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Descartes

Apuntes de Historia de la Filosofa de Segundo de Bachillerato de Santiago Snchez-Migalln Jimnez

EL RACINALISMO MODERNO: DESCARTES

"Es prudente no fiarse por entero de quienes nos han engaado una vez" "Vivir sin filosofar es, propiamente, tener los ojos cerrados, sin tratar de abrirlos jams" Ren Descartes 1. Transformaciones histricas que consolidaron una nueva mentalidad.a) La ciudad: la decadencia de la economa feudal y el auge del comercio provocaron el enorme crecimiento de las ciudades europeas en los siglos XV y XVI. El medio urbano se consolida frente al rural y se impone tambin la mentalidad del "hombre del burgo", ms abierta, prctica y crtica de la tradicin en cuanto a privilegios estamentales de la nobleza. El arte, el comercio, la contabilidad y los trazados urbansticos exigidos por la explosin demogrfica en el medio urbano, favorecieron el desarrollo de la geometra y el clculo. El matematicismo ser clave en la nueva ciencia y en su nueva concepcin del universo. b) Los descubrimientos geogrficos y el desarrollo de la tcnica: la nueva economa comercial y el mercantilismo que surge a raz de los grandes descubrimientos geogrficos (se descubre Amrica en 1492) aceleraron la transformacin de la vieja economa feudal (comienza la decadencia de la nobleza en pro de la burguesa enriquecida). La prosperidad econmica impulsa el urbanismo, la arquitectura y el arte en las ciudades (se pretende recuperar el esplendor de la Grecia Clsica, se pretenden crear "nuevas Atenas") as como la tcnica y el maquinismo, pues resultan de gran utilidad en el progreso econmico: brjulas, relojes, catalejos, sextantes, la imprenta, etc. son instrumentos muy celebrados por la nueva clase burguesa. El pragmatismo burgus se impone en la mentalidad de la poca frente a la pureza del saber clsica (saber por el puro deseo de saber o saber contemplativo, estrictamente terico. Recuerda que tanto para Platn como para Santo Toms, el smmum del saber era la contemplacin, bien de la idea de Bien, bien de Dios). Poco a poco se impone el "saber es poder" (cita de Francis Bacon), la bsqueda de una utilidad para los conocimientos. c) El Giro antropocntrico: Esta prosperidad econmica, este descubrimiento de nuevos mundos en base a conocimientos cientficos, este desarrollo increble de la tcnica, provoc la recuperacin de la fe en el ingenio humano: ste fue el optimismo renacentista que comenz a creer en las posibilidades ilimitadas del conocimiento humano. Ahora, la razn del hombre no va a estar tan supeditada a la fe o a la teologa (a Dios al fin y al cabo), sino que por s misma puede llevar a descubrir prcticamente todo. La vuelta al arte clsico va a situar al hombre como centro de las representaciones artsticas (y ya no tanto a Dios) y, en general, el pensamiento va a girar, como veremos al estudiar la filosofa de Descartes, hacia pensar sobre el hombre: la antropologa va a sustituir a la teologa medieval. d) El concepto de igualdad: los contratos comerciales, propios de la nueva economa, son contratos "entre iguales". Esta igualdad en las relaciones comerciales se proyectar a todos los niveles de las relaciones sociales, perfilndose la idea moderna de igualdad entre los hombres. Aparecern las teoras polticas del pacto o contrato social 2

