une amende d'un franc, quelquefois de trois francs , contre le boulanger prvaricateur, , qui sa prvarication a rapport cent francs le matin mmes

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elle n'a jamais os prononcer la, suspension, mme temporaire, de l'industriel coupable; elle garde toutes ses rigueurs pour le malheureux que la faim a pouss drober un pain d'une livre , offert sa convoitise sur la devanture d'une boutique, ou bien la gerbe de bl tale dans le champ du voisin..Il y a peine de rclusion pour ce dernier crime , sous prtexte que la gerbe est confie la bonne foi publique. Le boulanger apparemment n'abuse pas de la bonne foi pu-blique, lorsqu'il pse son pain ,avec une balance boiteuse. La loi est plus juste en Turquie : d'abord , elle ne laisse pas mourir l'homme d'inanition, faute d'un morceau de pain ; ensuite , elle cloue le boulanger par les oreilles la porte de son tablissement, et l'enseigne prvient du moins le passant du pril. Je ne demande pas que la loi franaise fasse ici un emprunt la loi musulmane; mais je voudrais seulement que la justice prt soin d'indiquer aux chalands , par un criteau qu'elle ferait suspendre la porte du boulanger infidle , le nombre de condamnations que le voleur a subies. 11 est d'usage , sur les grandes routes , de border d'un garde-fou les passages dangereux; pourquoi ne pas signaler au public , par une prcaution analogue , les ateliers insalubres dans lesquels il court risque d'tre empoisonn ou vol ? C'est ici le cas d'opposer la fraude des petits dbitants libres la loyaut habituelle des agents du monopole de l'tat, des dbitants de tabac et de poudre, par exemple. Quand un dbitant de tabac est pris en flagrant dlit de contrebande chez nous, il est surle-champ suspendu; son dbit est ferm; il est condamn une trs-forte amende qui diminue consi-

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d.rablement ses bnfices illicites. L'amende est prise sur le cautionnement; on le destitue si la fraude a t par trop prjudiciable aux intrts du trsor. Aussi la complicit de contrebande est-elle fort rare en France parmi ces dbitants, malgr l'norme consommation de tabac de contrebande qui s'y fait. Et puis, c'est que les dbitants sont soumis une surveillance active et au contrle de leurs concurrents. Ce chtiment qui menace l'agent prvaricateur est pour le consommateur la garantie de la quantit et de la qualit de tout produit vendu par le gouvernement. Ces garanties sont bien plus compltes encore avec le contrle de la monnaie dont la fabrication est un monopole de l'tat et une institution modle. Le contrle de l'essayeur, qui est nomm par le gouvernement auquel il fournit un cautionnement proportionn l'importance de ses oprations, est, pour l'acheteur d'un bijou ou d'un couvert d'or ou d'argent, une garantie certaine de la valeur de ces objets. ll ne peut pas y avoir fraude , car l'essayeur et le gouvernement sont responsables de cette valeur atteste par la marque du contrle. Aucune de ces garanties n'existe pour le chaland vis--vis du marchand libre, et ce dfaut de garantie, vis--vis d'un seul ngociant de mauvaise foi, entrane le plus souvent pour la masse des commerants des consquences incalculables. Par exemple, le commerce de Bordeaux ou d'un autre port expdie Constantinople, sous le nom de vin de Champagne, une boisson qui n'a d'autre analogie avec le vritable champagne que la facult de faire sauter le bouchon. Les consommateurs de Constantinople reconnaissent la fraude et re1

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poncent au vin d'A et de Sillery, par crainte du champagne de Bordeaux. Voil un dbouch perdu pour les vignobles d'pernay et de Reims , pour une industrie nationale importante; et tous les propritaires et tous les loyaux ngociants de ces contres vont payer pour le crime de deux ou trois fripons. Les mmes fripons expdient Rio-Janeiro ou Mexico des rouleaux de sapin coloris en guise de rubans de soie de Saint-tienne, et les consommateurs du Mexique et du Brsil , rvolts de la fraude de ces expditeurs sans loyaut , s'approvisionnent dsormais en Angleterre, en Suisse, en Allemagne. Les journaux du commerce et l'Acadmie des sciences morales , reprsente par le Journal des conomistes, exigent que la loi respecte ces infamies individuelles qui compromettent l'honneur et les intrts matriels d'une nation. Ils prtendent que ce ne sont l que de lgers inconvnients de la libert du commerce , qui, semblable la lance d'Achille , gurit les blessures qu'elle fait. Je vois bien jusqu'ici les blessures qu'a faites nos intrts commerciaux la lance d'Achille de la concurrence; je ne vois pas aussi clairement les blessures qu'elle a cicatrises et guries. La plaie, en effet , saigne encore : nos produits sont expulss du Levant, qui jadis n'achetait que de nous. L'Amrique mridionale aport ses demandes ailleurs. Le consommateur de la Chine qui les fabricants d'Elbeuf ont expdi des draps qui mtamorphosent les pantalons en culottes courtes, du jour au lendemain, ne voudra pas s'exposer une seconde msaventure de mme sorte. Pendan tee temps, les ngociants de l'Union amricaine et de l'Angleterre qui sont de trop ha-biles

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ce genre de friponnerie, la fraudi sur la quantit et sur la qualit de la marchandises nos rivaux, dise , travaillent activement nous sup planter, et y russissent sans beaucoup de peine; ca;
gens pour se permettre tous leurs produits sont de qualit suprieure. C'en

que l'Angleterre et l'Union , l'Union surtout, corn prennent les principes de la solidarit en matire d commerce. Aux tats-Unis , il y a des contrleurs d tabac et de farine, dont les appointements dpassera ceux de nos ministres de France , parce qu'on a sen qu'il fallait les mettre l'abri de la corruption. Ce contrleurs ont soin qu'il ne sorte pas des ports d la rpublique un seul produit de qualit infrieur qui dshonorerait le pays; et pour donner toute rantie aux acheteurs , ils crivent sur le baril qui cor: tient la farine, le tabac ou la salaison, la quantit, qualit et le lieu de provenance de la denre exil die. Le gouvernement se rend ainsi garant de 1" loyaut de l'expditeur. Rien ne serait plus facile que de faire adopter un semblable mthode pour nos expditions maritime;; Mainte fois, cette garantie de l'tat a t rclame a nom de l'honneur du commerce; mais le gouverne ment a eu peur d'indisposer la majorit du corps com mercial. L'opinion publique a dit d'un autre ct quL si on investissait l'autorit du droit d'empcher J: fraude, elle s'en servirait pour corrompre les lecteurs.. Hlas ! les lecteurs sont plus corrompus que le goure versement. M. de Cormenin, qui tait autrefois ui ami du peuple puisqu'il attaquait le gouvernement M. de Cormenin a reconnu cette vrit il y a long. temps, et en cela, l'ami du peuple a fait preuve d

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courage autant que de raison, pourquoi ses lecteurs l'ont rendu la vie prive. En attendant, le droit illimit de fraude, traduction exacte du mot de libre concurrence, continue dshonorer le commerce franais l'tranger. Mais je ne puis raisonnablement m'tonner de l'indiffrence du gouvernement, l'gard des fraudes du commerce international. Je ne vois pas, en effet, pourquoi ce gouvernement qui ne veut pas protger ses nationaux contre la vente du vin, du pain, du th empoisonns, se dpartirait de cette indiffrence en faveur de l'tranger.
I"rivilge de l'incarcraLilit.

Un jour, pourtant, la loi a fait semblant de se montrer svre pour le commerce. Elle a dcern la contrainte par corps contre le ngociant qni ne remplirait pas ses engagements crits. Le savant jurisconsulte qui a crit dans le Code cette disposition rigoureuse, doit tre le proche parent de l'auteur de la disposition qui concerne l'usure. La svrit de la loi a fait au ngociant un privilge magnifique avec l'incarcra-

bilit.

En effet, le privilge de l'incarcrabilit fait que l'individu patent qui n'offre aucune espce de garantie, qui n'a aucune solvabilit, trouve emprunter, sur l'engagement de sa libert individuelle, des sommes importantes , ce qui nous reporte aux moeurs des Germains racontes par Tacite. Ce privilge est mme si prcieux, que le citoyen non patent abdique tous les jours le sien, c'est--dire le privilge qu'il a

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de ne pas tre emprisonn dfaut de payement, pour tre admis aux mmes avantages que le patent. C'est--dire que l'emprunteur non patent se fait tous les jours ngociant, au moyen d'une lettre de change, un simple changement de formule dans l'obligation qui le constitue momentanment ngociant et le rend incarcrable. Avec ce changement de formule, il trouve emprunter un taux raisonnable. En fin de compte , lorsque le patent veut viter la prison , il lui reste la grande ressource de la faillite. La faillite est une espce de confirmation commerciale qui relve le ngociant de tous les pchs qu'il a commis depuis le baptme. On connat l'histoire de ce grand financier, de cet agioteur clbre, qui passa cinq annes Sainte-Plagie pour gagner trois millions qu'il devait un crancier farouche, un cle ses anciens associs en fournitures d'armes. Le public a gnralement trouv la plaisanterie de fort bon got. Que dites-vous maintenant de cette svrit de la loi qui condamne la peine de mort; ou la rclusion, le contrefacteur de billets de banque, et qui permet au premier patent venu de fabriquer de la fausse monnaie avec sa signature? Voici venir encore une de ces anomalies monstrueuses qui se rencontrent tout moment dans nos institutions et qui dshonorent nos Codes.
Le ngociant et le cultivateur.

Nous venons de voir le ngociant, le patent, admis faire escompter son papier ou emprunter la

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

banque, raison de 4 pour 100 , les sommes dont il a besoin pour ses oprations plus ou moins illicites. Le ngociant n'a que son crdit, un avoir purement chimrique, ainsi que le dmontrent les faillites quotidiennes. Comparons cependant sa position avec celle du propritaire foncier, du cultivateur. Nous verrons, d'un ct , le marchand, l'industriel parasite, qui n'a d'autre garantie que son privilge d'incarcrabilit , entour de toutes les faveurs de la loi, de l'autre, le travailleur utile, l'ouvrier du sol, le possesseur d'un gage dont la valeur est connue, cras sous la rigueur du Code. Le sujet est assez grave pour valoir quelques claircissements. L'industriel sans garantie emprunte 4 pour 100, ai-je dit, sur du papier libre, sans intermdiaire d'agent rtribu. Le propritaire le plus favoris n'emprunte jamais sur premire hypothque, moins de... DIX DOUZE pour cent ! et par la grce d'un.. intermdiaire. Je vois tout le corps des notaires se lever comme un seul homme, comme lorsqu'il s'est agi d'enterrer la proposition Teste , et se rcrier d'une seule voix contre l'exagration de ce taux de 10 pour 100. Je m'empresse de rpondre aux notaires : Vous prtez frquemment 5 pour 100 sur premire hypothque ; vous prtez mme 4, quand le chiffre de l'emprunt est un peu fort et le placement trs-sr; et gnralement vos honoraires n'augmentent gure de plus, de 'I pour 100, l'intrt de l'emprunt. Je conviens de tout cela : mais entendons-nous un peu , pour quelle somme prtez-vous ? Je vous demande pour quelle somme vous prtez 4 ou 5 , relativement la valeur totale du gage que

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vous hypothquez ? Je vous demande si vous prtez 4 pour 100, pour la totalit de la valeur de l'immeuble? Le corps des notaires me rpond que non, qu'il ne fait prter 4 et 5 sur premire hypothque que pour la moiti, les deux tiers au plus de la valeur de l'immeuble; cinquante mille francs, soixante mille francs sur un immeuble estim cent mille francs. Alors, je suis d'accord avec les notaires et ils avaient grand tort de se rcrier tout l'heure contre mon affirmation. Quand un immeuble de cent mille francs est grev d'une hypothque de cinquante mille francs, c'est-dire pour la moiti de sa valeur, le propritaire ne peut plus emprunter qu' un taux usuraire pour l'autre moiti. Le fait est incontestable et il est naturel:. On sait parfaitement que le propritaire qui doit cinquante mille francs sur un immeuble de cent mille francs , ne remboursera jamais cette dette avec son revenu en cinq ans, terme habituel des obligations hypothcaires ., ni en dix annes non plus. Si donc cet immeuble ne peut tre libr que par expropriation , un capitaliste n'ira pas placer ses fonds sur une ventualit peu prs assure de procs ; et comment placer encore ? Sur une seconde hypothque, quand la valeur des terres peut diminuer de moiti tout coup , par l'effet d'une rvolution, de manire ce que la valeur de son gage soit compltement anantie. Pour faire passer un capitaliste expriment sur les inconvnients du prt sur seconde hypothque, il est ncessaire de lui offrir de gros avantages, c'est--dire de gros intrts. Voil pourquoi le propritaire qui a emprunt 5 sur premire hypothque, pour moiti

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de la valeur de sa terre, emprunte 10 pour l'autre moiti , plus souvent 12 qu' 10. Je parle du propritaire qui n'a pas d'autres revenus que ceux de son immeuble. Une terre de cent mille francs n'a donc qu'une valeur de cinquante soixante mille francs pour le capitaliste honnte. Je demande alors si un emprunt 5 ou 6 pour 100, qui commence par rduire de cinquante mille, de quarante mille francs la valeur d'un gage de cent mille francs, est bien un emprunt 5 pour 100 ? Et si emprunter 10 pour 100 sur la totalit de l'immeuble ou 5 sur la moiti seulement, n'est pas peu prs la mme chose. Je me trompe, il y a avantage emprunter pour la plus forte somme. On voit que l'hypothque la plus charitable traite le propritaire comme le Mont-de-Pit le malheureux. Maintenant, si au lieu de parler d'emprunts de cent mille francs contracts au moyen d'obligations qui ne seront renouveles qu'au bout de cinq ans , emprunts fort rares dans un pays o l'on compte onze millions de parcelles sur cinquante-deux millions d'hectares ; si de cette sphre du petit nombre des privilgis, nous redescendons la catgorie la plus commune, la masse des emprunts hypothcaires de cinq cents et de mille francs, c'est alors que la scne change et que l'on voit se dployer dans tout son luxe l'usure du taux lgal , l'usure privilgie. 11 est connu que dans les pays d'lve de btail, situs loin des grandes villes, comme la Marche, le Charolais, le Burbonnais , le Limousin , l'Auvergne, le taux de l'intrt que payent les leveurs qui exploitent cependant une des branches les plus lucratives de

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l'industrie agricole, est de 15 20 pour 100. L'intrt que payent le vigneron et le manouvrier passe toute croyance. Je parie qu'on peut vous donner l'administration des hypothques, la seule inspection des registres , l'tendue exacte de la portion du territoire occupe par la vigne. 11 faut voir combien d'industries parasites vivent en France des misres de cette pauvre agriculture, mre nourricire du pays , et qui donne du travail aux trois quarts de ses habitants ! Ainsi donc, pendant que le petit laboureur qui a un capital lui, un capital au soleil, emprunte cent cus 20 30 pour 100, pour acheter une vache ou faire marner son champ, l'industriel qui n'a que son crdit, emprunte sur billet 4 pour 100 tout l'argent dont il a besoin pour jouer. 11 sera curieux de prsenter le tableau comparatif du budget de l'tat et du budget de l'usure , pour voir lequel des deux pse le plus lourdement sur ce peuple qui s'en tient maudire exclusivement la cupidit du fisc. J'ai entendu faire quelquefois sur ce sujet des calculs instructifs. Le sol de la France , disait-on, est grev d'une hypothque de quinze milliards au profit du capital. Admettons le taux lgal 5 pour 100, c'est un impt de sept cent cinquante millions que l'agriculture paye au capital, aprs avoir sold une large part de la contribution des deux cent cinquante millions que les juifs prlvent sur le pays, titre d'intrts de la dette nationale. A supposer que les notaires se contentent de prlever 1 pour 100 pour leurs honoraires sur toutes les obligations hypothcaires qu'ils passent ; supposer

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que toutes les obligations hypothcaires qu'ils passent ne se renouvellent que tous les cinq ans -- quinze milliards d'hypothques nous donnent chaque anne pour trois milliards de titres hypothcaires renouveler, le cinquime. Que sur ce chiffre de trois milliards , le notaire prlve 1 pour 100 pour la quittance, 1 pour 100 pour le nouvel acte, c'est--dire 2 pour 100; 2 pour 100 sur trois milliards, c'est soixante millions par an. La proprit immobilire hypothque payerait donc au notariat, rien que pour la rdaction des contrats hypothcaires, un impt annuel de soixante millions, en tablant sur le taux lgal de l'intrt et en prenant la priode de cinq ans comme dure moyenne du contrat. Je rpte ces chiffres, je n'en garantis pas l'exactitude. Quand on ajoute tous ces chiffres, quels qu'ils soient, les trois quarts de tout ce qui s'engloutit chaque anne dans le gouffre de la chicane, les trois quarts de ce qui se perd de la fortune publique au profit des parasites qui s'appellent huissiers , avous , avocats , garnisaires, gens d'affaires, -- les deux milliards payer l'usure, et le milliard payer pour prime aux grands industriels, raffineurs, manufacturiers, fabricants de fer, etc., et les millions payer l'inondation, la grle , l'incendie , aux intempries des saisons , la conscription , on arrive ne plus savoir ce qu'il faut admirer le plus , ou de la puissance de vitalit prodigieuse qui soutient chez nous la proprit foncire , ou de la patience du travailleur, ou de la profonde inintelligence du gouvernement et des lgislateurs qui regardent, les bras croiss, tous ces gaspillages et toutes ces misres, sans avoir l'air de s'in-

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quiter le moins du monde de savoir comment tout

cela finira. Pauvres lgislateurs ! Ils ont fait de l'agriculture une branche du ministre du commerce ! Ils ont fait ministre de l'agriculture depuis trois ou quatre ans, un estimable manufacturier de Sedan, qui avait pass toute sa vie fabriquer du drap noir. Le manufacturier devenu ministre par la puissance du capital, a eu un jour . nommer trois inspecteurs gnraux de l'agriculture. Son premier choix tomba naturellement sur un candidat qui n'avait jusque-l tudi l'agriculture que dans les livres de caisse du journal de M. de Girardin, mais qui tait le cousin de M. de L C'est de la propre bouche de M. CuninGridaine que je tiens cette innocente pigramme, l'adresse du cousin du pote. Ce ministre, qui ne m'a jamais adress la parole que cette seule fois, me confia que la premire instruction par lui donne au nouvel inspecteur gnral; avait t de se rendre immdiatement l'cole vtrinaire d'Alfort, pour apprendre au moins les premiers mots de son mtier. M. Cunin-Gridaine est un homme de probit et de sens, qui et t parfaitement plac, je suppose, comme directeur gnral des manufactures de tissus, mais qui n'est pas aussi bien plac , dans l'intrt du pays , comme ministre de l'agriculture. Je me rsume : tous les privilges, tous les moyens d'accaparer la fortune publique, toutes les faveurs du budget sont pour l'industriel parasite, pour le commerce, simple agent de distribution, mais possesseur presque exclusif du capital. Et toutes les iniquits lgales 7 toutes les charges de

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

l'impt retombent sur le travail , sur la production , lment suprieur de la richesse sociale. Et la couardise du pouvoir et l'aveuglement de l'opinion publique concourent galement maintenir cette abominable situation. C'est que le commerce a ralli sa cause, sans le vouloir, de formidables auxiliaires; ce qui va dire le pourquoi des terreurs du pouvoir et de la sottise du

peuple.

LES AUXILIAIRES le COMMERCE.

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CHAPITRE VIII.
Les auxiliaires du commerce.

Tout ce qui fait du bruit en France, tout ce qui s'agite dans ce pays de logomachie et d'agitation strile, tout ce qui possde une influence d'argent et d'opinion, l'avou , l'avocat , le notaire , le journaliste, le cabaretier, font cause commune avec le commerce, avec la fodalit financire. Ce rgime anarchique et faux leur va : ils sentent instinctivement que leur position sera branle par l'adoption de la premire rforme lgislative srieuse. Il s'agit donc pour eux de prvenir ce malheur; et voil pourquoi ils se cramponnent, et du bec et des ongles , au maintien de ce qui est, et pourquoi ils dtournent avec tant de persistance les temptes qui menacent la fodalit du coffre-fort pour les faire clater sur la royaut. Tous ces gens-l vivent de privilges , et leur fortune est base sur la misre et les discordes publiques. Il est vident que les avocats, les avous et les journalistes priraient si les citoyens ne se querellaient pas entre eux, et si les gouverns taient d'accord avec les gouvernants.
L'avou.

Qu'est-ce qu'un avou ? Un avou est un homme qui a achet, crdit, un

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tablissement investi du monopole de la fabrication des actes judiciaires, et qui a intrt se librer le plus promptement possible du prix de san acquisition; c'est un homme qui vit des querelles d'autrui et que la loi dispense mme de la garantie de capacit qu'elle exige de l'avocat : comme si cette loi voulait consacrer en principe que l'argent est la capacit suprme. Il y a soixante ans que les procureurs taient moins bien vus qu'aujourd'hui dans le monde : ils appartenaient la scne , qui les fustigeait de ses sarcasmes. On en fait des dputs aujourd'hui : je ne crois pas que ce soit le cas de vanter les progrs de l'esprit public. Nous sommes trop indulgents en ce temps-ci pour les fonctions parasites; notre tolrance est complice des empitements du pouvoir des cus. Je sais bien qu'il est facile de citer un avou honnte homme; ce qui n'a rien d'tonnant , puisque nul ne se choisit sa fonction dans cette socit rebours, et qu'on nat avou, pour ainsi dire , comme on nat aveugle ou boiteux. Mais il n'en est pas moins vrai que l'avou dsintress et honnte aura une double couronne dans le ciel. L'avou exerce une haute influence sur les affaires publiques par l'lection. Le chiffre de l'impt que la corporation lve sur le pays est norme; on compte en France trois mille trois cent soixante-dix-sept tudes d'avous dont la valeur moyenne peut tre de quarante mille francs, ci cent trente-cinq millions. Chaque tude devant ,tre paye en. dix ans , on a un chiffre approximatif pour valuer cet impt qui s'lverait au dixime de cette somme, soit treize millions. Les
amis du peuple ne veulent pas qu'on y touch. Une

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chose qui les flatterait beaucoup plus et le peuple aussi, ce serait de faire rogner d'un ou deux millions la liste civile du roi, et de rduire d'autant les salaires des architectes, des maons, des peintres, des sculpteurs, etc., qui sont occups embellir les pas Iais et les muses royaux, lesquels ne servent qu'au peuple et aux artistes. D'avou, vivant de privilges et de mauvaises lois, ne peut pas vouloir qu'on abolisse les privilges et qu'on fasse de bonnes lois. I1 fera une rvolution avant de consentir . ce qu'on rforme le systme hypothcaire et la saisie immobilire. Les dputs qu'il envoie la chambre n'ont garde de demander de semblables rformes. Depuis que la presse s'est infode -l'annonce, l'avou est devenu une puissance l'gard de la presse.
L'avocat.

