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COMPOSTAJE

Fundamentos bsicos
El compostaje de un determinado substrato, es un proceso de
descomposicin aerobia termoflica de sus constituyentes orgnicos,
mediante la accin combinada de una serie de poblaciones de
bacterias, hongos y actinomicetos, asociada a una sucesin de
factores ambientales.
La obtencin de un buen compost depende fundamentalmente de:
- Materia orgnica fermentable.
- Proceso biolgico de fermentacin.
- Proceso mecnico de depuracin.
A continuacin, se analizarn las caractersticas ptimas
que deben darse en el proceso de compostaje.
Materia Orqnica fermentable
La importancia de la materia orgnica fermentable, reside en
el hecho de que es el substrato y fuente de nutrientes de los
microorganismos que intervienen en el compostaje. El substrato se
debe considerar bajo los aspectos fsicos y qumicos. Sus propiedades
fsicas van a condicionar el acceso a los nutrientes, oxgeno y agua
de los microorganismos. Su composicin qumica determina el tipo y
cantidad de nutrientes disponibles.
La estructura molecular y su composicin elemental son los
factores qumicos de mayor inters. La utilidad de los residuos como
substrato dependen de la disponibilidad de sus elementos en sus
molculas constituyentes. Es muy frecuente que los microorganismos
slo pueden asimilar compuestos muy simples, por tanto, para que se
pueda aprovechar una molcula completa, se tiene que romper en sus
unidades constituyentes; as las protenas en aminocidos y estos
en amonaco,pudindose entonces asimilazr. El mecanismo de ruptura
es la reaccin encimtica, pero stas se sintetizan por los
microorganismos. El nmero y complejidad de los sistemas encimticos
implicados en el proceso llega a ser muy grande cuando aumenta la
complejidad de la estructura molecular lo que, adems, exige un mayor
tiempo de tratamiento.
Cualquier producto fermentable puede ser compostado.
Tradicionalmente, en la explotacin agropecuaria, el estiercol deba
hacerse o prepararse para posibilitar su uso agrcola. En la
actualidad, son muchos los residuos de origen urbano agrario o
industrial que pueden someterse a un proceso de compostaje para
facilitar su aprovechamiento agrcola.
Es de gran importancia, en la planta de compostaje,preparar
adecuadamente la masa que va a fermentar, pues ser decisiva para
obtener una buena calidad de producto final o compost, en condiciones
ptimas de tiempo y del menor costo posible -Bsicamente se tomar
especial inters para reducir el contenidode inertes, en obtener una
humedad adecuada una porosidad que garantice la aireacin del
proceso y una relacin C/N comprendida entre 25-35.
Se van a contemplar en el presente trabajo solamente los
residuos de origen urbano.
Los residuos slidos urbanos (RSU)
La calidad del compost est en funcin de la composicion
delos RSU ms concretamente de la riqueza en productos orgnicos. De
forma negativa influye la presencia de plsticos, vidrios y, en
general, productos no fermentables.
Dado que las basuras urbanas o residuos slidos urbanos
contienen gran cantidad de productos no fermentables, el primer
problema que presentan el compostaje de estos residuos, es la
eliminacin previa de la mayor cantidad posible de los productos
inertes.
Los RSU espaoles presentan una concentracin en productos
organicos del orden del 50%. Esta cifra que puede acercarse al 68%
si se considera la fraccin de papel y cartn. Debern aplicarse las
tecnologas adecuadas para retirar la mayor cantidad posible de
productos inertes antes de proceder al compostaje.
Los lodos de las estaciones depuradoras de aquas residuales
(EDAR)
Los lodos desecados, obtenidos en las EDAR, presentan una elevada
riqueza en materia orgnica, pero contienen una excesiva h~medad, en
torno al -75%-, y una baja porosidad, lo que dificultar la
fermentacin si no se toman ciertas medidas. Estas, normalmente
suelen ser:
a) Desecacin del lodo en capas, hasta lograr una humedad prxima al
5O%.
b) Realizar mezclas del lodo con "agentes que adems de reduc_- la
humedad, aumentarn considerablemente la porosidad.
El lodo desecado en capas o mezclado con agentes como viruta
de madera, paja, residuos slidos urbanos u otros productos, se
encuentra en circunstancias adecuadas para poder compostarse.
Proceso biolqico de fermentacin
Como se ha expuesto, el compostaje es una fermentacin
aerobia termoflica de un substrato por la accin combinada de varios
microorganismos.
Es de gran inters analizar las principales circunstancias
o parmetros que intervienes en la fermentacin, con el fin de
mantener estos parmetros en circunstancias ptimas, en aras de un
buen compostaje, en el menor tiempo posible y, por lo tanto, con
menor coste.
Parmetros fisicos
Aireacin:
Es el parmetro bsico de una fermentacin aerobia. La
ausencia de aireacin en un proceso biolgico de consumo de oxgeno
y desprendimiento de anhdrido carbnico, originara un ambiente ms
adecuado para fermentaciones de tipo aerobia distinta de las exigidas
para un compostaje.
La concentracin ptima de oxgeno en el interior de las
pilas de fermentacin est comprendida entre el 5 y el 15% en
volumen. La ventilacin de las pilas se asegura por volteos
peridicos de la masa compostable o por medio del aire que se inyecta
o se extrae por las tuberas perforadas situadas a lo largo de la
pila de fermentacin. La ventilacion controlada puede servirnos
adems para regular la temperatura de fermentacin.
Humedad:
Junto con la aireacin, son los dos parmetros de gran
importancia. Los microorganismos necesitan el agua como vehculo
lquido para transportar los alimentos y elementos energticos, a
travs de la membrana celular.
La descomposicin de la materia orgnica depende del
contenido de humedad. Los valores mnimos en los que tiene lugar la
actividad biolgica se sita entre el 14 y el 12%. Valores inferiores
al 40% de humedad Pueder. limitar considerablemente el compostaje.
El contenido ptimo de humedad se encuentra entre Por encima de este
valor se puede presentar anaerobiosis.
A lo largo del compostaje y, sobre todo, en las primeras
fases, se producen grandes prdidas de agua , que si son crticas,
habra que corregir con la incorporacin de agua, en el momento del
volteo. En~el compostaje de lodos de depuradora, sedeber reducir la
humedad antes del compostaje, como se ha expuesto anteriormente.
Temperatura:
Durante el compostaje y siempre que la humedad y la
aireacin sean adecuadas, la temperatura sufre la siguiente
evolucin. Inicialmente, los residuos fermentables se encuentran a
termperatura ambiente. En seguida, los microorganismos, que disponen
de abundantes nutrientes, proliferan y la tempertura va
incrementndose considerablemente.A los pocos das, se alcanzan los
40, finalizando la llamada "fase mesoflica" y se alcanza la fase
termoflica". La temperatura sigue subiendo y, la mayor parte de los
microorganismos iniciales mueren y son reemplazados por otros
resistentes a esas temperaturas. Ms tarde, decrece gradualmen_e y
se vuelve otra vez a temperaturas mesofilicas en un peroao
denominado de "maduracin caracterizado por una reduccin ?aulatina
de la actividad biolgica ~ por una estabilizacin de los productos
orgnicos obtenidoc.
La fase de incrementos de temperaturas, hasta valores altos
que pueden superar los 70 C, junto con humedades considerables,
tiene una gran importancia sanitaria por cuanto supone la eliminacin
de germenes patgenos. Sin embargo, esta eliminacin puede afec~ar
a microorganismos que intervienen en el compostaje, con desfavo~able
repercusin en la prolongacin excesiva del tiempo de fermentacin.
Cabe una solucin de compromiso que fije la temperatura de compostaje
en un valor, dentro del cual, se presenten garantas sanitarias y,
a la vez, pueda existir una poblacin ae microorganismos que asegure
un compostaje adecuado. Esta temperatura de trabajo se ha fijado en
torno a los 55C.
En la planta de compostaje, la regulacin de la temperatura
slo puede ejercerse para reducir su valor, y se realiza mediante~
los volteos. Tambin se hace mediante la regulacin adecuada del
caudal del aire de las soplantes que ventilan las pilas de
fermentacin a travs de las tuberas perforadas.
Parmetros bioqumicos
Para el crecimiento de la mayora de las bacterias, el pH
ptimo vara entre 6 y 7,5 mientras que en el caso de los
hongos este rango se ampla entre valores de pH comprendidos entre
5.5 y 8. No obstante y como se ha expuesto, durante el compostaje hay
una sucesin de diversos microorganismos y cfrcunstanclas variantes
que hacen que el pH vare considerablemente.