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(Hobbes, Locke, Rousseau, etc.): la sociedad ya no es un ser natural como deca Aristteles sino el fruto del pacto entre todos los ciudadanos que delegan el poder en un soberano o parlamento, slo legtimo si se respetan las condiciones del pacto (contractualismo). 2. El pensamiento renacentista: periodo de transicin a la Modernidad.El concepto de Renacimiento obedece a la recuperacin de la cultura clsica greco-latina que se extendi desde Italia al resto de Europa en el siglo XV (fundamentalmente). El hombre renacentista va admirar el glorioso pasado de la cultura clsica y rechaza el precedente mundo medieval como poca de oscuridad intelectual y barbarie. Cabe destacar de forma muy resumida: a) El humanismo renacentista: como hemos dicho va a darse una "vuelta al hombre", una recuperacin de la confianza en la razn (a pesar del nominalismo) y una recuperacin de la concepcin del hombre como un ser plenamente libre (en contra de lo debilitada que qued la libertad humana frente a Dios en la Edad Media). b) La recuperacin de la filosofa clsica va a ser depurada de las adherencias religiosas escolsticas (auque el hombre renacentista tambin es religioso). Por ejemplo, en Florencia surgen escuelas platnicas y aristotlicas. c) Nace la figura del cientfico-artesano, de mentalidad prctica que trabaja en su taller intentando escudriar los secretos de la naturaleza en las cosas mismas y no en los libros de Aristteles (se va a perfilar la divisin entre estudios humansticos y cientficos). Habr que buscar en estos talleres el origen de los laboratorios modernos y de la metodologa cientfica que acabar por imponerse con la figura de Galileo. d) El Renacimiento ser una poca de hombres geniales, eruditos, cientficos y artistas de la talla de Miguel ngel, Leonardo da Vinci, Rafael, Donatello, Bruneleschi, Bernini, etc. e) Pero a pesar de estas transformaciones, la concepcin del universo (ontologa) y del conocimiento (gnoseologa) renacentistas seguirn siendo de corte clsico (principalmente aristotlico). 3. El Barroco: mundo de contrastes.El Barroco es un mundo en el que se han consolidado nuevas realidades, pero a costa de guerras, persecuciones, crisis general en definitiva. Es un mundo de contrastes en el que lo mstico y lo pagano conviven, la intolerancia choca con la mentalidad libre del intelectual al uso, en las universidades se sigue explicando filosofa escolstica mientras que en los salones de los palacios se habla de ciencia, y frente al escepticismo que origina este mundo en crisis, se opone la enorme fe en el conocimiento humano y en el progreso. Quiz estos contrastes expliquen la aparicin de las dos grandes corrientes de pensamiento del mundo moderno: el racionalismo (la razn como fuente principal de conocimiento, facultad ltima que garantiza la verdad de lo que sabemos) que se desarrollar en el continente europeo, y el empirismo (la experiencia como fuente primaria del conocimiento sin la cual es imposible alcanzar verdad alguna) que,

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siguiendo la corriente nominalista de Oxford (Ockham), se desarroll en las islas britnicas. En esta poca se vivir tambin la definitiva destruccin de la unidad religiosa: la prdida de valores religiosas durante el Renacimiento y la poca atencin dada a las exigencias de renovacin espiritual condujeron a la gran divisin de la Europa cristiana occidental en tres iglesias: catlica, protestante y anglicana. Mutuas acusaciones y apasionados conflictos definieron las relaciones entre las distintas iglesias: uno de los conflictos fue la guerra de los Treinta Aos (1618-1648) entre catlicos y protestantes. a) Perfil del pensador moderno: - Individualista, crtico y escptico, desconfa del pensamiento tradicional, pero hereda el optimismo renacentista hacia la razn humana. Ve en el progreso cientfico-cultural la solucin a la barbarie que predomina en su tiempo. - Librepensador, pero con temor a las represalias (todava estamos en una poca de gran intolerancia religiosa). - Pensador laico (no es un clrigo) al que no convence ninguna filosofa del pasado, por lo que busca unas verdades ms slidas: busca certeza en el

