Вы находитесь на странице: 1из 168

Fundacin

Isaac Asimov
Ttulo original: Foundation 1951 Traduccin: Pilar Giralt Diseo de la portada: Fernando Fernndez Ilustracin de la portada: Dibu o! " #o$o %&or'a( " 1951) Isaac *si'o+! Pub: Gno'e Press " de la traduccin) ,ditorial -ruguera) .! *! " de la Introduccin) /arlo Frabetti) 1909 " 1912) Plaza 3 4an5s ,ditores) .! *! I.-&: 167 817 692017 8 %+ol! 192:1( Depsito legal: -! 62!;98 < 1992 ,dicin electrnica de .ebastin #a o! Febrero de ;88;!

NDICE
NDICE..........................................................................................................................................................3 EL CICLO DE TRNTOR ..........................................................................................................................4 INTRODUCCIN A LA SERIE "FUNDACIN".......................................................................................6 PRIMERA PARTE LOS PSICOHISTORIADORES .................................................................................................................12 SEGUNDA PARTE

LOS ENCICLOPEDISTAS .......................................................................................................................37 TERCERA PARTE LOS ALCALDES .......................................................................................................................................64 CUARTA PARTE LOS COMERCIANTES ...........................................................................................................................102 QUINTA PARTE LOS PRNCIPES COMERCIANTES ......................................................................................................11

EL CICLO DE TRNTOR
En 1966, en la 24 Convencin Mundial de Ciencia Ficcin, celebrada en Cleveland, se otorg el premio ugo!"1# a la me$or serie de novelas! del g%nero a la Triloga de las Fundaciones de &saac 'simov, de la (ue el presente t)tulo, Fundacin, constitu*e la primera parte+ El citado premio se estableci por primera ve, a(uel a-o, * no galardonaba, como los dem.s ugos!, /nicamente el me$or traba$o del a-o en su categor)a "la serie de novelas! no es un 0enmeno tan 0recuente como para poder establecer un premio anual en esta categor)a#, sino la me$or serie de CF 1asta entonces escrita+ 2 de lo (ue no 1a* duda es de (ue se trata de una de las obras m.s ambiciosas del g%nero en cuanto a planteamiento * amplitud+ 'simov toma como punto de partida de su narracin3 especulacin el comien,o de la decadencia 3 en un remot)simo 0uturo3 de un colosal imperio gal.ctico (ue abarca a toda la 1umanidad, diseminada por millones de mundos+ 4a capital de este superestado csmico es 5r.ntor, un planeta )ntegramente destinado a las tareas administrativas, totalmente dependiente de los suministros e6teriores= * por ello e6tremadamente vulnerable= 7n psiclogo * matem.tico genial prev% el derrumbamiento del &mperio * el subsiguiente caos, * decide emplear la ciencia psico1istrica "una especie de psicolog)a de masas matem.ticamente estructurada# para reducir al m)nimo el inevitable per)odo de barbarie (ue anteceder. a la consolidacin de un 8egundo &mperio+ 9ara ello establece dos Fundaciones, una en cada e6tremo de la :ala6ia, con el 0in de preservar el saber 1umano+ ' partir de a(u), se ir.n sucediendo diversas %pocas 3 cu*o advenimiento vendr. marcado por otras tantas crisis3 previstas por la psico1istoria, en las (ue cambiar.n las cabe,as visibles del poder * las 0ormas de e$ercerlo, pero en las (ue la 9rimera Fundacin "de la segunda no tendremos noticias 1asta la /ltima parte de la trilog)a# ir. e6pandiendo * a0ian,ando cada ve, m.s su in0luencia sobre la :ala6ia+ &nspir.ndose directamente 3 como %l mismo 1a reconocido3 en la 1istoria de nuestro pasado, 'simov bos(ue$a los procesos sociopol)ticos de su 0uturo 1ipot%tico, el paso de una 0orma de gobierno basada en la religin a una plutocracia m.s e6pl)cita, o, si se pre0iere, del supersticioso Medioevo al ;enacimiento, con sus pr)ncipes de mercaderes+ 's), en este primer volumen asistimos a las crisis de crecimiento! de la 9rimera Fundacin, 1asta (ue e6tiende sus dominios 1acia el mismo centro de la :ala6ia=) donde, inevitablemente, trope,ar. con los restos del antiguo &mperio, desmembrado * en continua decadencia, pero aun as) 0ort)simo+ Este colosal encuentro csmico dar. lugar a la segunda parte de la trilog)a, Fundacin e I'perio, donde la s/bita aparicin de un 0actor imprevisible amena,a con desbaratar el gigantesco * meticuloso plan de los psico1istoriadores+ 9ues dic1o elemento perturbador es un mutante, un individuo dotado de e6traordinarios poderes mentales * (ue la psico1istoria no puede integrar en sus c.lculos, *a (ue se trata de un individuo aislado * esta ciencia slo puede operar sobre la base de grandes masas 1umanas "del mismo modo (ue la teor)a cin%tica de los gases puede predecir el comportamiento global de millones de mol%culas, pero no el de una mol%cula determinada#+

1 P!"#$%& '%('")$)%& *(+*,#"(-" "( ,*& '%(."('$%("& #+()$*,"& )" CF/ 0%! .%-*'$1( )" ,%& *&$&-"(-"&/ "( ,*& )$."!&*& '*-"2%!3*& )", 24("!% 5!",*-%/ (%.",*/ !".$&-* "&0"'$*,$6*)*/ "-'.7. R"'$8"( &+ (%#8!" "( 9%(%! )" H+2% G"!(&8*':/ 0$%("!% )", 24("!% ; '!"*)%! )", -4!#$(% <'$"('$* =$''$1(>. 4

Entonces entrar. en escena la .egunda Fundacin, dando paso a la tercera * /ltima parte de la serie= 9ero no anticipemos los acontecimientos, pues uno de los ma*ores alicientes de la trilog)a es su tratamiento poco menos (ue detectivesco= 7n absorbente relato de intriga montado a una escala gigantesca, tanto espacial como temporal+ Cada una de las cinco partes (ue componen Fundacin, as) como las (ue integran los otros dos t)tulos de la trilog)a, constitu*en un relato autnomo "de 1ec1o, inicialmente 0ueron publicados en revistas como relatos sueltos#, aun(ue obviamente relacionado con los dem.s, como las partes de un te6to de 1istoria+ <el mismo modo, cada uno de los tres vol/menes de la trilog)a constitu*e un todo en s) mismo, aun(ue una comprensin completa e6ige la lectura de toda la obra, *, a ser posible, en el orden indicado, (ue es el mismo (ue 1emos seguido en su publicacin+ 9or /ltimo, por si alg/n lector se pregunta por (u% esta introduccin se titula El ciclo de 5r.ntor!, * no, por e$emplo, 4a trilog)a de las Fundaciones!, les aclarar% (ue eso es algo (ue entender.n per0ectamente = en cuanto conclu*a la serie+ /*#>? F#*-,TTI

INTRODUCCIN A LA SERIE "FUNDACIN"


4a serie =Fundacin= es una serie de novelas de Ciencia>Ficcin escritas por &saac 'simov+ Est. 0ormada por siete t)tulos "es decir, es una 1eptalog)a# escritos irregularmente desde 1+941 1asta 1+992, a-o de su muerte+ Esta serie, $unto con los cuentos * las novelas de robots, son las obras m.s importantes de C>F de este prol)0ico autor+ 5al ve, al lector le pare,ca un tanto e6tra-o la veneracin con (ue es tratado este escritor+ 9ues bien, aparte de ser el escritor de Ciencia>Ficcin m.s conocido por el gran p/blico, * uno de los m.s importantes de la C>F cl.sica "tambi%n conocida como la =Edad de ?ro de la Ciencia>Ficcin=#, 1a* (ue reconocerle (ue sus 1iptesis * teor)as 1an marcado de alguna 0orma ramas de la investigacin cient)0ica de este siglo+ 7n buen e$emplo, es la robtica "un e$emplo obvio#+ 9ero otro e$emplo es la sociolog)a, * en ello tiene (ue ver muc1o esta serie+ En e$e 0undamental de la serie =Fundacin= es la Psicohistoria, ciencia ideada por ari 8eldon a 0inales del 9rimer &mperio :al.ctico "apro6imadamente dentro de unos 4@+@@@ a-os terrestres#+ Esta ciencia es la sociolog)a llevada a su e6tremoA las reacciones sociales reducidas a ecuaciones matem.ticas basadas en la estad)stica+ En el argumento de la serie, con esta 1erramienta, ari 8eldon es capa, de 1acer predicciones sobre las tendencias 1istricas * sociales, algo (ue un c1arlat.n cali0icar)a de predecir el 0uturo+ 4a 9sico1istoria le servir. para darse cuenta del 0uturo colapso del &mperio :al.ctico, * los B@+@@@ a-os de penurias posteriores 1asta el surgimiento de un 8egundo &mperio+ Es entonces cuando 8eldon * su grupo conciben un plan, el Plan Seldon, para minimi,ar el e0ecto de la ca)da del &mperio+ 9ara ello, establece =dos Fundaciones en e6tremos opuestos de la :ala6ia= (ue, mediante su ciencia, calculan (ue 0ormar.n el n/cleo del 8egundo &mperio en slo mil a-os+ Creve repaso de los libros de la serie Do* a 1acer un breve repaso de los libros (ue componen la serie, en orden en (ue 0ueron publicados, no en el orden cronolgico de la propia 1istoria+ 9ero describir% tambi%n donde debe ser situado cada uno "por si les interesa una lectura =en el tiempo=#+ 4a trilog)a original Fundacin, Fundacin e Imperio * Segunda Fundacin 0orman lo (ue se 1a llamado la =5rilog)a de la Fundacin= o =Ciclo de 5r.ntor= "5r.ntor es la capital>planeta del inmenso 9rimer &mperio :al.ctico#+ Estos libros son en realidad una recopilacin de cuentos aparecidos en la revista 'stounding >dirigida por Eo1n Campbell>+ Fundacin est. 0ormada por los 4 primeros cuentos "4os enciclopedistas , 4os alcaldes, 4os comerciantes * 4os pr)ncipes comerciantes# publicados a partir de 1+941, m.s un (uinto cuento "4os psico1istoriadores# a-adido en 1+949 * (ue sirve como prlogo a la 1istoria+ 8on los primeros (ue 1ablan sobre la Fundacin, * en los (ue aparece inicialmente el concepto de 9sico1istoria "inventado por Campbell * 'simov#+ 8on cuentos 0undamentales en la biogra0)a de 'simov, por(ue parte importante de su 0ama inicial proviene de ellos+ En el argumento de este primer libro se sigue un relato b.sicamente 1istrico, donde tras el colapso del &mperio la %poca =0eudal= da paso a la %poca =renacentista=+ El 9lan 8eldon se desarrolla

adem.s guiado por 1ombres inteligentes (ue posteriormente se convertir.n en mitos de la naciente Fundacin+ Fundacin e Imperio est. 0ormada por dos cuentos de ma*or tama-o (ue los anteriores "a medida (ue 'simov se desarrolla como escritor, sus cuentos son m.s largos#+ El :eneral sigue el estilo de Fundacin al mostrarnos el c1o(ue entre la Fundacin * un &mperio en decadencia pero a/n poderoso+ 8in embargo, ese estilo 1istrico empie,a a desaparecer en el segundo cuento "El Mulo#, donde la Fundacin se en0renta a los poderes de un e6tra-o mutante llamado =el Mulo=+ 4a novela 1istrica da paso a la novela detectivesca, donde acompa-amos a los protagonistas en su imperiosa necesidad de resolver del misterio del Mulo * de la 8egunda Fundacin, con el 0in de evitar la ca)da de la 9rimera+ a* una serie de pistas (ue nos permitir.n 1acer deducciones por nuestra cuenta antes de (ue todo se descubra al 0inal "FtodoG#+ Segunda Fundacin tambi%n est. 0ormada por dos cuentos muc1o m.s detectivescos (ue los anterioresA El Mulo inicia la b/s(ueda * 4a b/s(ueda de la 8egunda Fundacin+ En el primero, el Mulo trata de encontrar el empla,amiento de la 8egunda Fundacin para atacarla, antes de (ue ella a su ve, le ata(ue+ En el segundo, es la propia Fundacin la (ue trata de averiguarlo tras darse cuenta de su e6istencia * ob$etivos+ 7na amplia luc1a estrat%gica * velada entre ambas se e6tiende por toda la :ala6ia, unos por permanecer ocultos * otros por descubrirlos, todo ello con la su0iciente dosis de intriga * emocin+ Estos B vol/menes 0ueron galardonados con un premio ugo en 1+966 a =la me$or serie de Ciencia>Ficcin de todos los tiempos=+ <e todas 0ormas, es curiosa la ingenuidad tecnolgica de 'simov en los mismos "debido a la temprana %poca en la (ue 0ueron escritos, todo sea dic1o#+ <e$ando aparte la idea del via$e 1iperespacial >necesario para mantener un &mperio :al.ctico unido> el aparato tecnolgico m.s avan,ado (ue aparece en todos estos cuentos es Huna calculadoraI "precisamente en el primer cuento de 4os psico1istoriadores (ue 0u% el /ltimo en escribirse#+ El EJ&'C "aparecido en 1+946# no parec)a 1aber 0omentado su imaginacin en este terreno+ '1ora mismo es impensable un cuento 0uturista en el (ue los ordenadores no tengan un papel principal o secundario+ 4a saga contin/a a principios de los K@ En 1+9K2 'simov, presionado por sus editores, retoma la serie en un nuevo libroA Los lmites de la Fundacin+ En ese tiempo 1ab)a de$ado de ser un $oven escritor de cuentos 0ant.sticos en revistas para convertirse en un reputado escritor de novelas de C>F+ En 4os l)mites+++ el autor nos presenta una novela casi del mismo tama-o (ue toda la trilog)a anterior+ 4a obra es de argumento /nico, no varios cuentos como en los libros anteriores+ 4a 1istoria transcurre en la mitad apro6imada de los mil a-os del 9lan 8eldon+ Juevamente, la intriga nos sit/a a dos persona$es, un pol)tico e6iliado * un 1istoriador, en medio de un inmenso a$edre, gal.ctico de solapada luc1a por el control de la :ala6ia, del (ue depende el 0uturo de la umanidad+ Fundacin y Tierra, escrita en 1+9KB, retoma el 0inal =no totalmente satis0actorio= de la anterior, * es una continuacin de estilo, persona$es * argumento de ella+ :olan 5revi,e no se siente con0orme con su decisin * parte en busca de un misterioso planeta, 1undido en las neblinas de la mitolog)a, llamado 5ierra+ 5ambi%n este libro es una novela de m.s de 1L@+@@@ palabras, nada (ue ver con el tama-o * es(uema de los cuentos de la trilog)a original+ <esde luego las computadoras aparecen >tangencialmente> en la 1istoria, * empie,an a ser unas computadoras =respetables=+ 8in embargo, lo (ue m.s destaca de estos dos libros es la leccin de planetolog)a (ue da 'simov cada ve, 7

(ue los protagonistas se acercan o ale$an de un planeta+ Ello aporta un magn)0ico realismo a la novela, * uno se siente con ganas de convertirse en un vagabundo espacial+++ Estos dos libros deben ser le)dos despu%s de la trilog)a original por(ue son cronolgicamente posteriores tanto en el argumento de la 1istoria como en su publicacin+ Finales de los K@A la saga termina donde empe, Preludio a la Fundacin "1+9KK# da un salto en el tiempo * vuelve a la %poca de 8eldon+ 4a intriga se traslada a 5r.ntor, en el apogeo del poder &mperial+ 8eldon * su ciencia psico1istrica se ven envueltos en una luc1a por el poder en la cual la reci%n nacida ciencia no debe caer en malas manos+ 7na intensa persecucin por 5r.ntor en una novela del estilo de las dos anteriores, pero con otros persona$es * situaciones+ Hacia la Fundacin es su obra pstuma "1+99B#+ Me pregunto si realmente la terminar)a %l+ En todo caso, es una novela (ue trata de cubrir la etapa de la vida de 8eldon desde la uida 1asta su muerte * el establecimiento de las Fundaciones+ Es decir, (ue pr.cticamente acaba cuando empie,a el cuento de 4os psico1istoriadores+ Me da la impresin (ue 1a* una personi0icacin de 'simov en el persona$e de ari 8eldon+ 9or ello, el 0inal es doblemente emotivoA el 0inal del persona$e coincide con el 0inal de la serie, * se e6tiende 1asta el 0inal de la vida del escritorA un 1ermoso epita0io+ 4a gran duda (ue surge esA Fcuando leer estos librosG En mi opinin, tratar de leerlos antes (ue la trilog)a original no es buena idea, por(ue se descubre demasiado sobre lo posterior, aparte (ue corremos el riesgo de (ue la trilog)a nos pare,ca simple+ El problema esA Fantes o despu%s de 4os l)mites+++ * Fundacin * 5ierraG 9reludio+++ puede ser le)do antes o despu%s, "tal ve, antes es una buena eleccin para casar con el 0inal de Fundacin * 5ierra#, pero desde luego, *o reservar)a acia la Fundacin para el 0inal+ Estos tres /ltimos libros 1acen adem.s de ne6o entre muc1os de los libros de 'simov+ 9ersona$es * re0erencias 1acen (ue la serie Fundacin conecte con las novelas del &mperio "4as corrientes del espacio, En la arena estelar * 7n gui$arro en el cielo#, las novelas de los robots "4as cavernas de acero, El sol desnudo, 4os robots del amanecer * ;obots e imperio# e indirectamente algunos cuentos de robots, e incluso otras novelas en principio completamente separadas como El 0in de la Eternidad o J%mesis+ ' todo este 0uturo de la 1umanidad imaginado por 'simov "con las inconsistencias lgicas de tratar de reunir 1istorias di0erentes escritas durante L@ a-os# se le conoce gen%ricamente como el =7niverso de la Fundacin=+ 7n an.lisis personal sobre la serie Jaturalmente, la 9sico1istoria 1o* por 1o* no de$a de ser una especulacin cient)0ica+ 8in embargo, es curioso (ue en las 0acultades de 9sicolog)a se estudie Estad)stica+ 8u propsito es supuestamente traba$ar con test de 1iptesis sobre cuestionarios, etc+ 9ero+++ F(ui%n sabeG a* otras cosas interesantes en esta serie aparte de la 9sico1istoria+ 9or un lado, la ausencia de =e6traterrestres= en la :ala6ia "en nuestra :ala6ia, la D)a 4.ctea#+ 'lgunos enemigos se lo ac1acan a su 0alta de inventiva, sin embargo en alg/n otro relato su*o "4os propios dioses# puedo atestiguar (ue cuando se lo 1a propuesto, seres verdaderamente e6traterrestres 1an surgido de su imaginacin+ Es decir, 0ormas de vida (ue se salen de nuestra concepcin cl.sica, de$ando a los t)picos marcianitos verdes con antenas o los gigantes peludos como primos cercanos nuestros+ El 1ec1o de apartar otras mentalidades distintas del $uego permite 1acer una novela cuasi>1istrica+ <e 1ec1o, el autor reconoce @

abiertamente (ue el comien,o de su obra est. inspirada en la 'scensin * ca)da del &mperio ;omano, de Eduard :ibbon+ 4a 1istoria se repite parece (uerer decirnos 'simov+ 5ambi%n 1a* una segunda lectura de ello, (ue no slo se puede ver en esta obra, sino (ue tambi%n est. presente en las novelas del &mperio "mu* signi0icativamente en 51e stars, liMe dust, (ue 1e visto traducido como 4as estrellas, como polvo o En la arena estelar#+ 8e ve un 0uturo con la 1umanidad e6tendida por muc1os planetas, una 1umanidad de billones * billones de personas, pero donde cada planeta se convierte en una especie de aldea+ El adelanto t%cnico e6iste, s), pero no as) el adelanto social+ 4os planetas * sistemas de planetas se convierten el reinos * autar(u)as, con re*es * dictadores de opereta+ 4as naves espaciales * sus tripulaciones sustitu*en a los caballeros * sus e$%rcitos+ Conceptos como la democracia, o el parlamentarismo no e6isten+ 'simov nos presenta un 0uturo (ue, (uitando la t%cnica, parece 1aber vuelto al pasado+ 7no pudiera pensar (ue 'simov se 1a de$ado llevar por un 0atalismo sobre el 0uturo, mu* t)pico de otros autores * otros subg%neros dentro de la C>F+ 8in embargo, la ra,n es muc1o m.s pro0unda+ Como %l mismo reconoce en el prlogo de alguno de sus libros, 'simov se tiene como un 1ombre liberal+ 4iberal en el sentido (ue lo es en los EE+77+A un 1ombre de i,(uierdas moderado "al menos, todo lo de i,(uierdas (ue uno puede ser all)#+ 'simov particip activamente en la && :uerra Mundial como investigador para los EE+77+ contra la 'lemania na,i "recordemos (ue era $ud)o# *, desde luego, el totalitarismo era su ma*or enemigo+ En cierta 0orma, %l 1ace una especie de apolog)a del sistema democr.tico americano como la culminacin de los sistemas pol)ticosA el m.s per0ecto de todos ellos al cual slo se llega tras un grado de madure, de la sociedad+ 'simov 1ace un piropo velado a sus contempor.neos presentando a sus 0uturos descendientes como una sociedad (ue 1a perdido la e6pansin interior "cultural, espiritual, pol)tica, +++# sustituida por una e6pansin e6terna "0)sica, t%cnica, +++ #+ En todo esto $uega un papel esencial un tercer elemento mu* t)pico de las novelas de C>FA el 1iperespacio+ Este es el elemento m.s t)pico para conseguir eludir el l)mite de la velocidad de la lu, en los via$es interestelares+ ' 'simov lo podemos englobar en lo (ue se denomina =1ard 8cience> Fiction=+ Esto (uiere decir (ue los elementos 0uturistas (ue se a-adan al relato no pueden estar en contra de lo conocido, * si lo est.n, 1a de darse una e6plicacin plausible+ 'dem.s, el autor tiene (ue ser consecuente con las reglas (ue se marca+ En esta modalidad de C>F =dura=, los lectores e6aminar.n con lupa las teor)as * $usti0icaciones del escritor, * ser. criticado si no se mantienen de una 0orma co1erente+ 2 esto se muestra claramente en 'simov, por e$emplo en el mencionado tema del 1iperespacio+ 'un(ue no 1a* una descripcin amplia de la teor)a "salvo tal ve, en J%mesis o alguno de los cuentos de robots#, el autor da pinceladas de la misma a lo largo de la serie+ 5ampoco es igual la descripcin en la trilog)a original (ue en los libros posteriores+ En todo caso, 'simov lo describe como una regin especial del espacio, (ue no se percibe * slo se demuestra su e6istencia matem.ticamente+ 8e penetra en ella mediante la creacin de un 1ipercampo de alta energ)a, * una ve, dentro la aceleracin no tiene sentido de 0orma (ue cuesta lo mismo recorrer un p.rsec (ue un milln de parsecs+ Como la energ)a no puede ser in0inita, el lapso de tiempo entre la entrada * salida del 1iperespacio "el =salto=# no es cero, pero es lo su0icientemente reducido para no notarse+ 8in embargo, 'simov impone una limitacin para dar verosimilitudA la gravedad+ 's) las naves deben ale$arse de los sistemas estelares para =dar el salto= *, por otro lado, deben controlar en (u% lugar del espacio reaparecen, cosa (ue no es tal 0.cilmente calculable si no es mediante la gravedad * velocidad inicial * el campo gravitatorio de los cuerpos a trav%s de la ruta de despla,amiento+ Es decir, (ue 'simov rec1a,a de plano =otras dimensiones= o m.(uinas de traslado tipo =8tar 5reM=+

Este no es este el /nico elemento de =1ard 8>F= (ue podr)a destacarse, pero s) el (ue m.s me 1a llamado la atencin+ 2a 1e mencionado el tema de los ordenadores, * se podr)a 1ablar tambi%n de las 0ormas de energ)a "la m.s interesante es la grav)tica (ue aparece inicialmente en 4os l)mites+++# * de algunos otros =inventos=, aun(ue tampoco abundan salvo como decoracin+ 7n motivo de tal situacin podr)a ser (ue la trama de la serie no se centra en el an.lisis los ob$etos, sino de las personas+ 5ambi%n aparece "Hcomo noI# la robtica * los robots+ 8in embargo, de$ar% mis comentarios sobre ellos para un 1ipot%tico 0uturo an.lisis sobre esa otra serie, a pesar de estar ambas 0uertemente relacionadas+ a* otro tema sub*acente mu* importante dentro de la serie Fundacin, * es el de los l)mites del cerebro 1umano+ 8in embargo, como 1ablar de ello es descubrir demasiados detalles de la trama de los libros, me los guardar% para otra ocasin * para 0oro0os de la saga+ Conclusin Con todos estos comentarios espero 1aberte animado a leer esta saga cl.sica de la Ciencia>Ficcin, * si *a lo 1ab)as 1ec1o, a descubrirte algunos de los detalles (ue m.s me 1an llamado la atencin+ 4a+ier /antero 15 : ?ct : ;!888 Nota: Este art)culo 1a sido publicado en el e$emplar n/mero N de la revista 'stronom)a <igital 'll) puede obtener una versin 9<F del mismo para ser le)da o impresa con 'dobe 'crobat ;eader "de la versin del N de octubre de 1+999, posteriormente 1e 1ec1o modi0icaciones * me$oras#+

10

* @I @*D#, <e cu*os aut%nticos cabellos grises *o so* una de las principales causas+

PRIMERA PARTE LOS PSICOHISTORIADORES

1
A*#I .,>D?& 7 = Jaci el a-o 119KK de la Era :al.cticaO 0alleci en 12@69+ 4as 0ec1as suelen e6presarse en t%rminos de la Era Fundacional en curso, como PN9 del a-o 1 E+ F+ Jacido en el seno de una 0amilia de clase media en elicn, sector de 'rturo "donde su padre, seg/n una le*enda de dudosa autenticidad, 0ue cultivador de tabaco en las plantas 1idropnicas del planeta#, pronto demostr una sorprendente capacidad para las matem.ticas+ 4as an%cdotas sobre su inteligencia son innumerables, * algunas contradictorias+ 8e dice (ue a la edad de dos a-os= = &ndudablemente sus contribuciones m.s importantes pertenecen al campo de la psico1istoria+ 8eldon conoci la especialidad como poco m.s (ue un con$unto de vagos a6iomasO la de$ convertida en una pro0unda ciencia estad)stica= = 4a m.s autori,ada 0uente de in0ormacin sobre su vida es la biogra0)a escrita por :aal <ornicM, (ue, en su $uventud, conoci a 8eldon dos a-os antes de la muerte del gran matem.tico+ El relato del encuentro= ,nciclopedia Galctica%;(!