Si como consecuencia de un encalado inicial, en la lnea de
desecacin de lodos, se parte de un valor de pH elevado, se
producirn prdidas considerables ce nitrgeno. La correccin del ph
de una pila de compostaje pera conseguir un CreGimientO ptimo de
microorganismos, se ha comprobado que es una prctica poco eficaz
La curva de variacin del ph en funcin del tiempo de
fermentacin es la siguiente: inicialmente, los residuos slidos
urbanos, presentan una raccin cida correspondiente a los extractos
de las sustancias orgnicas presentes, con valores prximos a 6. Con
el inicio de la fermentacin, los residuos adquieren mayor acidez
debido a la actividad de las bacterias y a la formacin de cidos
dbiles. posteriormente, el material fermentable adquiere una
reaccin alcalina como consecuencia de la formacin de amonio al
degradarse las protenas y los aminoacidos. En la cumbre de la fase
termfila, se pueden alcanzar valores prximos a . Finalmente, en
la fase final de la fermentacin el pH desciende a valores prximos
a la neutralidad ligeramente alcalinos, debido a las propiedades
naturales de amortiguador o efecto tampn, de la materia orgnica.
materia orqnica:
Durante el proceso de compostaje, las perdidas de materia
orgnica pueden alcanzar el 30%, medido como materia seca total. La
mayora de estas prdidas es materia orgnica voltil,
correspondientes a sustancias ricas en carbono. Estas prdidas se
producen en la primera fase de la fermentacin, que como se ha
expuesto, es la fase ms activa, y no durante el perodo de altas
temperaturas.
nitrgeno:
Si se tiene en cuenta que el destinc del compost es su
aplicacin agricola y que el nitrgeno es unc de los tres grandes
nutrientes para los cultivos, se comprende el gran inters por evitar
las prdidas. Estas se produce. cuando las cantidades ae carbono
asimilable son pequeas respecto a las de nitrgeno. Este es el caso
de sustancias que contienen carbono y que son resistentes al ataque
microbiano, o por el contrario se producen prdidas en sustancias que
tienen un al o contenido en nitrgeno y son descompuestas con
rapidez.
En el transcurso del compostaje, el contenido de nitrgeno
disminuye debido a la volatilizacin del amonaco. Las prdidas
mayores se producen en los primeros dias cuando la amonificacin es
mayor y cuando las circunstancias de alto valor de pH y elevada
temperatura favorecen las prdidas amoniacales. Durante el proceso,
las prdidas suelen situarse en torno al 10%
Relacin C/N:
Los microorganismos necesitan el carbono como fuente
esencial de energa, y el nitrgeno para la sntesis de proteinas
junto con otros elementos como el fsforo o el azufre.
Durante la fermentacin aerobia los organismos vivos
consumen de 25 a 35 unidades de carbono por cada unidad de nitrgeno.
Este es el rango de valores de la relacin C/N que se suele adoptar
como ptimo en las plantas de compostaje a la hora de preparar las
mezclas o lo que se ha denominado en el presente artculo "materia
orgnica fermentable". El nitrgeno se encuentra, casi en su
totalidad, en forma orgnica de dondedebe ser extrado y modificado
por los microorganismos para poder ser utilizado por stos.
Bsicamente, una relacin C/N elevada conducir a tiempos de
fermentacin muy prolongados. Por el contrario, el compostaje de
productos orgnicos con una relacin C/N baja, aunque origina un
rpido proceso de compostaje, lo hacen con grandes prdidas
nitrogenadas.
higiene
Como ya se ha expuesto, durante el compostaje se presenta
un proceso mlcrobiolgico dinamico, originado por la accin combinada
de una poblacin bacteiana y por hongos bsicamente. La flora
mesofilca que inicia el proceso, pronto es sustituida por una flora
termoflica, pudindose alcanzar temperaturas por encima de los 75C.
Las temperaturas de trabajo, por el contrario, no suelen superar los
85C para posibilitar una mayor actividad biolgica y una reduccin
del tiempo de compostaje. A la vez esta temperatura ms baja facilita
la reduccin de las prdidas amoniacales.
las altas temperaturas en un ambiente de elevada humedad
posibilita la eliminacin de--las-bacterias pat~genas y, en general,
origina una considerable reduccin de los grmesnes patgenos.
Con relacin a los huevos de moscas y, en general, de
parsitos, las temperaturas iniciales de 20 a 25C en medio hmedo
y rico en sustancias nutritivas favorecen el desarrollo de parsitos.
Sin embargo, al subir posteriormente las temperaturas, se produce una
eliminacin de estos parsitos. Este hecho se comprueba en las
plantas de compostaje donde no se observan moscas en las pilac donde
la fermentacin se encuentra en fase avanzada. En alcunas plantas de
compostaje se ha empleado la prctica de distribuir compost maduro
sobre las pilas nuevas con el fin de actuar como repelente de moscas.
Durante los primeros das del compostaje, se ha comprobado
la muerte o destruccin de:
- Lombriz solitaria y sus huevos.
- Huevos y larvas de mosca.
- Semillas de plantas parsitas.
En el grfico adjunto se expone la "Influencia de la
temperatura y del tiempo de exposicin en la destruccin de algunos
grmenes patgenos", segn Feachem.
Sistemas del proceso biolgico de fermentacin
Todos los sistemas de compostaje van orientados a fomentar
la optimizacin de los parmetros que regulan el proceso, para
obtener un buen compost en las circunstancias ms favorables de menor
espacio, menor tiempo de fermentacin, menor produccin de olores
adems de una mejor calidad del producto final.
Bsicamente, se pueden distinguir dos sistemas y un tercero
que seria una combinacin de los anteriores. Estos sistemas son:
- Compostaje en recinto abierto y en recinto cerrado.
- Sistemas de compostaje en recinto abierto
Corresponde a los sistemas ms tradicionales de compostaje
en pilas o en montones al aire libre aunque, a veces, se reallza al
abrigo de la lluvia en grandes naves.
Los sistemas ms extendidos son:
a) Compostaje en pila esttica
Es el sistema ms antiguo y se realiza en pilas, de reducida
altura ya que no se mueven durante el compostaje. La ventilacin es
la natural, a travs de los interespacios de la masa a compostar.
b) Compostaje por volteo
La aireacin se logra por volteo mecnico de toda 12 masa
compostable. El tamao de la pila fermentable es mayor, permitiendo
zlturas en torno a 2,5 m.
Recientemente estn tomando gran importancia los sistemas de
compostaje por volteo forzado por medio de volteadora con control
automtico.
Los residuos slidos urbanos o su fraccin orgnica _ se
colocan en hilera, pilas de fermentacin o parvas, dentro del parque
de compostaje, preparado para facilitar el movimiento de la mquina
volteadora. El parque de fermentacin que normalmente est expuesto
al aire libre, se encuentra dividido en franjas, donde se situar la
masa a compostar en hileras. Por los lmites laterales de estas
franjas, circular la mquina volteadora, normalmente sobre carriles.
A veces, estos carriles se sitan sobre muros o sobre unos prticos.
La volteadora es la pieza clave y, bsicamente, consta de un
frente con un cilindro dentado o rejas fresadoras, que levanta la
materia a compostar, la carga sobre una cinta y la descarga a
continuacin de la hilera. La mayora de estos sistemas son
automticos y la volteadora suele pasar varias veces por la hilera;
unas veces va desplazando y avanzando la masa a compostar a lo largo
de la hilera y otros voltean sin desplazamiento de compost.
Los tiempos de fermentacin o de estancia en el parque de
volteo suele ser de dos a cuatro semanas. Transcurrido este tiempo,
el compost deber pasar al parque de maduracion antes de proceder a
su refino o depuracin.
c) Compostaje Por ventilacin forzada
La pila de fermentacin es esttica y en su formacin se ha
dispuesto de un sistema mecnico de ventilacin por tubera perforada
o por canal empotrado en la solera del parque de fermentacin. Las
tuberas se conectan con un ventilados que asegura la entrada de
oxgeno y la salida de C0
2
. Esta ventilacin puede ser por inyeccin
o impulsin de aire o por subcin o extraccin.
- Sistemas de compostaje en recinto cerrado
Son sistemas desarrollados para reducir considerablemente la
dluracin de la fermentacin y, por tanto, de las superficies del
parque de compostaje, mediante un mejor control de los parmetros de
fermentacin y adems, un mejor control y reduccin de los olores.
La primera fase ms activa de fermentacln, se realiza en un
recinto cerrado y la segunda fase o maduracin, se completa en
parques abiertos o bajo cubierta.