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conocimiento con la precisin de las verdades matemticas (como veremos claramente en Descartes). - Pero para obtener tal certeza es consciente de la necesidad de revisar o analizar crticamente las posibilidades y lmites del conocimiento humano. Por eso, es central en la filosofa moderna lo que se ha denominado como problema crtico: Hasta dnde puedo conocer? La filosofa moderna va a ser fundamentalmente gnoseologa y uno de sus principales problemas ser la bsqueda de un mtodo correcto para el conocimiento (epistemologa). - Galileo ser uno de los mximos responsables de esto. No slo ser uno de los fundadores de la concepcin moderna del universo claramente enfrentada a la aristotlica (junto con Coprnico, Kepler o Tycho Brahe y otros), sino que tambin ser el "instigador" del problema del mtodo en cuanto que su nueva metodologa cientfica (tambin enfrentada a la aristotlica) y los impresionantes resultados que obtuvo con ella, influyeron en Descartes a la hora de entender que el problema de la filosofa del pasado no haba sido otro que el de la carencia de un mtodo de investigacin del rigor del pisano. b) La nueva imagen del mundo y de las ciencias: 1. El Universo Moderno (Ontologa).- Heliocentrismo: el sol es ahora el centro del universo (en contra del geocentrismo del universo aristotlico y de la Biblia). - Universo homogneo: ya no existe la divisin entre mundo sublunar (imperfecto) y supralunar (perfecto). La Tierra es un planeta ms como cualquier otro y la Luna es un satlite como los de Jpiter. Ser Isaac Newton el que culmine con este proceso homogeneizador cuando formule su rey de gravitacin universal: una sola ley para todos los cuerpos del universo y no leyes distintas para cada cuerpo). - Matematicismo y "giro copernicano": la realidad es racional y matemtica, y ser el universo el que se adecue a la razn y no la razn al universo (subjetivismo moderno). Galileo dir que la naturaleza es un libro cuyos caracteres son las matemticas. Distinguir entre cualidades primarias de las cosas (peso, volumen, longitud, etc.) que son cuantificables, medibles, etc. y que considera reales y objetivas, y las cualidades secundarias (color, olor, etc.) que no son matematizables y que considera como subjetivas, que no estn en el objeto sino que dependen del sujeto que las percibe (he aqu otra muestra del subjetivismo moderno). - Mecanicismo: el antiguo modelo biolgico de Aristteles (el Universo como una especie de "gran organismo") va a ser sustituido por el modelo de la mquina: el Universo ser como una especie de gran reloj. Las cuatro causas de Aristteles (material, formal, eficiente y final) van a quedar reducidas slo a la causa eficiente. A Newton no le va a interesas el por qu de las cosas, sino ms bien el cmo (a un mecnico no le interesa mucho saber la substancia segunda del carburador, sino slo cmo funciona y qu debe hacer para arreglarlo). 2. El mtodo de una nueva ciencia (Epistemologa).-

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- Mtodo experimental: se dar una absoluta fidelidad a la razn y a la experiencia. Se rechaza la observacin ingenua del aristotlismo: a la naturaleza hay que interrogarla siguiendo un proyecto racional previo o hiptesis y luego comprobar si los fenmenos concuerdan o no con sta (mtodo hipottico-deductivo). Y esta hiptesis, para pasar a ser una ley, debe estar expresado en el lenguaje propio de la naturaleza: el matemtico. - Matematizacin de la realidad: la naturaleza est regida por una autntica armona matemtica (pitagricos). El lenguaje ordinario (de orden cualitativo: fro, tibio, caliente, rpido, lento, pesado, liviano, etc.) no es el adecuado para hablar de la naturaleza. Es necesario un lenguaje matemtico (de orden cuantitativo: grados de temperatura, kilmetros por hora, gramos, etc.). Todos los fenmenos de la naturaleza han de corresponder a nmeros si queremos tener un conocimiento fiable. La matemtica se convierte as en una poderosa e imprescindible herramienta de investigacin. - La conjuncin de ambos elementos dar lugar a lo que se ha llamado como Revolucin cientfica, que nacer en primer lugar con la Revolucin astronmica: Coprnico afirmar que la tierra no es el centro del universo, Galileo observar las imperfecciones de la luna con un primitivo telescopio de veinte aumentos (pero no deca Aristteles que la luna, al encontrarse en el mundo supralunar, era un ser perfecto? cmo es posible entonces que en ella existan cordilleras y crteres?), Tycho Brahe descubrir la presencia de cometas que "atravesaban con su trayectoria las esferas de ter aristotlicas" (pero no estaban engarzados los planetas en ellas?) y el nacimiento de una estrella en Casiopea (pero no estaba el mundo sublunar libre de corrupcin y generacin, no estaba libre de cambios?), Kepler afirmar que las rbitas de los planetas del sistema solar no eran circulares sino elpticas (no eran los movimientos circulares los ms perfectos, propios de un mundo supralunar constituido por seres perfectos? Ay, ay, ay, las esferas de ter ya no son redondas...? son elpticas?) y que los planetas se aceleraban y deceleraban segn su proximidad al sol (pero... hay aceleracin en el mundo supralunar? pero no deca Aristteles que los movimientos de los planetas eran uniformes...?); y, para dar el golpe de gracia al sistema aristotlico, Newton sintetiza todo el conocimiento cientfico anterior en su ley de gravitacin universal: todos los cuerpos del Universo, con independencia de donde estn, se atraen unos a otros con una fuerza directamente proporcional al cuadrado de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.

