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SECRETARIA DE TURISMO

ESTRATEGIA NACIONAL DE ECOTURISMO PARA MEXICO

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SECRETARIA DE TURISMO

ESTRATEGIA NACIONAL DE ECOTURISMO PARA MEXICO

Trabajo desarrollado por el Arq. Hctor Ceballos Lascurin, Director del Programa de Ecoturismo de la UICN (Unin Mundial para la Naturaleza)

Mxico, D.F., Noviembre 1994

SELVA Y CENOTE AL NORTE DE TULUM, Q.R

Presentacin.

El turismo en el mundo est caracterizado por una profunda transformacin. Es un hecho reconocido que de la actitud pasiva, tradicional del turista que visita otras latitudes, estamos pasando a una actitud en donde se busca un contacto ms estrecho con el entorno general que se visita; esto es con la naturaleza, la cultura, las tradiciones y costumbres, la gastronoma, etc.

Dentro de este cambio, el turismo activo, especializado, de aventura, es el que viene registrando un ritmo de aumento ms dinmico. De esta manera, el Ecoturismo ha cobrado una importancia creciente. Sin embargo, no se sabe, a ciencia cierta, de qu se trata y no se cuenta con una definicin precisa de qu es lo que debe entenderse por Ecoturismo.

Con estos antecedentes, la Secretara de Turismo ha considerado importante dejar un testimonio de algunas ideas fundamentales alrededor del tema. Es por ello que hace unos cuantos meses le solicitamos al Arq. Ceballos Lascurin - un reconocido experto en la materia - la elaboracin de una estrategia nacional de Ecoturismo. El objetivo era llamar la atencin y hacer sentir la preocupacin por este tipo de actividades pero, sobre todo, sealar sus posibilidades y limitaciones.

El documento elaborado por el Arq. Ceballos contempla una gama de temas que pueden ser la pauta para la elaboracin de una nueva estrategia del Ecoturismo en nuestro pas. Cubre, desde la misma definicin, hasta una descripcin de la situacin actual, sus rasgos y alternativas. Abarca aspectos fundamentales como la elaboracin de inventarios, la necesidad de involucrar a las poblaciones locales y de capacitar a quienes van a participar en su desarrollo; asimismo, el documento toca cuestiones tan fundamentales como la manera de evitar el abuso en la explotacin del recurso y toma en cuenta tambin cuestiones ligadas a su promocin y financiamiento.

El documento, como tantos otros estudios que en ocasiones elaboramos en la Administracin Pblica Federal, corre el riesgo de quedar archivado en algn cajn del escritorio de algunos funcionarios de la Secretara de Turismo. Por ello, an en una marcha contra el tiempo, se consider conveniente la publicacin de este trabajo. No importa que salga a la luz al trmino de la presente administracin gubernamental. Lo que cuenta, es que pueda ser til en el aprovechamiento futuro de las amplias posibilidades que Mxico tiene para aprovechar sus atractivos ligados a la naturaleza, con un claro sentido de defensa, conservacin y desarrollo.

JESUS SILVA -HERZOG P.

Mxico, D.F., 18 de Noviembre de 1994.

1. INTRODUCCION
El turismo se ha convertido en la industria civil ms importante del mundo, representando anualmente una actividad de US$ 3.5 billones, segn el Consejo Mundial para los Viajes y el Turismo (WTTC, 1992). La industria de los viajes y el turismo emplea actualmente a unos 127 millones de personas (uno de cada 15 empleados en todo el mundo). Se pronostica que el volumen de la actividad turstica se duplicar para el ao 2005. La Organizacin Mundial del Turismo estima que el turismo internacional creci en ms de un 57 % durante la dcada de los ochentas y se calcula que durante la presente dcada de los noventas crezca otro 50 % ms. La Organizacin Mundial del Turismo (OMT) estima que en 1993 hubo aproximadamente 500 millones de turistas internacionales (contra slo 25 millones en 1950) y que la industria turstica actualmente genera ms de 65 millones de empleos, representando asimismo el 25% del comercio mundial. Se espera que para el ao 2000 haya 661 millQnes de turistas internacionales (OMT, 1994). El segmento del turismo que est experimentando el mayor dinamismo en su crecimiento es el turismo basado en la naturaleza (que incluye al ecoturismo), el cual se estima gener en 1989 el 7 % de todos los ingresos de viajes internacionales, segn estimaciones de la OMT, y esta cifra parece estar creciendo rpidamente (OMT, 1992. Es muy evidente que, de no recibir una cuidadosa orientacin profesional, este crecimiento acelerado puede provocar serias consecuencias negativas, algunas de ellas con efectos terminales. Es tan slo en aos muy recientes que el ecoturismo empieza a emerger como una opcin factible tanto para conservar los patrimonios natural y cultural de diversos pases y regiones como para fomentar el desarrollo sostenible. Mientras surgen el ecoturismo y otras formas especializadas de turismo, en forma simultnea se presenta en los ltimos' aos una decadencia en cuanto a ciertas manifestaciones de turismo masivo, sobre 'todo el llamado de "sol y playa". Este modelo, que haba emergido al trmino de la II Guerra Mundial, tuvo su auge a nivel mundial desde la dcada de los cincuentas hasta bien entrados los noventas. Hay indicios de que el modelo turstico masivo de "sol y playa" se est ya agotando en el mundo entero. Ello se debe a varios factores: el excesivo y muchas veces

descontrolado desarrollo de infraestructura fisica turstica que ha ocurrido en muchas playas alrededor del mundo (movido por motivos especulativos), que acab degradando el entorno natural y cultural de muchos sitios otrora atractivos; la contaminacin ambiental de mar y playas, al no reglamentarse en forma adecuada el desalojo de residuos; el temor de contraer cncer cutneo (sobre todo entre la raza blanca) por exposicin prolongada al sol, provocado por la disminucin de la capa de ozono; el inters creciente del pblico por la ecologa y tambin la consternacin por la degradacin ambiental del planeta; y el tambin creciente inters pblico por conocer de primera mano paisajes, fauna y culturas "exticas", lo cual los impulsa a realizar viajes de conocimiento y exploracin, ms que sedentarias visitas a playas. Ello explica, en parte al menos, que por ejemplo, Espaa (un tradicional destino de sol y playa) haya perdido su supremaca en el turismo en los ltimos tres o cuatro aos, al no ofrecer de manera concertada nuevas opciones para un desarrollo turstico ms sostenible, respetuoso del patrimonio natural y cultural. Los factores de xito que tan importante papel tuvieron en el pasado se han visto en la actualidad muy reducidos. El exotismo, la virginidad de los paisajes de playa, la hospitalidad, y sobre todo los buenos precios, han sufrido un deterioro importante. El gran reto - y riesgo - que se presenta en este momento es no volver a caer en los errores del pasado, que convirtieron a muchos sitios de playa virgen y pintorescos puertos y aldeas del litoral en el inspido y degradado paisaje (natural y cultural) que es hoy. Sera lamentable que ahora se dirigiese la mirada al interior de muchos pases con la misma mentalidad del negocio rpido y fcil que significa la imposicin de patrones de un turismo barato, artificial y vulgar. El turismo, en este fin de siglo y a nivel mundial, tiene que convertirse en un fenmeno de desarrollo sostenible que ayude a preservar justamente los valores, tanto naturales como culturales, que constituyen la base del atractivo turstico y a ofrecer nuevas opciones socioeconmicas a las poblaciones locales, sobre todo en ciertas reas rurales deprimidas. En varios pases europeos (sobre todo, en Alemania) los gobiernos estn imponiendo la obligacin de que las agencias operadoras tengan un limpio comportamiento verde, so pena de perder sus licencias, y ello implica que utilicen hoteles que tengan un elevado respeto por el entorno.

Muchas veces el dao ecolgico que se causa en el medio natural es reversible. Sin embargo, la prdida de sustancia e identidad culturales son normalmente irreparables, algo que ni los ms abundantes recursos financieros o tcnicos pueden recuperar. En varios pases europeos (sobre todo Espaa, Italia y Grecia y de manera muy especial en el litoral mediterrneo de dichas naciones), las prdidas culturales provocadas por el turismo (especialmente durante los ltimos treinta aos) han sido terribles. Decenas de pueblos y aldeas, particularmente de pescadores, han sufrido el embate inmisericorde de un turismo masivo y rampln que los han convertido en sitios vulgares, desprovistos de todo atractivo natural y tradicional. Sin embargo, este desarrollo desenfrenado est ya empezando a pagar las cuentas vencidas. Son cada vez ms los turistas que ya no desean visitar estos sitios, otrora llenos de belleza y pintoresquismo, y hoy convertidos en muestras anodinas de la desbocada sociedad de consumo. La disminucin del turismo en muchas de las playas del Mediterrneo se debe a esta degradacin cultural, que ha sido vertiginosa y avasalladora. Nuestro pas har bien en tomar nota de este fenmeno a fin de impedir consecuencias similares, que ya empiezan a manifestarse er ciertos destinos de playa superdesarrollados. Las reas naturales y especialmente los parques nacionales y otras reas protegidas, con sus paisajes, flora y fauna silvestres - aunado a aquellos rasgos culturales que puedan estar all presentes - constituyen atracciones notables para los habitantes de los pases respectivos y para los turistas de todo el mundo. El turismo bien manejado y controlado puede aportar numerosos beneficios socioeconmicos a un pas o una localidad, en trminos de generacin de divisas extranjeras, creacin de empleos locales, estmulo a las economas nacional y local, as como propiciar la paz y el entendimiento entre naciones e incrementar la conciencia y la educacin ambientales. Pero para ello es preciso contar con estructuras administrativas apropiadas, as como lineamientos adecuados de planeacin, diseo y construccin de equipamiento turstico, a fin de que el turismo beneficie y no degrade al entorno natural. Adems, la 'capacidad de carga' necesita definirse en relacin a los objetivos de manejo de cada rea y habrn de disearse estructuras administrativas y fisicas apropiadas que mantengan el nmero (y la modalidad de visitacin) de los turistas dentro de dicha capacidad de carga.

Los desarrollos tursticos inapropiados pueden causar grave degradacin en las reas naturales de importancia ecolgica y producir efectos dificilmente previsibles en las tierras o aguas circundantes. Deber, por tanto, encontrarse un balance entre el disfrute del turista y los requerimientos de la conservacin. Alrededor del mundo los conflictos surgidos entre las reas naturales, incluyendo las protegidas, y las necesidades humanas involucran cada vez ms al fenmeno turstico. El reto estriba en cmo asegurar que las comunidades locales obtengan una parte apropiada de los beneficios del turismo, a la vez conservando su patrimonio natural y cultural. Si permitimos (como en muchos lugares lamentablemente ya est ocurriendo) que el turismo masivo descontrolado contine arrasando a reas de alto significado natural y cultural (algunas de ellas legalmente protegidas, otras no), vendr un dao irreversible sobre dichas reas, que constituyen los repositorios de la diversidad biolgica y cultural del planeta, as como fuentes importantes de ingreso y bienestar para todas las naciones. Es, por ello, de inters planetario el impulsar la relacin simbitica entre turismo y reas de alto valor natural y cultural. Por todo lo anterior, la Secretara de Turismo de Mxico ha considerado oportuno y prioritario el desarrollo del presente trabajo, consistente en una Estrategia Nacional de Ecoturismo para nuestro pas, la cual seale los rubros ms importantes a fin de que el desarrollo ecoturstico pueda llevarse a cabo de una manera armoniosa y dinmica que a la vez coadyuve a la conservacin del rico patrimonio natural y cultural de nuestra nacin y sirva de instrumento gil de desarrollo sostenible.

EL CIELO, TAMPS.

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2. EL ECOTURISMO: DEFINICION, ALCANCES Y DESARROLLO EN EL MUNDO De manera de evitar o al menos minimizar los efectos adversos y de aprovechar al mximo los beneficios potenciales, se requiere de un enfoque ms efectivo y ambientalmente responsable del turismo en reas naturales a nivel mundial. Este nuevo enfoque se conoce ya universalmente como 'turismo ecolgico' o 'ecoturismo'. El trmino 'ecoturismo', as como su definicin preliminar, fueron acuados en 1983 por el Arq. Hctor Ceballos Lascurin. La UIC4 (La Unin Mundial para la Naturaleza) define al ecoturismo como "aquella modalidad turstica ambientalmente responsable consistente en viajar o visitar reas naturales relativamente sin disturbar con el fin de disfrutar, apreciar y estudiar los atractivos naturales (paisaje, flora y fauna silvestres) de dichas reas, as como cualquier manifestacin cultural (del presente y del pasado) que puedan encontrarse ah, a travs de un proceso que promueve la conservacin, tiene bajo impacto ambiental y cultural y propicia un involucramiento activo y socioeconmicante benfico de las poblaciones locales" (Ceballos-Lascurin, 1993b). Lo anterior significa que la definicin del ecoturismo comprende un componente normativo. Slo a travs del establecimiento de lineamientos estrictos y de su cumplimiento se podr garantizar que el ecoturismo no se convierta en un agente daino para el patrimonio natural o cultural de un pas o regin. Es por ello que el ecoturismo es una modalidad del turismo sostenible, que a su vez se inserta dentro del marco general de desarrollo sostenible. Este ltimo ha sido definido como un patrn de transformaciones estructurales de ndole socioeconmica que optimiza los beneficios sociales y econmicos del presente, sin poner en riesgo el potencial para obtener beneficios similares en el futuro. Por tanto, el turismo sostenible es todo aquel turismo (ya sea basado en recursos naturales o no) que contribuye al desarrollo sostenible. Al concluir nuestro milenio, es evidente que toda actividad turstica debe integrarse al gran rubro de turismo sostenible. Pero eso no significa que todo el turismo deba convertirse en ecoturismo. Habr gente que quiera seguir viajando para visitar las grandes ciudades y los parques de atracciones, divertirse en los centros de playa y en los casinos y centros nocturnos o ir de compras a los grandes centros comerciales. Pero todas estas modalides tursticas debern convertirse en procesos de desarrollo sostenible.

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El concepto de ecoturismo ha recientemente emergido como una opcin viable tanto para conservar el patrimonio natural y cultural, como para promover un desarrollo sostenible. Por tal motivo, las organizaciones interesadas en la conservacin de la naturaleza, incluyendo la UICN, se encuentran activamente involucradas en la difusin y promocin de este tipo de turismo ambientalmente responsable vinculado con reas naturales, el cual requiere de un enfoque multidisciplinario, una cuidadosa planeacin fisica y administrativa - y pautas y reglamentos que garanticen una operacin sostenible. El ecoturismo habr de enfocarse como un componente lgico del ecodesarrollo, y slo a travs de un involucramiento intersectorial podr verdaderamente alcanzar sus objetivos. Gobiernos, empresa privada, comunidades locales y organizaciones no gubernamentales (ONGs), todos tienen papeles importantes que jugar. Es evidente que los diferentes pases del mundo debern establecer planes nacionales de turismo, isticas bien definidas. mismos que habrn de incluir estrategias y pautas ecoturisticas Recientemente han sido creados en diferentes pases consejos nacionales de ecoturismo (CNEs), integrados por representantes de todos los sectores involucrados en el proceso ecoturstico, con resultados iniciales promisorios. Ya que el nuestro es un planeta que constantemente se encoje (debido a los servicios y facilidades modernos de viaje, as como a tratados econmicos y comerciales), las estrategias ecoturisticas deben tambin partir de un enfoque regional. Los diferentes pases podrn conjuntar esfuerzos a fin de ofrecer atractivos paquetes integrados dentro del creciente mercado mundial de servicios ecotursticos. Antes de pretender que el ecoturismo alcance su pleno potencial y a fin de evitar los escollos, se requiere del establecimiento de principios bien fundamentadas y lineamientos claros para un involucramiento activo apropiado de carcter intersectorial, en el que participen autoridades pblicas, comunidades locales, administradores de parques y otras reas protegidas, ONGs y la empresa privada. Se requiere asimismo de investigaciones a fondo, tanto de carcter regional como a nivel de sitio especfico, sobre los impactos ambientales y socioeconmicos del ecoturismo, el desarrollo de estrategias a nivel nacional y regional, la definicin de itinerarios y circuitos ecotursticos, as como el establecimiento, monitoreo y evaluacin de proyectos piloto hbilmente seleccionados.

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Existe el peligro de que negociantes y promotores sin escrpulos, fingiendo ser "empresarios ecotursticos", obtengan permisos oficiales para desarrollar actividades que son dainas al entorno natural y/o cultural. Las autoridades gubernamentales y las ONGs deben mantenerse alertas a fin de detectar estas iniciativas y detenerlas a tiempo. Un aspecto que deber enfatizarse es que, si el ecoturismo se restringe slo a las reas legalmente protegidas, demasiadas presiones podrn llegar a ser ejercidas sobre stas. Asimismo, promover el ecoturismo en reas naturales que no se encuentran legalmente protegidas puede propiciar que las comunidades locales, por propio inters (y no sujetas a presiones legalistas externa s), conserven sus reas y recursos naturales circundantes. En todos los pases del mundo (sobre todo en aqullos en que el turismo juega un papel vital en su desarrollo socioeconmico, como el nuestro), una alta prioridad gubernamental debe ser la consecucin del vnculo ms productivo posible entre el turismo - incluyendo el ecoturismo - y la conservacin de la naturaleza y los recursos naturales (as como patrimonio cultural asociado), mediante un enfoque de desarrollo sostenible. Es interesante sealar que en 1985, segn un estudio llevado a cabo por el US Fish and Wildlife Service de los EU, un total de 167.5 millones de ciudadanos estadunidenses con edad de 6 aos o ms participaron en algn tipo de recreacin asociada con la naturaleza, incluyendo actividades tanto consumidoras (caza y pesca) como no consumidoras (US Fish and Wildlife Service, 1988). Estas ltimas superaron en nmero ampliamente a las actividades consumidoras: 161 millones de personas, contra 50.6 millones de pescadores deportivos y 18.5 millones de cazadores deportivos. Los gastos no consumidores de norteamericanos (con edad mnima de 16 aos) fueron de US $14,000 millones, de los cuales US$ 4,400 millones estuvieron relacionados con viajes. 29.5 millones de estadunidenses de 16 aos o ms hicieron viajes con el propsito fundamental de observar, fotografiar y alimentar a la fauna silvestre. Como la categora aislada ms importante, la observacin de aves provey solaz fuera de su sitio de residencia a 25.0 millones de personas. Los 29.5 millones de viajeros llevaron a cabo 274 millones de viajes, incluyendo a 1,1.30,000 de ciudadanos de los EU que visitaron en 1985 al menos un pas extranjero con fines ecotursticos, habiendo permanecido un total de ms de 8 millones de das en el extranjero. Si consideramos un gasto promedio de US $100 por da, esto significa un gasto superior a US $ 800 millones para todos los pases extranjeros visitados por turistas de la naturaleza norteamericanos en 1985.

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Lamentablemente, el estudio de referencia no da mayores indicaciones en relacin a cules son los pases extranjeros que ms visitan estos turistas naturalistas estadunidenses. Mxico, por su ubicacin geogrfica tan prxima a los EU, debera ocupar la ms alta posicin como destino ecoturstico extranjero preferido de los norteamericanos. Sin embargo, parece ser que no es as, debido en gran medida a que se ha hecho hasta ahora muy poco para promover la imagen ecoturstica de Mxico a nivel internacional. En 1989 se estim que un total de US $ 25,000 millones fueron transferidos por la actividad turstica en general de los pases del norte hacia los del sur. De esta cifra es evidente que la mayor parte corresponde a viajes de negocios y de turismo "convencional", pero lo que es indudable es que el porcentaje correspondiente al ecoturismo est creciendo de manera notable cada ao (Kutay, 1989). Se requiere de una cuidadosa planeacin para evitar los potenciales efectos negativos del turismo de la naturaleza, en especial la tendencia de la gente local a visualizar las reas protegidas como reas establecidas para el beneficio de extranjeros ms que para ellos mismos. Asimismo, si los tomadores de decisiones en las altas esferas gubernamentales llegan a creer que los parques nacionales existen fundamentalmente para obtener recursos econmicos, y las expectativas en ese sentido por algn motivo no se cumplen, hay el riesgo de que se empiecen a buscar otros usos ms rentables para esas tierras. Tambin existe el peligro de que los gobiernos intenten obtener el mximo de ingresos econmicos de las reas legalmente protegidas mediante un desarrollo fisico inapropiado. Los grandes hoteles, las carreteras de alto impacto ambiental y los campos de golf que son desarrollados para atraer a ms visitantes pueden disminuir los valores naturales de un parque nacional y finalmente convertirlo en una rea cuyo objetivo principal es el turismo masivo en lugar de la. conservacin y el uso sostenido de sus recursos (lo cual ya est ocurriendo en varios parques nacionales de EU). Es por ello que las autoridades encargadas del manejo de los parques nacionales y otras reas protegidas deben trabajar estrechamente con las autoridades de turismo, buscando el equilibrio adecuado en la actividad turstica. Kenia es uno de los pocos pases en vas de desarrollo que en la actualidad tiene una poltica explcita consistente en que la fauna silvestre rinda ms beneficios econmicos a travs del ecoturismo que de la cacera, por ejemplo. Un estudio realizado por Western (1984) hace varias estimaciones del potencial econmico de diversas opciones

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para el uso de la tierra en el Parque Nacional de Amboseli. Esta regin anda ofrece pocas alternativas adems de la ganadera y la explotacin de su fauna silvestre a travs del turismo. En 1972, de acuerdo con este estudio, la opcin ecoturstica gener 166 veces ms ingresos que la actividad ganadera. Haciendo proyecciones, se estim que el ecoturismo poda generar alrededor de US $ 8 millones anuales (contra tan slo $450,000 si todo el parque se abocara a la ganadera y al pastoralismo). ,El asignar un valor econmico a las especies de fauna silvestre (conservndolas vivas en su medio natural) puede ayudar a su conservacin. Un anlisis del valor de los leones en Amboseli mostr que ste era de US $ 27,000 anuales por len (como atractivo ecoturstico). En otro estudio clsico realizado por Thresher (1981), se estim que un len macho puede atraer divisas extranjeras por US $ 515,000 durante toda su vida (como atraccin turstica) comparado con tan slo US $ 8,500 si el len se usara como recurso de la caza deportiva y entre US $ 960 y $ 1,325 si se usara para fines comerciales. Dicho autor estim que ms de 2,000 empleos se generaron en 1980 en Amboseli por la actividad ecoturstica. Estim tambin el valor de la manada de elefantes de Amboseli en US $ 610,000 por ao. Es obvio que estos animales tienen un mayor valor vivos (como atraccin turstica) que muertos. El valor comparativo de cacera sera menos del 10 % de esta cifra. Ms an, los ingresos netos del parque (debidos bsicamente al turismo) se estiman en US $ 40 por Ha por ao, comparado con US $0.80 por Ha por ao si se dedicara a la agricultura intensiva. Lamentablemente este tipo de estudios econmicos comparativos no han sido an realizados a fondo en Mxico, lo cual evidentemente dara argumentos muy slidos para la conservacin de los ecosistemas. En la Seccin 3 describiremos la poca informacin disponible para Mxico relativa a la interaccin ecoturismo- desarrollo socioeconmico. De manera de responder adecuadamente a las demandas socioeconmicas de los parques nacionales y otras reas protegidas, Miller (1980) enfatiza la necesidad de que los parques cuenten con socilogos y economistas - quiz hubiera que agregar a licenciados en administracin de empresas - entre su personal. El socilogo del parque (especializado en recreacin) sera as responsable de las investigaciones relacionadas con los usuarios del parque, as como con las poblaciones locales prximas al parque, y de la manera de involucrar a stas en las actividades de manejo (incluyendo el proceso ecoturstico) de dicha rea protegida. Por otra parte, el economista del parque se responsabilizara de la signacin y uso de los recursos del parque, buscando nuevas frmulas para incrementar sus ingresos y su nivel de autofinanciamiento.

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ISLA DE LA PAJARERA, JAL.

3. EL POTENCIAL DEL ECOTURISMO EN MEXICO Mxico es un pas que posee un enorme patrimonio tanto natural como cultural, el cual debe ser conservado para sus generaciones posteriores y que a la vez puede constituirse, a travs de su aprovechamiento racional y sostenido, en un importante factor de desarrollo socioeconmico a los niveles local, regional y nacional. Por otra parte, Mxico tiene una gran tradicin turstica y, en general, una buena infraestructura turstica y de comunicaciones. El turismo tiene una gran importancia dentro de la economa del pas y en los ltimos treinta aos esta actividad se ha mantenido dentro de los dos o tres primeros lugares en el rengln de generacin de divisas, teniendo adems la caracterstica de producir una distribucin de la riqueza ms equitativa a nivel de la poblacin local (lo cual usualmente no ocurre en otras industrias como, por ejemplo, en la industria petrolera). En 1993 el nmero de turistas extranjeros que visitaron Mxico fue de aproximadamente 6.4 millones. Asimismo, el turismo domstico reviste una gran importancia, estimndose para el mismo ao un flujo interno de 30 millones de turistas nacionales. Los ingresos totales para el pas debidos al turismo en 1993 fueron de US$ 4,564 millones (Exclsior, 11 de mayo de 1994). Esta cifra es, despus de las ventas del petrleo, manufacturas y maquiladoras, el ms alto rengln de ingresos de la balanza comercial mexicana y hace del turismo una importante industria de exportacin. Durante el ltimo quinquenio, la tasa media de aumento de las corrientes receptivas fue de casi 4 %, cifra superior a la del conjunto de la economa nacional. Durante este perodo, las actividades tursticas absorbieron la dcima parte de la inversin extranjera total y su contribucin al producto interno bruto fue del 3.2 % en 1993. Adems, aproximadamente 2 millones de personas se encuentran ocupadas, directa o indirectamente, en actividades tursticas, o sea, casi el 9 % del total de la poblacin ocupada. Mxico ocupa un lugar destacado en el escenario mundial. Segn datos de la OMT, nuestro pas ocupa el octavo lugar mundial por el nmero de turistas internacionales y el dcimo por el monto de los ingresos recibidos; asimismo, ocupamos el sptimo puesto por la cantidad de cuartos de hotel y el dcimo tercer sitio por el volumen y el gasto de los turistas mexicanos en el exterior (Silva-Herzog, 1994). La Ley Federal de Turismo, expedida en diciembre de 1993, desregula y descentraliza muchas decisiones y actividades. La responsabilidad de su cuidado se ubica hoy en las

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entidades federativas y otorga a la Secretara de Turismo una funcin eminentemente promotora y coordinadora. Por otra parte, se cuenta ya con una nueva legislacin en diversas materias que inciden, de una u otra manera, en la actividad turstica. Entre ellas se incluyen las leyes de inversin extranjera, de puertos, de navegacin, de proteccin al consumidor, de caminos, puentes y autotransporte federal, de metrologa y de normalizacin (Silva-Herzog, 1994). Para el ecoturismo, es particularmente relevante la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente. Recientemente, se han otorgado facilidades al transporte areo y carretero, lo que se ha traducido en incrementos en las frecuencias de vuelos, nacionales e internacionales, incluyendo los de fletamento y en un impulso adicional al turismo por carretera. Asimismo, el parque vehicular turstico se ha mejorado al incorporar al servicio ms de 8,000 unidades nuevas. Durante estos ltimos aos se registr la construccin anual de 10,000 cuartos de hotel y del llamado tiempo compartido. Al mismo tiempo, la banca pblica ha otorgado ms de 3,000 millones de dlares a proyectos tursticos, donde sobresale la labor del Fondo Nacional de Fomento al Turismo (FONATUR) y BANCOMEXT (Silva-Herzog, 1994). Son muchos y muy diversos los atractivos tursticos de Mxico: un clima en general benigno en la mayor parte de su extensin territorial; hermosas playas en ambos litorales con adecuada infraestructura hotelera para el turista que busca esparcimiento tradicional; pueblos y ciudades de gran belleza; un riqusimo patrimonio arqueolgico que atrae visitantes de todos los rincones del planeta; arte virreinal prodigioso; manifestaciones de cultura verncula y popular de gran diversidad y colorido; una gastronoma de fama mundial; y un pueblo que en lo general se caracteriza por su tradicional hospitalidad y bonhoma. Como si todo lo anterior no bastara, Mxico posee adems una serie de atractivos naturales - paisaje, flora y fauna silvestres - que son de una excepcional riqueza. En gran medida, la gran diversidad biolgica se debe a: 1) la muy estratgica ubicacin geogrfica de nuestro pas, el nico en el mundo donde confluyen dos grandes regiones biogeogrficas: la nertica y la neotropical y

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la compleja fisiografia de Mxico, producto de un convulsionado pasado geolgico.

Ello ha producido que en la Repblica Mexicana exista una riqueza y una diversidad de especies de plantas y animales muy superior a la que se encuentran en todo el resto de Norte Amrica al norte del Ro Bravo, a pesar de que nuestra superficie territorial es once veces menor. En estudios recientes de diversidad biolgica, se ha identificado a Mxico entre los seis pases que poseen lo que se ha dado en llamar megadiversidad biolgica y que por tanto son claves para conservar su patrimonio natural (Mittermeier, xx, Toledo, xx). Daremos algunos ejemplos que ilustran la riqueza natural de Mxico: Hay alrededor de 30,000 especies de plantas superiores en el pas (incluyendo ms de 6000 endmicas - es decir, especies que no se encuentran en ningn otro pas), comparado con 18,000 en los EU, 12,000 en toda Europa, 20,000 en la ex-Unin Sovitica y 26,000 en China. En nmero de vertebrados terrestres, Mxico ocupa el segundo lugar despus de Brasil en toda la regin neotropical y tiene el nmero y porcentaje de especies endmicas ms altos de todo el hemisferio occidental (756, o sea el 32% del total americano). - El nmero de especies de mamferos que se encuentra en Mxico, 439, es el mayor de todos los pases neotropicales (Brasil, con un territorio cuatro veces mayor, ocupa el segundo lugar con 394). La lista de aves silvestres mexicanas cuenta con 1,040 especies, mientras que la cifra combinada para EU y Canad es de 750. De las 1,040 especies mexicanas, 86 sn endmicas, y aproximadamente 400 de ellas no ocurren al norte de nuestrafrontera con EU. La herpetofauna (reptiles y anfibios) de Mxico es la ms rica del mundo: 957 especies (incluyendo 526 endmicas, un asombroso 55 %).

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2,500 especies de mariposas se encuentran en nuestro pas, contra slo 700 en EU y Canad juntos. En superficie total cubierta por vegetacin tropical, Mxico an ocupa el sptimo lugar en el mundo y cuarto en el hemisferio occidental (despus de Brasil, Per y Colombia). Para visitar la mayor parte de los atractivos tursticos de Mxico se brindan mltiples facilidades: una amplia infraestructura de comunicaciones y transportes, hoteles, agencias de viaje y operadores tursticos (a nivel nacional e internacional), promocin y publicidad. Quien quiera visitar en Mxico sus playas, sus principales zonas arqueolgicas y sus ms importantes ciudades encontrar un amplio abanico de opciones. Sin embargo, hay un tipo de turismo que an es incipiente en Mxico, a pesar del potencial enorme de nuestro pas. Nos referimos al ecoturismo, del cual ya hemos brindado su definicin en la seccin anterior. Debido a su enorme riqueza de atractivos ecotursticos y a su estratgica ubicacin geopolitica, Mxico podra convertirse en el destino de ecoturismo ms importante del mundo. Pero ello requiere de una serie de acciones, concertaciones y lineamientos, que constituyen la materia del presente documento. La Secretara de Turismo ha insistido recientemente en que uno de sus objetivos bsicos es la diversificacin de nuestra oferta global turstica, para lo cual habr de tomarse en cuenta, entre otras cosas, "las grandes oportunidades para disfrutar de la naturaleza" (Silva-Herzog, 1994). Una ventaja del ecoturismo que habra que remarcar es que no es estacional. A diferencia de varias modalidades de turismo masivo (que se caracterizan por su marcada estacionalidad, coincidiendo las ms de las veces con los perodos vacacionales), el ecoturismo puede ejercitarse durante prcticamente todas las pocas del ao, lo cual es altamente conveniente para la industria turstica, ya que puede contribuir a atenuar las temporadas bajas del turismo masivo tradicional. Sin embargo, es importante sealar que no se pretende que toda la actividad turstica en Mxico sea ecoturstica: habr gente que fundamentalmente seguir viajando por

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nuestro pas para simplemente disfrutar de nuestra exquisita comida y msica tradicionales, o utilizar las mltiples instalaciones de playa existentes, o ir de compras. Deber, pues, propiciarse un modelo que d cabida armoniosa a diversos tipos de turismo, pero con el condicionante de que todas las modalidades tursticas dean sostenibles, es decir, de bajo impacto, a fin de no exceder las capacidades de carga de los ecosistemas naturales y culturales de las diferentes regiones de Mxico, y que a la vez ofrezca opciones viables de desarrollo socioeconmico a los habitantes locales. En todo caso, habr que desterrar la falacia de que el ecoturismo es un turismo pobre, que slo practican mochileros que piden "aventn" y usan nicamente sus propias tiendas de campaa. A nivel mundial est ocurriendo una efervescencia de ecoturistas internacionales, quienes desean viajar a los sitios ms remotos del planeta, con tal de tener una experiencia de convivencia con una naturaleza an no perturbada. Muchos de estos ecoturistas internacionales poseen altos niveles econmicos y culturales y estn demandando infraestructura y servicios especializados de alta calidad, aunque de carcter rstico.

ZONA ARQUEOLOGICA DE PALENQUE CHIS.

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Otra seria limitacin es la falta de una adecuada infraestructura fisica ecoturstica en Mxico, que sea de bajo impacto ambiental y que armonice con el entorno ecolgico. Por ltimo, an no existen, a ningn nivel, programas adecuados de capacitacin y educacin ecoturstica en Mxico. Para que el ecoturismo sea una realidad en nuestro pas, tiene que gestarse una cultura ecoturstica a nivel nacional, que abarque tanto el aspecto de oferta de servicios como de demanda de los mismos. No ser suficiente que cada vez un nmero mayor de ecoturistas extranjeros visite nuestro pas. El mexicano deber tambin empezar a practicar actividades ecotursticas y exigir servicios adecuados para ello. Ya hemos dicho que la mayor parte del ecoturismo a nivel mundial (y Mxico no es ninguna excepcin) se practica en aquellas reas que tienen algun estatus oficial de proteccin. Si esto es cierto en la actualidad, lo ser an ms en el futuro, ya que el impacto devastador de las presiones humanas sobre el medio ambiente est disminuyendo las cada vez ms escasas reas sin disturbar y destruyendo los bosques (sobre todo los tropicales) de todo el mundo a un ritmo alarmante. Si el desarrollo ecoturstico contina con su tendencia creciente, entonces las reas sin disturbar que posean caractersticas ecolgicas sobresalientes estarn cada ao en mayor demanda. Es decir, a medida que a nivel mundial el nmero de ecoturistas (la demanda) aumenta, el nmero y tamao de reas naturales sin disturbar (la oferta) disminuye. En una economa de mercado, esto significa que las reas naturales conservadas en buen estado pueden ir adquiriendo una plusvala considerable si se orientan adecuadamente hacia el ecoturismo. Esta situacin es bastante distinta a la que encontramos en el turismo masivo convencional, donde los turistas que disfrutan de ambientes ms artificiales o sintticos no deben de preocuparse que en le futuro haya menos piscinas, grandes hoteles de recreo, casinos, discoteques, parques recreativos y centros comerciales (muy por el contrario, cada vez hay una mayor oferta de estos servicios en todo el mundo). De all la importancia de incrementar en nuestro pas el nmero y tamao de reas naturales adecuadamente protegidas y de establecer mejores sistemas de manejo y control en las existentes. Las reas protegidas de Mxico juegan un papel vital en el desarrollo del ecoturismo en nuestro pas, ya que en ellas es donde se conservan mejor los diversos ecosistemas naturales de la nacin, as como, en muchos casos, nuestros ms valiosos y atractivos sitios arqueolgicos.

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A travs de la Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin del Ambiente ha sido creado oficialmente el Sistema Nacional de Areas Naturales Protegidas (SINAP), cuyo propsito es armonizar los imperativos ecolgicos con el desarollo econmico y social de Mxico, conforme a patrones de sustentabilidad. El SINAP es un instrumento que permite ordenar y clasificar las reas naturales protegidas del pas de tal forma que se cumplan los propsitos de conservar la biodiversidad, mediante la proteccin de ecosistemas representativos, al mismo tiempo que se lleven a cabo actividades, debidamente normadas, de recreacin e investigacin y de las comunidades asentadas. Mediante el SINAP, la Ley establece la nornatividad para regular, restringir o prohibir las actividades humanas en un conjunto de tierras y aguas habitadas por especies vegetales y animales consideradas nativas, amenazadas o en peligro de extincin. Adems, se determina la proteccin de aquellas especies que tienen importancia nacional, que necesitan regeneracin o que requieren conservacin especial. El SINAP cuenta hasta ahora con 82 reas protegidas clasificadas en nueve categoras de manejo, de acuerdo con su extensin, el tipo de proteccin que reciben y el bien que se protege. Dichas categoras son: reserva de la bisfera, reserva especial de la bisfera, parque nacional, monumento natural, parque marino, rea de proteccin de recursos naturales, rea de proteccin de flora y fauna silvestre, parque urbano y zona de proteccin ecolgica (SEDESOL, 1993). De las nueve categoras de manejo, siete son de inters federal y dos de las entidades federativas. Las 82 reas federales protegidas cuentan con una superficie total de 9,727,724 ha. (casi el 5 % del territorio nacional). De ellas, 36 son administradas y operadas por SEDESOL, y corresponden a: 16 Reservas de la Bisfera, con un total de 7,240,699 ha; 13 Reservas Especiales de la Bisfera, con 491,336 ha; 4 Areas de Proteccin de Flora y Fauna Silvestre y Acutica, con 908,556 ha; y 3 Monumentos Naturales con 13,023 ha. Las 46 reas restantes comprenden 44 parques nacionales con 688,695 ha, mismas "que actualmente se encuentran en proceso de transferencia a la SARH (especficamente, a la Subsecretara Forestal y de la Fauna), y 2 parques marinos nacionales adminstrados por SEPESCA y SEMAR, con un total de 386,006 ha. Es interesante sealar que hasta 1988, existan 64 reas naturales protegidas que conformaban una superficie de 4,817,313 ha. Es decir, durante el presente sexenio se han decretado 18 nuevas reas que suman 4,850,553 ha (SEDESOL, 1994).

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Sin embargo, hay que reconocer que muchas de estas reas protegidas son "de papel", es decir, no tienen suficiente presupuesto ni personal ni esquemas adecuados de manejo que garanticen su conservacin y mantenimiento a largo plazo. En general, se aprecia una grave deficiencia presupuestal para la administracin de dichas reas. En relacin al tema de reas protegidas, es importante mencionar la Convencin del Patrimonio Mundial. Esta convencin internacional, a la que se han adherido 127 pases, fue adoptada por la Conferencia General de la Unesco en 1972. Su misin consiste principalmente en definir ese llamado "patrimonio mundial", tanto cultural como natural, es decir, confeccionar la lista de monumentos y lugares cuyo inters se considera como excepcional y su valor como universal, de manera que su proteccin interesa a la humanidad por entero. El objetivo de la Convencin es promover la cooperacin entre todas las naciones y los seres humanos de manera de contribuir eficazmente a dicha proteccin. Es evidente que los Sitios de Patrimonio Mundial constituyen atractivos ecotursticos del ms alto nivel en todo el mundo, pero tambin implican la mayor responsabilidad en cuanto a su conservacin y adecuada visitacin. En el caso de Mxico, los siguientes han sido declarados Sitios de Patrimonio Mundial: centro histrico de la Ciudad de Mxico y zona arqueolgica de Xochimilco; ciudad prehispnica de Teotihuacn; centro histrico de la Ciudad de Puebla; centro histrico de la Ciudad de Oaxaca y zona arqueolgica de Monte Albn; Palenque; Chichn Itz; centro histrico de la ciudad de Guanajuato y minas adyacentes; y Reserva de la Bisfera de Sian Ka'an. En todas las reas naturales protegidas de Mxico slo se permite el aprovechamiento consumidor de los recursos naturales para beneficio de las comunidades locales, las que se comprometen a limitarse a ciertas zonas y a observar los lineamientos ecolgicos necesarios para propiciar la conservacin de los ecosistemas. Mediante esto se busca fomentar una relacin armoniosa entre entorno natural, crecimiento econmico y desarrollo social de las comunidades. La Secretara de Desarrollo Social (SEDESOL) realiza en colaboracin con las comunidades locales, las instituciones de investigacin, los grupos ecologistas y el sector empresarial, actividades de reforestacin, de reintroduccin de especies vegetales y animales que han desaparecido del lugar, en las diferentes zonas naturales del sistema, as como la imparticin de cursos de educacin ambiental, labores de vigilancia, mantenimiento, administracin y prestacin de servicios tursticos (SEDESOL, 1993).