Algunos de estos sistemas son:
a) Compostaje en. celdas: El proceso es precedido de una separacin
de metales y productos no fermentables. Los orgnicos se colocan en
celdas de cemento sometidas aireacin y con sistema de recogida de
lixiviados. Este sistema apenas se usa.
b) Bioestabilizador Dano: De origen dans, consiste en un
tratamier.to continuo mecnico de los residuos dentro de un cilindro
de grandes dimensiones de 2 a 3 metros de dimetro, con una velocidad
de 2 r.p.m. El tiempo de permanencia de los residuos dentro del
fermentador, es de uno a tres das. Una vez concluida la
fermentacir, la fase de maduracin se realiza en pilas esttisas de
fermentacin fuera del bioestabilizador.
c) Fermentadores verticales: La pieza principal es un depsito
cilndrico de grandes dimensiones, colocado verticalmente y dividido
en varias plantas que tienen una parte perforada. La materia a
compostar se coloca en el piso ms alto y mediante dispositivos
mecnicos se traslada la masa hasta encontrar el piso perforado, por
donde caer al piso inferior. Adems, puede existir un suministro de
agua para corregir la humedad pero, normalmente, se aprovecha el
vapor de agua que se desprende de la evaporacin de las capas de
pisos inferiores. Cuando la fraccin orgnica ha descendido al ltimo
piso, se da por concluida la fermentacin y el compost sale al parque
de maduracin.
El tiempo de residencia en el fermentador es de una semana.
Proceso mecnico de depuracin
La composicin de la materia orgnica fermentable exige la
necesidad de imponer un proceso mecnico que elimine los ine~tes, no
orgnicos. El proceso consta de un conjunto de o?eraciones mecnicas
encaminadas a reducir el contenido de ine_tes como vidrio, plstico,
metales, etc. y a obtener una grz~ulometra adecuada que facilite su
aprovechamiento en los suelos asrcolas.
El tipo de proceso mecnico depende de la composicin de la
materia orgncia fermentable y, ms concretamente, de la presencia
de inertes no orgnicos, fenmeno que se ca en la fermentacin de los
residuos slidos urbanos o en sus mezclas con lodos de depuradoras.
Es decir, se distinguen dos procesos:
- Depuracin de lodo compostado, slo o en mezclas con agentes
orgnicos.
- Depuracin de compost de RSU o de mezclas con lodo urbano.
Depuracin de lodo compostado
El lodo, compostado despus de un proceso de desecacin sin
mezclas, o en los casos de compostaje de lodo mezclado con
astillas y otro residuos orgnico, se somete 2 un proceso muy
sencillo de cribado y/o molienda. Este proceso se realiza por medio
de un trmel o criba giratoria, y a veces, con un molino. Al final
de este proceso de depuracin, se obtiene un compost de granulometra
inferior a 15 mm. La fraccin gruesa, integrada bsicamente por
rechazos o por los productos de mezcla, se retirarn a vertedero o
se volvern a reutilizar como nuevo agente de mezcla.
Depuracin de compost de RSU
El compost obtenido por la fermentacin de los RSU o por
mezclas con lodos, posee sran cantidad ae inertes que es preciso
eliminar. Existen numerosos sistemas de eliminacin de estos inertes,
pero por su importancia se describe, a continuacin, el proceso
desarrollado por la empresa nacional Adaro, en su planta de reciclaje
de Valdemingmez (Madrid).
Concluida la fermentacin, el compost es conducido a la
planta depuradora de compost. La masa fermentada se deposita en la
tolva dosificadora y desde all, a travs de una cinta trasportadora,
el compost llega al equipo donde se eliminan los inertes, en razn
de su forma redondeada.
El separador balstico consta de una cinta inclinada, con
movimiento ascendente, donde cae el producto a depurar. Los productos
inertes redondeados, rodarn y se separarn de otra fraccin que se
fija a la cinta y que ascender y seguir el proceso.
A continuacin, la fraccin orgnica sufre un cribado a
travs de un tamiz de 25 mm de luz . Los rechazos de este trmel
estn integrados por tejidos y productos plsticos, as como por
trozos de maderas y vidrios. La fraccin inferior a 25 mm pasar por
una malla elstica, obtenindose un rechazo de granulometra
comprendida entre 25 y 10 mm. La fraccln fina pasar por la
deschinadora donde se extraern los inertes vidro, cermica, tierra,
etc., y se obtendr el compost de alta calidad.
Otra fraccin de compost se obtiene en el cicln de la
deschinadora. En efecto, la eliminacin del chinarro se efecta en
un proceso de flotacin con aire de la fraccin fina que llega de la
malla elstica. Este aire, que arrastra partcu'as slidas, se depura
de estos slidos, en el cicln, antes de salir al exterior. Esta
fraccin fina de compost tiene un excelente aspecto, quizs mejor que
el compost, sin embargo, hay aue indicar que en su composicin
presenta un ligero aumento, de uno a dos puntos, de mayor contenido
en cenizas, integrado por partculas finas inorgnicas.
- Caractersticas de los Productos obtenidos y destino de los mismos.
En el proceso mecnico de depuracin del compost, se han
obtenido una serie de productos que se pueden agrupar en dos grandes
bolques: rechazos y compost depurado.
Algunos rechazos pueden tener una utilizacin o
aprovechmiento como es el caso del rechazo de la criba elstica.
Estos, despus de una eliminacin de vidrio, pueden aprovecharse como
combustibles. Los rechazos del trmel estn integrados por trozos de
tejidos sintticos, plsticos, maderas y otros compuestos
combustibles, pero sin embargo, tambin contienen productos inertes
como vidrio, metales, cermica y otros. El aprovechamiento energtico
de estos rechazos slo se podr realizar en hornos de parrilla mvil,
que permita eliminar la formacin de escorias durante el proceso de
combustin.
Los rechazos de la deschinadora, copuestos por vidrio,
cermica y otros inertes, pueden usarse en la consolidacin de
terraplenes.
Por ltimo, los rechazos del equipo balstico, no tiene.
posibilidad de aprovechzmiento, por lo cual, habr que depositar en
un vertedero controlado.
Las dos fracciones de compost, la obtenida en el cicln y la
de la deschinadora, tienen un aprovechamiento agrcola como enmienda
o abono orgnico de los suelos.
Caractersticas del Compost
La composicin de un compost vara considerablemente en
funcin de los residuos y stos, a su vez, dependen de la poca del
ao, del nivel socioeconmico de la comunidad, el grado de
industrializacin, etc. Adems, como queda expuesto, el proceso;de
compostaje influye sobre la calidad del compost.
El compost es un producto orgnico estable con una
granulometra inferior a 15 mm., con bajo contenido en inertes y alto
valor fertilizante.
UTILIZACION DEL COPOST
LEGISLACION
La Directiva (86/278/CEE) del Consejo de 12 de junio de
1986, relativa a la proteccin del medio ambiente y, en particular,
de los suelos, en la utilizacin de los lodos de depuradora en
agricultura", es el marco legal para la aplicacin de lodos a los
suelos cultivados. La transposicin de esta norma comunitaria a la
legislacin espaola se hace por el "Real Decreto 1310/1990, de 29
de octubre, por el que se regula la utilizacin de los lodos de
depuradora en el sector agrario". (BOE 262 de 01-11-90).
Anteriormente, el Real Decreto 72/1988 de 5 de febrero sobre
fertilizantes y afines, menciona el fertilizante o abono orgnico y
la enmienda orgnica, sin precisar mucho.
Estos Reales Decretos junto con la "Orden Ministerial de 14
de junio de 1991 sobre productos fertilizantes y afines" (BOE nQ 146
de 19-06-91) son las normas jurdicas que regulan la aplicacin
agrcola de lodo y compost.
Se resumen, a continuacin, los datos ms destacados de los
textos legales.
Segn la Orden Ministerial de 14 de junio de 1991, el
compost es "un producto obtenido por fermentacin controlada de
residuos orgnicos" al que se le exige un contenido orgnico del 1%
s.m.s, una materia orgnica total del 25%, una granulometra inferior
a 2 mm, no superar el 40% de humeda y unas concentraciones de
elementos pesados similares a los de la Directiva 86/278/CEE que se
expondrn luego.
En el Real Decreto 1310/1990 oue transpone la Directiva
comunitaria 86/278/CEE, se contemplan unas exigencias que se comentan
seguidamente.
Adems de las exigencias de documentacin y de fijar la
metodologa de anlisis, la aplicacin de lodos deber cumplir las
siguientes especificaciones tcnicas.
En relacin con el suelo
Los suelos sobre los que podrn aplicarse los lodos tratados
debern presentar una concentracin de metales pesados inferior en
(mg/kg) a:
En relacin con los lodos
a) Slo podrn ser utilizados en la actividad agraria, lodos
tratados, es decir, por via biolgica, quimica o trmica, almacenada
a largo plazo o por cualquier otro procedimiento que reduzca, de
forma significativa, su poder de fermentacin y los inconvenientes
sanitarios de su utilizacin.
b) El contenido en metales pesados, no superarn los valores lmites
(en mg/Ks) siguientes:
En relacin con los cultivos
a) Se prohbe aplicar lodos tratados en pradera, pastizales y dems
aprovechamientos a utilizar en pastoreo directo por ~ ado, con una
a;ntrelacin menor de tres semanas respecto a la fecha de comienzo
del citado aprovechamiento directo.
b) Se prohibe aplicar lodos tratados en cultivos horticolas y
frutcolas durante su ciclo vegetativo, con la excepcin de los
cultivos de rboles frutales, o en un plazo menor de 5 meses antes
de la recoleccin y durante la recoleccin misma, cuando se trate de
cultivos hortcolas o fruticolas cuyos rganos o partes vegetativas
a comercializar y consumir en fresco estn normalmente en contacto
directo con el suelo.