.e lla'aba Gaal DornicB $ no era 's Cue un ca'pesino Cue nunca 1ab)a +isto Trntor! ,s decir) no real'ente! >o Daba +isto 'ucDas +eces en el Diper+deo) $ ocasional'ente en enor'es noticieros tridi'ensionales Cue inEor'aban sobre una coronacin i'perial o la apertura de un conse o galctico! * pesar de Daber +i+ido sie'pre en el 'undo de .$nnaF) Cue giraba alrededor de una estrella al borde del /G'ulo *zul) no estaba desconectado de la ci+ilizacin! ,n aCuel tie'po) ningGn lugar de la GalaFia lo estaba! Por aCuel entonces) Daba cerca de +einticinco 'illones de planetas Dabitados en la GalaFia) $ absoluta'ente todos eran leales al i'perio) con sede en Trntor! Fueron los Glti'os cincuenta aos en Cue pudo decirse tal cosa! Para Gaal) aCuel +ia e era el punto cul'inante de su u+entud $ de su +ida estudiantil! Ha Daba salido al espacio con anterioridad) de 'odo Cue el +ia e) en s 'is'o) no signiEicaba gran cosa para 5l! ,n realidad) Dasta entonces) slo Daba ido al Gnico sat5lite de .$nnaF para obtener unos datos sobre la 'ecnica de los desplaza'ientos 'etericos Cue necesitaba para una disertacinI pero los +ia es espaciales eran eFacta'ente iguales tanto si se recorra 'edio 'illn de Bil'etros co'o la 'is'a cantidad de aos luz! .e Daba preparado un poco para el salto a tra+5s del Diperespacio) un Een'eno Cue no se eFperi'entaba en si'ples +ia es interplanetarios! ,l salto segua siendo) $ probable'ente lo sera sie'pre) el Gnico '5todo prctico para +ia ar a las estrellas! >os +ia es a tra+5s del espacio ordinario no podan realizarse a una +elocidad superior a la de la luz ordinaria %un conoci'iento cientEico Cue Eor'aba parte de las pocas cosas serias desde el ol+idado a'anecer de la Distoria Du'ana() $ esto Dubiera signiEicado aos de +ia e para llegar incluso al siste'a Dabitado 's cercano! * tra+5s del Diperespacio) esa ini'aginable regin Cue no
2

T%)*& ,*& !"="!"('$*& * ,* E('$',%0")$* G*,A'-$'*. *B+3 !"0!%)+'$)*& 0!%'")"( )" ,* 116C ")$'$1( 0+8,$'*)* "( 1020 E. F. 0%! ,* '%#0*D3* ")$-%!* )" ,* E('$',%0")$* G*,A'-$'*./ T4!#$(+&/ '%( *+-%!$6*'$1( )" ,%& ")$-%!"&.

era ni espacio ni tie'po) ni 'ateria ni energa) ni algo ni nada) se poda atra+esar la GalaFia en toda su longitud en el inter+alo co'prendido entre dos instantes de tie'po! Gaal Daba esperado el pri'ero de estos saltos con el te'or contrado en la boca del est'ago) $ no result ser 's Cue una insigniEicante sacudida) una con'ocin interna sin i'portancia Cue ces un instante antes de Cue pudiera darse cuenta de Daberla sentido! ,so Eue todo! H despu5s de eso) slo Cued la na+e) grande $ brillanteI la Era produccin de 1;!888 aos de progreso i'perialI $ 5l 'is'o) con su doctorado de 'ate'ticas reci5n obtenido $ una in+itacin del gran Aari .eldon para ir a Trntor $ unirse al +asto $ algo 'isterioso Pro$ecto .eldon! >o Cue Gaal aguardaba despu5s de la decepcin del salto era conte'plar Trntor por pri'era +ez! &o de aba de entrar en el 'irador! >as l'inas de acero se enrollaban en deter'inados 'o'entos $ 5l sie'pre estaba all) conte'plando el Ero brillo de las estrellas) ad'irando el increble en a'bre nebuloso de un raci'o de estrellas) co'o una conglo'eracin gigante de luci5rnagas sorprendidas en pleno +uelo $ detenidas para sie'pre! ,n cierta ocasin +io J el Ero Du'o de color blanco azulado de una nebulosa a 18 cinco aos luz de la na+e) Cue se eFtenda sobre la +entanilla co'o una 'ancDa de lecDe distante) llenaba la Dabitacin de un 'atiz Delado) $ desapareca de la +ista dos Doras despu5s) tras un nue+o salto! >a pri'era +isin del sol de Trntor Eue la de una 'ota dura $ blanca) perdida co'pleta'ente en una 'irada de otras iguales) $ slo reconocible porCue estaba sealada en la gua de la na+e! >as estrellas eran nu'erosas all) en el centro de la GalaFia! Pero a cada salto) su brillo se incre'entaba) Daciendo Cue el resto se apagara) se enrareciera $ e'palideciera! Kn oEicial se acerc diciendo: 7 ,l 'irador estar cerrado durante el resto del +ia e! Preprense para aterrizar! Gaal le sigui) $ agarr la 'anga del uniEor'e blanco con el distinti+o de la na+e espacial $ el sol del i'perio! Pregunt : 7 L&o podran de ar'eM @e gustara +er Trntor! ,l oEicial sonri $ Gaal se sonro ligera'ente! .e le ocurri pensar Cue Dablaba co'o un pro+inciano! ,l oEicial di o: 7 *terrizare'os en Trntor 'aana por la 'aana! 7 @e reEera a Cue Cuiero +erlo desde el espacio! 7 ?D) lo siento) 'ucDacDo! .i esto Euera una na+e de recreo no Dabra incon+eniente) pero esta'os ba ando en picado) de cara al sol! .egura'ente no te gustara Cuedarte ciego) Cue'ado $ aEectado por la radiacin todo al 'is'o tie'po) L+erdadM Gaal se ale de 5l! ,l oEicial sigui Dablando: 7 De todos 'odos) Trntor no sera 's Cue una 'ancDa gris) 'ucDacDo! LPor Cu5 no Daces un +ia e espacial turstico cuando llegues a TrntorM .on baratos! Gaal 'ir Dacia atrs! 7 @ucDsi'as gracias!

14

,ra inEantil sentirse decepcionadoI pero el inEantilis'o aEecta casi con la 'is'a Eacilidad a un Do'bre Cue a un nio) $ Gaal tena un nudo en la garganta! &unca Daba +isto Trntor eFtendido ante 5l en toda su 'agnitud) tan grande co'o la +ida) $ no Daba credo tener Cue aguardar aGn 's!

2
>a na+e aterriz en 'edio de nu'erosos ruidos! Aubo el le ano silbido de la at'sEera Dendida) Cue se deslizaba a lo largo del 'etal de la na+e! Aubo el 'ontono zu'bido de los acondicionadores Cue lucDaban contra el calor de la Ericcin) $ el rugido 's a'ortiguado de los 'otores Cue a'inoraban la +elocidad! Aubo el sonido Du'ano de Do'bres $ 'u eres Cue se a'ontonaban en las salas de dese'barco $ el cru ido de grGas Cue le+antaban el eCuipa e) el correo $ el carga'ento Dasta el gran e e de la na+e) desde donde) 's tarde) seran trasladados a las plataEor'as de descarga! Gaal eFperi'ent una ligera sacudida indicadora de Cue la na+e Daba de ado de 'o+erse con independencia propia! >a gra+edad de la na+e Daca Doras Cue daba paso a la gra+edad planetaria! @iles de pasa eros Daban estado paciente'ente sentados en las salas de dese'barco) Cue se balanceaban con sua+idad a i'pulsos de ca'pos de Euerza para aco'odar su orientacin a la direccin ca'biante de las Euerzas gra+itacionales! *Dora descendan lenta'ente por las ra'pas Cue les lle+aran a las grandes $ abiertas co'puertas! ,l eCuipa e de Gaal era 'ni'o! Per'aneci unto al 'ostrador) 'ientras lo eFa'inaban rpida $ eFperta'ente) $ lo ordenaban de nue+o! .u +isado Eue inspeccionado $ sellado! Nl no prest atencin a nada! O*Cuello era TrntorP ,l aire pareca un poco 's denso $ la gra+edad algo 'a$or Cue en su planeta de .$nnaF) pero $a se acostu'brara! .e pregunt si llegara a Dabituarse a la in'ensidad! ,l ediEicio de dese'barco era enor'e! ,l tecDo se perda en las alturas! Gaal pens Cue las nubes casi podan Eor'arse deba o de su in'ensidad! &o +io ninguna paredI slo Do'bres $ 'ostradores $ el suelo con+ergente Cue desapareca a lo le os! ,l Do'bre del 'ostrador Dabl de nue+o! Pareca 'olesto! Di o: 7 .iga adelante) DornicB! Tu+o Cue abrir el +isado $ +ol+er a 'irarlo) para acordarse del no'bre! Gaal pregunt : 7 LDnde= dnde= M ,l Do'bre del 'ostrador seal con el pulgar! 7 >os taFis a la derecDa $ la tercera a la izCuierda! Gaal a+anz) $ +io los brillantes rizos de aire suspendidos en la nada) Cue decan: T*QI. * T?D*. DI#,//I?&,.! Kna Eigura surgi del anoni'ato $ se detu+o Erente al 'ostrador cuando Gaal se iba! ,l Do'bre del 'ostrador alz la 'irada $ asinti bre+e'ente! >a Eigura asinti a su +ez $ sigui al reci5n llegado!

1?

>leg a tie'po de or el destino de Gaal! Gaal se encontr pegado a una barandilla! Kn peCueo letrero deca: .KP,#RI.?#! ,l Do'bre a Cuien se reEera el letrero no le+ant la +ista! Di o: 7 L*dndeM Gaal no estaba seguro) pero incluso unos signiEicaran una cola de +arios Do'bres detrs de 5l! ,l super+isor le+ant la 'irada! 7 L*dndeM >os aDorros de Gaal eran escasos) pero slo sera una nocDe $ despu5s tendra un e'pleo! Trat de aparentar indiEerencia! 7 * un buen Dotel) por Ea+or! ,l super+isor no se i'presion! 7 Todos son buenos! &'bre'e uno! Gaal di o) desesperado: 7 ,l Cue est5 's cerca) por Ea+or! ,l super+isor apret un botn! Kna delgada lnea de luz se Eor' en el suelo) retorci5ndose entre otras Cue brillaban $ se apagaban) en diEerentes colores e intensidades! Gaal se encontr con un billete en las 'anos! -rillaba d5bil'ente! ,l super+isor di o: 7 Kno con doce! Gaal rebusc unas 'onedas! Di o: 7 LPor dnde De de irM 7 .iga la luz! ,l billete no de ar de brillar 'ientras +a$a en la direccin correcta! Gaal le+ant la +ista $ e'pez a andar! Aaba centenares de personas Cue se deslizaban por el +asto suelo) siguiendo su ca'ino indi+idual) esEorzndose en los puntos de interseccin para llegar a sus respecti+os destinos! .u propio ca'ino se ter'in! Kn Do'bre con un deslu'brante uniEor'e azul $ a'arillo) DecDo de plastroteFtil a prueba de 'ancDas) se Dizo cargo de sus dos bolsas! 7 >nea directa al >uFor 7 di o! ,l Do'bre Cue segua a Gaal lo o$! Ta'bi5n o$ Cue Gaal deca: J ,stupendoS) $ le +io entrar en el +eDculo de proa acDatada! ,l taFi se ele+ en lnea recta! Gaal 'ir por la +entanilla cur+ada $ transparente) 'ara+illado ante la sensacin de +olar dentro de una estructura cerrada $ asi5ndose instinti+a'ente al respaldo del asiento del conductor! >a in'ensidad se contra o $ las personas se con+irtieron en Dor'igas distribuidas capricDosa'ente! ,l panora'a se redu o aGn 's $ e'pez a deslizarse Dacia atrs! ,nErente Daba una pared! ,'pezaba a gran altura $ se alzaba Dasta perderse de +ista! ,staba llena de agu eros) co'o bocas de tGneles! ,l taFi de Gaal se dirigi a uno $ entr en 5l! Por un 'o'ento) Gaal se pregunt c'o podra su conductor escoger uno en particular entre tantos otros! segundos de +acilacin

16

*Dora slo Daba oscuridad) sin otra cosa Cue la inter'itencia de las seales lu'inosas de colores para atenuar la penu'bra! ,l aire +ibraba con un ruido de +elocidad! ,ntonces Gaal Eue lanzado Dacia adelante por la dis'inucin de +elocidad $ el taFi sali del tGnel $ descendi una +ez 's a ni+el del suelo! 7 ,l Dotel >uFor 7 di o el conductor) innecesaria'ente! *$ud a Gaal a ba ar el eCuipa e) acept una propina de un d5ci'o de cr5dito con naturalidad) recogi a un pasa ero Cue le esperaba) $ +ol+i a ele+arse! cielo! Aasta entonces) desde el 'o'ento de dese'barcar) no Daba di+isado el

3
T#T&T?# 7 = 'l comien,o del decimotercer milenio, esta tendencia alcan, su punto culminante+ Como centro del :obierno imperial durante ininterrumpidos centenares de generaciones, * locali,ado, como estaba, en las regiones centrales de la :ala6ia, entre los mundos m.s densamente poblados e industrialmente avan,ados del sistema, no pudo de$ar de ser el grupo 1umano m.s denso * rico (ue la ra,a 1ab)a visto $am.s+ 8u urbani,acin, en progreso continuo, 1ab)a alcan,ado el punto m.6imo+ 5oda la super0icie de 5r.ntor, 1+2@@ millones de Milmetros cuadrados de e6tensin, era una sola ciudad+ 4a poblacin, en su punto m.6imo, sobrepasaba los cuarenta mil millones+ Esta enorme poblacin se dedicaba casi enteramente a las necesidades administrativas del imperio, * eran pocos para las complicaciones de dic1a tarea+ "<ebe recordarse (ue la imposibilidad de una administracin adecuada del imperio gal.ctico ba$o la poca inspirada direccin de los /ltimos emperadores 0ue un considerable 0actor en la Ca)da+# <iariamente, 0lotas de decenas de miles de naves llevaban el producto de veinte mundos agr)colas a las mesas de 5r.ntor = 8u dependencia de los mundos e6teriores en cuanto a alimentos, *, en realidad, todas las necesidades de la vida, 1icieron a 5r.ntor cada ve, m.s vulnerable a la con(uista por el blo(ueo+ <urante el /ltimo milenio del imperio, las numerosas * 1asta montonas, revueltas 1icieron conscientes de ello a un emperador tras otro, * la pol)tica imperial se convirti en poco m.s (ue la proteccin de la delicada *ugular de 5r.ntorQ ,nciclopedia Galctica!

Gaal no estaba seguro de Cue el sol brillara ni) por lo tanto) de si era de da o de nocDe! >e daba +ergUenza preguntarlo! Todo el planeta pareca +i+ir ba o 'etal! >a co'ida Cue acababa de ingerir Daba sido caliEicada de al'uerzo) pero Daba 'ucDos planetas Cue se regan por una escala te'poral Cue no to'aba en cuenta la alternancia Cuiz incon+eniente del da $ la nocDe! >as +elocidades de rotacin planetarias diEeran) $ 5l no saba cul era la de Trntor! *l principio) Daba seguido ansiosa'ente las indicaciones Dacia el J.olriu'S) no encontrando 's Cue una c'ara para to'ar el sol ba o

17

radiaciones artiEiciales! &o per'aneci all 's Cue un 'o'ento) $ despu5s +ol+i al +estbulo principal del >uFor! .e dirigi Dacia el conser e! 7 LDnde puedo co'prar un billete para un +ia e turstico planetarioM 7 *Cu 'is'o! 7 L* Cu5 Dora e'piezaM 7 *caba de perderlo! @aana Dabr otro! /o'pre el billete aDora $ le reser+are'os una plaza! ?D! *l da siguiente $a sera de'asiado tarde! *l da siguiente tena Cue estar en la uni+ersidad! Pregunt : 7 L&o Da$ una torre de obser+acin= o algo parecidoM Vuiero decir) al aire libre! 7 O&atural'enteP Puedo +enderle un billete) si Cuiere! .er 'e or Cue co'pruebe si llue+e o no! 7 /err un contacto a la altura del Do'bro $ le$ las letras Cue aparecieron en una pantalla es'erilada! Gaal las le$ con 5l! ,l conser e di o: 7 -uen tie'po! *Dora Cue lo pienso) 'e parece Cue esta'os en la estacin seca! 7 *adi) locuaz'ente7: Ho no 'e preocupo del eFterior! >a Glti'a +ez Cue sal al aire libre Eue Dace tres aos! >o +es una +ez) sabes c'o es $ eso es todo! *Cu tiene su billete! Aa$ un ascensor especial en la parte posterior! Tiene un letrero Cue dice: J * la torreS! T'elo! ,l ascensor era uno de los Cue Euncionaban por repulsin gra+itatoria! Gaal entr $ otros se a'ontonaron detrs de 5l! ,l ascensorista cerr un contacto! Por un 'o'ento) Gaal se sinti suspendido en el espacio cuando la gra+edad lleg a cero) + despu5s recobr algo de su peso a 'edida Cue el ascensor aceleraba Dacia arriba! .igui un repentino descenso de la +elocidad $ sus pies se alzaron del suelo! De escapar un grito contra su +oluntad! ,l ascensorista le di o: 7 Ponga los pies deba o de la barandilla! L&o +e el letreroM >os otros lo Daban DecDo as! >e 'iraban sonriendo 'ientras 5l trataba Eren5 tica $ +ana'ente de descender por la pared! .us zapatos se apretaban contra la parte superior de las barandillas de cro'o Cue se eFtendan por el suelo en Dileras paralelas separadas ligera'ente entre s! *l entrar se Daba Ei ado en ellas $ las Daba ignorado! ,ntonces alguien alz una 'ano $ le estir Dacia aba o! >ogr articular las gracias al tie'po Cue el ascensor se detena! .ali a una terraza abierta baada por un brillo blanco Cue le Diri la +ista! ,l Do'bre Cue le Daba a$udado en el ascensor estaba in'ediata'ente detrs de 5l! Di o) con a'abilidad: 7 Aa$ 'ucDos asientos! Gaal cerr la boca 7 la tena abierta7 $ di o: 7 *s parece! 7 .e dirigi auto'tica'ente Dacia ellos $ entonces se detu+o! Di o: 7 .i no le i'porta) 'e Cuedar5 un 'o'ento unto a la barandilla! Vuiero= Cuiero 'irar un poco! 1@

,l Do'bre le Dizo una sea de asenti'iento) con aEabilidad) $ Gaal se apo$ sobre la barandilla) Cue le llegaba a la altura del Do'bro) $ se su'i en el panora'a! &o pudo +er el suelo! ,staba perdido en las co'ple idades cada +ez 'a$ores de las estructuras DecDas por el Do'bre! &o pudo +er otro Dorizonte 's Cue el del 'etal contra el cielo) Cue se eFtenda en la le ana con un color gris casi uniEor'e) $ co'prendi Cue as era en toda la superEicie del planeta! *penas se poda +er ningGn 'o+i'iento 7 unas cuantas na+es de placer se recortaban contra el cielo7) aparte del acti+o trEico de los 'iles de 'illones de Do'bres Cue se 'o+an ba o la piel 'etlica del 'undo! &o se poda +er ningGn espacio +erdeI nada de +erde) nada de tierra) ninguna otra +ida 's Cue la Du'ana! ,n alguna parte de aCuel 'undo) pens +aga'ente) estara el palacio del e'perador encla+ado en 'edio de ciento cincuenta Bil'etros de tierra natural) llena de rboles +erdes $ adornada de Elores! ,ra un peCueo islote en un oc5ano de acero) pero no se +ea desde donde 5l estaba! Deba de Dallarse a Cuince 'il Bil'etros de distancia! &o lo saba! O&o poda esperar de'asiado a Dacer aCuel +ia e tursticoP .uspir Daciendo ruidoI $ se dio real'ente cuenta de Cue al Ein estaba en TrntorI en el planeta Cue era el centro de toda la GalaFia $ el nGcleo de la raza Du'ana! &o +io ninguna de sus debilidades! &o +io aterrizar ninguna na+e de co'ida! &o estaba enterado de la $ugular Cue conectaba con delicadeza a los cuarenta 'il 'illones de Trntor con el resto de la GalaFia! .lo era consciente de la eFtre'a proeza del Do'breI la conCuista co'pleta $ casi desdeosa'ente Einal de un 'undo! .e retir de la barandilla con los o os llenos de aso'bro! .u a'igo del ascensor le indicaba un asiento unto al su$o $ Gaal lo ocup! ,l Do'bre sonri! 7 @e lla'o 4erril! L,s la pri'era +ez Cue +isita TrntorM 7 .) seor 4erril! 7 ,so 'e Daba parecido! 4erril es 'i no'bre de pila! Trntor le gustar si tiene un te'pera'ento po5tico! .in e'bargo) los trantorianos nunca suben aCu! &o les gustaI les pone ner+iosos! 7 O&er+iososP Por cierto) $o 'e lla'o Gaal! LPor Cu5 los pone ner+iososM ,s Eor'idable! 7 ,s cuestin de opiniones) Gaal! .i Das nacido en un cubculo $ crecido en un pasillo) $ traba ado en una celda) $ pasado tus +acaciones en una Dabitacin solar llena de gente) es lgico Cue la salida al aire libre $ el panora'a del cielo por enci'a de tu cabeza te ponga ner+ioso! ?bligan a los nios a subir aCu una +ez al ao) desde Cue cu'plen los cinco! &o s5 si les Dace algGn bien! ,n realidadI no disErutan 'ucDo de ello $ las pri'eras +eces gritan co'o Dist5ricos! Tendran Cue e'pezar en cuanto aprenden a andar $ +enir aCu una +ez por se'ana! Prosigui: 7 /laro Cue) en realidad) no i'porta! LH si nunca en su +ida salen al eFteriorM .on Eelices aD aba o $ ad'inistran el i'perio! L* Cu5 altura cree Cue esta'osM 7 L* 'il Cuinientos 'etrosM 7 .e pregunt si Dabra sido un ingenuo! Debi serlo) pues 4erril se ecD a rer! Di o: 7 &o! .lo a ciento cincuenta! 7 LVu5 M Pero el ascensor tard unos= 1

suelo!