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4. Rene Descartes.4.1. Biografa.Ren Descartes nace en La Haye (Turena) el 31 de Marzo de 1596. Familia de magistrados, su padre era consejero en el parlamento de Rennes. Muy nio entr en el colegio de La Flche, dirigido por jesuitas. All estudi con profundidad la Lgica, la Moral, la Fsica, y la Metafsica de Aristteles. Descartes alaba en diversas ocasiones la educacin all recibida pero, por otra parte, anhelaba cierta libertad de pensamiento que all se prohiba ya que las normas de estos estudios estaban minuciosamente establecidas en rdenes y estatutos de la compaa (No apartarse de Aristteles y no pensar nada que pueda ir en contra de la fe). Terminados sus estudios en la Flche en 1612, Descartes pas algunos aos ocioso en Paris. Seguidamente entr al servicio del prncipe Mauricio de Nasau; guerre en Alemania y Holanda; sirvi bajo el duque de Baviera; recorri los Pases Bajos, Suecia, Dinamarca; despus de pasar otros dos aos en Pars, asisti como voluntario del ejercito real al sitio de La Rochelle y ya en 1629, da trmino a su poca como soldado, viajero y observador, y decide dedicarse por completo a la meditacin y al estudio. Pars no pareca convenirle para tal tarea debido a que all tena demasiadas distracciones (amigos, conversaciones, visitas, etc.) adems que no era la ciudad ms libre y cmoda para especulaciones filosficas. As que se fue a Holanda, donde vivi veinte aos. All escribi El discurso del mtodo, con la Ditrica, Los meteoros y la geometra, en 1637; las Meditaciones metafsicas en 1641, los Principios de la filosofa en 1644 y el Tratado de las pasiones humanas en 1650. Su nombre fue pronto celebrrimo y su persona y su doctrina fueron pronto duramente combatidas. Por un lado, adeptos suyo como Leroy (que empez a impartir en la Universidad de Utrecht los principios de la nueva filosofa) lo defendan a ultranza, pero por otro, la mayora de los peripatticos (como Voetius que lo acus de atesmo y calumnia), iniciaron una poderosa cruzada contra l. Sus libros estuvieron a punto de ser quemados de no ser por la intervencin del embajador francs, y esta cruenta lucha acab por hastiar el pacfico espritu de Descartes quien acept la invitacin de la reina de Suecia. Lleg a Estocolmo en 1649, donde fue recibido con los mayores honores, no obstante que el duro clima termin por ocasionar tu muerte en 1650. En 1667 sus restos 7

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fueron trasladados a Pars y enterrados en la iglesia de Sainte Genevive du Mont. Comenz entonces una fuerte persecucin contra el cartesianismo. Sus libros fueron incluidos en el ndice. Los jesuitas excitaron a la Sorbona contra Descartes y pidieron al parlamento la proscripcin de su filosofa. Durante un tiempo fue un crimen en Francia declararse cartesiano. Publicaciones pstumas fueron las de El mundo o tratados de la luz y Cartas de Ren Descartes sobre diferentes temas en 1667. En la edicin de las obras pstumas en msterdam se incluy por primera vez el tratado inacabado Regulae ad diectionem ingenii en 1701. 4.2. El mtodo.4.2.1. Caracterizacin del mtodo.-