J'ai peur que nous n'ayons en France autant d'a-vocats que de procs en sparation de corps dans un an, quelques milliers d'avocats.... Si tout ce monde-l vivait de son mtier, la fortune de la France y passerait tout entire : on n'en compte heureusement que deux ou trois mille qui exercent et qui vivent de leur talent. La chambre des dputs en possde prs de cent trente, le tiers peu prs de ses membres. Ce chiffre est peu rassurant. Sans les louvetiers qui ont un grand intrt conserver les loups , puisque la chasse des loups est leur plus grand bonheur, il y a longtemps que cette espce serait dtruite en France comme en

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Angleterre. Les avocats qui vivent des obscurits et des imperfections de la loi , ne peuvent pas raisonnablement travailler de bon coeur claircir les textes et perfectionner les Codes. Ils ont, la conservation des mauvaises lois, le mme intrt que les louvetiers la conservation des loups. Si j'tais souverain , je ne donnerais pas la loi sur les cours d'eau faire aux avocats , pas plus que la loi des douanes faire aux contrebandiers. L'avocat qui exerce, qui possde du talent et de l'instruction, est l'humble serviteur de l'avou; c'est le caractre de la fodalit financire : V'irtus post nummos. Les avocats, qui se disent grands amis du peuple, sont trs-fiers des privilges de leur ordre. C'est mme la seule corporation qui ait conserv ce mot de privilge dans son vocabulaire officiel , depuis cette poque de 89 o l'on s'tait imagin avoir fait table rase de tous les privilges. Un de ces privilges les plus lucratifs de l'avocat, l'un de ceux par consquent auxquels il tient le plus, est celui de pouvoir parler pour et contre, avec la mme ardeur, la mme conviction et la mme probit. Le peuple a considr trs-longtemps l'avocat comme le dfenseur de la veuve et de l'orphelin. Je ne pardonne pas la presse parisienne de n'avoir pas pris parti, haut et fort, pour M. le prsident Sguier dans sa dernire affaire avec la corporation des avocats de Paris ; car M. Sguier avait eu le courage de dire tout haut ce que tout le monde pense tout bas. La vrit est donc une terrible chose que personne n'ose l'entendre. Ce n'est pas l'avocat plaidant au tribunal qui cote
cher la France. Celuici rend souvent, au contraire,

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de grands services la socit et peut faire beaucoup de bien, lorsqu'il prend coeur sa vritable profession, qui est de combattre l'abus et de dfendre l'opprim contre l'oppresseur. Celui qui cote le plus cher, c'est celui qui ne plaide pas, ou encore celui qui plaide la chambre lective. Celui qui plaide la chambre, se tait quand on le fait procureur gnral ou premier prsident. Celui qui ne plaide nulle part et qui est trs-difficile placer, fait de l'opposition locale et des petits journaux et des petits banquets qui entretiennent saintement l'agitation dans le pays. Il n'est pas sans influence sur le mauvais choix des dputs. Comme les coles de droit rejettent chaque anne dans la socit un nombre considrable de ces avocats sans clientle , le foyer de l'agitation, sans cesse entretenu par cet aliment plein de sve, s'active de jour en jour. La socit attend sans doute que la mine fasse explosion, pour reconnatre que le terrain sur lequel elle marchait, n'tait pas trssolide. L'avocat non plac est un ennemi-n du gouvernement qui n'a pas reconnu sa capacit et ses titres. C'est un auxiliaire important de la fodalit commerciale, en ce sens qu'il ne l'attaque pas et qu'il travaille activement dmontiser et affaiblir le pouvoir. Rgle gnrale : Tout ce qui nuit la, royaut et au peuple profite au trafiquant. Le titre d'avocat ne donne pas de revenus, mais il donne nanmoins les moyens de s'en faire. C'est le premier grade de la chevalerie nouvelle. Le diplme, qui reprsente l'argent dpens par le pre pour l'ducation du fils , est une preuve de la noblesse du titulaire.
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DE LA FEODALITE YINANCIERE.

Toute carrire administrative est ferme celui qui ne fournit pas la preuve de noblesse financire , magistrature assise, magistrature debout, prfectures, conseil d'tat, consulats (il y a pour le conseil d'tat et le consulat une rserve expresse en faveur des crivains du Journal des Dbats, organe de l'aristocratie financire). Tous les fils de ngociant font leur droit. Le gouvernement, complice des empitements de -cette aristocratie, travaille tous les jours largir le cercle du monopole du diplme , et fermer la carrire administrative la capacit sans argent. Beaucoup de gens qui demandent la rforme lectorale sans savoir pourquoi ni comment, et seulement pour faire pice au pouvoir, sont d'accord sur le chapitre de l'adjonction des capacits. Or, ce qu'on entend par capacits en France, ce sont les avocats et les mdecins, des gens qui ont achet avec de l'argent, et non toujours avec du- talent, leurs titres de capables. Certes, si l'instruction publique tait gnrale et gratuite, si la propagation de cette instruction tait considre comme le premier des devoirs du gouvernement, si la capacit seule octroyait les diplmes; si ds aujourd'hui l'instituteur d'une certaine classe, le fonctionnaire public d'un certain rang, l'officier d'un certain grade, le cur, le membre du conseil municipal, du comice agricole; si tous ceux qui remplissent des missions de dvouement et de confiance , taient compris dans cette catgorie des capacits , je ne protesterais pas contre l'adjonction de l'avocat et du mdecin. Mais si la liste des nouveaux lecteurs ne doit comprendre que ces derniers, je dclare que cette

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adjonction sera un nouveau malheur pour le pays , par la raison qu'elle augmentera le nombre des enne. mis du )ouvoir et celui des amis de la fodalit d'argent. Gardons-nous bien de fortifier l'lment financier dans le corps lectoral : c'est l qu'il faut chercher e dmolir, au contraire. Ne diminuons pas le cens lec toral, haussons-le ; levons-le de deux cents francs mille; mais disons en mme temps : Tout instituteur communal, tout officier, tout .juge, tout porteur de diplme de capacit quelconque est lecteur. Voil comme on relve le mrite et l'intelligence , les seuls titres de supriorit des hommes , et comme on remet le mtal sa place. N'est-ce pas une honte, dites, que d'anciens ministres , que des prsidents de cour royale, que des gnraux ne soient pas lecteurs , quand cette fonction d'lecteur est attribue dans Paris seulement deux mille gargotiers ! Sans doute; mais le peuple a foi aux gargotiers qui l'empoisonnent et se dfie des fonctionnaires publics qui le servent et dont la cause, la cause de la capacit, est la sienne. J'ai bien raison de professer un souverain mpris pour les ides dites librales et qui ne sont que des ides anglaises, car c'est le progrs de ces ides qui a engendr la scission entre le fonctionnaire public et le peuple , comme il avait prcdemment engendr la scission entre la royaut et le peuple; et je ne sais pas d'obstacle plus terrible l'mancipation des peuples que ces fatales scissions. Car remarquez bien cette autre tactique et cet autre machiavlisme, maintenant. Machiavlisme , je donne peut-tre beaucoup trop de finesse et de perfidie aui. directeurs et aux complices du systme que j'attaque,

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car il y a certainement plus d'imprvoyance et de laisser-alle r que de prmditation dans les erreurs de tout ce monde. Mais que le complot soit dirig par des Machiavels ou par des philanthropes vue courte , il n'en est pas moins dangereux , et il importe d'en signaler le but et la marche. A mesure que le gouvernement occulte et toutpuissant de la fodalit d'argent, appuy sur le concours de l'opinion publique et sur l'inertie du pouvoir, pousse les gens de robe l'accaparement de tous les postes administratifs; un autre mouvement parallle celui-ci s'opre dans la presse , et doit complter, s'il russit , l'crasement des intrts dmocratiques. C'est la dmontisation du fonctionnaire dans l'opinion publique. On lui rogne son traitement dj insuffisant, et on veut l'expulser de la chambre , sous prtexte d'incompatibilit d'une fonction publique salarie avec le mandat de dput. Cependant la fonction publique est dans l'tat d'anarchie de la socit actuelle , la seule planche de salut qui puisse sauver la dmocratie du naufrage. La fonction publique salarie est le dernier moyen qui reste encore l'homme du peuple, fils de ses oeuvres, de se produire let d'arriver exercer quelque jour une influence sur ses concitoyens. La capacit est le seul privilge lgitime. Le fils de l'homme du peuple qui la possde comme le fils du riche , ainsi qu'on l'a vu dans la Rvolution , a donc intrt ce que ce privilge soit reconnu par la socit. Or, ce privilge ne peut tre reconnu et sanctionn que par la fonction publique salarie. Mettre les fonctionnaires publics en suspieion , c'est donc proclamer la dchance de la dmo-

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cratie. Il est pnible d'tre oblig d'expliquer des vrits aussi simples. Pauvre peuple! je prie qu'on me pardonne ces in' terjections qui reviennent si souvent sous ma plume, mais c'est qu'aussi la badauderie de ce peuple est trop forte , et que les rous qui le bernent , abusent par trop cruellement de sa crdulit. coutez : -- On lui a fait accroire, ce peuple, qu'il avait conquis au prix de cinquante annes de luttes et de souffrances, le droit d'admissibilit tous les emplois civils et militaires. On lui a crit sa conqute en grosses lettres , en tte de sa charte. On lance ses enfants la boucherie, sous prtexte que chaque soldat porte dans sa giberne le bton de marchal de France. Et puis , lorsqu'il s'apprte entrer en jouissance de son droit si chrement achet, on vient lui dire, au malheureux, que le mtier de fonctionnaire public est un mtier infme, que tout fonctionnaire public est suspect de trahison envers la cause du peuple , est l'me damne du gouvernement qui est l'ennemi-n du peuple, et qu'on ne saurait trop rogner les ongles ces magistrats modestes, ces professeurs, ces prtres qui gagnent leurs douze cents francs par an , dfendre, instruire, moraliser le peuple, et qu'il faut refuser des retraites aux vieux serviteurs du pays, qui. ne lui demandent d'autre grce que de pouvoir achever doucement leur existence au soleil, sans tre obligs de tendre la main ! Oh ! piti, piti pour le peuple, messieurs de la boutique , de la chicane et de la presse. Respectez au moins l'idiotisme de ce peuple que vous avez hbt. Certes , les fonctions de mandataires du pays sont

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assez releves, assez grandes pour absorber toute la capacit et tous les loisirs d'un seul homme, et je veux aussi que le reprsentant de la nation donne tout son. temps l'tude et la dfense des intrts de la nations Mais il me faut pour cela une rforme dmocratique pralable; il me. faut une loi lectorale qui n'exige de garanties que du ct de l'lecteur; partant, qui dclare tous les citoyens ligibles moins d'indignit; et qui, comme corolLire de ces deux dispositions, alloue aux dputs un traitement et un traitement honorable comme la position qu'il rmunre, et qui ne soit pas trop en disproportion avec les revenus d'un marchand de chandelles. C'est ainsi que les choses se passent en Belgique et aux tats-Unis d'Amrique, pays de dmocratie intelligente, o l'on a le courage de penser et de dire tout haut : Quel'individu qui consacre son talent et ses veilles au service de ses concitoyens , a d'aussi justes droits la reconnaissance de ceux-ci , que le premier industriel venu qui prte la petite semaine ou qui dbite des boissons falsifies. Si j'ai par-devers moi dans ma vie un acte de dvouement bien constat aux intrts de mon pays, c'est l'acceptation d'une fonction publique salarie. Que ceux qui n'ont jamais port cette croix, qui ne savent pas ce qu'il faut de persvrance pour faire le bien et de fermet pour supporter stoquement les misres de la condition, la calomnie et l'injure, plaignent le fonctionnaire public au lieu de l'accuser. Le peuple malheureusement ne veut pas se persuader que les fonctionnaires gratuits sont toujours ceux qui lui cotent le plus cher. Vous ne voulez pas

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payer vos dputs, ils se payent eux-mmes, en corrompant les ministres, et en se faisant distribuer , eux et ceux de leurs races, les emplois, les dignits, les missions, les chemins de fer, tous les postes importants de l'arme , de l'administration et de la magistrature. Demandez M. le baron Dupin, qui cumule les appointements de dix places rtribues et qui est si fort en statistique , ce que la France a pay , depuis 1830, aux familles de MM. Dupin, Sarthe, Persil, Odilon-Barrot et autres avocats , non moins loquents que bons cousins et bons frres, le chiffre vous effrayera. M. Odilon-Harrot est certainement l'un des hommes les plus probes et les plus dsintresss de la chambre ; mais sa famille n'en touche pas moins sur le budget, elle seule, une petite liste civile de cent trente mille francs par an. Jugez de ceux qui sont moins dsintresss. que tout citoyen franais Qu'il soit dit par la loi est ligible que les fonctions de dput sont salaries et incompatibles avec toute autre fonction publique -- fort bien, j'adopte de tout point ce systme. Mais jusqu' ce que cette lacune de la lgislation soit comble, je ne tiens pas ce qu'on expulse de la chambre les fonctionnaires publics, seuls reprsentants de la capacit intellectuelle et de l'intrt dmocratique. S'il y avait une exclusin rationnelle prononcer (je n'en demande pour personne) , s'il y avait, dis-je, aujourd'hui une incompatibilit tablir entre une fonction et celle de dput , ce serait coup Ar l'incompatibilit de l'avocat et du lgislateur, par la raison prcdemment dduite : que les avocats , qui vi-

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vent des mauvaises lois et qui mourraient des bonnes, ont intrt les faire mauvaises. De fait, il y a en ce moment cent trente avocats la chambre lective, sans compter les procureurs gnraux , les premiers prsidents , les juges qui ont t avocats. 11 s'agit de voir d'aprs la besogne lgislative qui s'est faite depuis 1830, si c'est l'lment du bavardage qui a fait faute au parlement , et s'il convient d'augmenter l'influence de cet lment , en cartant de la reprsentation nationale , les seuls hommes d'exprience et de pratique qu'elle renferme. Qu'on me nomme l'avocat qui a rclam le droit de l'homme au travail , droit proclam et reconnu ds '1776 par. Turgot. Nous avons vu l'union intime que cre le privilge d'argent entre trois industries parasites, le commerce, la procdure , le barreau. La solidarit d'intrt est plus troite encore entre le capital et le notaire.
Le notaire.

Le notaire est le souverain pontife de la socit actuelle; car cette socit n'a plus de foi et n'encense plus que le veau d'or. Le notaire tient dans ses mains la fortune et les secrets de famille de ses concitoyens ; le notaire sait le tarif des consciences lectorales, et le faible et le fort de la position de chacun. C'est l'homme important de l'poque. Le notaire est un officier ministriel charg de dresser acte de toutes les transactions d'individu individu. 11 ne tient pas sa fonction du roi, bien qu'il s'intitule notaire royal ; il la tient de ses cus. Il garde

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par-devers lui la minute de tous les actes qu'il dresse; il petit ruiner qui bon lui semble, en faisant disparatre cette trace unique de toute transaction. Ces fonctions importantes et ncessaires devraient tre, pour ces causes, une des attributions de l'auto^, cit administrative, puisque le trsor seul n'a pas intrt forfaire, et peut seul garantir les citoyens contre l'infidlit d'un agent. Le pouvoir se les est laiss prendre par le capital comme le reste ; c'est un malheur sans nom pour la fortune publique. Le notariat est encore une de ces fonctions lucraCives dont le monopole appartient au capital. On devient, notaire, non pas prcisment parce qu'on est capable de l'tre (beaucoup de gens sont capables d'tre notaires qui ne le sont pas et vice versa), mais parce qu'on a de l'argent pour acheter une tude. On e^^ paye gnralement son tude avec la. dot de la femme qu'on pouse. Souvent mme on ne se marie, dans cette partie-l , que pour avoir une femme qui vous achte une tude. L'honneur du notariat a reu d'assez graves atteintes en ces dernires annes. On a excut tin notaire de Belley, qui avait assassin sa femme et son domestique. On en a expos un autre Nmes, condamn pour crime d'inceste sur la personne de sa fille minaure et d'assassinat sur la personne de son fils. 11 y en avait un Paris qui jouissait de la considration gnrale et qui tait affili toutes sortes de socits de bonnes uvres. ll disparut un beau jour, emportant ses clients une somme de deux ou trois millions. A quelque temps de l, des sinistres de mme nature frappaient les places d'vreux et d*Orlans. Les villes de

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Nantes et de Limoges viennent de subir un dsastre semblable. On m'a fait voir Toulon plusieurs de ces messieurs qui sont employs ramer sur les galres de l'tat. L'un d'eux tait au bagne pour avoir commis huit cents faux lui seul. Si les chambres de discipline se montraient plus svres pour l'admission des candidats dans le corps , il est probable que ces accidents ne se renouvelleraient pas aussi frquemment. Il est de notorit publique, en effet, que beaucoup de notaires spculent pour leur compte avec l'argent de leurs clients auxquels ils ne payent qu'un intrt mdiocre, sous prtexte de la difficult des placements. Or, un notaire qui spcule et qui joue est, comme un agent de change, en contravention formelle avec les statuts de sa profession. Il commet donc un abus de confiance et doit, pour ce seul fait, tre envoy devant la cour d'assises. Quand le notaire veut jouer, il s'adresse au banquier. Il prte celui-ci les fonds qui lui sont confis par ses clients pour des placements srs, et le voil lanc de compte demi avec l'homme de Bourse dans les spculations sur la rente. Cette malversation criminelle et injustifiable porte l'agriculture un prjudice notable, parce que ces fonds, employs aux jeux de Bourse , sont perdus pour l'agriculture qui manque de capitaux. Toutes les fois qu'une malversation a lieu, toutes les fois qu'une institution est vicieuse, vous pouvez parier coup sr, que les consquences de la malversation et les vices de l'institution retomberont sur l'agriculture. Le notaire trahit les devoirs de sa profession : ruine pour l'agriculture. La chambre est livre l'influence souveraine des lgistes et des

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banquiers : ruine pour l'agriculture. L'avocat ne peut pas vouloir, en effet, qu'on porte la main sur le rgime hypothcaire, lequel engendre les procs, qui sont la source de sa fortune; et les vices du systme hypothcaire dtournent de l'agriculture les capitaux qui lui viendraient sans cet empchement. Le banquier, son tour, profite des vices du rgime hypothcaire qui font refluer dans ses coffres tout l'argent qui ne va pas la proprit foncire ; le banquier est donc intress comme l'avocat loigner les rformes qu'attend vainement l'industrie agricole. Et les intrts du notaire viennent s'associer bientt cette coalition des industries parasites contre l'industrie capitale de la nation. Je dveloppais un jour ces considrations devant M. Billault , avocat, sous-secrtaire d'tat au ministre du commerce , qui les trouvait trs-senses. On se demande quelquefois pourquoi la France n'a pas su constituer encore le crdit agricole chez elle, comme ont fait depuis longtemps la Suisse, l'cosse, la Prusse , la Russie et la Pologne elle-mme. Voici la rponse cette question : l'organisation des banques agricoles porterait un coup mortel la fortune des banquiers, des avous , des avocats, des huissiers, des notaires ; et les banquiers, les avocats et les notaires qui sont tout-puissants en France, n'entendent pas que le gouvernement franais s'occupe de ces matires-l. Il y aurait bien un remde hroque appliquer cette plaie du notariat. On y a pens bien des fois , mais la difficult de l'entreprise a fait reculer les plus hardis. Ce serait de supprimer le notariat et d'en faire

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dsormais une fonction administrative , l'instar des recettes d'enregistrement et des conservations des hypothques ; car on ne comprend pas pourquoi les attributions des notaires ont t abandonnes l'industrie prive , plutt que celles des conservateurs des hypothques. Ces fonctions seraient entoures de toutes les garanties dsirables de moralit, de hirarchie, de surveillance et de cautionnement. C'est l videmment le moyen le plus direct de remdier aux vices de l'institution, de rendre la scurit aux transactions et la confiance aux familles. Mais la rforme exigerait le remboursement du prix . des tudes tous les titulaires , et le public ne sait pas que les prix de toutes ces tudes sont aujourd'hui forcs. Ensuite le nombre de ces tudes est de neuf mille huit cent quarante-six, valant en moyenne cinquante mille francs et l'indemnit verser aux titulaires dpossds approcherait de cinq cent millions. On prtend que l'heure n'est pas venue encore de recourir l'emploi de ce procd hroque du rachat des offices. Je le veux bien , mais je trouve cependant qu'il est urgent d'arracher au capital ce terrible monopole du prt hypothcaire, ce droit d'imposer arbitrairement la fortune agricole, sans le concours des chambres. J'ai dit plus haut que l'impt annuel prlev par le notariat sur le travailleur national , avait t valu soixante millions ( chiffre exagr), rien que pour la rdaction et le renouvellement des contrats hypothcaires. Viennent maintenant les droits de succession , de partage, de mariage, et les obligations non hypothcaires. On peut valuer le chiffre de l'impt total peru par le notariat sur l'ensemble des transactions

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nationales par le mme procd que l'impt de l'avou. Puisqu'il y a dix mille tudes de notaire, valant en totalit cinq cent millions, et que le prix d'une tude doit se rembourser habituellement en dix ans, il s'ensuit que le pays rembourse chaque anne messieurs les notaires , la somme de cinquante millions, c'est-dire la dixime partie de la valeur de leurs tudes. Le peuple et ses amis, je le rpte, n'ont jamais os rclamer contre l'normit de ces impts qui crasent le travailleur. La plupart des procs proviennent de l'ignorance des notaires et de la mauvaise rdaction des actes , doux lien de cordiale entente entre le notaire et l'avou. Les notaires ne sont pas responsables de cette consquence de leur maladresse. Les entrepreneurs de btiments sont moins avantags par la loi que les entrepreneurs de contrats , ils sont responsables pendant un certain temps de la solidit de leurs btisses. Si les notaires taient des fonctionnaires publics , chargs de rdiger les actes de toutes les transactions, ces actes seraient parfaitement rdigs d'abord et n'entraneraient pas de procs aprs eux, parce qu'on ne deviendrait notaire qu'aprs avoir subi un long sur-numrariat , et fait preuve d'une capacit incontestable. Ensuite le prix des actes serait fixe, comme celui de l'enregistrement. Enfin le prix de l'acquisition ne serait pas dissimul comme il l'est aujourd'hui au prjudice de l'tat, et il y aurait garantie par le trsor des consquences de la mauvaise rdaction des actes. Quant la loyaut de la dclaration des contractants relativement la, valeur des immeubles , je m'empresse de reconnatre l'avance, qu'il ne suffirait pas

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pour l'obtenir de plein gr, de faire passer la rdaction des actes des mains du notaire en celles d'un fonctionnaire public. Je fais driver cette obligation de loyaut , de l'institution du crdit agricole et d'un mode d'hypothque dont il sera parl plus loin. D'ailleurs, les notaires du gouvernement ne pourraient tre chargs que de la rdaction des contrats. Les prts hypothcaires et autres rentreraient dans les attributions des banques agricoles gres par le gouvernement et qui prteraient largement aux cultivateurs, pour la presque totalit de la valeur de leurs immeubles , moins de .4 pour 100. Je pose en fait que si le gouvernement s'avisait aujourd'hui de tenter cette organisation du crdit agricole, l'opration la plus simple du monde, les tudes d'avou, d'huissier et de notaire auraient perdu les deux tiers de leur valeur avant deux ans d'ici. Rien de plus facile alors que de les racheter avec les bnfices oprs par la banque agricole; car toutes les rformes utiles s'entranent l'une l'autre et se tiennent par la main , comme les maux. Heureusement pour ces messieurs du par-devant et du parlant , que le gouvernement ne songe gure changer le mal en bien et les amener une transaction douloureuse. Un gouvernement d'avocats et de boutiquiers se mettre mal avec les avous et les notaires, dans le but ridicule de servir les intrts du peuple , l'ide serait plaisante ! Cependant, sans recourir la voie du rachat des tudes et la suppression des offices, le gouvernement est en position d'introduire ds aujourd'hui dans