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Hay que reconocer que, en la actualidad, existe una situacin de indefinicin en cuanto a la adscripcin institucional del manejo de los 44 parques nacionales. Aunque mediante decreto presidencial expedido en mayo de 1992, se estipula que stas reas se transfieren, en cuanto a su administracin, de SEDESOL a SARH, en la realidad an no ha ocurrido, lo cual causa una gran desorientacin y descontrol. Es de desearse que en el futuro prximo se defina esta situacin. Por otra parte, en fechas recientes, algunos parques nacionales han sido ya encargados para su administracin a los gobiernos estatales correspondientes. Tal es el caso de El Cimatario en Quertaro, Dzibilchaltn en Yucatn y Can del Sumidero en Chiapas. En el caso de Isla Isabel, Nay., su manejo ha sido confiado a la UNAM. Existen, adems, casos en que se est dando cada vez mayor cabida en la administracin de las reas protegidas a ONGs, por ejemplo, la Reserva Especial de la Bisfera Mariposa Monarca, en donde Monarca, A.C. est jugando un papel importante en su manjo, en coordinacin con los ejidatarios locales y SEDESOL (informacin proporcionada en octubre de 1994 al autor por el Antr. Hctor Ruiz Barranco, Director de Reservas Naturales y Areas Protegidas, del Instituto Nacional de Ecologa, dependiente de SEDESOL). Todo lo anterior nos indica que existen mltiples opciones para el manejo de nuestras reas protegidas, con una gran diversidad de posibilidades combinatorias en cuanto a responsabilidad. Es evidente que esta temtica tiene una gran incidencia sobre el desarrollo del ecoturismo en Mxico. En todo caso, es fundamental y urgente una adecuada coordinacin interinstitucional, sobre todo entre SECTUR, SEDESOL y SARH, a fin de lograr un desarrollo sano y equilibrado del ecoturismo, as como con otras dependencias gubernamentales con injerencia en el tema, tanto del sector federal (como SEPESCA, SEMAR y la Secretara de Educacin Pblica) como estatal, e instituciones de educacin superior y ONGs. Es alentador mencionar que recientemente se han presentado varias instancias de colaboracin interinstitucional entre SEDESOL y SECTUR, sobre todo en El Vizcano (en relacin al fenmeno de observacin de ballenas). Es interesante tambin sealar que en 1992 se cre la Comisin Nacional para el Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, por acuerdo del Presidente de la Repblica, con la finalidad de coordinar acciones y estudios relacionados con el conocimiento y la

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preservacin de las especies biolgicas y la conservacin de los ecosistemas naturales del pas. Lamentablemente, debemos reconocer que Mxico se est rezagando en el campo del ecoturismo a nivel mundial. Otros pases latinoamericanos y del Caribe, como Costa Rica, Panam, Venezuela, Ecuador y Belice estn tomando pasos decisivos a fin de que el ecoturismo se convierta en un verdadero mecanismo de conservacin de su patrimonio natural y cultural, as como en un instrumento de desarrollo sostenible, sobre todo entre sus poblaciones rurales. Mxico en su conjunto posee un mayor valor agregado en cuanto a atractivos naturales y culturales que cualquiera de los pases arriba mencionados. El recurso bsico lo poseemos, tan slo hace falta una toma de conciencia ms generalizada, una accin coordinada y una estrategia nacional que involucre adecuadamente a todos los sectores participantes. El llenar estos vacos constituye el objetivo principal del presente trabajo. De ser implementada con xito la estrategia que aqu se plantea, Mxico podra convertirse en uno de los primeros destinos ecotursticos del mundo, con lo cual se estara contribuyendo a conservar a largo plazo su rico patrimonio ecolgico y cultural y elevar el nivel de vida de su poblacin, sobre todo en el mbito rural. Pero hay que reconocer tambin que la competencia en el campo del ecoturismo se hace cada vez ms reida a nivel mundial y por tanto deberemos alcanzar niveles de excelencia si realmente pretendemos ser contendientes en el mercado planetario. Otro problema que enfrentamos es la gran escasez de informacin estadstica sobre el turismo basado en la naturaleza en Mxico. Las Estadsticas Bsicas de la Actividad Turstica que recaba ao con ao la Secretara de Turismo no incluyen dato alguno sobre visitantes a reas protegidas u otras reas de inters ecoturstico. Tampoco se realizan en forma sistemtica entrevistas o encuestas por muestreo. En conocimiento del autor, la nica ocasin en que se llev a cabo una investigacin sobre estadsticas de ecoturismo en Mxico, fue a raz del estudio llevado a cabo en 1988 por el World Wildlife Fund de Estados Unidos (WWF-US) en cinco pases de Amrica Latina y el Caribe: Belice, Costa Rica, Dominica, Ecuador y Mxico. Las investigaciones de campo en Mxico contaron con la efectiva colaboracin de SECTUR (CeballosLascurin, 1988; Boo (ed.), 1990). En dicha oportunidad se levant un total de 1,175 entrevistas (en dos parques nacionales - Izta-Popo y Can del Sumidero - adems del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de Mxico), en base al llenado de un

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cuestionario muy detallado (mismo que constituye el Anexo 1). Es indispensable que sigan aplicndose este tipo de encuestas y muestreos en forma peridica y sistemtica. Entre la informacin y conclusiones ms relevantes de la parte correspondiente a Mxico de este estudio de WWF-US, destacan las siguientes (las cuales siguen, en general, teniendo validez: De los cinco pases analizados, Mxico es con mucho el ms conocido como destino turstico internacional, y el que tiene la mejor y ms amplia infraestructura turstica tradicional. Sin embargo, es menos conocido como destino ecoturstico que Costa Rica y Ecuador (este ltimo pas debido en gran medida a sus Islas Galpagos). La gran mayora de su turismo no est orientado hacia la naturaleza (como en el caso de Costa Rica), a pesar de la enorme biodiversidad y riqueza de paisajes existentes en Mxico, aunque s es importante el flujo turstico hacia las zonas arqueolgicas mexicanas. El estudio correspondiente a Mxico deca textualmente: "Esto podra indicar que existe un gran potencial en Mxico para expandir su actividad turstica, al menos de las siguientes dos maneras: 1) impulsar directamente una nueva modalidad turstica: el ecoturismo, en base a la promocin de atractivos naturales tan notables como la ballena gris en Baja California, la mariposa monarca, los flamencos en Yucatn, las selvas tropicales del sureste del pas, con su enorme diversidad biolgica, sobre todo de aves (y su rico complemento de patrimonio arqueolgico y de cultura verncula), sus imponentes barrancas, etc.; 2) inducir a los turistas 'convencionales' a extender su estada en Mxico, aadiendo un componente ecoturstico a su viaje. Una combinacin de ambas estrategias podra ser la ms adecuada" (Ceballos-Lascurin, 1988). En base a los cuestionarios dirigidos a los turistas extranjeros en el Aeropuerto Internacional de la Ciudad de Mxico, se detect que el 42 % de ellos consideraron que las reas protegidas del pas fueron la "principal razn" o un "motivo importante" en su decisin de visitar Mxico (contra 65 % en el caso de Ecuador y 41 % para Costa Rica). Sin embargo, entre las razones para seleccionar a Mxico como destino turstico de los viajeros entrevistados en el Aeropuerto, la "historia natural" ocup un bajo rango (sptimo lugar, por debajo de otras razones como "playas, sol y diversin", "negocios y convenciones", "paseos", "arqueologa", "visitas a amigos y familiares" e "historia y cultura"). El 55 % de los viajeros extranjeros entrevistados en el Aeropuerto de Mxico visitaron al menos una rea protegida (sobre todo reas con componentes arqueolgicos como Teotihuacn, Chichen Itz, Tulum y Uxmal, as como el Bosque de Chapultepec).

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Las encuestas en los aeropuertos principales de los cinco pases objeto del estudio del WWF-US confirmaron que los turistas orientados hacia la Naturaleza gastan ms dinero que los dems turistas: US$ 2,588 como promedio para los cinco pases de los turistas que citaron los atractivos naturales como la "principal razn" de su visita, contra slo US$ 1,531 para los que citaron a dichos atractivos como "no importantes". A nivel tambin de los cinco pases, los cuestionarios de aeropuerto esbozaron el siguiente perfil del viajero extranjero con inters en la Naturaleza: Edad promedio: 43.9 Sexo: masculino (51 %), femenino (49 %) Primer visita al pas en cuestin: 73 % (en contraste con 51 % para turistas no interesados en el ecoturismo, lo cual indica que el ecoturista es un nuevo tipo de visitante a estos pases) Forma de viajar: solo (21 %); en familia (36 %); con amigos y colegas (23 %); en tour organizado (20 %) Actividades principales: observacin de aves (58 %); observacin de fauna silvestre en general (55 %); paseos en bote (42 %); botnica (31 %); excursionismo/ trekking (28 %); culturas locales (25 %); caminatas por la selva (23 %); montaismo (22 %) Nivel de satisfaccin de su viaje: muy satisfecho (67 %); satisfecho (21 %); no muy satisfecho (4 %); decepcionado (0 %) De lo anterior se deduce, entre otras cosas, la enorme vocacin por el turismo ornitolgico (observadores de aves) en los cinco pases estudiados (incluyendo obviamente a Mxico). Respecto a los turistas (tanto nacionales como extranjeros) entrevistados en los parques nacionales de los 5 pases, al preguntrseles qu aspectos podan ser mejorados en los parques, la mayora mencion los siguientes: informacin tcnica, libros y folletosguas, material promocional de los parques, mapas adecuados, transportacin ms adecuada y sealizaciones de carcter ecolgico en las reas protegidas Aparentemente, el hecho de que existen malos caminos de acceso en varios parques no es un factor negativo o inhibidor para los ecoturistas que los visitaron. Esto nos ratifica que el ecoturista no es tan exigente respecto a ciertos aspectos de infraestructura fisica o servicios tursticos tradicionales ("es parte de la experiencia o de la aventura" o "estarnos escapando de las excesivas comodidades de nuestro mundo moderno

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cotidiano"), pero que s desea obtener ms conocimientos e informacin sobre las reas naturales que visita, demandando por ello una mayor cantidad de material interpretativo y educativo. Esto implica un anlisis ms depurado de ciertos aspectos educativos y econmicos por parte de las autoridades de los parques nacionales. Desde el punto de vista educativo, un parque sin material interpretativo ni sealizaciones adecuadas est fallando en su importante labor de educar y concientizar ecolgicamente a los visitantes, tanto nacionales como extranjeros. Desde el punto de vista econmico, la mejora en los servicios interpretativos (incluyendo material informativo) podra significar la venta o alquiler de stos, lo cual implicara una fuente adicional de ingresos para los parques, que tendera a su autofinanciamiento y a propiciar una derrama econmica a nivel local. En el caso especfico de Mxico, es muy claro que las restricciones presupuestales crnicas en sus parques nacionales y otras reas naturales protegidas han impedido que stos tengan un adecuado manejo e infraestructura turstica apropiada. En trminos generales no se cobran cuotas de entrada en las reas naturales protegidas en Mxico y las concesiones a particulares son sumamente limitadas (y cuando existen, las rentas que se cobran, por ejemplo, en el albergue Tlamacas del Parque Nacional Izta-Popo, son demasiado bajas). Pero quiz la raz del problema yace en el sistema de presupuestacin actualmente en vigor en las reas legalmente protegidas. El poco ingreso que tienen los parques (de las aisladas concesiones y, en algunos casos, de tarifas de estacionamiento), por ley tiene que enterarse a la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico, la cual cada ao asigna una cantidad (siempre muy limitada) del presupuesto federal a SEDESOL y SARH para operar el Sistema Nacional de Areas Naturales Protegidas (la mayor parte de esos fondos siendo destinada a cubrir la nmina del reducido personal asignado a las reas protegidas), sin tomar en cuenta el nmero de visitantes e ingreso econmico por concepto del turismo que tuvo cada parque durante el ao precedente. Esto obviamente inhibe cualquier iniciativa que pudiera tener el director de cada rea protegida por atraer ms visitantes o mejorar sus servicios, ya que dichas acciones no significarn recibir' una mayor asignacin presupuestal y s, en cambio, implicarn mayor trabajo, mayres servicios y gastos de mantenimiento ms elevados. Es evidente que si nuestros parques nacionales y otras reas protegidas han de tener una situacin econmica ms saludable, debern implantarse mecanismos alternativos que propicien un efectivo autofinanciamiento.

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Esta situacin podra alcanzarse, en primer lugar, mediante el establecimiento de cuotas de entrada para los visitantes, sugirindose la fijacin de tarifas diferenciales para estudiantes, ancianos, nacionales y extranjeros (stos ltimos con una mayor cuota, ya que los mexicanos ya estn contribuyendo, a travs de sus impuestos, a la operacin y mantenimiento de las reas protegidas) y a travs del otorgamiento de mayores concesiones a la iniciativa privada - dando preferencia a la poblacin local - bajo un control y reglamentacin estrictos (operacin de albergues, restaurantes, pequeos comercios, paseos en lancha y a caballo, guianza, etc.). Un cambio en la presente legislacin podra permitir que la administracin de cada parque pudiese quedarse con estos ingresos directos, aplicndolos a gastos de operacin y mantenimiento (con los controles contables apropiados). Este tema se toca con mayor amplitud en la Seccin 15. En adicin al turismo internacional que ya empieza a visitar nuestras reas protegidas, el turismo domstico hacia stas est incremntandose, sobre todo el consistente en visitas de las clases media y baja urbanas a los parques nacionales durante los fines de semana y das festivos (normalmente como "das de campo"). Este tipo de turismo o visitacin quiz no tenga an una gran significacin a nivel econmico nacional, pero s puede tener un impacto considerable a los niveles local y regional y, adems, puede constituir el germen de un mecanismo de educacin ambiental y concientizacin ecolgica del pueblo mexicano. En un directorio aparecido en 1993 en una revista norteamericana (Buzzworm, 1993), se enlistaron un total de 113 operadores ecotursticos - en su mayora de EU y Canad que en su conjunto realizan viajes por todo el mundo. De estas 113 empresas, slo 17 anunciaban explcitamente viajes ecotursticos a Mxico, no obstante nuestra cercana con EU y Canad (vs. 24 a varios destinos en Africa - a pesar de la lejana -, 22 a Alaska y 19 a Costa Rica). Hay que sealar que la mayora de estas excursiones ofrecidas a Mxico tiene un componente de "aventura" (descenso de ros, montaismo, kayakismo en ros y mar, etc.). Slo en tres o cuatro casos se enfatiza la observacin de la naturaleza propiamente dicho (sobre todo la observacin de ballenas en Baja California y la observacin de aves). Los destinos explicitos ms frecuentes de dichas excursiones son: Barranca del Cobre, 7; Baja California y Mar de Corts, 6 (sobre todo, observacin de ballenas); Mundo Maya, 4. Es decir, a nivel internacional prcticamente no se estn reconociendo an los numerosos destinos ecotursticos adicionales (adems de los tres o cuatro mencionados aqu) que posee nuestro pas. En

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la Seccin 16 se identifican los circuitos y regiones de mayor significado ecoturstico en Mxico. En los ltimos anos han empezado a surgir diversas iniciativas en nuestro pas que de alguna manera u otra tienen vinculacin (al menos potencial) con el ecoturismo. Los orgenes de dichas iniciativas se encuentran en la iniciativa privada y entre las ONGs. En 1981 se crea PRONATURA (Asociacin Mexicana para la Conservacin de la Naturaleza, A.C.), fungiendo como Presidente Fundador el Arq. Hctor Ceballos Lascurin. Desde sus inicios, PRONATURA promueve el ecoturismo en diferentes partes de Mxico, reconocindose por vez primera en nuestro pas su importancia potencial en cuanto a instrumento de conservacin y de desarrollo sostenible. Destacan particularmente las actividades llevadas a cabo en Celestn, Yucatn (a favor de la conservacin del flamenco y del desarrollo sostenible de los pescadores locales, labor que continu con gran xito el captulo Yucatn de PRONATURA) y en Lagunas de Chacahua y Playa de la Escobilla (labores de concientizacin entre las poblaciones locales para conservar las tortugas marinas y promocin de un ecoturismo comunitario). En la actualidad PRONATURA es la OMG conservacionista ms importante en Mxico y, en coordinacin con sus diferentes captulos en el pas, est involucrada en la promocin de varios proyectos de ecoturismo (Mar de Corts, Celestn, Calakmul, etc.). Hay otras ONGs que han mostrado inters en Mxico por el ecoturismo como mecanismo de conservacin, tales como Fundacin Mexicana para la Educacin Ambiental, A.C., WWF-Mxico y Conservation International-Mxico. La Fundacin Miguel Alemn, A. C., llev a cabo en 1990 un Concurso Nacional sobre Turismo y Ecologa y Ecoturismo, en el cual participaron ms de 50 concursantes. En 1984 se cre en Mxico la primera empresa operadora de viajes dedicada exclusivamente al ecoturismo, Turismo Ecolgico Mexicano, S.A. de C.V. (Ecotours), fundada por el Dr. Richard Wilson y el Arq. Hctor Ceballos Lascurin. La oferta de servicios de Ecotours estuvo dirigida fundamentalmente hacia Estados Unidos y Canad, y su clientela era mayoritariamente compuesta por observadores de aves y afcionados a la arqueologa mesoamericana. El nmero mximo de turistas por excursin estaba limitado a catorce, conducidos por uno o dos guas expertos en ornitologa e historia natural de Mxico y Mesoamrica (y en arqueologa e historia prehispnicas cuando la naturaleza del viaje lo requera). La duracin promedio de los tours era de 10 a 14 das y se ofrecan excursiones por todas las diferentes regiones

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naturales de Mxico. Particularmente exitosos fueron los viajes que se condujeron por el sureste del pas (as como Belice y Guatemala), los primeros que fueron anunciados corno "La Ruta Maya". Normalmente se utilizaron "combis" para la transportacin terrestre y se pernoctaba en hoteles de dos y tres estrellas (lo ms cerca posible de los atractivos naturales y/o arqueolgicos). La tarifa promedio por da era de aproximadamente US$ 110 para extranjeros (incluyendo transportacin terrestre, los tres alimentos y servicios de gua), con una reduccin de un 30 % para nacionales. Se proporcionaba anticipadamente informacin detallada a la clientela, bibliografia apropiada y una lista de las aves de la regin a visitar. Invariablemente se recurra a guas locales auxiliares en cada regin visitada y se procuraba adquirir alimentos, refrescos y artesanas en las comunidades rurales y reas protegidas visitadas. La agencia funcion ininterrumpidamente entre 1984 y 1992 (perodo en el cual prcticamente fue la nica empresa ecoturstica mexicana) A partir sobre todo de los inicios de la dcada de los noventas empiezan a crearse varias empresas que se hacen llamar ecotursticas, pero a decir verdad, muy pocas de ellas realmente se ajustan a los requerimientos de un verdadero ecoturismo, utilizando en muchas ocasiones la denominacin de "ecoturismo" slo como una etiqueta publicitaria. Todo ello indica la urgente necesidad de que se lleven a cabo de manera generalizada y amplia programas de capacitacin para operadores ecotursticos, tema en el que se abunda en la Seccin 12. En cuanto a infraestructura fisica adecuada para el ecoturismo, es donde Mxico realmente presenta carencias notables. Los parques nacionales y otras reas protegidas en general (con poqusimas excepciones) no cuentan con instalaciones adecuadas para el ecoturismo. No existen prcticamente centros de interpretacin, senderos interpretativos de la naturaleza, observatorios de fauna (ni tampoco servicios de guianza, folletos con listas de especies faunsticas y florsticas, libros-gua oficiales, etc.). Como en la mayora de nuestros parques nacionales no se cobra entrada (y en los que se cobra, los ingresos se canalizan hacia la Tesorera d la Federacin), no hay aliciente ni recursos necesarios para impulsar el ecoturismo. En general, tampoco la iniciativa privada ha realizado an alojamientos adecuados para ecohuristas (con construcciones de bajo impacto ambiental, diseadas en armona con la naturaleza). Aunque a ltimas fechas se han construido instalaciones (incluyendo hoteles) cuyos promotores las denominan "ecotursticas", en realidad no califican para

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este apelativo, por diversos motivos: inadecuado tratamiento de residuos y desechos, inclusin de demasiados elementos y amenidades artificiales (en ecoturismo el principal atractivo es la naturaleza sin alterar), introduccin de especies de flora y fauna exticas o domesticadas, recurrencia a un alto consumo energtico, formas arquitectnicas y materiales de construccin no acordes con el entorno y la tradicin local, etc. Es slo a partir de fechas muy recientes que el gobierno mexicano empieza a mostrar inters en el tema del ecoturismo. Desde 1988 se empez a promover el concepto de La Ruta Maya, sobre todo por el Sr. Wilbur Garre tt , a la sazn Director de la revista National Geographic, ante la Secretara de Turismo. Dichos planteamientos iniciales enfatizaban la necesidad de una cuidadosa planeacin integral, del establecimiento de normas estrictas para la conservacin del patrimonio natural y cultural, de mecanismos para el involucramiento activo de las comunidades locales (sobre todo las indgenas) en el proceso, del levantamiento de inventarios de atractivos ecotursticos y de una consolidacin de la infraestructura fisica y administrativa para llevar a cabo un verdadero proceso ecoturstico (Garret, 1989; Ceballos-Lascurin, 1990). Sin embargo, aprovechndose la asistencia tcnica de la Comunidad Econmica Europea, SECTUR decidi en 1991 lanzar un proyecto (cambindole el nombre a Mundo Maya) que enfatiz los aspectos meramente mercadotcnicos y empresariales, marginando del proceso a las poblaciones rurales, por lo que el proyecto pronto empez a languidecer, al no apreciarse beneficios generalizados (Rojas, 1993). Despus, surge el conflicto armado en Chiapas en enero de 1994 (surgido justamente corno una reaccin a la marginacin de las comunidades indgenas) y el flujo turstico al Mundo Maya sufre una an mayor declinacin. A pesar del enorme potencial ecoturstico de Mxico, la mayor parte de la publicidad y promocin turstica oficial se sigue refiriendo durante toda la dcada de los ochentas y principios de los noventas a los atractivos tradicionales de Mxico, sobre todo sus playas, su comida tpica, su msica tradicional y sus ms importantes zonas arqueolgicas. A partir de 1993, la Secretara de Turismo empieza a mostrar un mayor inters en el tema del ecoturismo, organizando ese ao el III Simposio Internacional de Turismo, Ecologa y Municipio, celebrado en Mazatln, y en mayo de 1994 un Seminario Sobre Destinos Ecotursticos de Mxico, realizado en Barrancas del Cobre, Chihuahua. En junio del mismo ao SECTUR encarga la elaboracin de la presente Estrategia Nacional de Ecoturismo.

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A pesar de algunas propuestas para desarrollar proyectos de ecoturismo (tanto en la Reserva de la Bisfera de Sian Ka'an, Quintana Roo, como para el sureste del pas en general, entre otras regiones), primeramente ante SEDUE - la antigua Secretara de Desarrollo Urbano y Ecologa - (Ceballos-Lascurin, 1987, 1988, 1989) y despus ante SEDESOL, las autoridades encargadas del medio ambiente en el pas an no han tomado una actitud decisiva o una accin claramente normativa en cuanto a la planeacin y el desarrollo del ecoturismo en Mxico. Urge, por tanto, una estrecha coordinacin intersectorial (sobre todo entre SECTUR y SEDESOL) que estimule acciones concretas y efectivas (tema que se aborda en detalle en la siguiente Seccin).

OBSERVADORES DE AVES

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5. LINEAMIENTOS PARA EL ESTABLECIMIENTO DE MECANISMOS

DE CONCERTACION INTERSECTORIAL PARA EL DESARROLLO DE UN PROCESO INTEGRAL DE ECOTURISMO


Ya que el ecoturismo es un fenmeno complejo, multidisciplinario e intersectorial, slo a travs del establecimiento de un mecanismo dinmico y flexible que logre coordinar los diversos intereses y acciones de las partes involucradas se podr impulsar un verdadero desarrollo ecoturstico. Los sectores qe deben participar en el desarrollo de un proceso integral de ecoturismo son: gobierno (incluyendo a las autoridades de turismo y de reas protegidas), comunidades locales, ONGs, la iniciativa privada (sobre todo la industria turstica), instituciones financieras y los turistas mismos. Analicemos brevemente el papel de cada uno de ellos.

a) Gobierno. El papel del sector pblico es vital en el desarrollo del ecoturismo. Lo


ms importante es que se le conceda una alta prioridad al ecoturismo en los planes de gobierno, tanto a nivel federal, como estatal y municipal. Las autoridades federales con injerencia en turismo, medio ambiente, agricultura y ganadera, pesca y educacin deben participar coordinadamente en el establecimiento de polticas, legislacin, normatividad y programas concretos que incidan sobre la actividad ecoturstica.

b) Autoridades y personal de reas protegidas. En virtud de que los parques


naturales y otras reas protegidas normalmente constituyen el principal atractivo del ecoturismo, es de vital importancia que las autoridades y el personal de dichas reas protegidas jueguen un papel central en la gestin y el desarrollo del ecoturismo. El personal que trabaja en un parque natural constituye normalmente - al menos en teora la fuente ms importante de informacin y orientacin sobre los recursos naturales (paisaje, flora y fauna) de dicha rea. Tambin son los encargados del cuidado cotidiano de dichos recursos naturales y tienen la mayor responsabilidad en su conservacin directa. En muchos casos, el involucramiento en el ecoturismo implicar una capacitacin del personal del parque en esta nueva dimensin administrativa. El personal del parque (a todos los niveles) deber tener un entendimiento cabal de lo que es el ecoturismo, ya que ste afecta o afectar directamente el desempeo de su trabajo, y tambin deber apoyar las politicas de ecoturismo de su parque.

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c) Comunidades locales. Las comunidades que se encuentran dentro o cerca de un rea protegida son frecuentemente ignoradas o soslayadas en la planificacin y manejo del ecoturismo. Esto puede deberse a que dichas comunidades estn muy dispersas y aisladas y la comunicacin con ellas es dificil y tambin a las diferencias culturales que puedan caracterizarlas. Tambin se debe frecuentemente a que los desarrolladores del ecoturismo prefieren evitar la inversin en tiempo y esfuerzo que se requiere para que las poblaciones locales aprendan y se involucren en el proceso. Lamentablemente en muchos pases es comn que los desarrolladores tursticos abiertamente marginen a las comunidades locales por razones egostas (de manera de no compartir beneficios econmicos o evitarse problemas en el trato con ellas). No obstante, los residentes locales constituyen un elemento crtico en toda actividad ecotu r stica (ver Seccin 8), ya que las ms de las veces dependen de los mismos recursos naturales que atraen a los ecoturistas. Estos pueden convertirse en una amenaza y un obstculo para la consecucin de las necesidades bsicas de los lugareos. Si las comunidades no son involucradas activamente en la industria ecoturstica y no reciben beneficios que compensen de alguna manera su prdida de accesibilidad a los recursos naturales, pueden competir con la industria turstica por el uso de los recursos naturales, recurriendo frecuentemente a una serie de obstculos e impedimentos hacia los desarrolladores tursticos y los propios ecoturistas. d) Industria turstica. Sabemos que, en trminos globales, la industria turstica es grande y compleja. Numerosas personas y agencias dentro de esta industria a nivel mundial juegan un papel vital en la planificacin y el desarrollo del ecoturismo, porque finalmente son stas quienes arman una alta proporcin de los viajes de los ecoturistas, tanto a nivel nacional como internacional. Ejercen una gran influencia en los destinos, actividades y experiencias de los viajeros. Por tanto, resulta de la ms alta prioridad involucrarlas activamente en el proceso de planeacin ecoturstica, a fin de que comprendan plenamente el concepto del ecoturismo y sus requerimientos de conservacin. Deben estar totalmente concientes de que el producto ecoturstico que desean vender es frgil y que debe ser cuidadosamente preservado. Asimismo, la industria turstica es un recurso vital de informacin sobre las tendencias fluctuantes de la demanda y un componente clave en las funciones promocionales y mercadotcnicas. e) ONGs. Muchas organizaciones no gubernamentales, sobre todo las vinculadas con la conservacin y el desarrollo sostenible, constituyen un recurso de gran valor para el

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ecoturismo. Su principal funcin es ofrecer fuentes de asistencia tcnica y financiera a proyectos especficos de ecoturismo (sobre todo en reas de relevancia ecolgica). Asimismo, pueden jugar un rol decisivo en ayudar a definir y dirigir el crecimiento del ecoturismo a futuro. Adems pueden desempear una funcin importante como agentes intermediarios entre comunidades locales y desarrolladores tursticos. Finalmente, estos grupos frecuentemente tienen miembros que desean informacin y orientacin sobre asuntos ecotursticos. 1) Instituciones financieras.. A fin de que los parques naturales y las comunidades puedan captar plenamente los beneficios financieros del ecoturismo, en la mayora de los casos se requerir el desarrollo de infraestructura fisica. Para costear dichos desarrollos, se necesitan diversas fuentes de financiamiento. Por tanto, los bancos, corporaciones inversionistas, agencias de desarrollo bilateral y multilateral e inversionistas privados, todos ellos pueden ser protagonistas importantes en la planeacin y desarrollo de proyectos ecotursticos. g) Los turistas mismos. Desde luego que la fuerza motriz detrs de toda actividad ecoturstica la constituyen los consumidores mismos, es decir, los ecoturistas. A fin de cuentas, ellos son quienes deciden dnde y cundo irn y cules actividades recreativas desean llevar a cabo dentro de las reas protegidas. Por tanto, su pensamiento y preferencias habrn de ser tomados muy en cuenta en cualquier estrategia de planeacin del ecoturismo. Asimismo, los consumidores debern ser educados en relacin a los costos y beneficios del ecoturismo a fin de que puedan tomar buenas decisiones de viaje y de hecho participar en esfuerzos conservacionistas mientras viajan. El ecoturista, tras tomar parte en un tour bien organizado, podr inclusive mejorar muchos de sus hbitos y actitudes respecto del medio ambiente y convertirse en un activo conservacionista. Es interesante sealar que en varios pases del mundo, sobre todo en Centro y Sud Amrica, se han creado recientemente cuerpos mixtos denominados Consejos Nacionales de Ecoturismo (CNEs), integrados por representantes de fundamentalmente los siguientes tres sectores: gobierno, ONGs y sector privado (Ceballos-Lascurin, 1993b, Ashton, 1993). Aunque la estructura y las funciones de estos Consejos varan de un pas a otro, en general se puede afirmar que sus prioridades son las siguientes:

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Generar apoyo econmico para la conservacin y las reas protegidas, as como para el desarrollo de un turismo sostenible y coadyuvar al impulso socioeconmico de las comunidades rurales locales. Establecer programas de capacitacin para la empresas tursticas y el personal de las reas protegidas. Contribuir a salvaguardar a las reas protegidas de un desarrollo no planificado y descontrolado. Aportar planes a corto y largo plazo como un esfuerzo conjunto entre sector privado, gobierno y ONGs (incluyendo, en lo posible, a las comunidades locales). Establecer mtodos y mecanismos que permitan el involucramiento activo de la poblacin residente en el proceso ecoturstico. Fomentar que el ecoturismo se convierta en una actividad lucrativa a la vez que sostenible, que coadyuve al desarrollo socioeconmico. Coordinar los esfuerzos de ONGs conservacionistas (nacionales e internacionales), agencias de desarrollo bi y multilaterales, el sector privado, comunidades locales y otras partes interesadas, a fin de evitar traslapes, conflictos y confusin. Recabar e intercambiar informacin sobre el ecoturismo y otras modalidades del turismo sostenible. Desarrollar una adecuada cooperacin internacional dentro de la regin con el objeto de establecer polticas anlogas e intercambiar informacin. Ha sido evidente para todas las partes involucradas que la funcin ms importante de cada CNE es el establecimiento de un foro donde todos los interesados en el proceso ecoturstico puedan sentarse en torno de una misma mesa para discutir asuntos relacionados con el turismo y la conservacin. Los CNEs funcionan principalmente como una instancia de coordinacin y corresponsabilidad de los sectores e instituciones

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involucrados directa e indirectamente en la actividad ecoturstica. Los Consejos responden a una iniciativa con fuertes bases para promover una amplia participacin, dilogo y bsqueda de alternativas para el fortalecimiento y desarrollo integral del pas respectivo, a travs de un enfoque de turismo responsable. Los grupos creados en cada pas centroamericano coincidieron en que los CNEs deberan mantenerse dentro de un mbito claramente delimitado y no intentar abarcar otros problemas del turismo ms all de los aspectos medioambientales (sobre todo los vinculados con reas naturales protegidas) y de impactos sobre comunidades. La clave del xito que puedan tener los Consejos Nacionales de Ecoturismo yace en la manera en que la organizacin se haya estructurado y en el nivel de intensidad de trabajo que desplieguen sus integrantes. A continuacin se exponen los siguientes
lineamientos que pueden coadyuvar al xito de un CNE:

El CNE debe circunscribirse a poseer facultades asesoras y no rectoras. El grupo debe tener mecanismos financieros para su correcta operacin (cuotas de miembros, donaciones, patrocinio por parte de instituciones tanto nacionales corno internacionales, etc.), pero deber mantener su autonoma, a fin de que no sea visto corno un instrumento de alguna institucin (pblica o no). El CNE deber tener una secretara con personal de tiempo completo, que se encargue de organizar reuniones peridicas, llevar a cabo las acciones que decida el Consejo y conducir la operacin cotidiana.

La estructura del CNE debe mantenerse de manera tal que haya una comunicacin abierta y dinmica entre comunidades locales, operadores ecotursticos, ONGs y los diversos niveles y dependencias de gobierno. Cualquier sector representado en el CNE puede proveer el mpetu para la formacin de consejos locales o regionales de ecoturismo.

Los CNEs que han sido creados en los diversos pases latinoamericanos estn teniendo diversos niveles de xito en su operacin y gestin. Lo que es importante recalcar es que constituyen alternativas novedosas y originales para enfrentar de manera sistemtica e integral un fenmeno nuevo que es el ecoturismo. Sin el desarrollo de estos

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mecanismos lo ms probable es que continuaran las discusiones frecuentemente bizantinas y los conflictos entre los sectores involucrados, y persistiran las inculpaciones mutuas por la confusin reinante y la ausencia de logros. No ha sido fcil la creacin y el arranque de estos organismos. Han implicado la ruptura con estructuras tradicionales (muchas veces ya anquilosadas) y la superacin de intereses otrora irreconciliables. Como la problemtica del ecoturismo es nueva a nivel mundial, as como novedosos son los CNEs y no probados muchos de sus mtodos, es evidente que se cometern errores al principio y que se requerir de tiempo para la maduracin. Pero no hay peor postura que la inactividad o la indiferencia, por lo que se considera altamente recomendable para todos los pases, incluyendo el nuestro, la creacin y puesta en marcha de CNEs. En el caso especfico de Mxico, existe actualmente una Comisin Ejecutiva de Turismo, donde estn representadas varias instituciones pblicas, adems de 36 organizaciones privadas (incluyendo algunas ONGs conservacionistas). Se trata de un organismo cuyo objetivo es conocer, atender y resolver los asuntos de naturaleza turstica relacionados con la competencia de dos o ms dependencias o entidades de la Administracin Pblica Federal, con lo que se busca armonizar los efectos de los mltiples elementos que influyen en una actividad cuyas posibilidades de desarrollo son enormes. Se recomienda fortalecer a esta Comisin y que se cree dentro de la misma un Grupo de Trabajo (o Subcomisin) abocado a los asuntos de ecoturismo, integrado por representantes de los diversos sectores involucrados. Esta Subcomisin, como se ha dicho ms arriba, no tendra facultades rectoras, sino asesoras. Es decir, su autoridad sera moral, ms que oficial. Por razones obvias, trabajara de manera muy cercana con las actuales Secretaras de Turismo y de Desarrollo Social, pero mantendra autonoma en sus acciones y recomendaciones. Sera un organismo de servicio y de asesora tcnica para todos los sectores representados. Se propone que se defina un sistema de cuotas de membresa para su correcta operacin. Tambin habra que buscar aportaciones y donativos entre instituciones gubernamentales y ONGs, tanto nacionales como internacionales. Se sugiere que dicha Subcomisin tenga una presidencia rotatoria (cada ao o dos aos), a fin de que cada sector tenga la oportunidad (y la responsabilidad) de promover y realizar acciones concretas y de esta manera aliviar la carga y desviar las crticas y condenas hacia un slo sector (usualmente el pblico), minimizndose tambin las

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inculpaciones mutuas. Sin duda, surgirn problemas (sobre todo en los inicios). Lo importante es que con el tiempo se vaya generando una confianza mutua y se puedan ir apreciando los beneficios mutuos que se espera surjan de esta iniciativa. Habra que evitar redundancias con rganos ya existentes, as como complicaciones burocrticas, buscando a toda costa la flexibilidad y el dinamismo. Adems del organismo cpula que se ha propuesto, habra que promover la creacin de grupos anlogos a nivel local (sobre todo en aquellos sitios o regiones con mayor vocacin y potencial ecotursticos). Es particularmente importante que a nivel local haya una concertacin adecuada entre autoridades municipales, estatales y federales. Tambin deber propiciarse que existan vnculos funcionales muy estrechos con cuerpos como la Asociacin Mexicana de Hoteles y Moteles (AMHM), Asociacin Mexicana de Operadores Tursticos (AMDETUR), Asociacin Mexicana de Agentes de Viajes (AMAV), y Asociacin de Turismo Alternativo y Ecoturismo (sta ltima de muy reciente creacin), a fin de que unan esfuerzos y tengan una participacin coordinada en la Subcomisin que se propone crear. Un asunto vital en la vinculacin entre reas protegidas y el turismo es el relativo a la jurisdiccin. Aunque un rea protegida es normalmente gestionada (al menos en teora) por una organizacin administrativa y bajo un conjunto establecido de polticas y normas, las tierras circundantes o contiguas frecuentemente se encuentran bajo el control y propiedad de diferentes instancias tanto del sector pblico como del privado. Pueden surgir conflictos cuando las empresas inician desarrollos sin la adecuada sensibilidad a las condiciones locales. Tambin es frecuente que surjan conflictos entre residentes locales y desarrolladores tursticos. Un defecto usual es que la planeacin de una regin que incluye a un rea protegida no se lleva a cabo de manera integral. Las empresas privadas frecuentemente planean y desarrollan sobre una base demasiado especfica en cuanto a su sitio individual. Los parques naturales a veces llevan a cabo sus tareas de planificacin slo a nivel interno, ignorando o soslayando el entorno circundante. Estos procesos resultan por lo regular en un desarrollo insostenible, producindose congestiones tursticas, erosin de recursos y una experiencia menos que satisfactoria para los visitantes. Todos estos problemas pueden ser resueltos, pero requieren de una planeacin regional integral (ver Seccin 6). En el caso concreto de Mxico, habr que buscar mecanismos para que las comunidades locales, incluyendo las indgenas, participen en el proceso de planeacin y

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desarroll de cualquier actividad ecoturstica que se vaya a llevar a cabo en su localidad, desde el inicio mismo de las actividades preliminares. Este tema se trata en mayor detalle en la Seccin 8. En suma, las iniciativas ecotursticas debern estar vinculadas tanto con un desarrollo rural adecuado como con un manejo sano de los sitios de atraccin. En muchas reas su gestin puede reforzarse mediante la cooperacin y apoyo financiero de las operaciones de ecoturismo. Las concesiones no habrn de otorgarse hasta que no exista una capacidad administrativa comprobable. Puede ser tentador para algunas empresas tursticas el proceder por su cuenta donde las agencias gubernamentales tienen poca representatividad o eficiencia o carecen de un presupuesto adecuado. A la larga, slo una eficaz colaboracin entre todas las partes interesadas, es decir, la gente local, las agencias pblicas encargadas de los recursos naturales y el turismo, las ONGs y operadores ecotursticos selectos, podr verdaderamente institucionalizar la proteccin de una rea. En una regin que constituye un destino ecoturstico normalmente se encuentran involucrados un gran nmero de partes interesadas y autoridades competentes, por lo que se requerirn mecanismos de vinculacin y coordinacin a fin de lograr una integracin de autoridades. Por ejemplo, aquellas entidades oficiales vinculadas con carreteras, aeropuertos, reas protegidas, infraestructura y servicios locales (de agua potable, drenaje y alcantarillado, tratamiento de basuras, polica, bomberos, etc.) debern tener la habilidad suficiente para colaborar adecuadamente con el sector turstico cuando se requiera tomar decisiones sobre planes y proyectos de desarrollo turstico. Las comunidades y autoridades locales debern estar bien preparadas para las amenazas potenciales de aquellos inversionistas que ven oportunidades de desarrollo pero carecen sensibilidad por los valores locales. Dicha preparacin puede incluir la obtencin de apoyos financieros especficos, as como el establecimiento de pautas de planificacin para proteger los valores naturales y culturales locales y para desarrollar un turismo sostenible. En aquellos destinos ecotursticos que incluyen a reas protegidas, las empresas comerciales que obtienen beneficios econmicos a partir de los visitantes a dichas reas debern aportar un apoyo financiero al parque en cuestin.

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Ya que muchas reas protegidas atraen a un nmero considerable de turistas, dichas reas son esenciales para el xito econmico del sector turstico. De manera de evitar la confusin y el desencanto entre los visitantes, todas las actividades promocionales y de informacin hacia un destino ecoturstico debern ser hbilmente coordinadas. Al participar en la planeacin conjunta de dichos programas, el sector privado puede coadyuvar a evitar usos inadecuados de las reas protegidas.

DESIERTO DE SONORA

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6. LINEAMIENTOS ESTRATEGICOS PARA LA PLANEACION DEL ECOTURISMO

La planeacin regional es la direccin conciente y la integracin colectiva de todas aquellas actividades que se basan en el uso de la tierra como asentamiento, recurso o estructura (Mumford, 1938). Todo buen proceso de planeacin debe comenzar con un levantamiento de los recursos existentes en una regin o localidad: el paisaje, los recursos naturales, la poblacin humana y las actividades socioeconmicas de las comunidades existentes. La planeacin no puede iniciarse con un esquema abstracto y arbitrario que se buscar imponer a la comunidad, sino que principiar con el conocimiento de las condiciones y oportunidades existentes. Al considerar la planeacin en un contexto regional, los problemas y oportunidades trascienden el esquema especfico de ciudades, suburbios y reas rurales y abarcan el amplio espectro de todas las necesidades humanas. Al emplear una perspectiva regional, se le presenta al planificador la oportunidad de "atar todos los cabos" a fin de lograr el ptimo ambiente vital. En dicho enfoque, las estructuras y espacios de actividad del hombre pueden ser concebidos en armona con la naturaleza. El nfasis ser siempre en los aspectos cualitativos y no meramente cuantitativos, con el objeto de lograr un escenario racional para el desarrollo de una sociedad balanceada. Todo modelo de planificacin integrada deber de considerar los aspectos de planificacin turstica, jugando en ello un papel muy importante los criterios de zonificacin. Podemos ubicar a los objetivos bsicos (que buscan resolver las necesidades humanas) a los cuales un plan regional debe responder dentro de las siguientes grandes categoras: Elevar la calidad de vida de los habitantes de la regin Propiciar un uso racional y sostenible de todos los recursos disponibles Fomentar un sentido de comunidad Promover la interaccin social Proveer un amplio espectro de oportunidades culturales Mantener proximidad y una interaccin armoniosa y respetuosa con la naturaleza Evitar uniformidad y monotona Estimular la creatividad

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Aspirar a la consecucin de la belleza y la felicidad en la actividad cotidiana del hombre Proporcionar satisfaccin y esparcimiento al visitante o turista en la regin Al considerar la tendencia de los bienes y servicios a concentrarse en algunos conglomerados urbanos y la capacidad de stos para extender su influencia ms all de los lmites urbanos hasta una parte importante del espacio rural que los rodea, aparece una cualidad muy importante de las regiones, que es su polarizacin. Esta forma de concebir el funcionamiento de una regin en tomo a centros gravitacionales y a sus radios de influencia juega un papel muy importante en la definicin de todo espacio turstico (Boulln, 1985). En todo esquema de integracin geogrfica o regional de un proyecto, habrn de aplicarse criterios de planificacin fisica. Como bien sabemos, la planificacin fisica tiene como finalidad el ordenamiento de las acciones del hombre sobre un territorio determinado y se ocupa de resolver de manera armoniosa la construccin de todo tipo de obras, as como de anticipar los efectos de la explotacin de los recursos naturales. La planificacin fisica se origin como un intento por dar una respuesta racional a la necesidad de resolver los problemas creados por el uso anrquico del suelo, a partir del momento en que la expansin de la humanidad, en trminos cuantitativos, trajo como consecuencia la competencia por el uso del suelo en las reas de la tierra en explotacin y el avance hacia la "conquista" de otras partes no cultivadas. En trminos globales, el campo de accin de la planificacin fisica es toda la superficie del planeta tierra, su objetivo es el ordenamiento del espacio y su funcin la de mejorar el uso actual y sostenido del territorio, procurando que no entre en crisis por el agotamiento prematuro de los recursos no renovables y por la explotacin irracional de los renovables. En otro plano de accin, debe determinar la potencialidad de adaptacin del suelo, para lo cual debe medir la capacidad de ste para absorber la expansin de los sistemas productivos actuales, a fin de dar la mejor respuesta al nacimiento de las necesidades que va creando el mundo moderno. Reduciendo las posibilidades de aplicacin de la planeacin fisica a las ms generales, podemos decir que son dos:

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a) b)

Planeacin del espacio natural Planeacin del espacio urbano

Ambas fornias de operar requieren de la participacin de un equipo interdisciplinario de profesionales que incluya a arquitectos, gegrafos, eclogos, socilogos, economistas, meteorlogos, especialistas en estudios de suelos, ingenieros civiles, ingenieros industriales, ingenieros agrnomos, especialistas en turismo, ingenieros sanitarios, topgrafos, urbanistas, diseadores urbanos y paisajistas, entre otros. La planeacin fisica, lejos de constituir una disciplina autnoma, debe estar al servicio de la planeacin integral, a fin de resolver las cuestiones especficas que le toca afrontar, con el auxilio de otras especialidades a las cuales tambin asiste cuando la naturaleza del problema as lo requiere. La planeacin turstica (y en nuestro caso especfico, ecoturstica) es, pues, un componente de la planeacin regional integral. La ecologa, la economa y el turismo estn cada vez ms entretejidos - a los niveles local, regional, nacional e internacional - en una compleja red de causa y efecto. La mayora de los destinos tursticos exitosos en nuestros das dependen de un entorno fisico limpio, ambientes con algn tipo de proteccin y, cada vez ms frecuentemente, patrones culturales distintivos de las comunidades locales. Aquellos destinos que por algn motivo no ofrecen estos atributos estn generalmente experimentando una declinacin en cuanto a calidad y uso tursticos. En la mayora de dichos destinos las comunidades locales padecen de una calidad ambiental daada, prdida de identidad cultural y una disminucin en sus ingresos econmicos. Es responsabilidad de los planificadores el asegurar que los recursos sean adecuadamente manejados en el presente a fin de que estn disponibles para las generaciones futuras. Afortunadamente, pero siempre y cuando est bien adaptado al medio ambiente y a la sociedad locales mediante una cuidadosa planificacin y gestin, el turismo puede convertirse en un factor significativo para conservar el medio ambiente. Ello es as porque un medio ambiente que posea belleza escnica y rasgos interesantes en cuanto a fauna, flora, aire y agua limpios, ofrece mucho de los recursos que atraen a los turistas. Por tanto, el turismo puede ayudar a justificar la conservacin y de hecho contribuir y subsidiar los esfuerzos conservacionistas.

