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Resea sobre Winckelmann Divided: Mourning the Death of Art History Por Javier Quintero Anzola

WINCKELMANN, Johann (1998) Reflection on the Imitation of Greek Works in Painting and Sculpture. DAVIS, Whitney, Winckelmann Divided: Mourning the Death of Art History. en PRESIOZI, Donald (1998) The Art of Art History: A Critical Anthology. Oxford University Press.

Johann Winckelmann (1717-1768) Arquelogo e historiador alemn, que estudi las obras de la antigedad, formulando que era posible encontrar un ideal de belleza, al que se podra acceder fcilmente, conociendo las principales obras. Consideraba que su misin consista en educar el gusto en Occidente.

Whitney Davis Desde el ao 2001 ha sido profesor de la Universidad de Berkeley, EEUU. Entre sus temas de investigacin estn el arte prehistrico; la tradicin clsica y el neoclasicismo en Occidente; historia del arte moderno y sexualidades no normativas; historia y teora de la sexualidad; queer theory; entre otros.

En su texto Winckelmann Divided: Mourning the Death of Art History, Davis configura un concepto de duelo por la prdida de una concepcin especfica de historia del arte o Art History en la obra de Johann Winckelman, que a su vez se lamenta por la desaparicin del legado del arte griego a mediados del siglo XVIII. Sobre el lamento y nostalgia de Winckelmann. Davis construye a travs de la interpretacin de smbolos y de la especulacin a partir de tendencias en la escritura del autor alemn una hiptesis sobre las bases que argumentan tal duelo. Segn

Davis, Winckelmann, desde su homosexualidad y su tiempo, lamenta el hecho de que el arte griego comenz a desaparecer junto con las obras ms representativas, e incluso llega a proclamarse testigo de tal desaparicin. Sin embargo, Hasta qu punto puede ser vlida la interpretacin y bsqueda de smbolos que Davis hace en los textos de Winckelmann con miras a sostener su propia hiptesis? De este modo y para introducir el problema que Davis nos presenta, es necesario diferenciar primero los sentidos y las atribuciones que dentro del mismo se le asigna a los trminos: Art History y History of Art. Art History es el conocimiento que se tiene del arte a lo largo del tiempo enfocndose en problemas especficos, aventurndose a plantear hiptesis donde la personalidad, experiencia de vida y subjetividad del Art Historian es permitida e incluso resulta necesaria al fundar su acercamiento a tales problemas puntuales. History of Art revisara en cambio el arte desde una aproximacin totalmente acadmica, basada en la cronologa, distinguiendo artistas, obras, movimientos, perodos, relacionando tales elementos de una manera ms objetiva, haciendo nfasis en los hechos y su anlisis causal, donde el Historicist se distancia, desde luego, de las interpretaciones y especulaciones. Davis toma principalmente los libros Historia del arte en la antigedad y Reflexiones sobre la imitacin de las obras griegas en la pintura y la escultura de Johann Winckelmann, para hacer un llamado de atencin precisamente sobre la hegemona de la idea de History of Art y la eventual desaparicin de la idea de Art History. Davis nota,- y esto da nombre a su artculo-, que en los textos de Winckelmann llaman la atencin las contradicciones entre lo subjetivo y lo objetivo1. Es as como el punto de partida de Davis es que uno de los valores agregados del libro Historia del arte en la antigedad es su gran carga homo ertica, que en ese caso especfico, le da pie para pensar: 1. Que la supuesta orientacin e historia personal-sexual de Winckelmann resulta decisiva a la hora de referirse a obras de arte de la antigedad que ponderaban el cuerpo del hombre, tales como pinturas y estatuas de desnudos masculinos, y llega incluso a configurar toda una visin del arte It is striking to see how division between subject and object, and between subjective and objective, figures in Winckelmanns writing about the art-historical endeavor he himself invents. Whitney Davis, Winckelmann Divided: Mourning the Death of History, The Art of Art History (London, 1998) Pg 44.
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griego. 2. Que en los prrafos finales de Historia del arte en la antigedad, Winckelmann, tras relatar la suerte que corrieron varias obras en las persecuciones y destrucciones realizadas por los brbaros, hace una comparacin entre nosotros (los lectores) y una enamorada que solamente queda con una sombra del objeto de nuestros deseos, cuya prdida aumenta ms este mismo deseo2, esperando algn da el regreso de su amante.