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l'agence du notariat une amlioration importante la responsabilit ou la solidarit. Puisqu'un notaire ne peut faire faillite et qu'il commet un vol et un abus de confiance, toutes les fois qu'il expose l'argent de ses clients aux chances de la spculation, il est naturel que le corps entier des notaires rponde des mfaits de chacun de ses membres. La responsabilit est nulle, en effet, pour la corporation, tant que le notaire se renferme dans les attributions de sa charge. Si le notaire dpasse ses attributions, alors le corps entier doit tre puni d'avoir reu dans son sein un indigne, d'autant que les chambres de discipline ont mission de surveiller toute infraction aux rglements du notariat. Si cette solidarit existait, coup sr , le crime de vol et de banqueroute serait moins frquent parmi les notaires, par la raison que les chambres de l'institution seraient plus svres pour l'admission, et que chaque notaire, tant intress prvenir les malversations de ses confrres, les surveillerait activement. Le gouvernement se trouvant aujourd'hui presque forc par l'opinion publique , de faire quelque chose pour la rforme du notariat, je l'engage vivement pousser dans cette voie de la solidarit qui lui a t dj indique par d'excellents esprits. En effet l'opinion publique a t si chaudement alarme dans ces dernires annes par le chiffre et le nombre des banqueroutes de notaires qui se sont succd coup sur coup, que le ministre s'est enfin veill de sa longue torpeur. Le ministre a prsent, dans la session de 'l ;42 , un projet de loi sur le notariat. C'tait un projet innocent, s'il en fut, fort incapable de

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remdier au mal et qui ne contenait de disposition un peu efficace qu'un paragraphe ayant pour objet d'tendre la juridiction des conseils de discipline de l'ordre. Cependant l'apparition de ce projet innocent a suffi pour soulever les hauts cris de la presse dont le notaire tient par l'annonce les principaux organes. Il faut vraiment que l'habitude du despotisme et de l'inviolabilit ait fait au notariat l'piderme bien sensible, pour que sa susceptibilit ait pu s'irriter pour si peu. Le projet a t enterr ou tout comme. Mais une occasion o la toute-puissance des titulaires d'offices , notaires , avous, huissiers , etc. , s'est manifeste avec clat, c'est quand un garde des sceaux qui avait du courage et la conscience de sa position, osa porter la main sur l'arche sainte de la vnalit des charges. A peine l'intention de l'attentat audacieux eut-elle transpir au dehors , qu'une coalition formidable contre l'ennemi commun , le pouvoir , se forma soudain dans les rangs de ces privilgis. Une souscription s'organisa sur l'heure; on dit qu'elle atteignit en huit jours le chiffre de deux cent soixante-dix mille francs , et que les meneurs de la coalition dcidrent qu'une partie de cet argent serait employe acheter les convictions des principaux organes de la presse parisienne et de la presse dpartementale , aux fins de dmolir le ministre imprudent. Une dputation de, notaires et d'avous fut introduite chez le roi par M. le baron Desmousseaux de Givr. Les orateurs de cette dputation durent faire valoir auprs de Sa Majest quelques arguments bien puissants contre le projet du ministre, puisque le malencontreux projet a disparu depuis des programmes po-

2 09 litigues, et languit, cette heure, enterr dans le carton des amliorations venir. Le ministre tomba bientt lui-mme, et l'on assure que, lorsque les chances de la fortune parlementaire l'eurent rendu sa profession d'avocat, il attendit vainement que ses causes opimes d'autrefois lui revinssent. Les avous, les huissiers, les notaires , les avocats la cour de Cassation l'avaient excommuni. Le ministre courageux s'appelait M. Teste , qui depuis... a t ministre des travaux publics et s'est montr si dvou, si docile aux exigences imprieuses des financiers dans les concessions des chemins de fer. Triste condition des hommes du pouvoir aujourd'hui ! voil un ministre que j'ai entendu dplorer avec amertume la barbare et ruineuse folie de l'embastillement de la capitale ; qui me flicitait, moi , en ma qualit de rdacteur de la Presse, de l'nergie avec laquelle je combattais ce dsastreux projet , et qui s'est laiss condamner tre en partie l'excuteur de cette conception liberticide ! Voil un des hommes qui comprennent le mieux ra mission et les droits du pouvoir, et qui accepte la charge de remettre la viabilit gnrale et le monopole des transports du royaume tous les loups-cerviers de la finance ! Un homme qui gmit de la prostration de l'autorit et de l'gosme du sicle, et qui n'a pas craint de se faire la tribune le dfenseur de ce dplorable systme de tronons de chemins de fer, systme imagin par l'esprit de faiblesse et de corruption, pour donner une espce de cure aux apptits jaloux de tous les arrondissements du royaume, pour que chaque dput pt jeter ses commettants, au retour de sa campagne lgislative, sa part de royaut.
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Si la simple menace d'une rforme innocente des abus de la vnalit des charges a suffi pour irriter la susceptibilit des hauts et puissants seigneurs des offices; si le roi , les ministres, la presse elle-mme, ont t forcs de reconnatre en cette circonstance la suzerainet du notaire et de s'incliner respectueusement devant lui, jugez de la violence de l'orage que soulverait de tous les coins de l'horizon une proposition tendant la rforme du systme hypothcaire. branler le systme hypothcaire, Dieu de Dieu, le systme hypothcaire, la pierre angulaire de la chicane, la base sainte de la fortune de l'avou et de l'huissier, la poule aux oeufs d'or de l'usure! Mais rien qu' y songer, je crois entendre dj la tempte rvolutionnaire qui gronde, et le peuple qui s'agite et qui demande ses armes , pour voler au secours de ses bons amis menacs! J'ai t dix ans de ma vie rdacteur principal ou rdacteur en chef de journaux importants de Paris ou de la province; jamais il ne m'a t possible de faire entrer dans aucune de ces feuilles un seul article contre les forfaitures des notaires ou contre les abus de la chicane. u Nous ne pouvons pas raisonnablement attaquer les gens qui nous font vivre, m'ont object partout les capitalistes propritaires de mon journal, Paris comme Toulouse , Lille comme Orlans. Du reste , attaquez le gouvernement ou dfendezle , vous tes libre. Ainsi le notaire est inviolable et sacr; cette inviolabilit n'est pas crite dans la charte , comme celle du roi, qu'on insulte tous les jours et qu'on assassine de temps autre; elle est crite dans les

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faits et dans l'opinion publique, ce qui vaut un peu mieux. Je ne veux pas terminer ce chapitre sans faire voir, par un simple rapprochement, comment la manire d'envisager les questions change avec les intrts que les questions concernent. 11 n'est personne qui ne reconnaisse l'identit absolue de la position actuelle des matres de poste, avec celle qu'on ferait aux notaires en supprimant les offices. Ces matres de poste avaient des brevets et des privilges dont ils avaient achet l'exploitation fort cher, avant les concessions des chemins de fer. Les chemins de fer ont compltement ananti en leurs mains la valeur de ces privilges; par consquent, ils ont droit une indemnit, comme y auraient droit les titulaires d'offices en cas d'viction. Voyez pourtant quelle diffrence dans les manifestations de la presse , l'gard .des deux intrts. La ruine des matres de poste est moiti consomme, et c'est peine si quelques journaux, pour l'acquit de leur conscience, ont consacr un article ncrologique l'industrie des matres de poste. Les notaires et les avous sont encore pleins de vie , et la presse tout entire a jet feu et flammes, lorsque le gouvernement a parl de rduire leurs bnfices. Les journaux ont rpondre cela que les notaires et les avous leur fournissent des annonces, et les matres de poste pas. Moi j'ajoute, que nul ne s'est mu de la ruine des matres de poste, parce que cette ruine a profit aux juifs des chemins de fer, tandis que la ruine des offices n'et profit qu'au peuple et au gouvernement. Ainsi donc le notaire tient l'lecteur par l'argent,

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la chambre et le gouvernement par l'lecteur, il tient plus troitement encore le journal par l'annonce.
La presse.

La presse est le premier de tous les pouvoirs chez une nation libre. On a tort de ne lui assigner que le quatrime rang. L'opinion est la reine du monde, et la presse est son premier ministre. La libert de la presse est la plus prcieuse de toutes les conqutes de l'esprit de progrs; car elle ouvre . toutes les amliorations le champ de l'avenir, et elle ferme impitoyablement la voie au retour du despotisme. La presse est le sacerdoce de la pense. Les grands prtres du,culte de la pense, en France, s'appellent: MM. de Girardin (Presse), publiciste ; Boutmy (Presse), industriel Vron (Constitutionnel), ex-pharmacien, illettr; Armand(Bertin) (Dbats), propritaire, illettr; Louis Ferre (Sicle) , ex-ngociant , illettr; Buloz (Revues littraires), ex-imprimeur, illettr; Solar (poque), juif de nation. Ces noms propres qui, l'exception d'un seul, le premier, ne rpondent aucune ide littraire, politique, religieuse ou sociale, rpondent un chiffre de cent mille abonns et plus. Les grants des cinq ou six journaux ci-dessus sont peu prs les maitres absolus de la publicit parisienne. Parmi ces journaux, il en est quatre, la Presse, le Constitutionnel, le Si cle et l'poque, qui fournissent

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eux seuls la ration intellectuelle cent mille abonns, et cela en vertu d'une adjudication au rabais. C'est--dire que l'expression de sacerdoce applique la presse est une expression ridicule et vide de sens, et que la question de publicit n'est plus qu'une question de boutique et de concurrence industrielle, comme toutes les questions de l'poque. Voulez-vous en avoir la preuve , de cette vrit , une preuve bien fournie , bien fonde, bien solide; confrontez les deux journaux qui s'appellent la Presse et l'poque. A la tte de la rdaction de ces deux grandes feuilles, se trouvent deux crivains distingus, deux noms de trs-haute valeur comme journalistes, M. de Girardin, M. de Cassagnac. Le parti conservateur s'enorgueillit de les compter tous les deux dans ses rangs; ils mit crit dans la mme feuille : motif de plus alors pour s'estimer et se comprendre. Au contraire, et moi qui tremble fort peu devant les noms propres, je n'ose reproduire dans toute leur crudit rabelaisienne les tmoignages d'estime que M. de Girardin a reus de l'poque, et ceux que la Presse a renvoys M. de Cassagnac. a Les prtres du temps pass , quand ils se rencontraient, se contentaient de rire , ils ne s'engu.... pas.... Pourquoi ce dbordement d'injures et cet change difiant de personnalits? Parce que ces deux messieurs exploitent la mme clientle. Affaire de boutique, et rien de plus. Il s'agit d'examiner maintenant comment les choses en sont venues l, et d'expliquer quelles causes ont amen l'accaparement de la publicit par l'industrialisme. Trois causes principales ont prcipit ce rsultat ;

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le dfaut d'organisation de la presse d'abord; puis les entraves fiscales apportes par un gouvernement aveugle la publicit; enfin la promiscuit de l'ide et du mercantilisme, autrement dit, de l'annonce. La presse n'est pas organise. La presse d'aujourd'hui est une industrie qui vit comme les autres des troubles de la socit et de l'anarchie des ides. Malheureusement elle a un intrt immense entretenir ces troubles, car le nombre de ses abonns augmente avec la misre publique , avec la guerre surtout , et il. diminue aussitt que la tourmente s'apaise. La presse n'est pas organise. Le commerce a ses rglements , le barreau , le notariat ont leur chambre de discipline leurs conseils; l'arme, le clerg, la magistrature ont leurs conseils aussi et la hirarchie. La presse n'a ni rglements , ni conseils , ni chambre de discipline. Aucune institution negarantit au public ni la capacit, ni la moralit de ceux qui se posent en rformateurs du genre humain , en redresseurs de torts , en directeurs de la pense gouvernementale. crit qui veut, semonce qui veut les hommes du pouvoir. Nul ne prtend exercer la profession de bottier avant d'avoir appris confectionner des bottes; mais tout le monde peut aspirer gouverner l'tat pour peu qu'il ait de Dmosthne dans la mmoire ou de fiel dans le cur. Le journaliste qui rclame tout propos la responsabilit des agents du pouvoir , aurait bien d commencer par se soumettre lui-mme ce principe de la responsabilit. Veut-on srieusement riger la presse en sacerdoce de la pense, la premire mesure prendre est de crer au sein de l'institution une cour d'honneur, un

215 conseil , une justice de paix littraire (le nori ne fait rien la chose ), qui soit pour le public la garantie de la moralit du personnel de l'ordre. Il faut en outre que ce tribunal de famille soit investi d'une puissance assez forte pour pouvoir mander sa barre tout crivain coupable de forfaiture, ou simplement de contravention aux lois de la probit et de la dlicatesse, et pour lui infliger la rprimande ou le blme, ou la suspension suivant les cas. Les grands corps de l'tat , le clerg, la magis-g. trature, l'arme surtout, n'auraient pas conserv si longtemps leur prestige d'honorabilit aux yeux des populations, s'ils n'avaient eu soin d'appliquer svrement tous ceux de leur ordre ces principes de surveillance et de responsabilit qui peuvent seuls assurer une institution une puissance durable et une influence lgitime. Si le personnel de la presse franaise ne jouit pas, tant s'en faut, d'une considration ` proportionne au talent qu'elle dploie et l'importance de la position qu'elle occupe , il n'en faut pas chercher la cause ailleurs que dans le dfaut de garantie officielle qui vient d'tre signal. Or, l'influence de la presse franaise a normment pti, il faut le dire, de la dconsidration de son personnel. Nous sommes encore un peuple franc et gnreux, quoi qu'on fasse pour dnaturer notre caractre national et pour nous assouplir aux principes de tolrance de l'esprit mercantile. Nous ne sommes pas encore convaincus tous, que la probit consiste exclusivement solder ses effets au jour de l'chance.
LES AUXILIAIRES DU COMMERCE.

21.6

DE LA FODALi1L FINANCIRE.

Beaucoup placent encore parmi nous la probit dans le coeur plutt que dans la bourse. Ce qui fait que beaucoup n'acceptent pas ces capitulations de conscience , ces brusques revirements, ces ventes d'opinion, si communes, hlas ! dans l'histoire de la presse d'aujourd'hui. La presse a besoin d'une institution qui garantisse au pays la probit et la capacit de son personnel; et l'puration de ce personnel serait certainement une mesure utile pour tous les partis. J'ajoute qu'aucun parti n'aurait plus gagner la mesure que celui du pouvoir, dont la presse est devenue, depuis 11834, le refugium peccatorum de tous les crivains bannis pour une cause ou pour l'autre, des camps de la lgitimit ou du radicalisme. Mais l'institution d'un jury d'honneur, ou d'une chambre de discipline pour la presse , n'est pas mme indispensable pour la ralisation de deux amliorations importantes qui peuvent tre obtenues sur-lechamp. La loi peut abolir la fiction de la grance, ce mensonge rvoltant qu'elle a crit au frontispice du journal, comme pour annoncer le dieu qu'on adore dans le temple. La loi peut exiger aussi la signature de tous les articles publis dans un journal; et mme comme la loi actuelle ne dfend aucunement de signer les articles, je m'tonne que la loyaut n'ait pas fait de cette formalit un devoir tous les crivains de la presse. J'ai renonc a crire dans la Dmocratie pacifique, parce que la direction de ce journal n'a pas voulu me permettre de signer mes articles; mesure qui et t cependant orthodoxe et conforme aux prescriptions du Matre.

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!^.

La signature force de l'article serait elle seule une garantie que l'crivain travaillerait sa pense et polirait son style. Qui se soucierait, je vous le demande , de signer d'un nom propre les injures et les grossirets de l'poque, ou d'crire ce nom la suite de ces articles du Journal des Dbats o l'on ' s'attendrit sur la gnrosit et l'imprudence de M. de Rothschild, sollicitant leprivilye de se ruiner? Croyez -vous pas comme moi, qu'on y regarderait deux fois , avant de s'exposer la chance d'un ridicule ineffaable ou la responsabilit d'une atroce calomnie? La signature force de l'article aurait encore cet avantage d'habituer le lecteur ses crivains, et (le faire rtribuer chacun d'eux, en estime publique , selon sa capacit et ses uvres. Je ne vois jusqu'ici que les crivains sans valeur que puisse dsappointer la mesure, ou encore ceux qui ont l'habitude de se cacher pour mordre. Mais jamais l'crivain de talent et de coeur, jamais l'crivain loyal, qui n'crit que ce qu'il pense , ne rclamera pour son oeuvre, le bnfice de l'anonyme. Je le rpte, la dconsidration de la presse, provenant de l'absence de garantie de la moralit de l'institution, a t pour celle-ci une cause de faiblesse et de ruine, et l'indiffrence du public l'a livre sans dfense aux envahissements des faiseurs. Les faiseurs et les agioteurs, la peste de ce temps !
Enraoes fiscales.

Un citoyen franais qui veut publier son opinion politique, conformment au droit que tout citoyen fran-

248

DE LA FODALIT FINANCIRE.

ais tient de la charte, est oblig de verser au trsor

un cautionnement de cent mille francs d'abord. En outre, les frais de rdaction, impression, timbre, poste, s'lvent une somme qui varie de quarante . cinquante francs pour chaque exemplaire de journal quotidien. La Presse, journal dont l'autorit doit tre accepte en matire de frais de publicit, la Presse porte la somme de trois cents francs par jour, la dpense d'un journal qui se tire seize mille exemplaires. Prenons cent mille francs par an. Il rsulte a priori de ces chiffres que, pour fonder un journal qui ait devant lui quelques annes d'existence, un journal qui a ses abonns faire, il est ncessaire de possder un capital de quatre cinq cent mille francs. Tous les citoyens franais n'tant pas gnralement pourvus de cette somme , il n'y a pas de tmrit affirmer, que le monopole de la presse politique appartient aux hommes d'argent et que les lois de septembre ont viol odieusement la charte. En augmentant les difficults qui font de la presse politique et quotidienne un monopole pour les riches, le gouvernement franais a commis une de ces normes balourdises qui ne sauraient trouver d'excuse dans les circonstances. C'est bien le cas de dire ici que la haine rend aveugle. C'est en concentrant dans quelques mains l'action du journalisme qu'on en dcuple la puissance, en lui confrant l'unit. C'est le monopole des cus et l'unit de direction qui ont fait la force du Constitutionnel sous la Restauration. Si le gouvernement actuel a voulu attnuer la puissance du journalisme par ses lois de septembre, il a agi directement contre son but.

LES AUXILIAIRES DU COMMERCt.

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tonnant que l'exemple de la Belgique et des tats-Unis, o la presse est presque compltement dbarrasse d'entraves fiscales, n'ait pas encore dissip les terreurs dont tous les gouvernements europens semblent frapps l'endroit de la presse. Ces gouvernements ne veulent pas voir que la force 'd'expansion de la presse est soumise, comme celle des gaz, la loi de Mariotte , et que cette force est en raison directe des poids comprimants. Je ne comprends pas non plus les journaux bien abonns, comme le Sicle et le Constitutionnel, qui r_clament aujourd'hui l'abolition des lois de septembre; car je considre les lois de septembre comme la premire source du succs de ces journaux. Je rpte que tout le monde a les yeux troubls sur cette question de la presse. L'exemple cit tout l'heure de la puissance du Constitutionnel, sous la Restauration, et celui de la nullit de l'influence du journalisme dans les pays o la presse est compltement libre, sont cependant des arguments qui tranchent net la question. Encore une fois, ce n'est que sous le rgime de la libert illimite de la presse, que la thorie de la lance d'Achille, si chre aux conomistes, peut trouver son application. Le privilge de la publicit, concd au capital par les lois de septembre, devait fatalement aboutir ce rsultat dsastreux que nous avons constater : la subalternisation de l'ide l'argent dans la direction du mouvement intellectuel du pays. De ce qu'il fallait cinq cent mille francs pour fonder un journal quotidien, il devait arriver, en effet, et il est arriv que la plupart des journaux quotidiens
11 est

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

sont devenus des entreprises commerciales , des entreprises dont les fonds ont t faits par des spculateurs en politique ou en finance, ou par de riches banquiers, ou par des actionnaires trop crdules. Beaucoup de nos riches financiers, de nos hommes politiques ont leurs journaux eux. Il y a de ces journaux o l'influence de l'homme d'argent prdomine, d'autres, mais plus rares, o c'est l'influence de l'homme politique. Il advient quelquefois que chacun des deux intrts tirant de son ct dans le mme journal, la malheureuse feuille ne sait plus auquel entendre, et rappelle l'embarras plaisant de l'ne de Buridan entre ses deux picotins d'avoine. La question de la publicit est si bien devenue pure question de boutique et de concurrence parmi nous, que la rivalit et la haine ne se rencontrent plu comme nous avons vu tout l'heure , avec leur caractre d'acharnement que dans les entreprises de journaux qui exploitent les mmes opinions. La sympathie politique n'est qu'un mot sans valeur; les entrepreneurs de journaux ne spculent plus sur ce mobile. Le journal ennemi de la Presse, journal conservateur, ce n'est pas le National, journal radical; ce n'est pas le Sicle, journal de l'opposition de gauche; c'est le Journal des Dbats, c'est l'poque, deux autres organes du parti conservateur. La Presse accuse les Dbats d'tre disposs vendre la France pour deux abonns de plus; les Dbats sollicitent contre la Presse toutes les rigueurs de la lgislation; et l'poque puise contre la Presse le vocabulaire des personnalits injurieuses. Et tous s'accusent les uns et les autres de n'tre guids dans leurs manoeuvres que par de mis-

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rabies instincts de cupidit. Je ne parierais pas qu'ils n'ont pas raison tous. Cupidit ! c'est le mot ; l'honneur du pays, la cause des intrts populaires nul ne songe; l'intrt des actionnaires encore moins. Ce n'est pas sur le revenu ostensible du journal que le grant de l'entreprise a spcul, mais bien sur le revenu secret. Il y a des ministres et des puissances trangres qui payent richement le concours d'un journal vingt mille abonns, et ce revenu-l on n'en rend compte personne; et voil la raison de ces polmiques scandaleuses et de ces luttes acharnes qui s'engagent propos de la cure de la subvention entre soldats de la mme cause! Par le mme motif, l'impossibilit de subsister sans une riche subvention quelconque , tel de ces journaux a d se vendre au premier intrt industriel venu. L'un a vcu de la question des sucres 1 , l'autre de la question de l'esclavage ou de celle de l'mancipation; celui-ci d'un chemin de fer; celui-l d'une subvention de l'ex-rgent d'Espagne. L'existence de beaucoup d'autres est demeure un mystre. II y a des journaux qui sont parfaitement d'accord en politique, c'est--dire qui s'entendent parfaitement pour dclarer que le ministre rgnant est un mauvais ministre, mais qui ne s'entendent plus ds qu'il est question du systme substituer au systme en vigueur. Or, comment peut-on tre d'accord en poliOn connat la fameuse rponse de co grant de journal vertueux une personne qui venait lui proposer de prendre parti pour les colonies dans la question des sucres : Dsespr, monsieur, de ne pouvoir vous tre agrable ; mais nous avons vendu hier notre question des sucres. Un journaliste honnte n'a que sa parole.

'

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tique, quand on n'est pas d'accord sur les voies et moyens d'un systme, c'est--dire sur les moyens d'application, questions de chemins de fer, d'enseignement, etc. , etc. Nous ne sommes pas au bout de nos contradictions : nous en verrons bien d'autres. La publicit tant devenue une pure question de boutique , la presse a d adopter les principes et le ton de la boutique, et s'infoder au service des intrts de ceux qui la font vivre. Nous arriverons tout l'heure l'examen des moyens de concurrence. Signalons ds prsent une des plus fcheuses consquences de l'infodation de la publicit aux cus. Ces journaux qui font sonner si haut leur indpendance, mais qui ne peuvent pas mordre la main qui les fait vivre, sont cependant obligs de prouver de temps autre qu'ils ne craignent pas de s'attaquer aux puissances. Alors, comme ils sont forcs de respecter les hommes d'argent qui rgnent et gouvernent en France , ils s'attaquent au gouvernement nominal pour faire montre de courage. Toujours ce pauvre gouvernement qui n'en peut mais. La presse librale, la presse du Commerce, du sicle, du Constitutionnel, et du Courrier franais, celle qui s'intitule dynastique pour avoir le droit de combattre le gouvernement plus l'aise, est peut-tre celle qui a le plus nui aux intrts dmocratiques, en sparant, dans toute circonstance , la cause de la dmocratie. de celle du pouvoir, et en donnant plein collier dans l'hrsie du gou 'ernement-ulc re, si favorable aux envahissements du capital. Mais les plus grands ennemis du pouvoir et du

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peuple sont incomparablement les ministres, qui devraient combattre courageusement la tte du parti commun, et qui donnent lchement le signal de la droute , dans toutes les rencontres , en criant : Sauve
qui peut !