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Igualmente importante es planear y desarrollar el turismo de manera que se conserve el patrimonio cultural de una localidad o regin. Sitios arqueolgicos, monumentales e histricos, estilos arquitectnicos distintivos, msica y danzas locales, ceremonias y tradiciones, artes y artesanas, vestimenta, gastronoma y sistemas axiolgicos locales, todo ello constituye la cultura de una rea. Este patrimonio cultural ofrece atractivos tursticos y puede ser selectivamente conservado y realzado por el turismo o degradado por ste, en funcin de cmo se desarrolla y se maneja la actividad turstica. Un aspecto esencial de cualquier tipo de desarrollo turstico es el mantener el sentido nico de identidad ecolgica, histrica, cultural y comunitaria de cada lugar. En otras palabras, al aproximarse el fin de este milenio, toda actividad turstica tendr que constituir parte de lo que se ha dado en llamar desarrollo sostenible. Para la Unin Mundial para la Naturaleza (UICN) el desarrollo sostenible consiste en el mejoramiento de la calidad de la vida humana sin rebasar la capacidad de carga de los ecosistemas que la sustentan. Una "economa sostenible" es el producto de un desarrollo sostenible. (UICN/PNUMA/WWF, 1991). Ella mantiene su base de recursos naturales y puede continuar desarrollndose mediante la adaptacin y mejores conocimientos, organizacin y eficiencia tcnica, y una mayor sabidura. Dentro de esta filosofia, el turismo sostenible se define como toda forma de desarrollo, manejo y actividad tursticos que mantiene a perpetuidad la integridad y bienestar de ndole ambiental, social y econmica, de los recursos naturales y culturales (FNNPE, 1993). Como lo hemos comentado ya, el ecoturismo viene a constituir un segmento del turismo sostenible. Entre los objetivos que contempla la presente Estrategia Nacional de Ecoturismo es el establecimiento de las tipologas de edificacin e infraestructura fisica que sean apropiadas para cada regin del pas, definiendo los instrumentos adecuados para lograr una compatibilidad entre la conservacin de los valores naturales, la explotacin sostenible del potencial agrcola y pesquero y la necesidad de encauzar las actividades tursticas dentro de un marco de conservacin ambiental (ver Seccin 11). Otros objetivos generales de esta Estrategia son: promover el ecoturismo como un instrumento eficaz para la conservacin de la naturaleza y los recursos naturales (y recursos culturales asociados, cuando sea el

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caso), especialmente en reas protegidas y otras reas ecolgicamente significativas de nuestro pas; estimular el desarrollo del ecoturismo como una herramienta poderosa para lograr el desarrollo socioeconmico sostenible, especialmente en las reas rurales de Mxico, introduciendo mecanismos mediante los cuales una mayor participacin de los ingresos debidos al turismo sea asegurada localmente; coadyuvar a sentar bases para la creacin y fortalecimiento de la capacidad institucional y el uso sostenible de las reas protegidas y el medio ambiente; proporcionar un marco orientador y normativo a las instituciones y empresas ligadas con la actividad turstica y a los turistas en s, buscando formas innovadoras para su involucramiento activo en el ecoturismo, a fin de que puedan contribuir a y beneficiarse de la conservacin de los patrimonios natural y cultural del cual dependen. Otros aspectos estratgicos importantes a tomar en cuenta en la planeacin del ecoturismo en Mxico son los siguientes: el desarrollo de mecanismos que aseguren una adecuada recuperacin econmica, de manera que los ingresos debidos al ecoturismo ayuden a financiar el manejo de las reas protegidas y otras prioridades ambientales; la provisin de principios y lineamientos precisos para la realizacin de proyectos ecotursticos, tanto a los niveles nacional, regional y local, con nfasis en el logro de beneficios socioeconmicos equitativos para las poblaciones locales, garantizndose a la vez un bajo impacto ambiental y el respeto a las tradiciones culturales autctonas; la elaboracin de modelos y patrones para el desarrollo del ecoturismo en las reas protegidas, interrelacionando los componentes de patrimonio cultural y natural cuando ste sea el caso, abarcando varias etapas y modalidades de diseo y desarrollo de infraestructura fisica;

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una orientacin correcta a los planes y proyectos de infraestructura fisica y equipamiento ecoturstico, con nfasis en la aplicacin de ecotcnicas al diseo arquitectnico y sistemas constructivos; el estmulo a la realizacin de investigaciones especficas de campo en experiencias existentes de turismo, desde las perspectivas social, cultural, econmica y ecolgica; la provisin de bases para el diseo e implementacin de proyectos piloto en difrentes partes del pas, a fin de demostrar el grado de aportacin del ecoturismo al manejo eficaz de reas protegidas y como mecanismo de desarrollo sostenible para comunidades locales; el impulso al desarrollo de programas modelo de interpretacin ambiental para ecoturistas en reas protegidas, que abarquen los conceptos ms amplios de conservacin, educacin y concientizacin ambientales, medios masivos de comunicacin y desarrollo sostenible; la exigencia de la elaboracin de Estudios de Impacto Ambiental (EIA) relativos a proyectos tursticos, que sean imparciales y cuyas conclusiones sean respetadas; el propiciar actividades adecuadas de promocin y mercadotecnia del ecoturismo; sentar bases para el diseo de procesos de monitoreo y evaluacin a mediano y largo plazo en proyectos especficos y, en el caso de proyectos piloto o demostrativos, diseminacin de los aspectos positivos y sealamiento de los negativos.

PARQUE NACIONAL LAGUNAS DE MONTEBELLO, CHIS.

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7. LINEAMIENTOS PARA LA ELABORACION DE INVENTARIOS DE ATRACTIVOS ECOTURISTICOS En toda planeacin de actividades ecotursticas, ya sea a nivel nacional, regional o local, es indispensable levantar inventarios de los atractivos ecotursticos, tanto existentes como potenciales. El inventario nacional de atractivos ecotursticos no es ms que la sumatoria de los diferentes inventarios ecotursticos regionales de un pas. Todo inventario debe ser tan completo y detallado como sea posible y deber realizarse de manera sistemtica y categorizada. Un inventario ecoturstico no deber confundirse con un inventario cientfico de todas las especies biolgicas que se encuentran en una regin ni con el el enlistado exhaustivo de todos los monumentos culturales o histricos de una localidad determinada. Ms bien, el inventario ecoturstico debe entenderse como una descripcin ordenada y calificada de aquellos elementos que constituyen las principales atracciones y objetos de inters para los ecoturistas. Por ejemplo, en un rea protegida puede haber un insecto casi microscpico, el cual evidentemente forma parte del inventario cientfico de especies biolgicas de dicha rea (y que, inclusive, puede tener un papel importante en ciertos mecanismos ecolgicos), pero desde el punto de vista de atractivo ecoturstico es insignificante, ya que ni siquiera puede ser fcilmente observado a simple vista, requirindose un microscopio. Por tal motivo, dicho invertebrado no forma parte del inventario ecoturstico. Los atractivos ecotursticos de un rea pueden clasificarse en tres categoras bsicas: atractivos focales, complementarios y de apoyo. Los atractivos ecotursticos focales de un rea o regin determinada siempre se referirn a los elementos distintivos de patrimonio natural y/o cultural que se encuentren en dicha rea. Son aquellos rasgos intrnsecos de singularidad que mejor caracterizan a dicho sitio o regin y el motivo fundamental por lo cual los ecoturistas querrn visitarlo. Algunas reas protegidas existen debido a un recurso muy especial o determinado que poseen y, que por tanto, constituye asimismo su principal atractivo focal. Por ejemplo, en la Reserva de Ra Lagartos, en Yucatn, la colonia de flamencos rosados (Phoenicopterus ruber) constituye indudablemente el atractivo focal de ese sitio, as como en el Parque Nacional de Tula su atractivo focal son los restos arqueolgicos toltecas (entre los cuales destacan las enormes esculturas de los atlantes). En algunos casos privilegiados,

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pueden presentarse simultneamente atractivos focales tanto naturales como culturales, como es el caso del Parque Nacional de Palenque, donde al lado de las maravillas arqueolgicas de la cultura maya subsiste una selva tropical lluviosa de gran belleza e importancia ecolgica, que adems posee una fauna tropical muy atractiva (especialmente aves). Los atractivos ecotursticos complementarios tambin se refieren a elementos de patrimonio natural y/o cultural que se encuentran en un rea determinada, pero que no poseen el grado de importancia o singularidad en cuanto a atraccin turstica de los atractivos focales. Es decir, por s solos quiz no ejerceran suficiente atractivo para motivar a un ecoturista a desplazarse a ese sitio. Pero no habrn de menospreciarse, ya que constituyen motivos de inters adicional y valor agregado para el ecoturista, contribuyendo a una experiencia turstica de mayor riqueza y diversidad, al inducir al visitante a que permanezca mayor tiempo en el rea en cuestin y al ofrecerle la posibilidad de actividades adicionales. Los atractivos ecotursticos complementarios tambin pueden contribuir a evitar concentraciones excesivas de turistas en un slo lugar y a un mismo tiempo, al propiciar el desplazamiento de los visitantes por diversos sitios del rea correspondiente. Los atractivos ecotursticos de apoyo los constituyen aquellos elementos artificiales (instalaciones y servicios) que proporcionan al visitante diferentes satisfactores. Aqu se incluyen los alojamientos, restaurantes, centros de interpretacin, senderos y miradores, servicios de paseos a caballo o en lancha, etc. Dan sustento y servicio al visitante, pero nunca se tender a que constituyan el motivo toral por el cual el ecoturista visite un rea respectiva. Los atractivos de apoyo siempre se agregan a posteriori, para dar soporte a los atractivos focales y complementarios que ya existen, por naturaleza propia, en un destino ecoturstico determinado. Es importante remarcar que en un rea protegida los atractivos ecotursticos focales siempre habrn de referirse a los elementos distintivos de patrimonio natural y/o cultural que se encuentren protegidos en dicha rea. Nunca deber propiciarse que el motivo principal para que alguien visite una rea protegida sea alguna instalacin turstica (llmese hotel, restaurante, museo o centro de interpretacin). En el ecoturismo, la presencia de toda infraestructura de servicios tursticos y de orientacin al visitante habr de supeditarse a lo fundamental: los atractivos de ndole natural o cultural que se

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encuentran en el rea o regin correspondiente. Los atractivos de apoyo siempre tendrn un perfil discreto y de carcter secundario. Esto obedece a una de las caractersticas fundamentales del ecoturismo, lo cual lo distingue del turismo tradicional masivo. Contrario a lo que ocurra en dcadas pasadas, el nfasis est en los elementos intrnsecos de los sitios que se visitan y no en los hoteles o grado de amenidades que se ofrezcan al turista. Es ms importante para el ecoturista la naturaleza del sitio a visitar o sus manifestaciones culturales propias (tanto del pasado - p. ej., arqueologa - como del presente) que el edificio de alojamiento o el restaurante. Pero tampoco habr que interpretar lo anterior en el sentido de que las instalaciones y servicios tursticos sean de mala calidad o mediocres. En todo caso el tratamiento arquitectnico y constructivo de los albergues y otras instalaciones ecotursticas debe armonizar con el entorno natural y las tradiciones vernculas. Aunque el grado de atractivo ecoturstico es, en ltima instancia, subjetivo y por tanto puede variar mucho dependiendo del inters, la educacin y la inclinacin de cada visitante, se debe hacer un esfuerzo por identificar, analizar y clasificar de manera sistemtica los atractivos ecotursticos del sitio o regin correspondiente, tanto los focales y complementarios como los de apoyo. La parte medular de informacin y promocin ecoturstica deber en general basarse en los atractivos focales. Aqu cabra enfatizar la diferencia entre atractivos existentes y potenciales. Tanto los atractivos focales corno los secundarios pueden ser existentes o potenciales. En cambio, los atractivos de apoyo siempre habrn de ser existentes (o sea, reales). En el caso de atractivos focales y secundarios, estos son reales cuando ya constituyen un elemento de inters al alcance del ecoturista promedio que visita un rea natural. En cambio, puede haber atractivos potenciales, es decir elementos que tienen la categora o singularidad para motivar el inters del ecoturista, pero que por diversas razones, no estn an al alcance del ecoturista promedio. A guisa de ejemplo, en un rea protegida montaosa puede haber un sitio de anidacin de alguna especie de ave muy rara e interesante, pero dicho sitio se caracteriza por su inaccesibilidad actual. En el futuro, podra proveerse un sendero que condujera a los ecoturistas al sitio en cuestin (a una distancia pertinente, a fin de evitar perturbaciones a la fauna), con lo que en ese momento el atractivo dejara de ser potencial para convertirse en real. Otro ejemplo de atractivo potencial lo puede constituir una especie sumamente rara y atractiva, que por su extrema vulnerabilidad no es conveniente sean visitadas sus reas de reproduccin o anidacin. Pero quiz en el futuro, si se llevan a cabo las medidas de proteccin

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adecuadas, se logre una recuperacin apreciable de las poblaciones de dicha especie que permitan su visitacin, con lo cual se convertira en un atractivo real. Para el turista medio (sin una preparacin especial o de particular profundidad), la mera contemplacin en un rea protegida de enormes concentraciones de aves acuticas, por ejemplo, constituye de por s un atractivo del ms alto nivel. Aunque no conozca el nombre especfico de todas las aves, la enorme concentracin de stas y la forma o el color distintivos de algunas de ellas (el flamenco, por ejemplo) bastarn para causar una honda impresin en cualquier visitante con un mnimo de sensibilidad. Sin embargo, los verdaderos ecoturistas, tanto nacionales como extranjeros (que cada vez llegarn en mayores nmeros a nuestras diferentes reas protegidas), desearn conocer algo ms de las regiones que visitan: la estructura de sus ecosistemas, su origen y evolucin geolgica, las principales interrelaciones ecolgicas que ah se dan, los elementos culturales regionales, su entorno geogrfico y los nombres de las plantas y animales ms caractersticos o llamativos que ah se encuentran, es decir, de las especies focales. En todo caso, se requerir elaborar inventarios de atractivos ecotursticos, tanto a nivel nacional como regional y local. El lenguaje que habr de usarse en la preparacin de los inventarios deber ser llano (fcilmente comprensible al lego), sin incurrir en excesos tcnicos o cientficos. El siguiente formato puede ser aplicado en la preparacin de inventarios de atractivos ecotursticos, sobre todo a nivel de un rea protegida determinada: 1. 2. 3. 4. 5. Nombre y categora de proteccin del rea (parque nacional, reserva de la bisfera, reserva especial de la bisfera, etc.) Localizacin geogrfica (incluyendo un croquis de localizacin, latitud, longitud, altura sobre el nivel del mar) Superficie del rea (en hectreas) Medios de acceso a los puntos de entrada Circulacin interna 5.1 Caminos y carreteras para vehculos motorizados y reas de estacionamiento 5.2 Senderos peatonales

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6.

5.3 Senderos ecuestres 5.4 Pistas para bicicletas 5.5 Rutas acuticas (fluviales, lacustres, marinas) Breve descripcin de los recursos visuales globales 6.1 Configuracin bsica del terreno (topografia abrupta, colinas moderadamente onduladas, prcticamente plano, etc.) 6.2 Variedad de elementos geomorfolgicos: picachos dentados, lomas redondeadas, picos nevados, acantilados, caones, glaciares, cuevas, crteres volcnicos, etc. 6.3 Variedad de elementos hidrolgicos: mar, ros, arroyos, lagos, lagunas, playas, costas, cascadas, manantiales, geysers, etc. 6.4 Variedad de patrones vegetacionales (alta o moderadamente variados, prcticamente uniforme, diversidad cromtica, diversidad morfolgica, etc.) 6.5 Efectos del uso humano del suelo (ausencia o presencia de elementos visuales discordantes: edificios, alambrados elctricos y telefnicos, reas deforestadas, carreteras, basura, etc.) Patrones climticos 7.1 Temperatura 7.2 Precipitacin (lluvia, nieve, granizo, aguanieve, etc.) 7.3 Vientos (velocidad, direccin, estacionalidad) 7.4 Humedad 7.5 Presin baromtrica 7.6 Nubosidad Indices de confort: caliente, templado, fresco, fro, extremadamente fro, hmedo, seco (para las diversas estaciones) Atractivos ecotursticos naturales 9.1 Elementos geolgicos y geomorfolgicos 9.1.1 Montaas y volcanes 9.1.2 Valles intermontanos, cuencas, planicies, llanuras, mesetas 9.1.3 Caones, barrancas, desfiladeros 9.1.4 Acantilados, riscos, precipicios, columnas baslticas

8.

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9.1.5 Peas, peascos, piedras balanceadas, etc. 9.1.6 Cavernas, cuevas, grutas, cenotes 9.1.7 Dunas arenosas, bancos de arena, etc. 9.1.8 Fsiles 9.1.9 Islas 9.1.10 Arrecifes coralinos, cayos, escollos, etc. 9.1.11 Cabos, pennsulas, puntas 9.1.12 Bahas, ensenadas, golfetes, estrechos, etc. 9.1.13 Playas 9.2 Recursos hidrolgicos

9.2.1 Aguas ocenicas 9.2.2 Ros, arroyos, comentes subterrneas, etc. 9.2.3 Lagos, lagunas, presas, embalses, cenotes, oasis 9.2.4 Aguas estuarinas (dulceacucolas, salobres, lagunas costeras, humedales, marismas, etc.) 9.2.5 Manantiales (calientes, fros, azufrosos, geysers, etc.) 9.2.6 Cascadas 9.3 Recursos biolgicos

9.3.1 Flora silvestre

9.3.1.1 Tipos principales de vegetacin': bosque tropical perennifolio, bosque tropical subcaducifolio, bosque tropical caducifolio, bosque espinoso, pastizal, matorral xerfilo, bosque de conferas y encinos, bosque mesfilo de montaa, vegetacin acutica y subacutica. Especies focales (las ms interesantes, bellas, raras o 9.3.1.2 caractersticas del rea) Arboles individuales especficos (con localizacin 9.3.1.3 exacta y forma de acceder) 1 siguiendo la clasificacin de Rzedowski, 1978

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9.3.2 Fauna silvestre: listas de especies, sealando las focales 9.3.2.1 9.3.2.2 9.3.2.3 9.3.2.4 9.3.2.5 10. Insectos Peces Reptiles y anfibios Aves Mamferos

Atractivos ecotursticos culturales 10.1 Elementos arqueolgicos 10.2 Folklore local: grupos tnicos, aldeas, arquitectura verncula, vestimenta, mercados tradicionales, gastronoma, danza y msica, artesanas, tradiciones diversas, ceremonias, festividades 10.3 Sitios y monumentos histricos y arquitectnicos

11.

Atractivos ecotursticos de apoyo (instalaciones y servicios para ecoturistas 11.1 Instalaciones y servicios interpretativos: centro de interpretacin (con exhibiciones, audiovisuales, maquetas, fotomurales, etc.), ecomuseo, senderos sealizados de la naturaleza, miradores, torres y escondites de observacin, servicio de guas, etc. 11.2 Instalaciones tursticas diversas: alojamiento; restaurantes; tiendas de venta de artesanas, libros, folletos, mapas, rollos fotogrficos, recuerdos, productos de farmacia, etc.; reas de camping, picnic, asadores, incineradores de basura, etc. 11.3 Servicios tursticos diversos: paseos a caballo, paseos en lancha, alquiler de bicicletas, alquiler de binoculares, primeros auxilios, etc.

Todo inventario deber contener elementos de calificacin cualitativa, a fin de que sea verdaderamente til. Es conveniente, para cada rea en particular, identificar los grandes rubros en que se pueden agrupar los diversos atractivos ecotursticos que se encuentran especficamente en dicha rea. En alguno de nuestros parques nacionales, podramos identificar, por ejemplo, los siguientes grandes rubros:

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la gran biodiversidad (especialmente aves) el fenmeno hidrolgico del parque sitios y monumentos histricos la gastronoma local msica, fiestas y tradiciones populares Es interesante sealar que, de todas las categoras especficas de ecoturistas en el mundo, la ms nutrida (y en rpido crecimiento) es la del observador de aves u ornitfilo. Se calcula que en la actualidad hay cerca de 60 millones de personas en todo el orbe interesadas de manera moderada o intensa en observar aves silvestres en su medio natural. La mayor proporcin de estos ornitfilos (40 6 50 millones de personas) se encuentran en Norte Amrica, pero tambin hay nmeros importantes en el Reino Unido, Alemania, Holanda, Japn y Espaa. El fenmeno empieza a aparecer en Mxico, y todo parece indicar que esta aficin est en plena expansin a nivel mundial, a juzgar por el nmero de guas ilustradas de aves que aparecen ao con ao por todas partes y tambin por el nmero creciente de excursiones ornitolgicas que se ofrecen a prcticamente todos los confines del planeta. En la actualidad, la mayora de las agencias operadoras de tours para observadores de aves se encuentran en EU, Canad y el Reino Unido, pero empiezan a proliferar en otras partes del mundo. Cabe recordar la gran riqueza en avifauna de Mxico (1,040 especies, como ya hemos mencionado antyeriormente), por lo que habr de hacer un esfuerzo especial en atraer al enorme mercado norteamericano de ornitfilos.

SIERRA DE ORGANOS, ZAC.

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8. LINEAMIENTOS PARA EL INVOLUCRAMIENTO ACTIVO DE LAS POBLACIONES LOCALES EN EL PROCESO ECOTURISTICO Como ya hemos mencionado antes, el ecoturismo se caracteriza por ser un proceso multisectorial. Un sector cuya participacin es vital y que lamentablemente hasta ahora ha tenido, en general, poco involucramiento es el constituido por las comunidades locales que habitan en o cerca de las reas protegidas. En muchos pases, las comunidades locales de reas rurales constituyen usualmente los grupos menos prsperos de la sociedad. Su involucramiento en actividades de ecoturismo podra contribuir en mucho a mejorar su situacin econmica y elevar su nivel de vida en general. Debido a que dichos grupos humanos normalmente han tenido una larga permanencia en su regin respectiva - especialmente los grupos indgenas -, muchos de sus miembros (sobre todo los de mayor edad) poseen vastos - aunque empricos - conocimientos en relacin a su medio ambiente natural y a las tradiciones locales. Por tal motivo, con un poco de capacitacin, los habitantes locales pueden convertirse en excelentes guas ecotursticos. La habilidad para la caza de muchos de ellos (lo cual les ha permitido adquirir un gran conocimiento sobre la fauna silvestre y su entorno natural) puede ser utilizada para la localizacin de especies esquivas o raras, lo cual ser altamente valorado por los ecoturistas, especialmente los observadores de aves. Al cambiar la escopeta por unos binocularess o un telescopio se le dar una nueva opcin vivencial y de sustento a muchos habitantes locales que quiz tengan pocas opciones econmicas viables. El ecoturismo ha sido reconocido como un til instrumento de desarrollo. Los visitantes que son atrados a una rea natural requerirn de una variedad de servicios durante su estada. Las diferentes modalidades del turismo basado en la naturaleza estn frecuentemente centradas en reas ms o menos aisladas o de dificil acceso que, por diversos motivos, han sido dispensadas de los estragos de la "civilizacin". Frecuentemente, para las personas que habitan estas reas se presentan pocas opciones de desarrollo aparte del turismo. Existen otras reas de larga tradicin agrcola y/o pecuaria donde estas actividades estn pasando por etapas crticas o de franca decadencia. En estos casos el ecoturismo puede presentarse como una opcin adicional de generacin de empleos y de ingresos.

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La explotacin directa de los recursos naturales de estas reas muchas veces se presenta como no viable desde el punto de vista econmico o resulta poltica, cientfica o socialmente inaceptable. Pero un turismo bien manejado y de bajo impacto (es decir, el ecoturismo) puede requerir tan slo una inversin mnima e imponer una carga ligera sobre el medio ambiente y la sociedad local. Es importante sealar que no deber concebirse al ecoturismo ni corno panacea ni como actividad nica de una comunidad rural. Deber constituir una actividad complementaria de otras de ndole tradicional que ya practican los habitantes locales. De no ser as se puede caer en un tipo de "monocultivo" que podra ser desastroso, ya que la actividad turstica puede sufrir fluctuaciones bruscas, muchas veces por factores totalmente externos e inclusive de carcter mundial (recesin, disturbios polticos, guerras, catstrofes naturales, etc.). Adems, se podra caer en el contrasentido de que pronto los habitantes rurales ya no estn generando sus alimentos y tienen que empezar a traerlos de otro lugar. Es bien sabido que, debido a los ciclos agrcolas, hay perodos ociosos para los campesinos. Se pueden aprovechar dichos perodos ociosos para que durante ellos los habitantes del campo se dediquen primordialmente a actividades ecotursticas, evitando la necesidad de la migracin estacional o permanente a la ciudad. En todo caso, los nicas quienes finalmente debern decidir sobre el involucramiento de alguna poblacin local determinada en el proceso ecoturstico, son los representantes de dichas comunidades y los propios individuos interesados. Slo en el caso de que la decisin sea afirmativa, entonces las autoridades del parque nacional en cuestin debern tomar una serie de medidas que coadyuven al buen xito de esta empresa. En general, se puede afirmar que el objetivo principal del involucramiento de la poblacin local en el ecoturismo es que este proceso les brinda oportunidades concretas de beneficio socioeconmico dentro de patrones de sustentabilidad. De esto depender que los habitantes locales verdaderamente respeten el recurso primordial en que se base el ecoturismo, que es un ecosistema natural lo menos disturbado y degradado, incluyendo a su fauna y flora nativas. Es evidente que para que exista una participacin idnea de las diferentes poblaciones rurales en el proceso ecoturstico de Mxico hacen falta programas muy ambiciosos de asesora, concientizacin y capacitacin, los cuales en gran medida deberan ser subsidiados por las empresas tursticas que all operan o piensan operar.

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Parte importante de los beneficios surgidos del ecoturismo podran destinarse a mejorar el nivel de vida de las comunidades locales, mejorando los servicios pblicos y educativos. La educacin de adultos (enfatizando aspectos de concientizacin ambiental) podra ser tambin parte del proceso ecoturstico a nivel nacional.

Frecuentemente existe una enorme brecha cultural y econmica entre la mayora de los ecoturistas que llegan a sitios de gran significacin ecolgica o notable belleza natural (para ellos exticos) con el fin de disfrutar y apreciarlos y ser estimulados por nuevas vivencias, y aquellas personas que viven ah y que trabajan con enormes esfuerzos muchas veces para apenas sobrevivir. En muchas zonas subdesarrolladas que se encuentran prximas a reas protegidas, existen grandes presiones sobre el ecosistema natural, ejercidas por personas que necesitan utilizar dichas reas naturales a fin de subsistir. Es por ello que el ecoturista que llega a dichos sitios tiene una gran responsabilidad moral tanto para con el rea como con los habitantes locales. El potencial del ecoturismo para cambiar las vidas de las comunidades locales y de los recursos naturales es tan grande y a veces la disparidad de condicin econmica entre lugareos y visitantes tan notoria, que el ecoturismo debe ser interpretado como algo ms que un atractivo negocio o el privilegio que tienen algunos afortunados en observar una especie rara de fauna silvestre antes de que sta desaparezca para siempre. Es dificil pedirle a las comunidades rurales locales que mantengan sus tradiciones tan slo para solaz y agrado de los turistas. Muchas tradiciones, sabidura sobre la naturaleza, conocimientos y prcticas ancestrales sobre agricultura y patrimonio cultural podrn ser conservados si se deja a los propios habitantes locales la decisin sobre . qu tanto contacto desean tener con forasteros, as como dnde y cundo. En ese sentido, el ecoturismo habr de ser visto como lo que realmente es: una herramienta potencialmente til para un desarrollo rural localmente dirigido y la proteccin de ecosistemas naturales. Los beneficios econmicos que obtenga la comunidad local quiz no sean espectaculares en trminos absolutos, pero a nivel local y en trminos relativos pueden significar un ingreso adicional de gran importancia. Habr que enfatizar que los beneficios no slo debern ser de orden monetario sino que se podr establecer un proceso de enseanza-aprendizaje que funcione en ambos sentidos, con lo que lugareos y visitantes se enriquezcan mutuamente.

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En todo caso, habr que involucrar de muy diferentes maneras a la poblacin local en el proceso de conservacin del patrimonio natural y cultural de un rea protegida, para que sientan que es de ellos dicho patrimonio. A semejanza de lo que se ha hecho ya en varias reas protegidas de nuestro pas, con gran xito, se podra impulsar la creacin de ONGs denominadas "Amigos del Parque Nacional X". Se podran buscar mecanismos para que aquellos ecoturistas que lo deseen puedan hacer aportaciones econmicas (y de otro tipo) a este tipo de organizacin (de hecho, en muchos otros pases ya est ocurriendo esto, con mucho xito). Ya hemos dicho anteriormente que si no se logra involucrar de manera efectiva y directa a los pobladores locales en el proceso ecoturstico, de manera de que stos obtengan beneficios tangibles, entonces dichos grupos se convertirn ei los primeros enemigos del rea protegida en cuestin y de toda actividad ecoturstica que se pretenda desarrollar ah, presentando todo tipo de obstculos y oposicin. A las autoridades de cualquier rea protegida de nuestro pas obviamente les interesa que el desarrollo turstico en la regin siga patrones sostenibles y no el modelo destructivo y degradante que ha caracterizado a muchas partes de Mxico. Por ello, existen razones poderosas para que se hagan esfuerzos a fin de estimular actividades y empresas apropiadas de ecoturisino en que se involucre a las comunidades y empresarios que viven y trabajan en o cerca de reas protegidas. Esto no slo propiciar que un mayor porcentaje del gasto turstico permanezca en la economa local, sino que tambin coadyuvar en garantizar una efectiva participacin de los habitantes locales en actividades de apreciacin y conservacin de su propio entorno. De acuerdo con el eclogo norteamericano George Wallace, el turismo puede verdaderamente llamarse "ecolgico" y "tico" cuando logra lo siguiente ( Wallace, 1992): a) Se llega a quia percepcin de las reas naturales tanto como "un hogar para todos nosotros" en un sentido planetario como "un hogar para los residentes locales" en su signiificado especfico. b) Conduce a un tipo de uso que minimiza los impactos negativos tanto en el medio ambiente natural como en los habitantes locales.

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c) Contribuye a la gestin de las reas protegidas y a mejorar los vnculos entre las comunidades locales y los administradores de dichas reas protegidas. d) Propicia beneficios econmicos y de otra ndole para los habitantes del lugar y maximiza su participacin en el proceso decisional que determina el tipo y la cantidad de turismo que debe ocurrir. e) Promueve una autntica interaccin entre visitantes y anfitriones, as como un inters genuino en el desarrollo sostenible y la proteccin de reas naturales tanto en el pas que se visita como en el pas de origen del turista. f) Suplementa o complementa prcticas tradicionales (agricultura, ganadera, pesca, sistemas sociales, etc.) sin marginarlas o intentar reemplazarlas, con lo que se fortalece a la economa local y la hace menos susceptible a cambios bruscos internos o externos. g) Ofrece oportunidades especiales para que los habitantes locales y los empleados de agencias tursticas puedan tambin utilizar de manera sostenible las reas naturales y aprender - y apreciar - ms sobre las maravillas que los visitantes forneos vienen a conocer. Es evidente que el xito econmico que obtenga la comunidad local a travs de su participacin en el ecoturismo contribuir a un mayor apoyo por parte de sta a la preservacin del rea protegida, lo cual constituye un elemento crucial en todo plan conservacionista. Al crear un flujo econmico continuo considerable y claramente identificable a partir de un rea protegida, el turismo puede promover el argumento en pro de la conservacin ante los gobiernos y otras partes involucradas, tanto en los sectores pblico como privado de la economa. El argumento depender del grado de visibilidad de la vinculacin entre la conservacin y la mejora en los resultados de la industria turstica. Si el vnculo es poco visible o inexistente, entonces los esfuerzos para promover la conservacin basados en su beneficio econmico' sern poco efectivos o contraproducentes. En este contexto se ubica tambin el argumento de que el ecoturismo puede estimular un amplio apoyo pblico hacia la conservacin.

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El medio ambiente tiene que ser percibido por la comunidad local como algo digno de ser conservado y los lugareos debern desear compartir su ecosistema natural con los turistas, lo cual implicar sin duda algunos sacrificios y adaptaciones, as como renunciar a ciertas prcticas usuales. La comunidad tendr que convencerse que el turismo puede mejorar su calidad de vida, lo cual no siempre resulta fcil. Aunque el dinero pueda ser el incentivo, muchas comunidades no desearn cambiar y cualquier iniciativa que se tome para causar una disrupcin en su vida cotidiana podr ser vista con suspicacia. En el caso de que el ecoturismo llegue a un rea protegida contigua sin que la poblacin local lo haya consentido, es probable que en la comunidad se acente una predisposicin negativa hacia dicha rea protegida, surgida quiz desde el establecimiento inicial del parque, con lo que se pueden haber eliminado opciones en cuanto al uso de la tierra. Si el ingreso econmico habr de ser uno de los principales incentivos del ecoturismo, entonces la manera en que este dinero (y sus beneficios) sea distribuido entre la comunidad definir el grado de xito del turismo como un instrumento de conservacin y desarrollo sostenible. En la mayora de las reas con potencial ecoturstico cualquier esfuerzo que se haga por ganar el apoyo de la poblacin lugarea para la conservacin de los recursos naturales deber realizarse no slo mediante la contratacin y adiestramiento de los habitantes locales para que se desempeen corno guardaparques, guas ecotursticos o prestadores de algi otro servicio, sino tambin a travs de mecanismos para modificar patrones insostenibles de agricultura, ganadera o pesca, para intensificar la produccin en reas aledaas a las protegidas y para mejorar servicios pblicos de vialidad, salud pblica, educacin y agua potable. La designacin de un rea protegida puede ayudar a salvar los recursos naturales que de otra manera se perderan irremisiblemente por intereses (frecuentemente externos) de explotacin forestal, minera, agricultura intensiva corporativa, o por invasiones de grupos humanos que buscan tierra - situaciones que dificilmente la poblacin local o el sector privado pueden encarar sin intervencin de las autoridades oficiales. Debern de aplicarse polticas que fomenten las iniciativas y empresas a nivel local, en el seno de las comunidades que habitan en las reas protegidas o cerca de ellas. Esto obviamente se debe a que las pequeas empresas locales, propiedad de los lugareos y empleando mano de obra local, propiciarn que una mayor proporcin de los ingresos

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generados por el turismo se quede dentro de la economa local. El involucramiento efectivo de la poblacin local en empresas ecotursticas la impulsar a mostrar un mayor inters en la conservacin de su medio ambiente. En muchos casos los lugareos tienen el control o la propiedad de terrenos o edificios cuyo manejo es de vital importancia para el patrimonio natural o cultural del rea y que poseen un alto valor turstico. Un ejemplo especfico es lo que se llama "agroturismo" o "turismo rural", que est teniendo gran xito en varios pases europeos y Norte Amrica, fenmeno que puede estimular a los granjeros o agricultores a gestionar su tierra de una manera ms acorde con la conservacin ecolgica. Pero quiz en Mxico an estemos muy lejos de que el agroturismo tenga xito, por las grandes diferencias de nivel cultural y econmico entre el habitante del campo y el turista, y la falta de una infraestructura que brinde suficiente comodidad al vistante. La accin conjunta de varias empresas pequeas locales puede llegar a ejercer una influencia poltica considerable; si adoptan un enfoque verdaderamente ecoturstico ello revertir en favor de la conservacin. Asimismo, las empresas fincadas dentro de las comunidades locales pueden proporcionar a los visitantes un mejor acercamiento a - y apreciacin de - la identidad cultural del rea y su historia. Resulta de gran importancia el proporcionar apoyo econmico y tcnico a operaciones modestas en las reas rurales, ya que en stas normalmente no hay suficiente capital ni la experiencia y habilidades requeridas para poner en marcha una empresa ecoturstica y proporcionar los servicios que demandan los ecoturistas. An pequeas cantidades de capital pueden tener efectos considerables en el empleo y recursos locales. Esta modalidad de inversin tambin tender a mantener los beneficios econmicos dentro de la economa local. En Mxico, FONATUR empieza ya a realizar este tipo de esfuerzos (dos casos concretos son Mazunte en Oaxaca y Los Altos de Chiapas). Adems de apoyo financiero, muchas comunidades requerirn de una amplia gama de otros servicios a fin de adquirir las habilidades necesarias para atender las demandas de los turistas. Dichos servicios incluyen - pero no se limitan a - aspectos de capacitacin, mercadotcnicos, administrativos y de conocimientos ecolgicos. En todos los casos habr que equiparar el negocio con la situacin especfica. Si el rea protegida impone lmites al nmero de visitantes, las empresas tursticas tendrn que realizar sus planes consecuentemente. El grado de turismo determinar los posibles rendimientos a partir de la inversin. Por debajo de un cierto lmite se antoja que una empresa no pueda

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efectivamente promover sus actividades. Potencialmente, esta barrera puede superarse a travs de esfuerzos promocionales conjuntos o arreglos cooperativos mediante los cuales los diferentes prestadores de servicios complementarios entre s ofrezcan sus servicios como 'paquetes'. Recordemos que el ecoturismo no puede ser intensivo (altamente concentrado en un lugar determinado) pero s extensivo (es decir, distribuido racionalmente en un amplio territorio). Los beneficios a partir del turismo pueden incluir el incremento de una tica conservacionista entre la poblacin local que surja a partir de su percepcin de que el rea protegida le brinda ventajas. El fomento de la preservacin del medio ambiente obviamente ser un factor vital en el desarrollo de un turismo sostenible. Para el logro de lo anterior, los siguientes cuatro lineamientos pueden resultar tiles: a) dar a conocer experiencias exitosas tenidas en otros lugares, b) fomentar iniciativas conjuntas entre las diversas empresas, c) suministrar un enfoque mercadotcnico de "sombrilla" (es decir, integrado) y d) ofrecer servicios locales de asesora e incentivos financieros. Se recomienda que las autoridades de las diversas reas protegidas en nuestro pas incentiven a los habitantes locales para que se organicen en comits a fin de discutir y decidir sobre el nivel y tipo de turismo que desean para su regin. Se puede brindar asesora y capacitacin a personas que deseen ofrecer servicios a pequea escala de alojamiento, guiado de turistas, alimentos y artesanas. Este esquema obviamente distribuir los ingresos del turismo de una manera ms equitativa entre la poblacin residente. Tambin se deber persuadir a los operadores tursticos externos para que se respeten normas y tradiciones locales mientras permanezcan en la regin con sus turistas. Es interesante sealar que en algunas reas donde el ecoturismo se ha convertido en una empresa exitosa - como, p. ej., en las Islas Galpagos -, ocurre que parte del personal que funga de guardaparques, debido a falta de incentivos y bajo nivel salarial, ha estado abandonando sus cargos, prefiriendo cerrar filas con la industria turstica, ya sea trabajando como guas o en el negocio de restaurantes. Esto nos seala la necesidad de un manejo de reas protegidas innovador que permita que una parte significativa del

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ingreso producido por el turismo beneficie a la administracin del parque y a sus empleados y frene la desercin de stos.

ME

ISLA CONTOY, Q.R.

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9. LINEAMIENTOS PARA LA MINIMIZACION DE IMPACTOS AMBIENTALES Y CULTURALES NEGATIVOS 9.1 Introduccin Muchos parques nacionales y otras reas protegidas alrededor del mundo estn atrayendo a un nmero considerable de visitantes, tanto extranjeros como domsticos. El turismo puede ayudar a conservar los ricos - y muchas veces delicados - ecosistemas naturales de dichas reas. as como contribuir al desarrollo sostenible entre las comunidades locales, pero si la actividad turstica se lleva a cabo de manera desorganizada y descontrolada, puede causar ms daos que beneficios, tanto en el medio ambiente natural como el cultural. Inclusive, en casos extremos, los daos pueden ser de carcter irreversible, llegando irnicamente a destruir los propios recursos que constituyen el atractivo turstico. Ello, evidentemente, traera consecuencias adversas tanto para el turismo como para la conservacin de la naturaleza y el patrimonio cultural y el desarrollo regional. Los impactos tursticos pueden ser negativos o positivos. Podemos clasificar a los impactos negativos del turismo en una rea protegida en dos grandes categoras: directos e indirectos. Los impactos directos son los producidos por la presencia misma de los turistas. Los impactos indirectos son los provocados por la infraestructura (tanto fisica como administrativa) creada para el manejo de los turistas. Toda actividad humana socioeconmica produce algn tipo de impacto sobre el entorno y el turismo no constituye una excepcin. Es evidente que en todo plan de manejo de una rea protegida, se debe incluir un programa de monitoreo de los impactos del turismo, cuyo objetivo es asegurar que dichos impactos ambientales no excedan los lmites de cambio aceptables que sean determinados. Un enfoque ecoturstico, a diferencia de un planteamiento de turismo masivo, implica un control sobre la naturaleza misma y la escala del turismo, que refleja la capacidad de carga de un sitio y que compromete la gestin de los flujos de visitantes en el espacio y el tiempo. Un turismo irrestricto bien puede destruir la calidad del atractivo y an el mismo recurso turstico.

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El hacinamiento, la sobredensificacin, el abuso y mal uso de los recursos naturales, la presencia de edificios y otras instalaciones y actividades asociadas con el turismo definitivamente producen impactos sobre el medio ambiente. Dichos impactos pueden ser no tan solo de naturaleza fisica sino cultural. En general, los impactos del turismo dependen del nmero de turistas, de las modalidades de visitacin y de las caractersticas propias del sitio. Normalmente, el turista individual produce un impacto relativamente bajo. Los problemas principales ocurren cuando hay un nmero excesivo y descontrolado de visitantes, lo cual provoca una utilizacin inmoderada o un mal uso de los recursos. Debido a los impactos negativos del turismo (que en alguna medida necesariamente ocurrirn doquier que haya turismo), las actividades tursticas, aunque constituyen - al menos potencialmente - una fuente lucrativa de ingresos para el rea protegida, tambin representan un problema toral de manejo. Como en la mayora de los problemas, el impacto del turismo no podr ser efectivamente manejado y atenuado hasta que no se le identifique, mida y evale de manera adecuada. El manejo de las diferentes formas de impacto ambiental causado por el turismo requiere de medidas administrativas bien estructuradas y aplicadas. Es claro que las actividades tursticas en reas naturales, si son llevadas a cabo de una manera descontrolada e insostenible, pueden causar cambios ecolgicos de muy diversos tipos en funcin de la variedad de condiciones ecosistmicas y de varias intensidades de uso.