Los objetivos del pensamiento cartesiano son colosales: levantar sobre pilares firmes una Ciencia Universal, un sistema que comprenda todas las ciencias (un rbol de la ciencia) con la nica ayuda de la razn. Como todos los hombres han sido dotados de la misma razn, es posible mediante esta, crear una sola ciencia, ayudados mediante un solo mtodo. Se pretende derribar los viejos y ruinosos saberes imperantes y levantar desde cero (el comenzar sin apoyarse en los saberes anteriores va a ser algo muy revolucionario en la poca de Descartes), los pilares del gran edificio del saber. En las Reglas para la direccin de la mente, Descartes nos define su mtodo como Reglas ciertas y fciles, cualquiera que las observe con exactitud, jams tomar nada falso como verdadero y, sin consumir intilmente esfuerzo alguno de la mente, sino aumentando gradualmente la ciencia, llegar al conocimiento verdadero de aquellas cosas de que es capaz. Como mencionbamos antes, Descartes se encuentra en una poca de crisis donde abundan las contradicciones (el Barroco), los engaos, por lo que el mtodo se hace estrictamente necesario. Con l se pretende llegar a la verdad de un modo independiente, por uno mismo (el individualismo de Descartes es uno de los grandes caracteres de la modernidad), y con seguridad, sin dejarse llevar por lo que uno saba de antes. Por eso es mejor no preocuparse por investigar la verdad que hacerlo sin mtodo. 8

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Pero, qu mtodo es ese que nos permite llegar con seguridad a la verdad? Sus orgenes estn en la lgica, el anlisis geomtrico y el lgebra. El gravsimo defecto de la lgica de Aristteles consiste en su incapacidad para la invencin. El silogismo (Aristteles es el padre de la lgica y una de sus principales aportaciones es la teora del silogismo) no puede ser mtodo de descubrimiento puesto que las premisas (so pena de ser falsas) deben ya contener la conclusin. Descartes busca reglas fijas para descubrir verdades, no para defender tesis o exponer teoras. Por ello, el anlisis matemtico de los antiguos es el que le llama poderosamente la atencin: segn Euclides el anlisis consiste en admitir aquello mismo que se trata de demostrar y, partiendo de ah, reducir, por medio de consecuencias, la tesis a otras proposiciones ya conocidas. Siguindolo, Descartes explica su concepcin del anlisis en La Geometra: ...Si se quiere resolver un problema, hay que considerarlo primero como ya resuelto y poner nombres a todas las lneas que parecen necesarias para construirlo, tanto las conocidas como las desconocidas. Luego, sin hacer ninguna diferencia entre las conocidas y las desconocidas, se recorrer la dificultad, segn el orden que muestre, con ms naturalidad, la dependencia mutua de unas y otras....Como se ve, el anlisis es un mtodo de invencin, de descubrimiento. Es, entonces, el primer momento del mtodo. Dada la dificultad, planteado el problema, es preciso ante todo considerarlo en bloque y dividirlo en tantas partes como se pueda. Pero, en cuantas partes dividirlo? Nuestra divisin se detendr cuando nos hallemos ante la presencia de elementos que puedan ser conocidos inmediatamente como verdaderos y de cuya verdad no puede caber duda alguna. Tales elementos simples son las ideas claras y distintas. La regla pone la evidencia como criterio de verdad. Lo verdadero es lo evidente y lo evidente es a su vez definido por dos notas esenciales: la claridad y la distincin: 1. Clara es una idea que se nos presenta de forma evidente e indudable, tal que no podamos concebir su falsedad. 2. Distinta es una idea cuando no necesita apoyar o derivar su verdad de otro conocimiento o verdad, cuando es verdadera por s misma Ntese, que Descartes rompe con la concepcin escolstica de la verdad como adecuacin o conformidad entre la idea y el objeto exterior. Las cosas existentes no nos son dadas en s mismas, sino como ideas o representaciones, a las cuales suponemos que corresponden realidades fuera del yo. El material del conocimiento no es nunca otro que ideas y, por tanto, el criterio de verdad no puede ser extrnseco (no puede estar fuera), sino que debe ser interior a las ideas mismas. La filosofa cartesiana incluye el mundo en el sujeto, transforma las cosas en ideas, de tal manera, que su problema fundamental va a ser el del salir del yo y verificar el trnsito de las ideas a las cosas (Descartes cae en cierto idealismo). As, las ideas como representaciones, se dividen en tres tipos: a) Ideas adventicias: procedentes de la experiencia sensible y de naturaleza bastante dudosa. b) Ideas facticias: procedentes de nuestra imaginacin y, por lo tanto, tambin bastante dudosas. c) Ideas innatas: nacen con nosotros, verdades de Razn no procedentes de la experiencia. Las nicas indudables. Y a ellas se llega por procesos naturales de la razn, tambin innatos a los individuos: la intuicin y la deduccin. 9