7 >o s5! Pero Da e'pleado la 'a$or parte del tie'po en llegar al ni+el del

Trntor est eFca+ado a 's de dos 'il 'etros de proEundidad! ,s co'o un iceberg! &ue+e d5 ci'as partes estn ocultas! Incluso se eFtiende por terreno subocenico) al borde de la pla$a! De DecDo) esta'os tan aba o Cue pode'os Dacer uso de la diEerencia de te'peratura entre el ni+el del suelo $ un par de Bil'etros 's aba o para abastecernos de toda la energa Cue necesita'os! L>o sabaM 7 &o! Pensaba Cue utilizaban generadores at 'icos! 7 >o Daca'os) pero esto es 's barato! 7 @e lo i'agino! 7 LVu5 le pareceM 7 Por un 'o'ento) la aEabilidad del Do'bre se transEor' en astucia! Pareca casi ladino! Gaal titube! 7 For'idable 7 repiti! 7 L,st aCu de +acacionesM LDe +ia eM LDe +isita a los lugares de inter5sM 7 &o eFacta'ente! Por lo 'enos) sie'pre Daba deseado +enir a Trntor) pero 'i razn principal para este +ia e es Dacer'e cargo de un e'pleo! 7 LDe +erdadM Gaal se +io obligado a dar 's eFplicaciones! 7 Kn e'pleo en el pro$ecto del doctor .eldon) en la Kni+ersidad de Trntor! 7 L/uer+o .eldonM 7 &o) no! Ho 'e reEiero a Aari .eldonI el psicoDistoriador .eldon! &o conozco a ningGn /uer+o .eldon! 7 Aari es el Cue $o Cuiero decir! >e lla'an /uer+o! ,s una especie de erga) LsabeM &o de a de predecir el desastre! 7 LDe +erdadM 7 Gaal estaba literal'ente aso'brado! 7 .egura'ente) usted debe saberlo! 4erril no sonrea7! Aa +enido para traba ar con 5l) LnoM 7 -ueno) s) so$ 'ate'tico! LPor Cu5 predice el desastreM LVu5 clase de desastreM 7 H a usted) LCu5 le pareceM 7 &o tengo ni la 'enor idea! Ae ledo los docu'entos publicados por el doctor .eldon $ su grupo! Rersan sobre teora 'ate'tica! 7 >os Cue publican) s! Gaal se sinti 'olesto! Di o: 7 -ien) +uel+o a 'i cuarto! Ae estado encantado de conocerle! 4erril alz la 'ano indiEerente'ente en seal de despedida! Gaal encontr a un Do'bre aguardndole en su Dabitacin! Por un 'o'ento) la sorpresa le i'pidi pronunciar el ine+itable: J LCu5 Dace usted aCuMS) Cue acudi a sus labios! ,l Do'bre se le+ant! ,ra +ie o $ casi cal+o $ co eaba ligera'ente) pero tena los o os penetrantes $ azules!

20

7 .o$ Aari .eldon 7 di o un instante antes de Cue el perple o cerebro de Gaal recordara su rostro por las 'ucDas +eces Cue lo Daba +isto en EotograEas!

4
P.I/?AI.T?#I* 7 = :aal <ornicM, utili,ando conceptos no matem.ticos, 1a de0inido la psico1istoria como la rama de las matem.ticas (ue trata sobre las reacciones de conglomeraciones 1umanas ante determinados est)mulos sociales * econmicosQ &mpl)cita en todas estas de0iniciones est. la suposicin de (ue el n/mero de 1umanos es su0icientemente grande para un tratamiento estad)stico v.lido+ El tama-o necesario de tal n/mero puede ser determinado por el primer teorema de 8eldon, (ueQ ?tra suposicin necesaria es (ue el con$unto 1umano debe desconocer el an.lisis psico1istrico a 0in de (ue su reaccin sea verdaderamente casualQ 4a base de toda psico1istoria v.lida reside en el desarrollo de las 0unciones 8eldon, (ue e6ponen propiedades congruentes a las de tales 0uer,as sociales * econmicas comoQ ,nciclopedia Galctica!

7 -uenas tardes) seor 7 di o Gaal7! Ho= $o= 7 Ksted no crea Cue Eu5ra'os a +ernos antes de 'aana) L+erdadM &or'al'ente) as Dubiera tenido Cue ser! >a cuestin es Cue) si +a'os a utilizar sus ser+icios) De'os de actuar con rapidez! /ada +ez es 's diEcil obtener a$uda! 7 &o le co'prendo) seor! 7 Aa estado Dablando con un Do'bre en la torre de obser+acin) L+erdadM 7 .! .u no'bre de pila es 4erril! &o s5 nada 's de 5l! 7 .u no'bre no signiEica nada! ,s agente de la /o'isin de .eguridad PGblica! >e Da seguido desde el puerto espacial! 7 Pero Lpor Cu5M &o co'prendo nada! 7 L>e Da dicDo el Do'bre de la torre algo sobre 'M Gaal +acil! 7 .e reEiri a usted co'o a /uer+o .eldon! 7 L>e Da dicDo por Cu5 M 7 Aa dicDo Cue predice el desastre! 7 *s es! LVu5 le parece TrntorM *l parecer todo el 'undo Cuera conocer su opinin sobre Trntor! Gaal Eue incapaz de responder con otra palabra: 7 Glorioso! 7 >o dice sin pensar! LVu5 Da$ de la psicoDistoriaM 7 &o se 'e Da ocurrido aplicarla al proble'a! 21

7 *l poco tie'po de traba ar con'igo) o+encito) aprender a aplicar la psicoDistoria a todos los proble'as co'o algo rutinario! ?bser+e! 7 .eldon eFtra o su calculadora de la bolsa del cinturn! >a gente deca Cue la guardaba deba o de la al'oDada para usarla en 'o'entos de debilidad! .u superEicie gris $ brillante estaba ligera'ente desgastada por el uso! >os giles dedos de .eldon) aDora 'ancDados por la edad) uguetearon a lo largo del duro plstico Cue la bordeaba! Knas ciEras ro as surgieron del gris! Di o: 7 ,sto representa el estado del i'perio en el 'o'ento actual! *guard! Final'ente) Gaal di o: 7 .upongo Cue esto no es una representacin co'pleta! 7 &o) no es co'pleta 7 di o .eldon7! @e alegro de +er Cue no acepta 'i palabra ciega'ente! .in e'bargo) es una aproFi'acin Cue ser+ir para de'ostrar el proble'a! L,st de acuerdo con estoM 7 .u eto a 'i posterior +eriEicacin de la deri+acin de la Euncin) s! 7 Gaal e+itaba cuidadosa'ente una posible tra'pa! 7 -ien! *ada a esto la conocida probabilidad del asesinato i'perial) re+uelta +irreinal) la reaparicin conte'pornea de perodos de depresin econ'ica) la dis'inucin de las eFploraciones planetarias) el= .igui Dablando! * cada punto 'encionado) aparecan nue+as ciEras) $ se unan a las Eunciones bsicas Cue au'entaban $ ca'biaban! Gaal no le interru'pi 's Cue una +ez! 7 &o co'prendo la +alidez de esta transEor'acin de con unto! .eldon la repiti 's lenta'ente! Gaal di o: 7 Pero esto se Dace por 'edio de una socio7 operacin proDibida! 7 -ien! ,s usted rpido) pero no lo bastante! &o est proDibida en esta coneFin! D5 e'e Dacerlo por eFpansiones! ,l procedi'iento Eue 'ucDo 's largo) $) una +ez ter'inado) Gaal di o) Du'ilde'ente: 7 .) aDora lo co'prendo! *l Ein) .eldon se detu+o! 7 ,sto es Trntor dentro de cinco siglos! L/'o lo interpreta ustedM L,DM 7 >ade la cabeza $ aguard! Gaal di o) con incredulidad: 7 OKna destruccin totalP Pero=) pero esto es i'posible! Trntor nunca Da sido= .eldon se Dallaba do'inado por la intensa eFcitacin de un Do'bre Cue slo Da en+e ecido de cuerpo! 7 Ra'os) +a'os! Aa +isto c'o De'os obtenido el resultado! TradGzcalo a palabras! ?l+ide el si'bolis'o por un 'o'ento! Gaal di o: 7 * 'edida Cue Trntor se especializa 's) es 's +ulnerable) 'enos capaz de deEenderse a s 'is'o! *de's) a 'edida Cue se con+ierte cada +ez 's en el centro ad'inistrati+o del i'perio) su precio au'enta! * 'edida Cue la

22

sucesin i'perial se Dace 's incierta) $ los Eeudos pertenecientes a grandes Ea'ilias 's agresi+os) la responsabilidad social desaparece! 7 ,s suEiciente! LH Cu5 Da$ de la probabilidad nu'5rica de una destruccin total dentro de cinco siglosM 7 &o lo s5! 7 .egura'ente podr realizar una diEerenciacin de ca'po! Gaal se sinti presionado! &o le Eue oErecida la calculadora! .e Dallaba a unos cent'etros de sus o os! /alcul Euriosa'ente $ la Erente se le perl de sudor! 7 L/erca de un 15WM 7 &o est 'al 7 indic .eldon) ecDando Dacia aEuera el labio inEerior7) pero no es eFacto! >a ciEra actual es el 9;)5W! 7 L*s Cue le lla'an /uer+o .eldonM &unca Daba ledo tal cosa en los peridicos 7 di o Gaal! 7 /laro Cue no! ,s algo i'publicable! L.upone Cue el i'perio eFpondra su debilidad de esta 'aneraM ,sto no es 's Cue una de'ostracin 'u$ sencilla de la psicoDistoria! >o Cue ocurre es Cue nuestros resultados se Dan Eiltrado entre la aristocracia! 7 @ala cosa! 7 &o necesaria'ente! Todo est pre+isto! 7 Pero Les 5sta la razn de Cue 'e in+estiguenM 7 .! ,stn in+estigando todo lo Cue concierne a 'i pro$ecto! 7 L.e encuentra usted en peligro) seor 7 ?D) s! ,Fiste la probabilidad de un 1)0 W de Cue 'e e ecuten) aunCue esto no detendra el pro$ecto! Ta'bi5n De'os pre+isto esta e+entualidad! -ueno) no i'porta! .upongo Cue 'aana se reunir con'igo en la uni+ersidad) no es asM 7 ,n eEecto 7 repuso Gaal!

5
/?@I.IX& D, .,GK#ID*D PY->I/* 7 = 4a camarilla aristocr.tica subi al poder despu%s del asesinato de Clen &, /ltimo de los Entum+ En general, 0ormaron un n/cleo de orden durante los siglos de inestabilidad e incertidumbre del imperio+ abitualmente, ba$o el control de las grandes 0amilias de los C1en * los <ivart, degener ;; eventualmente en un instrumento ciego para mantener el statu CuoQ Jo 0ueron completamente apartados del poder en el estado 1asta la coronacin del /ltimo emperador totalitario, Clen &&+ El primer presidente de la Comisin= = En cierto modo, el principio de la decadencia de la Comisin puede situarse en el proceso de ari 8eldon dos a-os antes del comien,o de la Era Fundacional+ Este proceso est. descrito en la biogra0)a de ari 8eldon escrita por :aal <ornicM= ,nciclopedia Galctica!

23

Gaal no acudi a su cita! * la 'aana siguiente un zu'bido a'ortiguado le despert! /ontest) $ la +oz del conser e) tan apagada) cort5 s $ 'odesta co'o deba ser) le inEor' Cue estaba detenido ba o las rdenes de la /o'isin de .eguridad PGblica! Gaal se precipit Dacia la puerta $ descubri Cue $a no estaba abierta! &o poda Dacer otra cosa 's Cue +estirse $ esperar! Fueron a buscarle $ le lle+aron a otro lugar) pero segua estando detenido! >e Dicieron preguntas con la 'a$or educacin! Todo era 'u$ ci+ilizado! Nl eFplic Cue perteneca a la pro+incia de .$nnaFI Cue Daba asistido a esta $ aCuella escuela $ obtenido un diplo'a de doctor en 'ate'ticas en tal $ tal EecDa! Aaba solicitado un puesto entre el personal del doctor .eldon $ le Daban aceptado! Dio estos detalles una $ otra +ezI $ ellos +ol+ieron a la pregunta de su unin al Pro$ecto .eldon una $ otra +ez! /'o se Daba enterado de 5lI cules seran sus deberesI Cu5 instrucciones secretas Daba recibidoI de Cu5 se trataba! /ontest Cue no lo saba! &o tena instrucciones secretas! ,ra un erudito $ un 'ate'tico! >a poltica no le interesaba! H Einal'ente el a'able inCuisidor le pregunt : 7 L/undo tendr lugar la destruccin de TrntorM Gaal titube! 7 Ho no s5 calcularlo! 7 LH otrosM 7 L/'o podra Dablar por otra personaM 7 .e sinti acaloradoI de'asiado acalorado! ,l inCuisidor pregunt : 7 L>e Da Dablado alguien de dicDa destruccinI Da establecido una EecDaM 7 H co'o el o+en +acilara) continu 7 : >e Dan seguido) doctor! ,stba'os en el aeropuerto cuando usted llegI en la torre de obser+acin cuando esperaba la Dora de la citaI $) natural'ente) pudi'os or su con+ersacin con el doctor .eldon! Gaal repuso: 7 Pues $a conocen su opinin sobre la 'ateria! 7 ,s posible! Pero nos gustara Cue usted nos la di era! 7 ?pina Cue Trntor ser destruido dentro de cinco siglos! 7 L>o Da de'ostrado 7 uD7 'ate'tica'enteM 7 .) lo Da DecDo= insolente'ente! 7 Ksted 'antiene Cue 7 uD7 las 'ate'ticas son +lidas) L+erdadM 7 .i el doctor .eldon lo sostiene) es Cue lo son! 7 ,n ese caso) +ol+ere'os! 7 ,spere! Tengo derecDo a un abogado! #ecla'o 'is derecDos co'o ciudadano i'perial! 7 >os tendr! H los tu+o!

24

,l Do'bre Cue entr era 'u$ alto) un Do'bre cu$o rostro pareca estar DecDo de ra$as +erticales $ tan delgado Cue uno se preguntaba si Dabra espacio en 5l para una sonrisa! Gaal alz la +ista! ,staba desaliado $ cansado! Aaban ocurrido 'ucDas cosas) a pesar de no Dacer 's de treinta Doras Cue se Dallaba en Trntor! ,l Do'bre di o: 7 .o$ >ors *+aBi'! ,l doctor .eldon 'e Da elegido para representarle! 7LDe +erdadM -ueno) entonces) escucDe! .olicito una apelacin instantnea al e'perador! @e retienen sin ninguna causa! .o$ inocente de todo! De todo! 7 ,Ftendi las 'anos) con las pal'as Dacia aba o7! Tiene Cue conseguir una audiencia con el e'perador) in'ediata'ente! *+aBi' +aciaba con cuidado sobre el suelo el contenido de una cartera plana! .i Gaal no Dubiera estado tan eFcitado) Dabra reconocido unas Eor'as legales /ello'et) delgadas co'o el 'etal $ adDesi+as) adaptadas para la insercin dentro del reducido ta'ao de una cpsula personal! Ta'bi5n Dabra reconocido una grabadora de bolsillo! *+aBi') sin prestar atencin al acceso de clera de Gaal) Einal'ente le+ant la +ista! Di o: 7 &atural'ente) la /o'isin grabar nuestra con+ersacin! Ra contra la le$) pero lo Dar n) de todos 'odos! Gaal apret los dientes! 7 .in e'bargo 7 $ *+aBi' se sent deliberada'ente7) la grabadora Cue tengo sobre la 'esa) Cue es una grabadora co'pleta'ente nor'al $ ta'bi5n Dace su Euncin) tiene la propiedad adicional de supri'ir toda trans'isin! ,s algo Cue no a+eriguarn enseguida! 7 *s Cue puedo Dablar! 7 &atural'ente! 7 Pues Cuiero una audiencia con el e'perador! *+aBi' sonri con Erialdad) $ Cued de'ostrado Cue) despu5s de todo) Daba espacio suEiciente en su delgado rostro! .e le arrugaron las 'e illas para de ar el espacio! Di o: 7 ,s usted de pro+incias! 7 &o por eso de o de ser ciudadano i'perial! >o so$ tanto co'o usted o cualCuiera de esa /o'isin de .eguridad PGblica! 7 .in dudaI sin duda! * lo Cue 'e reEiero es Cue) co'o pro+inciano) no co'prende la +ida de Trntor tal co'o es! ,l e'perador no concede audiencias! 7 L* Cu5 otra persona se puede recurrirM LAa$ algGn otro procedi'ientoM 7 &inguno! &o Da$ recurso posible en un sentido prctico! >egal'ente) puede apelar al e'perador pero no obtendr ninguna audiencia! Ao$ el e'perador no es el e'perador de una dinasta ,ntu') $a lo sabe! @e te'o Cue Trntor est5 en 'anos de las Ea'ilias aristocrticas 'ie'bros de las cuales co'ponen la /o'isin de .eguridad PGblica! Nste es un desarrollo Cue la psicoDistoria Da predicDo 'u$ bien! Gaal di o: 7 LDe +erdadM ,n este caso) si el doctor .eldon puede predecir la Distoria de Trntor con Cuinientos arios de adelanto= 2?

7 Puede predecirla con 'il Cuinientos aos de adelanto= 7 Diga'os con diez 'il Cuinientos! LPor Cu5 no pudo predecir a$er los aconteci'ientos de esta 'aana $ ad+ertir'eM &o) lo siento! 7 Gaal se sent $ apo$ la cabeza sobre una pal'a sudorosa7! /o'prendo 'u$ bien Cue la psicoDistoria es una ciencia estadstica $ no puede predecir el Euturo de un solo Do'bre con eFactitud! /o'prender Cue est5 trastornado! 7 Pero se eCui+oca! ,l doctor .eldon saba Cue usted sera arrestado esta 'aana! 7 LVu5M 7 ,s desagradable) pero cierto! >a /o'isin se Da 'ostrado cada +ez 's Dostil Dacia sus acti+idades! .e Da interEerido con los nue+os 'ie'bros Cue se unan al grupo de un 'odo alar'ante! >as grEicas de'ostraban Cue) para nuestros propsitos) era 'e or pro+ocar un cl'aF! >a /o'isin actuaba con de'asiada lentitud) as Cue el doctor .eldon Eue a +erle a$er con la intencin de Eorzarles a actuar! Por ninguna otra razn! Gaal contu+o el aliento! 7 @e oEende Cue= 7 Por Ea+or! ,s necesario! &o le escogieron por ninguna razn personal! Debe co'prender Cue los planes del doctor .eldon) Cue Dan sido realizados con las 'ate'ticas desarrolladas de 's de dieciocDo aos) inclu$en todas las e+entualidades con probabilidades i'portantes! Nsta es una de ellas! @e Dan en+iado aCu con el Gnico propsito de asegurarle Cue no debe tener 'iedo! Todo acabar bienI es casi seguro respecto al pro$ectoI $ razonable'ente probable respecto a usted! 7 L/ules son las ciErasM 7 inCuiri Gaal! 7 Para el pro$ecto) 's del 99)9W! 7 LH para 'M 7 @e Dan dicDo Cue la probabilidad es del 00);W! 7 ,ntonces tengo 's de una probabilidad entre cinco Cue 'e sentencien a prisin o a 'uerte! 7 ,sta Glti'a posibilidad est por deba o del uno por ciento! 7 L>o cree asM >os clculos sobre un solo Do'bre no signiEican nada! Diga al doctor .eldon Cue +enga a +er'e! 7 Desgraciada'ente) no puedo! ,l doctor .eldon Ta'bi5n Da sido arrestado! >a puerta se abri de pronto antes de Cue Gaal pudiera Dacer otra cosa Cue articular el principio de un grito! ,ntr un guardia) se acerc a la 'esa) cogi la grabadora) la 'ir por todos lados $ se la 'eti en el bolsillo! *+aBi' di o sosegada'ente: 7 &ecesito ese aparato! 7 Ha le dare'os otro) abogado) uno Cue no pro+oCue un ca'po esttico! 7 ,n este caso) 'i entre+ista Da concluido! Gaal conte'pl c'o sala de la Dabitacin $ se encontr solo!