9.2 Impactos negativos del turismo Aunque en forma genrica podemos clasificar a los impactos negativos del turismo en tres grandes categoras: fisicos, biolgicos y socioeconmicos, para fines prcticos analizaremos los impactos y la forma de minimizarlos de acuerdo a la siguiente categorizacin:

1) 2) 3) 4) 5)

Impactos sobre el suelo Impactos sobre recursos hdricos Impactos sobre la vegetacin Impactos sobre la fauna silvestre Impactos estticos sobre el paisaje

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6) 7)

Impactos sobre aspectos sanitarios Impactos sobre aspectos culturales

Por conveniencia, analizaremos de manera individual cada una de estas categoras de impactos (que en realidad corresponden a manifestaciones de cambio), lo cual aceptamos es arbitrario ya que los efectos ecolgicos de las actividades tursticas rara vez ocurren de manera aislada. De hecho, es posible que muchos impactos que suelen ocurrir juntos o de manera secuencial puedan de alguna manera ser pronosticados. Aquellos focos de mayor intensidad turstica son normalmente las primeras partes de una rea en ser afectadas, por lo que pueden ser utilizados para pronosticar cambios cuya ocurrencia es factible a la luz de una intensidad creciente de uso, abuso o mal uso. Procederemos primeramente a identificar y describir los diferentes tipos de impacto y a continuacin proporcionaremos lineamientos para su minimizacin.

1)

Impactos sobre el suelo

La alteracin fisica en suelos puede ser causada por vehculos motorizados, caballos o bestias de carga, bicicletas y caminantes. Segn informacin recopilada en EU, la presin promedio ejercida por un excursionista sobre el suelo es de 0.82 kg/cm2, al aplicar todo el peso del cuerpo sobre un pie, lo cual ocurre normalmente al caminar. Esto implica una carga total de entre 75 y 100 toneladas por kilmetro de sendero, dependiendo de la amplitud del paso de cada excursionista. A ttulo comparativo, un caballo puede ejercer una presin de aproximadamente 2.8 kg/cm2, es decir, casi 3.5 veces superior (Holmes y Dobson, 1976; Lull , 1959). La reaccin de los suelos a estas presiones y cargas queda evidenciada por una serie de cambios fisicos. La compactacin de suelos es producida tanto por pisoteo de los caminantes como por el trnsito vehicular y de caballos y bestias de carga. Las actividades de camping obviamemente tambin producen compactacin en el suelo, sobre todo en sitios muy concurridos. Evidentemente, el pisoteo y trnsito continuos reducen la habilidad del suelo para recuperarse de la compactacin, debido a la disminucin en la abundancia de races activas. La compactacin, acompaada de un aumento en la densidad del suelo y una disminucin en la porosidad, es considerado el efecto ms importante del trnsito peatonal (pisoteo) en un sendero. La compactacin

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conduce a otros cambios, tales como la reduccin de espacio de aire en el suelo y alteraciones en las relaciones de humedad en la zona de races. Dichos cambios tambin afectan a la fauna (fundamentalmente invertebrada) que habita en el suelo o a poca profundidad subterrnea. Es evidente que a la larga el pisoteo produce daos considerables en los senderos, lo cual hace dificil e inclusive peligroso el trnsito de los turistas. El grado de impacto sobre el suelo de un sendero est en funcin de muchos factores especficos del sendero: composicin del suelo, recubrimiento y compactacin artificial, pendiente, anchura, grado de convexidad para lograr escurrimiento lateral, as como en factores externos como grado de insolacin y regimen pluviomtrico. Los impactos negativos del turismo pueden ocurrir sobre suelos terrestres y acuticos, incluyendo playas arenosas y barros estuarinos. Poco se conoce de los efectos sobre suelos acuticos, aunque se piensa que en aguas bajas de movimiento lento el efecto agitador de las embarcaciones (sobre todo las propulsadas por hlices) puede contribuir a prevenir la sedimentacin natural. Tambin es posible que el atracado en muelles ubicados en reas previamente sin disturbar puede alterar los patrones de sedimentacin al propiciar la deposicin de material finamente granulado. Un problema serio se produce en las etapas de excavacin y construccin de instalaciones tursticas al removerse y relocalizarse los suelos, asimismo crendose un efecto de esterilizacin del suelo al quedar ste sepultado bajo los edificios, pavimentos y reas de aparcamiento. Las actividades de caminata de los turistas producen normalmente efectos de deslizamiento y desmoronamiento del suelo, sobre todo cuando ste no es muy duro o rocoso. En las pendientes frecuentemente se genera un efecto de formacin de pequeas terrazas. Un efecto de dispersin hacia abajo es ms notorio cuando los turistas descienden apresuradamente o a gatas por pendientes marcadas. De ah la importancia de que existan senderos claramente sealizados y fomentar el que los turistas se circunscriban a ellos.

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Otro efecto importante producido por caminantes y caballistas es la ruptura y fragmentacin del suelo superficial, que deja expuestas capas estriles de suelo, con lo que se aceleran los procesos de desecacin y erosin. Asimismo, el trnsito de turistas en un sendero va eliminando la cobertura de hojas secas y otros materiales de origen orgnico superficial, lo cual tambin deja a la intemperie las capas menos frtiles, que pronto quedan desnudas o cubiertas por pastos, con lo que se inhibe el crecimiento de otro tipo de vegetacin superficial. La prdida continua de las capas superficiales del suelo (que contienen la mayor cantidad de material orgnico) conducen a un decrecimiento en el reciclaje de nutrientes del ecosistema y a la consecuente disminucin en las poblaciones de los organismos encargados de dichos procesos reciclantes. Particularmente nocivas son las prcticas de "cortar camino" de muchos turistas, quienes en lugar de mantenerse en el sendero, van cruzndolo continuamente. Por otra parte, el trnsito excesivo de caballos y otros animales con pezua va produciendo concavidades en los senderos que favorecen el encharcamiento y la formacin de lodazales, lo cual impide el drenaje natural adecuado y simultneamente destruye las races de plantas que podran contribuir a la recuperacin de la cubierta vegetativa. Muchas actividades recreativas afectan el escurrimiento y el drenaje naturales, apreciables sobre todo en aquellos sitios de mayor concentracin de visitantes, como campings, reas de picnic, miradores, senderos muy concurridos, etc. El problema es que se crean (intencional o accidentalmente) superficies impermeables que impiden la absorcin natural del agua por el suelo. Obviamente, factores como la textura y dureza de la superficie del suelo, el grado de pendiente de una ladera, el tipo de suelo (los suelos arenosos son menos susceptibles a los cambios de drenaje que suelos de granulacin ms fina) y la intensidad de uso influyen sobre los aspectos de escurrimiento y drenaje. A fin de cuentas, la consecuencia ser un incremento en la erosin. Estrictamente hablando, la erosin de los suelos no es un efecto directo de las actividades tursticas, sino que stas crean circunstancias favorables para que las fuerzas erosivas (viento, agua, etc.) puedan actuar ms intensamente. La erosin acelerada frecuentemente ocurre como consecuencia de dos efectos del turismo: disminucin en la cubierta vegetal y compactacin de suelos. La erosin elica (del viento) afecta mayormente a los suelos arenosos y turbosos, sobre todo cuando estn ms secos, pero

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mayormente la erosin es consecuencia de la accin del agua. Los sistemas de dunas arenosas son notoriamente vulnerables a la erosin elica, una vez que su cobertura vegetativa ha sido destruida. La erosin elica y la hdrica ocurren frecuentemente en combinacin. Una vez que las superficies erosionadas hacen su aparicin, el fenmeno erosivo tender a continuar y a extenderse lateralmente, normalmente hasta quedar expuesto el lecho rocoso o hasta que el nivel fretico sea alcanzado. Al quedar expuesto el manto fretico normalmente se inhibe la erosin elica, producindose en los sistemas de dunas sectores estabilizados que amortiguan la propagacin erosiva. Una caracterstica de la erosin de suelos es que sta efectivamente resulta en un cambio ecolgico permanente de las reas erosionadas, ya que un suelo in situ puede requerir hasta 12,000 aos para desarrollarse y por tanto, slo podr ser restaurado por mtodos de ingeniera (Speight, 1973). Otro rasgo importante de la erosin de suelos es que sta involucra la generacin de material erosionado, el cual acaba por ser redepositado en algn otro lugar. Dicho material erosionado puede producir acumulacin en abanico en la parte inferior de las caadas o en las dunas mviles producidas por la arena soplada por el viento. En ambos casos el material depositado puede acumularse de manera suficientemente rpida como para sepultar a la vegetacin, produciendo nuevas reas de suelo denudado que a su vez pueden erosionarse. El suelo denudado de esta manera puede ocupar una superficie comparativa en tamao a la que originalmente fue erosionada. Es decir, la erosin puede producir ms erosin en sitios aledaos. La erosin en las orillas de los ros a causa del deslave producido por embarcaciones tursticas (sobre todo las motorizadas de alta velocidad) ha sido registrada por varios investigadores, pero an no se dispone de informacin cuantitativa. El enriquecimiento o eutroficacin del suelo puede tambin resultar de la actividad turstica, ya que una parte importante de la basura que deja la gente que practica actividades recreativas es de carcter orgnico, proveniendo principalmente de comida desechada. La materia fecal y la orina generada por seres humanos y perros y caballos acompaantes representan una fuente adicional de materia orgnica introducida en el ecosistema natural. Se ha observado un incremento en cobertura vegetal baja que demanda un alto contenido de nutrientes (sobre todo, pastos) en sitios con intenso uso

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recreativo, as como una elevacin en el nivel de nutrientes en senderos y pistas por donde circulan animales domsticos, como resultado del estircol. Las actividades tursticas pueden acarrear no slo la introduccin sino tambin la redistribucin de nutrientes del suelo, por ejemplo, el uso de madera cada como lea para fogatas en campamentos. El efecto de actividades recreativas en reas naturales sobre organismos que habitan en el suelo a poca profundidad subterrnea es normalmente de carcter indirecto, mediante procesos como la erosin, la compactacin y la eutroficacin. Tambin se han observado efectos de pisoteo sobre algunos artrpodos terrestres. La compactacin indudablemente afecta a los artrpodos de mayor talla, as como a las lombrices y a numerosas bacterias. A continuacin, se proporcionan algunos lineamientos para minimizar impactos sobre el suelo: Controlar y minimizar el trfico vehicular dentro del las reas protegidas, especialmente el ms pesado (autobuses de turistas), restringiendo ste ltimo a pocas vialidades claramente identificadas. - Estrictamente prohibir el trfico vehicular (incluyendo motocicletas y "sand-buggies") en las playas arenosas y, muy especialmente, en las dunas ubicadas en reas protegidas u otras reas naturales sensibles. En zonas de dunas, restringir al mximo la circulacin de peatones (slo en casos contadsimos permitir el paso mediante senderos claramente sealados y limitados). Separar claramente los senderos para peatones de las pistas hpicas y de ciclopistas. En cuanto a ciclopistas, stas debern tener un ancho de 2.00 m, con pavimento de aglomerado asfltico aplicado en caliente tipo V.a. o similar en capa de 4 cros. (y al final pintura imperneable para intemperie).

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Establecer con precisin en el rea protegida una red de senderos y pistas (tanto para peatones como para caballistas y ciclistas), con sealizaciones claras, convocando a los turistas a mantenerse en ellas (sobre todo, evitando "cortar caminos"). Los senderos para peatones tendrn una anchura mxima de 1.30 m. (de preferencia 1.00 m). En su elaboracin se procurar afectar lo mnimo posible el suelo. En caso de senderos con propensin a lodazales, recurrir a una pavimentacin a base de grava, viruta o aserrn sobre un relleno de material excavado, con pendiente hacia los lados (siempre propiciando la permeabilidad). Tambin es conveniente confinar el sendero con un bordillo. Cerrar peridicamente (en forma rotativa) senderos para peatones y pistas para caballos, a fin de evitar su maltrato excesivo y permitir su recuperacin. Indicador prctico para cerrar un sendero: cuando el 10 % de la longitud total del sendero presenta erosin severa (ms de 1.3 m 2 en la seccin transversal del enzanjamiento para senderos con anchura mxima de 1.30 m.). En terrenos cenegosos, utilizar tablados (pasos elevados de madera). Minimizar movimientos de tierra en la realizacin de obras civiles. Dejar pavimentos permeables (a base de gravas, adoquines, pedacera de madera, virutas, aserrn, etc.) que eviten escurrimientos superficiales excesivos y que permitan la filtracin natural y el reabastecimiento de la capa fretica. Prohibir concentraciones excesivas de turistas (en campings, reas de picnic, miradores, etc.), a fin de evitar daos de consecuencia en los suelos. Prohibir terminantemente el tirado de basuras en sitios no marcados para ello (proveer una red adecuada de botes de basura y su sistema de recoleccin peridica o, mejor an, inducir al turista a no arrojar basura dentro del rea protegida, sino que la saque junto con l al salir).

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Minimizar el uso de embarcaciones grandes en ros y lagunas ubicadas en reas protegidas, limitando la velocidad en todos los casos a cinco nudos. Propiciar el uso de embarcaciones a remo, ms que a motor. Dejar los bordes del ro en talud, para minimizar su erosin por efecto de comentes y oleaje de embarcaciones.

2)

Impactos sobre recursos hdricos

Como concepto de manejo, los impactos del turismo y la recreacin sobre los recursos hdricos han recibido comparativamente poca atencin de los investigadores, excepto desde el punto de vista de higiene pblica. Esto quiz se deba a que los cambios ocasionados por el uso turstico no son tan notorios o inmediatamente obvios como en el caso de los ecosistemas terrestres. Sin embargo, la proteccin del recurso hdrico es un aspecto vital en la administracin de toda rea protegida. Algunos aspectos han sido ms tratados en la literatura sobre este tema, por ejemplo: la planificacin del uso del suelo en cuanto a su relacin con la calidad de los cuerpos de agua y fuentes puntuales o no puntuales de contaminantes, as como mtodos de manejo de aguas de uso recreativo eutrofizadas. En la calidad del agua influyen factores tales como el flujo, el almacenamiento superficial (presas), sistemas subterrneos de agua que sirven de reservas municipales, domsticas o de reas protegidas y, en el caso de aguas superficiales, sus atributos recreativos y tursticos. Ya que los recursos hdricos no reconocen fronteras jurisdiccionales, aquellos usos inadecuados que se den fuera de los lmites de un rea protegida pueden seriamente degradar la calidad de los recursos hdricos al interior del mismo. Es por ello que a las autoridades de toda rea protegida deber incumbirles las acciones y decisiones de autoridades externas vinculadas con el manejo de las fuentes de agua, debiendo activamente participar en la toma de decisiones. Debido a las grandes variaciones en geomorfologa, usos de la tierra en las cuencas hidrolgicas, biogeoqumica de rocas y suelos, densidad de los cursos de agua y otros rasgos fisicos de cada recurso hdrico, cada cuerpo acutico deber ser considerado corno un ecosistema distintivo y deber ser monitoreado y manejado como tal. Cada sistema tendr su propia capacidad para servir a intereses tursticos y recreativos antes

de que su calidad de agua se vea disminuida. Entre mayor sea el nmero de personas que utilicen una rea en un momento dado, normalmente mayor ser el riesgo de degradacin en la calidad hdrica. Evidentemente, algunas actividades son potencialmente ms dainas que otras. El uso de embarcaciones tursticas motorizadas constituye un foco de muchos impactos, incluyendo erosin en las orillas de ros y ocanos, proliferacin de plagas vegetales acuticas (lirio acutico, etc.), contaminacin qumica, ruido perturbador, as como turbulencia y turbiedad en aguas poco profundas (Kuss et al., 1990). Un programa de monitoreo relativamente completo de la calidad del agua requerira del seguimiento sistemtico de ms de cien variables, pero en la prctica, se recurre a una seleccin de dichas variables dependiendo del uso de, o del impacto sobre, el cuerpo de agua en cuestin (UNEP, 1989). Otro problema serio es la dificultad de adscribir los problemas de disminucin de la calidad del agua a sus agentes causales. Por ejemplo, qu proporcin de la contaminacin del agua de un ro es provocada por la actividad turstica en s (trfico de botes, eliminacin de desperdicios de hoteles o barcos tursticos, desalojo de aguas negras no debidamente tratadas en campamentos tursticos) y qu proporcin es atribuida a otras actividades humanas (minera, asentamientos humanos aledaos ro arriba, actividad forestal o industrial, exploracin o extraccin petrolera)? Finalmente,
lo que importa es que la calidad del agua fluvial en una rea protegida mantenga lmites aceptables de cambio. Seguramente los niveles de degradacin que ocurran se debern

a una combinacin - a veces muy compleja - de los diversos agentes contaminantes o perturbadores. Entre los problemas de calidad del agua mayormente asociados con la actividad turstica o recreativa se encuentran los siguientes: contaminacin debida a bacterias, virus y parsitos; enriquecimiento de los nutrientes de las aguas; sedimentacin y turbiedad; y cambios en las condiciones trficas debidos a una acelerada eutroficacin. Todos los lagos de agua fresca estn sujetos a transformaciones a largo plazo debidas a procesos naturales ecolgicos que pueden provocar aumentos o disminuciones en los niveles de los nutrientes y, por tanto, en la calidad del agua. El proceso que resulta en
un aumento en el nivel de nutrientes se llama eutroficacin y se define como

"degradacin en la calidad del agua que resulta de los efectos directos o indirectos de la

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excesiva fertilizacin". La sobrefertilizacin (o excesivo enriquecimiento de nutrientes) resulta en una productividad primaria incrementada, un aumento en la biomasa (tanto plantas como animales) encontrada en el agua y, a la larga, una disminucin en la diversidad de las comunidades biolgicas del ecosistema acutico en su conjunto (Uttormark, 1979). Lo contrario de aguas eutrficas es denominado "aguas oligotrficas" (deficientes en nutrientes). Los procesos lentos y naturales de eutroficacin pueden ser notablemente acelerados por ciertas actividades humanas, provocndose as una sobrefertilizacin. Cuando ello ocurre a un nivel crtico, ocurren cambios tales como excesiva densidad de plantas acuticas, disminucin del contenido de oxgeno disuelto en el agua, alteraciones en las poblaciones de peces, aparicin excesiva de algas o lamas, entintamiento del agua, sabor y olor desagradable del agua, etc. Los dos ms importantes nutrientes que propician la eutroficacin son el nitrgeno y el fsforo. El excesivo fsforo entra en los cuerpos de agua fresca a partir de diversas fuentes, tales como desechos humanos e industriales, escurrimiento de campos cultivados, bosques disturbados, terrenos urbanos y baldos, poblaciones de animales domsticos y silvestres, hojas y otros desechos orgnicos y precipitacin atmosfrica. Normalmente, los ros y arroyos no funcionan como reservorios para el almacenamiento de contaminantes por perodos prolongados de tiempo, por lo que se reducen sus probabilidades de eutroficarse. Debido a las caractersticas hidrulicas de los sistemas fluviales, los rasgos de un ro van continuamente cambiando a lo largo de su recorrido. A medida que la distancia lineal a partir de su origen va aumentando, igualmente se incrementa el volumen de agua en un ro. Los aumentos consecuentes de descarga en los ros resultan en cambios en su anchura y profundidad, pendiente de su lecho, tipo del fondo y cantidad de materiales transportados. La carga total de materia suspendida y de concentraciones de slidos disueltos tiende a aumentar con la distancia. Consecuentemente, los tramos ro abajo son por lo general ms ricos en nutrientes disueltos y suspendidos. Asimismo, la temperatura del agua es progresivamente ms alta ro abajo, hasta que las temperaturas fluviales se equilibran con la temperatura ambiente. En sistemas con limitadas posibilidades de inundabilidad y buena cubierta forestal o arbustiva prxima al ro, normalmente se mantiene una baja intensidad de luz, lo cual limita el crecimiento de plantas acuticas. En reas abiertas y de poca

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profundidad, donde la luz no es limitada, algunas plantas acuticas oportunistas invaden sitios apropiados. En aquellas partes de los ros donde se realizan descargas de drenaje, las condiciones pueden volverse altamente anxicas (poco oxgeno), con lo que se reducen seriamente las poblaciones de ictiofauna (tanto en abundancia como en biodiversidad). Generalmente, una poblacin saludable y diversa de ictiofauna requiere de concentraciones de oxgeno disuelto de ms de 5.0 mg/litro en ecosistemas clidos (Larkin y Northcote, 1970). Diversos investigadores (Carlson, 1977; Scott, 1976; Uttormark y Wall, 1975) han desarrollado ndices de estados trficos (lET) para clasificar lagos con fines recreativos. Sus categoras son aplicables fundamentalmente a lagos de clima templado y enfatizan el aspecto de recreacin tradicional (ski acutico, paseos en botes de motor, natacin, etc.). Se podra considerar que, para un lago relativamente oligotrfico, el lmite aceptable de carga total de fsforo, a fin de mantener el estatus presente del lago, es de unos 0.16 gramos/m2 de superficie lacustre por ao. Sin embargo, el aspecto de eutroficacin no constituye sino un aspecto de la calidad del agua dulce en lagos y ros y quiz lo ms adecuado sea analizar en su conjunto, aunque sea de manera generalizada, los efectos conjuntos de la actividad turstica en la calidad del agua. Los principales parmetros que afectan la calidad del agua son los siguientes (Kuss et al., 1990): a) nutrientes tales como el nitrgeno y el fsforo; b) slidos en suspensin (tanto materiales orgnicos como c) cantidad de oxgeno disuelto en la columna de agua; d) temperatura; e) pH; f) bacterias fecales; g) patgenos; h) slidos disueltos; i) transparencia, j) alcalinidad total.

inorgnicos);

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Los impactos fisicos de la navegacin sobre el recurso acutico son causados principalmente por embarcaciones motorizadas, aunque tambin los botes de remo pueden causar disturbios locales. Las fuerzas generadas por la propulsin de embarcaciones motorizadas resultan en estelas y turbulencias ("oleaje"). En el movimiento frontal, el agua es desplazada hacia arriba en frente de la proa, creando olas superficiales tangenciales a la direccin del movimiento. En la popa, el desplazamiento considerable de agua provoca una disminucin en el nivel del agua. Las olas generadas por la popa son perpendiculares a la direccin del movimiento. En el punto de interseccin de ambas olas se presenta la mxima amplitud de onda. Las energas de la accin del oleaje as producidas pueden disiparse en la distancia o ser transmitidas a las riberas u orillas lacustres donde los efectos erosivos pueden ser considerables. Los factores que influyen en la magnitud de estos impactos son las dimensiones espaciales del sitio donde ocurre la actividad, la proximidad de la ribera, la morfometra del cuerpo acutico, el tamao, la velocidad y la forma de la embarcacin, as como si sta es propulsada por un motor fuera de borda o interno. Aparentemente, las embarcaciones con motor interno (oculto) causan menos estela y turbulencia que las que utilizan motores fuera de borda (Liddle y Scorgie, 1980). Por lo dems, se requerira de un anlisis concienzudo de hidrodinmica para precisar en detalle estos impactos fisicos. Adems de los impactos fisicos arriba descritos, existen impactos de contaminacin qumica debida a los motores de las embarcaciones. Los motores fuera de borda de dos ciclos contaminan de tres maneras distintas: a) descargas (o fugas) condensadas del crter; b) descargas de vapor del combustible; y c) emisiones gaseosas (Pecor y Novy, 1973). Aunque hay enormes variaciones en relacin a los diferentes tipos de motor y su estado de mantenimiento, se han hecho estudios en EU que indican que uno de los principales contaminantes producidos por la navegacin recreativa es el plomo, ya que entre el 9 y el 31 % del total de plomo en la gasolina apareci en aguas contaminadas (Byrd y Perona, 1979). Los combustibles contienen aceites que pueden ser solubles o indisolubles en el agua, as como persistentes o fcilmente degradables. Los contaminantes derivados de los combustibles pueden ser incorporados en el sedimento y, bajo condiciones aerbicas, pueden persistir inalterados y txicos por largos perodos de tiempo. Sin embargo, la mayor parte de los desechos son indisolubles y se juntan como una pelcula en la superficie del agua, en lugar de permanecer en los sedimentos o en la columna de agua. Los motores de dos ciclos pueden descargar hasta 30 46 % de combustible en la columna de agua. Estudios tambin realizados en EU han estimado que la descarga total de hidrocarburos a partir del escape de un motor fuera de borda

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que se deje funcionando todo el da puede equivaler a la demanda de oxgeno qumico que es producida por un sistema de drenaje para 400 personas. Se ha demostrado que los escapes de los motores en "marinas" (Jackivicz y Kuzmimski, 1973), donde la concentracin de embarcaciones es alta, producen impactos serios en los organismos acuticos, en el sabor de los pescados y en la reproduccin de diatomeas (Stewart y Howard, 1968). En cuanto a efectos biolgicos, se ha demostrado que los efectos turbulentos de la accin de las helices (propelas) en aguas fluviales o lacustres relativamente bajas pueden desenraizar la vegetacin subacutica y producir disturbios en las comunidades faunsticas que habitan los fondos sedimentarios as como en reas de reproduccin de peces. Adems, la navegacin recreativa parece provocar la diseminacin de fragmentos propagativos de macrofitos acuticos que producen molestias a los turistas (Liddle y Scorgie, 1980). Otros impactos ecolgicos directos en los recursos hdricos son los producidos por tripulantes de embarcaciones tursticas quienes arrojan (intencionalmente o por negligencia) sustancias txicas o contaminantes en el agua. Estas personas irresponsables toman a los ros y lagos como basureros, causando en no pocos casos, daos inconmensurables. Algunos investigadores norteamericanos han concluido que el uso recreativo de aguas de uso pblico tiene un impacto mnimo sobre la calidad del agua, y que inclusive el uso intensivo recreacional (ski acutico, navegacin en botes de alta velocidad, etc.) de un lago en EU y su entorno constituido por un parque estatal, no ha afectado adversamente la calidad bacteriolgica del agua (Roseberry, 1964). En sntesis, donde los problemas de calidad del agua han sido identificados con actividades recreativas o tursticas, la mayor parte de los problemas han surgido donde el uso ha sido concentrado, ya sea por densidad espacial o por excesiva estacionalidad. La contaminacin bacteriana causada por el uso recreativo parece estar ms vinculada con el nmero total de personas visitando una rea en un momento dado que a la duracin total de su estada. Aquellas reas tursticas que han sido excesivamente urbanizadas pueden constituir focos importantes de contaminantes del agua, por lo que habrn de tomarse todas las

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precauciones de tratamiento de aguas negras y grises y de todo tipo de desechos, ya sea orgnicos o inorgnicos, slidos o lquidos, evitando que se tome a los cuerpos de agua dulce o salada como cloacas o basureros. En ros y arroyos los impactos son generalmente localizados y temporales debido a los fenmenos de flujo, dilucin y dispersin, a menos que aquellos se originen a partir de una fuente persistente de contaminacin ubicada ro arriba, localizada frecuentemente fuera de los lmites del rea protegida. En reas donde se autorizan permisos de construccin, o donde ocurren desarrollos tursticos (hoteles, restaurantes, cabaas, reas de camping, etc.) servidos por sistemas deficientes de desalojo de aguas residuales o donde se practica la ganadera intensiva, frecuentemente ocurren problemas de contaminacin bacteriana y eutroficacin. La correcta ubicacin de reas designadas de camping en trminos de aptitud de suelos y de distancias apropiadas a los cuerpos de agua constituyen responsabilidades de gestin importantes en cuanto al manejo de la calidad del agua. El muestreo peridico de la composicin del agua es recomendable en reas de uso intensivo (tanto en la cuenca hidrolgica como en el propio curso de agua). Es motivo de preocupacin la creciente incidencia de Giardiasis y sus efectos debilitantes en los seres humanos infectados por este parsito patgeno. Es factible que el problema tienda a difundirse an ms debido al alto porcentaje de portadores humanos y a la ubicuidad de portadores animales (Kuss et al., 1990) Otro problema serio ocurre a partir de la proliferacin de algas que se desarrolla en aguas dulces recreativas alimentadas por descargas de aguas residuales. Desafortunadamente los procedimientos ms usuales de tratamiento de aguas residuales (tanto primario como secundario) no bastan para deshacerse de nutrientes que estimulan el crecimiento de plantas (sobre todo algas). Las descargas ricas en nutrientes hacia cuerpos de agua confinados pueden estimular el crecimiento algal a tal extremo que se pueden seriamente disturbar las actividades recreativas y tursticas, ya que se crean masas densas flotantes en la superficie del agua. Las reas costeras y marinas son especialmente susceptibles a los impactos, tanto directos como indirectos, del turismo. Las consecuencias negativas del drenaje y el desalojo de aguas residuales sin el debido tratamiento a partir de hoteles a la playa son

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demasiado frecuentes y ampliamente conocidas. Muchos hoteles utilizan sustancias qumicas (cloro, sosa custica, etc.) para deshacerse del mal olor del drenaje o para disolver grasas y aceites, pero dichas sustancias son contaminantes txicos que afectarn a la flora y fauna marinas cuando finalmente alcanzan el ocano. Algunos hoteles desalojan el agua de sus pircinas en el mar. El agua clorinada es txica y seguramente afectar negativamente a la vida marina. Desde luego, los impactos sobre ecosistemas costeros no son causados exclusivamente por. la actividad turstica. Hay muchos otros agentes, tales como: la contaminacin industrial y agrcola; desechos varios producidos por asentamientos humanos; la sedimentacin a partir de tierras altas erosionadas; rellenos para desarrollos industriales, habitacionales, recreativos, aeroportuarios y agropecuarios; dragados para crear, ampliar o mejorar puertos; canteras; minera; y el excesivo corte de rboles para producir madera o lea. Ciertos tipos de habitats marinos y costeros son particularmente vulnerables a las presiones del desarrollo. Algunos habitats que pueden ser visualmente menos atractivos (tales como humedales, cinagas y manglares) son frecuentemente convertidos en reas para la construccin de centros tursticos. Como la mayora de los turistas inevitablemente desean tener vista al mar y fcil acceso a la playa, los hoteles frecuentemente se sitan demasiado cerca de la lnea de marea alta, con lo que se altera el movimiento y acumulacin naturales de la arena y se causan problemas serios de erosin. Los aeropuertos, tan esenciales como los hoteles para muchos segmentos de la industria turstica, requieren de grandes extensiones de terreno plano, el cual a veces escasea en ciertas reas tursticas costeras (sobre todo en islas), por lo que se frecuentemente se rellenan reas coralinas o de mangles, causndose serios daos a estos ecosistemas. Resumiendo, los lineamientos ms importantes para minimizar impactos sobre los recursos hdricos son los siguientes: A fin de evitar la proliferacin bacteriana inducida por la presencia del hombre, se deber prohibir el acampar a una distancia menor de 60 m de la orilla del ro o de las lagunas. La mxima potencia autorizada para los motores fuera de borda utilizados por las embarcaciones dentro de reas protegidas ser de 25 HP y la velocidad mxima para cualquier tipo de embarcacin ser de 5 nudos.

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Se alejarn todas las fuentes puntuales o no puntuales de contaminantes en todo los trayectos de ros que fluyen por reas protegidas, y se exigirn mtodos apropiados de manejo, tratamiento y descarga de aguas residuales. Se tendr particular atencin para que las descargas no produzcan condiciones altamente anxicas (poco oxgeno). Se establecern vnculos oficiales adecuados entre las administraciones de los diversos parques nacionales y las autoridades vinculadas con diversos aspectos de manejo y uso de ros, a fin de minimizar los impactos ambientales ro arriba. Se deber llevar a cabo un estricto monitoreo de las condiciones de calidad del agua del ro y de las principales lagunas cada seis meses (de preferencia en marzo y septiembre), prcticandose muestreos adecuados, En ningn caso se permitir que existan concentraciones de oxgeno disuelto inferiores a 5.0 mg/litro. Entre los indicadores de calidad del agua que se podran considerar indispensables para la determinacin de lmites de cambio aceptable sealamos los siguientes (Kuss et al., 1990; UNEP, 1989): a) Total de bacterias coliformes: cuenta promedio de 2000 coliformes por 100 ml de agua (la cuenta incluye coliformes originados por animales tanto de sangre caliente como fra, incluyendo predominantemente Escherichia coli). b) Coliformes fecales (las cuentas incluyen sobre todo '_a contaminacin debido a animales de sangre caliente): cuenta promedio de 200 coliformes por 100 ml de agua; la cuenta de 400 no deber ser excedida en ms de 10 % de las muestras (para aguas en que el turista se bae). c) Estreptococo fecal: 100 por 100 ml de agua. d) Staphylococcus aureus: la presencia de este organismo patgeno es seal de contaminacin humana. Lamentablemente, hasta el presente no

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se han establecido normas limitantes, lo cual es urgente (Kuss et al., 1990). d) Demanda bioqumica de oxgeno (DBO): 2 mg por litro. Se prohibir terminantemente a los turistas arrojar al ro, al mar y a las lagunas cualquier tipo de basura (ya sea abitica o bitica - sta ltima provoca eutroficacin de las aguas dulceacucolas - , y muy especialmente, sustancias txicas). A los violadores de esta disposicin se les debern aplicar fuertes multas o, en aquellos casos graves o de reincidencia, se proceder penalmente. Se prohibir terminantemente el uso de combustible con plomo en las embarcaciones tursticas motorizadas, tanto en cuerpos de agua dulce como en el mar. Se exigir que las embarcaciones mantengan en buen estado sus motores (evitando derrames de aceite, mantenindolos bien afinados y carburados), procedindose a inspecciones semestrales. Prohibir que se dejen andando innecesariamente los motores de las embarcaciones, especialmente cuando stas no estn en movimiento. Prohibir y controlar estrictamente el arrojar aguas residuales sin el debido tratamiento, provenientes de instalacions tursticas, en los cuerpos de agua dulce y salina. Se aplicarn estrictas medidas restrictivas en cuanto al uso de sustancias qumicas nocivas o contaminantes en hoteles y restaurantes (cloro, sosa custica, productos no biodegradables, aerosoles, etc.). Se deber impulsar el uso de jabones y detergentes biodegradables. Por ningn motivo se permitir hacer rellenos en zonas de humedal o cinagas para llevar a cabo ah construcciones u otras obras civiles.

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3)

Impactos sobre la vegetacin

La capacidad de carga biofisica de un rea natural est en gran medida supeditada a la reaccin de la vegetacin al uso recreativo o turstico. A grandes rasgos podemos clasificar a los impactos del turismo sobre la vegetacin en directos e indirectos. Los impactos directos son causados por dao mecnico a la vegetacin y los indirectos son causados fundamentalmente por cambios en el suelo. En trminos generales, se puede afirmar que los daos producidos a la vegetacin por las caminatas son menores a los producidos por los campamentos. Asimismo, el uso de vehiculos motorizados, caballos, bestias de carga y bicicletas es considerablemente ms daino a la vegetacin que las excursiones a pie. Por tal motivo, deber incentivarse en toda rea protegida (en la medida de lo posible) su exploracin a pie. Unicamente se debern autorizar vehculos motorizados o bicicletas en las carreteras, caminos y ciclopistas dispuestas para ello, pero no en senderos peatonales. El acampar en reas no designadas es ecolgicamente ms impactante a largo plazo (por la falta de control sobre el proceso) que el concentrar dicha actividad en reas claramente designadas. Para el caso de construcciones tursticas, se deber prohibir estrictamente su ubicacin en reas donde hay vegetacin nativa, utilizando slo aquellas reas que ya hayan sido previamente despejadas (para campos de cultivo, etc.) o que tengan una vegetacin secundaria muy perturbada. Habr que tomar todas las precauciones a fin de concientizar al turista en el sentido de no daar (intencionalmente o no) a la vegetacin, mediante el corte de ramas, la incisin de graffiti en los troncos de los rboles y la recoleccin de flores y plantas ornamentales. Las actividades tursticas y recreativas pueden directamente producir cambios en la composicin de especies vegetales, sobre todo en las plantas a nivel de suelo y particularmente como resultado del pisoteo. Los cambios que ocurren invariablemente resultan en una disminucin en la diversidad de especies. Los turistas que cortan y

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arrancan de raz a las plantas tambin pueden provocar la prdida de especies individuales, pero estas actividades tienden a ser ms selectivas que el pisoteo. A nivel local, los efectos de actividades tursticas y recreativas pueden llegar al extremo de causar la total erradicacin de la cubierta vegetal. Es ms factible que esto ocurra donde no existen especies resistentes al pisoteo. Las actividades recreativas pueden tener ciertos efectos sobre troncos y ramas de rboles muertos (tanto de pie como cados), siendo lo mas comn su uso como lea para fogatas en los campamentos. Algunas investigaciones llevadas a cabo en el Reino Unido han demostrado que en las proximidades de un sitio de acampar se puede detectar una disminucin apreciable en la cantidad de madera disponible para lea, en un radio de 100 m. Los visitantes que emplean tiendas de campaa parecen ser los principales causantes de esta situacin, ms que los turistas que viajan en trailers o casas mviles (Kuss et al, 1990). Es dificil suministrar una sntesis til de los impactos que las actividades recreativas y tursticas tienen sobre el crecimiento de las plantas y su comportamiento reproductivo. Al menos, puede demostrarse que el pisoteo ejerce una influencia sobre el crecimiento tanto de la flora cobertora de suelo como de especies arbreas, y adems causa alteraciones en la composicin de especies florsticas, esto ltimo como consecuencia de la ventaja competitiva conferida a un nmero reducido de especies ms resilientes a dichas actividades recreativas. Al hacerse un sendero en un rea natural, hay que reconocer que la vegetacin superficial en el suelo prcticamente desaparecer (entre otros motivos, porque en muchos casos es conveniente aplicar material inerte en la superficie del sendero, a fin de evitar deslaves, enlodamintos y erosin excesiva). Por ello, hay que reducir a un mnimo aceptable el nmero de senderos y asegurarse que la totalidad de los turistas y visitantes permanezcan dentro de los senderos y que no se internen aleatoriamente dentro de reas de vegetacin natural. Habr que evitar que un exceso de trnsito en el sendero exponga demasiado (dejar a la intemperie) a las races de los rboles que crecen a la orilla del sendero.

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Lineamientos para minimizar los impactos negativos sobre la vegetacin: Llevar a cabo una intensa campaa educativa y de concientizacin ambiental con la poblacin en general (local y visitante), mostrndole la fragilidad e importancia ecolgica de las plantas y orintandole a su respeto. En esta campaa debern participar no slo las autoridades pblicas, sino tambin las operadoras tursticas, industria hotelera, etc. Estrictamente prohibir en reas protegidas el uso de vehculos motorizados recreativos denominados "off-road", obligando a todo el trfico motorizado, ciclista e hpico mantenerse en sus caminos y pistas autorizados. Prohibir al turista peatonal que se salga de los senderos y miradores, para lo cual habr que utilizar una clara sealizacin. Habr que concientizar a visitantes y lugareos a fin de que ejerzan la mayor cautela en el encendido y extincin de fogatas, a fin de evitar incendios sobre la vegetacin nativa. - Habrn de aplicarse criterios de rotacin y moratoria en sitios de camping, a fin de permitir la regeneracin tanto de suelos como de la vegetacin. Deber establecerse un programa de monitoreo de impactos tursticos sobre la vegetacin, mismo que deber centrarse sobre los indicadores especficos siguientes: a) Mediante inspecciones visuales y registros fotogrficos tomados anualmente en las reas protegidas, se deber verificar que en los sitios don& ya existen campamentos e instalaciones tursticas, no se realicen daos adicionales a la vegetacin circundante. b) En relacin a los senderos, verificar que el ancho de los mismos no llegue nunca a exceder 1.30 m (y de preferencia 1.00 m). Ms all de esta dimensin, el sendero se convierte en una barrera para muchas especies

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faunsticas y pueden crearse claros en la vegetacin que afecten a todo el ecosistema. c) Como indicador visual de lmite de cambio aceptable (LCA) a verificarse peridicamente (con intervalos mximos de seis meses), se emplear el que en ningn caso aparezca en un m 2 de sendero ms de un 30 % de superficie correspondiente a races de rbol expuestas. Asimismo, en ningn caso se permitir que ms del 30 % de las races expuestas muestren ms de la mitad de su seccin transversal a la intemperie. d) Otro indicador visual de LCA a utilizar es que, en todo sendero, y en un tramo de 100 metros, no debern aparecer ms de cinco rboles a la orilla del sendero que muestren seales obvias de vandalismo (graffiti con incisiones conspicuas, ramas arrancadas recientemente, etc.). Ms que daos ecolgicos de consideracin a la vegetacin, implicarn efectos estticos negativos para el visitante. e) En cuanto aparezca a la orilla del sendero una planta comprobadamente extica, sta ser extirpada.

4)

Impactos sobre la fauna silvestre

El turismo en las reas naturales protegidas produce una serie de impactos sobre la vida animal local, los ms extremos siendo la caza, la pesca y la coleccin de ejemplares. Tambin se ha comprobado que la mera presencia del ser humano puede bastar para causar disturbios en las actividades de la fauna silvestre, particularmente en aves, mamferos grandes y ciertos reptiles, independientemente de la actividad de los turistas o de su nmero. Aparentemente la situacin se grava cuando las personas usan vestimenta de colores brillantes. Los impactos del turismo sobre la fauna se pueden esquematizar de la siguiente manera:

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INTRUSION EN EL HABITAT POR LA ACTIVIDAD TURISTICA

DISTURBIO

ALTERACIONDEL HA:

MORTANDAD

ADAPTACION

MIGRACION O DESPLAZAMIENTO

NIVELES REPRODUCTIVOS

I CAMBIO POBLACIONAL 1 1 COMPOSICION DE ESPECIES 1

En resumen, el diagrama nos dice que cualquier intrusin del visitante en el habitat natural de la fauna silvestre va a provocar en sta, en el mejor de los casos, patrones adaptativos, o cambios en la poblacin faunstica o en la composicin de especies. El disturbio a la fauna causado por la mera presencia humana ha sido ampliamente registrado. Un anlisis hecho sobre el estatus reproductivo en Gran Bretaa del charrancito (Sterna albifrons), una ave marina, mostr muchas instancias de interrupciones y fracasos en el proceso reproductivo de esta especie de ave marina, aparentemente causadas por la sola presencia de pescadores y baistas en sus playas de anidacin (Speight, 1973). Aquellas especies de aves que construyen nidos flotantes en aguas interiores, tales como las diversas especies de somormujos, son muy susceptibles a los disturbios de esquiadores acuticos y lanchas veloces de motor. En muchas especies de mamferos y aves los disturbios pueden conducir a cambios en su etologa (patrones de comportamiento). Se ha observado que los ciervos y las gamuzas se vuelven cada vez ms ariscos y renuentes al contacto humano, evitando durante el da reas frecuentadas por la gente. Los disturbios a las aves acuticas (incluyendo patos y gansos) pueden

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conducir al abandono por parte de stas de los cuerpos de agua que habitualmente frecuentaban. Por ejemplo, los turistas que pasean en bote en la regin de Celestn, en la pennsula de Yucatn, estn ya empezando a causar perturbacin en las enormes concentraciones de flamencos (Phoenicopterus ruber) que inviernan all. Los operadores de los botes no deberan aproximarse a las parvadas de flamencos a una distancia menor de los 200 m. (Ceballos-Lascurin, 1989). Otras especies ornticas parecen ser menos sensibles a la presencia humana durante su poca de reproduccin: por ejemplo, hay evidencia que el buen xito reproductivo del lagpodo escocs (Lagopus lagopus) y de' la perdiz nival (Lagopus mutus) en las pistas de esqu no es afectado por los visitantes que usan los telefricos o que caminan por su rea de anidacin durante el verano (Watson, 1970). Tambin ampliamente conocido es el caso en las Islas Galpagos, donde los turistas caminan entre las aves que anidan, aparentemente indiferentes a dicha situacin (pero tambin habra que sealar que los visitantes a estas islas, que constituyen uno de los destinos ecoturisticos ms famosos del mundo, normalmente tienen un comportamiento adecuado y conciencia ecolgica). Los disturbios que causan algunos caminantes o pescadores deportivos distrados o mal informados son normalmente poco selectivos y las perturbaciones que puedan originar en los hbitos reproductivos de alguna especie de ave son ocasionales y por coincidencia. Por el contrario, las perturbaciones creadas por observadores de aves y otros naturalistas puede causar ms daos (aunque sean involuntarios), ya que la bsqueda de especies raras es una de sus principales actividades. En general, los animales que viven en habitats ms abiertos son ms susceptibles a la presencia del hombre y existen indicios de que en algunos casos los efectos perturbantes dependen ms de la frecuencia de la presencia humana que del nmero de personas presentes en un momento dado. Los impactos de los turistas en la fauna silvestre de algunos parques nacionales de Africa Oriental han sido bien documentados. Se ha reportado que algunos parques, como Amboseli, Nakuru, Samburu y Maasai Mara estn ya mostrando sntomas de sobreutilizacin (Gakahu, 1992). En algunos casos, causan ms disturbios que el propio turista los equipos que algunas gentes emplean en actividades recreativas tradicionales. El ruido que provocan los radios porttiles y los motores de lanchas y vehculos diversos constituyen casos tpicos.