Dosis de aplicacin
Las cantidades mximas de lodos que podrn apGrtarse al
suelo por hectrea y ao, sern las que, de acuerdo con el contenido
en metales pesados de los suelos y lodos a aplicar, no rebasen los
valores lmites de incorporacin de los metales siguientes:
PARAMETRO VALORES LIMITE
(kg/Ha/ao)
Cadmio 15
Cobre bre 12
Nquel 3
Plomo 15
Zinc 30
Mercurio 0,10
Cromo 3
EL COMPOST EN ESPAA
La cantidad de R.S.U destinada a compostaje en Espaa, en
1987 era de unos dos millones de toneladas/ao, es decir, el 15%
de los R.S.U generados en municlpios de ms de 5.000 habitantes.
Existen 38 plantas de compostaje con una capacidad de
tratamiento variable entre 6 y 800 toneladas/da. Las plantas se
sitan en su mayora en el rea mediterrnea, donde la demanda es
mayor.
Existe una demanda considerable de productos orgnicos,
fundamentalmente por parte de cultivos intensivos. Cada vez ms se
est exiqiendo un compost de calidad que deber fabrica-se si se
quiere seguir con el compost como fuente orgnica para la
agricultura.
EL LODO DE ESTACION DEPURADORA
En 1987, en Espaa, existan 84 estaciones depuradoras que
generaban lodo en cantidades significativas. La cantidad de lodo
generado se sita prximo a las 850.000 toneIadas anuales con una
humedad en torno al 75%, lo que integra una produccin algo superior
a las 2.300 toneladas de lodo al dia. Si se cumplen las previsiones
de instalacin de nuevas plantas de las diversas Comunidades
Autnomas con una generacin de 1.800.000 de toneladas, en Espaa se
podrn generar 2,7 millones de toneladas de lodo bruto, lo que
supondr una produccin de 7.400 T/da.
Con relacin a los dems parmetros de inters agrcola, los
lodos estudiados tienen las siguientes caracteristicas:
La materia orgnica total, o voltiles, oscila en la mayora
de los casos en torno al 50%, el pH suele oscilar muy poco en torno
al valor de 7 y la salinidad suele ser inferior a 2.5 milimhos por
centmetro. Sln embargg, valores ms desfavorables se obtlenen cuando
en la EDAR se ha empleado como floculante de los lodos, cal y cloruro
frrico, subiendo el pH a valores por encima de 11,4, bajando el
contenido de la materia orgnica total y subiendo considerablemente
la salinidad.
Los valores clsicos de fertilidad (N, P, K) presentan
valores en torno a : el nitrgeno total vara entre 1,1 y 4,4%, el
P
2
0
5
entre 0,64 y 4% y en menor concentracin el K
2
0, con valores que
varan de 0,05 al 1%.
El 50% del lodo generado tiene un destino agrcola, su
aplicacin se rige por dos criterios: la proximidad a la estacin
depuradora y la demanda de productos orgnicos por la agricultura de
tipo intensivo, principalmente del sureste espaol. Cuando no se
aplica lodo, es porque ha habido rechazo por el agricultor o porque
no se ha presentado una fuerte demanda de producto.
Cuando las producciones de la EDAR son pequeas, en torno a
las cinco toneladas/da, el agricultor de la zona suele llevrselo
y lo aplica preferentemente a cultivos de huerta, jardinera urbana,
monte, etc. sin ningn tipo de tratamiento previo .
El mximo consumo de lodo, as como de otros productos
orgnicos se presenta en la agricultura intensiva y en el viedo. Se
aplica lodo en la zona de Jrez de la Frontera para uva de vino, en
la uva de mesa de Mlaga y Almera, as como en los cultivos
hortcolas bajo plstico y en el cultivo de flor, en los ctricos y
frutales de Valencia y Murcia, en los frutales de Lrida y en los
cultivos forzados de Canarias y Catalua. Tambin fuera de esta zona
clsica se encuentran algunos ncleos de inters en los cultivos
frutales y esprrago de Cceres y en el viedo de La Mancha.
Las dosis de aplicacin son muy variadas en funcin de los
cultivos y de la frecuencia de la aplicacin.
CULTIVOS DE TIPO INTENSIVO
Los cultivos de tipo intensivo son los que presentan mayores
necesidades en abonos orgnicos y minerales. El uso del compost se
est extendiendo considerablemente ante la carencia de estircol y
los elevados costos de turbz importada. Considerable importancia
adquieren en el Levante espaol y en Canarias, destacando sobre todo
los cultivos protegidos o de invernadero en Canarias y Almera, y
dentro de stos los cultivos de exportacin.
Por otra parte, estos abonos orgnicos elevan la temperatura
del suelo y contribuyen a adelantar la maduracin de las cosechas,
fenmeno de gran inters en el mercado internacional. En Francia, el
cultivo del champion ocupa el segundo lugar como consumidor de
compost. En este tipo de cultivo se emplea compost, o mejor dicho la
fraccin orgnica de los residuos slidos orgnicos antes de haber
sufrido la fermentacin (normalmente con menos de 8-10 das de
fermentacin) con el fin de obtener el mximo de bacterias
termfilas.
Este incipiente compost se destina a favorecer el comienzo
de la fermentacin y sobre todo para desecar el substrato del
cultivo. A este fin se utiliza un compost de textura gruesa,
normalmente de granulometra inferior a 30 mm, y absolutamente
desprovisto de cristales y fragmentos metlicos. Normalmente, el
compost se aade a los otros materiales del substrato-en proporciones
que oscilan entre el 15-20% en peso.
CULTIVO DE LA VID
Los resultados de algunas experiencias desarrolladas con la
aplicacin del compost a cultivos de la vid en la zona andaluza, son
optimistas, alcanzndose un incremento superior al 3;% en la
produccin de uva.
En Francia, en las vias de la zona de Champaa, se realizan
aportes de compost de unas 100 T/ha cada 3 aos. En la zona francesa
de Pirineos Orientales, se realizan aportes masivos de 150 a 200 T/h
en el momento de realizar la plantacin, sobre todo con vistas a
luchar contra la fuerte acidez de los suelos ricos en Mn y Al de
cambio.
LA DIGESTIN ANAEROBIA
Es un proceso biolgico mediante el cual la materia orgnica
en ausencia de oxgeno y por medio de un grupo de bacterias
especficas se descompone en una serie de productos gaseosos (CH4,
CO2; H2, H2S ...) o "biogs" y otros productos donde se encuentran
la mayor parte de los componentes minerales (N, P, K, Ca ...) y otros
compuestos de difcil degradacin.
ASPECTOS BIOQUMICOS Y MICROBIOLGICOS
La bioqumica y microbiologa de los procesos anaerobios es
mucho ms complicada que para los procesos aerobios, esto se debe a
la existencia de numerosas rutas que puede utilizar una comunidad
anaerobia para la bioconversin de la sustancia orgnica.
Las rutas y mecanismos no se conocen al detalle, pero en los
ltimos aos se han escrito amplias lneas de estos procesos.
El mecanismos anaerobio puede representarse como un proceso
en tres etapas:
1 Fase de hidrlisis: mediante la cual las macromolculas orgnicas
se descomponen en productos mas simples.
2. Fase de Acidogenesis-Acetognesis: conduce a la formacin de
cidos grasos voltiles.
3. Fase de metanognesis: Fase ltima de produccin de metano a
partir de cido actico o de CO2 y H2, producidos de las etapas
anteriores.
Bsicamente la degradacin anaerobia se realiza por dos
grupos de bacterias, bacterias productoras de cidos y bacterias
productoras de metano, que a su vez pueden subdividirse en dos grupos
cada uno de ellos, es decir:
- Bacterias productoras de cidos.
- Bacterias formadas de cido (propinico, butrico, heptanoico,...).
- Bacterias acetognicas (actico e hidrgeno).
- Bacterias productoras de metano.
- Bacterias metanognicas acetoclsticas (acetoflica).
- Bacterias metanognicas (hidrogenoflicas).
Bacterias formadoras de cidos.
Existen diversos grupos de bacterias que fermentan los
hidratos de carbono anaerobicamente para producir CO2, H2 Y una
mezcla de cidos (actico, propinico, butrico, etc.) en funcin de
la concentracin de H2 en el medio, de acuerdo con la~ ecuaciones:
C6H12O6 2 --- 2 CH3 -COOH + 2Co2 + 4H
C6H1206 -- CH3-CH2-CH2-COOH+2C02+2H2
C6H12O6 2 ---- 2 CH3-CH2-COOH+2H O
Son bacterias de crecimiento rpido, cuyo tiempo mnimo de
doblaje es de 30 minutos.