Ainsi, il n'y a eu que trois journaux Paris en 1843 qui aient os attaquer le projet de concession du chemin de fer du Nord M. de Rothschild , le roi de la finance, et ces trois journaux s'appelaient le National, la Phalange et la Lgislature. La Presse n'a fait que prendre parti pour les compagnies fermires, un systme btard , et l'auteur des articles hostiles a t nomm commissaire gnral des chemins de fer, ou quelque chose d'approchant, et depuis il s'est tu. Par une contradiction trange et qui constate admirablement le dsordre des ides de ce temps,- il se trouve que ce sont les journaux amis de la royaut, les Dbats, le Globe, la Presse, le Sicle, le Constitutionnel, qui abandonnent la cause du pouvoir central, et qui veulent livrer le pays la coterie des banquiers, tandis que ce sont les organes du radicalisme pur et du socialisme qui demeurent fidles la cause de l'administration. Le National, la Rforme, les journaux communistes, peu amis du gouvernement actuel dans la question politique, sont pour lui contre les banquiers dans la plupart des questions matrielles, aussi bien que la Dmocratie pacifique , journal en dehors des partis, et qui, en sa qualit d'organe de la Thorie de Fourier, devait marcher en tte de la croisade contre la fodalit financire. La concurrence tant la loi souveraine du commerce anarchique, et la presse absorbe par le commerce

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

ayant adopt le principe de la concurrence, la suprme direction du mouvement intellectuel du pays a pass aux mains des courtiers d'affaires , des hommes entendus dans les choses de la spculation et de laBourse. Ce n'est pas un progrs. Ces nouveaux directeurs de l'esprit public , fort peu comptents pour la plupart en matire politique ou sociale et n'ayant que du mpris pour les ides, ont d naturellement chercher un procd d'accaparement pour l'appliquer l'exploitation de l'lment commercial dont ils s'taient empars. lis l'ont bientt trouv dans l'annonce et dans la rclame; ils ont cr la presse quarante francs. La presse quarante francs est ne le lendemain de la promulgation de la lgislation de septembre. Les entrepreneurs de publicit au rabais n'ont employ , pour culbuter le monopole des vieux journaux que je regrette peu , d'autre procd que celui de la baisse exagre des prix. Ils ont dit : En donnant pour quarante francs la mme marchandise qui se vend quatre-vingts francs dans la boutique d' ct, nous sommes srs d'enlever celle-ci ses chalands. Maintenant, comme la marchandise que nous vendons quarante francs nous en cotera plus de cinquante, il faut que nous nous arrangions pour ne pas faire un march de dupes. Et ce moyen est tout trouv. A l'aide de notre baisse exagre de prix , nous allons acqurir une publicit immense. Par cette publicit, nous offrirons au commerce et surtout au charlatanisme un moyen commode de se passer du service des commis-voyageurs, des

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imprims, des circulaires, des affiches, des trteaux de la foire. Plus notre publicit augmentera, plus nous lverons le prix de nos annonces. Ce que nous perdrons par le journal proprement dit, par l'enseignement, nous le regagnerons par la spculation; ce qui a t fait. L'annonce est, comme on voit, un procd de concurrence qui a jou dans les entreprises de publicit le mme rle que la baisse exagre des prix de transport, dans les entreprises de messageries. C'est la presse quarante francs qui a achev d'infoder la publicit au capital ou la spculation , ce qui revient au mme. C'est la presse quarante francs qui a fait prvaloir dfinitivement l'intrt de la boutique sur l'intrt de l'ide dans la direction de la publici t. Car l'entrepreneur de publicit qui fournit l'abonn pour quarante francs un journal qui lui en cote cinquante, dclare explicitement par cette baisse de prix, qu'il ira dsormais chercher le succs, en dehors de la
communaut de la foi politique ou religieuse avec l'abonn, qui devait tre la condition de ce succs.

Et ds que ce directeur de journal est forc de confesser publiquement que le revenu de l'annonce peut seul l'indemniser de la perte qu'il prouve sur l'abonnement, il avoue explicitement aussi que la quatrime page du journal sera dsormais la plus importante ses yeux, celle qu'il soignera, avec le plus d'amour. La cause du talent et de la probit politique a reu un grave chec le jour o il a t reconnu en principe que le journal le mieux rdig tait celui o la question du rob Laffecteur ou de la pommade du lion occupait le plus d'espace.
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DE LA FODALIT FINANCIRE.

Il a bien fallu conserver l'abonn , le cultiver prcieusement mme , puisque le chiffre du revenu des annonces est proportionnel au nombre des abonns; mais nanmoins l'abonn n'a plus t considr moralement que comme un chiffre, un lment accessoire, presque un mal. La Presse a dclar une fois qu'elle avait des abonns par-dessus les paules , et qu'elle n'en voulait plus. L'poque a fait mieux encore : elle avait onze mille abonns; elle s'en est donn vingt mille ; elle a mme trouv des pairs de France et des ex-ministres pour signer ce mensonge imprim. C'tait tout bnfice cette fois. Alors la publicit a t asservie la marchandise , l'avou , au notaire , au saint-simonien et au juif,. qui tiennent le journal par l'annonce. Le spirituel auteur des Bohmiens de Paris a pouss l'argument de la concurrence au-dessous du prix de revient , plus loin encore que les fondateurs de la presse quarante francs. coutez Bagnolet et Montizon, deux bohmiens de Paris, deviser sur cette question de la presse trop bon march.
BAGNOLET ,

mangeant. A propos, tu me parlais d'une grande Oui, une affaire de presse.... un journal dont j'ai

affaire....
MONTIZON.

eu

l'ide...

Ah ! c'est un journal? MONTIZON. Depuis longtemps , le besoin se faisait gnralement sentir d'un journal quotidien , grand format , et quatre francs par an. BAGNOLET. Un journal quatre francs' Comment ! tu ne prends que quatre francs chaque abonn / MONTIZON. Mieux que cela , mon cher.... quatre francs que je donne....
BAGNOLET.

LES AUXILIAIRES DU COMMERCE. BAGNOLET. Comment

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! tu les donnes ? Mais c'est ruineux. MONTIZON. Du tout; mon systme est bien simple. BAGNOLET. Ah ! voyons le systme! MONTIZON. Tu connais la spculation des journaux quarante francs ? La feuille politique et littraire se ruinerait trs-vit sans la feuille d'annonces , qui produit chaque anne cent mille francs de bnfice net. BAGNOLET. Ah ! bah ! cent mille francs ; j'ignorais ce gros chiffre. MONTIZON. Oui , mon cher, cent mille francs d'annonces, que payent de braves industriels allchs par les vingt mille abonns des susdites feuilles. Or, un journal qui compterait cinq fois plus d'abonns , ferait aussi pour cinq fois plus d'annonces. BAGNOLET. C'est clair comme un bec de gaz. MONTIZON. Au lieu de vingt mille abonns , ayez-en cent mille.... et bientt , au lieu de cent mille francs d'annonces , vous en aurez pour cinq cent mille livres. BAGNOLET. Mais comment trouver cent mille abonns? MONTIZON. Je suis sr de les trouver, puisque je les paye. Je leur donne quatre francs par tte. Mes abonns me cotent quatre cent mille francs , et comme mes annonces m'en rapportent cinq cent mille , j'ai cent mille francs de bnfice brut, BAGNOLET. Ah: mon ami , c'est superbe , c'est magnifique ; je comprends... , je saisis tout ton systme.... tu poses quatre et tu retiens cinq , tu retiens six.... tu retiens tout.... et ta fortune est faite.

J'ai bien peur que l'auteur des Bohmiens de Paris n'ait dit en ce peu de mots tout ce qu'il y avait dire sur la moralit de l'annonce et de la presse au-dessous du prix de revient. La Presse, le Sicle , le Constitutionnel, et tous les journaux qui vivent d'annonces et de rclames, dpenseront beaucoup de rcriminations et de sophismes avant de se tirer du terrible argument de Bagnolet. Les journaux quarante francs

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

font cadeau de plus de quatre francs chacun de leurs abonns. La Presse qui n'a pas craint de r-

duire son prix d'abonnement, en mme temps qu'elle agrandissait son format, s'est rapproche de plus en plus de la solution de Bagnolet. La Presse qui avait afferm en 1840 sa feuille d'annonces au prixde centvingtmille francspour douze mille abonns, et avec condition d'lvation successive du prix de location, proportionnellement l'accroissement du nombre des abonns, la Presse a publi, en 1844, le compte de ses bnfices. Il rsultait de ce compte-rendu, que la quatrime page de la feuille ' avait rapport cent quatre-vingt-huit mille cent vingt et un francs en 1843 ; tandis que le journal tout entier, abonnement et annonces compris, n'avait rapport aux actionnaires que cent quatre-vingt-quatre mille deux cent quatre-vingtsept francs. La Presse avait en ce temps-l un peu plus de seize mille abonns ; la Presse se payait quarantehuit francs hors barrire ; donc un journal quarante-huit francs, et qui a plus de seize mille abonns, perd encore sur ses abonnements une somme de trois mille huit cent trente-quatre francs. Ce qui est assez plaisant, c'est que dans le moment mme o le journal la Presse publiait ces renseignements curieux, son rdacteur principal, engag contre nous dans une polmique embarrassante , dclarait que le susdit journal n'avait pas s'occuper de sa quatrime page!

Le mme crivain essaya aussi de nous persuader un jour que l'annonce tait la rcompense de la vertu. Nous ripostmes cette excellente plaisanterie , en demandant la Presse pourquoi, si son principe tait

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vrai, elle mconnaissait la vertu du Journal des Dbats qui possdait la plus magnifique feuille d'annonces de l'poque i. Plus rcemment, la Presse ayant t accuse par la Dmocratie pacifique de complicit dans les empitements de la fodalit financire, le journal grand format a protest vigoureusement contre cette nouvelle attaque : s( Nous accuser de complicit clans les envahissements de la fodalit financire, a-t-il rpondu, quand nous nous imposons des sacrifices de deux cent cinquante mille francs par an , pour
nous rendre dignes de notre haute mission !

Quand les entrepreneurs de messageries baissent leurs prix de transport, on s'imagine aussi que c'est pour tuer leurs concurrents, pas du tout; l'opinion publique calomnie odieusement les entrepreneurs de messageries ; ces braves gens ne cherchent qu' se rendre dignes de leur haute mission... J'ai eu envie de me sentir meilleur aprs la lecture de l'article de la Presse. Voici donc qui est avr. Un journal quarantehuit francs ne peut vivre avec seize mille abonns , et vingt mille ne suffiraient pas pour entretenir dcemment la presse quarante francs. Et M. de Girardin crit dans son journal la Presse, le 8 juillet 1846 , le jour de la catastrophe de Fampoux : pas d'annonces, pas de journal ! Le tribunal de commerce de la Seine, dans une affaire entre le journal le Commerce et une socit d'annonces, a confirm depuis cette doctrine.
La Presse a crit que le' Journal des Dbats vendrait la France pour cieux abonnes le plus;

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Les marchands d'annonces peuvent disposer comme bon leur semble d'un journal qu'ils ont achet. Ainsi, le journalisme ne vit que sous le bon plaisir de l'annonce. L'opinion n'est plus la reine du monde, c'est l'esclave de l'honorable compagnie des marchands d'orvitan. Cette compagnie , si elle voulait accaparer le monopole des annonces, tiendrait en ses mains le sort de tous les organes de la publicit. Elle n'a qu' crer un journal vingt francs, et concentrer sur lui toutes ses annonces, pour donner le coup de grce tous les journaux existants. Je m'tonne que la grandeur du rsultat n'ait pas encore sduit l'imagination aventureuse d'un Rodin , de quelque chef de parti , du parti lgitimiste, par exemple , qui possde de vastes capitaux I. Lorsque nos pres ont fait leur grande rvolution pour assurer leur patrie les bienfaits de la libert de la presse, lorsque nous avons fait la ntre dans les mmes intentions, nos pres ne s'imaginaient gure , ni nous non plus, avouons-l, travailler pour la plus grande gloire des remdes secrets du docteur Charles Albert ou des pilules du docteur Giraudeau SaintGervais. Les fils comme les pres, le lgislateur de 89 comme celui de 1830 , avaient cru assurer les droits de la pense, quand ils avaient crit en tte de la loi fondaCeci tait imprim longtemps avant la fondation de la fameuse entreprise d'accaparement des annonces commerciales, sous la raison sociale Ch. Duveyrier et compagnie. A l'poque o l'auteur crivait ces lignes , M. Ch. Duveyrier , le farouche saint-simonien, fulminait , de complicit avec lui , dans la Dmocratie pacifique, d'nergiques protestations contre la tyrannie du capital.

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mentale du pays, le principe de la libert de la presse.. Et l'ide tait loin de leur esprit, de faire de la publicit un instrument destin favoriser le commerce des drogues. Certes les intrts du commerce ont t totalement trangers aux motifs suprieurs qui ont fait reconnattre par la loi fondamentale la libert de la presse, et je dfie le plus impudent de tous les industriels d'oser soutenir la thse contraire ; et cependant ce sont les intrts de boutique qui dominent aujourd'hui tous les autres dans la question de la publicit. Le droit de publier un journal est devenu un des privilges les plus prcieux du capital, et l'enseignement public par la voie de la presse est subordonn au bon plaisir et l'intrt des cus. Les faveurs de la loi, comme le transport du journal bas prix, n'avaient t accordes qu' l'enseignement et la propagation de l'ide par la presse. Mais voici qu'une industrie parasite se glisse frauduleusement dans la feuille politique o la loi n'avait aucunement song lui rserver une place; elle profite d'abord de l'immunit octroye la pense , pour s'attribuer les bnfices les plus positifs de cette immunit ; non contente d'user et d'abuser de la coinplaisance de la loi, elle usurpe le quart de l'espace destin primitivement l'enseignement politique, religieux ou social, et elle finit par accaparer le monopole de la publicit. La loi rvolutionnaire et le bon sens avaient dit : Le journal, instrument de propagation intellectuelle, vivra du talent de ses rdacteurs, de la sympathie que la grandeur de l'ide rencontrera dans le sein de la masse.

232

DE LA FODALIT FINANCIRE.

La loi actuelle et les hommes de la boutique ont pes la bourse des hommes ide; et la sentant moins lourde que la leur, ils ont dit ceux-ci : u Nous vous dfendons d'entrer en lutte avec nous, car nous allons dbiter notre marchandise perte , jusqu' ce que nous vous ayons ruins ou que nous vous ayons contraints de nous abandonner le monopole de la publicit. Abusa-t-on jamais plus brutalement du droit du capital? Et le gouvernement, les dputs, les magistrats, ont tolr cette usurpation sans mot dire, bien que le procd d'usurpation ft vici d'un caractre d'immoralit profonde ; car, pour arriver l'accaparement de la publicit, la presse industrielle a t oblige de dbiter ses produits au-dessous du prix de revient. Or, toute industrie qui dbite ses produits audessous du prix de revient, et qui ne rtribue pas les travailleurs qu'elle emploie sur le produit de leur travail, est une industrie immorale, parce qu'elle force les travailleurs recourir pour vivre, au vol et la fraude. Il est incroyable que les lgislateurs n'aient pas compris encore que vendre un objet au-dessous de son prix de revient, c'est commettre un vol rel l'gard de tous ceux qui sont dtenteurs du mme objet, et que ce vol doit tre plus svrement puni que tous les autres, puisqu'il entrane fatalement sa suite les faillites et les catastrophes commerciales et les suspensions de travaux , toutes calamits qui se rsument en aggravation de misres pour les travailleurs. La vente au-dessous du prix de revient, est l'arme que les gros capitalistes emploient pour ruiner les

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petits qui leur font concurrence. C'est par ce moyen que les entreprises de messageries qui desservent encore aujourd'hui les principales villes de France, ont accapar le monopole des transports. En baissant leurs prix d'une manire exagre, en transportant les voyageurs perte, elles ont ruin les compagnies qui n'avaient pas, comme elles disent, les reins aussi forts qu'elles; et quand elles ont eu conquis le monopole, elles se sont indemnises sur le public de leurs sacrifices antrieurs. Cette concurrence est tout bonnement une guerre brutale dans laquelle la victoire est acquise d'avance aux plus gros capitaux. Toutes les fraudes commerciales , sans exception , en sont la consquence. Ainsi, les petits trafiquants dans l'impossibilit de soutenir la lutte contre les marchands en gros, sont obligs, s'ils ne veulent fermer boutique, de dnaturer et de falsifier leurs produits. Jamais un pouvoir qui aurait le sentiment de sa mission, ne devrait tolrer l'existence d'une industrie qui dbite ses produits au-dessous du prix de revient., car toute industrie place dans cette position, ne peut chapper , la banqueroute, je le rpte, que par la fraude ou
par le monopole.

L'annonce est d'ailleurs de ces arbres qui peuvent se juger leurs fruits. Je veux la voir prir avant peu sous l'explosion de l'indignation universelle des honntes gens. Elle a dbut par le scandale et la police correctionnelle. On sait le rle qu'elle a jou dans les ravages de cette fivre de spculations dsastreuses qui signala le cours des annes 1837 et 1838, et qui nous est revenue en ces dernires annes, grce au systme de

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oncession des lignes de chemins de fer adopt par le gouvernement. L'annonce est coupable d'un plus grand rime nos yeux, c'est d'avoir enfant les faiseurs, t d'avoir mis l'influence politique aux mains d'agio- Leurs de bas tage, sur le concours desquels les pre- miers hommes d'tat de notre poque sont contraints e s'appuyer. Elle a dcupl la et encourag encourag p puissance p les prtentions dsordonnes de l'aristocratie finan- cire. Elle est pour beaucoup dans cette position de vassalit o l'tat se trouve plac vis--vis des hauts barons de la Banque. Le souvenir de l'annonce se mariera dans l'histoire celui des beaux jours de l'agiotage et des orgies de la Bourse, celui des prouesses des chevaliers du lansquenet, au souvenir de ces temps honteux o un agent de change pouvait gagner soixante mille francs par mois inscrire des paris ! Et le pouvoir est destin payer cher un jour sa coupable tolrance, l'gard de cette industrie illgitime. En sacrifiant les journaux srieux, les journaux vous au culte d'un principe quelconque, pour assurer la fortune des journaux industriels , il n'a fait que se crer des matres avec lesquels il faudra bien qu'il compte tt ou tard; et les exigences des monopoleurs de la presse seront proportionnelles aux chiffres de leurs abonns. L'annonce a engendr le feuilleton-roman qui a donn le monopole de la publicit, aux spculateurs capables de payer un roman cent mille francs. Le feuilleton-roman a tu la librairie et la littrature. Eu effet, ces journaux qui sont forcs de cultiver
l'abonn pour l'annonce ne peuvent pas chercher

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instruire et moraliser le peuple, parce qu'il y a plus d'abonns gagner en flattant les prjugs du pays et en servant ses passions, qu'en l'clairant sur ses intrts vritables. Or, le journal annonces est tenu de se baisser jusqu'au niveau de la masse, au lieu de forcer la masse de s'lever jusqu' lui. Ce n'est pas ainsi que procdent la foi et le dvouement l'ide, ces nobles lments du progrs que le pouvoir sacrifie. Une autre fcheuse consquence de l'avnement de la presse bon march a t la ruine de la presse dpartementale`, plus impartiale et plus consciencieuse que sa soeur de Paris. La presse de province, oblige de baisser ses prix par suite de la concurrence des journaux de la capitale qui se dbitent perte , et ne pouvant trouver comme ceux-ci des ressources dans l'annonce, a t condamne vivre de subventions et de sacrifices, comme la partie la plus honorable de la presse parisienne. Alors la question des annonces judiciaires est devenue pour la presse dpartementale une question de vie ou de mort, et l'administration a dloyalement exploit sa dtresse. Le journal politique a trouv encore ici d'immenses avantages en raison de sa libert d'allures, sur le journal scientifique, sur la revue hebdomadaire ou mensuelle , qui se consacrent exclusivement au dveloppement de tel ou tel principe religieux ou social. Ces journaux , ces revues, qui n'ont jamais pu avoir la pense de prosprer par l'annonce, ces recueils qui ne pouvaient vivre que par l'abonnement, n'en ont pas moins t obligs de baisser leurs prix d'abonnement, par suite de la rduction du prix des journaux qui ne vivent que de l'annonce. Et comme le plus

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souvent ces prix d'abonnement qu'il a fallu baisser encore, avaient t dj rduits au minimum par le dvouement et le dsintressement des fondateurs, il s'en est suivi que les hommes de progrs, que les hommes d'intelligence ont d renoncer leur oeuvre, ou bien se condamner des sacrifices au-dessus de leurs forces. C'est--dire que le triomphe du journalisme industriel, veill la propagation du rob anlisyphililigue et au succs du naf d'Arabie, a pour corollaire oblig la ruine du journal srieux , vou l'enseignement des ides religieuses , politiques ou sociales. Cette position d'infriorit dsastreuse que le triomphe de la presse mercantile fait la presse ides, est la plus cruelle condamnation de la lgislation qui rgit la publicit en France. Si nous avions un gouvernement vritable , une administration qui st ou qui voult oser, demain , toutes les anomalies monstrueuses que je viens de signaler cesseraient. Demain il serait crit dans la loi qu'il ne peut pas y avoir promiscuit entre la publicit des ides et la rclame industrielle ---- que le journal destin l'enseignement du peuple, ne doit pas continuer faire l'office de la grosse caisse du marchand de vulnraire suisse... Et cette loi rduirait le cautionnement des neuf diximes , exigerait la signature de tous les articles du journal, abolirait le timbre, rduirait les frais de poste, et relguerait l'annonce industrielle sa place dans des feuilles ad hoc qui payeraient tribut l'tat pour l'annonce des marchandises comme pour celle des ventes judiciaires. Immunit la propagation de l'ide qui peut clai-

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rer les hommes et les rendre meilleurs, voil le principe libral qui doit dominer la matire ; mais que d'aucune faon, l'industrialisme qui bnficie et spcule , ne puisse profiter du privilge accord aux intrts suprieurs de la pense. Plus de promiscuit par consquent entre l'ide et le trafic, entre le journal et l'annonce. Plus de promiscuit, pour que le journal rentre dans les conditions normales de sa nature, pour que sa fortune et celle de ses crivains n'aient plus d'autres bases que la supriorit de talent et Futilit de la publication. Plus de promiscuit , pour que la Quotidienne ne soit plus force d'annoncer les chansons de Branger, ni le Charivari les oeuvres de M. de Girardin; pour que le Constitutionnel, que M. Eugne Sue a retir de la tombe , n'insulte plus dans son premier Paris aux thories professes dans le feuilleton sauveur par M. Eugne Sue ! Mais le gouvernement tremble l'ide de l'mancipation de la presse. Ce n'est pas lui qui devrait trembler pourtant, mais bien plutt ces hauts et puissants seigneurs du journalisme qui le tiennent la chane et qui lui vendent leur protection si cher. Car le premier effet de cette mancipation serait de l'affranchir, lui d'abord, d'un joug humiliant ; et l'opinion publique n'aurait plus dplorer des scandales comme ceux dont nous sommes les tmoins chaque jour. Par exemple, le cabinet du 29 octobre n'aurait pas t condamn confier les fonctions minentes de commissaire royal prs le Thtre-Franais un M. Buloz , personnage non lettr et non franais , qui a attribu la tragdie de Cinna Racine.., et cela parce que ce
M. Buloz portait deux Revues ci sa ceinture!...

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La presse gouvernementale.