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Varios tipos de embarcaciones recreativas pueden afectar a la avifauna simplemente por su presencia. Los botes motorizados de alta velocidad y los veleros provocan disturbios a las aves acuticas en las aguas ms profundas, especialmente en aquellos perodos en que algunas aves no pueden volar. Pequeas embarcaciones como canoas, piraguas y botes de remo, que tienen poco calado, pueden aproximarse ms a la ribera y por tanto, causar molestias serias a las aves acuticas nidificantes. Los efectos que puedan tener las actividades tursticas o recreativas sobre los-peces, en gran medida an no han sido reportados, aparte de ciertos indicios de que la ictiofauna
que frecuenta las zonas costeras sublitorales se est volviendo ms arisca debido a las

actividades de pescadores submarinos. La informacin sobre invertebrados es escasa, aunque hay muchas instancias conocidas de perturbaciones deliberadas sobre nidos de termitas y otros insectos y arcnidos considerados nocivos o desagradables. En casos extremos inclusive se ha llegado a incendiar dichos nidos (Barker, 1967). Sin embargo, aunque muchas especies faunsticas son directamente afectadas por las actividades tursticas y recreativas al aire libre, muchas ms son directamente impactadas indirectamente por alteraciones en su habitat. Por ejemplo, cuando la flora a nivel de suelo es erradicada por el pisoteo, los insectos que dependen de dicha flora tambin inevitablemente desaparecen. Asimismo, cuando una depresin inundable con grava se rellena de vegetacin cenegosa para el beneficio de intereses cinegticos, no solamente las aves acuticas sino una multitud de otras especies (tanto vertebradas como invertebradas) colonizarn estos nuevos habitats. La basura orgnica que se deja en torno a reas de acampar y de picnic normalmente beneficia a las especies carroeras. Hay muchos ejemplos, especialmente en pases de clima templado: inmigracin y aumento en poblacin de ratas; aumentos locales en las poblaciones de gorriones domsticos; cambios en el habitat y en la ubicacin de poblaciones de oso negro y grizzly atrados por desechos de picnic en los parques nacionales de EU; migraciones de jabal salvaje durante el invierno hacia Blgica donde antes no se vean, causadas por la proliferacin de basura en los campamentos de turistas (Speight, 1973); incremento demogrfico de ciertas especies de gaviotas, grajillas y zorras en el Reino Unido (Teagle, 1966), etc. Adems, ciertos insectos como hormigas, abejas y avispas usan los botes de basura como fuentes de alimento.

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Lamentablemente, en nuestro pas falta an mucha investigacin por realizar en este campo. Generalizando a partir de la informacin disponible, las intensidades crecientes de uso turstico y recreativo en reas naturales parecen ejercer sus ms profundos efectos sobre los microhabitats, al causar una progresiva simplificacin en la estructura vegetativa, de la superficie del suelo y el suelo propiamente dicho. En todo caso, se puede anticipar una disminucin neta en la biodiversidad animal cuando un rea se expone a una visitacin excesiva o descontrolada. Simultneamente, se presenta un aumento en el nmero de especies carroeras. Parece ser que la consecuencia general de las actividades tursticas y recreativas tradicionales en un rea natural es la disminucin global de todos los grupos trficos (es decir, los diversos integrantes de las cadenas alimenticias en la naturaleza) enlodas las distintas partes del ecosistema. Ello es a consecuencia de un decrecimiento general en la diferenciacin estructural del ecosistema (es decir, prdida de una proporcin de los habitats presentes sin un remplazo apreciable por habitats nuevos) y un aumento en el grado de esterilizacin de recursos (por ejemplo, el causado por la intoduccin de edificios y otras estructuras artificiales). Algunos componentes del ecosistema son ms vulnerables que otros a este proceso simplificador (por ejemplo, la vegetacin sobre el suelo y las capas superficiales de humus son las ms afectadas). Las especies que son eliminadas por la cacera y otros medios de coleccin tienden normalmente a estar en la parte superior de las cadenas alimenticias, mientras que las especies introducidas tambin con fines cinegticos son principalmente herbvoros, por lo que, en trminos de flujo energtico los dos efectos son aditivos, en lugar de atenuarse mutuamente, con un efecto devastador sobre la vegetacin. Las alteraciones sobre la composicin de la fauna asociada con los suelos provocadas por actividades tursticas y recreativas pueden llegar a tener efectos de gran alcance sobre el tipo y procesos de suelos, ya que estos tipos de fauna ejercen gran influencia sobre el flujo de materiales orgnicos y minerales a travs de las diferentes capas de suelo. Desde luego, que la fauna silvestre en un rea protegida tambin es afectada por la construccin de carreteras, caminos, senderos y otras instalaciones para el turismo, tema que se trata en ms detalle en la Seccin 11.

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La demanda de alimentos marinos por los turistas pueden afectar seriamente a la industria pesquera local y amenazar a muchas poblaciones de fauna marina y acutica dentro de las reas protegidas. Muchas especies que antes eran alimento comn de las poblaciones locales (langostas, conchas, caracoles, etc.) se pueden convertir en artculos de lujo que slo se sirven en los hoteles y restaurantes para turistas. Asimismo, el turismo ha sido responsable en gran medida del enorme aumento en el comercio de curiosidades marinas; en muchos centros tursticos alrededor del mundo an se venden corales y conchas, mismos que frecuentemente se capturan furtivamente, en reas protegidas; la carne de tortuga marina es an popular aunque su venta sea usualmente ilegal; y las curiosidades marinas se emplean ampliamente para decorar hoteles. Los disturbios a la fauna silvestre acutica (tanto marina como dulceacucola) causados directamente por la actividad turstica puede tener numerosas manifestaciones: la observacin excesiva o incontrolada de cetceos puede afectar el ciclo biolgico de estos mamferos marinos; los paseos indiscriminados en embarcacin pueden afectar a las poblaciones de peces (por el ruido y el derrame de aceite); la pesca deportiva incontrolada puede exterminar poblaciones locales de ictiofauna; la coleccin de conchas puede acabar con ciertas especies; las aves y las tortugas pueden ser fcilmente disturbadas en sus sitios de anidacin, etc. El turista a bordo de cualquier tipo de vehculo puede causar graves disturbios a la fauna silvestre. En cuanto a la distancia animal/vehculo, es un dato bien conocido que muchos conductores de tours (as como turistas) tienden a acercarse demasiado a los animales silvestres. En Africa, se han hecho estudios detallados sobre este tema, demostrndose que para los leones, chitas y leopardos, las distancias entre uno y cinco metros son las ms criticas. Sin embargo a distancias de ms de 21 metros las chitas se alejan instintivamente del vehculo. En resumen, estos estudios indican que es evidente que los vehculos (particularmente los motorizados) interfieren con diferentes actividades de la fauna silvestre, particularmente la reproduccin y la movilidad. El movimiento restringido puede interferir con otras actividades, tales como la bsqueda de alimento y el ocultamiento protector (Gakahu, 1992). Lamentablemente, se han hecho pocos estudios de este tipo en fauna mexicana, por lo que seria deseable que en nuestro pas se pudieran llevar a cabo por las autoridades competentes, a fin de llegar a indicadores concretos (sobre todo en el caso de las aves). Lineamientos para minimizar impactos ambientales negativos sobre la fauna silvestre:

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Realizar una labor muy amplia de concientizacin ambiental y educacin ecolgica entre turistas, poblaciones locales y operadores tursticos (sobre todo guas), a fin de que no se perturbe a la fauna silvestre mexicana, evitando aproximarse demasiado a ella. En general, se estimular al pblico que visita reas protegidas a observar a las aves y otra fauna por telescopio y prismticos, a fin de evitar su aproximacin excesiva y a conocer mejor las diversas especies. Se deber crear un mayor nmero de torres de observacin (tipo "escondite" - "blinds" o "hides" en ingls) en las reas protegidas, sobre todo en los sitios donde hay itinerarios pedestres, y se estimular al pblico a hacer uso de ellos para observar las aves y dems fauna silvestre que se presente. Educar al pblico en general a no gritar ni hacer ruidos fuertes (con radios, escapes de motocicletas, etc.), sobre todo en reas de concentracin y anidacin de aves silvestres. Educar al pblico en general a no usar vestimentas de colores brillantes cerca de reas de concentracin y anidacin de aves, ya que pueden ahuyentar o perturbar a las aves. Prohibir el arrojo de basuras en general (y particularmente en playas, dunas y lagunas). Ciertas basuras inorgnicas (sobre todo de plstico) pueden propiciar que las aves se enreden en ellas. La basura orgnica (sobre todo residuos de alimentos de picnic) puede cambiar los hbitos alimenticios de la fauna silvestre y propiciar la proliferacin de ratas, carroeros, hormigas, avispas, abejas, etc. Prohibir estrictamente que los turistas alimenten a la fauna silvestre. Aplicar y hacer cumplir estrictamente las leyes y los reglamentos de caza, haciendo respetar las vedas y temporadas de caza.

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Respetar vedas y restricciones en cuanto a pesca y captura de especies marinas (evitar la sobrecaptura de especies que ya escasean o cuyos precios se han elevado demasiado). Prohibir la colecta de conchas, caracoles y otras especies marinas en las playas que son parte de reas protegidas y estimular a la colecta limitada en las dems playas. Controlar estrictamente las derramas de aceite y combustible en el mar y en los cuerpos de agua dulce, limitando asimismo las emisiones de gases (mediante revisiones peridicas de control de afinacin y carburacin). No permitir la circulacin de vehculos motorizados de ninguna especie en playas y dunas.

5)

Impactos estticos sobre el paisaje

La actividad turstica irresponsable y/o incontrolada puede producir serios impactos negativos de orden esttico en el paisaje, tanto natural corno artificial, lo cual indudablemente afectar de manera importante la experiencia del visitante en general y, muy especialmente, del ecoturista. Los impactos negativos ms comunes de ndole esttica son aquellos producidos por el tirado de basura, especialmente a lo largo de carreteras, caminos, senderos y miradores. Entre los tipos de basuras ms frecuentes se encuentran los siguientes: desechos de alimentos, envases y envolturas diversas (de pelcula fotogrfica, de cigarrillos, cremas solares, etc.), papel sanitario, etc. Los plsticos, por ser la mayora de carcter no biodegradable, producen un efecto particularmente nocivo y duradero. La inclusin de obras de infraestructura diversas, llevadas a cabo sin sensibilidad (postes, cableado elctrico y telefnico, sealizaciones excesivas en carreteras, edificios demasiado grandes o llamativos, tuberas aparentes) producen perturbaciones al paisaje. Evidentemente el vandalismo de diversos tipos - incluyendo los daos a instalaciones tursticas, cercas, servicios sanitarios, etc., y los graffiti e incisiones sobre rboles y

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formaciones geolgicas - producen notorios efectos negativos de carcter esttico, as como el arrancar la vegetacin (incluyendo flores). Tambin el pastoreo excesivo produce efectos visuales negativos.

6)

Impactos de carcter sanitario

La basura y los desechos fecales que dejan los turistas estn definitivamente produciendo serios impactos de orden sanitario e higinico en muchas reas protegidas, que afectan no slo a los visitantes sino a las comunidades locales. La basura y los desechos varios pueden afectar sanitariamente a los cuerpos de agua, tanto superficiales como freticos, as como suelos, cultivos y el aire que se respira. Es importante discriminar entre la basura orgnica y la inorgnica. La primera puede procesarse y convertirse en composta (un magnfico fertilizante para parques y jardines). En cuanto a la basura inorgnica, es importante indicarle al turista que no tire al ro ni en los senderos envolturas de pelcula, latas de cerveza, cajetillas vacas de cigarrillos, etc. (inclusive se le podran facilitar bolsitas para guardar estos desperdicios). Se deber preferir el uso de botellas y otros envases retomables, por los cuales se recupera un depsito econmico previamente hecho en el sitio de adquisicin. Es preferible siempre usar bolsas de papel a las de polietileno. Hay que educar al turista para que no arroje basuras en reas naturales, sino que se las lleve consigo al salir del parque en cuestin. Asimismo, es importante ubicar servicios sanitarios (de preferencia a base de sistemas secos) en sitios estratgicos de las reas protegidas (a distancias cercanas de los senderos peatonales).

7)

Impactos de carcter cultural

Los impactos del turismo dentro o cerca de reas protegidas donde existen atributos culturales significativos (tanto del pasado como del presente) se estn convirtiendo en

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una preocupacin universal. Dichos efectos negativos afectan por igual a sitios arqueolgicos como a monumentos histricos y a aldeas, poblados y comunidades rurales con antiguas tradiciones.
a) Sitios arqueolgicos. Dentro o cerca de muchas reas protegidas se encuentran

sitios arqueolgicos (tanto prehistricos como histricos). Inclusive, muchas veces la presencia de dichos restos arqueolgicos son la causa fundamental de que se declare un rea protegida (con todo su entorno natural). Adems, los sitios prehistricos revisten un creciente inters paleoecolgico en virtud de su habilidad de proporcionarnos informacin sobre los cambios vegetacionales y faunsticos durante los procesos posglaciales y de formacin de suelos, as como sobre la historia del uso de la tierra de una rea. El disturbio causado por actividades tursticas en cualquier sitio arqueolgico - sobre todo donde se involucra la erosin de suelos -puede, por tanto, resultar en la prdida de informacin irremplazable. Ampliamente conocidos y documentados han sido los daos causados por el flujo turstico en las pinturas rupestres de cavernas como Lascaux y Altamira. Adems de los diferentes efectos negativos de la actividad del turismo, los sitios arqueolgicos sufren los disturbios de los excavadores y coleccionistas aficionados, as como de los saqueadores. En la mayora de los pases del mundo existen ya estrictas medidas legales para fomentar que slo los arquelogos profesionales y autorizados puedan llevar a cabo exploraciones, excavaciones y extracciones de piezas arqueolgicas, las cuales constituyen parte del patrimonio oficial de la nacin respectiva. Sin embargo, en mucho pases, ocurren an excavaciones y extracciones furtivas, que se facilitan con la difusin cada vez ms amplia de detectores de metal. En muchos sitios de Mxico el creciente atractivo que ejercen los restos arqueolgicos sobre el pblico est provocando la proliferacin de senderos y otras reas denudadas de vegetacin por efectos erosivos. Asimismo, en muchas zonas arqueolgicas el turismo irresponsable est produciendo diferentes tipos de impactos: graffiti sobre muros, daos a ornamentaciones arquitectnicas delicadas; contaminacin visual debido a instalaciones tursticas excesivas o inadecuadas (puestos de venta de recuerdos, expendio de alimentos, etc.).

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b) Aldeas y comunidades tradicionales. Muchas veces el dao ecolgico que se causa en el medio natural es reversible. Sin embargo, la prdida de sustancia e identidad culturales son normalmente irreparables, algo que ni los ms abundantes recursos financieros o tcnicos pueden recuperar. En muchas partes del mundo, las prdidas culturales provocadas por el turismo (sobre todo en los ltimos treinta aos) han sido terribles. Innumerables pueblos y aldeas (particularmente de pescadores) alrededor del mundo han sufrido el embate inmisericorde de un turismo masivo y rampln que los han convertido en sitios vulgares, desprovistos de todo atractivo tradicional. El desarrollo industrial en algunas reas remotas frecuentemente se ha caracterizado por una extraccin primaria de recursos con muy poco o ningn procesamiento secundario. Adems, este tipo de desarrollo ha producido normalmente pocos beneficios en el largo plazo para las comunidades locales o aledaas. Dado el ya largo historial de poblaciones y comunidades rurales ms o menos remotas en cuanto a sufrir las consecuencias de una explotacin insostenible de recursos, deber de sensibilizarse a todos los tomadores de decisiones polticas y de desarrollo socioeconmico respecto a los impactos del turismo en reas rurales. Las poblaciones locales y sus culturas tradicionales no debern ser ya consideradas como un 'recurso' ms que habr de ser explotado y manipulado por un sector turstico irresponsable y falto de tica que slo busca el lucro rpido y fcil y no est comprometido con ningn tipo de desarrollo sostenible. Toda sociedad viable crea tradiciones, acepta elementos externos y est constamente experimentando un proceso de reinvencin (tanto por motivos espirituales como seculares). El turismo, como un agente de cambio y desarrollo, puede ejercer una influencia positiva en este proceso, si se lleva a cabo de manera adecuada y respetuosa. Algunas sociedades primitivas rechazan toda influencia turstica (los Masai en Africa, algunas tribus amaznicas, etc.), otras (los Sherpa en Nepal, por ejemplo) intentan apropiarse de dichas influencias externas .dentro de los confines de su propia tradicin, mientras que otras ms abandonan totalmente sus races culturales. En todo caso, es importante recordar que la prdida cultural es como la extincin biolgica... para siempre.

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La cultura 'internacional' que se est volviendo ya universal, gracias a los 'beneficios' de la televisin, la Coca-Cola y todo tipo de corporaciones trasnacionales, est esparcindose inexorablemente, en gran medida impulsada por el turismo, hacia reas hasta hace relativamente poco remotas o aisladas. Aunque se puede argumentar que ello ocurrira igualmente - tarde o temprano -con o sin la presencia del turismo, es evidente que la participacin de la actividad turstica est contribuyendo a una aceleracin de este proceso de universalizacin y homogeneizacin cultural. Hay quienes ven en el turismo la etapa final y ms humillante de la dominacin humana, condenndolo como una influencia corruptora intercultural de efectos inconmensurables. Sin embargo, habra que preguntarnos si el turismo moderno es ms avasallador y humillante que el imperialismo impuesto por el fanatismo religioso o el mercantilismo de la cultura occidental. Acaso son ms justificables los intentos por forzar el primitivismo en ciertos grupos humanos al pretender excluir a las culturas tradicionales de toda manifestacin cultural moderna? El inters de muchos ecoturistas en las culturas tradicionales puede econmicamente validar a stas y a coadyuvar a que las poblaciones locales mantengan sus tradiciones. A medida que el inters mundial por la naturaleza y las culturas tradicionales se incrementa, las reas protegidas pueden contribuir a definir y preservar aquellos elementos naturales y culturales nicos que hacen que una comunidad y su entorno sean atractivos para los ecoturistas. Es esencial que los planificadores y tomadores de decisiones polticas acepten que la vitalidad, longevidad y prosperidad del turismo en reas cultural y ecolgicamente frgiles dependen no slo de su ingenio en identificar y desarrollar oportunidades, sino tambin en su habilidad para conservar el patrimonio natural y cultural de dichas reas.

9.3 Lineamientos miscelneos para minimizar diversos tipos de impactos Habr que aplicar el criterio de prohibir terminantemente al visitante que
arroje basura dentro de las reas protegidas, concientizndole para que toda su basura salga junto con l del parque que visita y sea desechada en los tiraderos apropiados fuera de los lmites del parque. En muchas partes del mundo ya no se acostumbra poner botes de basura dentro de las reas

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protegidas, sino que se obliga al visitante a sacar la basura del parque. Asimismo, habr que disuadir al turista de enterrar su basura (aunque esto obviamente sea mejor que simplemente tirarla). Las agencias operadoras tursticas y la industria turstica en general debern colaborar con las autoridades de las reas protegidas y de ONGs conservacionistas en actividades conservacionistas y de minimizacin de impactos, considerando que ello va en beneficio propio. Es altamente conveniente establecer y mantener buenos canales de comunicacin con organismos conservacionistas de prestigio internacional (UICN, WWF, PNUMA, etc.), a fin de que stos puedan coadyuvar a la conservacin de los ecosistemas naturales y la minimizacin de impactos ambientales. Habr que prohibir la construccin de campos de golf dentro y cerca de reas protegidas, ya que esta imagen turstica no es compatible con la de un rea protegida, adems de que las grandes cantidades de fertilizantes qumicos que requieren dichas instalaciones provocaran graves daos ecolgicos.

9.4 Lineamientos para operadores ecotursticos Como ya hemos comentado, el fenmeno ecoturstico est teniendo un notable desarrollo a nivel mundial, por lo que ha provocado un inters generalizado en casi todos los sectores y despertado grandes expectativas. Todo ello implica una gran responsabilidad por parte de los diferentes protagonistas en este complejo proceso. Mucha de la discusin sobre el ecoturismo gira en torno de las normas ticas. Muchos se preguntan cules son exactamente esas normas que los profesionales del turismo (operadores de tours y proveedores de alojamiento y otros servicios) deben acatar a fin de que puedan legtimamente afirmar que estn ofreciendo programas genuinos de ecoturismo, tanto para su clientela como para las regiones y localidades donde operan. La etiqueta de "ecoturismo" ha sido mal empleada frecuentemente por muchos operadores tursticos en diferentes partes del mundo. Los operadores que actan en un rea protegida o cualquier otro destino ecoturstico pueden provocar serios impactos

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negativos, en caso de no proceder conforme a normas respetuosas del entorno natural y cultural. A continuacin, incluimos aqu los principales lineamientos que debera acatar un operador que verdaderamente deba considerarse ecoturstico. Dichos lineamientos se basan fundamentalmente en Ecotourism Guidelines for Nature Tour Operators, publicado por The Ecotourism Society (1993), con algunas modificaciones y adaptaciones para el contexto mexicano. Aunque se podra pensar que algunas de estas directrices son de carcter demasiado idealista, consideramos que el escepticismo no debe jugar un papel importante en el desarrollo de normas.

a)

Programas Previos a la Partida Lineamiento: Informacin y educacin de visitantes: preparar a los viajeros, antes de su partida, a fin de minimizar sus impactos negativos al visitar ambientes y culturas altamente sensibles.

Objetivos: Ofrecer a los turistas materiales informativos y educativos sobre los lugares y personas que visitarn, enfatizando la importancia de contribuir a la conservacin de los sitios a visitar. Educar a los visitantes sobre el espectro completo de fenmenos naturales y culturales que sern observados. Educar a los visitantes a fin de que consideren anticipadamente los efectos de su visita y (en su caso) modifiquen ciertos patrones conductuales mientras viajen, con el objeto de minimizar impactos negativos.

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Tcnicas: Proporcionar informacin introductoria sobre los grupos humanos y ecosistemas que se visitarn, mediante paquetes pre-partida. Enfatizar la importancia de leer dicha informacin, tal como bibliografia selecta y comentarios sobre ciertos documentos relevantes referentes a los destinos tursticos. Mantener la informacin muy objetiva y bien fundamentada, empleando ejemplos de fenmenos con los que es factible que el viajero se encuentre. Proveer una tica general de viaje, incluyendo normas para el comportamiento en reas naturales y para con culturas locales. Suministrar informacin sobre los equipos, vestimenta, y provisiones personales que sean apropiados a las regiones por visitar. Prevenir contra la introduccin de productos desechables que contribuyan a aumentar la carga de desperdicios en el lugar. Proporcionar informacin sobre productos ilegales cuya compra habr que evitar. Proporcionar la informacin que se requiera a fin de evitar la transportacin accidental de especies exticas hacia ecosistemas aislados que se visitarn.

Beneficios para el visitante.: El visitante entra en sintona con el abanico completo de oportunidades para observacin del ecosistema natural y su fauna silvestre y para aprendizaje sobre el entorno cultural

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negativos, en caso de no proceder conforme a normas respetuosas del entorno natural y cultural. A continuacin, incluimos aqu los principales lineamientos que debera acatar un operador que verdaderamente deba considerarse ecoturstico. Dichos lineamientos se basan fundamentalmente en Ecotourism Guidelines for Nature Tour Operators, publicado por The Ecotourism Society (1993), con algunas modificaciones y adaptaciones para el contexto mexicano. Aunque se podra pensar que algunas de estas directrices son de carcter demasiado idealista, consideramos que el escepticismo no debe jugar un papel importante en el desarrollo de normas.

a)

Programas Previos a la Partida Lineamiento: Informacin y educacin de visitantes: preparar a los viajeros, antes de su partida, a fin de minimizar sus impactos negativos al visitar ambientes y culturas altamente sensibles.

Objetivos: Ofrecer a los turistas materiales informativos y educativos sobre los lugares y personas que visitarn, enfatizando la importancia de contribuir a la conservacin de los sitios a visitar. Educar a los visitantes sobre el espectro completo de fenmenos naturales y culturales que sern observados. Educar a los visitantes a fin de que consideren anticipadamente los efectos de su visita y (en su caso) modifiquen ciertos patrones conductuales mientras viajen, con el objeto de minimizar impactos negativos.

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Tcnicas: Proporcionar informacin introductoria sobre los grupos humanos y ecosistemas que se visitarn, mediante paquetes pre-partida. Enfatizar la importancia de leer dicha informacin, tal como bibliografia selecta y comentarios sobre ciertos documentos relevantes referentes a los destinos tursticos. Mantener la informacin muy objetiva y bien fundamentada, empleando ejemplos de fenmenos con los que es factible que el viajero se encuentre. Proveer una tica general de viaje, incluyendo normas para el comportamiento en reas naturales y para con culturas locales. Suministrar informacin sobre los equipos, vestimenta, y provisiones personales que sean apropiados a las regiones por visitar. Prevenir contra la introduccin de productos desechables que contribuyan a aumentar la carga de desperdicios en el lugar. Proporcionar informacin sobre productos ilegales cuya compra habr que evitar. Proporcionar la informacin que se requiera a fin de evitar la transportacin accidental de especies exticas hacia ecosistemas aislados que se visitarn.

Beneficios para el visitante,: El visitante entra en sintona con el abanico completo de oportunidades para observacin del ecosistema natural y su fauna silvestre y para aprendizaje sobre el entorno cultural

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Concientizacin sobre la responsabilidad personal en cuanto a minimizar impactos sobre el ambiente natural y las culturas locales (aspecto particularmente delicado cuando se trate de comunidades indgenas), antes de la partida. El visitante llevar el equipo y la vestimenta ms apropiados para los ambientes y culturas que visitar.

b)

Programas para guiar Lineamiento 1:

Principios generales para guiar excursiones: preparar a los viajeros para cada encuentro con culturas locales y con los ecosistemas naturales (incluyendo plantas y animales nativos). Objetivos: Preparar el camino para una sensibilidad recproca entre culturas frecuentemente muy diferentes, educando a los turistas a evitar intrusiones con los ambientes y culturas visitados. Ofrecer a los visitantes la oportunidad de aprender ms sobre el contexto social y poltico de la regin visitada. Proveer a los visitantes con la oportunidad de aprender ms sobre los problemas ambientales y esfuerzos conservacionistas de la localidad. Tcnicas: Suministrar orientacin de alta calidad y suficientes guas para manejar al grupo conforme al grado de sensibilidad y fragilidad de los ambientes visitados.

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En todo momento ofrecer servicios de interpretacin de alta calidad, explicando adecuadamente lo relativo a culturas locales y describiendo la historia natural. Fomentar la interaccin entre turistas y habitantes locales, pero vigilando (sutilmente) dicho contacto a fin de evitar errores culturales (llevando a cabo esto de manera que el turista no se sienta sobrevigilado). Ofrecer una breve charla informativa antes de cada . parada, que incluya conductas a evitar, prcticas y zonas restringidas, alertas especiales sobre especies frgiles y en peligro de extincin, distancias especficas que respetar en relacin con la fauna silvestre, y reglamentaciones locales. Aprovechamiento del tiempo de viaje (en carretera, en bote, etc.) y durante la permanencia en el hotel citadino para fomentar discusiones educacionales e intercambio de ideas relativas a una amplia gama de temas locales.

Beneficios para el visitante: Concientizacin de como interactuar con diferentes culturas y ambientes mediante minimizacin de impactos negativos. Percepcin de la historia natural y cultural de la regin, valores y problemtica locales, y la necesidad de su conservacin. Percepcin del papel que el propio visitante puede jugar a fin de contribuir a los esfuerzos locales de conservacin y desarrollo socioeconmico sostenible. Lineamiento 2: Prevencin de impactos ambientales: minimizar los impactos de los visitantes sobre el entorno ecolgico, proporcionndoles literatura,

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sesiones de orientacin, conduccin ejemplar y tomando las acciones correctivas que sean requeridas. Objetivos: Ayudar a los visitantes a minimizar sus impactos negativos al aumentar su comprensin de la fragilidad del medio ambiente. Prevenir acciones de turistas, tanto intencionales como accidentales, que causan dao al medio ambiente, tales como hacinamiento, disturbio a especies de luan muy populares, pisoteo, conduccin de vehculos fuera de los sitios designados, daos a la vegetacin y tratamiento indebido de basuras.

Tcnicas: Los guas de la empresa debern emplear procedimientos tales como los siguientes: n n Orientar a los visitantes sobre las regulaciones locales ms importantes. Proporcionar un folleto de lineamientos ambientales, creado ex profeso por la operadora turstica para el sitio especfico que se visita. Obtener y distribuir lineamientos existentes para cada rea natural protegida que se visita. Permitir al personal del rea protegida que expongan los lineamientos, cuando ello sea posible. Orientar a los visitantes sobre el comportamiento apropiado en senderos, campamentos, en proximidad de la fauna y flora silvestres - y en relacin a basura, desechos humanos, fuego y jabones. Alertar a los viajeros sobre el nivel de dificultad de cada excursin, para prevenir daos al medio ambiente causados por la falta de experiencia o habilidad para maniobrar en terrenos desconocidos.

n n n

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No crear expectativas irreales de observar ciertas especies de plantas o animales sumamente raros, sino interpretar los aspectos del ecosistema en su conjunto. Prevenir contra la colecta de "souvenirs" de las reas naturales, tales como plumas, huesos y conchas, a menos que ello sea especficamente permitido por las autoridades locales. Prevenir contra la compra de ciertas artesanas hechas a partir de recursos naturales amenazados.

Beneficios al visitante: Aprende a viajar sin dejar huella. Obtiene una mayor comprensin de los impactos tursticos sobre el ambiente. Se informa de las normas y reglamentos de las reas naturales y de la necesidad de acatarlos.

Lineamiento 3: Prevencin de impactos culturales: minimizar los impactos negativos del viajero sobre las culturas locales (del presente y del pasado), ofreciendo para ello literatura, charlas orientadoras, conduccin ejemplar y tomando las acciones conectivas que se requieran. Objetivos: Proteger la integridad ' de las culturas que se visitan mediante la minimizacin de la contribucin del visitante a fenmenos de aculturacin y declinacin de valores locales.

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Aumentar en el visitante el nivel de comprensin sobre las culturas locales, pero evitando intrusiones impropias en las vidas privadas de los dems. Tcnicas: Los guas de la empresa ecoturstica debern aplicar los siguientes procedimientos: n Interpretar los valores culturales locales y la historia de las culturas locales (incluyendo el elemento arqueolgico cuando ste est presente). Proporcionar una serie de lineamientos de ndole cultural creados por la compaa, de carcter especfico para el sitio visitado. Donde estn disponibles, obtener y distribuir lineamientos redactados por las comunidades locales. Aconsejar a los turistas a aceptar diferencias_ culturales, adoptar ciertas costumbres y no interferir. Discutir la conducta adecuada al tomar fotografias. Discutir el comportamiento apropiado al comprar productos y dar propinas y ante limosneros.

n n

Beneficios al visitante: Una mejor comprensin de los valores y culturas locales y cmo comportarse ante las personas locales a fin de minimizar impactos culturales. La habilidad de observar, escuchar y aprender de otros sin incurrir en intrusiones.

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c)

Programas de Monitoreo Lineamiento:

Prevencin de impactos acumulados debidos al turismo: utilizacin de un liderazgo efectivo, manteniendo grupos lo suficientemente reducidos a fin de asegurar un mnimo de impacto del grupo sobre los sitios visitados. Evitar, dentro de lo posible, aquellas reas que estn subadministradas, as como las que s encuentran sobrevisitadas. Objetivos: Disminuir los efectos acumulados del turismo en sitios de alta vulnerabilidad. Evitar sobrecargas a las capacidades locales de manejo de visitantes (si hay insuficiencia de fondos y de personal para manejar visitantes en reas sensibles. Contribuir al esfuerzo de dispersar el turismo y aligerar la carga en destinos populares durante las temporadas altas. Reconocer anticipadamente sitios que son inapropiados para el turismo o que requieren de asistencia para reparar los daos existentes. Tcnicas: Estar alerta del nmero total de grupos que se encuentren visitando sitios simultneamente. De manera informal, censar el nmero de grupos encontrads n senderos y caminos dentro del rea protegida y estar al tanto de sitios que acusan incrementos demasiado rpidos. - Monitorear impactos ambientales negativos, incluyendo erosin en senderos, tratamiento inapropiado de desechos, tirado de basura,

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contaminacin del agua, disturbio a animales, colecta ilegal de plantas y animales, alimentacin a la fauna silvestre o animales silvestres que se han vuelto anormalmente mansos o agresivos. Notificar a las autoridades tanto verbalmente como, si es necesario, por escrito. Asistir a las autonaades del rea protegida correspondiente en el monitoreo de especies claves o indicadoras, y ofrecer apoyo logstico a los investigadores que trabajan en impactos tursticos. Disear itinerarios y promociones a fin de evitar la sobreventa de sitios demasiado populares, particularmente aquellos que ya estn inadecuadamente manejados para la visitacin durante las temporadas altas. Vigilar el impacto cultural acumulado y trabajar para prevenir o amortiguarlo. Los indicadores incluyen: precios inflados para diversos productos en las comunidades; mercado negro; narcotrfico y oferta de prostitutas a la industria turstica.

Beneficios a los visitantes: ^ Evita contribuir a la destruccin de los sitios visitados. Aprende a reconocer los impactos negativos del turismo y la importance de notificar a las autoridades cuando ello ocurre. Aprende a evitar la sobrecarga de sitios demasiado populares, viajando en temporada baja y evitando las horas de visitacin pico. Aprende a reconocer los impactos culturales y evita contribuir a la declinacin de los valores locales.

d) Programas de Manejo

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Lineamiento 1:

Prevencin de impactos del operador turstico: asegurar que los gerentes y el personal de base y eventual de la empresa conozcan y participen en todos los aspectos de politica de la compaa para prevenir impactos en el ambiente y las culturas locales. Objetivos: Lograr que la compaa ecoturstica sea lo ms sensible ambiental y culturalmente que sea posible, tanto en la oficina como en le campo. Asegurar que todos los representantes de la empresa tengan el conocimiento y el entusiasmo para conducir a sus clientes a travs del ejemplo.

Tcnicas: Establecer un cdigo ambiental y un manual de objetivos para la empresa. Suministrar un nmero suficiente de guas para el manejo adecuado de grupos. Proporcionar capacitacin en habilidades clave para todo el personal a fin de minimizar impactos de los grupos en el medio ambiente, tales como conduccin de bajo impacto de vehculos terrestres y acuticos, reglamentaciones locales, zonas ecolgicamente sensibles, y el tratamiento adecuado de desechos humanos. Permitir que los chferes (motoristas), cocineros, mozos, mucamas y dems personal de apoyo puedan participar en programas de capacitacin y acompaar a los tours en plan de aprendices.

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Proporcionar capacitacin en habilidades interpersonales clave que minimizarn los impactos de los grupos en las culturas locales, tales como la habilidad para elaborar e implementar lineamientos, saber trabajar con lderes de la comunidad e interpretar la problemtica y deseos de las comunidades locales de una manera continua e informal. Darle suficiente tiempo al personal para que aprendan de problemas y temas importantes relativos a la conservacin y estimular al personal a participar en organizaciones locales sin fines de lucro.

Beneficios para los visitantes: Confianza en el personal que est encabezando la empresa y los tours.

Lineamiento 2: Capacitacin: dar acceso, a los gerentes y personal de base y contratado, a programas que elevarn su habilidad para comunicarse con y manejar a los clientes en escenarios naturas y culturales altamente sensibles.

Objetivos: Ofrecer oportunidades significativas para el personal y empleados por contrato de laborar dentro de un esquema de economa sostenible. Ofrecer al personal de planta y eventual las oportunidades para mejorar sus habilidades en el campo del ecoturismo. Asegurar una comunicacin excelente entre clientela y personal.

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Tcnicas: Establecer lineamientos claros y precisos para el personal relativos a oportunidades dentro de la empresa y a apoyo de la compaa para tomar programas internos de capacitacin en temas de la especialidad (historia natural y cultural), as como programas de capacitacin general disponibles localmente (aprendizaje de idiomas, primeros auxilios, contabilidad, manejo de computadoras, mecnica, etc.). Establecer lineamientos claros para la superacin personal del personal de base y eventuales, en base a la capacitacin requerida para ser promovidos a posiciones de mayor responsabilidad dentro de la empresa. Ofrecer incentivos al personal para capacitarse mejor, p. ej. dando oportunidad de tomar cursos a las horas de trabajo, creando un fondo para programas de capacitacin, etc: Permitir al personal ms joven y a los aprendices que acompaen al personal con mayor experiencia en las excursiones guiadas. Ofrecer programas de capacitacin para jvenes y para practicantes universitarios. Establecer una atmsfera en la oficina donde las oportunidades para la autocapacitacin estn siempre presentes, tales como charlas educativas a la hora de la comida o durante la temporada baja, y reas de consulta y referencia bibliogrfica con libros y revistas para uso del personal. Utilizar un tablero de avisos para el personal, anunciando conferencias, publicaciones, programas de TV interesantes, y oportunidades locales, nacionales e internacionales para capacitacin y enseanza. Ofrecer seminarios de capacitacin peridicamente programados (anuales o semianuales) para el personal de planta y eventual, en campos que incluyan la seguridad y los primeros auxilios, interpretacin de la historia natural y cultural, habilidades de comunicacin interpersonal e intercultural, y actualizacin en leyes y reglamentos locales.

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Ofrecer seminarios y oportunidades para el intercambio en destinos tursticos clave, a fin de que que el personal de campo (guas sobre todo) puedan conocer a autoridades, hoteleros y lderes de la comunidad locales. Trabajar con otras empresas y entidades ecotursticas para establecer un programa de capacitacin adaptado a las necesidades de capacitacin local especficas. Establecer un consorcio de operadores tursticos para la capacitacin. Establecer vnculos con un establecimiento educativo local y colaborar en la integracin de componentes de capacitacin ecoturstica dentro de su plan de estudios (curriculum). Trabajar con ONGs para establecer un programa de capacitacin ecoturstica.

Beneficios para el visitante:

La oportunidad de contribuir hacia una economa sostenible que ofrezca oportunidades a los habitantes locales para ser empleados en posiciones cada vez de mayor responsabilidad. La oportunidad de sostener discusiones sobre temas y problemas locales con un grupo de empleados con diversos antecedentes educacionales y socioeconmicos.

Lineamiento 4:

Programas de contribucin econmica a la conservacin: ser contribuyente a la conservacin de las regiones que se visitan.

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Objetivos: Colocar ingresos generados por el turismo en manos de organizaciones ambientalistas locales y de autoridades de reas protegidas para llevar a cabo iniciativas conservacionistas. Asegurar que los ingresos del turismo contribuyan de manera importante a cubrir los costos del manejo de reas naturales y protegidas Ayudar a los parques nacionales y otras reas protegidas a generar ingresos, imprimiendo con ello un mpetu econmico a la agenda conservacionista a nivel nacional en los pases destino. Tcnicas. Suministrar contribuciones corporativas hacia iniciativas conservacionistas locales sin fines de lucro y hacia reas protegidas mediante donaciones corporativas directas, asociaciones, asistencia tcnica, programas educativos, publicidad, facilitacin, involucramiento directo del personal, y participacin activa en iniciativas mixtas. Facilitar las contribuciones (donativos) de los visitantes a iniciativas locales de conservacin durante el viaje mediante: suministro de literatura sobre proyectos en las regiones que se visitan y lineamientos para contribuciones en especie; arreglando sesiones informativas y visitas a proyectos locales; y ofreciendo oportunidades de voluntariado para los visitantes. Facilitar las contribuciones de los visitantes a iniciativas locales conservacionistas despus de que se realiz el viaje, a travs de: envo a la clientela de correspondencia de seguimiento relativa a folletera de membresa de grupos conservacionistas locales, descripcin breve de proyectos que requieren de asistencia, oportunidades de servicios de voluntariado, oportunidades para trabajo en casa fungiendo como embajador de buena voluntad o procurador de fondos u organizador de proyectos locales.

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Estimular a los clientes a escribir al gobierno u organizaciones corporativas cuyas polticas estn daando al ambiente o a las culturas locales en las reas visitadas, suministrndoles para ello nomvres y domicilios de personas a contactar.

Beneficios al visitante: - Una mejor comprensin de cmo el turismo puede ser un contribuyente efectivo a la conservacin de culturas y ambientes visitados. La oportunidad de formar parte de un esfuerzo para conservar un lugar amado sobre bases de largo plazo y participar en la preservacin de la biodiversidad y el patrimonio cultural a nivel planetario.

Lineamiento 4:

Programas de generacin de empleo local: suministrar empleo competitivo a nivel local en todos los aspectos de operacin de la empresa.

Objetivos: Hacer del ecoturismo un fenmeno benfico para las comunidades locales (especialmente las indgenas, cuando es el caso). Dar acceso a la poblacin local a empleos que no son destructivos del medio ambiente. Proveer a la gente local con una amplia gama de oportunidades ms all del nivel de empleo de servicios bsicos.

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Tcnicas: Contratar a empresas locales de transporte (servicios de renta de vehculos y embarcaciones), alojamiento (hoteles, albergues, campamentos) y restaurantes. Aprovisionarse localmente con los vendedores locales de alimentos y artesanas, evitando todo aquel producto hecho a partir de especies amenazadas o en peligro de extincin. Contratar personal local para trabajo de oficina y de campo. Pagar niveles competitivos de sueldo, por arriba del salario mnimo regional y ofrecer prestaciones y otros beneficios aceptables. Donde sea posible, contratar a guas oriundos de la regin que se visita y ofrecer programas de capacitacin (ver Programas de Capacitacin ms arriba). Apoyar la mecnica o iniciativas de cobro de tarifas de entrada a las reas protegidas, propiciando que una parte se aplique al beneficio de los habitantes dentro del rea protegida o en sus zonas de amortiguamiento y para proyectos de desarrollo comunitario. Hacer donativos a empresas comunitarias y esfuerzos de desarrollo que apoyen a una amplia variedad de residentes locales (nios, mujeres, ancianos), con especial sensibilidad para los grupos indgenas.

Beneficios al visitante: Oportunidad para contribuir a una economa sostenible de mercado (en base a la oferta y la demanda), ofreciendo opciones de empleo que no sean destructivas del ambiente.

