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Miguel ngel Asturias Rosales (ciudad de Guatemala, 19 de octubre de 1899 - Madrid, 9 de junio de 1974) fue un escritor, periodista y diplomtico

guatemalteco que contribuy al desarrollo de la literatura latinoamericana, influy en la cultura occidental y, al mismo tiempo, llam la atencin sobre la importancia de las culturas indgenas, especialmente las de su pas natal, Guatemala. Recibi el Premio Nobel de Literatura en 1967. Asturias naci y se cro en Guatemala, aunque vivi una parte importante de su vida adulta en el extranjero. Durante su primera estancia en Pars, en la dcada de los aos 1920, estudi antropologa y mitologa indgena. Algunos cientficos lo consideran el primer novelista latinoamericano en mostrar cmo el estudio de la antropologa y de la lingstica poda influir en la literatura.1 En Pars Asturias tambin se asoci con el movimiento surrealista. Se le atribuye la introduccin de muchas caractersticas del estilo modernista en las letras latinoamericanas. Como tal, fue un importante precursor del boom latinoamericano de los aos 1960 y 1970. En El seor presidente, una de sus novelas ms famosas, Asturias describe la vida bajo una dictadura despiadada. Su oposicin pblica a la tirana lo llev al exilio, por lo que tuvo que pasar gran parte de su vida en el extranjero, sobre todo en Amrica del Sur y Europa. El libro Hombres de maz, que se describe a veces como su obra maestra, es una defensa de la cultura maya. Asturias sintetiza su amplio conocimiento de las creencias mayas con sus convicciones polticas para canalizar ambas hacia una vida de compromiso y solidaridad. Su obra es a menudo identificada con las aspiraciones sociales y morales de la poblacin guatemalteca. Tras dcadas de exilio y marginacin, Asturias finalmente obtuvo amplio renombre en los aos 1960. En 1966 gan el Premio Lenin de la Paz de la Unin Sovitica. Al ao siguiente recibi el Premio Nobel de Literatura, convirtindose as en el tercer autor americano no estadounidense en recibir este honor (tras Gabriela Mistral en 1945 y Saint-John Perse en 1960). Asturias pas sus ltimos aos en Madrid, donde muri a la edad de 74 aos. Fue enterrado en el cementerio de Pre Lachaise en Pars.

Rigoberta Mench naci en Guatemala en 1959, trabaj toda su niez y juventud en las tierras de los terratenientes guatemaltecos. Nunca recibi educacin formal. El premio fue anunciado en octubre de 1992. Se le otorg "en reconocimiento de su trabajo para la justicia social y la reconciliacin tnico-cultural basada en el respeto de los derechos indgenas". La decisin fue generalmente aplaudida, y las crticas conservadoras no tardaron en venir, ya que Mench era acusada de promover acciones violentas en contra del gobierno de turno. Los Nbeles anteriores se haban caracterizado por el uso de mtodos que excluan la violencia, Aung San Suu Kyi de Burma es un ejemplo. Cierto es que Mench haba hecho llamamientos para levantarse en armas, tanto que dos de sus hermanas se integraron a la guerrilla. El ejrcito guatemalteco es acusado de haber asesinado brutalmente a sus padres y dos hermanos, por oponerse a los terratenientes. Estos hechos culminan con el incendio provocado en la embajada de Espaa en 1980, donde su padre junto con otros campesinos mueren calcinados por bombas incendiarias. Las vctimas de la quema de la embajada espaola y de los siguientes dos das sumaran 42. Rigoberta Mench cuenta todo esto en el libro que alberga su testimonio "Mi nombre es Rigoberta Mench, y as me naci la conciencia", compilado por la antroploga Elisabeth Burgos-Debray. El hecho que Mench no haya escogido el camino de la va armada, fue una de las razones por la cual se le concedi el premio de la paz. Ella se convirti en un miembro muy activo del Comit Campesino Unido, y ayud a formar el colectivo Cristianos Revolucionarios. Explica Mench, nosotros entendemos el verdadero significado del trmino "revolucionario", que quiere decir "transformacin". Si hubiera escogido la lucha armada, estara en las montaas en este momento. El presidente del comit Sejersted, en su presentacin enfatiz la decisin de Mench. Explica el brutal efecto del uso de la violencia. Quienquiera que cometa actos de violencia pierde su humanidad. As, la violencia engendra violencia y el odio engendra odio. Cmo se puede romper ese crculo, cuando uno se enfrenta a la violencia del otro? La respuesta se puede encontrar en los ejemplos individuales de personas que preservan su humanismo en ambientes violentos, en personas que por ese mismo hecho merecen nuestro respeto y admiracin. Ese tipo de personas nos da esperanza de que el crculo se puede romper. Para Sejersted, aun en las ms brutales situaciones, ms de alguno debe de preservar la esperanza de que exista algn sentimiento humano en todos nosotros. Rigoberta Mench Tum ha preservado esa esperanza. Toda su vida representa un admirable logro. Nacida entre un pueblo oprimido, condicin econmica pobre desde la edad de ocho aos nunca tuve niez dice ella, adquiri la educacin mnima en la iglesia, donde aprendi el espaol para denunciar al mundo el sufrimiento de un pueblo que tuvo que refugiarse en Mxico, temiendo por su vida. Ella desarroll las habilidades de una lder con diplomacia, como el anuncio del premio dice: Hoy, Rigoberta Mench, es un vvido smbolo de paz y reconciliacin, a travs de las lneas tnicas, culturales y sociales que dividen su pas, Amrica y el resto del mundo.

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