Bacterias Acetognicas
Su bioqumica no se conoce al detalle pero se cree que su
metabolismo est tambin inhibido por elevadas concentraciones de H2
en el gas.
Son bacterias que convierten los cidos propinico y
butrico en cido actico de acuerdo con las ecuaciones:
CH-CH-COOH+2H20 ------------ CH3-COOH+C02+3H2
CH-CH-CH2-COOH+2H20 -------- 2CH3-COOH+2H2
Su tiempo mnimo de doblaje es de 1,5 a 4 das.
BACTERIAS METANOGENICAS
Constituyen un nico grupo de bacterias que estn compuestas
de varias especies distintas con diferente forma y estructura
celular. Son esenciales para la digestin anaerobia porque son los
nicos organismos que pueden catalizar anaerbicamente acetato e
hidrgeno para dar productos gaseosos en ausencia de luz o aceptores
de electrones exgenos distintos al CO2. Se encuentran en la
naturaleza en ausencia total de oxgeno.
Su pared celular no contiene mureina y su membrana
citoplasmtica est constituida fundamentalmente de hidrocarburos
isoprenoides, en lugar de steres de glicerina y cidos grasos, como
el resto de las bacterias.
Estas bacterias se diferencian igualmente del resto por el
hecho de que fluorecen verde a una determinada excitacin de luz
ultravioleta debido a que contienen coenzimas especficas que no han
sido encontradas en otros organismos.
Bacterias metanognicas acetoclsticas
Son las bacterias metanognicas que producen metano a partir
de cido actico, crecen demasiado lentamente (tiempo mnimo de
doblaje 2-3 das) y no les afecta la concentracin de H2 del gas.
Normalmente controlan el pH del medio por la eliminacin del
actico y produccin de CO2 que disuelto forma una disolucin tampn
de bicarbonato, de acuerdo con la ecuacin.
CH-COO-+H2O ----------- CH4+C03H
Bacterias metanognicas utilizadoras de H2
Su reaccin caracterstica es:
CO+4H2 ---------- CH4+2H20
Como producen metano y adems eliminan el H2 (que controla
las velocidades a las que los cidos propinico, butrico, etc ~e
convierten en actico) se considera que estas bacterias regulan la
digestin anaerobia. Son de crecimiento rpido, su tiempo de doblaje
es del orden de 6 horas.
OTROS TIPOS DE BACTERIAS EN LOS DIGESTORES ANAER0BIOS: SULFOBACTERIAS
Adems de las bacterias sealadas anteriormente, existe un
grupo de bacterias denominadas sulfobacterias que son organismos
capaces de reducir los sulfatos a sulfuros. Su importancia es grande
ya que pueden competir con la metanobacterias impidiendo la formacin
de metano ya que pueden utilizar en acetato para su desarrollo y por
otra parte, pueden reducir los sulfatos utilizando como donador de
electrones el hidrgeno dando lugar a cido sulhdrico
Ante la importancia cientfica y tcnica de dichas
interacciones, se vienen realizando experiencias para determinar su
alcance, utilizando distintos soportes, con el fin de conocer la
influencia de stos en el desarrollo de ambos grupos de bacterias.
PARMETROS DE OPERACIN Y CONTROL DE LOS PROCESOS ANAEROBIOS
La eleccin de las condiciones ambientales que se deben
mantener en el interior del digestor se realiza en funcin de los
conocimientos bsicos sobre la microbiologa, cintica y energa del
proceso.
El objetivo bsico del digestor es mantener la mayor
actividad bacteriana posible. La cantidad de microorganismos
retenidos depende, en gran medida, de la configuracin y diseo del
equipo. El estado en que se encuentren, y el lograr una flora
equilibrada es funcin de los parmetros de operacin.
Para que el proceso tenga lugar con la mxima eficacia se
debe conseguir:
1.- Mantener la actividad mxima de los microorganismos: para lo cual
es necesario controlar tiempo de retencin de lodos, ya que si los
digestores operan con concentraciones muy elevadas de biomasa activa
consiguen mejores condiciones de estabilidad, y tambin las
condiciones fsico-qumicas adecuadas, como pH, potencial redox y
temperatura.
. pH:
Las bacterias metanognicas tienen la mxima actividad
metablica entre pH 6,5 y 7,5; siendo prcticamente inhibidas para
el resto de los valores de pH.
. Potencial redox:
La tolerancia de las bacterias metanognicas a los cambios
en el potencial redox es menor que la de otras especies implicadas,
al ser anerobias estrictas. Existe unanimidad en recomendar el
mantenimiento de un nivel por debajo de -350 mV en el valor del
potencial redox.
. Temperatura:
Los microorganismos metanognicos, 60n extremadamente
sensibles a la temperatura. Existen tres rangos de temperatura: el
psicrfilo (5-20C), el mesfilo (35-40C) y el termfilo que a su
vez se divide en: termotolerantes (alrededor de 50C pero tambin a
35C) y los termoflicos estrictos (>45C).
. Nutrientes:
Una de las ventajas inherentes al proceso de digestin
anaerobia es la de sus bajas necesidades de nutrientes. Los
principales nutrientes necesarios para su crecimiento son el N y P.
Su evaluacin resulta posible si se conoce la produccin celular por
unidad de substrato utilizado as como la composicin celular. Una
frmula emprica frecuentemente aceptada para expresar la composicin
de estas bacterias es C5H903N. La relacin DQO/N es de 11,4 mientras
que la relacin masa celular/N es de 9,4. Para el fsforo se admite
una relacin respecto al nitrgeno de 1:5 a 1:7.
2.- Mantener una concentracin mnima de productos intermedios
(cidos voltiles) puesto que es un indicador del equilibrio
existente entre los microorganismos implicados en las diferentes
fases del proceso. Para conseguir mantener baja la concentracin de
estos y otros compuesto intermediarios se debe tener en cuenta dos
factores:
. Homogeneizacin:
Ya que se consigue un desarrollo uniforme de las diferentes
poblaciones bacterianas as como el mantenimiento del pH en el
digestor ya que el bicarbonato formado acta como tampn.
. Tiempo de residencia hidrulico:
Es el parmetro que nos permite controlar el caudal del
efluente tratado. Si hay acumulacin de productos intermediarios por
ser mayor la alimentacin de substrato que la de su degradacin es
conveniente disminuir el tiempo de residencia apropiadamente
3.- Conseguir aumentar la velocidad de aquella etapa que limite,
globalmente la velocidad del proceso, en este caso la etapa
controlante corresponde a las bacterias metanognicas.
TECNOLOGA DE LA DIGESTIN ANAEROBIA
La transformacin en energa de los residuos orgnicos
mediante la fermentacin anaerobia es un proceso que se viene
practicando desde hace ms de 100 aos y actualmente, en pases no
desarrollados hay instalados millones de digestores familiares (China
e India). Sin embargo, la tecnologa utilizada en estos pases es muy
primitiva y no se puede aplicar en pases desarrollados por su bajo
rendimiento y el negativo impacto ambiental que producen.
El conocimiento ms profundo del proceso, tanto a nivel
microbiolgico como de los parmetros que regulan esta fermentacin
ha permitido progresar notablemente en esta tecnologa mejorando
considerablemente su eficacia.
Existe en la actualidad un gran nmero de tecnologas
adaptadas al tratamiento de los residuos por digestin anaerobia. La
eleccin de una u otra depende sobre todo de las caractersticas del
vertido a tratar.
Segn se lleve a cabo el proceso se puede hacer una primera
divisin en: Digestores Discontinuos y Continuos.
Digestores discontinuos
En stos la carga se realiza de forma discontinua es decir,
una vez finalizada la fermentacin es preciso descargar el digestor
y volverlo a cargar nuevamente con residuo fresco. La eficacia del
proceso es baja y el biogs que se produce es de forma intermitente
lo que tambin dificulta su utilizacin. Suele emplearse
prcticamente slo para residuos slidos y lo utilizan ms en pases
poco desarrollados.
Digestores continuos
Al no existir paradas de carga y descarga tienen un
rendimiento mucho mayor. Este sistema ha sido el que ms se ha
estudiado en los ltimos aos desarrollndose a su vez nuevas
tecnologas.
En este sentido, atendiendo al mecanismo de retencin de la
biomasa en los digestores, stos se pueden clasificar en:
- Sistemas con microorganismos en suspensin.
- Sistemas con microorganismos adheridos a superficies
fijas o mviles.