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Concientizacin de que las opciones tomadas por los visitantes pueden considerablemente afectar las vidas y el sustento de otras personas.

e)

Infraestructura Fsica para el Ecoturismo Lineamiento: Ofrecer alojamientos de bajo impacto ambiental que no despilfarren los recursos locales o destruyen el entorno y que proveen amplias oportunidades para una mejor comprensin del medio ambiente y de un intercambio sensible con las comunidades locales. Objetivos: Asegurar que todos los aspectos de la experiencia del visitante estn en armona con el ambiente natural y cultural. Reducir los impactos culturales y ecolgicos de los alojamientos utilizados durante las excursiones. Ofrecer a los visitantes modelos sostenibles de diseo arquitectnico e ingenieril de bajo impacto. Proveer oportunidades enriquecedoras para la experiencia del visitante en una atmsfera informal.

Tcnicas: Revisar la siguiente lista de control de aspectos ambientales al seleccionar nuevos alojamientos para sus tours:

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Seleccione un alojamiento que cumpla con la reglamentacin ambiental local.


Revise el nivel de destruccin del entorno natural del

establecimiento. n Evale los esfuerzos por mantener una relacin armoniosa y una escala adecuada entre las instalaciones tursticas y el ambiente local, as como el reflejar motivos culturales (nacionales y/o locales) en la arquitectura y diseo y decoracin de interiores. Revise si las instalaciones utilizan mecanismos de ahorro energtico y recursos de energa renovable. Revise los aspectos de tratamiento de desperdicios slidos y orgnicos. Asegurarse de que los desperdicios slidos sean adecuamente desechados y que se aplican programas de reciclaje en donde sea posible. n Asegurarse de que toda la basura es tratada adecuadamente de manera de prevenir efectos nocivos sobre los recursos naturales. Determine si las instalaciones tursticas estn ofreciendo oportunidades significativas a la poblacin local. Determine si el restaurante est haciendo composta y utilizando otras tcnicas para reducir los desperdicios tal como evitar el uso de productos de papel y de espuma de poliestireno (prcticamente indegradables). Revise si el alojamiento ofrece programas de capacitacin a su personal.

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Revise las oportunidades que se brindan a la poblacin local para tener un intercambio cultural enriquecedor, bajo sus propios trminos, con los visitantes. Averige si hay venta de artesanas y productos alimenticios locales en las instalaciones (cuidando que no sean a base de recursos naturales amenazados) y si se usan alimentos locales en el restaurante del hotel. Verifique si hay materiales interpretativos y educacionales dentro de las instalaciones del hotel que estn disponibles a los huspedes, sobre todo guas de campo, videos, libros, folletos, mapas y listas de especies locales. Revise la disponibilidad de servicios interpretativos en las inmediaciones del hotel, tales como senderos autoguiados y servicios de guas locales. Verifique la sensibilidad de las instalaciones para las oportunidades interpretativas; es decir, qu tan bien ha interpretado el establecimiento hotelero los propios recursos naturales de su terreno y el paisaje circundante y que tan bien est aprovechando los antecedentes locales culturales y perspectivas propias de su propio personal, para beneficio y disfrute del visitante. Pregunte si los propietarios o adminstradores contribuyen a esfuerzos de conservacin o desarrollo comunitario, con algn tipo de apoyo financiero, tcnico o logstico. Evite sitios que atraen a animales silvestres con cebos, o que mantienen especies de fauna extica o silvestre en la propiedad (enjauladas o no), sobre todo si se trata de especies amenazadas.

Ti

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Beneficios para el visitante: Una mejor apreciacin de las posibilidades de habitabilidad sostenible. Una mayor sensibilidad hacia la importancia del diseo y su papel en minimizar los impactos ambientales del desarrollo y en una mejor comprensin del ambiente natural y cultural. Una mayor sensibilidad hacia el papel de la instalacin turstica dentro de la comunidad, su impacto y contribucin hacia la poblacin local. Una mayor sensibilidad en la seleccin de instalaciones de alojamiento que sean ambiental y socialmente apropiadas. Mejores oportunidades para un intercambio cultural inteligente con la poblacin local y para participar en excursiones acompaado de guas representantes de comunidades locales.

ECOTURISTAS EN LAS LAGUNAS DE MONTEBELLO, CHIS.

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10. LINEAMIENTOS PARA LA DETERMINACION DE LA CAPACIDAD DE CARGA EN DESTINOS ECOTURISTICOS La capacidad de carga turstica es una modalidad especfica de la capacidad de carga ambiental2 . De acuerdo con Cuidar la Tierra (UICN/P , 1991), la capacidad de carga ambiental es la capacidad de un ecosistema para sustentar organismos sanos y mantener al mismo tiempo su productividad, adaptabilidad y capacidad de renovacin. En otras palabras, la capacidad de carga es el nivel de umbral de la actividad humana por encima de la cual sobrevendr el deterioro ambiental de la base de recursos (Wolters, 1991). La capacidad de carga turstica es la capacidad de carga del medio ambiente biofisico y social en relacin exclusivamente a la actividad y el desarrollo tursticos (Wolters, 1991). Se refiere al nivel mximo de uso de visitantes e infraestructura correspondiente que un rea puede soportar sin que se provoquen efectos detrimentes sobre los recursos, o se disminuya la calidad de satisfaccin del visitante o se ejerza un impacto adverso sobre la sociedad, la economa o la cultura de un rea (McIntyre, 1993). Pearce y Kirk (1986) definen la capacidad de carga turstica como la capacidad biofisica, social y sicolgica de un medio ambiente turstico para soportar actividades y desarrollo tursticos sin disminuir la calidad ambiental o la satisfaccin del visitante. De las diferentes definiciones anteriores se deduce que existen lmites al uso por parte de los visitantes. No es particularmente dificil, en teora, percibir el concepto de capacidad de carga turstica. Sin embargo, en la realidad, resulta ms dificil su racionalizacin y cuantificacin ya que no existe una tipologa nica en cuanto a turismo, ni al medio ambiente. Asimismo, en la prctica no siempre es posible discernir la actividad turstica de otras actividades humanas. Otro problema inherente en un enfoque pragmtico surge de la multiplicidad de definiciones e interpretacin del trmino 'capacidad de carga'. El conocimiento y comprensin de los impactos ambientales que surgen del desarrollo turstico son requisitos indispensables para la aplicacin de cualquier metodologa de

en este contexto, el trmino ambiental se refiere tanto a las aspectos biofsicos como socioculturales.

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estimacin de la capacidad de carga. Ya en la Seccin 9 nos hemos referido en detalle a los diferentes tipos de impacto ambiental en el turismo. Es un hecho reconocido que no existen valores fijos o estndar de capacidad de carga turstica. Por tanto, la capacidad de carga vara de un sitio a otro, as como en relacin a las estaciones y a lo largo del tiempo, dependiendo de factores tales como comportamiento del usuario, diseo de las instalaciones tursticas, modalidades y niveles de manejo y el carcter dinmico del medio ambiente. Al desarrollar actividades .de turismo sostenible (especialmente ecotursticas) el mantenimiento de la calidad del medio ambiente no es slo deseable sino indispensable a fin de garantizar la satisfaccin del visitante. En general, si el producto turstico declina en calidad, finalmente resultar en una declinacin en la actividad turstica y en la economa. El futuro de los parques nacionales y otras reas protegidas en todo el mundo depender de nuestra habilidad de garantizar su proteccin y su disfrute por parte de los visitantes. Este doble mandato podra aparecer sencillo, pero en la realidad resulta de enorme dificultad su cumplimiento. De manera de lograr lo anterior, habr que conocer a fondo las tolerancias y vulnerabilidades de los recursos del parque natural en cuestin y de las comunidades locales asociadas. Asimismo habr de lograrse un amplio conocimiento de los visitantes y sus expectativas, las cuales obviamente pueden llegar a ser muy altas despus de que frecuentemente hacen gastos considerables para llegar a un rea protegida remota. Hace falta comprender cabalmente el efecto que los visitantes tienen sobre los recursos naturales y culturales y sobre los dems visitantes. En otras palabras, todo ello implica la necesidad de determinar la capacidad de carga turstica de un rea protegida. Ha habido numerosos intentos por parte de adminstradores e investigadores para establecer las capacidades de carga recreativas en muchas reas naturales (sobre todo en los EU) durante al menos los ltimos tienta aos. En todos los casos se ha reconocido la presencia de al menos dos componentes en el concepto de capacidad de carga: un medio ambiente bien conservado y una experiencia recreativa de alta calidad.

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Para fines prcticos de planeacin y manejo, podemos considerar que el concepto de capacidad de carga posee al menos los siguientes componentes: 1) biofisico, 2) sociocultural, 3) sicolgico y 4) administrativo.
1) biofsico

El componente biofisico de la capacidad de carga se refiere bsicamente al recurso. Se reconoce que ningn sistema biofisico puede tolerar una utilizacin ilimitada. Por tanto, se debe fijar un umbral de actividad turstica ms all del cual ocurrirn cambios destructivos e irreversibles en el ambiente biofisico, p. ej., la prdida de habitats naturales y la extincin o extirpacin de especies de fauna silvestre. Este umbral se basa en la evaluacin de la vulnerabilidad a la utilizacin de los ecosistemas. La habilidad para definir los niveles de capacidad para un ecosistema natural dependern de la extensin y complejidad de dicho ecosistema, as como de las diversas modalidades de visitacin. Es ms fcil evaluar actividades de un slo tipo en habitats de baja complejidad, p. ej., los efectos del pisoteo en dunas arenosas. En ecosistemas ms complicados (como los bosques tropicales) y donde existen diferentes modalidades de visitacin (a pie, en lancha, a caballo, en vehculo, etc.) obviamente resulta ms dificil la determinacin de la capacidad de carga biofisica. 2) sociocultural

La capacidad de carga sociocultural reconoce que hay un nivel de actividad turstica ms all del cual ocurrirn efectos socioculturales perjudiciales para las poblaciones locales. Al evaluar impactos socioculturales negativos, es necesario - aunque no fcil - separar los efectos debidos al turismo de aqullos que tienen otras causas. La capacidad de carga sociocultural se refiere en primer trmino a la poblacin anfitriona. Las percepciones varan entre la poblacin indgena y los turistas, y an dentro de ambos grupos. Ya que dichas percepciones son altamente subjetivas es dificil su evaluacin precisa. Por ejemplo, un habitante local que se gana la vida a travs de alguna actividad turstica tendr una visin totalmente distinta del turismo a la de otro habitante que no tiene ninguna vinculacin con dicha actividad. En todo caso, de manera de poder

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correctamente medir la capacidad de carga sociocultural de un sitio, ser muy importante contar con la asistencia profesional de un antroplogo u otro tipo de cientfico social. Otro aspecto importante a considerar es el impacto de los visitantes sobre sitios arqueolgicos (los cuales frecuentemente se encuentran en reas protegidas). En estos casos, el consejo profesional de un arquelogo es indispensable.

3)

sicolgico

La capacidad de carga sicolgica de un rea natural se refiere en gran medida al nmero mximo de visitantes simultneos que el rea puede recibir, permitiendo a la vez que todos los visitantes tengan una experiencia satisfactoria. Dependiendo de cada rea, el tipo de atractivos que ah se encuentran, las modalidades de visitacin, as como las caractersticas individuales de cada turista (desde un ecoturista "de hueso colorado" hasta un visitante casual a un parque nacional) la capacidad sicolgica puede variar desde una hectrea (en el caso de un campista solitario) a 100 m2 para una persona utilizando un rea de camping de alta densidad, a 20 m2 para una persona en un mirador escnico, a 1 m2 para un visitanto reclinado en el barandal de dicho mirador (Boulln, 1985). Healy (1992) seala que la capacidad de carga sicolgica depende del nmero, tipo y localizacin de los encuentros con otros grupos humanos (especialmente otros visitantes), ya que dichos encuentros acaban por afectar la experiencia recreativa del visitante. Algunas capacidades sicolgicas parecen relativamente sencillas de determinar. Por ejemplo, si dos personas enamoradas estn buscando pasar en la intimidad una tarde en el campo, el nmero apropiado de encuentros con otras personas es cero y la capacidad de carga sicolgica es dos. En el caso de un dedicado y solitario observador de aves las cifras respectivas seran quiz cero y uno. Resulta ms dificil, sin embargo, establecer la capacidad de una experiencia de excursionismo en un rea natural remota o de kayakistas que practican el descenso de un ro. La capacidad de carga sicolgica ha sido tradicionalmente dificil de determinar, debido sobre todo a la dificultad de establecer normas de evaluacin.

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4)

administrativo

El componente administrativo de la capacidad de carga reconoce que hay un nivel de actividad turstica ms all del cual no es posible el manejo adecuado en un rea natural protegida. El componente administrativo est ntimamente vinculado al tipo de infraestructura fisica e instalaciones disponibles a los turistas. Entre los factores ms importantes a tomar en cuenta en la evaluacin de la capacidad de carga administrativa se encuentran los siguientes: tamao del personal del parque, horario de apertura del parque, caractersticas y limitaciones de los servicios e instalaciones interpretativas, modalidades de visitacin, reas de estacionamiento, espacio para atracar embarcaciones, etc. Los detalles de cmo determinar la capacidad de carga para un destino ecoturstico es de ndole especfico para cada sitio. En el caso de un rea protegida este proceso deber involucrar de manera insustituible al administrador del rea en cuestion, quien deber tomar en cuenta una diversidad de factores: recursos dentro del parque, infraestructura, mbito socioeconmico, etc. A fin de cuentas se debern aplicar criterios administrativos basados en la experiencia y en los objetivos particulares del rea protegida. La determinacin de la capacidad de carga de un rea natural involucra un juicio valorativo en relacin al nivel de cambio que, conforme a los objetivos especficos de dicha rea, pueda ser aceptable (tanto en relacin a la conservacin de recursos como al nivel de satisfaccin del visitante). Frecuentemente, algunas consideraciones de orden fisico y administrativo - tales como la capacidad de estacionamiento de vehculos, la capacidad de pasajeros de una embarcacin, la cantidad de agua potable disponible, etc. - son factores determinantes de la capacidad de carga. La capacidad de carga puede variar en relacin a la localizacin del sitio en cuestin y a cambios ocurridos en los recursos. Algunos de los parmetros bsicos son los siguientes: tipo de actividad, estacionalidad, horario, estado de conservacin de los recursos del rea natural, facilidades e instalaciones existentes, grado de satisfaccin del usuario, etc. En un sitio y momento dados, el nivel de capacidad de carga ser influido de la manera ms marcada por el factor ms sensible. Este aspecto usualmente est vinculado con los recursos naturales y ecotursticos pero, desde el punto de vista prctico, tambin tiene connotaciones econmicas y polticas. Sin embargo, debern

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realizarse esfuerzos tendientes a la investigacin de parmetros indicativos, tales como impactos sobre especies biolgicas, calidad del agua (en el caso de reas marinas, costeras o con recursos dulceacucolas), daos visibles o afectacin del nivel de satisfaccin de los visitantes (que puede provocar el que un usuario no desee regresar al parque). Ya que la capacidad de carga de un sitio depende de las caractersticas especficas de dicho sitio, deber ser determinado de manera separada e individual para cada rea que tenga uso pblico. La simple surriatoria de las capacidades de carga de todos los sitios dentro de un rea protegida no podr ser tomada como la capacidad de carga del rea completa. Por ejemplo, si varios sitios tales como playas o senderos de la naturaleza estn interconectados o tienen un acceso nico, es muy probable que la capacidad de carga del conjunto se determine a travs de la capacidad ms baja de los sitios individuales; de lo contrario habra una sobrecarga en algunos de los otros sitios. En todos los casos, es ms conveniente referimos a "nmero de visitas/tiempo/sitio" que a "nmero de visitantes/tiempo/sitio", ya que una persona puede realizar ms de una visita a un sitio determinado durante el da o durante un perodo de varios das. Asimismo, es mejor hablar de "visitantes" a un rea y no de "turistas". Para el administrador de un parque u otro destino ecoturstico, an el visitante local ms casual deber ser tomado en cuenta al lado del ecoturista extranjero ms sofisticado, al determinar la capacidad de carga. Este no es el lugar apropiado para exponer una metodologa para cuantificar la capacidad de carga turstica en reas protegidas especficas. Se recomienda la consulta de Cifuentes (1992), donde en forma detallada se explica tal metodologa, aplicable a nivel particular para cada rea en cuestin. Como una alternativa a la definicin tradicional de capacidad de carga turstica en una rea protegida (metodologa fundamentalmente de carcter cuantitativo - cul es el lmite mximo de visitantes que debe haber en determinado sitio durante tal perodo a fin de evitar deterioros ecolgicos apreciables o disminucin en el nivel de satisfaccin del visitante), se est popularizando cada vez ms la metodologa denominada Lmites de Cambio Aceptable (LCA), desarrollada en Estados Unidos a mediados de los 80s.

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Los autores de LCA consideran que los mtodos tradicionales de determinar la capacidad de carga son demasiado simplificados y no siempre corresponden a la realidad. Si un nivel especfico de uso empieza a producir deterioros ambientales apreciables o experiencias insatisfactorias para el turista, podra decirse que el rea en cuestin est excediendo su capacidad de carga al superarse dicho nivel de uso. Sin embargo, los defensores de LCA argumentan que ni desde el punto de vista ecolgico ni social se puede afirmar que hay una relacin clara y directa entre uso e impacto. En algunos ambientes, an niveles bajos de uso turstico pueden provocar impactos sustanciales en la vegetacin y los suelos, mientras que en otros sitios tales recursos son muy resistentes y flexibles. Algunas experiencias recreativas, como la bsqueda de la quietud y la soledad o la observacin de especies animales esquivas, son adversamente afectadas por incrementos en los niveles de uso, mientras que ciertas actividades ms vinculadas con el ejercicio fisico o el "turismo de aventura" normalmente no lo son. El nmero prcticamente infinito de factores sobre el cual descansa la interrelacin usoimpacto dificulta enormemente el llegar a respuestas adecuadas a los administradores de reas protegidas. La filosofia subyacente en LCA consiste en cambiar la pregunta tradicional sobre capacidad de carga de "Qu tnto uso es demasiado?" a "Qu tnto cambio es aceptable?". LCA cambia el enfoque de un nivel apropiado de uso a condiciones deseadas en una rea protegida. Hay que partir de la premisa bsica de que el cambio es una consecuencia natural e inevitable de todo uso recreativo o turstico. LCA tiene un marcado componente administrativo: cmo manejar una rea para que posea condiciones deseadas (o aceptables), ms que cmo ha de conducirse el proceso de visitacin y turismo. Sin embargo, el marco de LCA, con su nfasis en condiciones deseables, conduce a la cuestin de cambio aceptable, y la respuesta a la pregunta de qu es lo aceptable es a fin de cuentas una de juicio y criterio personales, ms que cientfica. Los juicios sobre la aceptabilidad requieren no slo los puntos de vista de los administradores y los tcnicos y cientficos, sino tambin de la ciudadana. La metodologa de Lmites de Cambio Aceptable se basa en nueve pasos o etapas (Stankey et al., 1985), corno se muestra en el Cuadro 1. El proceso consta de una secuencia lgica de componentes que conduce al establecimiento de normas (o estndares) de esquemas ambientales y sociales para un rango de diferentes clases de oportunidades recreativas. El proceso tambin incorpora un rango de posibles alternativas para dividir un rea natural en zonas

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PASO 4
HACER INVENTARIO DE CONDICIONES BIOFISICAS Y SOCIALES PASO 3 SELECCIONAR INDICADORES BIOFISICOS Y SOCIALES

PASO 5 ESPECIFICAR

ESTANDARDS PARA LOS


INDICADORES

PASO 6 IDENTIFICAR ALTERNATIVAS PARA LA ALOCACION DE CLASES DE OPORTUNIDADES

PASO 2 DEFINIR Y DESCRIBIR CLASES (O ZONAS ) DE OPORTUNIDADES

LAC SISTEMA DE PLANIFICACION

PASO 7 IDENTIFICAR ACCIONES DE MANEJO PARA CADA ALTERNATIVA

PASO 8

EVALUACION Y SELECCION DE
PASO 1 IDENTIFICAR INQUIETUDES Y OPORTUNIDADES ALTERNATIVA PREFERIDA

PASO 9

IMPLEMENTACION Y MONITOREO

CUADRO 1. LIMITES DE CAMBIO ACEPTABLE (LCA): SISTEMA DE PLANIFICACION (Fuente: Stankey et al., 1985)

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Conforme a propsitos de manejo, un inventario de condiciones y recursos, as como el reconocimiento de que algunos impactos son inevitables y que una diversidad de condiciones es necesaria para satisfacer el amplio espectro de necesidades de los usuarios. Est fuera de los alcances de este trabajo el tratar en mayor detalle la metodologa de LCA, la cual se aplica a reas protegidas o destinos ecotursticos especficos. Se recomienda especialmente a las autoridades de las reas protegidas de nuestro pas la consulta de las siguientes referencias bibliogrficas sobre LCA: Stankey et al (1984) y Stankey et al (1985). Aunque las normas de los lmites de cambio aceptable tienen un alto grado de subjetividad, se basan en condiciones clasificadas desarrolladas para diferentes entornos sociales y ecolgicos, apoyadas en el postulado de ofrecer opciones tanto a la administracin del parque como al pblico usuario. Al ofrecer un rango de alternativas al pblico, el concepto parece ser muy defendible al surgir confrontaciones pblicas en relacin a decisiones administrativas en una rea protegida. Lo importante es que el equipo de personas que determine los LCA para reas naturales especficas, puedan involucrar en el proceso la participacin de diferentes sectores: comunidades locales, operadores tursticos y ONGs, adems de personal administrativo del rea protegida en cuestin. Slo as se podr llegar a un proceso verdaderamente democrtico y participativo.

MARIPOSAS MONARCA EN EL ESTADO DE MICHOACAN

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11. LINEAMIENTOS DE PLANEACION FISICA Y DISEO ARQUITECTONICO DE EDIFICIOS E INSTALACIONES PARA EL ECOTURISMO Es evidente que se requiere de una nueva arquitectura para la planeacin y realizacin de infraestructura fisica para el adecuado desarrollo del ecoturismo, sobre todo en ecosistemas de gran fragilidad como los que caracterizan a las reas naturales. En general en Mxico an no se ha generado esta nueva orientacin en cuanto al diseo de infraestructura fisica ecoturstica. Es urgente que se empiecen a dar los primeros pasos en este camino. Los arquitectos, planificadores e ingenieros civiles tienen una enorme responsabilidad al disear y ejecutar obras para el turismo dentro de las ltimas reas de significacin ecolgica que an permanecen sobre el planeta tierra. Como en la mayora de los casos las autoridades correspondientes an no han producido normas y lineamientos precisos para el desarrollo de dicha infraestructura turstica, en muchos casos ha tocado a los propios diseadores y constructores - as como a sus clientes - establecer sus propios criterios de diseo y cdigos ticos que garanticen el mnimo impacto ambiental y una interaccin armoniosa y sostenible entre obra fisica y entorno circundante, adems, todo ello de una manera econmica y que resulte atractiva para los ecoturistas. Esto ha significado, por tanto, un reto formidable para los profesionales involucrados. Lo ideal, desde luego, es que las autoridades correspondientes generen normas y reglamentos que indiquen claramente los parmetros dentro de los cuales habrn de disearse las futuras instalaciones ecotursticas dentro o cerca de una rea protegida. En esta seccin se proporcionar algunos lineamientos de carcter general que puedan servir de base para que en el futuro prximo puedan producirse reglamentos y normas concretos y precisos. Ya que los centros ecotursticos usualmente se localizan en o muy cerca de reas naturales (protegidas legalmente o no) que frecuentemente tienen acceso dificil y un relativo aislamiento y que, desde luego, se caracterizan por un equilibrio ecolgico muy delicado y vulnerable, es evidente que toda construccin de edificios, caminos y equipamiento diverso deber disearse de manera de no afectar negativamente el ambiente y de lograr un cierto nivel de autosuficiencia funcional.

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Debern aplicarse lo que de manera genrica podemos denominar 'ecotcnicas' en el planeamiento fisico y la construccin. Estas ecotcnicas incluyen el uso de energa solar, captacin y reutilizacin de agua pluvial (y donde este disponible, de agua fluvial y lacustre), reciclaje de todo tipo de desechos y basuras, ventilacin natural cruzada en lugar de aire acondicionado, un alto nivel de autosuficiencia alimentaria (a travs de acuacultura, huertos, 'granjas ecolgicas', etc.), el uso de materiales de construccin locales y tcnicas autctonas (pero donde haga falta, modernizadas, a fin de lograr una mayor eficiencia), la adaptacin de las formas arquitectnicas al entorno natural (los edificios no deben dominar al paisaje y la vegetacin circundantes sino, al revs, supeditarse a ellos, ya que stos constituyen el atractivo principal, junto con la fauna silvestre y, cuando se presenta el caso, el entorno cultural autctono), etc. (CeballosLascurin, 1987). Los alojamientos para ecoturistas deben ser modestos pero confortables, limpios e higinicos pero no ostentosos. Esto le puede conferir una ventaja adicional al ecoturismo sobre el turismo tradicional de esparcimiento, ya que el costo de construccin de un centro de ecoturismo puede llegar a ser tres o cuatro veces menor por cuarto y sin embargo, muchos ecoturistas extranjeros estn dispuestos a pagar tarifas comparables a las de un hotel de lujo citadino o de playa. La experiencia que el viajero ecolgico busca al llegar a un rea natural (y 'extica' para l) es la oportunidad de comunin con la naturaleza y las culturas autctonas (si es que las hay), de escapar de la jungla de concreto y de los lujos y comodidades de la vida urbana moderna (Ceballos-Lascurin, 1991). Entre las ecotcnicas ms interesantes sealamos las siguientes: a) Energa solar. La ubicacin geogrfica de nuestro pas hace totalmente factible el uso generalizado de un recurso energtico abundante y econmico: la energa del sol. Entre las formas ms prcticas de utilizacin de la energa solar destacan las siguientes: calefaccin de agua mediante colectores solares planos (a base de serpentines de cobre enmarcados en aluminio y con cubierta de cristal laminado) y termotanques para almacenamiento del agua calentada por el sol; celdillas fotovoltaicas para conversin de energa solar en energa elctrica de 12 voltios (en diferentes partes del mundo ya se est utilizando esta tecnologa, con bastante xito, en diversas instalaciones ecotursticas - como, p. ej., en Ecuador); secado natural de diversos alimentos, etc.

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b) Captacin y utilizacin del agua pluvial. De manera muy sencilla se puede captar

el agua de lluvia en los techos de los edificios o mediante embudos que conduzcan el liquido a cisternas. En sitios con suficiente precipitacin pluvial, esta opcin es ms econmica (y obviamente menos dependiente) que el traer agua potable embotellada de las ciudades (la prctica actual ms usual).
c) Tratamiento y reciclaje de desperdicios. La primera norma importante a aplicar es

la separacin de basura orgnica de la inorgnica, pudiendo convertirse fcilmente la primera en composta (fertilizante de magnfica calidad que puede utilizarse para huertos y 'granjas ecolgicas'). En cuanto a la basura inorgnica, es importante empezar por indicarle al ecoturista que no tire en las reas naturales las envolturas de pelicula, latas de cerveza, cajetillas vacas de cigarrillos, etc. (inclusive se le podran facilitar bolsitas para guardar estos desperdicios). El proyecto arquitectnico debe contemplar la provisin de espacios e instalaciones para la recoleccin y separacin de la basura y la provisin de cmaras generadoras de composta. En relacin a los desechos inorgnicos de mayor envergadura, producido por la operacin de los alojamientos para turistas, en el caso de que stos tengan una ubicacin aislada, se deber exigir a los operadores que dichos desechos sean sacados del rea protegida, ya sea mediante camiones, autobuses o lanchas de motor (segn sea el caso, inclusive utilizando los vehculos destinados a los turistas) para ser tirados cerca de los asentamientos humanos que estn fuera del rea natural en basureros apropiados (utilizndose procesos de incineracin o al menos de relleno sanitario). Este aspecto deber ser tratado a fondo con las autoridades municipales respectivas, dndose soluciones prcticas y concretas. Se deber preferir el uso de botellas y otros envases retornables, por los cuales se recupera un depsito econmico previamente hecho en el centro urbano correspondiente. Es preferible siempre usar bolsas de papel a las de polietileno.
d) Tratamiento sanitario de aguas negras y grises. En aquellos sitios donde no se

dispone de redes pblicas para el desalojo de aguas negras y grises, se pueden usar letrinas, las cuales son dispositivos para la eliminacin de desechos fisiolgicos humanos que no requieren de agua para su acarreamiento (utilizando trampas de insectos para evitar proliferacin de moscas y chimenea para eliminar los malos olores) o fosas spticas (las de tipo biodigestor anaerbico son las ms adecuadas) conectadas a pozos de absorcin para no contaminar la capa fretica y/o los ros (CeballosLascurin, 1983, Deffis, 1989).

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e) Produccin de alimentos. En las reas prximas a las comunidades locales (incluyendo las indgenas), cabaas tursticas y otros asentamientos humanas es importante establecer huertos para generar frutos y otros alimentos de uso para los turistas y las poblaciones locales. Ello dar opciones de ingreso econmico adicional a los residentes del lugar. En lugar de traer muchos alimentos y bebidas de la ciudad, se podran utilizar cultivos locales como ctricos y frutos diversos. Asimismo, debern fomentarse las granjas para crianza de lagarto, tepezcuintle u otras especies silvestres nativas, que podran ser para consumo de los grupos locales, adems de los turistas (con lo cual adems se ayudara a la conservacin de ciertas especies silvestres de fauna en la actualidad seriamente amenazadas). La acuacultura tiene un enorme potencial en las reas naturales de Mxico (evitando la introduccin de ictiofauna extica). f) Otras ecotcnicas diversas. Sealemos las siguientes: - Criterios bioclimticos de diseo arquitectnico, que consideren los aspectos de orientacin, vientos dominantes, insolacin natural y otros, utilizando estos criterios para la generacin de celosas, aleros, fresqueras naturales, invernaderos, movimientos convectivos de aire dentro de las edificaciones, muros "Trombe", etc. - Utilizacin de la vegetacin y de accidentes topogrficos como elementos de regulacin climtica y de arquitectura del paisaje. - Utilizacin de materiales y procedimientos de construccin locales, a fin de minimizar los costos energticos (modernizando ciertos aspectos, cuando ello proceda, en aras de una mayor eficiencia). Se deber prohibir y vigilar la extraccin de rboles grandes dentro de las reas protegidas para aplicarlos a contracciones tursticas. - Uso de mtodos sencillos para purificar el agua (cribado, sedimentacin, filtracin, hervido, etc.). A continuacin, se proporciona una serie de lineamientos de planeacin fisica y diseo arquitectnico de edificios e instalaciones para el ecoturismo (incluyendo espacios para alojamiento, alimentacin, interpretacin ambiental y otros), los cuales debern

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considerarse como orientadores y no como sustitutos de servicios profesionales de arquitectura e ingeniera, que siempre habrn de contratarse para casos especficos: a) Aspectos generales de planeacin fsica del conjunto - Ubicar edificios y dems estructuras de manera de evitar el corte de rboles significativos y minimizar la disrupcin de otros rasgos naturales. - Utilizar siempre que sea posible rboles que hayan cado por causas naturales (por viento, erosin fluvial, etc.) - Los senderos debern siempre respetar los patrones de movimiento y los habitats de la fauna silvestre. - Debern proporcionarse controles de la erosin para todos los edificios y senderos. - Desviar el flujo de agua fuera de caminos y senderos antes de que tome demasiada intensidad y velocidad y genere problemas de erosin. - Minimizar los cruces de senderos y caminos con ros y arroyos. - Mantener reas de vegetacin adyacentes a lagunas, ros y arroyos continuos o intermitentes como elementos de filtro para minimizar escurrimiento de sedimentos y desechos. - Los edificios debern estar suficientemente espaciados para permitir el crecimiento natural de la vegetacin y el movimiento de la fauna. - El uso de automviles y otros vehculos deber ser estrictamente limitado. - Se sugiere imponer zonas con diferentes lmites de velocidad (por ejemplo, 80, 50 y 30 km/h) para vehculos motorizados en los distintos caminos y carreteras que puedan atravesar una rea protegida, para lo cual en cada caso especfico se requerir de un estudio detallado de vialidad, en coordinacin con las autoridades competentes.

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- Disear y construir una red adecuada de senderos de la naturaleza con sealizacin adecuada (tanto con informacin ecolgica, como con recomendaciones de comportamiento). - Sealizar adecuadamente caminos y senderos (sobre todo al inicio de stos), para fomentar la apreciacin del entorno natural y establecer normas de conducta apropiadas (proveer reglas adicionales en folletos colocados en las habitaciones de los turistas). - Colocar etiquetas discretas en los rboles y arbustos que estn ms prximos a los alojamientos de los turistas, de manera de ir familiarizndolos con las especies que encontrarn en los senderos naturales. - Disear y construir un nmero apropiado de miradores y torres de observacin de fauna silvestre (tipo "escondite", es decir, camuflados), sobre todo a la orilla de senderos de la naturaleza. - Utilizar tcnicas y procedimientos de bajo impacto en todos los casos, prefiriendo, p. ej., tablados a superficies y caminos o senderos pavimentados. - En caso de requerirse senderos ecuestres, stos debern tener una anchura suficiente para dos caballos (mnimo tres metros). La altura que deber dejarse libre (despejando para ello las ramas ms bajas de los rboles) es de 4.50 m. - En caso de requerirse ciclopistas, stas debern tener un ancho de 2.00 m. con pavimento de aglomerado asfltico aplicado en caliente en capa de 4 cm (y al final pintura impermeable para intemperie). - Las pasturas o corrales para caballos u otro ganado (en caso de existir) debern estar localizados lejos de las fuentes naturales de agua potable. - Evitar fuentes de sonidos u olores desagradables cerca de las instalaciones tursticas. - El diseo arquitectnico y de conjunto deber tomar en cuenta las variaciones estacionales (lluvias, ngulo solar, etc.).

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- La iluminacin artificial del conjunto deber ser estrictamente limitada y controlada, a fin de evitar disrupcin de los ciclos vitales nocturnos de plantas y animales - Evitar la construccin de edificios altos para alojamiento (mximo dos niveles) y buscar siempre un diseo de conjunto que tenga formas orgnicas (en armonia con el medio ambiente), evitando el exceso de ngulos rectos.

b)

Diseo arquitectnico y construccin - El diseo de los edificios deber utilizar tcnicas y formas constructivas locales y emplear imgenes culturales autctonas, en la medida de lo posible. - Emplear formas arquitectnicas en armona con el paisaje natural, diseando con criterios ambientales a largo plazo y evitando lo superfluo y las comodidades y lujos excesivos. - El mantener al ecosistema natural lo menos perturbado ser ms importante que el logro de expresiones arquitectnicas dramticas o impresionantes. - Crear una arquitectura que siempre sea consistente con una filosofia ambiental y propsitos cientficos, evitando contradicciones e indefiniciones en el diseo. - Evitar soluciones a base de tecnologas sofisticadas o criterios de la sociedad de consumo - Proveer facilidades para el desarrollo de actividades sucias (limpieza de botas, duchas al exterior, reas para colgar impermeables, etc.). - Recurrir a techados para proteger de la erosin a senderos de uso intensivo y tambin para ofrecer resguardo de la lluvia a los turistas. - Incluir reas para guardar tiles de viaje, como maletas, bolsos, mochilas, botas de caucho, sombreros, etc.

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- Exhibir en lugares visibles cdigos de conducta ambiental para turistas y personal empleado. - Ofrecer a los ecoturistas un espacio que pueda alojar amplio material de consulta (libros, publicaciones peridicas, listas de especies, mapas), mobiliario cmodo para lectura y consulta, as como un libro para anotaciones de observaciones de fauna y flora importantes y quejas y sugerencias. - El equipamiento y amueblado interior debern ser a base de recursos locales, excepto donde se requieren ciertos equipos y accesorios no disponibles localmente. - La construccin y el decorado debern siempre aprovechar los materiales y la mano de obra locales (incluyendo artistas y artesanos del lugar). - Debern de evitarse equipos de alto consumo energtico y materiales peligrosos. - Las excavaciones para cimientos debern, dentro de lo posible, hacerse a mano (evitando maquinaria pesada). - Debern tomarse en cuenta en el diseo los aspectos relativos a control de insectos, reptiles y roedores. El enfoque correcto es minimizar las oportunidades de intrusin (utilizando mallas mosquiteras, por ejemplo), ms que recurrir a matar a la fauna nociva. - En la medida de lo posible, debern proporcionarse oportunidades para visitantes minusvlidos (andadores para sillas de ruedas, rampas en lugar de escaleras, servicios sanitarios de diseo especial, etc.). - Hacer previsiones para futura expansin, a fin de minimizar demoliciones y desperdicios futuros. - Las e3pecificaciones de construccin debern reflejar los intereses ambientales y de conservacin respecto a los productos maderables y otros materiales de construccin.

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- En caso de proceder, se tomarn en cuenta consideraciones ssmicas en el diseo y previsiones contra ciclones. - Tratar de incluir siempre en el diseo del conjunto ecoturstico, un centro de interpretacin para visitantes, aunque sea pequeo y modesto, pero atractivo y didctico, que incluya maquetas, diagramas, exposicin de fotos de la fauna y flora silvestres, muestras de artesanas, etc.

c)

Aspectos de instalaciones y fuentes de energa - Los elementos paisajsticos debern ubicarse de manera de facilitar la ventilacin natural de los edificios y evitar el consumo innecesario de energa en general. - Considerar el uso de fuentes activas o pasivas de energa solar (ya sea para calentar agua o, en sitios de dificil acceso, para generar electricidad) y energa elica (si procede). - Las tuberas de agua debern ubicarse de manera de requerir el menor movimiento de tierra posible, adyacentes a caminos y senderos cuando ello es posible. - Las tcnicas de generacin de energa hidroelctrica, en caso de utilizarse, debern causar un mnimo impacto ambiental. - Evitar o minimizar el uso de aire acondicionado (slo es recomendable en espacios donde pueda haber computadoras o equipos especiales de investigacin). El diseo deber utilizar tcnicas naturales de ventilacin cruzada para producir comfo rt humano (cuando mucho, si es inevitable, recurrir a ventiladores elctricos de plafn).

d)

Tratamiento de desechos

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- Suministrar instalaciones sanitarias y de recoleccin de basura en sitios estratgicos para uso de turistas y otras personas que no lo sean, y proveer mtodos ambientalmente adecuados para remover basura (de preferencia, inducir a los visitantes a no tirar basura, sino sacarla del rea natural correspondiente). - Proveer instalaciones para el reciclaje de desperdicios. - Utilizar tecnologas apropiadas para el tratamiento de desechos orgnicos tales como tanques spticos, de composta y de biogs. - Emplear mtodos para reciclar el agua de desecho para usos no potables y tratar aguas contaminadas o sucias antes de retornarlas al medio ambiente.

AGUILA PESCADORA EN LA LAGUNA OJO DE LIEBRE, BCS.

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12. LINEAMIENTOS DE CAPACITACION EN EL CAMPO DEL ECOTURISMO Ya que el ecoturismo es una nueva disciplina, requiere de programas serios, intensivos y ampliamente difundidos de capacitacin a todos los niveles. Los administradores de reas protegidas, guardaparques, autoridades pblicas (sobre todo personal de las reas de medio ambiente, parques nacionales y educacin), politicos, estudiantes de turismo, operadores tursticos, guas tursticos (tanto internacionales como locales), agentes de viaje, operadores de hoteles y restaurantes, inversionistas y empresarios, conservacionistas, eclogos, comunidades locales en general, todos ellos requieren de programas especiales de capacitacin si es que han de participar efectivamente en el proceso ecoturstico. En todos los casos la naturaleza interdisciplinaria y multisectorial del ecoturismo habr de enfatizarse, aunque los programas de capacitacin para cada categora individual diferirn en cuanto a su orientacin y nivel de complejidad. La capacitacin del ecoturismo habr de contener tanto elementos tericos como prcticos (de campo), cientficos como administrativos. Los programas de capacitacin para el ecoturismo pueden ser puestos en marcha por una amplia gama de agencias, tanto gubernamentales como no gubernamentales, comerciales y acadmicas. Empero, todos los esfuerzos de capacitacin persiguen los mismos objetivos: desarrollo y mejora de habilidades y destrezas, desarrollo de la comprensin, elevacin de la motivacin y coadyuvar en garantizar que los recursos limitados para la conservacin y el disfrute del medio ambiente natural sean utilizados de una manera ms efectiva. Ya se ha mencionado en pginas anteriores que las poblaciones locales que habitan en o cerca de reas protegidas frecuentemente poseen una gran sabidura tradicional sobre su entorno local, tanto en temas naturales como culturales. Con una cierta dosis de capacitacin esas personas pueden convertirse en guas ecotursticos conocedores, quienes pueden trabajar en forma individual o cooperativa y tambin en colaboracin con guas tursticos de grupos visitantes. Aparte de suministrarse un nuevo modus vivendi a dichos individuos, se puede lograr una mejor concientacin ambiental a nivel comunitario.

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Entre los temas que pueden cubrirse en programas de capacitacin para el ecoturismo se sealan, de manera ilustrativa, los siguientes: concientizacin sobre el 'producto ecoturstico', bases de ecologa, historia y tradiciones nacionales y locales, conocimientos sobre paisaje, flora y fauna nacionales y locales, tcnicas de observacin e identificacin de aves silvestres en su medio natural, tica conservacionista, administracin de reas protegidas, mtodos de gerencia interpersonal, administracin no confrontacional, administracin 'situacional', administracin por objetivos, dinmica de grupos, estructuracin de tours e itinerarios, mecanismos de interpretacin (presentacin de informacin sobre - aspectos ecolgicos, culturales, flora y fauna, etc.), idiomas, manejo de turistas en ambientes naturales, importancia de la alimentacin (dietas balanceadas, higiene y preparacin de alimentos, uso de alimentos locales, gastronoma tradicional local, etc.), diseo adecuado de infraestructura fisica e instalaciones ecotursticas, operacin de bajo impacto de instalaciones tursticas, minimizacin de consumo energtico, hablar en pblico, administracin logstica, contabilidad, legislacin, aspectos contractuales, primeros auxilios, interpretacin cartogrfica y navegacin, liderazgo, motivacin y contribucin personal, estructura del turismo, aptitudes mentales y morales en el campo, la profesin del ecoturismo como forma de vida, etc. Es conveniente que en cualquier curso o seminario de capacitacin ecoturstica, al final se solicite al participante una tesina que comprenda un estudio del rea, ilustrando su conocimiento del entorno (natural y cultural), destacando su particular o singular importancia, y la consideracin de polticas para la conservacin y el desarrollo sostenible en relacin particularmente con el turismo. La Country side Commission del Reino Unido considera que una buena capacitacin desempea un papel vital en la consecucin de una campia bella y con permanencia para el futuro. El mbito rural y las politicas, tcnicas y enfoques de manejo que en l se aplican estn cambiando velozmente, lo cual requiere de programas continuos de capacitacin, esenciales para cualesquiera que estn involucrados en su manejo. La capacitacin deber reflejar la diversidad de intereses y usos involucrados. En la opinin de la Count ry side Commission, los siguientes tres sectores tienen un papel vital que jugar en el proceso de capacitacin: administradores y empleadores en el mbito rural, educadores y capacitadores y diverso personal contratado y voluntario (Countryside Commission, 1991).