26

6
,l proceso %Gaal supona Cue aCuello lo era) aunCue legal'ente tena pocas si'ilitudes con las elaboradas t5cnicas sobre las Cue Gaal Daba ledo( no dur 'ucDo! ,staba en su tercer da! .in e'bargo) Gaal $a no poda recordar su co'ienzo! * 5l no le Daban 'olestado 'ucDo! >a artillera pesada Daba cado sobre el propio doctor .eldon! .in e'bargo) Aari .eldon continuaba i'perturbable! Para Gaal) era el Gnico centro de estabilidad Cue Cuedaba en el 'undo! >os espectadores eran pocos $ todos Daban sido eFtrados de entre los barones del i'perio! >a prensa $ el pGblico estaban eFcluidos) $ era dudoso Cue el pGblico en general supiera siCuiera Cue se lle+aba a cabo un uicio contra .eldon! >a at'sEera era de oculta Dostilidad Dacia los acusados! /inco 'ie'bros de la /o'isin de .eguridad PGblica estaban sentados detrs de la 'esa! >le+aban uniEor'es de color escarlata $ oro $ los brillantes birretes de plstico Cue eran el distinti+o de su Euncin udicial! ,n el centro estaba el presidente de la /o'isin) >inge /Den! Gaal nunca Daba +isto un seor tan i'portante $ le 'iraba con Eascinacin! /Den) a lo largo de un proceso) rara'ente pronunciaba una sola palabra! De'ostraba Cue Dablar 'ucDo estaba por deba o de su dignidad! ,l abogado de la /o'isin consult sus notas $ el interrogatorio prosigui) con .eldon aGn en el estrado! P! Rea'os) doctor .eldon! L/untos Do'bres co'ponen en este 'o'ento el pro$ecto Cue usted dirigeM #! /incuenta 'ate'ticos! P! LInclu$endo al doctor Gaal DornicBM #! ,l doctor DornicB es el Cue Dace cincuenta $ uno! P! ?D) Oas Cue tene'os cincuenta $ unoP Aaga 'e'oria) doctor .eldon! L&o Dabr cincuenta $ dos o cincuenta $ tresM L? Cuiz incluso 'sM #! ,l doctor DornicB aGn no se Da incorporado Eor'al'ente a 'i organizacin! /uando lo Daga) el nG'ero de 'ie'bros ser de cincuenta $ uno! *Dora es de cincuenta) co'o $a De dicDo! P! L&o sern unos cien 'ilM #! L@ate'ticosM &o! P! &o De dicDo Cue Eueran 'ate'ticos! L.on cien 'il en totalM #! ,n total) su ciEra es posible Cue sea correcta! P! FEs posibleG Ho digo Cue es as! Digo Cue los Do'bres de su pro$ecto son no+enta $ ocDo 'il Cuinientos setenta $ dos! #! @e parece Cue est contando a 'u eres $ nios! P! %'l,ando la vo,+( &o+enta $ ocDo 'il Cuinientos setenta $ dos indi+iduos es lo Cue pretenda decir! &o Da$ necesidad de subterEugios! #! *cepto las ciEras! 27

P! %Consultando sus notas+( ?l+id5 'onos de esto por el 'o'ento) pues) $ dediCu5 'onos a otra cuestin Cue $a De'os discutido eFDausti+a'ente! LVuiere repetirnos) doctor .eldon) sus ideas respecto al Euturo de TrntorM #! Ae dicDo) $ lo repito) Cue Trntor Cuedar con+ertido en ruinas dentro de cinco siglos! P! L&o considera Cue su declaracin es deslealM #! &o) seor! >a +erdad cientEica est 's all de toda lealtad $ deslealtad! P! L,st seguro de Cue su declaracin representa la +erdad cientEicaM #! >o esto$! P! L,n Cu5 se basaM #! ,n las 'ate'ticas de la psicoDistoria! P! LPuede de'ostrar Cue estas 'ate'ticas son +lidasM #! .lo a otro 'ate'tico! P! %Con una sonrisa(! *s pues) eso signiEica Cue su +erdad es de una naturaleza tan esot5rica Cue un Do'bre nor'al $ corriente no puede co'prenderla! * ' 'e parece Cue la +erdad tendra Cue ser 'ucDo 's clara) 'enos 'isteriosa) 's abierta a la 'ente! #! &o presenta ninguna diEicultad para segGn Cu5 'entes! >as le$es Esicas de transEerencia de energa) Cue conoce'os co'o ter'odin'ica) Dan sido claras $ diEanas durante toda la Distoria del Do'bre desde edades 'ticasI sin e'bargo) debe de Daber gente Cue) en la actualidad) no sera capaz de dibu ar un 'otor! Ta'bi5n puede ocurrirle a gente de gran inteligencia! Dudo Cue los doctos co'isionados= ;1 ,n este punto) uno de los co'isionados se inclin Dacia el abogado! &o se o$eron sus palabras) pero el silbido de su +oz re+el una cierta aspereza! ,l abogado se sonro e interru'pi a .eldon! P! &o esta'os aCu para or discursosI doctor .eldon! .uponga'os Cue $a Da dado por de'ostrada su teora! Per'ta'e Cue seale la posibilidad de Cue sus predicciones de desastre est5n destinadas a soca+ar la conEianza pGblica en el Gobierno i'perial por razones Cue slo usted conoce! #! &o es as! P! .uponga'os Cue usted declara Cue el perodo anterior a la as lla'ada ruina de Trntor estar lleno de desrdenes de di+ersos tipos= #! ,s correcto! P! H Cue 'ediante esa 'era prediccin) usted espera pro+ocarlos) $ tener un e 5rcito de cien 'il Do'bres disponible! #! ,n pri'er lugar) est usted eCui+ocado! H si no lo estu+iera) una in+estigacin le de'ostrara Cue en 'i eCuipo no Da$ 's de diez 'il Do'bres en edad 'ilitar) $ ninguno de ellos tiene eFperiencia en ar'as! P! L*ctGa co'o agente de otroM #! &o esto$ a sueldo de nadie) seor abogado! P! L,s usted co'pleta'ente desinteresadoM L,st sir+iendo a la cienciaM #! .! P! Rea'os c'o! LPuede ca'biarse el Euturo) doctor .eldonM #! ,+idente'ente! ,sta sala puede eFplotar dentro de pocas Doras) o no! .i lo Diciera) el Euturo ca'biara indudable'ente en ciertos aspectos nEi'os! 2@

P! ,sto son e+asi+as) doctor .eldon! LPuede ca'biarse toda la Distoria de la raza Du'anaM #! .! P! LFcil'enteM #! &o! /on gran diEicultad! P! LPor Cu5 M #! >a tendencia psicoDistrica de un planeta lleno de gente i'plica una gran inercia! Para ca'biarla debe encontrarse con algo Cue posea una inercia si'ilar! ? Da de inter+enir 'ucDsi'a gente o) si el nG'ero de personas es relati+a'ente peCueo) se necesita un tie'po enor'e para ca'biarlo! L>o co'prendeM P! /reo Cue s! Trntor no necesita sucu'bir) si un gran nG'ero de personas deciden actuar de 'odo Cue no ocurra as! #! ,so es! P! LKnas cien 'il personasM #! &o) seor! ,so es 'u$ poco! P! L,st seguroM #! /onsidere Cue Trntor tiene una poblacin de 's de cuarenta 'il 'illones! /onsidere Ta'bi5n Cue la tendencia Cue nos lle+a a la ruina no pertenece Gnica'ente a Trntor) sino a todo el i'perio $ 5ste contiene cerca de 'il billones de seres Du'anos! P! /o'prendo! ,ntonces Cuiz cien 'il personas puedan ca'biar la tendencia) si ellos $ sus descendientes traba an durante Cuinientos aos! #! @e te'o Cue no! Vuinientos aos es 'u$ poco tie'po! P! *DP ,n ese caso) doctor .eldon) sus declaraciones no estaban enca'inadas a esta deduccin! Aa reunido a cien 'il personas en los conEines de su pro$ecto! .on insuEicientes para ca'biar la Distoria de Trntor en Cuinientos aos! ,n otras palabras) no pueden e+itar la destruccin de Trntor Dagan lo Cue Dagan! #! Desgraciada'ente) tiene usted razn! P! H) por otro lado) sus cien 'il personas no persiguen ningGn Ein ilegal! #! ,Facto! P! %4entamente * con satis0accin+( ,n ese caso) doctor .eldon= Preste atencin) seor) porCue Cuere'os una respuesta clara! LPara Cu5 ser+irn sus cien 'il personasM >a +oz del abogado se Dizo estridente! Aaba tendido la tra'paI logr arrinconar a .eldonI apartarle de cualCuier posibilidad de respuesta! Aubo un creciente zu'bido de con+ersaciones en las lneas de los nobles Cue constituan la audiencia e incluso in+adi la Eila de co'isionados! .e inclinaron unos Dacia otros con sus uniEor'es de escarlata $ oroI slo el presidente per'aneci i'pasible! Aari .eldon no se alter! ,sper a Cue cesaran los 'ur'ullos!

#! Para reducir al 'ni'o los eEectos de esa destruccin! P! L* Cu5 se reEiere eFacta'ente con estoM #! >a eFplicacin es 'u$ sencilla! >a prFi'a destruccin de Trntor no es un suceso aislado del esCue'a del desarrollo Du'ano! .er el punto cul'inante de un intrincado dra'a Cue e'pez Dace siglos $ acelera continua'ente su +elocidad! @e reEiero) caballeros) a la continua decadencia del i'perio galctico! ,l zu'bido se con+irti aDora en un sordo rugido! ,l abogado) ignorado) gritaba: 7 ,st declarando abierta'ente Cue= 7 $ se interru'pi porCue los gritos de J traicinS Cue lanzaba el auditorio de'ostraban Cue se Daba llegado al punto deseado sin ningGn 'artillazo! >enta'ente) el presidente de la /o'isin le+ant el 'azo $ lo de caer! ,l sonido Eue si'ilar al de un 'elodioso gong! /uando el eco ces) el parloteo de los espectadores Ta'bi5n lo Dizo! ,l abogado respir proEunda'ente! P! %5eatralmente+( L.e da cuenta) doctor .eldon) de Cue est Dablando de un i'perio Cue eFiste desde Dace doce 'il aos) a pesar de todas las +icisitudes de las generaciones) $ Cue est respaldado por los buenos deseos $ el a'or de 'il billones de seres Du'anosM #! ,sto$ tan al corriente de la situacin actual co'o de la pasada Distoria del i'perio! *unCue no pretendo ser descort5s) creo Cue la conozco 'e or Cue cualCuier otra persona de esta Dabitacin! P! LH predice su ruinaM #! ,s una prediccin DecDa por las 'ate'ticas! &o ningGn uicio 'oral! Personal'ente) la'ento la perspecti+a! *unCue se ad'itiera Cue el i'perio no es con+eniente %cosa Cue $o no Dago() el estado de anarCua Cue sea a su cada sera aGn peor! ,s ese estado de anarCua lo ni pro$ecto pretende co'batir! .in e'bargo) la cada del i'perio) caballeros) es algo 'onu'ental $ no puede co'batirse Ecil'ente! ,st dictada por una burocracia en au'ento) una recesin de la iniciati+a) una congelacin de castas) un estanca'iento de la curiosidad= $ 'ucDos Eactores 's! /o'o $a De dicDo) Dace siglos Cue se prepara algo de'asiado grandioso para detenerlo! P! L&o es algo e+idente para todo el 'undo Cue el i'perio es tan Euerte co'o sie'preM #! >a apariencia de Euerza no es 's Cue una ilusin! Parece tener Cue durar sie'pre! &o obstante) seor abogado) el tronco de rbol podrido) Dasta el 'is'o 'o'ento en Cue 'enta lo parte en dos) tiene toda la apariencia de slido Cue Da tenido sie'pre! *Dora la tor'enta se cierne sobre 'as del i'perio! ,scucDe con los odos de la psicoDistoria) $ oir el cru ido! P! %Con inseguridad!( &o esta'os aCu) doctor .eldon) para escu= #! %Firmemente!( ,l i'perio desaparecer $ con 5l todos los dolores positi+os! >os conoci'ientos acu'ulados decaern $ el orden Cue Da i'puesto se des+anecer! >as guerras interestelares sern inter'inablesI el co'ercio interestelar caerI la poblacin dis'inuirI los 'undos perdern el contacto con el nGcleo de la GalaFia! ,sto es lo Cue suceder!

30

P! %7na vocecita en medio de un basto silencio!( LPara sie'preM #! >a psicoDistoria) Cue puede predecir la cada) puede Dacer declaraciones respecto a las oscuras edades Cue resultar n! ,l i'perio) caballeros) tal co'o se acaba de decir) Da durado doce 'il aos! >as oscuras edades Cue +endrn no durarn doce) sino treinta 'il aos! .obre+endrn un segundo i'perio) pero entre 5l $ nuestras ci+ilizacin Dabr 'il generaciones de Du'anidad doliente! ,sto es lo Cue debe'os co'batir! P! %;ecuper.ndose un poco!( .e contradice a s 'is'o! *ntes Da dicDo Cue no poda e+itar la destruccin de TrntorI $ por lo tanto) su /adaI la as) llamada /ada del I'perio! #! &o esto$ diciendo Cue poda'os e+itar la /ada! Pero aGn no es de'asiado tarde para acortar el interregno Cue seguir! ,s posible) caballeros) reducir la duracin de anarCua a un solo 'ilenio) si 'i grupo recibe autorizacin para actuar aDora! &os encontra'os en un delicado 'o'ento de la Distoria! >a enor'e $ arrolladora 'asa de los aconteci'ientos puede ser des+iada ligera'ente) slo ligera'ente! Puede no ser 'ucDo) pero puede ser suEiciente para e+itar +eintinue+e 'il aos de 'iseria de la Distoria Du'ana! P! L/'o se propone DacerloM #! .al+ando los conoci'ientos de la raza! >a su'a del saber Du'ano est por enci'a de cualCuier Do'breI de cualCuier nG'ero de Do'bres! /on la destruccin de nuestra estructura social) la ciencia se ro'per en 'illones de trozos! >os indi+iduos no conocern 's Cue Eacetas su'a'ente di'inutas de lo Cue Da$ Cue saber! .ern inGtiles e ineEicaces por s 'is'os! >a ciencia) al no tener sentido) no se trans'itir! ,star perdida a tra+5s de las generaciones! 9ero) si aDora prepara'os un su'ario gigantesco de todos los conoci'ientos) nunca se perdern! >as generaciones Euturas se basarn en ellos) $ no tendrn Cue +ol+er a descubrirlo por s 'is'as! Kn 'ilenio Dar el traba o de treinta 'il aos! P! Todo esto= #! Todo 'i pro$ectoI 'is treinta 'il Do'bres con sus esposas e Di os) se dedican a la preparacin de un Enciclopedia :al.ctica! &o la ter'inarn durante su +ida! Ho ni siCuiera +i+ir5 para +er c'o la e'piezan! Pero cuando Trntor caiga) estar concluida $ Dabr e e'plares en todas las bibliotecas i'portantes de la GalaFia! ,l presidente alz el 'azo $ lo de caer! Aari .eldon abandon el estrado $ ocup silenciosa'ente su lugar al lado de Gaal! .onri $ di o: 7 L>e Da gustado el espectculoM 7 Ksted lo Da estropeado! Pero LCu5 ocurrir aDoraM 7 *plazarn el uicio $ tratarn de llegar a un acuerdo particular con'igo! 7 L/'o lo sabeM .eldon repuso: 7 .i De de serle sincero) no lo s5! Depende del presidente! >e De estudiado durante aos enteros! Ae intentado analizar sus obras) pero usted $a sabe lo arriesgado Cue es introducir los capricDos de un indi+iduo en las ecuaciones psicoDistricas! .in e'bargo) tengo esperanzas!

31

7
*+aBi' se aproFi') Dizo una inclinacin de cabeza a Gaal $ cucDicDe algo al odo de .eldon! .on el grito de aplaza'iento) $ los guardias los separaron! Gaal Eue conducido Euera de la sala! >as audiencias del da siguiente Eueron co'pleta'ente distintas! Aari .eldon $ Gaal DornicB estu+ieron solos con la /o'isin! ,staban sentados untos ante una 'esa) con escasa separacin entre los cinco ueces $ los dos acusados! Incluso les oErecieron cigarrillos de una ca a de plstico iridiscente Cue recordaba a un caudal de agua corriente! &o era 's Cue una ilusin ptica) $ los dedos notaban una superEicie dura $ seca! .eldon acept unoI Gaal reDus! .eldon di o: 7 @i abogado no est presente! Kn co'isionado replic : 7 ,sto $a no es un uicio) doctor .eldon! ,sta'os aCu para Dablar de la seguridad del ,stado! >inge /Den di o: J Ho Dablar5 S) $ los de's co'isionados se retreparon en sus asientos) dispuestos a escucDar! .e Eor' el silencio alrededor de /Den en espera de sus palabras! Gaal contu+o el aliento! /Den) en uto $ duro) 'enos +ie o de lo Cue aparentaba) era el +erdadero e'perador de toda la GalaFia! ,l nio Cue ostentaba el ttulo slo era un s'bolo Eabricado por /Den) $ no el pri'ero! /Den di o: 7 Doctor .eldon) usted altera la paz del reino del e'perador! &inguno de los 'il billones de seres Cue aDora +i+en entre todas las estrellas de la GalaFia +i+irn dentro de un siglo! LPor Cu5) pues) +a'os a preocuparnos por sucesos Cue ocurrirn dentro de cinco siglosM 7 Ho no +i+ir5 's de 'edia d5 cada 7 di o .eldon7) $) sin e'bargo) es algo Cue 'e preocupa tre'enda'ente! >l'elo idealis'o! >l'elo una identiEicacin de ' 'is'o con esa generalizacin 'stica a la Cue nos reEeri'os por el t5r'ino de JDo'breS! 7 &o deseo to'ar'e la 'olestia de entender el 'isticis'o! LPuede decir'e por Cu5 no puedo dese'barazar'e de usted $ de un inc'odo e innecesario Euturo a cinco siglos +ista Cue $o nunca +er5 e ecutndole esta nocDeM 7 Aace una se'ana 7 di o ligera'ente .eldon7) podra Daberlo DecDo $ Cuiz Dabra tenido una probabilidad entre diez de continuar usted 'is'o con +ida Dasta el Einal del ao! *Dora) la probabilidad entre diez no llega a una entre diez 'il! .e o$eron respiraciones sonoras + 'o+i'ientos intranCuilos entre la concurrencia! Gaal sinti Cue sus cortos cabellos le pincDaban la nuca! >os prpados de /Den ba aron un poco! 7 L/'o es esoM 7 inCuiri! 7 >a cada de Trntor 7 di o .eldon7 no puede ser detenida por ningGn esEuerzo concebible! &o obstante) puede precipitarse Ecil'ente! ,l relato de 'i uicio interru'pido se eFtender por toda la GalaFia! >a Erustracin de 'is planes 32

para aligerar el desastre con+encer a la gente de Cue el Euturo no les deparar nada bueno! Ha aDora recuerdan la +ida de sus abuelos con en+idia! Rern Cue las re+oluciones polticas $ los estanca'ientos co'erciales au'entarn! >a GalaFia ser regida por la idea de Cue lo Gnico Cue tendr i'portancia ser lo Cue un Do'bre pueda conseguir por s 'is'o $ en aCuel 'is'o 'o'ento! >os Do'bres a'biciosos no esperarn $ los poco escrupulosos no se Cuedarn atrs! Por 'edio de sus acciones precipitarn la decadencia de los 'undos! Aga'e e ecutar $ Trntor no caer dentro de cinco siglos) sino dentro de cincuenta aos) $ usted) usted 'is'o) dentro de un solo ao! /Den di o: 7 Nstas son palabras para asustar a los nios) pero su 'uerte no es lo Gnico Cue nos proporcionara una satisEaccin! *lz la delgada 'ano Cue descansaba en unos docu'entos) de 'odo Cue s lo dos dedos tocaban ligera'ente la Do a superior! 7 Dga'e 7 urgi7) Lse dedicara Gnica $ eFclusi+a'ente a preparar esa enciclopedia de la Cue nos Da DabladoM 7 *s es! 7 LH tiene Cue Dacerlo en TrntorM 7 Trntor) seor) posee la -iblioteca I'perial) as co'o las eruditas Euentes de la Kni+ersidad de Trntor! Pero si usted estu+iera en algGn otro sitio) diga'os en un planeta donde la prisa $ distracciones de una 'etrpoli no interEirieran con las reEleFiones eruditas) donde sus Do'bres pudieran dedicarse entera'ente $ por co'pleto a su traba o) Lno sera una gran +enta aM 7 ,s posible Cue nos reportara +enta as de poca i'portancia! 7 Pues este 'undo $a Da sido escogido! Podr traba ar) doctor) a su gusto $ con sus cien 'il Do'bres a su alrededor! >a GalaFia sabr Cue est usted traba ando $ lucDando contra la /ada! Incluso les dire'os Cue i'pedir la /ada! 7 .onri 7! /o'o $o no creo en tantas cosas) es diEcil para ' no creer ta'poco en la /ada) as Cue esto$ entera'ente con+encido de Cue dir5 la +erdad al pueblo! H 'ientras tanto) doctor) usted no perturbar Trntor $ no Dabr ninguna alteracin de la paz del e'perador! S >a alternati+a es la 'uerte para usted $ para todos sus seguidores! &o to'ar5 en cuenta sus anteriores a'enazas! Tiene cinco 'inutos a partir de este 'o'ento para escoger entre la 'uerte $ el eFilio! 7 L/ul es el 'undo elegido) seorM 7 pregunt .eldon! 7 @e parece Cue se lla'a T5r'inus 7 di o /Den! &egligente'ente) dio la +uelta a los docu'entos Cue tena sobre la 'esa para Cue .eldon los +iera7! &o est Dabitado) pero es Dabitable) $ puede ser adaptado a las necesidades de los sabios! ,st un poco aislado= .eldon le interru'pi! 7 ,st en el eFtre'o de la GalaFia) seor! 7 /o'o $a le De dicDo) est un poco aislado! ,s 'u$ apropiado para sus necesidades de recogi'iento! Ra'os) le Cuedan dos 'inutos! .eldon di o: 7 &ecesitare'os tie'po para disponer el +ia e! Aa$ +einte 'il Ea'ilias i'plicadas! 7 >es dare'os tie'po!

33

Di o:

.eldon reEleFion un 'o'ento) $ el Glti'o 'inuto e'pez a cu'plirse! 7 *cepto el eFilio!

* Gaal le lati el corazn con Euerza al or estas palabras! Principal'ente) se sinti in+adido por una tre'enda alegra al pensar Cue Daban escapado de la 'uerte! Pero dentro de este gran ali+io Dubo un espacio para la'entar Cue .eldon Dubiera sido +encido!

8
Durante largo rato) guardaron silencio en el taFi Cue les conduca) a tra+5s de cientos de Bil'etros de tGneles co'o gusanos) Dacia la uni+ersidad! H despu5s Gaal se re'o+i inCuieto en su asiento! Di o: 7 L,ra +erdad lo Cue Da dicDo al co'isionadoM L.u e ecucin Dabra precipitado real'ente la /adaM .eldon contest: 7 &unca 'iento sobre descubri'ientos psicoDistricas! ,n este caso ta'poco 'e Dubiera ser+ido de nada! /Den saba Cue estaba diciendo la +erdad! ,s un poltico 'u$ astuto) $ los polticos) por la 'is'a naturaleza de su traba o) deben poseer un instinto especial para las +erdades de la psicoDistoria! 7 *s pues) necesitaba Cue usted aceptara el eFilio 7 di o Gaal) pero .eldon no contest! /uando llegaron al terreno de la uni+ersidad) los 'Gsculos de Gaal entraron en accin por s 'is'osI o 'e or dicDo) en inaccin! /asi tu+ieron Cue arrastrarle Euera del taFi! Toda la uni+ersidad era un derrocDe de luz! Gaal casi Daba ol+idado Cue el sol eFista! &o era Cue la uni+ersidad estu+iera al aire libre! .us ediEicios estaban cubiertos por una 'onstruosa cGpula de una especie de +idrio! ,staba polarizado) de 'odo Cue Gaal poda 'irar directa'ente Dacia la rutilante estrella del cielo! .in e'bargo) su luz no era a'ortiguada $ arrancaba destellos de los ediEicios de 'etal Dasta donde la +ista poda alcanzar! >as estructuras de la uni+ersidad no eran del duro acero gris del resto de Trntor! ,ran 's plateadas! ,l brillo 'etlico tena un color casi 'arEileo! .eldon di o: 7 *l parecer Da$ soldados! su$o! 7 LVu5M 7 Gaal dirigi los o os al prosaico suelo $ +io un centinela enErente

.e detu+ieron Erente a 5l) $ un capitn de Dablar sua+e apareci por una puerta cercana! 7 L,l doctor .eldonM 7 pregunt! 7 .! 7 >e estba'os esperando! Ksted $ sus Do'bres estarn ba o le$ 'arcial de aDora en adelante! >as instrucciones Cue De recibido son de inEor'arle Cue le Dan sido concedidos seis 'eses para Dacer todos los preparati+os de su +ia e a T5r'inus!

34

7 O.eis 'esesP 7 e'pez Gaal) pero los dedos de .eldon se posaron en su Do'bro con una ligera presin! 7 ,stas son 'is instrucciones 7 repiti el capitn! .e ale ) $ Gaal se +ol+i Dacia .eldon! 7 Pero LCu5 pode'os Dacer en seis 'esesM ,sto no es 's Cue un cri'en un poco 's lento! 7 /al'a! /al'a! >legue'os a 'i despacDo! &o era un despacDo grande) pero s a prueba de espas $ 'u$ diEcil de detectar! >as grabadoras tendidas sobre 5l no reciban ni un silencio sospecDoso ni un est tico aGn 's sospecDoso! #eciban una con+ersacin construida al azar con una gran +ariedad de Erases inocuas en di+ersos tonos $ +oces! 7 *Dora 7 di o .eldon) poni5ndose c'odo7) seis 'eses sern suEicientes! 7 &o +eo c'o! 7 PorCue) 'ucDacDo) en un plan co'o el nuestro) las acciones de los de's estn adaptadas para satisEacer nuestras necesidades! *Gn no le De dicDo Cue la co'posicin te'pera'ental de /Den Da estado su eta a un escrutinio 'a$or Cue la de cualCuier otro Do'bre de la Distoria! &o de a'os Cue el uicio se celebrara Dasta Cue el 'o'ento $ las circunstancias Eueran idneos para lograr una sentencia de nuestro gusto! 7 Pero LDan podido arreglrselas para= M 7 L= Para Cue nos eFilien a T5r'inusM LPor Cu5 noM 7 Puso un dedo en cierto lugar de su 'esa de despacDo $ una peCuea seccin de la pared Cue Daba a su espalda se desliz Dacia un lado! .lo sus dedos podan Dacerlo) puesto Cue slo sus Duellas digitales podan acti+ar el lector Cue Daba deba o! Dentro encontrar +arios 'icroEil'es 7 di o .eldon7! .aCue el 'arcado con la letra T! Gaal as lo Dizo $ aguard a Cue .eldon lo colocara en el pro$ector $ alargara al o+en un par de oculares! Gaal se los a ust) $ conte'pl el desarrollo de la pelcula! 7 Pero) entonces= 7 e'pez a decir! 7 LVu5 es lo Cue le aso'braM 7 pregunt .eldon! 7 LAan estado preparndose para la 'arcDa desde Dace dos aosM 7 Dos aos $ 'edio! &atural'ente) no poda'os estar seguros de Cue escogeran T5r'inus) pero conEia'os en Cue lo Dicieran $ actua'os sobre esta suposicin= 7 Pero Lpor Cu5) doctor .eldonM .i usted es el Cue Da dispuesto el eFilio) Lpor Cu5M L,s Cue $a no se podan controlar los aconteci'ientos aCu en TrntorM 7 -ueno) eFisten +arias razones! *l traba ar en T5r'inus tendre'os el apo$o i'perial sin pro+ocar te'ores Cue pondran en peligro la seguridad del i'perio! Gaal di o: 7 Pero usted Da pro+ocado estos te'ores slo para obligarlos a eFiliarle! .igo sin co'prenderle! 7 Reinte 'il Ea'ilias no se trasladaran al eFtre'o de la GalaFia por su propia +oluntad) Lno creeM

3?