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El acto que aprehende y conoce las naturalezas simples es la intuicin o conocimiento inmediato, o una inspeccin del espritu. Esta operacin de conocer lo evidente o intuir la naturaleza simple es la primera y fundamental del conocimiento. Los procedimientos del mtodo comenzarn, pues, por proponerse llegar a esta intuicin de los simple, claro y distinto. Las dos primeras reglas del mtodo estarn encaminadas a ello: 1 regla: Regla del criterio de verdad: slo aceptar como verdadero aquello que se presente con claridad y distincin a un espritu atento. 2 regla: Regla del anlisis: descomponer las verdades ms complejas en las ms simples y volver a aplicar a estas la primera regla. Las dos segundas se referirn a la concatenacin o enlace de las intuiciones. Estamos ya en la deduccin: una enumeracin o sucesin de intuiciones, por medio de la cual vamos pasando de una a otra verdad evidente, hasta llegar a la que queremos demostrar. El anlisis deshizo la compleja dificultad en elementos o naturalezas simples. Ahora, recorriendo estos elementos y su composicin, volvemos de evidencia en evidencia, a la dificultad primera en toda su complejidad; pero ahora volvemos conociendo, es decir, intuyendo una por una las ideas claras. Conocer es aprender por intuicin infalible las naturalezas simples y las relaciones entre ellas, que son, a su vez, naturalezas simples. 3 regla: Regla de la sntesis: elaborar o construir a partir de los conocimientos ms simples saberes ms complejos, deducir de lo simple lo complejo. 4 regla: Regla de revisin: revisar todo el proceso anterior. 4.2.2. Funcin de la duda y la metafsica de Descartes.La filosofa de Descartes parte de la duda. El nominalismo anterior haba afirmado las limitaciones del conocimiento humano, la imposibilidad de conocer los porqus y causas ltimas de los fenmenos, la duda sobre la existencia de leyes naturales que limitaran la omnipotencia divina. Hay pues que ser crticos con los saberes anteriores, por evidentes que nos parezcan, y hay que analizar crticamente qu es el conocer y qu capacidad y lmites tiene nuestro conocimiento. Es visible cmo por las pginas de Descartes corren los Ensayos de Montaigne (a su vez, basados en los tropos de Sexto Emprico) o la duda de San Agustn (que acabara por llevar al de Hipona a una conclusin muy similar a la de 10