Non-seulement le gouvernement n'a rien redouter de l'mancipation de la presse, mais aucun parti n'est en meilleure position que le gouvernement pour rgner par la presse mancipe; et des ministres qui disposent du bdget, qui payent un si grand nombre de fonctionnaires publics , ne sont pas excusables de n'avoir jamais travaill rallier la dfense du pouvoir les crivains les plus clbres et les plus populaires du pays ; car tous les hommes puissants par l'intelligence sont les dfenseurs ns des pouvoirs intelligents, de l'autorit et de l'ordre. Mais pour rallier soi ces hautes individualits , ces plumes populaires , il faut avoir le courage de dire tout haut la tribune ce qu'on veut et o l'on va; et ce n'est pas avec des dclamations hypocrites contre l'essor des passions mauvaises qu'on peut esprer de sduire les esprits gnreux et de les attacher de coeur la cause du gouvernement. Hommes du pouvoir, qui vous tes levs par l'loquence et le savoir aux premiers postes de l'tat , ouvrez largement au talent la carrire des emplois et des honneurs , afin que les plus capables puissent s'lever comme vous. Faites la part belle au savant, au pote , l'orateur, l'artiste, pour que toutes ces supriorits lgitimes unissent leur influence la vtre; pour que toutes ces forces de l'intelligence , rayons ternes et froids aujourd'hui qu'ils sont dissmins sur la surface du pays, se condensent et s'unissent dans la sphre du pouvoir, en un clatant foyer de lumire et de vie. Parlez de libert , de charit , de gloire , cette nation si facile

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gouverner , quand on sait la prendre par le coeur; exposez vos moyens pratiques d'amliorations sociales , pour que le peuple soit certain que vous vous occupez srieusement de son sort. Essayez d'entrer dans cette voie, et appelez vous ; vous verrez s'il manque d'esprits gnreux pour rpondre votre appel , et si cette nation est aussi _ingouvernable que vous le prtendez... Mais au lieu de cela, voici que j'entends M. Thiers, un ex-prsident de conseil, un personnage cinq six fois consulaire, qui nous dit : qu'un journal ministriel
ne doit tre qu'un poteau...

Et M. Duchtel , un ministre de l'intrieur, qui dfinit l'crivain gouvernemental le plus habile : celui
qui s'entend le mieux dvelopper le ct inutile des questions !

Alors il a bien fallu que la malheureuse presse gouvernementale finit par se conformer en tout lieu au programme trac par la main de M. Thiers et de M. Duchtel. Car il y a une presse gouvernementale et j'ai quelques raisons pour l'a:fl'irmer, ayant tenu dix ans ma place dans cette presse , et connaissant fond le personnel de ses crivains , parmi lesquels plusieurs sont de ma cration. La presse gouvernementale est subventionne sur le budget de la marine, dit-on, d'abord et ensuite sur ce fameux million de fonds secrets que le ministre reoit chaque anne des deux chambres , comme tmoignage de confiance et de bonne amiti, mais charge nanmoins par le ministre, est-il crit dans l'acte de donation , de protger la socit contre l'explosion des passions mauvaises qui

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fermentent dans l'ombre. M. le comte Duchtel, ministre de l'intrieur , ayant eu un jour la singulire audace de nier l'existence de la presse gouvernementale la tribune, je me vis forc , mon grand regret, de lui infliger un dmenti public et solennel sous lequel il s'est inclin. J'aime esprer que la leon lui sera profitable pour l'avenir et lui fera comprendre l'obligation de renoncer sa honteuse tactique qui n'en a jamais impos personne. Le chiffre de la subvention s'est lev quelquefois des sommes normes, notamment sous le ministre du 11 octobre, qui entretenait richement soixante-dix journaux la fois. Je sais une feuille de province dont on m'offrit la rdaction dans les temps , et laquelle le ministre des fonds secrets allouait une rtribution mensuelle de cinq mille francs. Dans le procs du Globe, il fut prouv que le caissier de cette feuille recevait cinq mille francs par mois d'une main gnreuse et inconnue de la rue de Grenelle. Si le concours du Globe, journal insulteur quinze cents abonns et petit format tait pay soixante mille francs en 'J 845 , on peut calculer par approximation le chiffre du subside accord aux journaux de grand format l'poque et les Dbats, en retour de leur bienveillance dsintresse. Dans le temps que les Dbats en taient encore au petit format , sous le 15 avril , j'entendais dire tous les jours au cabinet du ministre , que le concours de ce journal cotait douze mille francs par mois au ministre, et dans cette somme n'tait pas compris un appoint de mille francs par mois pour le fils de la maison. Je suppose que cet tat de choses un peu mesquin a d s'amliorer depuis. M. Thiers est un ministre , la main large en fait de

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subvention aux journaux protecteurs. C'est lui qui a invent de complicit avec M. de Rmusat le payement des subventions en billets de banque, dans le but d'affranchir les crivains rallis d'une formalit compromettante , et qui les gnait cruellement. 11 faut savoir que . les crivains, avant l'avnement du 1 er mars, taient solds au moyen de mandats sur la caisse Grin qu'ils taient tenus de signer, ce qui faisait preuve de leur dpendance. Le payement en billets de banque que le chef du cabinet vous remet de sa propre nain a l'avantage, en dissimulant tout nom propre, de permettre la vertu de s'humaniser. La loi sur les annonces judiciaires qui a permis au ministre de la justice de faire de cette source de revenus un monopole pour la presse bien pensante, a considrablement allg depuis quelques annes la charge de la subvention de la presse ministrielle. Je n'oserais pas affirmer qu'il y et maintenant, en dehors de la presse parisienne , plus ; d'une dizaine de feuilles directement entretenues par le caissier des fonds secrets. J'ai longtemps tenu ma place , comme j'ai dit, dans cette presse gouvernementale subventionne , tout le temps que la cause de l'ordre et du pouvoir a t mise en question et que les ministres ont pu allguer les difficults de la situation et l'meute pour excuse de leur inertie. Car c'est une de mes faiblesses, d'attendre tout pour la cause dmocratique, du ralliement du pouvoir et du peuple , de n'attendre rien ou presque rien du peuple seul. J'ai renonc gnreusement aux riches sincures, la faveur ministrielle, aux mollesses du far niente, le jour o il m'a
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t bien prouv qu'il n'y avait pas d'initiative d`ainlioration esprer du parti conservateur, et beau_ coup de mes amis ont suivi mon exemple , quand ils ne me l'ont pas donn. Le public sait peut-tre que j'ai t pour mon pays, l'occasion de ces rvlations , un grand objet de scandale. Le bureau de l'esprit public du ministre ne m'a pas pardonn ma franchise. De pauvres diables qui j'avais mis la subvention en main m'ont accus d'imposture; mon successeur la rdaction de la France mridionale , qui reoit les appointements du frre du ministre, comme je les recevais moi-mme, s'est rvolt de mon cynisme, et on l'a dcor. Pas un de ces crivains n'a os me savoir gr tout haut du service que je voulais leur rendre. Peu leur importe que le ministre les solde sur ses fonds secrets comme des agents de la police occulte , et les dsavoue lchement I Aprs les dngations impudentes du bureau de l'esprit public ministriel, sont venues les injures du bureau de l'esprit public radical. Le bureau d'esprit public de la rue Lepelletier a honor mon livre d'une citation pleine de bienveillance pour l'auteur, et que trente journaux de province se sont empresss de reproduire avec une fidlit scrupuleuse. J'tais reprsent dans la note place en tte de la citation comme un grand criminel poursuivi par les remords et qui prouvait le besoin de se dcharger du poids de sa honte par un. aveu public. il n'y a que deux petites erreurs dans l'apprciation 'bienveillante du bureau de l'esprit public radical. Le premier, c'est que je n'ai jamais considr la

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profession d'crivain ministriel comme honteuse; la seconde, c'est que je n'ai jamais demand pardo'r personne de l'avoir exerce. J'ai bien pu regretter d'avoir servi la cause de la fainantise gouvernementale en croyant servir celle de l'ordre; mais si j'ai t tromp en cela, c'est tant pis pour ceux qui m'ont tromp , et non pour moi ; c'est--dire que je pourrais faire au bureau de l'esprit public de la rue Lepelletier la mme rponse que Ninon l'envoy de cette grande dame qui dsirait lui donner place au couvent des Filles repenties : Dites celle qui vous a envoy que je ne suis ni fille , ni repentie. Je me dois cette justice, du reste, que j'ai su conserver un calme remarquable au milieu de ces feux croiss des batteries ministrielles et des batteries radicales tirant toutes sur moi. C'et t cependant chose passablement neuve et piquante que de faire poser le mme jour devant le tribunal de police correctionnelle de Paris soixante journaux du nord et du midi , de l'ouest et de l'est de la France, journaux vendus, journaux incorruptibles , et de les faire s'invectiver avec amour les uns les autres pour me donner raison, et de les confondre tous la fois d'imposture. Un homme habile et qui et tenu un peu faire parler de lui, n'et pas laiss chapper une si magnifique occasion de rclame. M. le marquis de Boissy, la chambre des pairs, M. Lherbette la chambre des dputs, ont dit M. Duchtel : c< Ou avouez que l'auteur des juifs, rois de l'poque, a dit vrai quant la presse subventionne, ou traduisez-le devant les tribunaux pour crime de calomnie. Eh ! mon Dieu, M. le ministre de l'in-

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trieur n'aurait pas demand mieux que de me traduire devant la police correctionnelle; mais par nial^ heur les tribunaux admettent les preuves contre les ministres; et si j'avais dfr le serment mon accusateur.... car tout ministre constitutionnel qu'on soit, on ne doit pas pouvoir mentir avec le mme aplomb devant Dieu, que devant les dputs. M. le comte Duchtel a eu tort de ne pas rpondre l'honorable M. Lherbette par le silence, comme il avait eu le bon esprit de faire pour M. le marquis de Boissy. Ds qu'il s'agit de fonds secrets , c'est--dire d'une question de confiance , le ministre n'a de compte rendre personne. C'est pour moi une question fort grave de savoir lequel des deux est le plus corrompu, le plus lche, du ministre qui dsavoue la tribune l'crivain qui le sert, qui se fait tuer pour lui, ou de l'crivain qui accepte un pareil dsaveu. Je pense que c'est ici le cas de renvoyer les parties dos dos , comme ils disent au palais , la honte partage. Et quand je m'attaque ces dsaveux ministriels, dont je voudrais sauver pour l'avenir l'humiliation mes anciens collgues , notez bien que c'est moins un reproche d'ingratitude que j'adresse au ministre, qu'un reproche de maladresse et de pusillanimit. La reconnaissance est un des attributs des natures suprieures, et je suis plus port plaindre qu' blmer les coeurs teints qui en sont dpourvus; mais cette ingratitude enfin est systmatique chez les dpositaires actuels du pouvoir et provient d'un vice de coeur. C'est ainsi que la faveur mrite par des services rels et qu'on aura refuse l'crivain courageux

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et dvou , sera offerte l'ennemi , au pamphltaire Ainsi tous les ministres depuis Casimir Prier or1r_ travaill laisser dire d'eux, qu'il valait mieux, pour
mriter leurs bonnes grces, les attaquer que les servir.

Voyez les rcompenses scandaleuses accordes dans le temps par M. Thiers ces deux crivains qui s'taient acharns contre lui avec tant de fureur. Le chantage avait t pratiqu cette fois avec tant d'impudence , le ministre s'tait montr si facile, la palinodie des deux bravi avait t si brusque , que la conscience de la chambre indigne n'osa pas sanctionner le pacte impos par la cupidit la peur. Vous croyez peuttre que les sycophantes fltris se sont courbs sous le coup de la sentence pour cacher la fltrissure imprime leurs fronts.... Ils portent aujourd'hui la tte plus firement que jamais; ils continuent avec succs le commerce de calomnies et d'injures, et quand les chances de leur mtier de diffamateurs les appellent sur les bancs de la police correctionnelle , MM. les avocats du roi les saluent avec respect et les appellent d'honorables crivains. Eh bien , je ne connais pas de tactique gouvernementale plus corruptrice que celle-loti et plus dshonorante ? Donner une dcoration l'auteur de Barnave, parce qu'il a fait un mchant livre contre la famille du roi; donner une sous-prfecture un rdacteur du Revenant ou de la Gazette de France, parce qu'il a pass dix annes de sa vie insulter le roi; acheter ainsi la dfection et l'apostasie, au lieu de rcompenser la fidlit et le zle.... je dis que c'est travailler discrditer sa propre cause et dcerner une prime l'immoralit et animer la cure tous les assaillants du pouvoir. Le ministre ingrat et

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peureux, qui refuse d'honorer l'crivain qui le sert, donne tous la mesure de l'estime qu'il fait de lui-mme. Il provoque pour ainsi dire les injures que la presse de l'opposition est dj si bien dispose distribuer aux crivains de la presse gouvernementale. Il tue le zle au coeur des ambitieux; il se prive du concours de tous les publicistes de quelque valeur, qui accepteraient volontiers la charge de dfendre la cause gouvernementale , s'il y avait la fois honneur et profit le faire. Il trahit cette cause , en un mot, et d'un autre ct il s'expose au mcontentement des dputs ministriels qui ont besoin qu'on les dfende dans leurs dpartements contre les attaques systmatiques dont les crivains de l'opposition les accablent. J'ai eu jadis assez d'influence pour dcider quelques jeunes gens de talent embrasser avec moi la cause du pouvoir, dans le temps de l'meute et des orages politiques. Tous, ou presque tous du moins , ont renonc . cette carrire depuis quatre cinq ans. M. Duchtel a demand pendant des annes entires, sans pouvoir les trouver, des crivains cinq cents francs par mois, pour des villes comme Toulouse, Lyon, Lille. On m'a donn plus moi , et j'ai refus. Et certes, ce n'est_ pas le mpris de l'or et encore moins la crainte d'tre appel journaliste stipendi qui m'ont fait rejeter les offres ministrielles , car je ne mprise pas l'or qui n'est pas mprisable , et j'ai toujours port avec aisance le titre d'crivain ministriel, que je n'ai jamais pu m'habituer considrer comme une injure. J'ai refus, malgr mes sympathies pour le pouvoir, parce qu'il m'tait dmontr par une trop
longue exprience qu'il tait impossible de servir

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la fois les intrts du gouvernement et ceux du ministre. J'ai refus, parce qu'il me rpugnait de faire du journalisme au profit exclusif de l'aristocratie financire , et que les journaux du ministre n'ont pas d'autre mission que celle-l remplir aujourd'hui. Et j'ai dit au ministre qu'un crivain consciencieux ne pouvait pas se tailler des convictions , au jour le jour, sur le patron des palinodies des Dbats. Voici encore des faits qui me sont personnels et qui donneront une ide de cet tat de pnurie clans laquelle la presse gouvernementale se trouve depuis longtemps plonge. Je rdigeais en 1837 le journal ministriel de Lille, le Nord, subventionn dix-huit mille francs par an. M. de Rmusat, un des doctrinaires fougueux de l'poque, m'ayant appel la rdaction du journal la Paix, il me fut donn pour successeur, Lille, un ex-rdacteur en chef de la Glaneuse de Lyon , une feuille rouge dont les publications incendiaires avaient normment contribu l'explosion d'avril 1834. L'ex-rdacteur de la Glaneuse, qui avait subi une condamnation trois annes d'emprisonnement par arrt de cour d'assises , venait de s'vader tout frachement de Clairvaux, quand on le choisit pour me remplacer. Le public a la mauvaise habitude de ne pas croire la sincrit des conversions trop rapides. On ne crut pas Lille la sincrit de celle de mon successeur, et le nouveau rdacteur du Nord fut frapp en pleine rue au visage par un crivain lgitimiste qui refusa de lui donner raison par les armes. L'agresseur, traduit devant le tribunal de police correctionnelle, fut condamn SEIZE francs de dommages-

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intrts. L'crivain ministriel n'eut pas la prsence d'esprit de souffleter son adversaire sur l'une et l'autre joue, l'heure mme, et de dposer trente-deux francs sur le comptoir du greffier. A Lille, j'avais t remplac par un rdacteur de la Glaneuse; Toulouse, quelques annes plus tard, je remplaais la rdaction de la feuille ministrielle la France mridionale, un ex-rdacteur de la Tribune; et quand j'abdiquai dfinitivement le titre d'crivain ministriel , on me donna pour successeur, ce dernier journal, un jeune tuviste en dconfiture, fort peu vers dans l'tude des matires politiques et sociales, mais trs-fort sur le violon. Veut-on avoir une ide de la facilit des moeurs et de la lgret du ton de la presse gouvernementale? quelques traits suffiront. Un membre du bureau de l'Esprit public ayant donn un jour sa dmission , sous prtexte de dgot des sincures (la scne se passait sous le 15 avril) , l'ami du ministre prit la peine de se dranger de son travail pour venir demander l'crivain scrupuleux la permission de faire tirer son portrait un nombre considrable d'exemplaires.... dsireux qu'il tait, disait-il, de conserver la postrit les traits et la physionomie d'une espce primitive que tout le monde croyait depuis longtemps perdue. C'est sous ce mme ministre du 15 avril qu'eut lieu une mystification amusante qui fit son auteur un honneur infini : deux crivains d'une feuille ultradoctrinaire, deux sides fougueux de M. Guizot d'avant la coalition, vendus M. Mol, sans le savoir et
sans le vouloir.... vendus et non pays par le ngocia-

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teur qui prit sur lui de conclure le march, et qui garda fidlement le secret et la somme. La mystification valut plus tard force plaisanteries aux victimes (quorum pars....) , plus le titre d'ingrats. J'ai voulu faire ces confidences au public , d'abord pour lui montrer l'incurie profonde qui rgne dans les conseils du pouvoir, et aussi pour dtruire dans son esprit ce soupon qui est si bien dans les moeurs de l'poque, que ce volume pourrait bien n'tre que l'explosion des ressentiments de mon amour-propre froiss et de mon ambition due. Hlas ! non , je ne suis pas de ces valets de plume casss aux gages qui mendient le pamphlet la main, et personne n'a moins que moi le droit de se plaindre de l'ingratitude du pouvoir. Attach dans un intervalle de cinq six ans aux cabinets de cinq six ministres, j'ai pu, sans mme tendre la main, m'emparer des plus douces et des plus riches sincures; et ces sincures taient encore ma disposition quand j'crivais ces lignes, et quelques amis m'ont blm de ne pas les avoir acceptes. M. le marchal Bugeaud, l'homme le plus puissant de ce pays , m'a fait donner des places malgr moi pour m'attacher sa fortune , et j'ai renonc tout ce brillant avenir par le simple motif que, depuis que j'ai atteint l'ge de raison , le got des soldats m'a pass. Ainsi la presse ministrielle en gnral , et quelques rares et brillantes exceptions prs, n'est qu'une seconde dition pas toujours corrige du Journal des Dbats, et ce Journal des Dbats est l'organe de l'intrt exclusif de la haute banque. Le gouvernement emploie donc toutes les influences morales et mat-

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rielles dont il dispose pour favoriser les envahissements de l'lment financier. 11 travaille consciencieusement river les fers du pouvoir' et ceux du peuple, et il ne lui est pas encore venu la pense de changer la thse de terrain et de faire dvelopper par soixante journaux la fois le principe sauveur : que les intrts du pouvoir sont les mmes que ceux du peuple, et que le peuple et le pouvoir ont les mmes ennemis. Beaucoup de nous se sont offerts , je parle des crivains les plus dvous de la presse gouvernementale, pour mener la bataille , mais toujours les ministres ont rejet nos offres. La peur de se compromettre avec les hautes puissances financires a toujours apport leur bon vouloir d'invincibles obstacles. Et pourtant ce qu'on n'osait entreprendre sur une grande chelle, notez bien , on nous le laissait tenter dans toutes les localits importantes o l'on croyait notre nergie utile. Si toute la presse ministrielle s'tait faite plus dmocratique que la presse radicale, ce qui n'tait pas difficile, ce que je faisais, moi , le pouvoir aurait bien peu d'ennemis aujourd'hui dans les rangs du peuple ; et les banquiers, au lieu d'tre ses matres, et ses matres imprieux, seraient ses trshumbles valets. Rsumons cette dissertation, dont le lecteur est pri d'excuser la longueur. La publicit est infode l'annonce. Le marchand, le notaire et l'avou, qui sont les distributeurs de l'annonce, sont les vrais matres de la publicit. Ce sont des valets de juifs qui font l'opinion publique de la France.

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Le cabaret.