Digestores con biomasa suspendida
Son los que primero se desarrollaron, en ellos los
microorganismos se encuentran "flotando" es decir, no estn fijos a
ninguna superficie y a su vez se pueden reclasificar de menor a mayor
grado de complejidad tcnica en digestores de:
- Mezcla completa
- Flujo pistn - Contacto anaerobio - Lecho expandido de lodos (UASB)
Mezcla completa:
Son reactores tcnicamente sencillos, sin recirculacin de
lodos. No hay retencin de la biomasa suspendida lo que supone que
sus tiempos de retencin de slidos sean iguales a sus tiempos de
retencin hidrulica (TRH) y por tanto stos han de ser altos (10-30
das), Las concentraciones de biomasa activa (anaerobia) que se
pueden conseguir son limitadas lo que supone que las cargas
volumtricas y las producciones de gas de estos reactores sean bajas.
Se emplean principalmente para vertidos con alta concentracin de
slidos en suspensin, como por ejemplo residuos ganaderos y lodos
de depuradoras.
Para mezclar el contenido del digestor y para romper o
evitar las costras que pueden formarse se utilizan agitadores
mecnicos y/o una recirculacin de biogs. Los segundos tienen la
ventaja de que no necesitan abrir el digestor para el mantenimiento.
Flujo Pistn:
Este tipo de digestor se emplea para el tratamiento de
vertidos de ganadera es decir, aquellos residuos que contienen ya
un inculo de microorganismos anaerobios. Los digestores estn
constituidos por canales excavados en el terreno, cubiertos
generalmente con plstico, que sirve a la vez como depsito del
biogs y como aislamiento trmico.
En estos digestores existe un flujo horizontal de las
sustancias dentro del digestor, por medio de agitacin mecnica
lateral o de inyeccin. Los tiempos de residencia hidrulica son
similares a los de mezcla completa. Un problema tpico de estos
digestores es la formacin de espuma y de costras que dificulta el
desprendimiento del gas y la degradacin de los slidos en
suspensin.
Contacto:
En estos digestores existe una separacin y recirculacin de
lodos en el efluente por medio de un decantador con lo que aumenta
la concentracin de biomasa (slidos) en el digestor, disminuye por
tanto el TRH (2 a 6 das) y aumenta la eficacia del proceso (el
tiempo de residencia del slido es superior al hidrulico). Estos
digestores, por lo tanto, pueden trabajar con cargas ms altas que
las vistas sin recirculacin obteniendo a su vez producciones ms
altas de biogs.
Se emplea principalmente para el tratamiento de residuos de
industrias agroalimentarias (azucareras, papeleras,...).
Lecho expandido de lodos o UASB
La tecnologa de lecho expandido de lodos est basada en la
acumulacin de microorganismos en un reactor con decantacin interna.
El agua a tratar entra repartida por toda la superficie inferior del
digestor y atraviesa en flujo ascendente un lecho de partculas
bacterianas agregadas mantenidas en expansin por el gas producido.
Los principales requisitos que deben reunir ese tipo de
digestor son lodos con buenas caractersticas de sedimentabilidad,
dispositivo de separacin gas-lquido y un sistema que uniformice la
entrada del influente en la base del reactor.
Los mecanismos de formacin de grnulos de alta densidad que
se encuentran en los reactores UASB pueden ser biolgicos o
fsico-qumicos. En el primer caso se seleccionan bacterias que
granulan y en el segundo se utilizan precipitantes (sulfuros,
carbonatos) para arrastrar las bacterias. Se emplean para residuos
de industrias agroalimentarias (patatera, azucarera, pasta de papel).
El tipo de residencia hidrulica para estos digestores es de
1-2 das.
Se pueden conseguir cargas volumtricas mayores que en el
proceso de contacto (del orden de 10-20 Kg DQO/mld).
Digestores con biomasa adherida
Se caracterizan porque la biomasa es retenida en el interior
del digestor mediante su adhesin a un soporte inerte que rellena el
digestor y a travs del cual se hace pasar agua residual para su
depuracin. Dependiendo de si el relleno est fijo o no se pueden
clasificar en:
- Biomasa adherida a superficies fijas
Dentro de stos podemos diferencias:
. Filtros No Orientados o de Pelcula Fija
. Filtros Anaerobios
La diferencia entre ellos se basa en la colocacin del
relleno en el interior del digestor, es decir, de si ste est o no
orientado. Los digestores de Filtro No Orientado (figura 7) suelen
ser de flujo ascendente, es decir tienen la entrada del influente por
la parte inferior del digestor, lo que permite una mejor retencin
de los microorganismos, sin embargo a veces presentan problemas de
colmatacin y de caminos preferenciales. Los de Pelcula Fija suelen
ser de flujo descendente.
El relleno ha de tener gran porosidad y superficie
especfica 100-200 m/m), adems ha de ser de un material ligero y
barato.
Aunque no consiguen cargas muy elevadas (5-15 ~g DQO/m3.d)
son reactores muy estables.
Los tiempos de residencia hidrulica son similares a 106 de
tecnologa UASB, oscilan entre 0,5 y 3 das.
- Biomasa adherida a superficies mviles
En estos digestores las bacterias colonizan partculas de
material inerte (arena, plstico, etc) de pequeo tamao, formando
un lecho a travs del cual circula el fluido con una velocidad lo
superficialmente elevada como para provocar una expansin o
fluidizacin, segn sea de una forma o de otra estos digestores, a
su vez, se dividen en:
. Lecho expandido: Se considera de lecho expandido cuando se logra
una expansin del orden del 20%.
. Lecho fluidizado: La expansin puede alcanzar el 100%. Para lograr
estas elevadas velocidades de flujo suele ser necesario recircular
parte del efluente.
La superficie especfica por unidad de volumen de la~
partculas es muy elevada, oscilando entre 1000 y 4000 m2/m~.
Estas tecnologas pueden soportar cargas elevadas (10-40 ~g
DQO/m3.d) y emplean unos tiempos de residencia hidrulica de 0,3-1
das.
Digestor de Dos Fases:
Como ya hemos visto, el proceso de digestin anaerobia tiene
lugar en varias etapas. En cada una de ellas intervienen diferentes
tipos de microorganismos con caractersticas metablicas diferentes.
El digestor en dos fases est constituido por dos
fermentadores en cada uno de los cuales se realiza una parte del
proceso fermentativo.
Esta separacin de fases es muy interesante cuando las
condiciones ambientales ptimas de las diferentes poblaciones
bacterianas que intervienen en el proceso no son las mismas; de esta
forma se pueden favorecer ambas por separado.
Se han realizado experiencias separando la fase acidognica
y la metanognica y tambin realizando la hidrlisis en un digestor
y la acidognesis y metanognesis en el otro.
VERTEDERO CONTROLADO
De forma general se puede admitir que un vertedero
controlado se comporta como un digestor anaerobio que mediante un
proceso microbiolgico genera una mezcla de gases o "biogs" a travs
de 4 etapas:
1. La fase inmediata al vertido, es una fase aerobica en la que
predomina el N2 Y hay una creciente formacin de C02. Viene a durar
15 das.
2. Se caracteriza por la ausencia de aire, es una fase anaerobica
donde se produce la formacin de cidos de fermentacin y al final
de la misma se alcanza la mayor concentracin de C02, la aparicin
de H2 Y el descenso de la proporcin de N2. Esta fase dura
aproximadamente 2 meses.
3. Es una fase anaerobica donde se produce el comienzo de la
aparicin de metano y el descenso de los dems productos. Su duracin
se estima alrededor de los 2 aos.
4. Fase de esterilizacin que tiene una duracin entre 10 y 20 aos,
dependiendo de las condiciones del vertedero. Esta fase se
caracteriza por la composicin de CH4 y CO en proporciones variables
prximas al 60 y 40% respectivamente.
La estimacin de produccin de biogs depende de diversos
factores (humedad del residuo, composicin, tcnica de vertido,
temperatura, etc) pero se estima que por Kg de residuo orgnico
pueden producirse 0,20 m3 de biogs.
Actualmente en Espaa se est extrayendo gas en dos
vertederos controlados, Garraf (Barcelona) y Artigas. Slo en este
ltimo se estn obteniendo 400 m3 de biogs a la hora, lo que supone
una produccin energtica de 2215 Tep/ao.
INSTALACIONES DE DIGESTIN ANAEROBIA
Una planta de digestin anaerobia es una instalacin de
tratamiento de residuos en la cual se lleva a cabo la depuracin de
los mismos mediante la transformacin de la materia orgnica en
metano y anhdrido carbnico. Las plantas de digestin anaerobia se
construyen con objeto de depurar los residuos orgnicos generados en
una explotacin ganadera o en una industria. La elevada concentracin
en materia orgnica de estos residuos hace econmicamente inviable
el tratamiento aerobio debido fundamentalmente al consumo energtico.
A esto hay que aadir, como ventajas del proceso anaerobio
sobre el aerobio, la produccin de biogs, que con un 65% de metano
tiene un poder calorfico inferior de 5.500 Kcal/Nm y la menor
produccin de lodos, que siempre representan un problema. Con objeto
de evaluar la viabilidad de una planta de digestin anaerobia para
tratar un determinado residuo, se deben considerar previamente los
siguientes aspectos:
- Caractersticas del residuo: composicin, caudal diario, posible
presencia de inhibidores, origen y fluctuaciones diarias, semanales
y anuales.