7 Pero Lpor Cu5 deben ir a la EuerzaM 7 Gaal Dizo una pausa7! LPuedo saberloM .eldon di o: 7 Toda+a no! Por el 'o'ento $a es suEiciente Cue sepa Cue se establecer un reEugio cientEico en T5r'inus! H otro ser establecido al otro eFtre'o de la GalaFia) por e e'plo 7 $ sonri 7) al ,Ftre'o de las ,strellas! H en cuanto al resto) $o 'orir5 pronto) $ usted +er 's Cue $o! &o) no! *Drre'e su sorpresa $ buenos deseos! @is '5dicos 'e Dan dicDo Cue no +i+ir5 's de uno o dos aos! Pero entonces $a Dabr5 realizado todo lo Cue 'e Daba propuesto en la +ida $) Lpuede uno 'orir en 'e ores circunstanciasM 7 LH despu5s de su 'uerte) seorM 7 -ueno) tendr5 sucesores=) Cuiz incluso usted 'is'o! H estos sucesores podrn aplicar el Glti'o toCue del plan e instigar la re+uelta de *nacreonte en el 'o'ento oportuno $ de la 'e or 'anera! * partir de entonces) los aconteci'ientos se desarrollarn por s solos! 7 &o le entiendo! 7 Ha 'e entender! 7 ,l arrugado rostro de .eldon reEle una gran paz $ cansancio) casi al 'is'o tie'po7! >a 'a$ora se ir a T5r'inus) pero algunos se Cuedarn! .er Ecil de arreglar! Pero $o 7 $ conclu$ en un susurro) de 'odo Cue Gaal apenas pudo orle7 esto$ acabado!

36

SEGUNDA PARTE

LOS ENCICLOPEDISTAS

1
T,#@I&K. 3 = 8u situacin "consultar el mapa# era mu* e6tra-a para el papel (ue estaba llamado a desempe-ar en la 1istoria gal.ctica, pero, al mismo tiempo, tal como muc1os escritores no se 1an cansado de repetir, inevitable+ 4ocali,ado en el mismo borde de la espiral gal.ctica, un /nico planeta de un sol aislado, pobre en recursos * mu* insigni0icante en valor econmico, nunca 0ue coloni,ado durante los cinco siglos despu%s de su descubrimiento, 1asta el aterri,a$e de los enciclopedistas = Fue inevitable (ue a medida (ue una nueva generacin crec)a, 5%rminus se convirtiera en algo m.s (ue una pertenencia de los psico1istoriadores de 5r.ntor+ Con la revuelta anacrentica * la subida al poder de 8alvor ardin, primero en la gran l)nea de= ,nciclopedia Galctica!

>eZis Pirenne se Dallaba 'u$ ocupado Erente a su 'esa del despacDo) en la Gnica esCuina bien ilu'inada de la Dabitacin! Tena Cue coordinar el traba o! Tena Cue organizar el esEuerzo! Tena Cue atar todos los cabos! /incuenta aosI cincuenta aos para establecerse $ con+ertir la Fundacin &G'ero Kno de la ,nciclopedia en una unidad de traba o organizada! /incuenta aos para reunir el 'aterial de base! /incuenta aos de preparacin! >o Daban DecDo! *I cabo de otros cinco aos se publicara el pri'er +olu'en de la obra 's 'onu'ental Cue la GalaFia Daba concebido nunca! H despu5s) con inter+alos de diez aos 7 regular'ente) co'o un 'ecanis'o de relo era7) +olu'en tras +olu'en! H con ellos Dabra suple'entos) artculos especiales sobre sucesos de inter5s general) Dasta Cue= Pirenne se 'o+i con desasosiego cuando el zu'bido a'ortiguado Cue proceda de su 'esa son obstinada'ente! Aaba estado a punto de ol+idarse de la cita! Toc el interruptor de la puerta $ por el abstrado rabillo del o o +io c'o se abra $ entraba la corpulenta Eigura de .al+or Aardin! Pirenne no le+ant la +ista! Aardin sonri para s! Tena prisa) pero no era tan tonto co'o para oEenderse por el alti+o trata'iento Cue Pirenne conceda a cualCuier cosa o persona Cue interru'piera su traba o! .e desplo' en la silla del otro lado de la 'esa $ esper! ,l punzn de Pirenne Daca un ligersi'o ruido al correr sobre el papel! *parte de esto) ningGn 'o+i'iento $ ningGn sonido! H entonces Aardin eFtra o una 'oneda de dos cr5ditos del bolsillo de su cDaCueta! >a lanz Dacia arriba $ su superEicie de acero inoFidable reEle destellos de luz al rodar por los aires! >a cogi $ +ol+i a lanzarla) 'irando perezosa'ente los centelleantes reEle os! ,l acero inoFidable constitua un buen 'edio de interca'bio en un planeta donde todo el 'etal tena Cue i'portarse! Pirenne alz la +ista $ parpade! 7 ODe e de Dacer esoP 7 eFcla' con irritacin! 7 L,DM

7 De e de tirar esa inEernal 'oneda al aire! Ha es suEiciente! 7 ?D! 7 Aardin +ol+i a 'eter el disco de 'etal en el bolsillo7! Dga'e cundo acabar) LCuiereM >e pro'eto estar de +uelta en el conse o 'unicipal antes de Cue la asa'blea so'eta a +otacin el pro$ecto del nue+o acueducto! Pirenne suspir $ se separ de la 'esa! 7 Ha De acabado) pero espero Cue no 'e 'oleste con los proble'as 'unicipales! /udese usted 'is'o de eso) por Ea+or! >a ,nciclopedia reCuiere todo 'i tie'po! 7 L.e Da enterado de la noticiaM 7 interrog Aardin) Ele'tica'ente! 7 LVu5 noticiaM 7 >a noticia Cue Da recibido Dace dos Doras el receptor de onda ultrasnica de la /iudad de T5r'inus! ,l gobernador real de la PreEectura de *nacreonte Da asu'ido el ttulo de re$! 7 L-ienM LH Cu5 M 7 .igniEica 7 repuso Aardin7 Cue esta'os inco'unicados con las regiones internas del i'perio! Ha lo esperba'os) pero eso no nos Eacilita las cosas! *nacreonte est usto en 'edio de lo Cue era nuestra Glti'a ruta co'ercial a .antanni) Trntor e incluso Rega! LDe dnde i'portare'os el 'etalM &o De'os logrado obtener ningGn e'barCue de acero o alu'inio durante seis 'eses) $ aDora $a no podre'os obtener ninguno) eFcepto por gracia del re$ de *nacreonte= Pirenne le interru'pi con i'paciencia! 7 Pues consgalos a tra+5s de 5l! 7 LPode'osM ,scucDe) Pirenne) segGn la carta Cue establece esta Fundacin) la 4unta de sndicos del /o'it5 de la ,nciclopedia tiene plenos poderes ad'inistrati+os! Ho) co'o alcalde de /iudad de T5r'ius) tengo tanto poder co'o para sonar'e $ Cuiz estornudar si usted reErenda una orden dndo'e el per'iso! ,sto corresponde a la 4unta $ a usted! .e lo pido en no'bre de la ciudad) cu$a prosperidad depende del co'ercio ininterru'pido con la GalaFiaI le pido Cue con+oCue una reunin urgente= 7 O-astaP Kna ca'paa dial5ctica estara Euera de lugar! *Dora bien) Aardin) la 4unta de sndicos no Da proDibido el estableci'iento de un gobierno 'unicipal en T5r'inus! /ree'os Cue es necesario a causa del au'ento de poblacin desde Cue se cre la Fundacin Dace cincuenta aos) $ a causa del nG'ero cada +ez 'a$or de personas Cue est i'plicado en los asuntos de la ,nciclopedia! 9ero esto no signiEica Cue el pri'er $ /nico Ein de la Fundacin $a no sea publicar la ,nciclopedia de todo el saber Du'ano! .o'os una institucin cientEica apo$ada por el ,stado) Aardin! &o pode'os) no debe'os interEerir en la poltica local! 7 OPoltica localP Por el dedo gordo del pie izCuierdo del e'perador) Pirenne) esto es cuestin de +ida o 'uerte! ,l planeta) T5r'inus) no puede 'antener por s 'is'o una ci+ilizacin 'ecanizada! /arece de 'etal! Ksted lo sabe! &o tiene ni pizca de Dierro) cobre o alu'inio en las rocas de la superEicie) $ 'u$ poco de cualCuier otra cosa! LVu5 cree Cue ocurrir con la ,nciclopedia si ese 'aldito re$ de *nacreonte nos aprieta las cla+i asM 7 L* nosotrosM L?l+ida acaso Cue esta'os ba o el control directo del 'is'o e'peradorM &o Eor'a'os parte de la PreEectura de *nacreonte o de cualCuier otro! O#ecu5rdeloP For'a'os parte del do'inio personal del e'perador) $ nadie nos Da tocado! ,l i'perio puede protegerse a s 'is'o!

7 ,ntonces) Lpor Cu5 no Da e+itado Cue el gobernador real se rebelaraM H no slo se trata de *nacreonte! Por lo 'enos) preEecturas 's apartadas de la GalaFia) en realidad toda la e'pezado a to'ar riendas a su 'anera! Tengo Cue decirle Cue seguro del i'perio $ su capacidad para protegernos!

de *nacreonte +einte de las PeriEeria) Dan no esto$ 'u$

7 OPalabreraP Gobernadores reales) re$es=) LCu5 diEerencia Da$M ,l i'perio est saturado de polticos $ Do'bres Cue tiran de uno $ otro lado! >os gobernadores se Dan re+elado) $) por esta razn) los e'peradores Dan sido depuestos) o asesinados antes de ello! Pero LCu5 tiene Cue +er con el i'perio en s 'is'oM ?l+delo) Aardin! &o nos concierne! .o'os los pri'eros $ los Glti'os= cientEicos! H nuestra Gnica preocupacin es la ,nciclopedia! ?D) s) casi lo Daba ol+idado! OAardinP 7 L.M 7 OAaga algo con este peridico su$oP 7 >a +oz de Pirenne era col5rica! 7 L,l <iario de la /iudad de T5r'inusM &o es 'o) es de propiedad pri+ada! LVu5 Da DecDoM 7 >le+a se'anas reco'endando Cue el Cuincuag5si'o ani+ersario del estableci'iento de la Fundacin se celebre con +acaciones pGblicas $ celebraciones co'pleta'ente i'propias! 7 LH por Cu5 noM ,l relo de radio abrir la Pri'era -+eda dentro de tres 'eses! Ho dira Cue es una gran ocasin) Lusted noM 7 &o para eFDibiciones tontas) Aardin! >a Pri'era -+eda $ su apertura slo concierne a la 4unta de sndicos! .e co'unicar algo i'portante al pueblo! ,s 'i Glti'a palabra $ usted 'e Dar el Ea+or de publicarlo! 7 >o siento) Pirenne) pero la /arta @unicipal garantiza cierta cuestin 'enor conocida co'o libertad de prensa! 7 ,s posible! Pero la 4unta de sndicos no! .o$ el representante del e'perador $ tengo plenos poderes! >a eFpresin de Aardin Eue la de un Do'bre Cue cuenta 'ental'ente Dasta diez! 7 #especto a su cargo co'o representante del e'perador) tengo una Glti'a noticia Cue darle 7 di o en tono so'bro! 7 L.obre *nacreonteM 7 Pirenne Erunci los labios! .e senta 'olesto! 7 .! #ecibire'os la +isita de un en+iado especial de *nacreonte) dentro de dos se'anas! Cu5 M 7 LKn en+iadoM L&osotrosM LDe *nacreonteM 7 Pirenne reEunEu 7 : LPara Aardin se puso en pie $ acerc la silla a la 'esa! 7 De ar5 Cue lo adi+ine usted 'is'o! H se Eue=) 'u$ cere'oniosa'ente!

40

*nsel' ilustre #odric 7 JilustreS signiEicaba nobleza de sangre7) subpreEecto de Plue'a $ en+iado eFtraordinario de su *lteza de *nacreonte 7 's 'edia docena de otros ttulos7 Eue recibido por .al+or Aardin en el espaciopuerto con todos los i'ponentes rituales de una ocasin oEicial! /on una sonrisa Eorzada $ una ligera inclinacin) el subpreEecto sac su pistola de la Eunda $ la present a Aardin por la culata! Aardin de+ol+i el cu'plido con una pistola especEica'ente prestada para la ocasin! *s se estableci la a'istad $ buena +oluntad) $ si Aardin not alguna protuberancia en el Do'bro del ilustre #odric) prudente'ente no di o nada! ,l cocDe Cue los recibi 7 precedido) ElanCueado $ seguido por la debida nube de Euncionarios 'enores7 se dirigi a una 'arcDa lenta $ cere'oniosa Dacia la plaza de la ,nciclopedia) acla'ado en el ca'ino por una 'ultitud debida'ente entusiasta! ,l subpreEecto *nsel' recibi las acla'aciones con la co'placiente indiEerencia de un soldado $ un noble! 7 LH esta ciudad es todo su 'undoM 7 pregunt! Aardin alz la +oz para Dacerse or por enci'a del cla'or! 7 /onstitui'os un 'undo o+en) e'inencia! ,n nuestra corta Distoria) 'u$ pocos 'ie'bros de la alta nobleza Dan +isitado nuestro pobre planeta! De aD nuestro entusias'o! >a Jalta noblezaS no capt la irona! Di o pensati+a'ente: 7 Fundada Dace cincuenta aos! OAu''P *Cu tiene grandes eFtensiones de terreno sin eFplotar) alcalde! L&unca Da pensado di+idirlo en estadosM 7 *Gn no Da$ necesidad! ,sta'os eFtre'ada'ente centralizadosI tene'os Cue estarlo) por la ,nciclopedia! *lgGn da) Cuiz) cuando nuestra poblacin Da$a au'entado= 7 OKn 'undo eFtraoP L&o tienen ca'pesinosM Aardin pens Cue no se reCuera de'asiada perspicacia para adi+inar Cue su e'inencia se estaba abandonando a un sondeo bastante torpe! #epuso casual'ente: 7 &o=) no tene'os) $ ta'poco nobleza! ,l ilustre #odric alz las ce as! 7 LH su lder) el Do'bre con Cuien debo entre+istar'eM 7 L.e reEiere al doctor PirenneM O.P ,s el presidente de la 4unta de sndicos= $ un representante personal del e'perador! 7 LDoctorM L&o tiene ningGn otro ttuloM LKn cientEicoM LH est por enci'a de la autoridad ci+ilM 7 .) desde luego Cue s 7 repuso Aardin) a'istosa'ente7! Todos so'os cientEicos) 's o 'enos! *l Ein $ al cabo) no so'os tanto un 'undo co'o una Eundacin cientEica= ba o el control directo del e'perador! Aubo un ligero 5nEasis en la Glti'a Erase Cue pareci desconcertar al subpreEecto! Per'aneci pensati+a'ente silencioso durante el resto del lento tra$ecto Dacia la plaza de la ,nciclopedia! .i Aardin se aburri durante la tarde $ nocDe Cue siguieron) por lo 'enos tu+o la satisEaccin de obser+ar Cue Pirenne $ el ilustre #odric 7 Cue al 'o'ento 41

de conocerse Daban interca'biado 'utuas protestas de esti'a $ consideracin7 detestaban 'ucDsi'o 's su co'paa! ,l ilustre #odric Daba asistido con 'irada +idriosa al discurso de Pirenne durante la J +isita de inspeccinS del ediEicio de la ,nciclopedia! /on sonrisa educada $ ausente) Daba escucDado el parloteo de este Glti'o a 'edida Cue recorran los +astos al'acenes de pelculas de consulta $ las nu'erosas salas de pro$eccin! .lo despu5s de Daber ba ado ni+el tras ni+el $ +isitado los departa'entos de redaccin) edicin) publicacin $ Eil'acin) Dizo la pri'era declaracin co'prensible! 7 Todo esto es 'u$ interesante 7 di o7) pero parece una ocupacin 'u$ eFtraa para personas 'a$ores! LPara Cu5 sir+eM Aardin obser+ Cue Pirenne no encontr una respuesta adecuada) aunCue la eFpresin de su rostro Eue de lo 's elocuente! >a cena de aCuella nocDe no Eue 's Cue un reEle o de los sucesos de la tarde) pues el ilustre #odric 'onopoliz la con+ersacin al describir 7 con toda clase de detalles t5cnicos $ con increble celo7 sus propias Dazaas co'o cabeza de batalln durante la reciente guerra entre *nacreonte $7 el +ecino $ reci5n procla'ado reino de .'$rno! >os detalles del relato del subpreEecto no conclu$eron Dasta despu5s de la cena) $) uno por uno) los oEiciales 'enores Daban ido desapareciendo! ,l Glti'o retazo de triunEal descripcin sobre las na+es destrozadas lleg cuando Dubo aco'paado a Pirenne $ Aardin a un balcn $ se rela con el clido aire de la nocDe esti+al! 7 H aDora 7 di o) con pesada o+ialidad7) Dable'os de cuestiones serias! 7 Por supuesto 7 'ur'ur Aardin) encendiendo un largo cigarro de tabaco de Rega %$a no Cuedaban 'ucDos) pens () $ colu'pindose sobre las dos patas traseras de la silla! >a GalaFia poblaba el cielo a gran altura) $ su Eor'a de lente nebulosa se eFtenda perezosa'ente a lo largo del Dorizonte! ,n co'paracin con ella) las escasas estrellas de aCuel eFtre'o del uni+erso eran insigniEicantes destellos! 7 /laro Cue 7 di o el subpreEecto7 todas las con+ersaciones Eor'ales=) la Eir'a de docu'entos $ todos esos aburridos tecnicis'os= tendrn lugar ante la= L/'o lla'an ustedes a su conse oM 7 4unta de sndicos 7 replic Pirenne) Era'ente! 7 ORa$a no'breP De todos 'odos) eso ser 'aana! .in e'bargo) aDora pode'os aclarar algunos puntos de Do'bre a Do'bre) LeDM 7 H esto signiEica= 7 apre'i Aardin! 7 .lo esto! Aa Dabido ciertos ca'bios en esta parte de la PeriEeria $ el estado de su planeta es un poco incierto! .era 'u$ con+eniente Cue llegse'os a un acuerdo sobre la situacin! Por cierto) alcalde) Ltiene otro de esos cigarrillosM Aardin se sobresalt $ le alarg uno de 'ala gana! *nsel' ilustre #odric lo olEate $ e'iti un suspiro de placer! 7 OTabaco de RegaP LDnde lo consiguenM 7 &o Dace 'ucDo Cue recibi'os un e'barCue! Ha casi se Da ter'inado! ,l ,spacio sabe cundo nos en+iarn 's= si es Cue nos lo en+an! Pirenne Erunci el ceo! &o Eu'aba) $) por esta razn) detestaba el olor!

42

7 * +er si lo De co'prendido) e'inencia! L.u 'isin es pura'ente clariEicadoraM ,l ilustre #odric asinti a tra+5s del Du'o de sus pri'eras bocanadas! 7 ,n ese caso) es de'asiado pronto! >a situacin con respecto a la Fundacin &G'ero Kno de la ,nciclopedia es la 'is'a de sie'pre! 7 O*DP LH cul es la 'is'a de sie'preM 7 ,sta: una institucin cientEica apo$ada por el ,stado $ parte del do'inio personal de su augusta 'a estad el e'perador! ,l subpreEecto no se de i'presionar! Aizo algunos anillos de Du'o! 7 ,s una teora 'u$ bonita) doctor Pirenne! @e i'agino Cue tiene usted cartas con el sello I'perialI pero Lcul es la situacin actualM L* Cu5 distancia estn de .'$rnoM &o les separan 's de cincuenta parsecs de la capital de .'$rno) $a lo sabe! LH Cu5 Da$ de [ono' $ DariboZM Pirenne di o: 7 &o tene'os nada Cue +er con ninguna preEectura! /o'o parte del do'inio del e'perador= 7 &o son preEecturas 7 record ilustre #odric7I aDora son reinos! 7 Pues reinos! &o tene'os nada Cue +er con ellos! /o'o institucin cientEica= 7 O*l diablo la cienciaP 7 eFcla' el otro) aadiendo un ura'ento 'ilitar Cue ioniz la at'sEera7! LVu5 diablos tiene eso Cue +er con el DecDo de Cue) en cualCuier 'o'ento) presenciare'os la conCuista de T5r'inus por .'$rnoM 7 LH el e'peradorM L.e cruzar de brazosM ,l ilustre #odric se cal' $ di o: 7 Ra'os a +er) doctor Pirenne) usted respeta la propiedad del e'perador $ Ta'bi5n *nacreonte lo Dace) pero es posible Cue .'$rno no! #ecuerde) acaba'os de Eir'ar un tratado con el e'perador) presentar5 una copia de 5l a esa 4unta su$a 'aana) Cue nos responsabiliza de 'antener el orden dentro de las Eronteras de la antigua PreEectura de *nacreonte en beneEicio del e'perador! &uestro deber est claro) Lno creeM 7 /ierta'ente! Pero T5r'inus no Eor'a parte de la PreEectura de *nacreonte! 7 H .'$rno= 7 Ta'poco Eor'a parte de la PreEectura de .'$rno! &o Eor'a parte de ninguna preEectura! 7 LH .'$rno lo sabeM 7 &o 'e i'porta Cue lo sepa o no! 7 * nosotros s! *caba'os de ter'inar una guerra con ellos $ toda+a tienen dos siste'as estelares Cue son nuestros! T5r'inus ocupa un lugar eFtre'ada'ente estrat5gico) entre las dos naciones! Aardin se senta cansado! Inter+ino: 7 L/ul es su proposicin) e'inenciaM ,l subpreEecto pareci dispuesto a abandonar las e+asi+as en Ea+or de declaraciones 's directas! Di o +i+a'ente: 43

7 Parece e+idente Cue) puesto Cue T5r'inus no puede deEenderse) *nacreonte debe ocuparse de ello por su propio bien! /o'prendern Cue no desea'os interEerir con la ad'inistracin interna= 7 KD<DuD 7 gru Aardin seca'ente! 7 = Pero cree'os Cue sera lo 'e or para todos los i'plicados Cue *nacreonte estableciera su base 'ilitar en el planeta! 7 LH eso es todo lo Cue Cuieren) una base 'ilitar en algGn sitio del +asto territorio sin ocupar) $ nada 's Cue esoM 7 -ueno) natural'ente est la cuestin de sustentar a las Euerzas protectoras! >a silla de Aardin ca$ sobre sus cuatro patas) $ sus Do'bros se inclinaron Dasta casi rozar las rodillas! 7 *Dora esta'os llegando a la esencia del proble'a! Traduzca'os sus palabras! T5r'inus ser un protectorado $ pagar tributo! 7 &ada de tributoI i'puestos! &osotros les protege'osI ustedes pagan por ello! Pirenne de caer la 'ano sobre la silla con repentina +iolencia! 7 D5 e'e Dablar) Aardin! ,'inencia) no 'e i'portan una oFidada 'oneda de 'edio cr5dito *nacreonte) .'$rno) o toda su poltica local $ sus 'ezCuinas guerras! >e digo Cue esto es una institucin libre de i'puestos apo$ada por el ,stado! 7 L*po$ada por el ,stadoM Pero nosotros so'os el ,stado) doctor Pirenne) $ no les apo$a'os! Pirenne se le+ant airada'ente! 7 ,'inencia) so$ el representante directo de= 7 = De su augusta 'a estad el e'perador 7 core burlona'ente *nsel' ilustre #odric7! H $o so$ el representante directo del re$ de *nacreonte! *nacreonte est 'ucDsi'o 's cerca) doctor Pirenne! 7 Rol+a'os a los negocios 7 apre'i Aardin7! L/'o aceptara los lla'ados i'puestos) e'inenciaM L>os aceptara en especie: trigo) patatas) +erduras) ganadoM ,l subpreEecto pareci sorprendido! 7 LVu5 diablos=M LPara Cu5 ba'os a necesitar todo esoM Tene'os grandes eFcedentes! ?ro) claro est! /ro'o o +anadio seran incluso 'e or) incidental'ente) si los tienen en cantidad! Aardin se ecD a rer! 7 O,n cantidadP &i siCuiera tene'os Dierro en cantidad! O?roP Tenga) ecDe una 'irada a nuestra 'oneda! 7 >anz una 'oneda al en+iado! ,l ilustre #odric la sopes $ 'ir Ei a'ente! 7 LVu5 esM L*ceroM 7 ,n eEecto! 7 &o lo co'prendo!