Il est une autre industrie parasite , une industrie commerciale que j'aurais tort de ne pas faire figurer sur la liste des puissances auxiliaires du commerce, car elle joue un rle important dans le mouvement de la machine reprsentative : c'est l'industrie du cabaret, un des grands leviers de l'lection. Je ne sais pas le chiffre de l'impt que le cabaret prlve sur les salaires de l'ouvrier en France. Ce doit tre quelque chose d'effrayant et de colossal. Le cabaret s'emplit comme le forum, de la dsertion de l'atelier. Sa prosprit, comme celle de toutes ' les industries parasites qui ont le gui pour emblme, est en raison inverse de la prosprit du pays. Le temps de l'lection, c'est--dire le temps des agitations politiques, est pour le cabaret l'poque des pluies d'or. Le cabaret est une lpre qui s'attache comme la vermine aux populations misrables. Plus cette misre augmente, plus la splendeur du cabaret s'accrot. Les cabarets de l'Irlande s'appellent des palais (gin palace). L'esprit de feu y coule par des robinets de mtal tincelant, de magnifiques tonneaux cercls de cuivre poli, tiquets et rangs dans un ordre admirable. C'est l que le travailleur malheureux vient s'tourdir sur les consquences de la rduction de son salaire, et chercher l'oubli momentan de ses souffrances, l'oubli de l'avenir de sa femme et de sa fille. La prosprit du cabaret dit la dpravation des moeurs, le dgot du travail et de la famille, l'abandon

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

du mnage. J'affirme hardiment, sans avoir compar les chiffres, que la progression du nombre des cabarets marche paralllement celle des dlits et des enfants trouvs. Le cabaret est la terreur de la mre de famille active et laborieuse. C'est dans le cabaret que se prparent et que se dbitent les mixtures falsifies qui empoisonnent le peuple, sous le nom menteur de vin ou d'alcool. Je n'ai jamais t surpris que les populations des grandes villes aient attribu les ravages du cholra aux malfices de leurs fournisseurs de liquide; au contraire. Il y a solidarit intime d'intrts pcuniaires entre le cabaret et le journal politique. C'est le cabaret qui fait la fortune du journal politique, et rciproquement. C'est pour fainantiser, pour boire, et pour lire ou entendre lire le journal , qu'on va au cabaret. Le cabaret, l'estaminet et le caf lui-mme, qui n'est qu'un cabaret bourgeois, sont les thtres o les orateurs se prparent aux luttes de la tribune. Il y a de ces thtres-l jusque dans les derniers villages de la France aujourd'hui. C'est au cabaret que se traitent les grandes affaires d'lection , de conseil municipal , de garde nationale et autres. Je sais beaucoup de localits o les cabarets sont afferms par les candidats de la chambre, pendant toute la dure des oprations lectorales. On y mange et on y boit gratis , au compte des concurrents. Il y a eu Chlons-sur-Sane , sous la Restauration, une lection qui cota une quarantaine de mille francs chacun des deux candidats. En Angleterre , pays plus avanc que le ntre en matire de gouvernement reprsentatif, le chiffre de ces dpenses s'est quelquefois lev un million. De l une

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des raisons qui doivent attidir les esprits l'endroit de toute rforme lectorale, qui ne porterait que sur l'abaissement du cens. Quand le cens lectoral sera descendu cent francs , c'est le cabaret qui sera le matre absolu de l'lection. Je n'aspire pas ardemment aprs ce rsultat. Le pouvoir est un instrument dont le maniement ne s'apprend pas en un jour, et je n'aime pas voir les armes feu aux mains de ceux qui ne savent pas s'en servir. Le cabaret est dj une puissance aujourd'hui, et une puissance respectable. Un banquier philanthrope, M. Franois Delessert, tait dput du sixime arrondissement de Pars avant 'i 837. Le sixime arrondissement de Paris, rue SaintMartin, rue du Grand-Hurleur, rue aux Ours, est un des quartiers les plus industrieux de la cit. L'ouvrier y fourmille , les cabarets aussi. M. Franois Delessert ayant coopr activement l'tablissement des caisses d'pargne, tablissements destins recevoir les conomies des ouvriers, les nombreux lecteurs marchands de vin du sixime, furieux de la concurrence, dcidrent que leur vertueux dput avait trahi leurs intris les plus chers et dmrit dans leur estime, et ils le destiturent du mandat de confiance dont ils l'avaient prcdemment investi. Dois-je dire que leur nouveau choix se fixa sur M. Arago; non pas, hlas! sur M. Arago, l'illustre astronome, mais sur M. Arago, l'orateur qui prenait alors la parole dans les banquets patriotiques. M. Arago, tribun ? oh! c'est encore l un des crimes impardonnables de cette abominable anarchie sociale dans le sein de laquelle nous vivons, de dtourner fatalement de leur voie naturelle les plus

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nobles intelligences et les plus magnifiques talents. Voil un homme que Dieu certainement avait marqu du doigt pour qu'il fit de grandes choses, pour qu'il ft le prince de la science; car Dieu avait donn cet homme et le gnie qui conoit et l'loquence qui vulgarise, et jusqu' la majest des traits et la puissance physique qui sduisent les masses. Il lui avait galement mis au coeur un sentiment ardent de sympathie pour les classes laborieuses; la mission que cet homme favoris avait reue de la nature , tait videmment de traduire en applications populaires toutes les dcouvertes de la science, et de personnifier en quelque sorte le progrs bienfaiteur auprs de ces populations qui souffrent et qui ont si grand besoin de l'aide du gnie. Mais la puissance des prjugs et les traditions d'une troite et strile politique ont fauss l'essor de cette brillante nature, et gar les pas du savant ds sa premire entre dans la carrire. Et l'illustre astronome, le ministre-n du progrs pacifique, n'a pas tard descendre des hauteurs de la science pour dclamer contre le pouvoir, au nom des prtendus intrts du peuple , et pour se faire orateur de banquet , agitateur la suite. Mais qui donc , mon Dieu! dfendra le pouvoir, si l'astronome qui ses tudes spciales doivent donner une si haute ide de l'ordre, si des hommes de cette trempe, crs et mis au monde pour comprendre et glorifier le pouvoir, lvent la main sur lui ! Je viens de donner, l'occasion de M. Delessert, un des fondateurs de la caisse d'pargne de Paris, une preuve de la puissance politique du cabaret : j'en citerai une seconde. En 1831, quand l'Europe abso-

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lutiste, effraye de la triple explosion rvolutionnaire de Paris , de Varsovie et de Bruxelles , armait en toute hte; quand la France avait besoin de toutes ses ressources financires pour s'armer son tour et parer aux ventualits d'une coalition nouvelle, M. Laffitte eut l'ide de rduire d'un tiers l'impt sur les boissons. Le moment n'tait pas bien choisi peut-tre pour rduire les revenus du trsor; mais enfin il y avait moyen de faire que la rduction propose, une rduction de quarante millions, profitt au producteur (le vigneron}, ou au consommateur (le peuple). Or, la rduction ne porta que sur le droit de dbit, c'est--dire ne profita qu' l'intermdiaire , au cabaretier. La petite consommation n'en fut aucunement allge , parce que les plus fortes rductions sont insensibles pour l'ouvrier qui n'achte qu'au dtail, au canon, au petit verre. Alors la consommation demeurant stationnaire, la production ne fut pas active. On compte dans la capitale de la France plus de vingt mille lecteurs, et dans ce nombre prs de deux mille marchands de vin, limonadiers, dbitants de liquides. Ainsi, les puissantes industries qui exercent la plus large part d'influence sur l'opinion, et par consquent sur les conseils du pouvoir, sont des industries parasites , vivant de la dtresse ou de la fortune du travailleur, et infodes au capital. Et le pouvoir et le peuple demeurent dsarms sous les coups de cette coalition formidable qui fait l'opinion. On sait maintenant pourquoi nul n'ose attaquer la haute banque, et pourquoi, au contraire, toutes les

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attaques de la politique rvolutionnaire convergent vers la royaut.

Alors il devient ncessaire de dmontrer l'opinion publique la sottise des prjugs qui la mnent, et pour la faire revenir, s'il se peut, de ses absurdes prventions contre l'autorit, il faut la forcer de reconnatre : 1 Que le peuple franais, soi-disant affranchi par la rvolution de 89 du joug de la fodalit nobiliaire , n'a fait que changer de matres. 2 En second lieu, que ces nouveaux matres s'appellent les banquiers, et que l'autorit royale, loin de pouvoir porter prjudice aux liberts populaires , est au contraire aujourd'hui le seul contre-poids capable de faire quilibre la puissance d'crasement dont le coffre-fort est arm contre les liberts popu- laires; et qu'enfin la fausse ide dmocratique, qui s'est acharne jusqu'ici dmanteler la royaut et la dmontiser dans l'opinion publique, n'a fait que travailler pour le compte de l'aristocratie financire, en nous faisant perdre peu peu tout le prix des conqutes de 89, et du sang vers par nos pres. Pour arriver cette dmonstration, faisons poser devant nous les privilges de l'ancien et du nouveau rgime. Comparons les privilges d'autrefois avec ceux d'aujourd'hui, et voyons qui a profit des bnfices des deux rvolutions.

LES ANCIENS El' LES NOUVEAUX PRIVILGES.

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CHAPITRE IX.
Les anciens et les nouveaux privilges.

Quels taient ces anciens privilges dont nos pres eurent si grandement raison de se plaindre et de se dbarrasser ? J'en numre quelques-uns que je trouve formuls dans les plaintes des crivains du dernier sicle. Les gentilshommes ne payaient pas l'impt foncier; ils avaient dans leurs terres le droit de basse et moyenne justice; Ils ranonnaient le voyageur et le marchand par leurs droits arbitraires de page ; fis possdaient le privilge de la chasse; Le privilge du duel; Le privilge des grades dans l'arme et de certaines charges au parlement et la cour. Quelques autres droits insolents qualifis de droits du seigneur, et dont ils n'usaient plus avant 89, s'ils en usrent jamais. On se plaignait encore des coutumes, des lettres de cachet, de la tyrannie qui pesait sur la pense; on disait que la fortune de l'tat tait livre aux traitants dcors du nom de fermiers gnraux; on criait fort contre la dme, les aides, les gabelles, les commis, contre les douanes intrieures, la corve, contre les corporations de mtiers, les matrises et
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les jurandes. La librale initiative de Louis XVI avait aboli la question et la torture. C'est peu -prs l la masse des griefs que l'As-semble nationale imputait l'ancienne constitution franaise, griefs dont la rvolution a obtenu le redressement, en proclamant l'unit administrative et lgislative du royaume, la libert de la presse , l'galit des citoyens devant la loi , la proportionnalit de l'impt, l'admissibilit de tous les citoyens aux grades et aux emplois. Comparons les deux poques.
Immunits d es terres nobles.

Les gentilshommes d'autrefois ne payaient pas l'impt foncier. C'est vrai, niais ils payaient l'impt du sang : tous taient tenus de servir l'tat dans l'arme. Les gentilshommes d'aujourd'hui payent l'impt foncier; mais la plupart des proprits de ces gentilshommes, les mines , les houillres, les pturages , reoivent de l'tat une prime de protection pour leurs produits qui quivaut l'immunit du sol. Le trsor leur rend d'une main ce qu'il leur prend de l'autre. Les proprits immobilires des hauts barons d'aujourd'hui sont les mines et les forges d' Anzin, de Fourchambault, de Saint-Amand, du Saut-du-Sabot, d'Alais, de la Grand'Combe, de Decazeville, les forts de M. le comte Boy et de M. le marquis d'Aligre, les raffineries de MM. Prier, Delessert , les pturages lves de M. le marchal Bugeaud, les fabriques de drap de MM. Grandin et Cunin-Gridaine.
La protection dont toutes ces proprits jouissent a

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

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empch que la runion de la Belgique la France n'ait eu lieu depuis seize ans; que la France n'ait accd au Zollverein et ralis par un trait commercial l'alliance de l'Europe centrale, garantie de la paix universelle. La prime indirecte ou de protection, accorde aux fabricants de fers franais, qui ne peuvent soutenir la concurrence avec la production de l'Allemagne, de la .Russie, de la Sude, de l'Angleterre, de la Belgique , fait payer le fer toute la France , et notamment l'agriculture, le double de ce qu'il vaudrait sans cette protection. Mme rsultat pour les houilles. Le haut prix des fers ragit sur le haut prix des forts. Les forts se dtruisent, parce qu'il y a intrt les couper blanc. Les cimes dnudes par suite des dboisements irrflchis, ouvrent les valles l'inondation et les coteaux l'ouragan. Les ravages priodiques de ces inondations causent la fortune publique un prjudice annuel de soixante millions , en pertes de rcoltes. La climature est dtriore; l'olivier fait chaque anne un pas de retraite vers la tirer. Les provinces du midi sont dvastes par le mistral. Les ingnieurs du gouvernement, les conseils de dpartemeiit, dclarent que l'origine du mal est dans la destruction des forts. Ils rclament le reboisement des montagnes , comme mesure d'utilit publique ; mais l'intrt des propritaires de forts est que la lgislation forestire qui maintient le haut prix de leur proprit, ne soit pas rforme. Les riches achtent les bois pour les dfricher; les hommes influentils par l'lection obtiennent saris difficult l'autorisation de dfrichement qu'on refuse aux communes et aux

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petits propritaires. Le gouvernement n'osera pas proposer de rformer la lgislation forestire , parce qu'une semblable proposition serait de nature irriter contre lui le ressentiment des hauts capitalistes possesseurs des forts. Ces grands propritaires ont prsent, il y a deux ou trois ans, la chambre lective une ptition l'effet d'obtenir une augmentation de droits d'octroi sur la houille de Paris. Le prix du combustible , si lourd pour les classes laborieuses , ne paraissait pas encore assez lev ces messieurs. Les propritaires de forts ont le mme intrt que les propritaires de houilles et d'usines fer, ne pas laisser arriver bas prix en France les houilles de la Belgique et de l'Angleterre. La protection accorde aux raffineries et aux fabriques de sucre indigne a cot depuis quinze ans deux cent millions la France : elle a tu la fortune de nos colonies et port un coup funeste la prosprit commerciale de nos ports et notre puissance maritime. La protection de cinquante-cinq francs par tte , accorde aux grands leveurs de bestiaux, a mis le prix de la viande hors de la porte des consommateurs de la classe laborieuse. Pour avantager quelques grands propritaires de quelques dpartements de la France o le morcellement n'a pas encore tendu ses ravages, le gouvernement prive d'un aliment sain et substantiel la partie de la population qui a le plus besoin de cette nourriture pour rparer ses forces puises par le travail. Elle fait de la consommation de la viande de boucherie un privilge pour les classes aises. Jamais la noblesse d'autrefois n'a revendiqu pour elle seule

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le droit de se nourrir de viande de buf. M. le, marchal Bugeaud m'a tenu une fois trois heures sur le trottoir de la rue de l'Universit, pour me prouver que le peuple franais tait intress ce qu'il ne se consommt en France que de la viande nationale, c'est--dire de la viande provenant de ses pturages lui , grand propritaire de la Dordogne. 11 n'a pas russi me faire renoncer cette sotte opinion : que la premire condition d'une viande nationale tait d'are abordable
aux estomacs nationaux.

La protection accorde nos manufactUres de draps , de toiles et de coton , outre l'inconvnient de faire payer la nation ses -vtements le double de ce qu'ils valent, a provoqu, comme toutes les autres protections ci-dessus numres , des mesures de reprsailles chez les tats voisins , qui ont impos rigoureusement , leur tour, nos -vins , nos eaux-devie , nos soieries et tous les articles sur lesquels la production franaise avait une supriorit marque. J'ai dj dit que l'industrie viticole, qui occupe sept millions de bras en France, avait vu se fermer l'extrieur ses principaux dbouchs , en mme temps que l'lvation toujours croissante des octrois des villes lui fermait les grands marchs de l'intrieur. Mais les vignes sont la culture de la petite proprit , et la petite proprit fournit peu de dputs et de
Le chiffre de l'impt, dont la protection accorde

aux industries ncessiteuses des grands propritaires et des F.;rands capitalistes grve le travailleur national en France, s'lve, dit-on , plus d'un milliard , d'aprs calculs approximatifs, bass sur les documents de

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l'administratio n des douanes. Rflchissons que nous \ payons tout ce que nous consommons en vin , corn- bustible, vtements, toffes, constructions, serrurerie, charronnerie, etc_, un tiers ou moiti plus cher que nous ne devrions les payer. Quant ax prjudice la fortune territoriale du prsent et de l'ave- nir par la dpopulation des forts , il est a peu prs impossible de l'valuer. Je demande au peuple ce qu'il a tant gagn l'abolition de la franchise des proprits de la noblesse, et si c'est la royaut qu'il continue poursuivre de ses haines qui a hrit des privilges de l'ancien rgime? La noblesse d'autrefois ne payait pas l'impt fon- cier, mais elle ne fabriquait ni fers , ni cassonade, ni culottes, comme la noblesse d'aujourd'hui; elle ne faisait pas payer aux vilains une prime d'un milliard pour les produits de son industrie Et la noblesse d'autrefois payait l'impt du sang, que la noblesse d'aujourd'hui laisse retomber tout entier sur les paules du peuple. Est-il bien sr que le peuple ait gagn au change?
Privilge de basse et moyenne justice.

La noblesse d'avant Louis XIV exerait sur ses domaines le droit de basse et moyenne justice. Il serait injuste de dire que la noblesse d'aujourd'hui, que l'aristocratie des cus exerce sur ses terres le droit de basse et moyenne justice, droit qui n'existait plus en France ds avant 89. Certes , c'est un des grands bienfaits de nos rvolutions que la justice
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LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

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soit exerce aujourd'hui au nom du souverain , c'est-dire au nom de la nation, par un magistrat charg de poursuivre d'office les coupables et de protger les droits de tous. Je m'incline avec respect devant l'institution du ministre public, une de celles qui me paraissent de nature donner la plus parfaite ide de la mission providentielle du pouvoir. Je reconnais volontiers que la justice se rend mieux en France qu'en aucun autre pays du monde, et que la magistrature franaise a toujours noblement soutenu sa vieille rputation d'intgrit et de science. En fait de privilges judiciaires , il est vrai , les gentilshommes d'aujourd'hui n'ont plus que le privilge de la cour de cassation et celui des plus loquents avocats; mais c'est encore trop ; le tarif des frais de plaidoirie d'ailleurs laisse toujours un immense avantage au plaideur riche et de mauvaise foi sur le pauvre vinc.
Droits arbitraires de page.

Les gentilshommes d'autrefois ranonnaient le voyageur et le marchand par des droits arbitraires de page. Hlas! aujourd'hui tous les canaux , tous les chemins de fer, toutes les entreprises de transport appartiennent aux hauts et puissants seigneurs de la banque. Les seigneurs d'aujourd'hui ne ranonnent plus frauduleusement le voyageur isol; c'est sur [universalit des citoyens qu'ils frappent leurs droits de page arbitraires. Les compagnies des chemins de fer et des canaux ont le droit de modifier les tarifs

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sur les canaux construits avec l'argent de l'tat, c'est-dire avec l'argent du peuple. Elles peroivent tes produits des chemins de fer construits par l'tat avec l'argent du peuple. Toutes les voies de communication payent tribut la caste financire ; on ne peut plus mme passer sur les ponts des grandes villes comme Paris, Lyon , Rouen, sans tre oblig d'acquitter le page impos par la fodalit nouvelle. Les nobles d'autrefois n'ont jamais ranonn les voyageurs avec la mme pret que les administrations propritaires des canaux du Loing et de Briare , qui ont chass du march de la capitale les houilles de Sainttienne, les vins de l'Auvergne et les fers du Berry. Les nobles d'autrefois n'ont jamais trait les manants avec plus de morgue et d'insolence que le juif du chemin de fer ne traite le voyageur aujourd'hui. Eh bien , est-ce encore la royaut ou la haute banque , la banque des juifs , qui a accapar ici l'hritage des privilges de l'ancien rgime renvers par nos pres?
Privilge de la chasse.

Il est pour moi une chose bien prouve en ce monde, c'est que s'il dpendait de l'aristocratie financire de se faire octroyer le privilge de la chasse, elle en serait investie ds demain. La dernire loi sur la chasse, qui contient quelques dispositions utiles contre le braconnage, ne dissimule pas assez ses tendances vers le retour aux privilges aristocratiques. Lors de la discussion de cette loi la chambre des pairs, un honorable membre, un M. d'Oherlin, je crois, demanda

IES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

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que le droit de port d'armes ne pt tre accord qu' l'individu propritaire de dix hectares de terrain, au minimum ; et le port d'armes, notez bien, n'est pas encore le droit de chasse. Comme le territoire franais ne contient que cinquante-deux millions d'hectares , et que ces cinquante-deux millions d'hectares sont diviss en onze millions de parcelles, l'adoption de la proposition de M. d'Oberlin et rduit du premier coup la liste des capables du port d'armes quelque cent mille citoyens. On sait aussi, et l'exprience le prouve chaque jour, que nul n'est plus jaloux de tout ce qui ressemble un privilge que le nouvel enrichi, et la dernire loi a fait videmment du droit de chasse une espce de privilge pour les riches. T'espre cependant que la nouvelle noblesse tiendra moins que l'ancienne ce droit exclusif de la chasse qui demande, pour s'exercer princirement, la proprit de vastes immeubles et un appareil dispendieux de piqueurs et de meutes. La proprit immobilire rapporte peu et notre noblesse calcule. Elle cherchera rarement pour ses capitaux ce genre de placement. Elle aimera mieux accaparer le monopole de la chasse dans les forts de l'tat ; ou bien encore, elle se fera concder gratis le droit de chasse dans les terres de la couronne. On ne refuse pas des galanteries de si minime importance aux capitalistes minents qui font les lections. Qui est-ce qui a profit encore de l'abolition du privilge exclusif du droit de chasse ravi la noblesse par la rvolution de 89, sinon les hommes d'argent Y

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DE

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Privilge du duel.

11 est assez puril, je le sais, de rappeler le privilge du duel, propos des privilges ravis l'ancienne noblesse. Mais c'est un fait assez curieux constater nanmoins , que le privilge du duel lui-. mme, c'est--dire le droit de tirer par soi-mme rparation d'un outrage personnel, soit devenu un privilge de l'argent. Aujourd'hui, quand un jury a absous le prvenu sur le fait d'homicide , la cour ne laisse pas que de le condamnerpour le fait des dommages causs la famille de la victime. La cour condamne le duelliste l'amende, et elle prononce la contrainte par corps dfaut de payement; c'est--dire qu'il faut tre capitaliste pour avoir le droit de tirer vengeance d'un affront que la loi vous laisse punir, puisqu'elle ne le punit pas elle-mme. La responsabilit pcuniaire et correctionnelle qui frappe les tmoins interdit plus directement encore le droit de vengeance l'homme de coeur qui n'a pas de fortune. Cet homme de coeur n'prouvera aucun scrupule prier un ami de lui. prter sa vie; mais il n'osera jamais lui emprunter sa bourse ni sa libert.
Du privilge de s g r a de s.

L'ancienne noblesse avait le privilge des grades dans l'arme et des charges aux parlements. J'ai dmontr prcdemment que les grades dans les armes savantes, tout aussi bien que la plupart des emplois de l'ordre administratif qui exigent le diplme

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRLVIL$GES.

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d'avocat, taient devenus le privilge des jeunes gens appartenant des familles riches, du moins aises. L'enfant du peuple, qui est forcment exclu des armes savantes par le haut prix des tudes prliminaires , ne peut donc conqurir ses grades que dans les autres armes, et encore seulement par son courage sur les champs de bataille. Or, quand on ne se bat pas, toute chance d'avancement lui est pour ainsi dire ravie. D'ailleurs, cette carrire militaire que l'enfant du peuple ne choisit pas, mais qu'on lui impose, est pleine de privations et de dboires pour l'officier sans fortune ; car le traitement affect aux grades subalternes de l'arme ne donne pas littralement de quoi vivre. Ceux qui dfendent le sol ne sont pas mieux rcompenss par la gratitude nationale que ceux qui le cultivent. Un agent de change qui sait se tenir doit gagner dans une seule matine , au jeu des effets publics et inscrire des paris de joueurs, autant et plus d'argent qu'un lieutenant d'infanterie ou de cavalerie en un an. L'insuffisance des moluments loigne galement du parquet et de la magistrature les jeunes gens de talent. Tout ce qui a de l'loquence et de l'avenir aujourd'hui va au barreau, qui rtribue richement ses illustrations, et qui en fait des dputs et des ministres. Tous ces talents sont perdus pour la meilleure cause , pour le ministre public, organe de la vindicte sociale. La socit se laisse vaincre en gnrosit par les plaideurs et les empoisonneuses. Singulire socit , qui donne la popularit, la fortune et le pouvoir aux protecteurs du crime , et qui n'accorde qu' n peu de froide estime au magistrat laborieux qui

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

travaille purger cette socit de tous ses lments i mpurs Tous les postes importants de la magistrature sont donc par le seul fait de l'insuffisance des moluments, infods la fortune, et les hautes dignits sont trop souvent la rcompense du vote politique. Tous les jours les anciens services sont mconnus et sacrifis aux exigences du npotisme et aux combinaisons de majorit parlementaire ; une premire prsidence de cour est mise l'encan du vote. L'une des plus illustres notabilits oratoires de ce temps , un jurisconsulte minent, M. Romiguires, conseiller la cour suprme, n'a pu tre nomm, il y a quelques annes, premier prsident la cour royale de Toulouse, parce que le gouvernement avait peur d'indisposer par ce choix , revtu de la sanction de tous les magistrats et de l'opinion publique, peur d'indisposer un avocat e sans talent, un dput aux opinions ondoyantes, et qui ne se trouvait pas suffisamment rtribu de ses mrites, d'tre mont, en dix ans, du grade de mchant avocat celui de premier prsident de cour royale L'hrdit des charges dans les anciennes familles parlementaires, en compensation de ses abus, imposait du moins l'hritier prsomptif d'une charge de conseiller des moeurs et une tenue svres , en harmonie avec le caractre de ses fonctions futures ; et l o manquait le talent se retrouvaient toujours les traditions de l'honneur, de l'indpendance et de la dignit magistrale. Aujourd'hui, il faut bien le reconnatre, en dpit du principe de l'inamovibilit, c'est le plus souvent le dvouement dii dput ou de l'o-

LES ANCIENS El' LES NOUVEAUX N1iVILGES.

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rateur politique qui mne aux premires positions de la magistrature; et la carrire du ministre public n'est plus, comme les autres, qu'une lice ouverte l'ambition politique. Le parquet, pour beaucoup, n'est qu'un chelon pour monter la dputation. Quelques pauvres jeunes gens de province, sans famille, se hasardent encore en cette triste carrire, dans l'esprance chimrique de quelque brillante union matrimoniale. Ils ne savent pas que la robe du magistrat, ainsi que l'habit brod du sous-prfet, a perdu tout prestige ; et que nos filles de banquiers, dociles aux exemples des riches hritires d'Albion , ne se msallient plus avec des magistrats ! Ainsi ce prtendu droit d'admissibilit aux grades de l'arme et aux fonctions de la magistrature qu'on nous disait avoir t conquis l'enfant du peuple par. nos rvolutions, n'est qu'une illusion et un leurre ; et c'est l'argent, toujours l'argent, l'argent tout seul qui confre les grades militaires et les charges de conseiller.
Les droit s du seigneur.