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Descartes: Fallor, ergo sum). Sin embargo, con el Renacimiento surge una nueva confianza en las posibilidades de la razn y los nuevos cientficos (como Galileo), rechazan el viejo sistema aristotlico que se explicaba an en todas las universidades. Asumen de los nominalistas el apoyo de la experiencia y no intentar rebasarla buscando causas ltimas, pero afirman que existen leyes naturales aritmtico-geomtricas, que vivimos en un universo matemtico creado por Dios y que podremos comprenderlo usando una ciencia exacta. Y es en esta posicin, afirmando sin tapujos el potencial de la razn, tomando la precisin y rigurosidad de las matemticas y desechando crticamente la filosofa anterior, donde Descartes pretende encontrar un nuevo punto de apoyo para fundar una nueva filosofa y escapar de la duda, y de aqu la preeminencia del mtodo y su necesidad. Una vez concluido el mtodo, Descartes lo aplica con los fines antes mencionados: construir el gran edificio del saber. No obstante, la duda metdica es implacable y somete todo a prueba. A pesar de que el mtodo pretende ser riguroso y basarse en los procesos naturales de la razn, podra darse que la razn no fuera un instrumento vlido para el conocimiento. Esta ser la hiptesis del genio maligno: Y si yo fuera una criatura creada por un Dios malvado que me ha creado con un instrumento no vlido para el conocimiento? Luchando contra esta duda, la metafsica de Descartes pretende justificar la validez de la razn y establecer las primeras verdades o primeros principios: a) La substancia pensante: Yo (res cogitans): La primera verdad clara y distinta que se presenta es que existe algo que duda, ya que la duda es algo universal que se da en todos los hombres, as que debe existir algo cuya esencia es el pensar, reflexionar, dudar, una substancia pensante: Pienso, luego soy. Aunque no existiese cuerpo, sera evidente la existencia del pensamiento. Ningn genio mentiroso podra engaarme de esto. Este es el giro hacia la subjetividad que propone el pensamiento de Descartes, de vital importancia en la modernidad. Pero el problema sigue all: cmo demostrar que esa substancia pensante es un instrumento vlido para conocer? Siguiendo las reglas del mtodo: cmo encontrar otra evidencia igual a esta? En otras palabras: cmo superar esa soledad del yo (solipsismo)? La hiptesis del genio maligno sigue en pe y necesito otra nueva verdad para superarla. b) La substancia infinita: Dios (res infinita). Adems de la primera idea innata (el cogito) encuentro en m algunas otras, entre ellas, la ms importante es la de la existencia de un ser superior y perfecto. Las pruebas de su existencia las encontramos en la IV parte del Discurso del mtodo: 1. La idea de Dios es la de un ser perfecto y lo ms perfecto no puede proceder de lo menos perfecto, por lo tanto no puede proceder de m ni de nada, slo del mismo Dios. 2. Puesto que soy un ser imperfecto yo no puedo ser causa de m mismo, ya que habra puesto en m las perfecciones que, reconozco que me faltan. Ergo soy la criatura de Dios. 3. Argumento ontolgico de San Anselmo: La existencia est incluida en la idea de Dios: no puede ser, por definicin, que un ser prefecto no contenga en s la cualidad, propia de la perfeccin, de la existencia.

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Si soy criatura de un ser perfecto y por tanto sumamente bondadoso, no puede ser tan malvado como para privarme absolutamente de la verdad dndome un instrumento de conocimiento engaoso. As, Dios garantiza la validez de la razn como instrumento de conocimiento. Sin embargo, aqu parece haber un crculo vicioso que imposibilitara la salida del solipsismo: Dios garantiza la validez de la razn pero, a la vez, demuestro a Dios a travs de la razn. c) La substancia extensa: el mundo (res extensa): Aunque es evidente que los sentidos nos engaan a menudo, Dios no puede ser tan malvado como para poner en m ideas (adventicias) que capto como de una realidad distinta a m, sin que tal realidad exista. De aqu se intuye que el mundo exterior existe. El mundo de Descartes es, siguiendo la ciencia de la poca, lo racional, lo medible, cuantificable, matemtico, extenso (las cualidades primarias de Galileo). El universo es mecnico, dominado por leyes matemticas, en el que los movimientos se producen por contacto entre los cuerpos (rechazando el vaco y las fuerzas que actan a distancia, cosa que cambiar con la teora de la gravedad de Newton) y por la conservacin de movimiento o inercia. Es un universo homogneo, pues toda la realidad natural se reduce a una substancia: la extensa material frente a las jerarquas sublunar y supralunar del mundo antiguo y medieval (en base a la cosmologa aristotlica). El cuerpo formara tambin parte de esta res extensa y, estara, sujeto a sus mismas leyes. Descartes define la substancia como aquello que existe de tal modo que no necesita de otra cosa para existir. Con esto se declara la independencia entre las tres substancias (aunque, rigurosamente, slo Dios sera la substancia autnticamente independiente). Puesto que el hombre estara compuesto por dos substancias (pensante y extensa), cmo una puede afectar a la otra? Esta cuestin pone en peligro la libertad del hombre y, por lo tanto, la posibilidad de la moral (si el hombre no es libre no es responsable). Descartes intenta solucionarlo con su glndula pineal, lugar de contacto entre las dos substancias que posibilita que el pensamiento tenga control sobre el cuerpo. Sin embargo, esta solucin parece poco satisfactoria y filsofos posteriores introducirn otras, yendo desde el pantesmo de Spinoza (slo existe una substancia: Dios), a las infinitas substancias espirituales (mnadas) de Leibniz sincronizadas con el cuerpo en una maravillosa armona preestablecida por Dios.