Winckelmann se permite la licencia potica de la fantasa para hacerse viajero en el tiempo y el espacio3, como para imaginarse en las pocas que relata, e incluso, para elaborar metforas y parbolas que comparan su mundo del siglo XVIII con el referido mundo heleno, cspide de las artes, de casi dos mil aos antes, donde entre otras cosas, hablar de la contemplacin del cuerpo o incluso las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, era visto como algo totalmente cotidiano y, si se quiere, normal, jams visto como escandaloso, de la manera en que pareciera que Davis s intenta mostrar a Winckelmann, su pensamiento, obra y poca. Es as como, queriendo servirse igualmente de las generalizaciones e incluso de las metforas que el mismo Winckelman plantea, Davis, quien tiene una diferencia de casi 250 aos con el alemn y sus textos, intenta imponerle categoras y juicios de valor de su propio tiempo a aquel, sin detenerse demasiado en los contextos y diferencias culturales. Podemos ver esto cuando Davis afirma basndose como referencia en el libro Unauthorized Sexuality during the Enlightenment"4: He also behaved opportunistically: recognizing that nominal Catholicism was a proper credential for Rome, he converted. Again, the threads are tangled: he converted in order to go to Rome, for Rome was where he could best pursue classical studies -but for many Europeans Rome, as well as Greek art, already signified sexual freedom and Johann Winckelmann. Historia del arte en la antigedad. Pg 519. As pues me transporto imaginariamente al estadio del Olimpo. En l veo las estatuas de atletas de todas las edades () Un justo temor me sobrecoge cuando, al pasear mis miradas, diviso lo mismo que en ellos combates la belleza, no un solo atleta, sino una infinidad de jueces esclarecidos. Ibid. Pg 177 4 G.S. Rousseau. The pursuit of Homosexuality in the Eigteenth Century: Utterly Confused Category and/or Rich Repository?. Unauthorized Sexuality during the Enlightenment. Cambridge University Press.
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available boys. Rome was where he could best pursue classical studies -but for many Europeans Rome, as well as Greek art, already signified sexual freedom and available boys.5 En este pasaje, Davis enjuicia a Winckelmann y le adjudica un obrar de modo oportunista, al convertirse al catolicismo y trasladarse a Roma, donde el autor insina que tambin obedeci a la libertad sexual y disponibilidad de jvenes en relacin con esta. Tales afirmaciones estn utilizadas para demostrar una especie de avidez sexual por parte de Winckelmann as como una serie de segundas intenciones que, evidentemente rodearn de polmica sus textos sobre arte. Pero es precisamente la clase de valor agregado que slo la subjetividad sin limitantes puede dar y que Davis busca en el Art History, al levantar ciertos velos y hacer sealamientos de manera sensacionalista. -The treatise on beautiful statues perfectly translating its authors desiring of naked Italian boys (Davis, Pg 44) Sin embargo Davis no profundiza demasiado en el tipo de deseo que segn l, posee Winckelman, como si solamente pudiera existir una clase de deseo para asumir. Llega irremediablemente la pregunta, Desde dnde define Davis ese supuesto deseo por jvenes italianos desnudos? Lo hace desde los imaginarios del siglo XX y XXI o se est situando en el contexto y cosmovisin griega dos mil aos atrs o es acaso, en tiempos de Winckelmann y su Roma de libertad sexual y muchachos disponibles? The art historian and what she desires, of course, Is a man- weeps not because he is an historian but Because she is a lover; indeed, he becomes an Historian because she was such a lover. (Davis, Pg 48) A mi juicio, especular acerca de la orientacin sexual y los deseos ntimos de un historiador, suponiendo lo que podra en realidad estar persiguiendo, puede direccionar la investigacin hacia otros lugares, con el peligro de caer en lugares comunes de prejuicios y una red de supuestos que poco aporten a la discusin de los valores formales y conceptuales, en las obras y los artistas. Y por otro lado, hacer interpretaciones sobre las metforas, visiones e incluso sueos, del historiador como si fueran proyecciones de sus deseos e identidades reprimidas, tambin podra
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Whitney Davis. Pg 44.

llevar al extremo de que todo detalle por mnimo que sea, constituya un smbolo de otro elemento que bien podra ser otro smbolo, y as infinitamente. Ciertamente de esta forma Davis est agregando tambin su gran aporte subjetivo y realizando as Art History. Pero al mismo tiempo, promueve estereotipos, lugares comunes, prejuicios y sesgo. De un manera similar a como Winckelmann intenta establecer parmetros fsicos que inevitablemente discriminaran razas, tipologas y tipos distintos de organismos, a partir de rgidas leyes y cnones que proclamaba como universales6, tambin en Davis se manifiesta una actitud discriminante y timorata, inslita e irnicamente, desde la poca presente, principalmente marcada por: luchas por derechos alrededor de la orientacin e identidad sexual; la conformacin de movimientos y debates globales acerca de temas relevantes y urgentes para estas comunidades, como la participacin activa en los procesos democrticos; y finalmente, el matrimonio homosexual, con sus implicaciones en varios niveles, por citar un ejemplo. En conclusin, el llamado que nos hace Davis a manera de interpretacin de elementos y smbolos en la vida y obra de Winckelmann, se relaciona directamente con la forma en que procede la Art History y el Art Historian y la necesidad de este ltimo por acompaar las diferentes versiones de la historia, es ahora ms relevante que nunca. Pero en su misma propuesta debera estar incluida la garanta de un debate justo y argumentado que haga a un lado, prejuicios e ideas que inciten directamente a la discriminacin, la reduccin de conceptos que en sus tiempos y lugares tuvieron contextos incluso radicalmente diferentes a aquel desde donde el Art Historian o el Historicist enuncia su discurso estn la perpetuacin de estereotipos, prejuicios y lugares comunes.

BIBLIOGRAFA

DAVIS, Whitney. (1998) Winckelmann Divided: Mourning the Death of Art History. Oxford University Press. Oxford. Pero incluso Winckelmann aclara en un pasaje de Reflexiones sobre la imitacin de las obras griegas en la pintura y escultura que, Lo segundo es el camino hacia lo bello universal y sus imgenes ideales, y es el camino que tomaron los griegos () los griegos alcanzaban estas imgenes aunque no las tomaran de cuerpos bellos, a saber, mediante la observacin cotidiana de lo bello de la naturaleza. --Johann Winckelmann. Reflexiones sobre la imitacin de las obras griegas en la pintura y escultura.
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WINCKELMANN, Johann.(1989) Historia del arte en la antigedad. Aguilar. Madrid. ____________________________. (2007) Reflexiones sobre la imitacin de las obras griegas en la pintura y la escultura. Fondo de Cultura Econmica. Mxico.