- Grado de depuracin a conseguir.
- Tecnologa apropiada y necesidad,en su caso, de realizar alguna
prueba previa en laboratorio o planta piloto.
- Estimacin del grado de depuracin y de la cantidad de biogs
producido.
- Caractersticas de la industria o explotacin: operaciones que se
realizan, disponibilidad de personal para operar y mantener la
planta, consumos energticos y posibilidad de sustitucin de alguno
o todos sus consumos por biogs.
- Ubicacin de la planta: existencia de terreno apropiado,
infraestructura con que cuenta la zona (agua, electricidad,etc),
proximidad al punto de generacin del residuo, proximidad al punto
de vertido, clima de la zona.
Son aspectos crticos la caracterizacin del residuo en
todos los aspectos anteriormente citados y la seleccin de un proceso
de tratamiento acorde con los medios tcnicos del usuario, para
asegurar el funcionamiento de la instalacin.
DESCRIPCIN DE UNA PLANTA DE DIGESTIN ANAEROBIA
El proceso de tratamiento de un residuo vara en funcin de
sus caractersticas y del tipo de industria o explotacin en que se
instale la planta. Para el caso ms general: un residuo lquido y un
proceso de tipo continuo, el diagrama de procesos y productos, de
forma muy esquemtica sera:
Recogida y conduccin
Los vertidos se recogen en el punto en que se generan y se
conducen por tuberas hasta la planta de tratamiento. Normalmente
existen varios focos emisores de aguas residuales, que deben
conocerse y caracterizarse, con objeto de establecer cules de las
corrientes generadas sern conducidas a la planta. Esta separacin
de corrientes se realiza cuando existen vertidos muy dispares en
concentracin y caudal, con objeto de reducir los costes de
instalacin, siempre que los vertidos no tratados en planta sean
admitidos en una depuradora urbana o se puedan verter sin tratar.
Tambin se hace cuando es previsible la presencia de inhibidores en
alguna de las corrientes.
La conduccin a la planta de tratamiento se hace, siempre
que es posible, por gravedad. En el diseo del sistema de recogida
y conduccin se debe tener presente la existencia de slidos y el
arrastre por causas accidentales de algn cuerpo de mayor tamao que
puedan causar obstrucciones.
Pretratamiento
Con objeto de asegurar una composicin lo ms constante
posible en la alimentacin del digestor, acorde con los parmetros
de diseo, as como para evitar problemas en los equipos que
constituyen la planta, en todas las instalaciones se suele realizar
un pretratamiento del vertido.
Las operaciones ms habituales son:
- Separacin slido/lquido:
Se realiza con objeto de proteger los equipos mecnicos,
evitar sedimentaciones y obstrucciones en las tuberas y evitar la
disminucin del volumen til del digestor.
Los equipos que se utilizan son tamices (vibratorios o
estticos) y rejas (de limpieza mecnica o manual).
Los slidos que constituyen el rechazo, se envan al vertedero o se
transforman en abono orgnico.
- Neutralizacin:
El proceso de digestin anaerobia se lleva a cabo en un
rango de pH de 6-8, por lo que ser necesario ajustar el pH de
aquellos residuos que queden fuera del mismo.
Los reactivos que se utilizan habitualmente son: la cal y el
cido sulfrico por ser los ms baratos y de fcil manejo. Menos
frecuentes, aunque tambin se emplean, son la sosa, el carbonato
sdico y los cidos clorhdrico y ntrico. Ejemplo tpico de un
vertido que requiere neutralizacin es la vinaza, debido a su acidez.
- Homogeneizacin:
Uno de los criterios a tener en cuenta en la operacin del
digestor es mantener siempre las condiciones ms estables posibles,
por tanto se procura mantener constante la composicin de la
alimentacin, homogeneizndola en una balsa anterior al digestor.
La homogeneizacin debe impedir la formacin de decantados
en la balsa de alimentacin y asegurar la concentracin de slidos
de entrada establecida en el diseo del digestor.
Se lleva a cabo mediante agitadores mecnicos o colocando un bypass
en la bomba de alimentacin al digestor.
La balsa de homogeneizacin acta como almacn de la alimentacin al
digestor y permite que sta se haga de forma temporizada a lo largo
del da.
- Enfriamiento:
En ocasiones los vertidos proceden directamente de un foco
caliente, como en el caso de las vinazas, con temperaturas que pueden
llegar a 90C. Si el proceso anaerobio se lleva a cabo a 35-37C, el
exceso de calor deber disiparse, pudiendo ser recuperado para
mantener la temperatura del digestor o en la propia industria. Si no
se instala un intercambiador de calor, el vertido se retiene en un
depsito hasta que se enfra.
Digestin anaerobia
El residuo se alimenta al digestor de forma semicontinua, es
decir, repartido a lo largo del da, permaneciendo en l un tiempo
fijo que depende de la tecnologa del digestor y de las
caractersticas fsicoqumicas del residuo. El tiempo de retencin
hidrulica vara desde 20-25 das para digestores de mezcla completa
y lodos urbanos, a 1 da o varias horas para los de lecho mvil y
residuos muy diluidos. Durante este tiempo, la materia orgnica,
fundamentalmente la soluble, se transforma en metano y anhdrido
carbnico, que son los principales constituyentes del biogs.
La mayora de los digestores en operacin trabajan en el
rango mesoflico de temperaturas entre 35 y 37C , por lo que
requieren disponer de un sistema de calefaccin.
La calefaccin del digestor puede realizarse mediante un
serpentn que recorre su interior y por el que circula agua caliente
o bien mediante un intercambiador de calor exterior. Se tiene a
instalar intercambiadores de calor externos al digestor que calientan
la alimentacin al digestor y/o la recirculacin de la masa del
mismo. De esta manera si hay alguna rotura o avera no es necesario
vaciar el digestor.
Por norma general, el calor necesario para la digestin
anaerobia se obtiene a partir del biogs obtenido.
El aislamiento del digestor reduce notablemente las prdidas
de calor a travs de las paredes y reduce, por tanto, el autoconsumo
de biogs.
Otro aspecto importante en el diseo del digestor es la
agitacin. Esta debe proporcionar una buena mezcla del substrato y
los microorganismos y una distribucin homognea de la temperatura.
La agitacin debe evitar la formacin de zonas muertas dentro del
digestor, donde se acumulen productos intermedios de las reacciones
e impedir la formacin de costras y espumas.
La agitacin puede ser:
- Mecnica
- Por recirculacin de biogs
- Por recirculacin de lquido
Tradicionalmente se han empleado agitadores mecnicos que
pueden ser de paletas, de hlice o de tornillo sin fin. No son muy
efectivos cuando se trata de agitar lquidos espesos o cuando el
volumen a agitar es grande. Tienden a caer en desuso, siendo
sustituidos por los otros sistemas.
Los sistemas de agitacin por recirculacin presentan un
mantenimiento ms sencillo ( ya que todas las bombas, vlvulas y
dems accesorios son externos ), lo cual facilita el trabajo y la
deteccin de posibles averas.
En el caso de la recirculacin de biogs, pueden producirse
obturaciones en las boquillas de salida por presencia de slidos de
mayor densidad. Si el contenido en H2S del biogs es muy alto pueden
causarse inhibiciones en el proceso o corrosin en los equipos.
El volumen til del digestor se determina en funcin del
caudal diario a tratar y del tiempo de retencin hidrulica que a su
vez depende de la concentracin del vertido y la tecnologa empleada
en el digestor:
Vu = Vd . oH
Donde:
Vu = Volumen til del digestor (m )
Vd = Volumen a tratar por da (m )
OH = Tiempo de retencin hidrulica (das)
A su vez:
?H = S/ Bv
Donde:
S = concentracin en materia orgnica de la alimentacin (Kg/m )
Bv = carga orgnica del digestor (Kg/m de digestor . da)
Siendo:
Bv = S/?H
Vu = Vd . S /Bv
El volumen til es un 85% del volumen total del digestor.
Los materiales con los que se construye habitualmente un
digestor son hormign armado o chapa de acero, con tratamiento
interior para prevenir la corrosin.
Como materiales aislantes se utilizan lana de vidrio,
poliuretano y poliestireno. En el caso de los digestores de hormign,
a veces se utilizan hormigones que llevan incorporados el aislante
y otras, cuando los volmenes son grandes, se construyen con paredes
muy gruesas.
Los digestores se pueden construir enterrados o apoyados
sobre el suelo y de diversas formas, siendo en general
paraleleppedos o cilndricos, con p L.dientes en el fondo y en el
techo.
Postratamiento
La digestin anaerobia tiene un rendimiento en eliminacin
de materia orgnica del orden del 65%. El efluente del digestor tiene
todava una elevada carga contaminante por lo que, en general, no
puede ser vertido, debiendo someterse a un tratamiento
complementario.