J'ai bien entendu dire l'Opra-Comique que les seigneurs d'autrefois s'arrogeaient d'tranges droits sur la personne de leurs vassales le jour mme de leurs noces. Tant que la femme demeurera vassale, l'homme s'arrogera toujours d'tranges droits sur elle. Je ne sais si ces droits-l se sont jamais exercs ailleurs que sur la scne de l'Opra-Comique, en vertu d'un contrat librement accept; irais ce que je sais positive-. ment, ce (lue tout le monde sait comme moi, c'est que

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DE LA. FoOALI.T. FINANCIRE.

ces droits du seigneur s'exercent odieusement aujourd'hui; c'est que les chefs d'industrie, les hauts barons de la fodalit nouvelle n'attendent pas mme le jour des noces, pas mme le jour de la nubilit, pour prlever sur leurs vassales un infamant tribut. Je sais que l'emploi accord dans l'atelier au pre, la mre ou au frre, n'est, la moiti du temps, que le prix des complaisances de la fille ou de la soeur. Les mineurs de l'Angleterre se plaignent que leurs chefs d'ateliers les volent sur leurs salaires et sur leur nourriture, et qu'en outre, leurs femmes et leurs filles sont forces de se prostituer ces matres exigeants, pour qu'ils continuent leur bienveillance aux maris et aux pres. Les ferrancliniers de Lyon etle.siletiers deLille font entendre les mmes plaintes. Quelquefois ces malheureux subissent l'ignominie en silence, et le pre se contente _de maudire la beaut de sa fille , qui la prdestine aux plaisirs de l'opulent. Quelquefois mme la mre, dgrade par les secousses d'une misre trop longue, s'habitue placer une esprance honteuse sur les quinze ans et sur les attraits de sa fille. Un des plus honorables ngociants du chef-lieu du Nord, un chef d'industrie, a crit une fois dans un journal de la localit, que si quelque plume courageuse osait entreprendre la publication des Mystres de Lille, elle aurait rvler d'abominables scnes d'inceste et de promiscuit.... peut-tre, les pres et
les frres se htant de prendre les devants sur les chefs d'ateliers

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRIVILGES.

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Les fermiers gnraux.

On dclamait vivement au dernier sicle contre les fermiers gnraux, surtout les philosophes qui mangeaient leur table. C'tait un concert universel de vertueuse indignation contre le luxe insolent , les rapines et l'immoralit des traitants. Je crois la ralit des griefs et la sincrit des accusateurs. Mais est-il bien possible qu'il y ait eu une poque o les Turcarets et les Mondors aient affich plus de luxe , plus de morgue, plus de ridicules qu'aujourd'hui ! Qui avait donn, je vous prie, ce nouveau marquis de la rue Grange-Batelire, cette lgante livre azur, et ce fringant quipage, et la haute surintendance des coulisses de l'Acadmie royale ? un peu de bonheur dans le placement des vins de Malaga, un peu d'habilet surtout dans la ngociation des emprunts espagnols qui firent perdre la Belgique et la France une centaine de millions. J'ai dj dit que le journal le Globe avait cit un jour l'exemple de cette scandaleuse opulence pour dmontrer l'ouvrier que la voie de la fortune tait toujours ouverte la bonne conduite et
au zle.

Voyez ces chevaux magnifiques qui s'arrtent d'euxmmes la porte du caf de Paris , les Porcherons de la jeunesse dore de l'poque. Ils voiturent le Richelieu des coulisses, un sducteur hors d'ge, dont la haute cravate encadre glorieusement la mle et noble face. C'est la pte pectorale qui lui a fait ces loisirs, qui l'a
fait rgner en sultan sur Terpsichore et sur Melpomne. C'est la pte pectorale qui a fait de cet homme un
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DE LA FODALIT FINANCIRE.

homme politique de la haute vole. S'il n'est pas dput ou directeur gnral des beaux-arts, c'est qu'un jour qu'il haranguait son troupeau d'lecteurs, le mot de France pectorale arriva sur ses lvres la place de celui de France lectorale qu'il voulait prononcer, et il n'a sollicit depuis aucune candidature. Ce jeune seigneur, orn d'un transparent bleu tendre, qui descend avec lui du somptueux quipage, est un lion dent de la loge infernale , un courtier de banquier anglais , le mme qui a reprsent une fois, avec tant de succs, le personnage de la Vertu poursuivant le Crime dans le drame G.... et. Ce juif si laid et si riche , chez qui les quadruples se vannent comme le bl dans la grange, a pri un jour un artiste minent de lui faire son portrait, avec le nez de M. le duc Decazes. Un crivain mercantile de haut titre qui tenait essentiellement gagner les bonnes grces du roi de la finance, intitula un jour le baron juif : le Dieu des grosses paulettes de la finance du monde ( textuel). On n'abandonne plus, comme autrefois , les revenus publics aux fermiers gnraux qui taient des amodiateurs de certains impts; on dnoue avec amour les cordons du trsor national pour que le juif y puise pleines mains. On emprunte de l'argent gros intrts aux banquiers , pour le leur reprter gratis. On concde ou du moins on veut concder des chemins de fer du Nord tout construits, quand les chemins de fer d'Orlans et de Rouen, que les concessionnaires ont construits eux-mmes, gagnent cent pour cent i Ce n'est plus , comme autrefois , de l'abandon et de la ngligence de la part du gouvernement; c'est du servilisme rampant, c'est la prodigalit de la peur. Aux temps

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRI,ILGES.

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de la rgence, au moins, le pouvoir n'affichait pas des moeurs puritaines et austres, comme les banquiers philanthropes d'aujourd'hui, et le vice marchait le front lev , s'embarrassant moins de cheminer droit que de chanceler avec grce. Le cardinal Dubois, vendu l'Angleterre, avouait tout haut ses sympathies pour les hros et les hrones de coulisses, et ne dclamait pas d'une voix hypocrite contre les passions mauvaises, pour se faire continuer dictateur. Or, les banquiers ont rduit de moiti le chiffre de la liste civile du roi, aprs 1830, en mme temps qu'ils dcuplaient le leur. Donc , ce n'est pas le roi qui s'est enrichi des dpouilles du pays.
lide% et eabeil.es.

11 me semble que les droits runis et l'exercice ont remplac avec avantage les aides et les gabelles. Le sel cote aujourd'hui cinquante centimes le kilo; son prix de revient est d'un centime, c'est--dire qu'on le paye cinquante fois sa valeur. Le peuple -des campagnes peut peine en faire usage pour sa nourriture; il lui est interdit de s'en servir pour l'alimentation de son btail. Le sel que la nature a sem pleines mains sur les ctes de la France , qu'elle a dpos en blocs inpuisables dans les profondeurs de son sol; le sel qui est le meilleur des spcifiques contre les pizooties en mme temps que le premier lment de l'lve du btail; le sel qui devrait coter un ou deux centimes. le kilogramme tout au plus, est une denre de luxe ! 11 faut qu'il rapporte ses soixante millions l'tat, ni plus ni moins. Si yous songiez . le rduire, les juifs } 18

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vous

DE L FODALIT FINA;NCIRE.

diraient que vous n'avez pas le droit d'altrer la valeur de leur gage. Cependant la chambre des dputs a pass sur le veto des juifs. Sur la proposition de M. Demesmay, dput de Franche-Comt, elle a rduit l'impt des deux tiers; mais la chambre des vieux, des conservateurs est l. Dj M. Gay-Lussac, qui est un savant de premier ordre, a dclar que la suppression de l'impt du sel n'importait aucunement l'agriculture, et que cet impt tait d'ailleurs si bien tabli, que ce serait vraiment dommage de le dranger. Le vin et la viande de boucherie ne sont plus accessibles l'ouvrier. L'octroi et les contributions indirectes ont fait aussi de la viande et du vin des denres de luxe, abordables seulement pour la classe bourgeoise. C'est cette mme administration des droits runis que le pays est redevable de l'institution de l'exercice, un procd inquisitorial qui donne le droit aux agents du fisc de fouiller au fond de vos armoires et de Vos matelas, pour voir si vous n'y cachez pas du vin. Prcieuse conqute de la rvolution que l'exercice! un mode de recouvrement de l'impt , humiliant, vexatoire, et qui provoque la fraude, et dont la perception absorbe plus du quart de (son revenu. Pourquoi les droits runis, ou plutt les contributions indirectes? pourquoi si chers le sel, le vin, la viande ? Je viens de vous le dire : pour protger les industries des grands capitalistes, pour conserver toute sa valeur au gage des usuriers, l'impt national.

LES ANCIENS ET LES NOUVEAUX PRMVIL GES.

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Douanes intrieures.

Les douanes intrieures d'autrefois n'opposaient pas de plus graves obstacles la fusion de tous les intrts du royaume, que les droits protecteurs et prohibitifs d'aujourd'hui. M. Thiers l'a reconnu, il est plus impossible que jamais de faire le bonheur de Bordeaux sans faire le malheur de Lille. La lgislation douanire actuelle, la lgislation de 1821-22 tue toutes nos industries naturelles, pour protger des industries non viables, et sacrifie le Midi qui produit le vin et la soie, au Nord qui fabrique des tissus de coton et de laine. Bordeaux rclame avec raison la restauration de cette ceinture de douanes intrieures dont la destruction a t signale comme un si grand bienfait pour le royaume entier.
3iafitrises et jurandes.

Les matrises et les jurandes constituaient un mon& pole abusif. Je le concde; niais les matrises et les jurandes avaient pour correctif au moins de dvelopper et d'entretenir dans l'industrie les sentiments de dignit, de loyaut, l'esprit de corps. La svrit des statuts des corporations garantissait le public contre la fraude. Le commerce franais a joui , sous le rgime de ces privilges, d'une haute rputation de loyaut, au dedans comme au dehors. Qu'est-ce que le peuple a gagn jusqu'ici l'abolition des matrises? le peuple a pel le privilge de pouvoir tre impunment empoisonn et vol.

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DE LA FODALIT FINANCIRE.

Le privilge de fabrication est toujours, comme cidevant, le privilge de l'argent. Le talent et la probit laborieuse y donnent encore moins accs que du temps des matrises, o les matres se montraient empresss d'attirer eux les ouvriers habiles. Un artisan ingnieux a-t-il dcouvert un procd mcanique dont l'emploi peut conomiser de moiti le prix de la maind'oeuvre.... qui va, profiter de sa dcouverte ? c'est l'homme d'argent qui possde seul le moyen de payer le brevet d'invention et de faire confetion.ner la machine; car le gouvernement, au lieu d'encourager par une rcompense nationale l'auteur d'une dcouverte utile, commence par lui faire payer l'impt de son gnie, et le force souvent s'exiler de sa patrie pour chercher des encouragements. Un des inventeurs de l'hlice pour la navigation vapeur, Frdric Sauvage, tait dtenu, il y a quelque temps, dans la prison du Havre, pour dettes contractes probablement l'occasion de sa dcouverte, pendant qu'un autre , qui avait plus d'argent que lui, profitait seul de la gloire et du bnfice de l'invention. Un de mes amis , dont le nom aura bientt dans l'histoire de la mcanique la mme clbrit que celui de Watt, l'inventeur de la machine airchaud, avait invent, il y a une dizaine d'annes, dans son extrme jeunesse, une lampe dont il ignorait tout le mrite. Il se trouva heureux de vendre son brevet dix mille francs un industriel qui le revendit un autre , aprs avoir ralis en quatre ans un bnfice de quatre cinq cent mille francs. Le brevet, qui avait t pris pour dix ans, n'est pas encore expir, et le second acqureur a ralis de plus grands bnfices encore que le pl emier. Et il est probable que

LIS ANCIENS ET LES NOUVEAUX I'RIVILICES,

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et prouv les mmes disgrces pour la machine air, si le hasard ne lui et fait rencontrer un jeune homme, dou comme lui du gnie de la mcanique , et qui , comprenant premire vue l'importance de la dcouverte, n'hsita pas mettre sa fortune et son intelligence au service de l'inventeur, lequel et t oblig, sans ce concours, d'aller demander, comme Brunel, protection aux Anglais. M. Jobard, de Bruxelles, un homme d'infiniment de courage et d'esprit, a dit, propos de la faveur dont les gouvernements se sont plu, en tout temps, combler les inventeurs, qu'il tait impossible de nier le progrs des ides, puisque autrefois les gouvernements punissaient de la prison les inventeurs , tandis qu'ils se bornent leur imposer aujourd'hui une amende , sous prtexte de brevet d'invention. La machine est devenue, entre les mains des hommes d'argent, une arme de guerre avec laquelle ils chassent du champ de l'industrie tous les petits industrieux. La machine a donn au mtal la supriorit absolue sur l'intelligence. Comme ces lords anglais qui boivent le vin de toutes les nations, bien que lraisin ne mrisse pas dans leur ile , les capitalistes ont aujourd'hui le droit de dire : Les conceptions du gnie n'closent pas dans nos ttes ; mais u est nous seuls qui profitons de toutes les conceptions du gnie ! A la libert de l'industrie, l'abolition des matrises, le peuple n'a donc gagn en ralit que la rduction des salaires. Le consommateur a perdu la garantie qu'il avait autrefois de n'tre tromp ni sur la qualit ni sur la quantit de la marchandise. Le commerce franais a

M. F....

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DE LA F&ODAL.IT FINANCIRE.

perdu sa rputation de loyaut et de bonne fabrication. La socit a bnfici de tous les dsordres et de tous les crimes de la concurrence anarchique. La royaut a vu le nombre de ses ennemis s'accrotre de tous les malheureux que l'gosme mercantile a chasss de l'atelier. Je demande m'en tenir l de ce dsolant parallle. Le lecteur doit tre fatigu d'entendre, comme moi de rpter les mmes arguments. Je conclus des rapprochements qui prcdent : Ces prtendues conqutes rvolutionnaires avec lesquelles on a mont la tte au peuple, ne sont que d'impudents mensonges. L'argent a confisqu son profit exclusif tous les principes, toutes les institutions, toutes les rformes de la rvolution de 89, et l'mancipation du travailleur est une chose refaire, compltement refaire. J'exposerai tout l'heure le tableau du sort de ce peuple et de ses privilges; il faut que je dmontre pralablement que la royaut est aujourd'hui asservie aux hommes d'argent comme le peuple; et que les radicaux , qui tirent sur le pouvoir et qui respectent les juifs, travaillent contre le peuple.

PoT.ITIQ U E DES MARCHANDS.

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CHAPITRE X.
L'aristocratie

financire, seule responsable de la politique du dedans et de celle du dehors.

Du parallle abrg qui prcde entre l'aristocratie du sang et l'aristocratie d'argent, de l'histoire surtout, il ressort : Que l'aristocratie de sang, la caste conqurante, n'a que sa propre force pour appui, et que rien ne peut la soustraire sa destine, quand son heure est venue. Que l'aristocratie d'argent, au contraire, a pour elle toutes les industries parasites, le barreau, le notariat, la presse et l'opinion publique, toutes puissances qui se liguent en cas de conflit contre l'aristocratie de sang. La fodalit nobiliaire a pour caractre de dveloppement le servage individuel ; La fodalit financire : le servage collectif des industrieux. J'ai dmontr le fait avant d'exposer la formule scientifique. Le salaire n'est que le nom dguis du servage. Le travailleur des champs n'est pas plus libre de ce servage que le travailleur de la manufacture. La misre du cultivateur irlandais n'est pas moins effroyable que celle du mechanic de Manchester. Une diffrence essentielle signaler entre le servage du moyen ge ou le servage russe si l'on veut , et le

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DE LA FODALIT FINA.1 CItliF,.

servage industriel, c'est que le seigneur est tenu de protger le serf et de lui fournir les instruments de travail, le capital, la terre; tandis que le manufacturier peut se dbarrasser de son travailleur et le jeter sur l'le du Tibre quand il n'a plus en tirer parti. Le noble, comme le monarque, comme le colon mme des Antilles, accorde une retraite l'ancien serviteur; le haut baron industriel le renvoie la charit publique, la charge du budget des tats , conformment aux principes de la saine morale antique, professe par le vertueux Caton. Cependant, ne nous y trompons pas, quand la fodalit financire sera plus parfaitement constitue, c'est--dire lorsque les chefs de la nouvelle caste comprendront mieux leur puissance, ils se diront qu'il y a imprudence grave eux d'abandonner tant d'anciens serviteurs aux suggestions de la misre. Ds qu'ils reconnatront que cette misre, qui engendre les rvolutions , ne menace plus qu'eux seuls , ils s'entendront pour en prvenir les explosions, pour accorder une retraite aux infirmits et la vieillesse, et ils feront pour leurs serfs ce que la noblesse faisait jadis pour les siens, ce que le planteur des colonies fait aujourd'hui pour ses noirs. Il existe dans la socit actuelle quelques germes de ces institutions de garantisme. Quelques hauts industriels , plus prvoyants que leurs confrres, ont song tablir entre les travailleurs et les matres quelques liens de solidarit. Dans l'usine d'Anzin, par exemple, les enfants sont dj instruits, les malades soigns, les infirmes nourris aux frais de la socit. J'ai vu d'honntes gens, des prfets fort capables mme, s'extasier

POE,llIQUE 1)

N IHCIANDS.

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te` ant ce rsultat magnifique de l'esprit de philanthropie. J'auraisvoulu partager l'enthousiasme de tout ce monde ; mais, pour m'amener l, il aurait fallu qu'on me prouvt d'abord que le magnifique rsultat de l'esprit de philanthropie n'tait pas le manifique rsultat d'un calcul fort sens de la part de M.-M. les administrateurs de l'usine modle, un ingnieux procd de concurrence, pour retenir Anzin, tout en les payant un peu moins cher qu'ailleurs, des travailleurs spciaux. que des tablissements rivaux auraient pu leur dbaucher, car Anzin paye moins cher ses ouvriers que les usines voisines, au moyen de sa philanthropie qui sduit l'ouvrier et l'attache d ses maures. Une autre considration me dfend encore d'tre aussi facile l'loge ; c'est que l'adoption gnrale, par les hauts industriels, du systme de prvoyance philanthropique pratiqu Anzin, dciderait immdiatement l'installation de la fodalit industrielle, un rgime o le travailleur, rduit l'tat de bte de somme bien nourrie, perd bientt sa dignit d'homme, et accepte le joug du capital pour un temps indtermin. Ou sait que la situation du noir s'est incomparablement amliore dans les tats du sud de l'Union, depuis que les philanthropes de ce pays se livrent l'lve de l'espce pour lavente. Je doute que la race se soulve de longtempsdans ces tats philanthropiques, o le noir ,^ gar gar s et sa femelle sont traits avec les mmes ds et dans le mme Lut que l'talon et la poulinire du haras, Les bons aptres de Saint-Simon, qui dirigent les affaires de la fodalit, n'ont pas manqu d'appliquer aux employs de leurs administrations de chemins de fer les mmes principes de garantisme et

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DE LA FODALIT FINNCIERE.

de solidarit. Les journaux de l'cole librale, et les conomistes, et les badauds, ont pouss ce sujet des cris d'allgresse vers le ciel. Cet tablissement d'Anzin, dont il est si souvent. question dans cet ouvrage, et dont la prosprit coke si cher la France, peut donner, par son administration actuelle, une ide de ce que sera un jour le gouvernement de la fodalit financire. Les affaires de la socit sont gres par six administrateurs vie, qui ne relvent que d'eux-mmes, et qui nomment le directeur et les nouveaux membres du conseil, en cas de dcs ou de retraite de l'un d'eux. Ils ne rendent compte de leurs dcisions personne. Les actionnaires n'ont le droit de se dfaire de leurs actions qu'aprs en avoir reu l'autorisation du conseil des six, qui les achte, si le prix lui convient. Ce rgime vnitien, arm du systme protecteur, a maintenu l'tablissement d'Anzin dans les voies d'une prosprit merveilleuse. Le sol d'Anzin, titre primitif des actions, fut mis, il y a cent vingt-cinq ans, sous la rgence, au prix de deux mille quatre cents livres. Ce mme sol d'Anzin vaut aujourd'hui prs de deux millions de francs. Mais je parierais bien que le prix de la journe du mineur n'a pas vari, moins qu'il n'ait baiss. Les actions d'Anzin appartiennent, pour les deux tiers ou les trois quarts , la famille Prier, qui a aussi la manie de possder, dans toutes les grandes villes de France, les emplacements o l'on doit btir des quartiers neufs ou de nouveaux ports, Paris Boule rouge ), au Havre et partout. Il tait une fois un des membres les moins fortuns de cette opulente famille qu'on avait fait directeur de

POLITIQUE DES MARCHANDS.

l'tablissement d'Anzin, mais qui , au bout de quel-

ques mois d'exercice , avait t reconnu infrieur son emploi. Alors on le pria poliment de cder sa place un autre plus fort. Comme il fallait pourtant bien rcompenser la bonne volont dont il avait fait preuve dfaut de gnie administratif, on lui donna une prfecture de premire classe. C'tait toujours assez bon pour la France, si a ne valait rien pour Anzin. Depuis que ce livre a t crit, la prosprit d'Anzin a t trouble par des grves d'un caractre menaant. On ne peut pas demeurer prophte deux ans de suite avec ces hauts barons. Le mpris de l'intelligence et de la fonction publique est de ton sous le rgime de la fodalit d'argent. Demandez-vous ces hauts barons de la finance une loi qui protge la proprit littraire, la proprit de l'intelligence , ce don qui vient de Dieu en ligne droite : Une loi pour protger la proprit des romanciers et des potes ! vous rpondront-ils avec ddain. Et quoi bon , s'il vous plat, prendre les intrts de gens de cette espce ? Comment cela ! C'est nous qu'on demande de protger des socialistes, des rveurs , un tas de paresseux qui nous traitent de conservateurs-bornes, et qui veulent traduire les notaires sur la scne , aprs les avoir outrags dans leurs livres immoraux ! Allons donc, est-ce que nous faisons des vers, nous autres ? est-ce que la socit a besoin de lire Jocelyn ou les Mystres de Paris? Point ! point ! que la contrefaon les ruine, ces crivains maudits, le plus tt sera le mieux... Qui les force aprs 'tout

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DE LA FfiODALIT FINANCIRE.

d'crire? Pour nous, nous n'imprimons que des billets de banque, et la loi punit de mort le contrefacteur..., la loi protge galement, contre la contrefaon, l'enseigne du Chat bott et le rob antisyphilitique! peu nous importe le reste, la socit n'a rien exiger de plus. Quand je vous rpte que ce sont des banquiers et non des crivains, comme on le dit quelquefois, qui ont fait la rvolution de juillet. Cependant le roi de Prusse, le roi de Danemark et la reine d'Angleterre, qui n'ont pas pour les penseurs le mme mpris que les hauts barons de la banque, ont dclar, il y a longtemps, qu'ils taient prts sanctionner de leur adhsion toute mesure ayant pour objet la garantie de la proprit littraire dans leurs tats respectifs ; et M. Guizot lui-mme, qui est mi grand crivain , a introduit une clause favorable la proprit littraire dans le rcent trait conclu avec la Sardaigne. Esprons.