44

7 T5r'inus carece prctica'ente de 'etales! >os i'porta'os todos! Por consiguiente) no tene'os oro ni nada con Cue pagar a 'enos Cue Cuiera unos cuantos 'iles de toneladas de patatas! 7 Pues= 'ercancas 'anuEacturadas! 7 L.in 'etalM LDe Cu5 Cuiere Cue Daga'os las 'CuinasM Aubo una pausa $ Pirenne +ol+i a la carga: 7 Toda esta discusin est 'u$ le os del proble'a! T5r'inus no es un planeta) sino una Eundacin cientEica Cue prepara una gran enciclopedia! Por el ,spacio) Do'bre) Les Cue no tiene ningGn respeto por la cienciaM 7 >as enciclopedias no ganan guerras! 7 ,l ilustre #odric arrug el entrece o7! Kn 'undo co'pleta'ente i'producti+o) pues= $ prctica'ente sin ocupar! -ueno) pueden pagar con tierra! 7 LVu5 Cuiere decirM 7 pregunt Pirenne! 7 ,ste 'undo est casi desDabitado $ la tierra desocupada probable'ente sea E5rtil! .i ocurre lo Cue debe ocurrir) $ ustedes cooperan) Cuiz pudi5ra'os lograr Cue no perdieran nada! Pueden concederse ttulos $ otorgarse estados! .upongo Cue 'e co'prenden! 7 OGraciasP 7 di o Pirenne con aire despecti+o! H entonces Aardin pregunt ingeniosa'ente: 7 L&o podra *nacreonte abastecernos de plutonio para nuestra planta de energa at'icaM &o nos Cueda 's Cue el su'inistro de unos cuantos aos! Pirenne se Cued sin aliento $ durante unos 'inutos rein un silencio de 'uerte! /uando el ilustre #odric Dabl) lo Dizo en una +oz co'pleta'ente distinta de la Cue Daba e'pleado Dasta entonces: 7 LTienen energa at'icaM 7 /ierta'ente! LVu5 Da$ de inslito en elloM >a energa at'ica eFiste desde Dace 's de cincuenta 'il aos! LPor Cu5 no ba'os a tenerlaM ,l Gnico proble'a es obtener plutonio! 7 .=) s! 7 ,l en+iado Dizo una pausa $ aadi desasosegada'ente7 : -ien) caballeros) proseguire'os nuestra cDarla 'aana! @e disculparn= Pirenne le sigui con la 'irada $ 'ur'ur entre dientes: 7 OInsuErible asnoP Nse= Aardin le interru'pi : 7 &ada de eso! &o es 's Cue el producto del 'edio en Cue +i+e! &o entiende gran cosa aparte de J Ho tengo un ar'a $ tG noS! Pirenne se ecD sobre 5l con eFasperacin! 7 LVu5 de'onios se Da propuesto usted al Dablar de bases 'ilitares $ tributosM L.e Da +uelto locoM 7 &o! &o De DecDo 's Cue darle cuerda $ de arle Dablar! ?bser+ar Cue Da ter'inado por re+elar las +erdaderas intenciones de *nacreonte) es decir) el Eracciona'iento de T5r'inus en peCueos estados! &atural'ente) no +o$ a per'itir Cue eso ocurra! 7 &o +a a per'itirlo! &o lo Dar! LH Cui5n es ustedM LH puedo preguntarle Cu5 se propona al re+elar la eFistencia de nuestra planta de energa at'icaM ,s precisa'ente lo Cue puede con+ertirnos en un ob eti+o 'ilitar! 4?

7 . 7 sonri Aardin7! Kn ob eti+o 'ilitar del Cue Da$ Cue 'antenerse apartado! L&o es ob+io el 'oti+o Cue De tenido para sacar el te'aM Aa conEir'ado una poderosa sospecDa Cue $a tena! 7 L/ulM 7 Vue *nacreonte $a no tiene una econo'a de energa at'ica! .i la tu+iera) nuestro a'igo se Dubiera dado cuenta in'ediata'ente de Cue el plutonio) eFcepto en la tradicin antigua) no se utiliza en plantas de energa! H de esto se deduce Cue el resto de la PeriEeria ta'poco tiene energa at'ica! Indudable'ente .'$rno no tiene) o *nacreonte no Dubiera ganado la 'a$or parte de las batallas en la reciente guerra! Interesante) Lno creeM 7 O-aDP 7 Pirenne sali con eFpresin enEurecida) $ Aardin sonri a'able'ente! Tir su cigarro $ 'ir Dacia la eFtendida GalaFia! 7 Aan +uelto al petrleo $ al carbn) L+erdadM 7 'ur'ur) $ el resto de sus pensa'ientos los guard para s!

3
/uando Aardin neg ser propietario del <iario) Cuiz Euera t5cnica'ente sincero) pero nada 's! Aardin Daba sido el al'a inspiradora de la ca'paa para incorporar T5r'inus a una 'unicipalidad autno'a! Aaba sido elegido su pri'er alcalde $ por eso no era sorprendente Cue) aunCue el peridico no iba a su no'bre) cerca de un sesenta por ciento estu+iera controlado por 5l 'ediante Eor'as 's tortuosas! Aaba 'ucDas 'aneras! Por consiguiente) cuando Aardin e'pez a sugerir a Pirenne Cue deban per'itirle asistir a las reuniones de la 4unta de sndicos) no Eue ninguna coincidencia Cue el <iario e'pezara una ca'paa si'ilar! H se celebr la pri'era reunin 'asi+a en la Distoria de la Fundacin) solicitando una representacin de la /iudad en el gobierno JnacionalS! H) e+entual'ente) Pirenne capitul de 'ala gana! Aardin) sentado al eFtre'o de la 'esa) especul ociosa'ente sobre la razn de Cue los cientEicos Esicos Eueran unos ad'inistradores tan pobres! Poda ser Gnica'ente porCue estaban de'asiado acostu'brados al DecDo inEleFible $ 'u$ poco a la gente 'ane able! ,n cualCuier caso) tena a To'az .utt $ a 4ord Fara a su izCuierdaI a >undin /rast $ Hate FulDa' a su derecDa $ Pirenne) en persona) presida! >os conoca a todos) co'o era natural) pero daba la i'presin de Cue se Daban re+estido de un poco de po'posidad eFtraordinaria para la ocasin! Aardin se ador'eci durante las Eor'alidades iniciales $ despu5s se reani' cuando Pirenne dio unos sorbos del +aso de agua Cue tena Erente a s) a 'odo de preparacin) $ di o: 7 Tengo el gran placer de inEor'ar a la 4unta de Cue) desde nuestra Glti'a reunin) De recibido la noticia de Cue lord DorZin) canciller del i'perio) llegar a T5r'inus dentro de dos se'anas! Puede darse por sentado Cue nuestras relaciones

46

con *nacreonte sern sua+izadas a nuestra co'pleta satisEaccin en cuanto el e'perador sea inEor'ado de la situacin! .onri $ se dirigi a Aardin desde el otro eFtre'o de la 'esa! 7 .e Da Eacilitado la inEor'acin correspondiente al <iario! Aardin se ri disi'ulada'ente! Pareca e+idente Cue el deseo de Pirenne de re+elar estos inEor'es Erente a 5l Daba sido la Gnica razn de Cue le ad'itiera en el sancta sanctru'! Di o tranCuila'ente: 7 Prescindiendo de las eFpresiones +agas) LCu5 espera Cue Daga lord DorZinM To'az .utt replic! Tena la 'ala costu'bre de dirigirse a uno en tercera persona sie'pre Cue se senta i'portante! 7 ,st clarsi'o 7 obser+ 7 Cue el alcalde Aardin es un cnico proEesional! &o puede de ar de co'prender Cue el e'perador no per'itir en 'odo alguno Cue se inErin an sus derecDos personales! 7 LPor Cu5 M LVu5 Dara en caso de Cue as sucedieraM Aubo un peCueo re+uelo! Pirenne di o: 7 ,st diciendo tonteras 7 $ co'o si se le acabara de ocurrir7 : $) ade's) Dace declaraciones Cue pueden considerarse traidoras! 7 LDebo considerar esto co'o una respuestaM 7 O.P .i no tiene nada 's Cue decir= 7 &o saCue conclusiones con tanta precipitacin! @e gustara Dacer una pregunta! *parte de este golpe de diplo'acia) Cue puede o no puede de'ostrar nada) Lse Da DecDo algo concreto para enErentarnos a la a'enaza de *nacreonteM Hate FulDa' se lle+ la 'ano a su Eeroz bigote pelirro o! 7 Ksted lo considera una a'enaza) L+erdadM 7 LKsted noM 7 &o 7 di o con indulgencia7! ,l e'perador= 7 OGran ,spacioP 7 Aardin se senta 'olesto7! LVu5 es estoM /ada dos por tres alguien 'enciona al J e'peradorS o al J i'perioS co'o si Eueran palabras 'gicas! ,l e'perador est a cincuenta 'il parsecs de distancia) $ dudo Cue le i'porte'os un co'ino! H si no Euera as) LCu5 puede Dacer 5lM >o Cue Daba en estas regiones de la Elota i'perial aDora est en 'anos de los cuatro reinos) $ *nacreonte tiene su parte! ,scucDen) De'os de lucDar con ar'as) no con palabras! SPresten atencin! Aasta aDora De'os tenido dos 'eses de gracia) principal'ente porCue De'os dado la idea a *nacreonte de Cue tene'os ar'as at 'icas! -ueno) todos sabe'os Cue esto es una 'entira piadosa! Tene'os energa at'ica) pero slo para usos co'erciales) $ ade's 'u$ poca! >o a+eriguarn pronto) $ si ustedes creen Cue les gustar Daber sido burlados) estn 'u$ eCui+ocados! 7 @ Cuerido a'igo= 7 ,spereI no De ter'inado! 7 Aardin se acaloraba! >e gustaba aCuello7! ,st 'u$ bien recla'ar la inter+encin de cancilleres en todo esto) pero sera 'ucDo 'e or recla'ar unas cuantas ar'as de sitio adaptadas para contener unas 47

preciosas bo'bas at'icas! Ae'os perdido dos 'eses) caballeros) $ es posible Cue no tenga'os otros dos 'eses Cue perder! LVu5 proponen DacerM >undin /rast) arrugando airada'ente la nariz) di o: 7 .i lo Cue propone es la 'ilitarizacin de la Fundacin) no Cuiero ni or Dablar de ello! @arcara nuestra entrada declarada en el ca'po de la poltica! &osotros) seor alcalde) constitui'os una Eundacin cientEica $ nada 's! .utt aadi : 7 &o se da cuenta de Cue construir ar'a'ento signiEicara retirar Do'bres) Do'bres G tiles) de la ,nciclopedia! ,so no se puede Dacer) pase lo Cue pase! 7 ,s la pura +erdad 7 con+ino Pirenne7! >a ,nciclopedia est pri'ero= sie'pre! Aardin gru para sus adentros! >a 4unta pareca suErir +iolenta'ente de la enEer'edad de la ,nciclopedia! Di o Era'ente: 7 L.e le Da ocurrido alguna +ez a la 4unta Cue es posible Cue T5r'inus tenga otros intereses Cue la ,nciclopediaM Pirenne replic : 7 &o concibo) Aardin) Cue la Fundacin pueda tener alg/n otro inter5s Cue la ,nciclopedia! 7 Ho no De dicDo la FundacinI De dicDo T5r'inus! @e te'o Cue no se Dacen cargo de la situacin! @s de un 'illn de personas +i+i'os en T5r'inus) $ no 's de ciento cincuenta 'il traba an directa'ente en la ,nciclopedia! Para el resto de nosotros) 5ste es nuestro 1ogar! Ae'os nacido aCu! Ri+i'os aCu! /o'parada con nuestras gran as $ nuestras casas $ nuestras Ebricas) la ,nciclopedia no signiEica nada! Vuere'os protegerlas= >e Dicieron callar! 7 >a ,nciclopedia pri'ero 7 declar /rast7! Tene'os una 'isin Cue cu'plir! aos! 7 *l inEierno la 'isin 7 grit Aardin7! ,sto poda ser cierto Dace cincuenta *Dora Da$ una nue+a generacin! 7 ,so no tiene nada Cue +er 7 repuso Pirenne7! .o'os cientEicos! H Aardin apro+ecD la co$untura: 7 L>o son real'enteM ,sto es una bonita alucinacin) Lno creenM Kstedes constitu$en un e e'plo perEecto de todos los 'ales de la GalaFia durante 'iles de aos! LVu5 clase de ciencia es per'anecer aCu durante siglos enteros para clasiEicar el traba o de los cientEicos del Glti'o 'ilenioM LAan pensado alguna +ez en seguir adelante con su traba o) en eFtender sus conoci'ientos $ 'e orarlosM O&oP ,stn 'u$ contentos estancndose! Toda la GalaFia lo est) $ lo Da estado desde el espacio sabe cunto tie'po! Nsta es la razn de Cue la PeriEeria se agiteI 5sta es la razn de Cue las co'unicaciones se cortenI 5sta es la razn de Cue guerras absurdas se eternicenI 5sta es la razn de Cue siste'as enteros pierdan la energa at'ica) $ +uel+an a las brbaras t5cnicas de la energa Cu'ica! S .i Cuieren saber 'i opinin 7 grit 7) Hla :ala6ia va a descomponerseI Aizo una pausa $ se recost en la silla para recobrar el aliento) sin prestar atencin a los dos o tres Cue intentaban contestarle si'ultnea'ente! /rast to' la palabra:

4@

7 &o s5 lo Cue trata de obtener con sus declaraciones Dist5ricas) seor alcalde! /ierta'ente) no aade nada constructi+o a la discusin! .olicito) seor presidente) Cue las obser+aciones del alcalde sean desesti'adas $ Cue se reanude la discusin en el punto Cue Eue interru'pida! 4ord Fara se agit por +ez pri'era! Aasta el 'o'ento) Fara no Daba to'ado parte ni siCuiera en los 'o'entos lgidos de la disputa! Pero aDora su +olu'inosa +oz) tan +olu'inosa co'o su cuerpo de ciento cincuenta Bilos de peso) de or su tono de ba o: 7 L&o De'os ol+idado alguna cosa) caballerosM 7 LVu5 M 7 pregunt Pirenne) 'alDu'orada'ente! 7 Vue dentro de un 'es celebrare'os nuestro Cuincuag5si'o ani+ersario! 7 Fara tena la Eacultad de pronunciar las 'a$ores tri+ialidades con enor'e proEundidad! 7 LH Cu5 tiene Cue +erM 7 H en dicDo ani+ersario 7 continu plcida'ente Fara7) la -+eda de Aari .eldon ser abierta! LAan pensado alguna +ez sobre lo Cue puede Daber en la - +edaM 7 &o lo s5! /uestiones rutinarias! Kn discurso de Eelicitacin) Cuiz! &o creo Cue Da$a nada de i'portancia dentro de la -+edaI aunCue el <iario 7 $ 'ir a Aardin) Cue le sonri 7 intentara editar un nG'ero sobre ello! Ho puse 'i +eto! 7 *D 7 di o Fara7) pero Cuiz est5 usted eCui+ocado! L&o le lla'a la atencin 7 Dizo una pausa $ se lle+ un dedo a la redonda nariz7 Cue la -+eda se abra en un 'o'ento 'u$ con+enienteM 7 ,n un 'o'ento 'u$ incon+eniente) Cuerr decir 7 'ur'ur FulDa'7! Tene'os otras cosas de Cue preocuparnos! 7 L?tras cosas 's i'portantes Cue un 'ensa e de Aari .eldonM &o lo creo! 7Fara estaba 's pontiEical Cue nunca) $ Aardin le conte'pl pensati+a'ente! L*dnde Cuera ir a pararM7! De DecDo 7 di o Fara) con satisEaccin7) todos ustedes parecen ol+idar Cue .eldon Eue el 'a$or psiclogo de nuestro tie'po $ el Eundador de nuestra Fundacin! Parece razonable suponer Cue utiliz su ciencia para deter'inar el curso probable de la Distoria del Euturo in'ediato! .i lo Dizo) co'o parece probable) repito) es seguro Cue logr encontrar un 'edio para ad+ertirnos del peligro $) Cuiz) para sugerir una solucin! /o'o saben) la ,nciclopedia era su 'a$or anDelo! Pre+aleci una at'sEera de pas'ada duda! Pirenne se aclar la garganta! 7 -ueno) la +erdad es Cue no lo s5! >a psicologa es una gran ciencia) pero= en este 'o'ento no Da$ ningGn psiclogo entre nosotros) 'e parece! Tengo la i'presin de Cue pisa'os terreno poco Eir'e! Fara se +ol+i Dacia Aardin! 7 L&o estudi psicologa con *lurinM Aardin contest) 'edio distrado: 7 .) pero no co'plet5 'is estudios! @e cans5 de la teora! Vuera ser ingeniero psicolgico) pero no dispona'os de 'edios) as Cue Dice lo 'enor: 'e 'et en poltica! ,s prctica'ente lo 'is'o! 7 -ien) LCu5 opina de la -+edaM 4

H Aardin repuso cautelosa'ente: 7 &o lo s5! &o di o ni una palabra 's durante el resto de la reunin) a pesar de Cue se +ol+i al te'a del canciller del i'perio! De DecDo) ni siCuiera escucD! >e Daban puesto sobre una nue+a pista $ las cosas e'pezaban a enca ar) aunCue no total'ente! >os ngulos enca aban= uno o dos! H la psicologa era la cla+e! ,staba seguro de ello! Trataba desesperada'ente de recordar la teora psicolgica Cue Daba aprendidoI $ por ella co'prendi una cosa enseguida! Kn gran psiclogo co'o .eldon poda desciErar suEiciente'ente las e'ociones $ reacciones Du'anas para predecir a'plia'ente la 'arcDa Districa del Euturo! H eso signiEicaba= OAu'''P

4
>ord DorZin to'aba rap5! *de's) lle+aba el cabello largo) rizado intrincada'ente $) era ob+io) Cue de 'odo artiEicial) a lo cual se aadan dos espon osas patillas rubias) Cue acariciaba aEectuosa'ente! *de's) Dablaba con Erases 'u$ precisas $ no poda pronunciar las erres! ,n aCuel 'o'ento) Aardin no tena tie'po de pensar en 's razones en Cue basar la instantnea a+ersin Cue Daba eFperi'entado Dacia el noble canciller! ?D) s) los elegantes gestos de una 'ano con Cue aco'paaba la 's ligera obser+acin! Pero) en cualCuier caso) aDora el proble'a era localizarle! Aaba desaparecido con Pirenne Daca 'edia DoraI se Daba perdido de +ista) e+aporado! Aardin estaba co'pleta'ente seguro de Cue su propia ausencia durante las discusiones preli'inares con+endra 'ucDo a Pirenne! Pero Pirenne Daba sido +isto en aCuel ala $ aCuel piso! ,ra si'ple'ente cuestin de probar en todas las puertas! * 'edio ca'ino) di o: J O*DPS $ entr en la c'ara oscura! ,l perEil del co'plicado peinado de lord DorZin era inconEundible contra la pantalla ilu'inada! >ord DorZin alz la +ista $ di o: 7 *D) Aagdin! &os est buscando) L+egdadM 7 le present su ca a de rap5 %de'asiado recargada $ de poco +alor artstico) pens Aardin() Cue Eue educada'ente reDusada) con lo cual 5l 'is'o se sir+i una pizca $ sonri con a'abilidad! Pirenne Erunci el ceo $ Aardin le conte'pl con una eFpresin de total indiEerencia! ,l Gnico ruido Cue ro'pi el corto silencio Cue sigui Eue el cru ido de la tapa de la ca ita de rap5 perteneciente a lord DorZin! ,ntonces se la guard $ di o: 7 Kna ggan guealizacin esta ,nciclopedia su$a) Aagdin! Kna +egdadega Dazaa Cue puede eCuipagagse a las 'e ogues guealizaciones de todos los tie'pos! ?0

7 >a 'a$ora de nosotros piensa as) 'ilord! .in e'bargo) es una realizacin no total'ente lograda toda+a! 7 Pog lo poco Cue De +isto de la eEiciencia de su Fundacin) no abguigo ningGn te'og guespecto a esta cuestin! 7 H asinti a Pirenne) Cue respondi) encantado) inclinando la cabeza! J Kna +erdadera Eiesta a'istosaS) pens Aardin! 7 &o 'e Cue aba de la Ealta de eEiciencia) 'ilord) sino de eFceso de eEiciencia de los dirigentes de *nacreonteI aunCue en otra direccin 's destructi+a! 7 ?D) s) *nacgueonte! 7 Aizo un negligente gesto con la 'ano7! Rengo de all! ,s un planeta de lo 's b gbago! ,s +egdadega'ente inconcebible Cue los segues Du'anos puedan +i+ig aCu en la PeguiEeguia! /aguecen de los gueCuisitos 's ele'entales de los caballegos bien educadosI Da$ una co'pleta ausencia de los ele'entos 's Eunda'entales paga la co'odidad $ con+eniencia= el 'Fi'o desudo en Cue= Aardin interru'pi seca'ente: 7 Por desgracia) los anacreontianos tienen todos los reCuisitos ele'entales para la guerra $ todos los ele'entos para la destruccin! 7 De acuegdo) de acuegdo! 7 >ord DorZin pareca 'olesto) Cuiz por Daber sido interru'pido a 'itad de la Erase7! Pego aDoga no +a'os a discutig asuntos de negocios) $a lo sabe! ,sto$ 'u$ integuesado en este 'o'ento! Doctog Piguenne) Lno +a a enseag'e el segundo +olu'enM Agalo) pog Ea+og! >as luces se apagaron) $ durante la siguiente 'edia Dora Aardin Dabra podido 'u$ bien estar en *nacreonte por toda la atencin Cue le prestaron! ,l libro Cue apareca en la pantalla no tena 'ucDo sentido para 5l) ni ta'poco se esEorz en Cue lo tu+iera) pero lord DorZin se eFcit 'u$ Du'ana'ente en ciertos 'o'entos! Aardin obser+ Cue en estos 'o'entos de eFcitacin el canciller pronunciaba las erres! /uando las luces +ol+ieron a encenderse) lord DorZin di o: 7 @aga+illosoI gueal'ente 'aga+illoso! LPog casualidad no est usted integuesado en agCueologa) AagdinM 7 L,DM 7 Aardin Eue sacado brusca'ente de una ensoacin abstracta7! &o) 'ilord) no puedo decir Cue lo est5! .o$ psiclogo por intencin inicial $ poltico por decisin Einal! 7 O*DP .in duda son estudios 'u$ integuesantes! Ho 'is'o 7 se sir+i una gigantesca racin de rap5 7 so$ aEicionado a la agCueologa! 7 LDe +erdadM 7 .u seora 7 interru'pi Pirenne7 conoce el te'a a la perEeccin! 7 -ueno) Cuiz s) Cuiz s 7 di o co'placiente'ente su seora7! Ae DecDo 'ucDsi'os tgaba os cientEicos! De DecDo) De ledo sin cesag! /onozco todas las obgas de 4agdun) ?bi asi) [go''ll= oD) todos ellos) LsabeM 7 >os De odo no'brar) natural'ente 7 di o Aardin7 pero nunca los De ledo! 7 *lgGn da lo Dag) 'ucDacDo! >e co'pensag a'plia'ente! /onsidego Cue bien +ale la pena +enig Dasta la PeguiEeguia para +eg este e e'plag de >a'etD! L@e cgegn si les digo Cue no Eiguga entge 'is libgosM Pog ciegt doctog Piguenne) Lno Dabg ol+idado su pgo'esa de gue+elag'e un e e'plag paga ' antes de 'agcDag'eM