En general, se contina el proceso de eliminacin de materia
orgnica con un tratamiento biolgico aerobio. La seleccin del
proceso depende de la concentracin y caudal del efluente del
digestor, las exigencias de calidad del vertido, la disponibilidad
de terreno y los costes de instalacin y mantenimiento.
Los procesos aerobios convencionales tipo lodos activos son
grandes consumidores de energa para oxigenacin y agitacin del
lquido y, por otra parte, producen importantes cantidades de lodos
para los que hay que prever una evacuacin.
Los sistemas de bajo coste como el lagunaje, requieren
disponer de gran superficie de terreno para que resulten efectivos
y, aunque el coste de mantenimiento es bajo, no ocurre lo mismo con
su construccin.
En algunos casos, como los lodos de depuradora, el
postratamiento consiste en un espesamiento y deshidratacin para
reducir.
Aprovechamiento del biogs
El biogs producido en el digestor contiene aproximadamente
un 65% de metano, un 30% de anhdrido carbnico y un 5% compuesto por
diversos gases como H2, H2S, N2, CO y vapor de agua.
Conocida la composicin del residuo a tratar y el volumen
digerido diariamente, se puede estimar la produccin diaria de biogs
considerando que se generan 0,4 m de biogs/Kg DQO alimentado. Este
es un valor medio que puede variar con la composicin de la materia
orgnica.
El biogs, a medida que se va produciendo en el digestor, se
acumula y se extrae por su parte superior.
A la salida del digestor, el biogs se encuentra saturado en
vapor de agua, ste se elimina por condensacin al enfriarse en una
trampa de agua.
Cuando el contenido en SH2 del biogs es superior al 0,1% en
volumen y se vaya a utilizar en un motor de combustin interna, el
biogs debe depurarse de dicho compuesto para evitar corrosiones.
Existen diversos sistemas para eliminar el SH2, actualmente
se tiende a emplear la depuracin mediante xidos de hierro que
eliminan el sulfhdrico del gas mediante la reaccin:
3SH2 + 2Fe203 ------ 2SFe + S + 3H20
Con objeto de asegurar un caudal constante de biogs en los
equipos que lo consumen, ste se almacena en gasmetros. Generalmente
se utilizan gasmetros de baja presin (inferior a 50 mbar) del tipo
de campana flotante o de goma hinchable, tal y como se representan
en la Figura 3. Se consideran gasmetros de media presin cuando
trabajan hasta 10 bar y de alta presin por encima de dichos valores.
Las aplicaciones del biogs son:
- Transformacin en energa calorfica en calderas
- Transformacin en energa elctrica y calorfica en motogeneradores
con recuperacin de calor.
La aplicacin ms sencilla tcnicamente es la combustin en
caldera. El agua caliente se utiliza para calentar el influente del
digestor y mantener la temperatura de ste, el excedente se consume
en la explotacin o en la industria. La caldera debe estar provista
de doble quemador: para biogs y otro combustible de apoyo que suele
ser propano o fuel, ya que en la puesta en marcha de la planta no
existe gas para mantener la temperatura del proceso.
En muchas ocasiones la explotacin o industria no presenta una
demanda trmica capaz de absorber la energa procedente de la
caldera, siendo ms interesante la obtencin de electricidad, para
cubrir el consumo de la planta de tratamiento y de parte de la
industria. En este caso el calor disipado en la refrigeracin del
motor se utiliza para calentar el digestor, instalndose una caldera
de apoyo.
El rendimiento elctrico de un motor de combustin interna
es del 25-30% y el rendimiento trmico entorno al 60%.
Medidas de control
El grado de automatizacin y control de una planta de
digestin anaerobia depende de la capacidad tcnica de la industria
o explotacin. Como mnimo, es necesario controlar la temperatura del
digestor, la produccin diaria de biogs y la composicin de
influente, efluente y contenido del digestor.
La temperatura del digestor se mide en uno o varios puntos,
segn el tamao del mismo. La sonda trmica dispone de un termostato
que acta sobre la caldera cuando la temperatura de la masa en
digestin desciende por debajo de los 35-C.
Para medir la produccin de biogs se instala un contador en
la lnea de gas a continuacin de los equipos de tratamiento del
mismo. Un descenso acusado en el volumen diario, mantenindose
constante la concentracin de materia orgnica de la alimentacin,
puede ser indicio de alguna anomala en el proceso. Se instalan
adems puntos de toma de muestra para controlar la composicin del
gas.
La composicin del efluente y del contenido del digestor se
analiza peridicamente cada semana o quince das. Con este fin, el
digestor est dotado de vlvulas para toma de muestras o distintas
alturas.
Adems de estos controles que son especficos de una planta
de biogs, existen los propios de los distintos equipos que lo
constituyen (bombas,soplantes, motor, caldera, etc).
Seguridad
El metano es explosivo con el aire cuando se encuentra en un
porcentaje de 5-15% en volumen. A diferencia de otros gases como el
butano o el propano, ms pesados, cuando escapa a la atmsfera no se
acumula a ras de suelo.
Se deben instalar equipos antideflagrantes en aquellas zonas
en que sea previsible la acumulacin de biogs, de forma habitual o
accidental.
En la lnea de gas se instalan vlvulas limitadoras de
presin, cortallamas y antorcha para quemar el gas excedente.
En el proyecto se han de tener en cuenta los reglamentos sobre
equipos e instalaciones de gas inflamable, instalaciones elctricas
de baja tensin y normativas locales.
DIGESTORES DISCONTINUOS
Fueron los primeros digestores que se construyeron.
Las plantas de digestin discontinuas con ms sencillas tcnicamente
pero requieren ms mano de obra. En general, se aplican a residuos
slidos que no se pueden bombear.
La recogida del residuo se suele hacer manualmente,
transportndose mediante tractor con remolque al digestor.
El digestor se construye con una boca de alimentacin lo
suficientemente grande como para que permita la carga y descarga sin
dificultad.
Debido a la casi total ausencia de elementos mecnicos en el
proceso de tratamiento, estas plantas presentan un bajo consumo
elctrico. En contrapartida, los rendimientos en biogs son bajos y
con tiempos de residencia elevados, superior a 30 das.
El aprovechamiento del biogs es anlogo al de una planta continua.
Estos digestores son caractersticos de zonas rurales, en
ellos se trata estircol y residuos agrcolas como la paja. En
ocasiones el digestor no es ms que el tanque en el que el agricultor
almacena residuos.
ESTADO ACTUAL DE LA TECNOLOGA DE BIOGAS
El inters por la digestin anaerobia se despert en Europa
en los aos 40, cuando, a raz de la II Guerra Mundial, las fuentes
de energa escaseaban. Este inters fue decayendo despus, con el
consumo creciente de los combustibles fsiles.
A partir de la crisis del petrleo de 1973 resurgi el
inters en la metanizacin en los pases europeos: se impulsaron
programas de investigacin y desarrollo y se construyeron plantas
industriales. Desde entonces, y hasta la actualidad, el objetivo
energtico inicial que impuls el desarrollo de la digestin
anaerobia, se ha ido transformando en un objetivo de depuracin.
La evolucin de la digestin anaerobia en Europa se puede
seguir a travs de los informes que ha publicado la Comisin de las
Comunidades Europeas, recogiendo la experiencia de los distintos
pases.
Actualmente, el nmero de digestores a escala industrial en
el continente europeo es de unos 1000, en los que no se incluyen los
digestores de lodos urbanos. En los pases integrantes de la
Comunidad Europea el nmero aproximado es de unos 700.
El volumen total de los digestores de la Comunidad Europea
se puede estimar en 61.500 m , con un volumen medio de reactor de 500
m . De acuerdo con los informes de la Comunidad Europea, la digestin
anaerobia se difundir an ms en el mbito del medio ambiente,
considerando como ventajas adicionales la obtencin de energa y la
menor produccin de lodos.
En Estados Unidos, excepto los digestores construidos en las
plantas de aguas residuales urbanas, no existe realmente una fuerte
demanda de plantas de biogs, comparable a la europea.
Con respecto a los pases en desarrollo, China tiene el mayor nmero
de digestores, estimado en ms de dos millones; son digestores de
tecnologa sencilla, implantados en zonas rurales, su capacidad media
es de 10 m , suministran la energa que se emplea en usos domsticos,
mientras que el efluente se utiliza en agricultura.
En Espaa, desde 1981, se ha venido desarrollando, a nivel
estatal, un programa de digestin anaerobia financiado por los
ministerios de Industria y Agricultura, con el fin de promover en
nuestro pas la utilizacin de este proceso y desarrollar distintas
tecnologas. El Ministerio de Obras Pblicas y Urbanismo y las
Comunidades Autnomas han apoyado tambin la construccin de plantas
industriales. Es posible que el nmero de instalaciones crezca
notablemente a medida que se hagan cumplir con rigor las normativas
de vertidos.