La politique extrieure, sous le

rzne

des marchands,

11 est naturel que le culte exclusif des intrts d'argent se reflte dans la politique du dehors comme dans les faits quotidiens de la vie du peuple. Par la raison que les juifs n'ont point de patrie, le pays o ils rgnent ne peut avoir de systme arrt, de politique nationale, c'est--dire qui s'appuie sur les sympathies de la nation. C'est pour cela qu'il n'y a plus en France de politique nationale; il y en a une en Russie et une autre en Angleterre. Dans ces contres-l le peuple sait ce que veut

PUL1'r[QUE DES MARCHANDS.

le chef de l'tat ou le pouvoir dominant; il s'associe la politique gouvernementale; et le gouvernement , fort de l'adhsion du sentiment national, pousse avec ardeur l'accomplissement de ses vues ambitieuses. 'fous les Russes veulent Constantinople avec le czar ; tous les Anglais, whigs ou torys, veulent l'isthme de Suez et la Chine avec sir Robert Peel ou lord Palmerston. Nous ne savons pas mme, nous autres, ce Glue veut notre gouvernement nominal, par la raison que ce gouvernement n'a pas mme le droit d'avoir une volont. Mais ce qu'il y a de fcheux pour lui, c'est qu'il est responsable de tout le mal que font ses matres. Tous les ministres qui se succdent au pouvoir depuis 1840, s'injurient vainement les uns les autres, en se renvoyant les accusations d'incurie et de faiblesse ; car tous s'agitent dans le mme cercle, tous sont galement condamns par une puissance suprieure pousser la roue du systme de l'abaissement continu. M. Guizot, qui a cr ce mot pour fltrir la politique de M. Mol, son rival, a droit de prendre place, ainsi que M. Thiers, parmi les plus intrpides souteneurs du systme par lui si rudement qualifi. Or, il est facile de prouver en quelques pages que les intrts des juifs qui rgnent et gouvernent en France, ne permettent pas au gouvernement du roi, pas plus M. Mol qu' M. Guizot, d'adopter un systme de politique nationale. Et d'abord, quelles soit les alliances naturelles de la France, c'est-a.-dire les alliances sur lesquelles puisse se baser la politique franaise ! 1,es alliant-os naturelles (le la France sont celle

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DE LA F0DALIT FINANCIRE.

avec l'Allemagne , la Belgique , la Hollande , la Suisse, le Pimont et l'Espagne. Tous ces pays sont nous, en effet, par leurs intrts mercantiles et par leurs sympathies pour la politique de la paix. Tous ces pays ont galement redouter les tendances belliqueuses et usurpatrices de la Russie et de l'Angleterre. Si la France voulait se faire le pivot du systme pacifique et progressif, tous les tats intermdiaires se hteraient de se faire les satellites du nouveau centre d'attraction. Alors la France, arme de cette alliance et de ce contre-poids imposant, serait assez puissante pour parler dsormais la Russie et l'Angleterre le langage qui convient la France, et pour reprendre im-mdiatement son rle d'arbitre suprme des destines du' monde. Elle contiendrait sans peine par sa force d'inertie les vellits conqurantes de la Russie qui veut le Bosphore, et les empitements de l'Angleterre qui. veut l'isthme de Suez. Elle pourrait opposer, quand elle le jugerait convenable, chacune de ces deux politiques l'autre, et les neutraliser. Puisqu'il en est ainsi, empressons-nous donc de conclure cette alliance prcieuse avec l'Allemagne, l'Espagne, le Pimont, la Belgique. Eh I mon Dieu, le gouvernement du roi n'a jamais demand mieux , et M. Mol et M. Guizot ont essay bien des fois de nouer l'alliance ; mais il y a une petite difficult la chose, je l'ai dj signale dix fois dans le cours de cet crit : c'est que les hauts barons de la fabrique franaise ne peuvent pas donner les mains cet arrangement et signer au trait ; et ce sont ces messieurs qui font les lois au palais du Luxembourg comme au palais Bourbon.

POLITIQUE DES MARCHANDS.

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Car, pour arriver conclure un trait avec le Zollverein , avec la Belgique, le Pimont et la Suisse , il faut dbuter par raser cette ceinture de douanes qui tient la France isole de ses voisins; il faut procder la rforme de ces tarifs de 1822, qui ont forc toutes les nations europennes de se coaliser contre nos industries; pour faire cesser l'effet, en un mot, il faut supprimer la cause. Supprimons donc cette douane et ces tarifs, non pas immdiatement, non pas demain , mais rduisons-les de manire les faire disparatre peu peu d'une manire insensible. D'autant mieux que voici la Belgiqu e , un riche dbouch de quatre millions d'habitants, vers lequel nos rivires et nos canaux conduisent; la Belgique qui a besoin de nos vins, de nos eaux-de-vie, de nos savons, de nos huiles , de nos soieries , de nos articles de nouveauts et de modes; Et qui nous offre en retour ses houilles, dont la concurrence va faire baisser le prix du combustible trop cher pour le pauvre, et apporter un peu de rpit la dvastation de nos forts; Ses fers, dont le bon march va apporter une amlioration importante dans la condition du cultivateur, du constructeur, dans le prix de revient des chemins de fer. Ceci n'est encore que le ct des avantages commerciaux de l'alliance avec la Belgique; ces avantages sont bien autrement importants sous le rapport politique. L'alliance intime avec la Belgique agrandit dmesurment l'influence de la France en Europe. Anvers et toutes les citadelles que l'ennemi btit en 1815 avec notre or, cessent d'tre armes contre

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DE LA nODALITE E1NANCIRI:.

la France; elles nous reviennent, au contraire, et, en dfinitive , la coalition victorieuse de '1 815 a travaill pour nous. Traitons donc avec la Belgique. L'intrt de sept millions de cultivateurs qui vivent de la culture de la vigne , Lyon , Paris , Bordeaux , Marseille, des millions de laboureurs et d'ouvriers de cits populeuses rclament grands cris le trait.... Alors le roi. , qui prend en considration les besoins de la nation et les intrts de la grandeur de la France ordonne ses ministres de prsenter aux chambres un projet d'alliance douanire avec la Belgique. Le roi dit que si ce trait ne se fait pas, la Belgique sera force de contracter alliance avec la Prusse, et que la frontire de son royaume sera garde par des uniformes prussiens. Eh! nous nous soucions bien de la couleur des uniformes qui gardent les frontires du royaume , rpondent en formidable concert' d'indignation toutes les voix des hauts manufacturiers qui vivent du systme protecteur. Prissent toutes les alliances et tous les intrts politiques, avant que nous laissions duire d'un huitime le revenu des houillres d'Anzin et des mines de Fourchambault , et des fabriques 'Elbeuf et de Roubaix. Qui sait o le torrent s'ar- rterait, si nous lchions la bonde aux rductions de arifs par le trait avec la Belgique. Point de trait, les intrts de l'industrie nationale avant tout! Et ls journaux chargs de transmettre au roi les ordres des hauts barons de l'industrie nationale, lui ont signifi l'injonction de retirer au plus vite le malencontreux projet d'alliance belge. Et le ministre, voyant se former contre le gouvernemen t une petite

POLITEQUE DES MARCHANDS.

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convention 'industrielle, s'est empress de souscrire aux exigences de ses seigneurs et matres. Que le gouvernement prsente un projet de trait avec la Prusse rhnane, la Bavire , Bade, la Suisse, le Pimont, la situation tant la mme , les mmes intrts vont faire entendre les mmes menaces. Car tous . ces pays fournissent en abondance le btail qui fait faute notre agriculture, par suite du morcellement de la proprit, du dboisement des montagnes, et du prix exorbitant du sel; et ils sont bien forcs (le nous offrir ce btail, en change de nos exportations, de nos alcools, de nos vins, de nos soieries, de nos bronzes. Or, vous avez entendu M. le marchal Bugeaud s'crier, dans l'exaltation de son patriotisme, qu'il considrerait l'invasion des bestiaux d'Allemagne comme une calamit aussi funeste pour la France qu'une nouvelle invasion de Cosaques. Vainement objecterez -vous M. le marchal Bugeaud, qui a la prtention d'tre un habile homme de guerre, que les trois quarts de la population des villes et des campagnes, en France, sont condamnes, par la rigueur du systme protecteur actuel, renoncer l'usage de la viande de boucherie, .se rabattre sur la viande de charcuterie; ce qui fait que dequis cinquante ans la taille moyenne des conscrits franais a dcru de deux centimtres; si bien qu' Paris, Lyon et Rouen, dans les villes o les listes de conscription renferment le plus de noms propres, la population rie peut plus fournir son contingent annuel de recrues. --- Vainement lui ferez-vous observer encore que ceux qui justifient de la taille ne valent gure mieux que leurs malheureux frres, puisque sur l'arme de quatre19

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DL LA FODALIT FINANCIRE.

vingt mille hommes qui se trouve en Afrique, il en meurt annuellement de maladie dix mille ou quinze mille. Tout ce que vous voudrez, rpondra l'illustre guerrier, mais l'intrt des herbages d'Excideuil, je veux dire l'intrt de la viande nationale avant tout ! Et puis, qu'importent ces questions de mortalit et de rduction de la taille ? S'il meurt trop de soldats en Afrique, si la gloire de la France lui cote si cher, ce ne sont pas les fils des banquiers qui prissent de fivre et de nostalgie , sous le climat dvorant de l'Algrie; ce ne sont pas les banquiers qui payent les cent millions que le trsor national engouffre tous les ans dans les marais empests de sa dernire conqute. Et o en serait-on, d'ailleurs, si l'on voulait prter l'oreille aux plaintes de tous les mcontents? Ce propos , qui se rencontre trop souvent dans la bouche de nos conservateurs, me rappelle la rponse de ce fossoyeur un soldat qui rclamait contre son inhumation anticipe : cc Si on voulait les couter tous, on n'en enterrerait pas un seul. .insi le gouvernement est tenu aux lisires par la fodalit d'argent , c'estdire par la coalition des grands banquiers , des grands industriels , des grands propritaires, tous privilgis de la lgislation actuelle. Ainsi, toute tentative de rforme de cette lgislation mane de l'esprit le plus rtrograde de la Restauration, est destine venir se briser contre un faisceau de rsistances systmatiques, plus puissant que les vux des populations et la volont du gouvernement du roi I Ainsi la France est fatalemententrane par l'aristocratie nouvelle hors de ses alliances naturelles, et condamne traner indfiniment le boulet de l'alliance anglaise,

POLITIQUE DES MARCNANUS,

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Du jour o la politique franaise a t rduite s'appuyer sur l'amiti de la Grande-Bretagne, cette politique tait voue au systme de l'abaissement continu.

L'Angleterre ne fait rien pour rien. La Rvolution de juillet, en brisant l'alliance intime de la France avec la Russie , alliance dont l'anantissement de la puissance britannique tait le but secret, avait jet fatalement le gouvernement nouveau dans les bras de l'Angleterre. L'Angleterre devait nous vendre son amiti; le prix de cette amiti ne pouvait tre que l'abaissement de la France, l'ternelle rivale de l'Angleterre, son ennemie de la veille. Et nous n'avons pas blmer l'Angleterre de ce qu'elle a fait contre nous ; car, sa place, nous eussions fait comme elle. Donc , excusons le gouvernement franais, qui , ayant choisir entre l'alliance avec l'Angleterre et la guerre avec toute l'Europe , a opt pour l'alliance maudite. Sachons-lui gr plutt de ses efforts pour reconqurir ses alliances naturelles, et que nos ressentiments retombent sur la puissance funeste dont l'influence a paralys ces efforts, la puissance des juifs. Les conomistes et les crivains de l'cole librale ou , pour mieux dire , de l'cole anglaise, ne veulent pas qu'il en soit ainsi. Ces hommes veulent que le gouvernement demeure le bouc missaire de toutes les iniquits d'Isral, et il paratrait, d'aprs l'acte de folie du malheureux Henry, que ces doctrines commencent pntrer dans les ateliers. Le pouvoir suzerain dont l'homme d'argent est arm chez nous, voil tout le secret de notre abaissement au dedans, de notre effacement au dehors,

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C'est le maintien des privilges accords aux grands capitalistes par une lgislation d'ancien rgime, qui rive l'alliance anglaise , source de toutes nos hontes, la France de juillet. Voil la vrit qu'il faut que tous les crivains de la presse nationale rptent chaque jour. La puissance des juifs , voil la pierre d'achoppement, l'obstacle qui arrte notre patrie dans la voie de ses destines; qui la condamne l'inertie et la passivit. Et ne dtournons 'plus l'anathme national du front des seuls coupables, pour le lancer au pouvoir qui ne l'a point encouru. Prenons le plus sanglant affront imprim la France en ces dernires annes, ce trait du 15 juillet, monument ternel de la mauvaise foi de la politique britannique, tmoignage honteux du vide et du dcousu de cette politique modeste qui flotte dans le vague et l'attente, prive de point d'appui. Les mystres de la conduite du gouvernement franais dans toute cette affaire vont bien vite s'claircir nos yeux, pour peu que nous cherchions savoir quel tait, dans la circonstance, l'intrt de la faction d'argent. L'Angleterre veut Suez ; elle sait ne pouvoir s'emparer de ce point important sans ruiner la puissance de Mhmet-Ali, qui tait parvenu tablir un peu d'ordre et de scurit dans les parages de la mer Rouge. Elle a donc, dans ce dessein, brouill les cartes en Orient, et provoqu une rupture entre le sultan et le pacha d'gypte, afin de se crer une occasion d'intervenir entre le suzerain et le vassal rvolt, suivant sa tactique habituelle. Puis, comme il fallait arracher au pacha l'appui du gouvernement franais, son alli et son protecteur naturel, l'Angleterre a compromis ce

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dernier gouvernement avec les puissances continentales, qui ont expuls la France de leur congrs et conclu un trait contre elle. 'a t l un des premiers bnfices de notre alliance avec la Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne se sert de la France pour faire peur la Russie et aux tats-Unis suivant l'occurrence, et des puissances absolutistes, pour intimider la France et la tenir en chec, lorsqu'elle a intrt ce que la France ne la contrecarre pas dans l'excution de ses projets. La France, qui tremble au moindre vent, n'a eu garde de s'immiscer dans .les affaires du pacha, quand elle a vu se dresser contre elle un fantme de coalition europenne. Elle n'a pas devin que l'Angleterre ne cherchait qu' lui faire peur, pour la forcer demeurer chez elle tout le temps que durerait l'excution de Mhmet-Ali. La France chasse du congrs europen par les puissances continentales, l'Angleterre a mis le temps profit. Ses vaisseaux ont foudroy Beyrouth et SaintJean d'Acre ; Alexandrie n'a chapp la destruction que par la soumission absolue au vainqueur et la restitution l'Angleterre de la flotte du Grand Seigneur. Le prestige de la puissance de Mhmet-Ali tait ananti ; le nom du roi de France, qui avait personnifi la chrtient et l'Europe pendant plus de six sicles dans les parages du Levant , tait dchu de toute autorit ; les populations de la Syrie taient replaces sous le joug des Albanais; l'anarchie reflorissait dans tous les parages de l'Asie Mineure, sous l'influence du triomphe de l'Angleterre. La politique anglaise n'en demandait pas davantage pour le moment; elle a rendu son amiti la France.

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Le ministre du 1" mars essaye un jour de se sauver de la honte par la menace et la fanfaronnade. il tombe sous le ridicule , et laisse pour hritage au pays le funeste rveil des rancunes de 181 5, qui pousse la reprise du projet de fortifier Paris. C'est une grosse question que la question d'Orient, et qui n'est pas termine, et qui se reprsentera tt ou tard avec son cortge menaant d'ventualits de guerre. La question d'Orient n'a qu'une seule solution pacifique possible, la neutralisation du Bosphore, la neutralisation et le percement de l'isthme de Suez, de par la dcision d'un congrs des puissances europennes., dcision qui placera l'inviolabilit de Constantinople et du golfe Arabique sous la garantie protectrice des puissances continentales , la France, l'Allemagne , Naples , l'Espagne , la Belgique , la Prusse, la Bavire, etc., et prviendra ainsi toute tentative d'usurpation exclusive de la part de la Russie et de l'Angleterre. Mais la faction d'argent qui dirige les destines de la France n'est pas apte comprendre des solutions de cet ordre. La faction d'argent qui dirige les affaires de France a d'abord envisag les choses d'Orient sous un autre point de vue. Le grand lama Enfantin n'avait pas encore mis la main sur la question. Et d'abord , ont demand les hauts et puissants seigneurs de la banque, que nous importe nous que les Anglais s'emparent du passage de l'Inde , puisque nous ne vendons rien l'Inde ? Et ces Druses et ces Maronites de Syrie, dont on nous fatigue les oreilles , qu'est-ce que a vend, qu'est-ce que a achte ? De quel poids les importations et les exportation s de la

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Syrie psent-elles dans la balance gnrale du commerce ?Trs-peu de chose certainement.Eh bien ! alors, que voulez-vous que nous perdions notre temps nous occuper des misres de ces populations , qui ne vendent et n'achtent rien, pendant qu'il y a de si beaux coups faire sur les variations des cours la Bourse de Paris ? Un moment, messieurs, cette question d'Orient est une question d'ordre politique suprieure, une question dans laquelle se trouvent engags les intrts de l'influence franaise, de l'humanit , de la religion catholique. A d'autres , avec vos intrts humanitaires et catholiques; nous ne sommes plus au temps de Pierre l'Ermite pour nous enrler dans une nouvelle croisade. Priez , si vous voulez, M. de Lamartine de vous crire une Mditation l-dessus... Et l'Angleterre a poursuivi le cours de ses triomphes et consomm la ruine de la puissance gyptienne , grce la complicit de l'inertie du gouvernement franais. Mais attendons : ce qui a t une honte pour la France , ce qui et t une dfaite pour tout autre gouvernement qu'un gouvernement d'agioteurs, a t pour la faction d'argent une victoire, et la plus inespre de toutes les victoires. Ah ! ces banquiers avaient raison de prendre si peu souci des intrts et de la dignit de la France dans cette question de Syrie ou d'gypte q le bt les blessait. Je P l que gyP : ce n'est pas vous dis que ce sont des juifs. Il est une pense, pense immuable , un rve favori que leur imagination caresse depuis quinze ans, le projet, de fortifier Paris. Ils ont l leurs trsors, leurs

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comptoirs que rien ne protge contre les dangers

toujours prsents de la rvolution ou de l'meute, au sein d'une population inflammable. Leur scurit ne sera pleine et entire que lorsqu'une ceinture de bastilles garantira leur puissance et leurs offres-forts contre toute nouvelle tentative rvolutionnaire. Oh! s'il y avait moyen de profiter de ces menaces dont la question d'Orient vient d'assombrir l'atmosphre politique, pour mettre excution le projet sauveur ! S'il y avait moyen de dtourner l'opinion du pays de la question d'Orient, de transporter le danger des rives du golfe Arabique aux bords du Rhin, de faire accroire ce peuple crdule et bouillant que ses ennemis sont en Allemagne et non en Angleterre! -- Et vite , les Tyrtes des Dbats, chantez la Marseillaise ! M. Thiers , voquez les souvenirs de l'Empire, et chauffez par vos journaux, le patriotisme du peuple; faites revenir de Sainte-Hlne les restes de l'Empereur, et qu' la faveur de la surprise gnrale de l'opinion, le gouvernement emporte ses bastilles... Les Tyrtes des Dbats ont chant la Marseillaise , M. Thiers a chauff le patriotisme du peuple, et le tour a t fait. Nous sommes bien venus, vraiment, parler, le front bas, des fanfaronnades de M. Thiers et de la perte de l'influence franaise en Syrie ou en gypte, des gens qui ne sont pas Franais, et qui n'ont pas leurs comptoirs en Syrie ou en gypte , et qui ont gagn ce simulacre de bouderie et ces fanfaronnades, une enceinte de bastilles pour la ville des meutes. Cernes, la partie a t bien joue, et M. Thiers, s'il n'a pas t tromp le premier, est .un compre

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habile. Mais aujourd'hui que le tour est fait,. que la France a demand pardon aux puissances de ce qu'elles l'avaient chasse de leurs congas; aujourd'hui qu'il n'y a plus pour les mystifis que l'excuse de leur bonne foi et de leur innocence, combien ceux qui, comme l'auteur de cet crit, n'ont pas t dupes de la mystification , et qui ont combattu avec nergie le dsastreux projet, combien ceux-l n'ont-ils pas le droit de se fliciter de leur perspicacit! Il y a eu encore une autre considration non moins importante pour les banquiers qui ont vot les fortifications de Paris c'tait d'entraner le trsor dans de folles dpenses, pour le forcer plus tard de crier misre, et le rduire l'impossibilit de tenter aucune grande entreprise d'utilit publique. Et, en effet, le gouvernement a t heureux dans ces dernires annes de pouvoir arguer de la pnurie du trsor, pour abandonner aux hauts barons de la banque toutes les lignes de chemins de fer que rclamait leur rapacit insatiable. Et voil les ressorts secrets de la politique extrieure du gouvernement d'aujourd'hui ! Parlez donc de marcher la conqute d'un systme d'alliance continentale pacifique avec de pareils lments ! Parlez donc d'alliance naturelle avec l'Allemagne des gens qui ont tourn contre l'Allemagne en mme temps que contre la nation franaise , le front des fortifications de Paris ! Et pourquoi ces banquiers prendraient-ils si fort coeur les intrts de la France ? les trois quarts d'entre eux ne sont pas mme Franais; car c'est l, remarquons-le bien , un caractre de la fodalit financire

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d'entrainer fatalement les nations qu'elle rgit hors des voies de la nationalit.

Paris n'est qu'un des comptoirs, qu'un des siger principaux de la fodalit financire. La vritable patrie des financiers, c'est Genve.

FIN DU TOME PREMIER.

T ABLE
DES

MATIRES CONTENUES DANS LE 'TOME PREMIER.

Page 4 A quels signes se reconnat la royaut des juifs. 7 Politique extrieure. 44 La politique du dedans.Folies ministrielles. --- La France saigne blanc 18 Question des sucres 19 Chemins de fer 22 Le chemin de fer du Nord 22 De l'association et des compagnies srieuses 28 Rachat des actions de jouissance 31 CHAP. II. Scission entre la royaut et le peuple. Origine des dfiances populaires. Thorie du gouvernement-ulcre.. 46 L'Angleterre.. 47 CHAP. III. Marche parallle des liberts populaires et des conqutes de la royaut en France. -- Solidarit des deux intrts monarchique et dmocratique 76 104 CHAP. IV. Consquences de l'affaiblissement de l'autorit... CHAP. V. La fodalit industrielle. Son origine. Ses progrs 4 07 Son caractre. 109 La fodalit industrielle. - 112 Politique de la Restauration l'intrieur
CHAPITRE PREMIER.

BUT DE L'OUVRAGE.

Saint-Simon et Juda.... Un oubli de Montesquieu CHAP. VI. Mensonges de la charte CHAP. VII. Moyens d'accaparements de la fortune publique Le commerce Dfinition du commerce Ce que doit tre le commerce, et par quelles mains il doit tre exerc

122 4 33 444 4 47 4 47 449 4 52

300

TAI3Lr DES MAVRES.

Ce qu'est le commerce Page Banque 16 Usure.. 1166\, 170 Faillite.. Droit de vol en dtail, 175 Privilge de l'incarcrabilit 1 $0 Le ngociant et le cultivateur q 81 CHAP. VIII. Les auxiliaires du commerce 189 L'avou 189 L'avocat.. 191 Le notaire 00 La presse 212 2 1i 7 Entraves fiscales La presse gouvernementale 238 Le cabaret ')51 CHAP. IX.. Les anciens et les nouveaux privilges `'?>57 Immunits des terres nobles 258 Privilge de basse et moyenne justice 262 Droits arbitraires de page 263 264 Privilge de la chasse 266 Privilge du duel 266 , Du privilge des grades 269 Les droits du seigneur 271 Les fermiers gnraux. 273 Aides et gabelles. 275 Douanes intrieures ?'') Matrises et jurandes CHAP. X. L'aristocratie financire , seule responsable ,le la poli279 tique du dedans et de celle du dehors 284 La politique extrieure sous le rgne (les marchands

FIN DE LA TAB[.I? DES MATIRES,

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