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La capacitacin es particularmente importante para los prestadores de servicio que tienen un contacto directo con los turistas y visitantes, tanto dentro de las reas protegidas, como en hoteles y restaurantes, centros de interpretacin y reas de venta de recuerdos y artesanas. Los siguientes aspectos a desarrollar debern poseer una alta prioridad en cualquier labor de capacitacin: 1) Habilidades y destrezas bsicas: se incluyen aspectos como saber escuchar y hablar, manejo de quejas, solucin prctica de problemas, atencin a indagaciones y solicitud de informacin varia, y habilidad para proporcionar orientaciones precisas. 2) Actitudes positivas: esto incluye atributos como el entusiasmo, la amabilidad, la paciencia, la flexibilidad, la sinceridad, y una buena disposicin para responder a las expectativas de los visitantes. 3) Una base precisa de datos: que comprenda, entre otras cosas, la evaluacin del impacto econmico del turismo y las motivaciones de los diversos grupos de viajeros. Incluye informacin sobre infraestructura fisica e instalaciones para visitantes, los atractivos ecotursticos, actividades para diferentes grupos de edades y en diferentes rangos de precios, aspectos diversos sobre el medio ambiente (natural y cultural), informacin sobre instalaciones de salud, servicios de transpoprtacin, adems de detalles sobre todo lo que ocurre u ocurrir prximamente en el rea. 4) Aspectos cualitativos especiales: incluyendo la habilidad para apreciar e interpretar la singularidad del rea, incluyendo su paisaje, flora y fauna, diversidad tnica, prcticas agropecuarias tradicionales, actividades culturales, artesanas locales, as como un entendimiento del sentido del lugar a travs de una familiaridad con historias y mitos tradicionales y la geografia local. Uno de los principales objetivos de la capacitacin de operadores ecotursticos es la minimizacin de impactos sobre el entorno natural y cultural (vase la Seccin 9 para lineamientos especficos). Las siguientes preguntas para discutir y planear programas de capacitacin a nivel local pueden resultar tiles:

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Quin recibir la capacitacin? los dueos y gerentes de empresas? cules niveles del personal? Cules son las habilidades ms importantes a desarrollar? Qu objetivos se pretender alcanzar? Cunta informacin habr de incluirse? Cul es el nivel de experiencia y conocimientos o capacitacin previa de los participantes? (es interesante recordar que los adultos suelen aprender mejor en ejercicios participatorios, ms que acadmicos formales) Quin puede conducir ms eficazmente la capacitacin? Es una persona? o un equipo de capacitadores con experiencia especfica en cada tema? Se puede desarrollar un cuadro de capacitadores para sesiones de actualizacin y continuidad? Dnde se llevar a cabo la capacitacin? se usar un esquema de taller? se emplearn sesiones de campo para algunos segmentos de la instruccin? Cundo se deber llevar a cabo la capacitacin? justo antes de la temporada alta de visitantes? en un da? una semana? en segmentos cortos diseminados a lo largo de un perodo? qu labores de actualizacin y monitoreo se requieren? Cmo se deben otorgar reconocimientos y estmulos a los participantes? se deben otorgar certificados de participacin? habr que buscar una cierta formalizacin u oficializacin en los certificados, conforme a una normatividad bien establecida? conviene otorgar reconocimientos peridicos al 'mejor gua ecoturstico del mes' o al 'mejor anfitrin del ao'? En algunos pases, la disciplina del ecoturismo empieza a ser ya considerada como un campo profesional (universitario) y, consecuentemente, se estn estableciendo programas educativos ad hoc. Guatemala, Costa Rica, EU y Australia son ejemplos de pases en que este fenmeno se est suscitando (Ceballos-Lascurin, 1993b). Lamentablemente en Mxico an no existe ningn programa (oficial o particular) de capacitacin en el campo del ecoturismo a ningn nivel. Urge que se empiecen a capacitar guas ecotursticos, as como impartir cursos de ecoturismo en las escuelas de turismo, tanto a nivel de carrera tcnica como universitaria. Con el tiempo quiz sea conveniente la estructuracin de una Licenciatura en Ecoturismo y/o una Maestra en

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Ecoturismo. La Secretara de Turismo reconoce que en casi todos los niveles de prestacin de servicios tursticos se tienen deficiencias en materia de capacitacin, lo cual demanda un enorme, extensivo y permanente esfuerzo para mejorar la calidad. SECTUR est empeada en mejorar la relacin calidad-precio, lo cual exige tambin atender una de las caractersticas del turismo del futuro: la diferenciacin de los atractivos como frmula de satisfacer las preferencias del viajero, en particular, las del visitante extranjero (Silva-Herzog, 1994).

SIERRA DE ORGANOS, ZAC.

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13. LINEAMIENTOS PARA QUE EL ECOTURISMO CONTRIBUYA A LA EDUCACION AMBIENTAL Y A LA CONCIENTIZACION ECOLOGICA El aspecto de la contribucin a la educacin ambiental y a la concientizacin ecolgica debe ser considerado como uno de los matices ms importantes de toda actividad verdaderamente ecoturstica. Asimismo, los servicios de educacin e interpretacin constituyen uno de los puntos bsicos de un rea protegida y debe tener una de las ms altas prioridades en la gestin de todo parque. Muchas personas llegan a un parque natural con muy poco o ningn conocimiento de lo que significa un rea protegida, el sistema nacional de reas protegidas, o inclusive la conservacin del medio ambiente o el papel del hombre dentro de su entorno natural. Lo importante es que durante la visita a un parque (por breve que sta sea) el turista aprenda algo sobre estos temas. En las reas protegidas en que el ecoturismo es enfatizado o recomendado, los administradores de dichas reas se encuentran en una posicin nica para influir y orientar dicho proceso educativo, dirigido a un pblico de prcticamente todas las edades. An ms, con ello no slo podrn aumentar la comprensin del visitante en cuanto a lo que est experimentando en el parque, sino que tambin ayudar a desarrollar la tica conservacionista del turista o visitante, posiblemente incrementando su compromiso y dedicacin a la preservacin de los recursos naturales y al papel que en dicho proceso juega el parque. La educacin ambiental que lleva a cabo el centro de interpretacin de un rea protegida deber tambin actuar sobre la poblacin local, brindndole beneficios tangibles. Los turistas al visitar un rea protegida frecuentemente tienen una amplia gama de objetivos, entre los que el aprendizaje es uno de ellos. Hay que reconocer que entre los distintos turistas puede haber diferentes modalidades y enfoques de aprendizaje. Algunos visitantes buscan conocimiento y elevacin espiritual a travs de la soledad que frecuentemente se encuentra slo en reas naturales protegidas, verdaderas islas en nuestro agitado mundo moderno. Otros turistas desearn acceso a servicios interpretativos ms organizados a travs de los cuales podrn mejorar su conocimiento de los procesos naturales que ven en su derredor. Otros ms querrn tener la libertad de seleccionar sus actividades de aprendizaje de acuerdo a su nivel de conocimientos o campo de inters. Adems, habr instituciones pblicas o de enseanza que deseen que la visita a las reas protegidas contribuya a elevar el nivel educativo y de

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concientizacin ambiental de amplios sectores de la poblacin. El poder atender estas diferentes demandas e inquietudes es una meta alcanzable, aunque compleja. Con una buena planeacin y organizacin de programas interpretativos se debern poder satisfacer virtualmente todos los diferentes deseos de visitantes y turistas. La clave est en proveer el marco referencial y las oportunidades adecuadas para todos los involucrados. Es en la creacin de dicho marco donde las autoridades de un rea protegida pueden aportar el mayor valor agregado a la experiencia de un visitante a un parque natural. En esta seccin se expondrn y discutirn diversas maneras en que los, servicios de educacin e interpretacin pueden ser desarrollados a fin de mejorar la experiencia del ecoturista y aumentar el valor del parque natural a sus ojos. La interpretacin puede enormemente realzar la calidad de la experiencia del visitante, al proporcionarle significado a procesos que de otra manera podran pasar inadvertidos o incomprendidos. La interpretacin en un rea protegida se define como toda actividad educativa que tiende a revelar significados e interrelaciones a travs del uso de objetos, experiencias de primera mano y medios audiovisuales (Tilden, citado por Watson, 1992). En otras palabras, la interpretacin suministra al pblico informacin que les auxilia a apreciar y comprender el rea protegida o ecosistema que estn experimentando. A fin de cuentas, el aprendizaje - y la educacin en general son un resultado fundamental de la interpretacin. Prcticamente todo tema (tanto de ndole natural como cultural) es susceptible de ser interpretado. En la India, por ejemplo, un centro interpretativo ofrece un programa audiovisual recreando lo que un visitante podra experimentar durante una visita nocturna al parque (el cual normalmente est cerrado al pblico por las noches), incluyendo cantos de aves nocturnas, los rugidos de un tigre y el parpadeo de las lucirnagas. En un parque de los EU, los servicios interpretativos tratan temas tan controvertidos como el de la esclavitud. Los temas ms frecuentemente tratados son, sin embargo, los siguientes: diversos procesos ecolgicos, descripcin de la flora y fauna locales, geografia regional, etc. Desafortunadamente, habremos de reconocer la casi total carencia de infraestructura y servicios interpretativos en las reas protegidas de Mxico. Urge que se proporcionen centros de interpretacin (obviamente en niveles de costo y calidad que pueden variar

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de un rea a otra) en nuestros parques naturales, a fin de proporcionar la debida orientacin tanto a los visitantes de fuera como a los habitantes locales. Asimismo, es urgente la implantacin de una estrategia nacional de educacin ambiental y concientizacin ecolgica, en que debern colaborar diversas autoridades pblicas (vinculadas con el medio ambiente, el desarrollo social, la educacin, el desarrollo del agro, etc.), instituciones de educacin e investigacin, ONGs y la iniciativa privada. Deber recurrirse a los medios masivos de comunicacin, haciendo muy gil y atractivo el proceso de enseanza-aprendizaje. Obviamente, lo relativo a dicha estrategia trasciende los alcances del presente trabajo. Pero es evidente que el ecoturismo puede y debe jugar un papel fundamental en esta amplia y compleja tarea. Una accin emprendida por el Instituto Nacional de Antropologa e Historia que tiene estrecha vinculacin con el ecoturismo como mecanismo educativo es el programa denominado Paseos Culturales del INAH. Como reza su publicidad, estos Paseos Culturales "implican un viaje, un cambio de ambiente, con el propsito de disfrutar de un lugar bello e interesante. As, los paseos culturales se realizan en todo aquel sitio que tenga importancia arqueolgica, etnolgica, histrica, artstica o geogrfica." Los paseos, organizados por el INAH, cuentan con expositores especializados en el terna y en el lugar, quienes proporcionan al paseante una informacin veraz y actualizada, en un nivel de divulgacin adecuado a los diversos auditorios. Es decir, hay un elemento interpretativo importante en cada paseo. Asimismo, cada paseo cultural (grupo no mayor de 39 personas) est a cargo de un coordinador del INAH responsable del desarrollo y de la parte administrativa. Los paseos se- realizan, segn el caso, en autobs, camin carguero, avin, barco, a caballo o a pie. Entre los paseos recientemente programados, se encuentran los siguientes, ms estrechamente vinculados con el ecoturismo: Claraboya del Ro Chontalcoatln y Grutas de Cacahuainilpa, Gro.; Puente de Dios en Molcaxac, Pue. (un tnel hecho por la naturaleza); El Salto de Chihuahua, Edo. de Mex.; la Cascada de Tixhiu, Edo. de Mx.; Barrancas del Cobre, Chih.; paisajes, playas y acantilados de las costas de Guerrero y Michoacn; Volcn del Popocatpetl, Edo. de Mx.; la Presa Valle de Bravo y sus cascadas, Edo. de Mx.; Grutas de la Estrella y cascadas de Tzumpantitln, Edo. de Mx.; Zona Maya; Cascada de los Diamantes en el Iztacchuatl, Edo. de Mx.; las piedras bolas de Ahualulco, Jal. (INAH, 1994).

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Los lineamientos que a continuacin se proporcionan se espera sean de utilidad para que los servicios interpretativos puedan contribuir cada vez ms a una mejor concientizacin y educacin ambientales de los visitantes y turistas que llegan a un rea protegida, as como de la poblacin local en general. Los programas interpretativos debern en general referirse a los siguientes tres grandes temas: 1) informacin e orientacin diversa sobre el rea en cuestin, sus normas y reglamentos, oportunidades para realizar diversas actividades y sus principales atractivos, 2) comprensin y apreciacin de los recursos del rea (tanto naturales como culturales)
y

3) oportunidades para desarrollar y clarificar una tica conservacionista personal en relacin a los recursos del rea en cuestin. El ecoturismo provee muchas oportunidades para la educacin y los programas interpretativos in situ, asuntos que juegan un papel vital en la gestin de toda rea protegida. Bien planeados y eficazmente orquestados, los programas interpretativos in situ ayudarn a ganar amigos y aliados para la conservacin al familiarizar al pblico no slo con los valores que se protegen sino con los beneficios a corto y largo plazo que se obtienen al llevar a cabo dicha proteccin. Empero, la obtencin de dichos beneficios depende de qu tan bien logran comunicar los programas educativos in situ y si se alcanza a segmentos estratgicos del pblico. En general, podemos identificar los cuatro siguientes segmentos estratgicos del pblico: 1) habitantes locales (que viven en o cerca del rea protegida, tanto en contextos rurales como urbanos o urbano-rurales), 2) turistas nacionales (normalmente pertenecientes a clases sociales medias y altas), 3) grupos y ciudadanos influyentes (p. ej., formadores locales y nacionales de opinin, tomadores de decisiones polticas, empresarios, ONGs importantes, representantes de fundaciones filantrpicas, directivos de universidades, intelectuales, etc.) y

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4) turistas extranjeros. Adems del impacto poltico que estos grupos pueden ejercer, obviamente tambin estimularn a las economas locales durante su visita al rea protegida en cuestin, mediante la adquisicin de alimentos, servicios de alojamiento, gasolina, recuerdos y otros servicios. Los programas interpretativos que elevan la calidad de la experiencia del turista servirn una importante funcin mercadotcnica y en consecuencia aumentarn el desarrollo econmico. Los servicios interpretativos pueden beneficiar de otras diversas maneras a la poblacin local. Lo que un agricultor o comerciante local y su familia aprenden de un intrprete talentoso puede contribuir de manera importante a elevar su calidad de vida y sus prcticas de trabajo as como ayudar a proteger el rea en cuestin. En aquellas reas con un desarrollo socioeconmico relativamente ms bajo (la mayora de las reas rurales en Mxico), los programas interpretativos in siiu pueden desempear una funcin educativa ambiental ms estratgica a nivel de localidad que en reas de mayor desarrollo socioeconmico (en las cuales se dirige la interpretacin sobre todo a los turistas). En general, se puede afirmar que la interpretacin juega un papel doble, tanto como servicio para visitantes corno instrumento de educacin ambiental para la poblacin local y el pblico en general. Los servicios interpretativos se pueden proporcionar a travs de muy diferentes medios. La seleccin de stos est en funcin de los recursos disponibles y los objetivos especficos deseados. En un sendero de la naturaleza de corto trayecto se pueden usar con mucho xito pequeos rtulos con los nombres comnes y cientficos de rboles y arbustos. Algunos rtulos o carteles de mayor talla pueden ser utilizados para describir problemas ambientales relevantes o procesos ecolgicos de mayor complejidad. Otra opcin es emplear una sealizacin ms discreta a base de simplemente colocar nmeros que corresponden a un folleto que se obtiene en el centro interpretativo. Las conferencias, seminarios y presentaciones audiovisuales en el centro de interpretacin deben ser eventos programados regularmente, cambiando constantemente su programacin.

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Entre los factores que limitan la efectividad de los programas interpretativos sealamos los siguientes: 1) Desubicacin de esfuerzos: Se lleva a cabo la interpretacin en los tiempos y lugares que ms convienen a los visitantes? Se presenta la misma informacin repetidamente a un alto porcentaje de visitantes reincidentes? 2) No tomar en cuenta los patrones usuales de comportamiento: Se estn utilizando mtodos de comunicacin intragrupal o no? 3) Atencin inadecuada a la motivacin de los visitantes: Tomamos en cuenta aquellos aspectos que van a gratificar o recompensar a los visitantes o slo aquello que pensamos debe ser comunicado y la manera de comunicarlo? 4) Inconsistencia en los mensajes a los visitantes: Reconocemos las diferencias de edad, educacin, procedencias e intereses de los distintos visitantes o estamos considerando slo a un visitante "estndar" (inexistente)? 5) Falta de monitoreo a la efectividad de nuestros esfuerzos: Estamos claramente enunciando lo que deseamos lograr con nuestros procesos de interpretacin y educacin ambiental? Si dichos objetivos son claros, qu mecanismos de retroalimentacin estamos empleando para diagnosticar el grado de consecucin de nuestros objetivos? En distintos pases (especialmente en aquellos donde hay serias limitaciones presupuestales) ha resultado conveniente crear a nivel de regin administrativa un equipo mvil de especialistas que suministran asistencia profesional a una red de reas protegidas dentro de una regin determinada. El equipo est integrado por un carpintero/ rotulista, un artista grfico y un especialista en manejo recreativo de reas protegidas con buenas habilidades en redaccin. Dicho equipo estara visitando peridicamente cada rea protegida, actualizando y mejorando los materiales y servicios interpretativos y capacitando al personal y guardaparques locales. El informar a los visitantes de sus impactos (reales y potenciales) sobre el medio ambiente puede tambin contribuir de manera efectiva a la adquisicin de una conciencia ambiental a ser aplicada en su vida cotidiana. Una forma prctica de educar a los turistas es requirindoles o sugirindoles que durante su visita minimicen sus

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impactos mediante una cuota asignada de dotacin de agua potable, o de consumo de energa elctrica o de cantidad de basura generada, etc. El incorporar caractersticas especficas de diseo de bajo impacto en las instalaciones fisicas de las reas protegidas, incluyendo aspectos de reciclaje de aguas grises, tratamiento de desechos slidos, etc., puede tambin tener un efecto importante en la educacin del visitante, en cuanto a sustentabilidad y bajo impacto. En la Seccin 11 se han proporcionado lineamientos especficos sobre diseo de infraestructura fisica de instalaciones ecotursticas.

CASCADA DE AGUA AZUL, CHIS.

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14. LINEAMIENTOS PARA LA PROMOCION Y MERCADOTECNIA DEL ECOTURISMO An con el mejor de los productos, si el pblico apropiado no sabe de l (qu cosa es, cmo se obtiene), no se vender. Lo mismo se aplica al ecoturismo. Aunque se reconoce que existen ciertas reas protegidas cuyas autoridades desean pocos turistas o ninguno, aquellos parques que s estn interesados en promover el turismo o que dependen de los ingresos que proporciona el turismo para su justificacin o existencia, es evidente que debern de desarrollar habilidades promocionales y mercadotcnicas. La mercadotecnia, sin embargo, an es vista con escepticismo o suspicacia por muchos conservacionistas y administradores de reas protegidas (sobre todo aqullos pertenecientes a las escuelas ms tradicionalistas). Los principios para promover el ecoturismo hacia las reas protegidas son en gran medida los mismos que se emplean en la mercadotecnia de cualquier otro producto. Antes de discutir estrategias mercadotcnicas y de proporcionar lineamientos, empero, es importante sealar que los proveedores de productos y servicios ecotursticos pueden ser clasificados conforme a su motivacin (con o sin fines de lucro) y tambin en base a sus niveles de involucramiento con las prioridades y preocupaciones del pas anfitrin. En relacin a esto ltimo, y dentro del sector de empresas con fines de lucro, se pueden distinguir cuatro categoras de agencias operadoras de viajes de la naturaleza, que van desde el ms bajo nivel de involucramiento hasta el ms alto: a) Empresas oportunistas - Estas agencias seudoecotursticas simplemente estn "vendiendo naturaleza" con un franco sentido mercantilista, mediante la previa identificacin de un nuevo y lucrativo mercado ("lobos bajo zaleas de oveja"). Normalmente son indiferentes en relacin a los impactos naturales y culturales. Forman parte de la modalidad insostenible del turismo. b) Empresas con sensibilidad ambiental - Este grupo tiene conocimiento y conciencia de las prioridades y preocupaciones ambientales del pis anfitrin y en consecuencia disea viajes con lineamientos de bajo impacto. Sin embargo, el lucro sigue siendo su mayor motivacin, y si con el tiempo su nivel de utilidad no es el adecuado, se movilizarn hacia otros destinos ecoturisticos ms lucrativos.

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c) Empresas constructivas - Tienen una motivacin ambiental moderadamente alta y donan una parte de sus utilidades a causas locales ambientales o de beneficio comunitario. d) Empresas proactivas - Son las agencias "catalizadoras", las que juegan un papel decisivo en la conservacin y mejoramiento de las reas protegidas que visitan. Frecuentemente inician proyectos con afiliados no lucrativos (usualmente ONGs locales) y una parte sustancial de su utilidad se canaliza a fondos establecidos ad hoc para la conservacin. Hay que reconocer que el nmero de estas empresas es an muy limitado a nivel mundial e inexistente en Mxico. El sector no lucrativo (sobre todo las ONGs conservacionistas) est empezando a ofrecer un nmero considerable de viajes ecotursticos por varias razones: como servicio a sus miembros, para familiarizacin in situ con reas protegidas donde se llevan a cabo diversos proyectos de conservacin, como fuente de obtencin de fondos, viajes para representantes de agencias donadoras, o viajes con fines de educacin e investigacin. Algunas ONGs internacionales o extranjeras estn iniciando actividades dentro de esta modalidad: WWF, The National Audubon Society y The Nature Conservancy (ambas de EU), el Ame ric an Museum of Natural Histo ry (de Nueva York), etc. Dichas instituciones obtienen ingresos a partir de estos viajes como mecanismos de obtencin de fondos para acciones conservacionistas. En otros casos se solicitan donaciones voluntarias. Por ejemplo, The Nature Conse rvancy organiza viajes que incluyen una donacin voluntaria de US$ 300 para financiar programas de conservacin en las reas naturales que visitan. Sera muy recomendable que las autoridades de nuestros diversos parques nacionales y otras reas protegidas, con el apoyo de las autoridades de turismo, pudiesen captar este tipo de oportunidades. Debe quedar claro que el crear demanda turstica hacia un parque en particular es una tarea normalmente compleja y dificil. La administracin del parque deber cuidadosamente considerar la decisin de involucrarse o no directamente en actividades promocionales o mercadotcnicas, quiz prefiriendo conferir todas las estrategias de difusin, publicitarias y de mercado a proveedores profesionales independientes de estos servicios.

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Bsicamente, toda actividad mercadotcnica se compone de las siguientes etapas: 1) obtencin de inventarios de atractivos o actividades existentes, 2) identificacin de los segmentos apropiados del mercado (tanto demanda) y orientacin adecuada hacia stos, 3) evaluacin del grado de atractivo comparativo del producto, 4) estrategia y actividades promocionales.

oferta como

Analicemos en mayor detalle las cuatro etapas, aplicndolas al tema de la mercadotecnia del ecoturismo: 1) Obtencin de inventarios de atractivos o actividades existentes. Qu tenemos en nuestra rea protegida que pueda interesar a los ecoturistas? Ya hemos sealado en la Seccin 7 de esta Estrategia que los atractivos ecoturisticos (que incluyen tambin actividades) podemos clasificarlos en atractivos focales, complementarios y de apoyo. Hemos dicho que los atractivos focales son los activos bsicos (en cuanto a recursos tursticos) que un rea ofrece a los visitantes. En cuanto al ecoturismo, estn constituidos por los recursos o atributos ms atrayentes que posee el rea, de carcter natural y/o cultural, sin perturbar. Constituyen la razn principal por la cual los ecoturistas visitan (o pueden visitar) el rea. En la medida que posean mayor singularidad en cuanto a belleza, rareza ecolgica o espectacularidad, ejercern una mayor fuerza de atraccin sobre el ecoturista. A veces los atractivos focales ecotursticos pueden parecer lugares comunes para los residentes locales, pero es en virtud de que son tpicos o caractersticos del rea en cuestin que atraen a los ecoturistas. Los atractivos complementarios y de apoyo son de categora intrnseca menor y no constituyen suficiente atractivo como para que los ecoturistas se trasladen grandes distancias para conocerlos, pero s constituyen un valor agregado para el rea protegida en cuestin, complementando o suplementando a los atractivos focales. Los atractivos focales y complementarios en el ecoturismo, por definicin, siempre sern de ndole natural (paisaje, flora o fauna silvestres) y/o cultural (patrimonio arqueolgico, tradiciones folklricas, artesanas, etc.). Los atractivos de apoyo estn constituidos por elementos artificiales que complementan la actividad turstica (p. ej., algn centro de interpretacin particularmente atractivo o interesante, servicios de hotelera o de restaurante especialmente buenos, servicios de guiado ecoturstico de muy alto nivel o

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eventos peridicc ; de gran reputacin - como seminarios, concursos de observacin de aves, exhibiciones exposiciones, etc.).
2) Identificacin de los segmentos apropiados del mercado. Durante esta fase, se identifican los segmentos potencialmente ms importantes del mercado ecoturstico, en base a caractersticas geogrficas y de comportamiento de la oferta y demanda. Las autoridades correspondientes encargadas de promover el ecoturismo debern orientarse hacia el doble aspecto que constituyen, por un lado, la demanda de destinos y servicios ecotursticos y, por el otro, la oferta de stos. Hay que recordar que todo destino ecoturstico est en competencia con otros destinos ecotursticos, tanto a nivel regional como nacional o internacional. El ecoturista siempre ejercer su libertad de eleccin al visitar tal o cual sitio y seguramente comparar las ventajas y desventajas especficas en cuanto a calidad y cantidad de los atractivos, as como servicios que se ofrecen. El administrador de un parque natural deber plantearse las siguientes preguntas: Qu tipo de visitantes (tanto locales como nacionales o extranjeros) podran estar interesados en los atractivos que nuestro parque ofrece? A quines podramos atraer para visitar nuestro parque? Quines queremos que visiten el parque? Dnde viven? Qu idioma hablan? Qu revistas leen? Qu programas de televisin prefieren? Cules son sus principales intereses? Qu nivel educativo y cultural tienen? En qu rangos de edades se encuentran? La proporcin de hombres y mujeres es la misma o vara? Cul es su nivel de ingresos y cunto estn dispuestos a gastar en sus vacaciones? Cules son sus habituales actividades tursticas? Qu otros destinos ecotursticos conocen o desean conocer? Qu les gusta hacer? Qu tan fcilmente pueden viajar a nuestra rea? Cmo deciden sobre sus destinos ecotursticos? Qu hacen en camino a su destino ecoturstico? Qu actividades les ofreceremos en nuestro parque o parques? El proceso para identificar segmentos potenciales del mercado es similar para mercados internacionales como domsticos. La decisin ms importante que habr de tomarse es cules grupos "meta" sern los ms adecuados para los objetivos de nuestros destinos

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ecotursticos y las reas protegidas y comunidades locales asociadas a ellos. El atraer a un cierto segmento del mercado o bien otro determinar el tipo y el perfil de la industria turstica que el rea en cuestin desea desarrollar, as como las estrategias a utilizar para comunicarse con los turistas potenciales. El empleo de cuestionarios, encuestas y muestreos ser de gran importancia (ver Anexo 1). El conocimiento de las ubicaciones geogrficas de los clientes potenciales afectar los aspectos de comunicaciones y transportes hacia el rea o regin en cuestin, as como las decisiones sobre otros servicios de apoyo requeridos y el tamao potencial del mercado. Las caractersticas demogrficas y de comportamiento de la clientela potencial deseada asimismo arrojarn luz sobre la combinacin adecuada de atractivos y servicios de apoyo requeridos, las tarifas de entrada y precios de servicios que se aplicarn y la seleccin de medios de comunicacin con fines promocionales. Las caractersticas de comportamiento que debern identificarse incluyen: motivacin para viajar, axiologa (valores) de la clientela potencial deseada, intereses y actividades especficas, resistencia fisica y factores generales de estilo de vida. Las caractersticas demogrficas a captar incluyen edad, sexo, estatus marital, tamao y composicin de la familia, nacionalidad, educacin, ingresos, ocupacin, invalideces y otros aspectos de salud. El principal mercado para el ecoturismo est vinculado con los viajes especializados basados en la naturaleza. Este segmento representa a personas que se sienten atradas por la historia natural de un rea o regin y desean disfrutarla de una manera singular. Esto slo satisface parcialmente a la definicin completa de lo que es el ecoturismo. Volveremos a enfatizar que los viajes especializados basados en la naturaleza no equivalen necesariamente al ecoturismo, pero aqu se puede encontrar una parte sustancial de la- clientela deseada. En un contexto apropiado, los turistas de la naturaleza pueden convertirse en verdaderos ecoturistas. Sin embargo, el ecoturismo no tiene que limitarse a los actuales clientes de los diferentes tipos de turismo basado en la naturaleza. Los mercados potenciales ecotursticos pueden tambin buscarse entre otros viajeros especializados, no necesariamente basados en la naturaleza, a quienes podra tentar la realizacin de un viaje ecoturstico (p. ej., viajeros especializados interesados en arqueologa, ciudades histricas, antropologa, arte, ciclismo, fotografia,

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prctica personal de la pintura, viajes culturales y familiares tradicionales, veleo, spas/reas termales, meditacin, filosofia, religin, etc.). Anlogamente, aquellos viajeros tradicionales (es decir no especializados) que no realizan un turismo basado en la naturaleza podran iniciarse con viajes de corte tradicional y generalista pero ms apegados a la naturaleza, para finalmente experimentar con viajes francamente ecotursticos. Asimismo, aquellos viajeros no vacacionistas (es decir, personas que viajan por motivos de negocio, o para asisitir a un congreso, etc.) podran ser animados a que dedicaran parte de su tiempo de viaje a ciertas actividades de solaz y recreacin, para finalmente desembocar en el ecoturismo. En otras palabras, los principales prospectos para el ecoturismo pueden "nacer" pero tambin "hacerse". El restringir el objetivo de la promocin ecoturstica slo entre aquellas personas predispuestas a los viajes de la naturaleza no sera del todo productivo. De manera de cumplir con su misin y alcanzar un xito econmico, el ecoturismo debe intentar alcanzar tambin a aquellos clientes potenciales que an no tienen familiaridad con el concepto. Algunos expertos en turismo han cuestionado la conveniencia de segmentar el mercado de los viajes, afirmando que existen muchos cruzamientos entre categoras. Sin embargo, la segmentacin - aunque se admite que a veces es un tanto artificial - puede ayudar a clarificar sobre la manera de pensar de los principales grupos potenciales del mercado y cmo empaquetar y vender los destinos ecotursticos. Finalmente, la existencia de turistas interesados en visitar destinos naturales es lo que impulsar a que existan operadores ecotursticos, quienes a la vez podrn ayudar a convencer a las autoridades oficiales competentes para que establezcan ms reas protegidas (o consoliden las existentes) como parte de una estrategia integral de turismo y conservacin del medio ambiente. El identificar quines son esos clientes, qu los motiva y cmo deciden sobre sus viajes es, pues, un punto clave tanto para el sector empresario turstico como para las autoridades de reas protegidas. Cancn, por ejemplo, fue creado para satisfacer a un cierto tipo de turista, que fue previamente identificado. El ecoturismo consiste en "empaquetar" una diferente modalidad de producto, dirigido a un diferente pblico, con objetivos muy distintos a los del turismo masivo comercial. Al entender mejor a los diferentes segmentos del mercado, sus motivaciones y rasgos especficos, los tomadores de decisiones tambin podrn manejar mejor los impactos del turismo.

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Algunos investigadores piensan que en algunos pases industrializados - y esto parece constituir una nueva tendencia sicosocial - el crecimiento de la economa ya no obedece tanto a los deseos consumistas de acumular bienes materiales sino a la bsqueda del consumidor por obtener experiencias vvidas, incluyendo viajes exticos y contacto con paisajes y culturas remotas (Ziffer, 1989). Esto puede explicar el rpido crecimiento en el nmero de turistas internacionales y del mercado de destinos otrora poco comunes. Cada vez hay ms personas (sobre todo en los pases de mayor desarrollo socioeconmico) que buscan experiencias de viaje nuevas, diferentes y significativas (que aporten algo al espritu). Algunas investigaciones recientes en los EU (Ziffer, 1989) descubrieron las cinco razones principales por las cuales los norteamericanos participan en activiades recreativas al aire libre y en reas naturales: mejorar su condicin fisica, tener mayor interaccin social, tener experiencias emocionantes, tener un mayor conocimiento de uno mismo y de la naturaleza, y huir de los espacios urbanos apretados. Ya hemos mencionado que el World Wildlife Fund-US (Boo, 1990) llev a cabo en 1988 un estudio sobre ecoturismo en cinco pases de Amrica Latina y el Caribe incluyendo a Mxico -, el cual incluy encuestas realizadas en reas protegidas y aeropuertos internacionales, que arrojaron datos interesantes sobre lo que podra constituir el perfil de un ecoturista (ver Seccin 4). Kreg Lindberg (1991) ha identificado cuatro tipos bsicos de turistas de la naturaleza: "De corazn" ("hard core") - Investigadores cientficos o viajeros con una alta motivacin cientfica que participan en tours diseados con orientacin marcadamente cientfica, educativa o ambientalista. "Dedicados" - Aquellas personas que realizan viajes especficamente para visitar reas naturales (sobre todo las protegidas) y que desean adquirir conocimientos sobre la historia natural y cultural de los sitios que visitan. "Convencionales" - Aquellos turistas que van al Amazonas, a los parques nacionales africanos y otros destinos naturales con la idea principal de realizar un viaje "extico" o "poco usual".

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"Casuales" - Turistas que visitan reas de inters natural simplemente porque stas forman parte del itinerario de un viaje de intereses de carcter general. Un mismo individuo puede encajar en distintas categoras en ocasiones diferentes. La tipologa descrita, empero, provee una descripcin sencilla de los principales segmentos del mercado y puede resultar til para fines de planificacin. Por ejemplo, las primeras dos categoras suelen ser ms tolerantes a limitaciones en cuanto a amenidades y comodidades tradicionales que los turistas denominados "casuales". Un aspecto muy importante de la mercadotecnia es el aspecto de precios al consumidor. Cules son los niveles de ingreso de los viajeros que nos interesa atraer? Cunto est dispuesto a pagar un turista por una experiencia en particular? Cul es el costo de proveer esa experiencia? Si cierta rea protegida puede ser combinada con otros destinos tursticos, cul es el costo incremental por visitar esa rea protegida? En ecoturismo, el valor del recurso es ms importante que el precio. En algunos pases (sobre todo los menos desarrollados econmicamente) resulta interesante el establecimiento de precios diferenciales (cobrando ms caro al turista extranjero que al nacional), con lo cual se puede mejorar la equidad y la eficiencia. Este sistema tambin ya se aplica con xito a las tarifas de entrada a un rea protegida (en Ecuador y Costa Rica, por ejemplo). En pases como Costa Rica y Kenia, donde los turistas usualmente visitan ms de un solo parque, se estn estudiando mecanismos de tarifas integrales, permitiendo al viajero comprar un billete que le permite el acceso a todo el sistema nacional de parques. En todo caso, las tarifas necesitan continuamente ajustarse, debido a las fluctuaciones tanto monetarias como en la demanda dentro del mercado turstico, as como por cambios en la provisin de servicios de turismo en el parque y las necesidades cambiantes del propio parque. 3) Evaluacin del grado de atractivo comparativo del producto. Una vez que se ha determinado lo que un rea o regin y su comunidad pueden ofrecer a los turistas y qu tipo de turistas es factible que vengan, habr que enfrentar los atractivos y actividades con los segmentos especficos del mercado. En otras palabras, el producto ecoturstico deber subdividirse tipolgicamente, a fin de que la porcin apropiada sea ofrecida a cada segmento del turismo. Durante esta fase de evaluacin y de toma de decisiones, habr que clarificar los objetivos de gestin del rea natural o

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regin en cuestin y de las comunidades locales, asegurndose que los segmentos seleccionados del mercado a los que se dirigirn son compatibles con tales objetivos y con lo que el rea natural (destino ecoturstico) y la comunidad pueden ofrecer. Asimismo, debern estimarse los niveles potenciales de demanda y uso para los diferentes atractivos y servicios. Este paso es crtico ya que exije una estimacin de si la capacidad de carga del medio ambiente y las instalaciones tursticas son suficientes para satisfacer la demanda esperada y si dicha demanda basta para proveer ingresos adecuados. Asimismo, son actualmente adecuados los servicios de apoyo, incluyendo la infraestructura requerida por el ecoturismo - especialmente en las reas protegidas -, los senderos de la naturaleza, miradores, observatorios, reas de aparcamiento y muelles, centros interpretativos, instalaciones para acampar, servicios sanitarios, tratamiento de desechos, alojamiento y alimentacin, primeros auxilios, acceso para minusvlidos, combustible requerido para vehculos y embarcaciones, etc.? Estn capacitados el medio ambiente y los servicios de apoyo para recibir un mayor nmero de visitantes? Si el medio ambiente lo est pero los servicios de apoyo son actualmente insuficientes, cmo pueden ser stos desarrollados suficientemente sin sobrepasar la capacidad de carga del entorno natural y cultural? Algunos parques podrn ofrecer oportunidades para un turismo de escala relativamente grande en algunas reas, destinando otras reas ms vulnerables a un pblico ms reducido y de menor impacto y quiz impidiendo totalmente la actividad turstica en ciertas reas aisladas o extremadamente frgiles. Desde luego que todo esto est vinculado con el tema de la zonificacin, que juega una parte muy importante en toda tarea de planeacin ecoturstica. El punto que habr de dejar muy claro aqu es que las diferentes partes de un rea protegida o cualquier otro destino ecoturstico (y las actividades que ah se ofrecen) pueden atraer a diferentes tipos de turista, lo cual deber tomarse en cuenta en la fase promocional. Los diferentes productos tursticos que ofrece un rea natural determinarn en gran medida los tipos de turistas que la visitarn. Estos diferentes tipos de visitantes debern estar informados de lo que el rea natural les ofrece, lo cual nos conduce a la siguiente fase de la mercadotecnia: la promocin.
4) Estrategia y actividades promocionales.

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La fase promocional (o de implementacin) del proceso mercadotcnico usualmente incluye una variedad de estrategias basadas en la publicidad, la difusin y las relaciones pblicas. La publicidad debe dirigirse a un grupo especfico de ecoturistas potenciales a travs de anuncios pagados en peridicos, TV, radio, revistas, cartelones, as como a travs de ferias tursticas, folletos y envos personalizados por correo. Un punto importante a destacar, es que no se deber iniciar una campaa promocional a ningn rea protegida o regin, hasta que no est debidamente montado el aparato de infraestructura fisica y administrativa requerido para recibir a los ecoturistas. Al compartir gastos de promocin y otros entre los diferentes sectores involucrados, los costos para cada sector disminuirn considerablemente y la promocin podr ser de un carcter ms integrado y til para el ecoturista. Una campaa promocional de carcter integrado deber estar basada en folletos ilustrados de muy buena presentacin (de preferencia, en papel reciclado), as como en spots televisivos y radiofnicos. Dicha campaa deber dirigirse tanto al mercado nacional como al internacional (empleando para ello inicialmente los idiomas castellano, ingls y francs - y en etapas posteriores tambin el alemn y el japons). Debern colaborar las secretaras vinculadas con turismo, medio ambiente y reas protegidas en campaas a nivel regional, nacional e internacional, a las cuales debern sumarse el sector empresarial y las ONGs. Cada medio es efectivo de manera distinta y es apropiado para diferentes niveles presupuestales. Pueden disearse campaas para promover un destino ecoturstico desconocido, o para cambiar la manera en que un rea o regin es percibida o para recordar al pblico de sus beneficios y atractivos. Quien se anuncia paga para tener control sobre el contenido y forma del mensaje, incluyendo cundo y como debe verse y oirse ste. Se requiere de una serie de actividades de comunicacin y de ventas para estimular a los clientes reales y potenciales a tener conocimiento del producto turstico y que lo compren. La importancia de las revistas y otras publicaciones peridicas no podr menospreciarse. Hay literalmente docenas de revistas peridicas sobre viajes especializados a nivel mundial, as como guas y manuales que se publican y actualizan

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cada ao y otras publicaciones peridicas que estn disponibles al pblico general en libreras, puestos de peridicos y revistas y por suscripcin. Ya que el pblico anglfono representa una parte importante del mercado ecoturstico a nivel mundial, proporcionamos los siguientes ttulos de revistas especializadas: European Travel Guide, Travel Today, Traveler, Trips, Travel and Leisure, Islands, Adventure Travel, Specialty Travel Index, Adventure Vacation Catalog, Adventure Book, etc. Specialty Travel Index, por ejemplo, es un directorio a nivel mundial de viajes de inters especial y turismo de aventura (publicado dos veces al ao), el cual, de acuerdo con sus editores es ledo por ms de 140,000 profesionales del turismo (sobre todo en EU). Cada ejemplar de STI es enviado por correo a 40.000 agentes viajeros, 5,000 suscriptores individuales. Entre las casi 300 categoras de actividades tursticas enlistadas en el ms reciente nmero de STI (STI, 1994), aqullas que tienen mayor vinculacin con el ecoturismo (incluyendo temas culturales asociados) son: Antropologa, Arqueologa/Historia, Backpacking (mochileros), Tours en Bicicleta, Observacin de Aves, Libros sobre Viajes, Botnica, Observacin de Oso Pardo, Mariposas/ Lepidopterologa, Safaris en Camello, Camping, Canotaje/Kayaking, Arte Rupestre, Espeleologa, Conservacin, Ecologa, Ecoturismo, Safari de Elefantes, Educacin Ambiental, Pesca, Tours de Follaje, Geologa, Tours de Glaciares, Excursionismo, Caza, Safaris en Jeep, Expediciones en la Jungla, Albergues en la Jungla, Excursiones en Llama, Biologa Marina, Motorcamping/Campervan, Tours en Bicicleta de Montaa, Montaismo, Parques Nacionales, Historia Natural, Viajes de la Naturaleza, Tours Fotogrficos, Expediciones de Investigacin, Descenso de Ros en Balsa, Ascenso de Rocas, Safari/Observacin de Especies Cinegticas, Scuba/Snorkeling, Kayak Martimo, Tours de Estudio, Trekking, Volcanes, Tours Pedestres, Observacin de Ballenas, Cursos en Areas Silvestres, Albergues en Areas Silvestres, Observacin de Fauna Silvestre, Zoologa... Es de gran importancia para la Secretara de Turismo y otros entes interesados en la promocin del ecoturismo la suscripcin al Specialty Travel Index y su insercin en l. Adems, se deber hacer una promocin bien orquestada directamente con las empresas ecotursticas que ya estn operando, con sede en diferentes partes del mundo (sobre todo en Norte Amrica y Europa occidental). La difusin, a diferencia de la publicidad, habla a travs de un intermediario - tal como un agente de viajes, periodista o escritor de viajes o un equipo de filmacin de la TV - a

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los turistas potenciales. La autoridad de un parque nacional, comunidad, regin o nacin pierden control del mensaje exacto que se dar, pero se tiene la ventaja potencial de alcanzar un pblico muy amplio a un costo mnimo. Los tours de familiarizacin ("fam tours"), en que el intermediario es invitado de cortesa a una visita in situ, constituyen una estrategia muy utilizada. Existe una modalidad muy moderna para llevar a cabo tanto reservaciones como obtencin y diseminacin de datos a travs de redes de medios electrnicos y telecomunicaciones, que estn utilizando empresas e instituciones como The Adventure Society, Adventure Atlas, The Official Recreation Guide y Ultran (Hawkins, 1992). Los operadores tursticos juegan un papel vital en la promocin. Un estudio reciente realizado entre operadores de tours de la naturaleza basados en EU arroj resultados interesantes (Ingram y Durst, 1989). Los operadores consideraron los siguientes elementos corno los limitantes ms serios para la expansin futura del turismo basado en la naturaleza (incluyendo, claro est, al ecoturismo) a pases no industrializados: Imagen, 58 % Mercadotecnia deficiente, 26 % Seguidos de: problemas de relaciones polticas de EU con los gobiernos de los pases anfitriones, cambios econmicos y competencia con otros segmentos del turismo. El mismo estudio identific los principales problemas que los operadores tursticos enfrentan al organizar tours naturalistas o de aventura a pases extranjeros (especialmente a los menos desarrollados econmicamente): Transportacin area internacional, 50 % Transportacin local, 47 % Estabilidad poltica, 44 % Higiene y seguridad, 38 % Servicios de alimentacin, 34 % Fluctuaciones monetarias, 34 % Seguidos de: alojamiento, prestadores de servicios locales, normatividad aduanal y de visas, operadores tursticos locales, impuestos locales.