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4.3. Conclusiones.Descartes ha sido considerado tradicionalmente como el filsofo padre de la Modernidad, es decir, como aquel que inicia una nueva poca en el campo del pensamiento y, en consecuencia, un gran cambio en todos los niveles, que perdurar hasta nuestros das al ser puesta en duda toda la serie de ideales modernos en lo que se ha llamado como postmodernidad. Y as es, la filosofa de Descartes es ms valiosa por la serie de problemticas filosficas que abre y por la novedad de su enfoque, que por las soluciones que aporta (en algunos casos, y como ya hemos visto, bastante arbitrarias). Descartes destaca por las siguientes aportaciones: 1. Desplazamiento del centro de la filosofa, desde el ser al sujeto. Hasta entonces la filosofa se haba preocupado ms de las cuestiones ontolgicas que de las gnoseolgicas y epistemolgicas. La Modernidad, a partir de Descartes, centr su atencin en la teora del conocimiento y en la epistemologa. Descartes abre el llamado problema crtico: Qu puedo conocer? Qu mtodo debo usar para conocer? 2. Confianza en la razn como medio de conocimiento. Toda la filosofa racionalista e ilustrada tendr este punto de partida. La razn deber ser autnoma y autosuficiente para llegar a la verdad, eliminando toda supersticin o presupuesto aceptado por tradicin. En Kant esto llegar a su punto lgido en la afirmacin de que todo habra de pasar por el gran tribunal de la razn. 3. Valoracin y uso de las matemticas. El Renacimiento y su influjo posterior van a constituir una progresiva matematizacin de la realidad. Se emplear el mtodo matemtico para aplicarlo a todos los campos del saber humano. Recordemos como Spinoza hace una tica more geomtrica y Leibniz pensar que es posible un lenguaje universal que resuelva todos los problemas filosficos (la lgica). 4. La importancia de la duda: la crtica. Descartes parte de los Ensayos de Montaigne para someter a duda todo el conocimiento anterior. La filosofa cartesiana tiene un comienzo crtico muy radical: hay que dudar de todo, incluso de las verdades que tenamos por ms incuestionables. La importancia de la crtica en la filosofa posterior va a ser inmensa: llegar a su mximo apogeo con la filosofa kantiana y llegar hasta nuestros das con la teora crtica de la Escuela de Frankfurt. Crtica a la filosofa cartesiana: 1. Los criterios de claridad y distincin a la hora de encontrar verdades no son satisfactorios ni son suficientemente explicados. En qu se fundamentan? Al final parecen ser algo as como un acto de revelacin. 2. Descartes deja las directrices para construir el gran edificio del saber pero l no llega a construirlo. Una vez fijado el mtodo y, a lo sumo, aplicado a la metafsica, Descartes se olvida de la cuestin y no sigue su grandioso proyecto. 3. Las soluciones que da a los problemas de la comunicacin entre substancias son insatisfactorias. El argumento de la glndula pineal es ingenuo y nada riguroso. Los pasos que va dando para demostrar las diversas substancias como verdades incontrastables son muy dbiles. Adems de que cae en el famoso crculo vicioso de 13

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querer demostrar a Dios mediante la razn y a la razn mediante Dios. Del mismo modo el paso de la res infinita a la res extensa presupone la bondad de un Dios del que, en teora, y segn el mtodo, no sabemos nada. Descartes utiliza el argumento ontolgico de San Anselmo para demostrar la existencia de Dios siendo este argumento falaz: confunde el plano lgico y el ontolgico. 4. La filosofa cartesiana nos arroja a un solipsismo del que es muy difcil salir. Al final el individuo queda encerrado en un cogito del que no puede escapar. La filosofa posterior ingeni mltiples maneras para solucionar el problema (Leibniz y Spinoza), llegando al grado mximo de solipsismo en el idealismo aboluto de Fichte. En la filosofa contempornea la fenomenologa de Edmund Husserl ha seguido en ciertos sentidos este planteamiento solipsista. El problema est en que el solipsismo tiende a ignorar los factores sociales, biolgicos e histricos que interactan en la formacin del cogito y la naturaleza dialgica de ste (como subraya Charles Taylor).

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