?1

7 ,star5 encantado de Dacerlo! 7 Deben sabeg Cue >a'etD 7 continu el canciller) pontEica'ente7 guepgesenta un nue+o $ 'u$ integuesant punto de +ista paga 'i anteguiog conoci'iento de la J Pgegunta ?guiguenS! 7 LVu5 preguntaM 7 inCuiri Aardin! 7 >a J Pgegunta ?guiguenS! ,l lugag de oguiguen de las especies Du'anas) $a sabe! .eguga'ente) sabg usted Cue se cgee Cue oguigu'aguia'ente la gaza Du'ana slo ocupaba un siste'a planetaguio! 7 .) claro Cue lo s5! 7 &atugal'ente) nadie sabe con eFactitud Cu5 siste'a es) se Da pegdido en la neblina de la antigU edad! .in e'baggo) se Dacen suposiciones! Knos dicen Cue Eue .iguio! ?tros insisten en Cue Eue *lEa /entaugo) o .ol) o 21 /isne= todos en el sectog de .iguio) co'o +eg! 7 LH Cu5 dice >a'etDM 7 -ueno) se integna pog un ca'ino co'pleta'ente nue+o! Tgata de de'ostgag Cue los guestos agCueolgicos del tegceg planeta del .iste'a *gtuguiano gue+elan Cue all eFisti la Du'anidad antes de Cue Dubiega signos de +ia es espaciales! 7 LH eso signiEica Cue Eue la cuna de la Du'anidadM 7 Vuiz! Ae de leeglo atenta'ente $ sopesag las pguebas antes de aEig'aglo con seguguidad! Aa$ Cue co'pgobag la +egacidad de sus obseg+aciones! Aardin guard silencio durante un rato! Despu5s di o: 7 L/u ndo escribi >a'etD este libroM 7 ?D=) es posible Cue Daga unos ocDocientos aos! /lago Cue se bas a'plia'ente en el pge+io estudio de Gleen! 7 ,ntonces) Lpor Cu5 conEiar en 5lM LPor Cu5 no ir a *rturo $ estudiar los restos por s 'is'oM >ord DorZin alz las ce as $ se apresur a to'ar un poco de rap5! 7 Pego) Lpaga Cu5) 'i Cueguido a'igoM 7 Para obtener inEor'acin de pri'era 'ano) co'o es natural! 7 Pego) LCu5 necesidad Da$M @e paguece un '5todo 'u$ inslito $ co'plicado! @igue) tengo todas las obgas de los antiguos 'aestgos) los ggandes agCue logos del pasado! >as co'pagagu5) eCuilibgagu5los desacuegdos) analizagu5las declagaciones conElicti+as) decidigu5 cul es pgobable'ente la coguecta) $ llegagu5 a una conclusin! Nste es el '5todo cientEico! Pog lo 'enos 7 continu con aires de superioridad7) tal co'o $o lo co'pgendo! OVu5 insuEgible'ente inGtil segua ig a *gtugo) o a .ol) pog e e'plo) $ andag a tgopezones) cuando los antiguos 'aestgos guecoguiegon aCuello con 'ucDa 's eEicacia de la Cue aDoga poda'os espegagP Aardin 'ur'ur educada'ente: 7 /o'prendo! ORa$a un '5todo cientEicoP &o era eFtrao Cue la GalaFia se Euera a piCue! 7 Ra'os) 'ilord 7 di o Pirenne7 I creo Cue debe'os regresar! 7 *D) s! Vuiz sea 'e og! ?2

/uando salan de la Dabitacin) Aardin di o repentina'ente: 7 @ilord) Lpuedo Dacerle una preguntaM >ord DorZin sonri dulce'ente $ subra$ su respuesta con un gracioso aleteo de la 'ano! 7 Indudable'ente) 'i Cueguido a'igo! .eg un placer a$udagle! .i puedo seg+igle en algo con 'is pobges conoci'ientos de agCueologa= 7 &o se trata eFacta'ente de arCueologa) 'ilord! 7 L&oM 7 &o! .e trata de lo siguiente: el ao pasado recibi'os aCu en T5r'inus la noticia de Cue una planta de energa en el Planeta R de Ga''a *ndr'eda Daba eFplotado! &o se nos co'unic 's Cue el DecDo escueto) sin ningGn detalle! @e pregunto si usted podra eFplicar'e lo Cue ocurri! >a boca de Pirenne se contra o! 7 &o s5 por Cu5 Da de 'olestar a su seora con preguntas sobre un te'a tan irrele+ante! 7 &ada de eso) doctog Piguenne 7 intercedi el canciller7! &o tiene i'pogtancia! &o Da$ ggan cosa Cue decir acegca de este pagticulag! >a planta de enegga eFplot) co'o puede suponeg) Eue una +egdadega cat stgoEe! @e paguece Cue 'uguiegon +aguios 'illones de pegsonas pog lo 'enos la 'itad del planeta Cued gueducido a cenizas! Gueal'ente) el gobiegno est considegando con toda seguiedad la pgo'ulgacin de se+egas guestgicciones sobre la utilizacin indiscgi'inada de enegga at'ca=) aunCue no es algo Cue pueda di+ulgagse) co'o usted co'pgendeg! 7 >o co'prendo 7 di o Aardin7! Pero LCu5 le ocurri la plantaM sabeM 7 -ueno) en guealidad 7 contest lord DorZin con indiEerencia7) LCui5n

Aaca algunos aos Cue se Daba estgopeado $ se cgee Cue los gueca'bios $ el tgaba o de guepagacin no Euegon de igual calidad! O,s tan diEcil en los das Cue coguen encontgag a Do'bges Cue gueal'ente entiendan los detalles t5cnicos de nuestgos siste'as de eneggaP 7 H se lle+ un poco de rap5 a la nariz! 7 L.e da cuenta 7 di o Aardin7 de Cue los reinos independientes de la PeriEeria Dan perdido su energa at'icaM 7 O&o 'e digaP &o 'e sogpgende nada! OVu5 planetas tan b gbagosP ?D) pego Cueguido a'igo) no les lla'e independientes! &o lo son) LsabeM >os tgatados Cue De'os DecDo con ellos son una pgueba positi+a de lo Cue digo! Gueconocen la sobegana del e'pegadog! Tenan Cue Daceglo) natugal'ente) o no Dubi5ga'os Eig'ado el tgatado! 7 ,s posible Cue sea as) pero tienen una considerable libertad de accin! 7 .) supongo Cue s! /onsidegable! Pego eso tiene escasa i'pogtancia! ,l i'peguio Da 'e ogado) aDoga Cue la PeguiEeguia se basta a s 'is'a) co'o aDoga ocugue) 's o 'enos! &o nos sig+en de nada) LsabeM .on unos planetas de lo 's b gbago! *penas estn ci+ilizados! 7 ,stu+ieron ci+ilizados en el pasado! *nacreonte Eue una de las pro+incias eFteriores 's ricas! Tengo entendido Cue incluso superaba a Rega en i'portancia!

?3

7 ?D) pego Aagdin) eso Eue Dace 'ucDos siglos! &o pueden sacagse conclusiones de esto! >as cosas egan distintas en los +ie os das de ggandeza! &o so'os igual Cue antes) LsabeM Ra'os) Aagdin) es usted un 'ucDacDo pegsistente! Ha le De dicDo Cue Do$ no Cuegua Dablag de negocios! @e Daba dicDo Cue tgatagua usted de i'pogtunag'e) pego $a tengo de'asiada eFpeguiencia paga eso! De 5 'oslo paga 'aana! H eso Eue todo!

5
*Cu5lla era la segunda reunin de la 4unta a la Cue Aardin asista si se eFcluan las con+ersaciones inEor'ales Cue los 'ie'bros de la 4unta Daban 'antenido con el $a ausente lord DorZin! .in e'bargo) el alcalde tena la certidu'bre de Cue por lo 'enos se Daba celebrado una $ posible'ente dos o tres) para las cuales no Daba recibido in+itacin! Ta'poco crea Cue le Dubiesen a+isado de aCu5lla de no Daber sido por el ulti'tu'! Por lo 'enos) era un ulti'tu') aunCue una lectura superEicial del docu'ento +isigraEiado lle+ara a suponer Cue era un interca'bio a'istoso de saludos entre dos potencias! Aardin lo cogi con su'o cuidado! ,'pezaba con una Elorida salutacin de J.u Poderosa @a estad) el re$ de *nacreonte) a su a'igo $ Der'ano) el doctor >eZis Pirenne) presidente de la 4unta de sndicos) de la Fundacin &G'ero Kno de la ,nciclopediaS) $ conclua aGn 's ostentosa'ente con un gigantesco sello 'ulticolor del si'bolis'o 's co'plicado! Pero segua siendo un ulti'tu'! Aardin di o: 7 Reo Cue no nos Dan dado 'ucDo tie'po) despu5s de todoI slo tres 'eses! Pero aunCue poco) lo De'os 'algastado inGtil'ente! ,sto nos da dos se'anas! LVu5 Dace'os aDoraM Pirenne Erunci el ceo con preocupacin! 7 Debe de Daber alguna escapatoria! ,s co'pleta'ente increble Cue Euercen las cosas Dasta este eFtre'o despu5s de lo Cue nos Da dicDo lord DorZin sobre la actitud del e'perador $ el i'perio! Aardin cobr nue+os ni'os! 7 /o'prendo! LAa inEor'ado al re$ de *nacreonte de su supuesta actitudM 7 .= despu5s de so'eter la propuesta a +otacin ante la 4unta $ recibir su consenti'iento unni'e! 7 H) Lcundo tu+o lugar esa +otacinM Pirenne se recubri de dignidad! 7 &o creo Cue tenga obligacin de contestarle) alcalde Aardin! 7 @u$ bien! &o esto$ +ital'ente interesado! ,n 'i 'odesta opinin) su diplo'tica trans'isin de la +aliosa contribucin de lord DorZin Da sido 7 Erunci la co'isura de los labios en una acerba 'edia sonrisa7 lo Cue Da causado esta nota tan a'istosa! .i no) lo Dubieran retardado un poco 'sI aunCue no creo Cue

?4

este perodo de tie'po adicional Dubiera a$udado a T5r'inus) considerando la actitud de la 4unta! Hate FulDa' di o: 7 LPuede decirnos c'o Da llegado a esta notable conclusin) seor alcaldeM 7 De un 'odo 'u$ sencillo! &o se reCuiere 's Cue utilizar esa ol+idada cualidad Cue es el sentido co'Gn! Rer) Da$ una ra'a del saber Du'ano conocida co'o lgica si'blica) Cue sir+e para eli'inar todas las co'plicadas inutilidades Cue oscurecen el lengua e Du'ano! 7 LH Cu5 M 7 pregunt FulDa'! 7 >a De aplicado! ,ntre otras cosas) la De aplicado a este docu'ento Cue tene'os aCu! ,n realidad) $o no lo necesitaba porCue $a saba de lo Cue se trataba) pero creo Cue podr5 eFplicarlo 's Ecil'ente a cinco cientEicos Esicos 'ediante s'bolos Cue con palabras! Aardin arranc unas cuantas Do as de la libreta Cue lle+aba ba o el brazo $ las eFtendi sobre la 'esa! 7 Por cierto) $o no De sido Cuien lo Da DecDo 7 di o7! /o'o pueden +er) @uller AolB) de la Di+isin de >gica) es el Cue Da Eir'ado los anlisis! Pirenne se inclin sobre la 'esa para +er 'e or $ Aardin prosigui : 7 &atural'ente) el 'ensa e de *nacreonte Eue un proble'a sencillo pues los Do'bres Cue lo escribieron son Do'bres de accin 's Cue de palabras! Vueda reducido Ecil $ clara'ente a la incaliEicable declaracin Cue) en s'bolos es lo Cue +en) $ en palabras signiEica: J &os dais lo Cue Cuere'os en una se'ana) u os Dundire'os $ lo tendre'os de todos 'odos!\ Aubo un silencio 'ientras los cinco 'ie'bros de la 4unta recorran la lnea de s'bolos con la 'irada) $ despu5s Pirenne se sent $ tosi desasosegada'ente! 7 &o Da$ escapatoria) L+erdad) doctor PirenneM 7 di o Aardin! 7 &o parece Daberla! 7 @u$ bien! 7 Aardin recogi las Do as7! *nte ustedes +en aDora una copia del tratado entre el i'perio $ *nacreonteI un tratado Cue) por cierto) est Eir'ado en no'bre del e'perador por el 'is'o lord DorZin Cue estu+o aCu la se'ana pasada) $ con 5l un anlisis si'blico! ,l tratado se eFtenda a lo largo de cinco pginas de apretada caligraEa $ el anlisis estaba garabateado en 'enos de 'edia pginas! 7 /o'o +en) caballeros) cerca del no+enta por ciento del tratado Da sido eFcluido del anlisis por carecer de i'portancia) $ lo Cue resulta puede describirse de la siguiente e interesante Eor'a: S ?bligaciones de *nacreonte Dacia el i'perio: HJingunaI S Poderes del i'perio sobre *nacreonte: HJingunoI >os cinco +ol+ieron a seguir el razona'iento ansiosa'ente) consultando el tratado) $ cuando ter'inaron) Pirenne di o con acento preocupado: 7 Parece correcto! 7 L*d'ite usted entonces Cue el tratado es Gnica $ eFclusi+a'ente una declaracin de total independencia por parte de *nacreonte $ un reconoci'iento de dicDo estado por el i'perioM 7 *s parece!

??

7 LH supone Cue *nacreonte no se Da dado cuenta de ello) $ no est i'paciente por subra$ar su posicin de independencia $ propenso a oEenderse por cualCuier a'enaza del i'perioM ,n particular cuando es e+idente Cue 5ste no tiene poder para cu'plir estas a'enazas) o nunca Dubiera per'itido la independencia! 7 Pero) en ese caso 7 inter+ino .utt7) Lc'o se eFplican las seguridades de a$uda Cue por parte del i'perio nos dio lord DorZinM Parecan= 7 .e encogi de Do'bros7! -ueno) parecan satisEactorias! Aardin se ecD Dacia atrs en la silla! 7 L.abeM Nsta es la parte 's interesante de todo el asunto! *d'ito Cue cuando conoc a .u .eora le to'5 por un burro consu'adoI pero Da resultado ser un Dbil diplo'tico $ un Do'bre inteligentsi'o! @e to'5 a libertad de grabar todo cuanto di o! Aubo un alboroto) $ Pirenne abri la boca con Dorror! 7 LVu5 pasaM 7 inCuiri Aardin7! /o'prendo Cue Eue una gran +iolacin de la Dospitalidad $ algo Cue nadie Cue se tenga por un caballero Dara! *de's) si .u .eora se Dubiera dado cuenta) las cosas podran Daber sido desagradablesI pero no Eue as) $ $o tengo la grabacin) $ esto es todo! Aice una copia de ella $ la en+i5 a AolB para Cue Ta'bi5n la analizara! 7 LH dnde est el anlisisM 7 pregunt >undin /rast! 7 ,sto 7 repuso Aardin7 es lo interesante! ,l anlisis Eue) sin lugar a dudas) el 's diEcil de los tres! /uando AolB) despu5s de dos das de traba o ininterru'pido) logr eli'inar las declaraciones sin sentido) las 'onsergas +agas) las sal+edades in G tiles) en resu'en) todas las lison as $ la pa a) +io Cue no Daba Cuedado nada! Todo Daba sido eli'inado! S>ord DorZin) caballeros) en cinco das de con+ersaciones) no di o absolutamente nada) $ lo Dizo sin Cue ustedes se dieran cuenta! Rstas son las seguridades Cue Dan recibido de su precioso i'perio! .i Aardin Dubiera colocado una bo'ba de gases Dediondos sobre la 'esa no Dabra creado tanta conEusin co'o con su Glti'a aEir'acin! ,sper) con cansada paciencia) a Cue se des+aneciera! 7 De 'odo Cue 7 conclu$ 7) cuando en+an a'enazas) $ ese es lo Cue eran) reEiri5 ndose a la accin del i'perio sobre *nacreonte no logran 's Cue irritar a un 'onarca Cue no es tonto! &atural'ente) su ego recla'a una acci n in'ediata $ el 2; ulti'tu' es el resultado Cue 'e lle+a a 'i declaracin inicial! &os Cueda una se'ana $) LCu5 Dace'os aDoraM 7 Parece 7 di o .utt7 Cue nuestra Gnica alternati+a es per'itir Cue *nacreonte establezca bases 'ilitares en T5r'inus! 7 ,n esto esto$ de acuerdo con usted 7 con+ino Aardin7) pero LCu5 Dace'os para darles la patada a la pri'era oportunidadM Hate FulDa' se retorci el bigote! ellos! 7 ,so suena co'o si $a estu+iera decidido a e'plear la +iolencia contra 7 Eue la contestacin7 es el Glti'o recurso del

7 >a +iolencia inco'petente!

Desde luego) lo Cue no pienso Dacer es eFtender la alEo'bra de bien+enida $ pulir los 'e ores 'uebles para Cue los utilicen! 7 .igue sin gustar'e su Eor'a de enEocar las cosas 7 insisti FulDa'7! ,s una actitud peligrosaI 'u$ peligrosa) porCue Glti'a'ente De'os obser+ado Cue ?6

una considerable seccin del pueblo parece responder a todas sus sugerencias! Ta'bi5n debo decirle) alcalde Aardin) Cue la 4unta no ignora sus recientes acti+idades! Aizo una pausa $ Dubo un consenti'iento general! Aardin se encogi de Do'bros! FulDa' prosigui : 7 .i usted indu era a la ciudad a un acto de +iolencia) lo Gnico Cue lograra es un co'plicado suicidio) $ no pensa'os per'itrselo! &uestra poltica tiene un solo ob eti+o Eunda'ental) Cue es la ,nciclopedia! Todo lo Cue decida'os Dacer o no Dacer estar enca'inado a sal+aguardar la ,nciclopedia! 7 ,ntonces 7 di o Aardin7) su conclusin es Cue De'os de proseguir nuestra ca'paa intensi+a de no Dacer nada! Pirenne di o agria'ente: 7 Ksted 'is'o Da de'ostrado Cue el i'perio no puede a$udarnosI aunCue no co'prendo c'o ni por Cu5 es eso posible! .i es necesario llegar a un acuerdo= Aardin tu+o la Dorrible sensacin de correr a toda +elocidad $ no llegar a ningGn sitio! 7 O&o Da$ ningGn acuerdoP L&o se da cuenta de Cue esta necedad de las bases 'ilitares es una 'entira de la peor especieM ,l ilustre #odric nos di o lo Cue persegua *nacreonte: la ocupacin co'pleta e i'posicin de su propio siste'a Eeudal de estados agrcolas $ econo'a de aristocracia ca'pesina en nuestro planeta! >o Cue Cueda de nuestro engao sobre la energa at'ica puede obligarlos a actuar con lentitud) pero actuarn de todos 'odos! .e Daba le+antado indignado) $ el resto se le+ant con 5lI eFcepto 4ord Fara! H entonces 4ord Fara e'pez a Dablar! 7 Vue todo el 'undo Daga el Ea+or de sentarse! @e parece Cue $a De'os llegado de'asiado le os! Ra'os) no sir+e de nada enEurecerse tanto) alcalde AardinI ninguno de nosotros Da incurrido en un delito de traicin! 7 OTendr Cue con+encer'e de esoP Fara sonri a'able'ente! 7 Ksted 'is'o co'prende Cue no Dabla en serio! OD5 e'e DablarP .us peCueos $ +i+aces o os estaban 'edio cerrados $ unas gotas de sudor brillaban en la sua+e superEicie de su barbilla! 7 ,s inGtil ocultar Cue la 4unta Da llegado a la decisin de Cue la +erdadera solucin del proble'a anacreontiano reside en lo Cue nos ser re+elado cuando se abra la -+eda dentro de seis das! 7 L,s 5sta su contribucin al asuntoM 7 .! 7 L&o +a'os a Dacer nada) eFcepto esperar con tranCuila serenidad $ Ee absoluta Cue un deus e6 mac1ina sur a de la -+edaM 7 Todos preEerira'os Cue abandonara su Eraseologa e'ocional! 7 OVu5 salida tan poco sutilP #eal'ente) doctor Fara) esta tontera es propia de un genio! Kna 'ente inEerior sera incapaz de tal cosa! Fara sonri con indulgencia!

?7

7 .u gusto para los epigra'as es di+ertido) Aardin) pero Euera de lugar! ,n realidad) creo Cue recuerda 'i lnea de argu'entacin acerca de la -+eda de Dace unas tres se'anas! 7 .) la recuerdo! &o niego Cue slo era una idea estGpida desde el punto de +ista de la lgica deducti+a! Ksted di o) corr a'e si 'e eCui+oco) Cue Aari .eldon Eue el 'e or psiclogo del siste'aI Cue) por lo tanto) pudo pre+er la situacin eFacta e inc'oda en Cue aDora nos encontra'osI Cue) por lo tanto) se le ocurri lo de la -+eda co'o un 'edio de decirnos lo Cue deba'os Dacer! 7 Reo Cue Da captado la esencia de la idea! 7 L>e sorprendera saber Cue De pensado 'ucDo en la cuestin durante estas Glti'as se'anasM 7 @u$ Dalagador! L/on Cu5 resultadoM 7 /on el resultado de Cue la pura deduccin no basta! >o Cue se +uel+e a necesitar es un poco de sentido co'Gn! 7 LPor e e'ploM 7 Por e e'plo) si pre+i el desastre anacreontiano) Lpor Cu5 no se estableci en algGn otro planeta cerca del centro de la GalaFiaM ,s bien sabido Cue .eldon indu o a los co'isionados de Trntor a Cue ordenaran el estableci'iento de la Fundacin en T5r'inus! Pero Lpor Cu5 lo Dizo asM LPor Cu5 nos aisl aCu) si conoca de ante'ano la ruptura de las lneas de co'unicacin) nuestro aisla'iento de la GalaFia) la a'enaza de nuestros +ecinos $ nuestra i'potencia causada por la Ealta de 'etales de T5r'inusM O,sto ante todoP H si pre+i todo esto) Lpor Cu5 no ad+irti a los pri'eros colonizadores con tie'po suEiciente para Cue pudieran prepararse) $ no esperar) co'o est Daciendo) a tener un pie en el abis'oM SH no ol+iden esto! *unCue 5l pre+iera el proble'a entonces) nosotros pode'os +erlo igual'ente a1ora! Por lo tanto) si 5l pre+i la solucin entonces) nosotros podre'os +erla a1ora! *l Ein $ al cabo) .eldon no es un 'ago! &o Da$ ningGn truco Cue 5l +e $ nosotros no para escapar del dile'a! 7 Pero) Aardin 7 record Fara7) Ono pode'osP 7 &o lo Dan intentado siCuiera! &o lo Dan intentado ni una sola +ez! ,n pri'er lugar) OreDusaron ad'itir Cue eFistiera siCuiera una a'enazaP ODespu5s depositaron una Ee ciega en el e'peradorP *Dora le Da tocado a Aari .eldon! .ie'pre Dan conEiado en la autoridad o en el pasado) nunca en s 'is'os! .us puos se abran $ cerraban espas'dica'ente! 7 >lega a ser una actitud enEer'iza) un reEle o condicionado Cue eFpulsa la independencia de su 'ente sie'pre Cue se trata de oponerse a la autoridad! *l parecer no conciben Cue el e'perador tenga 'enos poder Cue ustedes) o Aari .eldon 'enos inteligencia! H estn eCui+ocados) Lco'prendenM Por alguna razn) nadie se atre+i a contestarle! Aardin continu : 7 &o son slo ustedes! ,s toda la GalaFia! Pirenne o$ la idea de in+estigacin cientEica Cue tena lord DorZin! Nste crea Cue para ser un buen arCuelogo Da$ Cue leer todos los libros Cue eFisten sobre el te'a escritos por Do'bres Cue 'urieron Dace siglos! /rea Cue para resol+er proble'as arCueolgicos Da$ Cue sopesar las teoras opuestas! errorM H Pirene escucD sin Dacer ninguna ob ecin! L&o co'prenden Cue es un

?@

H otra +ez dio a su +oz un tono suplicante! H otra +ez no recibi contestacin! Prosigui : 7 * ustedes $ a la 'itad de T5r'inus les pasa igual! ,sta'os aCu sentados) anteponiendo la ,nciclopedia a todo lo de's! /onsidera'os Cue el ob eto de la ciencia es la clasiEicacin de los datos pasados! ,s i'portante) Lpero no Da$ nada 's Cue DacerM ,sta'os retrocediendo $ ol+idando) Lno lo +enM *Cu en la PeriEeria Dan perdido la energa at'ica! ,n Ga''a *ndr'eda Da eFplotado una planta de energa por una reparacin deEectuosa) $ el canciller del i'perio se Cue a de Cue Da$ pocos t5cnicos at'icos! L/ul es la solucinM LFor'ar nue+os t5cnicosM O&uncaP ,n lugar de eso restringirn la energa at'ica! H por tercera +ez: 7 L&o lo +enM ,s algo Cue aEecta a toda la GalaFia! ,s un culto al pasado! ,s una degeneracin) Oun estancamientoP >os 'ir uno por uno $ ellos le conte'plaron Ei a'ente! Fara Eue el pri'ero en recobrarse! 7 -ueno) la EilosoEa 'stica no nos a$udar en este trance! .ea'os concretos! L&iega usted Cue Aari .eldon Da$a podido calcular la tendencia Districa del Euturo por 'edio de una si'ple t5cnica psicoDistricaM 7 &o) claro Cue no 7 grit Aardin7! Pero no pode'os conEiar en 5l para encontrar la solucin! ,n el 'e or de los casos) pudo indicar el proble'a) pero si De'os de llegar a una solucin) tendre'os Cue encontrarla nosotros 'is'os! Nl no pudo Dacerlo en nuestro lugar! FulDa' to' sGbita'ente la palabra! 7 L* Cu5 se reEiere con Cue indic el proble'aM &osotros sabemos cul es el proble'a! Aardin se +ol+i Dacia 5l! 7 LKsted creeM Ksted cree Cue *nacreonte es lo Gnico Cue preocup a Aari .eldon! O&o esto$ de acuerdoP Ae de decirles) caballeros) Cue por aDora ninguno de ustedes tiene ni la 'enor idea de lo Cue est pasando! 7 LH usted sM 7 pregunt Pirenne) con Dostilidad! 7 O*s lo creoP 7 Aardin se puso en pie de un salto $ retir la silla! .u 'irada era Era $ dura7! .i Da$ algo claro) es Cue toda esta situacin Duele a podridoI es algo aGn 's i'portante Cue todo lo Cue De'os discutido Dasta aDora! &o tienen 's Cue Eor'ularse esta pregunta: LPor Cu5 razn no Dubo entre la poblacin original de la Fundacin ningGn psiclogo de pri'era lnea) eFcepto -ort *lurinM H %l se abstu+o cuidadosa'ente de ensear a sus alu'nos nada 's Cue lo Eunda'ental! Aubo un corto silencio $ Fara di o: 7 @u$ bien) Lpor Cu5 M 7 Vuiz Euera porCue un psiclogo Dubiera captado la +erdadera intencin de todo esto) $ de'asiado pronto para los pro$ectos de Aari .eldon! Por eso esta'os tanteando) obteniendo nebulosos +istazos de la +erdad $ nada 's! H esto es lo Cue Aari .eldon Cuera! .e ecD a rer spera'ente! 7 -uenos das) caballeros!