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En general, el 78 % de las empresas encuestadas externaron su opinin de que la demanda de viajes basados en la naturaleza se incrementar, 13 % que se mantendr prcticamente igual y O % que disminuir (el 9 % restante no respondi a esta pregunta). Una campaa de relaciones pblicas crear una imagen positiva mediante una combinacin de medios masivos de comunicacin, capacitacin turstica, tratamiento a personas importantes (VIPs) y otras actividades especficamente diseadas. Las relaciones pblicas tambin pueden constituir un proceso a largo plazo para edificar confianza y buena voluntad. Esto incluye la confianza y la buena voluntad de los turistas y turistas potenciales quienes esperan recibir los beneficios y recompensas del turismo, as como de los residentes locales de quienes se espera un trato hospitalario hacia los visitantes. La diseminacin de la informacin sobre la naturaleza se realiza mediante una compleja trama de organizaciones independientes entre s. La comunidad cientfica provee una base informativa e intelectual que atrae el inters del mundo industrializado (sobre todo la poblacin con mayor nivel educativo). Los ecoturistas son frecuentemente personas de amplia cultura que leen mucho. Por tanto, de manera de promover el ecoturismo a los diferentes niveles, es importante fomentar la publicacin y distribucin de una amplia gama de guas, folletos y mapas que ofrezcan una detallada informacin a los turistas nacionales e internacionales. Esta deber ser una altsima prioridad, en la que las Secretaras de Turismo, Desarrollo Social y Educacin Pblica (o sus homlogas en el prximo sexenio) habrn de activamente participar. Las agencias de viaje, compaas de aviacin (sobre todo mediante sus videos y revistas que ofrecen a bordo del avin), operadores de tours, hotels y ONGs conservacionistas, todos tienen un papel vital que desempear y muchos beneficios que obtener. Existe una gran demanda por guas regionales de identificacin de aves, listas de especies, libros con fotografias a color de gran calidad y descripciones detalladas (y cientficamente conectas) de las reas protegidas, guas botnicas regionales, etc., todos los cuales son absolutamente necesarios para una ms amplia difusin del conocimiento de la naturaleza y del ecoturismo. Conviene anotar que una de las labores ms intensas de la Secretara de Turismo durante los ltimos anos ha sido la promocin, tanto a nivel nacional como

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internacional. Dada la elevada competencia que se registra a nivel mundial, en base a profundas investigaciones de mercado se han intensificado las campaas de imagen y relaciones pblicas y aumentado la celebracin de seminarios de carcter internacional. En este terreno los fondos mixtos de promocin turstica, cuyo nmero asciende actualmente a 28, son un buen ejemplo de concertacin solidaria y comprometida entre empresarios y los distintos niveles de gobierno para promover destinos especficos. La Secretara de Turismo ha reiterado la conveniencia de encontrar un mecanismo financiero permanente de promocin turstica, el cual evidentemente reviste una enorme trascendencia (Silva-Herzog, 1994). El ecoturismo deber jugar en el futuro prximo un papel preponderante dentro de la actividad promocional de SECTUR. Recientemente la Secretara de Turismo subray que "...la promocin de nuevos segmentos cuyo aprovechamiento se encuentra en fase incipiente y muy por debajo de su potencial, se antoja indispensable. Destaca, entre otros, el turismo nutico, carretero, cinegtico, de salud, cruceros, de congresos y convenciones y el llamado turismo activo, incluyendo el ecoturismo" (Silva-Herzog, 1994). En fechas recientes, SECTUR y SEDESOL han unido esfuerzos para realizar una labor promocional conjunto. Como ejemplo, se cita el desplegado ilustrado (incluyendo un mapa a nivel nacional) dedicado a reservas y parques nacionales (SECTUR/SEDESOL, 1994). Este tipo de acciones son muy loables, ya que benefician a ambas instituciones, y debern intensificarse en el futuro. Durante estos ltimos aos, han aparecido numerosos libros, tanto guas como manuales de referencia o consulta, que contienen informacin prctica y especializada para los ecoturistas. Sera imposible, adems de poco prctico, enlistar exhaustivamente dichas publicaciones. A continuacin, y a manera de muestra, mencionaremos los siguientes: Eco-Journeys por Stephen Foehr (1993), The Green Travel Sourcebook por Daniel Grotta y Sally Wiener Grotta (1992), Environmental Vacations: Volunteer Projects to Save the Planet por Stephanie Ocko (1990), Ecotravel, por los Editores de Buzzworm Magazine (1993), A Guide to Earthtrips: Nature Travel on a Fragile Planet por Dwight Holing (1991), Finding Birds Around the World por Peter Alden y John Gooders (1981), Birding Around the World: A Guide to Observing Birds Everywhere You Travel por Aileen R. Lotz (1987), Gua del Patrimonio Mundial por Incafo/ Unesco, Madrid (1987), Areas Naturales Protegidas de Mxico (SEDESOL, 1993), El Sureste Mexicano: Paisaje Natural por Roberto Ramos Maza (1992), A Naturalist's Mexico por Roland H. Wauer (1992), Ecosistemas de Mxico por Ramn Prez Gil et al (1984),

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Bellezas Naturales de Mxico por Mara Pa Gallina y Luis Sangri (1984), Parques Nacionales por los Editores de Mxico Desconocido (1991), National Parks of Northwest Mexico II por Richard D. Fisher (1988), La Ruta Maya por Tom Brosnahan (1991), Backpacking in Mexico and Central America: A Guide for Walkers and Naturalists por Hilary Bradt y Rob Rachowiecki (1982). La industria filmica ofrece un componente clave para la difusin del ecoturismo mediante la produccin de pelculas que muestran la belleza y complejidades de la naturaleza de una manera positiva y no amenazante. Muchas pelculas comerciales de largo metraje, tales como "Out of Africa", "Gorillas in the Mist", y "At Play in the Fields of the Lord", as como numerosos documentales de la naturaleza (muchos de ellos admirablemente realizados, sobre todo para la TV) han hecho mucho por incitar a los espectadores a visitar las reas y pases que se describen en dichas pelculas. El movimiento conservacionista ha sido importante en proveer retratos, muchas veces impacantes, de los conflictos de la explotacin de recursos. Los educadores y comunicadores de la conservacin, as como los que practican el cabildeo, tienen la habilidad de esparcir ampliamente su mensaje. Por lo menos estos tres factores: las publicaciones cientficas y de difusin, las pelculas y las acciones conservacionistas, juegan un papel clave en proporcionar un ambiente receptivo y estimulante para el viajero naturalista. Los ms importantes operadores ecotursticos a nivel mundial estn haciendo una amplia publicidad, sobre todo en publicaciones especializadas (revistas de la naturaleza, de conservacin, de viajes especializados, de observacin de aves, etc.). Sus anuncios proveen un vnculo entre el recurso - sobre el cual el ecoturista normalmente ya tiene conocimientos - y la operadora turstica que suministra los medios para que el turista acceda a dicho recurso. Lamentablemente, hasta ahora Mxico no se ha posicionado adecuadamente dentro de este nuevo mercado de la naturaleza y de los viajes ecolgicos. Las autoridades de turismo y del medio ambiente del pas debern esforzarse por subsanar el rezago en que ya se encuentra nuestra nacin, en relacin a otros pases, a fin de competir con xito en el mercado mundial ecoturstico. En todos los casos, no importa qu combinacin de estrategias promocionales se emplee, es muy importante tener en cuenta que es ms fcil introducir una imagen positiva en la mente de alguien que extraer de ella una imagen negativa. Pero, qu podemos hacer en relacin a desastres naturales o crisis polticas? Aquellos turistas

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que se encuentren in situ o los turistas potenciales, al enterarse de un siniestro o un problema politico a travs de los medios masivos de comunicacin, requerirn de una especial atencin. A continuacin, se proporcionan algunas reglas bsicas a seguir en caso de presentarse una crisis: Primeramente, verifique y reporte lo que est verdaderamente ocurriendo. No hable de lo que Usted slo "piensa" que est sucediendo. Emplee el nmero mnimo de portavoces que le sea posible. Estos habrn de estar totalmente disponibles para los medios de comunicacin y debern enfatizar lo positivo, pero ser honestos y directos con respecto a los aspectos negativos. Una vez que la crisis ha pasado, utilice los medios de comunicacin para proporcionar la informacin de la situacin nueva. Restablezca una imagen positiva y honesta. Planee algo, tal como la celebracin de un evento o el inicio de un proyecto, a fin de restaurar la visin de la comunidad y de los turistas sobre el futuro de su rea protegida.

CASCADA DE TAMUL, SAN LUIS POTOSI

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15. LINEAMIENTOS PARA EL ESTABLECIMIENTO DE MECANISMOS DE AUTOFINANCIAMIENTO PARA LA CONSERVACION Uno de los objetivos bsicos del ecoturismo es que ste se convierta en un dinmico instrumento de conservacin de la naturaleza. Se tienen que propiciar mecanismos a fin de que una parte de los ingresos que proporciona la actividad ecoturstica sean aplicados a la administracin y mantenimiento de las reas naturales protegidas. De esta manera el ecoturismo se constituir en un mecanismo que coadyuve al autofinanciamiento de las reas protegidas, en lugar de que stas tengan que seguir dependiendo exclusivamente de las asignaciones de los presupuestos oficiales, normalmente muy exiguas. Ya se ha comentado anteriormente que el beneficio econmico que reciban a partir del ecoturismo las comunidades locales ser asimismo un aliciente para que dichas comunidades se esfuercen por conservar sus ecosistemas naturales circundantes en buen estado, ya que de ello depender la continuidad del flujo ecoturstico. Existen varios mecanismos de autofinanciamiento para la conservacin a travs del ecoturismo: tarifas, concesiones y licencias, impuestos y donativos. a) Tarifas Es absolutamente indispensable que se cobren tarifas de entrada a todas las reas protegidas de Mxico. As como el pblico comprende que normalmente debe pagar por entrar a un museo (y est habituado a ello), ya que esa tarifa contribuye al funcionamiento, conservacin y mantenimiento de dicho museo, deber llevarse a cabo una campaa de concientizacin a fin de convencer a todos los mexicanos de que a travs del pago de tarifas estarn coadyuvando a garantizar a perpetuidad la conservacin de las reas protegidas, para disfrute de las generaciones venideras. Tal como se ha mencionado ms arriba, es recomendable el establecimiento de una estructura de tarifas diferenciales, que permita a los nacionales pagar menos que los extranjeros. Ello se debe, por un lado, a que normalmente el visitante extranjero a Mxico tiene un nivel de ingresos superior al promedio de los habitantes de nuestro pas. Adems, stos ltimos, a travs de sus impuestos, estn ya colaborando a mantener el Sistema Nacional de Areas Naturales Protegidas. La proporcin podra ser del orden de cuatro o cinco a uno. Puede haber an mayores subdivisiones en la

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estructura tarifaria para nacionales, cobrando tarifas menores a la normal a ancianos, nios menores. de 12 aos, estudiantes con credencial, etc. Tambin es interesante pensar en la emisin de boletos integrales, que permitan al viajero comprar un billete que le permite el acceso a todo el sistema nacional de parques. Asimismo, se podra estudiar la conveniencia de aplicar tarifas de estacionamiento para diversos tipos de vehculos (automvil particular, motocicleta, autobs turstico, etc.) y tarifas especiales para quienes lleven videocmara o vayan a hacer filmaciones profesionales (tanto documentales como comerciales). Ya hemos dicho anteriormente que, en todo caso, las tarifas necesitan continuamente ajustarse, debido a las fluctuaciones tanto monetarias como en la demanda dentro del mercado turstico, as como por cambios en la provisin de servicios de turismo en el parque y las necesidades cambiantes del propio parque. Al arranque quiz convenga imponer tarifas no muy altas ya que, por lo general, en la actualidad nuestras reas protegidas an no cuentan con infraestructura o servicios tursticos de consideracin. A medida que stos se vayan ofreciendo al visitante se podrn ir incrementando acordemente las tarifas. Otra alternativa interesante consistira en establecer cooperativas entre el personal asignado al parque, para que cualquier excedente de ingresos significara un incremento en sus ingresos locales, lo cual constituira un importante incentivo para atraer un mayor nmero de visitantes y mejorar los servicios existentes. Ya hemos apuntado el grave problema de la falta de un levantamiento sistemtico y continuado de estadsticas de visitacin a las reas protegidas de Mxico. Aunque carecemos de cifras en general, supongamos un parque nacional el cual es visitado por 200,000 personas al ao, de las cuales 70 % son nacionales y 30 % extranjeros. Suponiendo que los primeros pagaran una cuota promedio de entrada de N$ 4.00 y los segundos de N$ 20.00, ello implicara un ingreso anual para el parque de N$ 1,760,000.00. Supongamos tambin que el parque tiene un presupuesto asignado de N$ 300,000.00, del cual ms del 50 % se asigna al pago de nminas del administrador del parque y su personal, incluyendo guardaparques (stas ltimas cifras tambin hipotticas pero quiz no muy alejadas de la realidad). Ello implicara que, slo con la aplicacin de las tarifas aqu sugeridas, se podra cubrir casi seis veces el presupuesto oficial del parque, lo cual significara pasar de la situacin actual, que constituye una carga para el erario pblico a una situacin superavitaria (en creces). Y esto, sin tomar

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en cuenta los ingresos adicionales que podra tener el parque por otros conceptos (concesiones y licencias, etc.). En el pasado se ha intentado establecer diferentes mecanismos tarifarios en nuestras reas naturales protegidas (lo que se llama la expedicin de "formas valoradas", autorizadas por SHCP), pero hasta ahora los intentos han fracasado debido a, entre otras causas, ciertas normas y exigencias de la Secretara de Hacienda y Crdito Pblico. En cambio, en las zonas arqueolgicas del pas s se ha autorizado al Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH) el cobro de admisin a los vistantes. Se argumenta que ello es as porque en las zonas arqueolgicas, a cambio de la tarifa de admisin, s se da un servicio (aunque en muchos casos, mnimo) a los visitantes, consistente en un pequeo museo, explicaciones de guas autorizados, venta de folletos y guas, etc. Una excepcin la constituye el Parque Nacional Izta-Popo, en donde se ha autorizado una tarifa nica (actualmente de N$ 10.00 por persona) para pernoctar en el Albergue de Tlamacas (importe que se entera a SHCP). En base a este antecedente y otros que puedan haber, as como en la presentacin de nuevas argumentaciones, habr que seguir insistiendo a fin de lograr la autorizacin para que se puedan cobrar tarifas de entrada a las reas protegidas y que todo o al menos una parte importante del ingreso pueda quedarse en el rea protegida respectiva.
b) Concesiones y licencias

La figura jurdica de concesiones y licencias de operacin turstica constituye uno de los instrumentos ms apropiados y dinmicos para que las autoridades de las reas protegidas puedan obtener un beneficio econmico directo, a partir del uso especfico que se le conceda a un particular dentro de un rea protegida. Las licencias o concesiones pueden abarcar una diversidad de prestacin de servicios: hoteles, albergues, restaurantes, tiendas de souvenirs y fotografia, alquiler de bicicletas, paseos en lancha, paseos a caballo, excursiones guiadas (a pie o en vehculo), alquiler de binoculares, botas de hule, impermeables, etc. Lo importante es que se fijen de manera adecuada las tarifas de licencias y concesiones y que se estn ajustando peridicamente. Slo de esta manera se estar contribuyendo a valorizar de manera adecuada los vastos recursos de las reas protegidas y los beneficios que de su uso derivan los operadores tursticos y otros concesionarios.

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Ser necesario elaborar reglamentos para concesiones y licencias de operacin turstica en reas protegidas, que establezcan con claridad y precisin los requisitos para obtener - y mantener -dichas licencias y concesiones. Es importante que estos requisitos se apliquen de manera general a las diferentes categoras de concesionarios, y no se den tratamientos especficos y preferenciales. A fin de supervisar el cumplimiento del reglamento de concesiones y licencias, las autoridades competentes de las reas protegidas debern hacer inspecciones de campo peridicas y ejercer su autoridad en aquellos casos de incumplimiento. Habr que concientizar a los diferentes operadores y a los mismos turistas de la importancia de denunciar toda irregularidad o actividad inapropiada que se detecte, pues ello ser en beneficio del rea protegida (u otro destino ecoturstico en cuestin) y del correcto desarrollo turstico en dicho lugar. Hay que recordar que en el manejo adecuado de toda rea protegida habrn de coadyuvar todos los sectores involucrados, incluyendo a las comunidades locales. Es asimismo importante establecer sanciones adecuadas (multas, suspensiones temporales, etc.) para los concesionarios que no cumplen con los requisitos impuestos, llegando inclusive al extremo de la suspensin definitiva para reincidentes u ofensores graves. Ya hemos comentado que otra carencia grave en Mxico es la ausencia de guas ecotursticos adecuados. Los guas tursticos que actualmente son adiestrados en Mxico y que tienen licencia oficial de operacin, normalmente no poseen la capacidad, ni la educacin ni la orientacin adecuadas que se requieren para ser un buen gua ecoturstico. En la Seccin 12 ya hemos tratado en detalle los aspectos referentes a la capacitacin en el campo del ecoturismo. c) Impuestos

En algunos pases del mundo se estn aplicando diferentes tipos de instrumentos fiscales e impositivos vinculados directamente con la actividad turstica y la conservacin de la naturaleza. En Kenia, por ejemplo, se han empleado rebajas en impuestos para empresarios ecotursticos, gratificaciones por promover exportaciones, importaciones libres de impuestos de diversos equipos de uso turstico, etc. El gobierno keniano decidi tambin proveer incentivos fiscales para el desarrollo del ecoturismo,

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incluyendo su infraestructura fisica adecuada. De manera de financiar sus esfuerzos, el gobierno se dedic directamente a recabar fondos y obtener asistencia tcnica y financiera de diversas agencias de desarrollo bi y multilaterales, adems de recurrir al gasto de recursos mantenidos en su propia tesorera. El gobierno de Kenia tambin ha proporcionado incentivos prcticos a las aereolneas, ofrecindoles exenciones fiscales para inversin de capital en desarrollo de alojamientos y hoteles para turistas de la naturaleza, de esta manera facilitando a las lneas areas el obtener ganancias en dos frentes: boletaje areo y alojamiento (Olindo, en Whelan, 1991). En diversos pases se han aplicado impuestos especiales que debe pagar el turista extranjero (al comprar su boleto de avin o pagar su hotel) y parte de estos ingresos fiscales se aplican al desarrollo y promocin del turismo a nivel nacional, as como a la conservacin de los recursos naturales. Otra alternativa interesante, es que por ley, algunos impuestos aplicados a licores, cigarros y diversos objetos suntuarios, pudieran ser destinados parcialmente a la promocin de la conservacin ecolgica y el ecoturismo. Asimismo, se podran ofrecer incentivos fiscales a las operadoras tursticas que incursionan en el terreno del ecoturismo, as como a los empresarios que deciden construir alojamientos con orientacin ecoturstica o, al menos, a aqullos que aplican criterios ecotcnicos en la edificacin de sus hoteles (procedimientos adecuados y novedosos de tratamiento de desechos, reciclaje de desperdicios, uso de energa solar, ahorro de agua, etc.).
d) Donativos

Una modalidad que est mostrando grandes beneficios en diversos pases del mundo es el de crear mecanismos y figuras jurdicas que faciliten la captacin de donativos para la conservacin de la naturaleza e impulso al ecoturismo, tanto a partir del pblico como de diversas instituciones y organizaciones. Es conveniente para ello crear asociaciones civiles denominadas "Amigos del Parque X", integradas por representantes destacados de los diferentes sectores (tanto a nivel local como nacional y an internacional). Este tipo de ONGs, adems de coadyuvar

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con diversas actividades de investigacin, conservacin y promocin para el rea protegida correspondiente, pueden constituir mecanismos idneos para captar donaciones, ya que normalmente inspiran un mayor nivel de confianza entre las organizaciones donadoras, por garantizar mayor permanencia y continuidad en sus labores (ajenos a periodos y vaivenes politicos). Un buen ejemplo en nuestro pas lo constituye Amigos de Sian Ka'an, A.C., que fue creada en 1986, a fin de colaborar con las instancias federales, estatales, municipales y los pobladores del rea para lograr que se cumplan los objetivos que motivaron el establecimiento de la Reserva de la Bisfera de Sian Ka'an, en Quintana Roo. Esta ONG ha podido captar numerosos donativos (sobre todo de la comunidad conservacionista internacional) y entre sus programas ms exitosos se encuentra justamente uno de ecoturismo (Amigos de Sian Ka'an, 1992). Lamentablemente, en Mxico an no existe una tradicin fuerte entre las organizaciones filantrpicas para hacer donativos vinculados con la conservacin de la naturaleza, por lo que habr de realizarse una intensiva campaa en este campo. Al menos por inters propio, las operadoras ecoturisticas harn bien en hacer aportaciones voluntarias a este tipo de asociaciones civiles, y debern concientizar a sus clientes a fin de que stos tambin puedan realizar donaciones. Todo ello coadyuvar a garantizar la permanencia ilimitada de la conservacin de los patrimonios natural y cultural de un rea protegida y, por ende, de la actividad ecoturstica asociada con sta.

CHICHEN ITZA, YUC.

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16. IDENTIFICACION DE CIRCUITOS Y REGIONES DE ALTO SIGNIFICADO ECOTURISTICO EN MEXICO As como recientemente la Secretara de Turismo ha desarrollado un amplio y ambicioso proyecto de promocin denominado Ciudades Coloniales, sera altamente recomendable llevar a cabo un programa similar en cuanto a concepcin, pero dirigido a dar a conocer e impulsar circuitos y regiones de alto significado ecoturstico en Mxico. De manera ilustrativa, se identifican a continuacin algunos circuitos y regiones de Mxico poseyendo un particular inters ecoturstico. 1) Pennsula de Baja California y Mar de Corts Esta regin contiene grandes atractivos ecotursticos: una pennsula de 1,600 kilmetros de longitud (de mayor longitud que la pennsula itlica), magnficos ecosistemas desrticos (con endemismos de flora muy interesantes, destacando el cirio - Idria columnaris) y bosques de alta montaa (en el extremo norte de Baja California) con vegetacin confera boreal (nica en nuestro pas, especialmente en la Sierra San Pedro Mrtir). Adems, est el enorme atractivo de la ballena gris (Eschrichtius robustus), que llega a alcanzar 15 metros de longitud y que cada ao realiza el mayor viaje de migracin de mamfero alguno (16,000 kilmteros de viaje redondo anual), desde los mares de Bering y Chuckchi en el Ocano Artico hasta las clidas lagunas marinas bajacalifornianas, nicos sitios del mundo en donde pasan el invierno para aparearse y parir. Se estima que la poblacin actual total es de cerca de 20,000 individuos. Los sitios principales de la Baja California donde se le puede observar, entre los meses de diciembre y marzo, son las Lagunas de Guerrero Negro, Ojo de Liebre, San Ignacio y Baha Magdalena. Adems de la ballena gris en la costa del Pacfico, hay grandes oportunidades para observar otros cetceos en el Mar de Corts. Se calcula que en 1991 hubo ms de 2,000 visitantes que fueron a observar las ballenas a Baja California y el Mar de Corts, gastando un total de US $ 3,200,000 (Hoyt, 1992). La avifauna (tanto marina como terrestre) de esta regin es de gran inters, destacando las siguientes especies: la branta o ganso negro (Brenta nigricans) que invierna en enormes concentraciones (varias decenas de millares) en la costa del Pacfico, el guila

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pescadora, el caracara, el gallito de mar o golondrina de mar elegante, el chuparrosa de Xantus y muchas especies de patos, garzas y playeros. Muchas de las islas del Mar de Corts son sitios de anidacin para diversas especies de aves marinas, por lo que el acceso a ellas est controlado. La fauna marina de esta regin es muy rica. Adems de las diversas especies de cetceos, hay numerosas especies de peces, conchas, moluscos, crustceos, tortugas marinas, focas, lobos y elefantes de mar. Como complemento de todos estos atractivos naturales, existen numerosas misiones construidas entre los Siglos XVII y XIX, algunas de ellas de gran valor histrico y artstico. Adems, son clebres las pinturas rupestres y pictografias milenarias que se encuentran especialmente en las zonas montaosas de la pennsula. Desde que se abri la Carretera 1 en 1973, se puede recorrer en vehculo longitudinalmente toda la pennsula. Existe una red de hoteles, realizada por Nacional Hotelera hace casi veinte aos, distribuida estratgicamente a lo largo de la Carretera 1, que podra fungir como una excelente infraestructura para ecoturistas (sobre todo quienes usan vehculos carreteros), si se promoviera adecuadamente. Lamentablemente ello no se ha hecho an y aparentemente muchos de los hoteles de la red han sido clausurados o estn en franca decadencia. Las reas protegidas de esta regin (integrantes del SINAP) son: el Parque Nacional Constitucin de 1857, la Reserva de la Bisfera El Vizcano, la Reserva de la Bisfera Alto Golfo de California y Delta del Ro Colorado y las siguientes Reservas Especiales de la Bisfera: Islas del Golfo de California, Isla de Guadalupe, Isla Rasa e Isla Tiburn.

2)

Sierra Madre Occidental y Noroeste de Mxico

Los Estados de Chihuahua, Sonora, Sinaloa, Durango y Nayarit contienen variados atractivos ecotursticos. El elemento de liga entre estos Estados lo constituye la Sierra Madre Occidental, con una orografia magnfica y grandes extensiones de bosques de pino y encino, que an albergan una fauna silvestre rica y variada. El Ferrocarril Chihuahua al Pacfico permite apreciar las maravillas del paisaje, adems de constituir

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una obra de ingeniera espectacular con sus numerosos puentes y tneles. La regin de las Barrancas del Cobre se ha convertido ya internacionalmente en uno de los destinos ecotursticos ms clebres de Mxico, pero an falta mucho por hacer en el campo de una verdadera infraestructura fisica ecoturstica de bajo impacto ambiental y de real involucramiento de las comunidades locales. Esta regin contiene asimismo la cascada ms alta de Mxico: el Salto de Basasechic (con ms de 300 metros de cada libre). Adems de los ecosistemas montaosos, se tienen reas desrticas y costeras de gran inters, con su flora y fauna caractersticas. Entre las especies de fauna, destacan 19 especies de aves endmicas, siendo algunas de las ms notables el trogn serrano silbador, el carpintero imperial o pitorreal (por falta de una proteccin adecuada, probablemente ya extinto, lo cual sera lamentable, ya que es la especie de pjaro carpintero ms grande y espectacular del mundo), la cotorra serrana occidental y la chara pinta sinaloense. An quedan mamferos silvestres de gran importancia ecoturstica (pero cada vez ms escasos), como el oso negro, el puma, el gato monts, el berrendo, el borrego cimarrn y el venado cola blanca. Las culturas indgenas (tarahumara, cora, huichol y tepehuana, entre otras), constituyen asimismo un gran atractivo, pero debern ser integradas al proceso ecoturstico con gran cautela y sensibilidad. Como si fuera poco lo anterior, existen zonas arqueolgicas interesantes, destacando especialmente Paquim (Casas Grandes) y arquitectura colonial de gran inters y vala. Las reas protegidas incluyen: Parques Nacionales Cascada de Basasechic y Cumbres de Majalca; Reserva de la Bisfera de La Michila; Reserva de la Bisfera El Pinacate y el Gran Desierto de Altar; Reserva Especial de la Bisfera Cajn del Diablo. Lamentablemente, hay muchas reas de gran significacin ecolgica (y por ende, ecoturstica) que an no han sido declaradas protegidas.

3)

Mxico Central

Esta regin, adems de constituir el centro histrico de nuestro pas, contiene las nicas cuatro cimas nevadas permanentemente de Mxico: Pico de Orizaba (Citlaltpetl), Popo, Izta y Nevado de Toluca, extensiones importantes (aunque cada vez ms

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reducidas) de bosques templados, atrayentes playas tanto en el Pacfico como en el Golfo de Mxico, enormes atractivos arqueolgicos (Teotihuacn, Tula, Calixtlahuaca, Cacaxtla, Cholula, Tajn, Yohualinchan, Malinalco, Xochicalco, El Teporteco, Teotenango, etc.) y de arquitectura y arte coloniales (Puebla, Cholula, Atlixco, Quertaro, Tequisquiapan, San Juan del Ro, Morelia, Ptzcuaro, Erongarcuaro, Cuitzeo, Acmbaro, Guanajuato, San Miguel de Allende, Dolores Hidalgo, Crdoba, Orizaba, Guadalajara, Tlaquepaque y Aguascalientes). Los conventos del centro del pas son los ms clebres de Mxico: Huejotzingo, Acolman, Actopan, Epazoyucan, lxmiquilpan, Yecapixtla, Jalpan, etc. Existen ms de 500 especies de aves en la regin, entre las que destacan la perdiz de los volcanes, el colibr enano zumbador, el carpintero volcanero, el viren pechicastao, el chipe rojo y el gorrin zacatero serrano. El teporingo (conejo de los volcanes) es una especie endmica al centro de Mxico, que se encuentra slo en las reas de zacatn por arriba de los 3,000 metros de altura (y es cada vez ms escaso). En cuanto a flora, llama la atencin el nmero elevado de especies de pino y encino. Asimismo, hay notables putas y cavernas (Cacahuamilpa, Tonatico, La Estrella, etc.). Corno un elemento ecoturstico de particular singularidad est la mariposa monarca que invierna en enormes concentraciones en algunos bosques de oyamel de los Estados de Mxico y Michoacn. Se trata del insecto que, a nivel mundial, recorre la mayor distancia durante su proceso migratorio. Entre las numerosas reas protegidas de esta regin se incluyen las Reservas de la Bisfera de Manantln, Sierra de la Laguna y Charnela-Cuixmala; la Reserva Especial de la Mariposa Monarca; los Parques Nacionales Volcn Nevado de Colima, Lago de Camcuaro, Pico de Tanctaro, Cerro de Garnica, Insurgente Morelos, Rayn, El Chico, Los Mrmoles, Tula, Bosencheve, Izta-Popo, Nevado de Toluca, El Tepozteco, Cumbres del Ajusco y Pico de Orizaba.

4)

El Sureste de Mxico

Est regin quiz posea el mayor nivel de atractivo ecoturstico de nuestro pas.

Contiene la mayor biodiversidad de Mxico, sus ms extensas selvas perennifolias,

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bosques de niebla, extensos manglares, playas y mar de gran belleza, as como la mayor riqueza arqueolgica de la nacin (destacando Palenque, Chichn Itz, Uxmal, Cob, Calakmul, Edzn y Tulum). Tan slo en el Estado de Yucatn se han registrado 1,100 zonas arqueolgicas. Adems, la regin posee un valioso patrimonio tnico y de arte y arquitectura del perodo colonial. Tan slo en aves la regin contiene ms de 750 especies (tntas como hay en el total de Norte Amrica al norte del Ro Bravo). Entre las especies de avifauna ms espectaculares estn el quetzal, la guacamaya roja, el flamenco rosado (con la nica colonia reproductora del continente norteamericano en Ra Lagartos), el guila arpa (en peligro de extincin en Mxico), el pjaro reloj, tres especies de tucanes, el hocofaisn, el pavn y numerosas especies de tanagras, colibres, papamoscas y pjaros carpinteros. Entre los mamferos destacan el jaguar, el zaraguato (mono aullador), el mono araa, el manat, el yaguarundi, el temazate y el oso hormiguero. Adems, existen numerosos reptiles (cocodrilos, tortugas marinas, iguanas), peces tropicales (sobre todo en los arrecifes coralinos) e insectos de gran colorido (destacando las mariposas). Las zonas arqueolgicas de la cultura maya y los vestigios de la cultura olmeca tienen una bien ganada reputacin mundial. En cuanto a elementos paisajsticos y orogrficos, destacan el can del Sumidero y las Lagunas de Montebello. Los cenotes constituyen un fenmeno de gran inters ecolgico, as como las numerosas grutas y cavernas. La navegacin ecoturstica por el Ro Usumacinta y el Ro Lacantn tiene un enorme potencial, an no desarrollado. Los problemas politicos y sociales que han surgido en Chiapas durante el presente ao obviamente surgen de la grave marginacin de muchos grupos indgenas en las zonas rurales. El ecoturismo puede ofrecer opciones viables de desarrollo sostenible para estos grupos tnicos, si se logra su activo involucramiento en el proceso, a fin de que obtengan beneficios tangibles del mismo. Destacan las siguientes reas protegidas: Reservas de la Bisfera de Si an Ka'an, Calakmul, Montes Azules, Lacantn, El Triunfo y los Pantanos de Centla; Reservas Especiales de la Bisfera Selva del Ocote, Isla Coiitoy, Ra Celestn, Ra Lagartos, Cascadas de Agua Azul, Sierra de Santa Marta y Volcn de San Martn; Parques Nacionales de Palenque, Lagunas de Montebello, Can del Sumidero, Dzibilchaltn y Tulum; Monumentos Naturales de Bonampak y de Yaxchiln; Parque Marino Nacional

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Arrecife Alacranes; y las Areas de Proteccin de Flora y Fauna Silvestres de Chan-Kin, Yum Balam y Laguna de Trminos.

5) Sur de Mxico Los Estados de Guerrero y Oaxaca contienen grandes atractivos ecotursticos que tampoco han sido debidamente valorizados y aprovechados. La Sierra Madre del Sur contiene interesantsimos bosques de niebla con endemismos de fauna y flora importantes. Destacan las siguientes especies de aves: charra guerrerense, chara enana, coqueta cresticorta, colibr coliblanco y gorrin oaxaqueo serrano (todos ellos de distribucin muy restringida y por ende, muy apreciados por los ornitfilos, especialmente los norteamericanos en busca de rarezas). Las redes de comunicacin en dichas reas serranas son an deficientes (caminos en psimo estado) y existe, adems el riesgo de que los ecoturistas se topen con cultivadores de drogas y narcotraficantes. Por otra parte, existen extensos manglares en la costa pacfica sur de gran inters, playas clebres por las arribadas de tortugas marinas y ecosistemas semiridos en los valles intermontanos con interesantes endemismos. Un atractivo puntual es el extraordinario rbol de El Tule (un gigantesco y milenario ahuehuete, reputadamente el rbol de mayor circunferencia en el mundo). A los atractivos naturales se agregan los culturales, que son muchos: zonas arqueolgicas (Mida, Monte Albn, Yagul, etc.), ciudades coloniales con singulares monumentos arquitectnicos (ciudad de Oaxaca, Yanhuitln, Huajuapan de Len, Taxco, etc.) y culturas indgenas con tradiciones prehispnicas de gran inters (artesanas, mscaras, lacas, danzas ceremoniales, vestimenta - especialmente en la regin del Istmo de Tehuantepec, etc.) Se sealan las siguientes reas protegidas: Parques Nacionales Lagunas de Chacahua, Benito Jurez y El Veladero. Urge la declaratoria de reas protegidas en la Siena Madre del Sur en Guerrero.

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6)

Norte y Noreste de Mxico

Existen ecosistemas naturales muy variados en el norte y noreste del pas: sistemas montaosos de topografia muy abrupta, bosques de pino y encino, desiertos, pastizales, reas de matorral xerfilo, bosque tropical caducifolio y bosque espinoso. Existen especies de fauna con un potencial ecoturstico muy alto: oso negro, puma, berrendo, venado cola blanca, venado bura, cacomixtle, guajolote silvestre, cotorra serrana oriental, loro tamaulipeco, pico grueso cuellirrufo, gorrin indefinido altiplanero y cuervo tamaulipeco. Adems hay ciudades y pueblos coloniales de gran atractivo: Zacatecas, Sombrerete, Fresnillo, Jerez, Chihuahua, Parral, Durango, Nombre de Dios, Cuencam, San Luis Potos y Mineral de El Catorce. La gastronoma de esta regin, como la de las dems de Mxico, es muy variada y atractiva. La cercana con la frontera norteamericana confiere un valor estratgico a esta regin de Mxico (sobre todo en relacin al turismo carretero receptivo, que ha decado notablemente en nuestro pas), la cual no ha sido promovida en cuanto a sus numerosos atractivos naturales y culturales. Existen en esta regin las siguientes reas protegidas: Reservas de la Bisfera de Mapim y de la Sierra de Abra-Tanchipa; Parques Nacionales de Balneario de Novillos, Cumbres de Monterrey, El Sabinal, El Potos y Gogorrn; y el Monumento Natural Cerro de La Silla.

PARQUE NACIONAL LAGUNAS DE MONTEBELLO, CHIS.

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ANEXO 1. CUESTIONARIO DE WWF-US SOBRE ECOTURISMO APLICADO EN MEXICO EN 1988

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WWF
WORLD WILDLIFE FUND ENCUESTA SOBRE TURISMO INTERNACIONAL
El Fondo Mundial para la Naturaleza ( WWF ) est llevando a cabo un estudio en este pas y quisiramos que usted participara, respondiendo cuidadosamente a este cuestionario. Esa informacin nos ayudar a determinar el estado de la industria turstica en el pas y el potencial que existe para turismo a reas naturales como parques nacionales y reservas. Gracias ! Le agradeceremos su cooperacin !

1. Cul es su nacionalidad

2. En qu pais vive usted ?

3. Es usted ( ) HOMBRE o ( ) MUJER ( por favor, marque con una X) EDAD: 4. Cul es su profesin u ocupacin ? 5. Es ste su primer viaje a este pas ? 1 SI 2 NO ( en este caso, cuntas veces ha venido anteriormente ? ) 6. Cuntas noches pas usted en el pas ? 7. Porque razn escogi usted este pas para este viaje ? ( marque con una X todas las opciones que se apliquen ) ()1 VISITA A AMIGOS Y/O FAMILIARES ()2 NEGOCIOS / CONVENCION ( ) 3 SOL, PLAYAS, RECREO () 4 PASEO ( ) 5 ARQUEOLOGIA () 6 HISTORIA CULTURAL ( ) 7 HISTORIA NATURAL (botanica, vida silvestre ) ( ) 8 OTROS ( especifique )

8. Que le impuls a escoger este pas como destino de su viaje ? ( marque todas las opciones que se apliquen ) () 1 IDEA PROPIA ( ) 2 RECOMENDACION DE AMIGOS O FAMILIARES ( ) 3 PROPAGANDA ( especifique ) ( ) 4 DOCUMENTAL EN TELEVISION O REVISTAS ( especifique ( ) 5 OTROS ( especifique )

9. Hasta qu punto influyeron las reas naturales de este pas ( como ejemplo parques nacionales, reservas etc. ) en su decisin de venir aqui ? ( una sola opcin ) ()1 MOTIVO PRINCIPAL ( ) 3 RELATIVAMENTE IMPORTANTE ( ) 2 IMPORTANTE INFLUYO EN MI DECISION ( ) 4 NO TUVO INFLUENCIA EN MI DECISION

10. Quin le acompaa durante este viaje ? ( por favor marque con una X ) ( ) 1 NADIE ( ) 2 FAMILIARES ( especifique el numero ( ) 3 AMIGOS O COLEGAS ( ) 4 GRUPO TURISTICO ( especifique el nombre de la compaia ) ( ) 5 OTROS ( especifique ) 11. Qu aerolinea(s) utiliz para su vuelo internacional a y de este pas

12. Favor de calcular de la manera ms aproximada posible la cantidad total que gasto UD / su familia en su viaje al pas, en dlares o en moneda nacional: $ Del total, Moneda nacional fuern gastados en pasaje ereo internacional.

13. Aproximadamente cunto dinero (en dlares o moneda nacional ) gast usted / su familia en los siguientes rubros ? ( si venia con un paquete, por favor marque con una X los rubros incluidos en el paquete y pone el total ) % moneda nacional dlares 1 VUELOS INTERNOS 2 TRANSPORTE INTERNO 3 ALOJAMIENTO 4 COMIDAS Y BEBIDAS 5 GASTOS PERSONALES 6 TOURS Y EXCURSIONES 7 SOUVENIRS 8 OTROS ( especifique ) TOTAL: 14. Realiz usted alguna de las siguientes actividades relacionadas con la naturaleza durante su visita al pas ? ( marque con una X todas las que se apliquen ) () 1 EXCURSIONES A LA SELVA O EL BOSQUE () 2 MONTAISMO ()4 OBSERVACION ( ) 3 OBSERVACION DE AVES DE VIDA SILVESTRE ()5 BOTANICA ( ) 6 PESCA Y CAZA ( ) 7 ACAMPAR ( ) 8 EXCURSIONISMO Y CAMINATA ( ) 10 PASEOS EN ( ) 9 VISITA A CULTURAS AUTOCTONAS LANCHA O BOTE ( ) 11 OTROS ( especifique ) 15. Qu areas protegidas / parques nacionales visito usted ?

16. Qu tipo de alojamiento utiliz usted durante su viaje ? ( marque con una X todas las opciones que se apliquen-) ()2 HOTEL LOCAL DE ()1 HOTEL DE LUJO INTERNACIONAL BUENA CALIDAD ()4 ALBERGE DE SELVA / ( ) 3 HOTEL O PENSION SENCILLOS CAMPAMENTO

( ) 5 BARCO O LANCHA

()6 OTROS ( especifique

17. En general se considera usted satisfecho(a) por su visita al pas ? ( ) 1 SI, MUY SATISFECHO(A) ( ) 2 SI ( ) 3 NO MUY IMPRESIONADO(A) ()4 NO, DESILUSIONADO(A) 18. Anote ( hasta un total de 4 cosas) lo que ms le gusto de su visita a este pas: 2 1 3 4 19. Anote qu no le agrado de su visita a este pas: I 2 3 4 20. En su opinin, qu podra hacerse para mejorar la calidad de la visita y de la experiencia en el pas ? Tome encuenta transporte, logstica, guas, informacin tcnica como mapas y guas tursticas, alojamiento, comida ?

21. Piensa volver a este pas ? ()1 SI ()2 N0 22. Cul es el nivel anual aproximado de ingresos de su familia ? ( ) 1 MENOS DE US $ 10,000 ( ) 2 MAS DE US $ 10,000 ( ) 3 MAS DE US $ 20,000 ( ) 4 MAS DE US $ 30,000 ( ) 5 MAS DE US $ 40,000 ( ) 6 MAS DE US $ 50,000 ( ) 7 MAS DE US $ 100,000

NUEVAMENTE LE AGRADECEMOS SU VALIOSO TIEMPO INVERTIDO AL LLENAR ESTE CUESTIONARIO

MATERIAL FOTOGRFICO: SECRETARIA DE TURISMO Y ARQ. HECTOR CEBALLOS LASCURAIN

FOTO DE LA PORTADA: PAJAROS RELOJ ( EUMOMOTA SUPERCILIOSA ) EN CHICHEN ITZA, YUC.

CEDOC- SECTOR

mom

LIB 338.4791
,^ E26t C42 1994

CEDOC-SECTUR

001928

Ceballos Lascurin, Hcto Estrategia nacional de ec