.ali a grandes zancadas de la Dabitacin! 2 ,l alcalde Aardin 'ascaba el eFtre'o de su cigarro! .e Daba apagado) pero estaba 'u$ le os de darse cuenta de ello! &o Daba dor'ido la nocDe anterior $ tena la i'presin de Cue ta'poco dor'ira la siguiente! .us o os lo re+elaban! 7 L,st todo pre+istoM 7 pregunt cansina'ente! 7 *s lo creo! 7 HoDan >ee se lle+ una 'ano a la barbilla7! L/'o suenaM 7 -astante bien! /o'prender Cue se debe Dacer i'prudente'ente! ,s decir) no debe Daber +acilacionesI no pode'os per'itirles Cue do'inen la situacin! ,n cuanto est5 en posicin de dar rdenes) de las co'o si Dubiera nacido para Dacerlo) $ le obedecern por la costu'bre Cue Dan adCuirido! Nsta es la esencia de un golpe de ,stado! 7 .i la 4unta sigue sin decidirse= 7 L>a 4untaM &o Da$ Cue contar con ella! Pasado 'aana) su i'portancia co'o un Eactor de los asuntos de T5r'inus no +aldr una oFidada 'oneda de 'edio cr5dito! >ee asinti lenta'ente! 7 .in e'bargo) 'e eFtraa Cue no Da$an DecDo nada para detenernos Dasta aDora! Ksted di o Cue no estaban entera'ente en las nubes! 7 Fara est al borde del proble'a! * +eces 'e pone ner+ioso! H Pirenne sospecDa de ' desde Cue 'e eligieron! Pero) co'o +e) nunca Dan podido co'prender lo Cue ocurra! Toda su educacin Da sido autoritaria! ,stn seguros de Cue el e'perador) slo porCue es el e'perador) es todopoderoso! H estn seguros de Cue la 4unta de sndicos) slo porCue la 4unta de sndicos actGa en no'bre del e'perador) no puede de ar de dar rdenes! ,sta incapacidad para reconocer la posibilidad de re+uelta es nuestra 'e or aliada! .e le+ant de la silla con esEuerzo $ Eue al ErigorEico! 7 &o son 'alos co'paeros) >ee) cuando se dedican a la ,nciclopedia) $ nosotros +elare'os por Cue se dediCuen a eso en el Euturo! Pero son total'ente inco'petentes cuando se trata de gobernar T5r'inus! *Dora +$ase $ e'piece a disponerlo todo! Vuiero estar solo! .e sent en el borde de la 'esa $ conte'pl el +aso de agua! OPor el ,spacioP O.i por lo 'enos estu+iera tan seguro co'o parecaP >os anacreontianos aterrizaran al cabo de dos das $) LCu5 tena co'o base 's Cue un con unto de nociones $ suposiciones acerca de los planes de Aari .eldon con respecto a aCuellos cincuenta aosM &i siCuiera era un buen psiclogo) slo un aEicionado con escasa eFperiencia Cue intentaba adi+inar las intenciones de la 'ente 's i'portante de la 5 poca! .i Fara tu+iera raznI si *nacreonte Euera todo el proble'a Cue Aari .eldon Daba pre+istoI si la ,nciclopedia Euera todo lo Cue le interesara preser+ar= entonces) Lde Cu5 ser+ira el golpe de EstadoM .e encogi de Do'bros $ bebi el +aso de agua!

60

,n la -+eda Daba 'ucDas 's de seis sillas) co'o si se esperara una asistencia 'ucDo 'a$or! Aardin se percat pensati+a'ente de ello $ Eue a sentarse en un rincn lo 's ale ado posible de los otros cinco! >os 'ie'bros de la 4unta parecieron no tener nada Cue ob etar! Aablaban entre ellos en susurros) Cue se con+ertan en sibilantes 'onoslabos) $ despu5s callaron por co'pleto! De todos ellos) slo Fara pareca razonable'ente tranCuilo! Aaba sacado el relo $ lo conte'plaba seria'ente! Aardin dio un +istazo a su propio relo $ despu5s al cubculo de +idrio 7 absoluta'ente +aco7 Cue ocupaba la 'itad de la Dabitacin! ,ra la Gnica particularidad de la estancia) pues aparte de esto no Daba la 'enor indicacin de Cue una partcula de radio estu+iese consu'i5ndose Dasta el preciso 'o'ento en Cue saltara el seguro) se Dara una coneFin $= O>a intensidad de la luz dis'inu$P &o se apag) sino Cue Gnica'ente se torn a'arilla) $ se produ o tan sGbita'ente Cue Aardin dio un salto! Aaba alzado la 'irada Dacia la luz del tecDo con +erdadera sorpresa) $ cuando la ba el cubculo de +idrio $a no estaba +aco! O>o ocupaba una personaP OKna persona en una silla de ruedasP &o di o nada durante unos 'o'entos) sino Cue cerr el libro Cue tena en el regazo $ apo$ los dedos en 5l! H despu5s sonri) $ su rostro pareci cobrar +ida! 7 .o$ Aari .eldon! 7 >a +oz era blanda $ apagada! Aardin estu+o a punto de le+antarse para saludarle) pero se detu+o a tie'po! >a +oz continu Dablando: 7 /o'o +en) esto$ conEinado a esta silla $ no puedo le+antar'e para saludarles! .us abuelos se Eueron a T5r'inus Dace unos 'eses) en 'i 5poca) $ desde entonces suEro una inc'oda parlisis! /o'o $a saben) no les +eo) de 'odo Cue no puedo saludarles con+eniente'ente! &i siCuiera s5 cuntos de ustedes estn aCu) $ por eso creo Cue debo conducir'e con inEor'alidad! .i alguno est le+antado) Cue Daga el Ea+or de sentarseI $ si preEieren Eu'ar) a ' no 'e i'porta! 7 .e o$ una risa entre dientes7! L/'o iba a i'portar'eM ,n realidad no esto$ aCu! Aardin busc un cigarro casi in'ediata'ente) pero lo pens 'e or! .eldon apart el libro co'o si lo de ara sobre una 'esa Cue Dubiera a su lado) $ cuando sus dedos lo soltaron desapareci! 7 Aace cincuenta aos 7 di o7 Cue se estableci esta FundacinI cincuenta aos durante los cuales los 'ie'bros de la 'is'a Dan ignorado para Cu5 traba aban! ,ra necesario Cue lo ignoraran) pero aDora la necesidad Da desaparecido! S Para e'pezar) la Fundacin de la ,nciclopedia es un Eraude $ sie'pre lo Da sido! Aubo un alboroto a espaldas de Aardin $ una o dos eFcla'aciones aDogadas) pero 5l no se +ol+i! Aari .eldon continuaba) natural'ente) i'perturbable! Prosigui: 7 ,s un Eraude en el sentido de Cue ni a ' ni a 'is colegas nos i'porta nada Cue llegue a editarse o no uno solo de sus +olG'enes! Aa cu'plido su propsito) puesto Cue gracias a ella obtu+i'os una carta del e'perador) gracias a ella atra i'os a cien 'il personas necesarias para nuestro plan) $ gracias a ella

61

logra'os 'antenerlas ocupadas 'ientras los aconteci'ientos iban to'ando Eor'a) Dasta Cue Eue de'asiado tarde para Cue retrocedieran! S ,n los cincuenta aos Cue Dan estado traba ando en este pro$ecto Eraudulento) no tiene ob eto sua+izar los t5r'inos) les Dan cortado la retirada) $ $a no tienen 's re'edio Cue seguir en el inEinita'ente 's i'portante pro$ecto Cue era) $ es) nuestro +erdadero plan! S Para eso les De'os colocado en este planeta $ en este tie'po) para Cue al cabo de cincuenta aos Da$an sido conducidos a un punto en Cue no tienen libertad de accin! De aDora en adelante) $ a lo largo de siglos) el ca'ino Cue deben seguir es ine+itable! .e enErentarn con una serie de crisis) tal co'o aDora se enErentan con la pri'era) $ en todos los casos su libertad de accin ser anloga'ente li'itada) de 'odo Cue slo les Cuedar un ca'ino! S ,s el ca'ino Cue nuestros psiclogos eligieron) $ por una razn! S Durante siglos) la ci+ilizacin Galctica se Da estancado $ Da declinado) aunCue slo unos pocos se dieron cuenta de ello! Pero aDora) al Ein) la PeriEeria se est desligando $ la unidad poltica del i'perio se Da Cuebrantado! ,n algGn punto de estos cincuenta aos pasados) los Distoriadores del Euturo trazarn una lnea i'aginaria $ dirn: ],sto seala la /ada del i'perio galctico!\ S H tendrn razn) aunCue casi ninguno reconocer esta /ada durante 'ucDos siglos! S H despu5s de la /ada sobre+endr la ine+itable barbarie) un perodo Cue) segGn dice nuestra psicoDistoria) debera durar) ba o circunstancias nor'ales) otros treinta 'il aos! &o pode'os detener la /ada! &o desea'os Dacerlo) pues la cultura del i'perio Da perdido toda la +italidad $ +alor Cue Daba tenido! Pero pode'os acortar el perodo de barbarie Cue debe seguir reduci5ndolo Dasta slo un 'illar de aos! S >os pros $ los contras de este acorta'iento no pode'os decrselosI igual Cue no poda'os decirles la +erdad acerca de la Fundacin Dace cincuenta aos! .i ustedes descubrieran estos pros $ estos contras) nuestro plan podra EallarI co'o Dubiera sucedido si Dubieran cado en la cuenta de Cue la ,nciclopedia era un EraudeI pues entonces) al saberlo) su libertad de accin au'entara $ el nG'ero de +ariables adicionales introducidas seran 'a$ores de las Cue nuestra psicologa es capaz de controlar! S Pero no lo Dar n) porCue no Da$ psiclogos en T5r'inus) $ nunca los Dabr) eFcepto *lurin) $ 5l era uno de los nuestros! S Pero puedo decirles una cosa: T5r'inus $ su Fundacin ge'ela del otro eFtre'o de la GalaFia son las se'illas del #enaci'iento $ los Euturos Eundadores del segundo i'perio galctico! H la crisis actual es la Cue conduce a T5r'inus a su punto cul'inante! S Nsta) entre par5ntesis) es una crisis bastante clara) 's sencilla Cue 'ucDas de las Cue +endr n! Para reducirlo a lo Eunda'ental: constitu$en un planeta sGbita'ente aislado de los centros) aGn ci+ilizados) de la GalaFia) $ a'enazado por unos +ecinos 's Euertes! Kstedes Eor'an un PeCueo 'undo de cientEicos rodeados por una +asta corriente de barbarie Cue se eFtiende rpida'ente! S .on una isla de energa at'ica en un oc5ano cada +ez 'a$or de energa 's pri'iti+aI pero a pesar de esto son i'potentes porCue carecen de 'etales!

62

S *s pues) +ern Cue la dura necesidad les obliga) $ la accin es ine+itable! >a naturaleza de esta accin) es decir) la solucin a su dile'a) es) natural'ente) Oob+iaP >a i'agen de Aari .eldon se ele+ en el aire $ el libro +ol+i a aparecer en su 'ano! >o abri $ di o: 7 Pero sea cual Euere el curso Cue to'e su Distoria Eutura) no de en de inculcar en sus descendientes la idea de Cue el ca'ino est sealado) $ Cue al Einal Dabr un nue+o $ 's grande i'perio! H 'ientras ba aba la +ista Dacia el libro) se des+aneci en la nada) $ las luces au'entaron nue+a'ente de intensidad! Aardin le+ant los o os $ +io a Pirenne 'irndole) con la tragedia en los o os $ los labios te'blorosos! >a +oz del presidente era Eir'e) pero sin entonacin! 7 *l parecer) tena usted razn! .i Cuiere reunirse con nosotros a las seis) la 4unta consultar con usted nuestroI prFi'o 'o+i'iento! >e estrecDaron la 'ano) uno por uno) $ se EueronI $ Aardin sonri para s! ,ran Eunda'ental'ente sensatos para estoI eran lo bastante cientEicos co'o para ad'itir su eCui+ocacinI pero para ellos era de'asiado tarde! /onsult su relo ! * aCuella Dora) todo se Dabra consu'ado! >os Do'bres de >ee se Dabran DecDo con el control $ la unta no dara 's rdenes! >os anacreontianos llegaran al da siguiente) pero esto Ta'bi5n estaba bien! *l cabo de seis 'eses) ellos ta'poco daran 's rdenes! De DecDo) co'o Aari .eldon Daba dicDo) $ co'o .al+or Aardin Daba adi+inado desde el da Cue *nsel' ilustre #odric le re+el Cue los anacreontianos carecan de energa at'ica) la solucin de aCuella pri'era crisis era e+idente! OTan e+idente co'o el inEiernoP

63

TERCERA PARTE LOS ALCALDES

1
>?. /K*T#? #,I&?. 7 = Jombre dado a a(uellas porciones de la provincia de 'nacreonte (ue se separaron del primer imperio en los primeros a-os de la Era Fundacional para 0ormar reinos independientes * e0)meros+ El ma*or * m.s poderoso de ellos 0ue el mismo 'nacreonte (ue en .rea= = &ndudablemente el aspecto m.s interesante de la 1istoria de los Cuatro ;einos lo constitu*e la e6tra-a sociedad 0or,ada temporalmente durante la administracin de 8alvor ardin= ,nciclopedia Galctica!

OKna delegacinP Vue .al+or Aardin la Dubiera +isto +enir no la Daca 's agradable! Por el contrario) encontr la anticipacin clara'ente 'olesta! HoDan >ee abogaba por 'edidas eFtre'as! 7 &o +eo) Aardin 7 di o7) Cue tenga'os Cue esperar 's! &o pueden Dacer nada Dasta las elecciones) legal'ente por lo 'enos) $ esto nos da un ao! Despdalos! Aardin Erunci los labios! 7 >ee) usted nunca aprender! Durante los cuarenta aos Cue le conozco) no Da aprendido el a'able arte de actuar solapada'ente! 7 &o es 'i Eor'a de lucDar 7 gru >ee! 7 .) lo s5! .upongo Cue por eso es usted el Gnico Do'bre en Cuien conEo! 7 Aizo una pausa $ cogi un cigarro7! Ae'os recorrido un largo ca'ino) >ee) desde Cue nos las ingenia'os para derrocar a los enciclopedistas! ,sto$ +ol+i5ndo'e +ie o! Tengo setenta $ dos aos! LAa pensado alguna +ez en lo rpido Cue Dan pasado estos treinta aosM >ee resopl! 7 Ho no 'e considero +ie o) $ tengo setenta $ seis aos! 7 .) pero $o no digiero co'o usted! 7 Aardin cDup perezosa'ente su cigarro! Aaca 'ucDo tie'po Cue Daba de ado de desear el sua+e tabaco de Rega de su u+entud! *Cuellos das en Cue el planeta T5r'inus Daba co'erciado con todos los puntos del i'perio galctico pertenecan al li'bo al Cue Daban ido a parar todos los grandes das de antao! ,l i'perio galctico se enca'inaba Dacia el 'is'o li'bo! .e pregunt Cui5n sera el nue+o e'perador= o si Dabra algGn e'perador o algGn i'perio! OPor el ,spacioP Desde Daca treinta aos) desde la ruptura de las co'unicaciones all en el eFtre'o de la GalaFia) todo el uni+erso de T5r'inus Daba consistido en s 'is'o $ los cuatro reinos circundantes!

O/'o Daba cado el poderosoP O;einosP ,ran preEecturas en los +ie os das) todos parte de la 'is'a pro+incia) Cue por su parte Daba pertenecido a un sector) Cue a su +ez Daba Eor'ado parte de un cuadrante) Cue a su +ez Daba Eor'ado parte del i'perio galctico! H aDora Cue el i'perio Daba perdido el control sobre los rincones 's ale ados de la GalaFia) aCuellos peCueos grupos de planetas se con+ertan en re'os con nobles $ re$es de opereta) $ guerras inGtiles $ absurdas) $ una +ida Cue se desarrollaba pat5tica'ente entre las ruinas! Kna ci+ilizacin en decadencia! >a energa at'ica ol+idada! >a ciencia degenerada en 'itologa= Aasta Cue lleg la Fundacin! >a Fundacin Cue Aari .eldon Daba establecido slo para ese propsito all en T5r'inus! >ee se encontraba unto a la +entana $ su +oz interru'pi la ensoacin de Aardin! 7 Aan +enido 7 di o7 en un cocDe Glti'o 'odelo) los pobres cacDorros! 7 Dio unos pasos inseguros Dacia la puerta $ entonces 'ir a Aardin! Aardin sonri $ le Dizo un gesto con la 'ano para Cue se Cuedara! 7 Ae dado rdenes de Cue los conduzcan aCu! 7 O*CuP LPara Cu5 M >es da 'ucDa i'portancia! 7 LPor Cu5 pasar por todas las cere'onias de una audiencia oEicial con el alcaldeM 7 Ha so$ de'asiado +ie o para tr'ites burocrticos! *de's de eso) el Dalago es 'u$ Gtil cuando se trata con o+encitos) particular'ente cuando no te co'pro'ete a nada! 7 Gui un o o7! .i5ntese) $ de'e su apo$o 'oral! >o necesitar5 con .er'aB! 7 ,se 'ucDacDo) .er'aB 7 di o >ee) pesada'ente7) es peligroso! Tiene seguidores) Aardin) as Cue no le subesti'e! 7 LAe subesti'ado a alguien alguna +ezM 7 -ueno) pues entonces arr5stelo! Puede acusarlo de cualCuier cosa! Aardin Dizo caso o'iso de este conse o! 7 *Cu est n) >ee! 7 ,n contestacin a la seal) pis el pedal de deba o de la 'esa) $ la puerta se desliz Dacia un lado! >os cuatro Cue co'ponan la delegacin entraron en Eila $ Aardin les indic a'able'ente los sillones Cue Daba en se'icrculo Erente a su 'esa! ,llos se inclinaron $ esperaron a Cue el alcalde Dablara pri'ero! Aardin abri la tapa de una ca a de cigarros de plata curiosa'ente traba ada) Cue una +ez perteneci a 4ord Fara) de la antigua 4unta de sndicos durante los das de los enciclopedistas! ,ra un genuino producto i'perial de .antanni) aunCue los cigarros Cue aDora contena eran de Eabricacin nacional! Kno por uno) con gra+e sole'nidad los cuatro delegados aceptaron cigarros $ los encendieron con el ritual de costu'bre! .eE .er'aB era el segundo de la derecDa) el 's o+en del grupo de +enes) $ el 's interesante con su reluciente bigote rubio recortado ntida'ente) $ sus o os Dundidos de color indeEinido! Aardin prescindi de los otros tres casi in'ediata'enteI no eran 's Cue nG'eros en un arcDi+o! .e concentr en .er'aB) el .er'aB Cue) en su pri'era sesin del conse o 'unicipal) $a Daba trastornado a aCuel organis'o sereno) $ Eue a .er'aB a Cuien se dirigi : 7 Ae estado particular'ente ansioso por +erle) conce al) desde su eFcelente discurso del 'es pasado! .u ataCue contra la poltica eFtran era de este gobierno Eue Dbil!

66

>os o os de .er'aB se ilu'inaron! 7 .u inter5s 'e Dalaga! ,l ataCue pudo ser Dbil o no) pero de lo Cue no Da$ duda es de Cue Eue ustiEicado! 7 OVuiz P .us opiniones son su$as) natural'ente! *Gn es usted 'u$ o+en! +ida! 7 ,s un deEecto Cue la 'a$or parte de la gente tiene en cierto perodo de su

Ksted se con+irti en alcalde de la ciudad cuanto tena dos aos 'enos de los Cue $o tengo aDora 7 di o seca'ente! Aardin sonri para sus adentros! ,l cacDorrillo era un negociador Ero! 7 .upongo Cue Dabr +enido para Dablar de esta 'is'a poltica eFtran era Cue tanto le preocupa en la /'ara del /onse o! LAabla en no'bre de sus tres colegas) o De de escucDarles por separadoM 7 pregunt! Aubo un rpido interca'bio de 'iradas entre los cuatro +enes) un ligero pestaeo! .er'aB respondi so'bra'ente: 7 Aabl en no'bre del pueblo de T5r'inus) un pueblo Cue no est +erdadera'ente representado en el organis'o Cue lla'an /onse o! 7 /o'prendo! O*delante) puesP 7 * esto +o$) seor alcalde! ,sta'os disgustados= 7 Por Jesta'osS se reEiere al JpuebloS) L+erdadM .er'aB le 'ir con Dostilidad) intu$endo una tra'pa) $ replic Era'ente: 7 /reo Cue 'is puntos de +ista reEle an los de la 'a$ora de +otantes de T5r'inus! L>e parece bienM 7 -ueno) una declaracin co'o 5sta es la 'e or de todas las pruebasI pero continGe) de todos 'odos! ,stn ustedes disgustados! 7 .) disgustados con la polica Cue durante treinta aos Da de ado a T5r'inus indeEenso contra el ine+itable ataCue eFterior! 7 /o'prendo! H Len consecuenciaM *delante) adelante! 7 ,s 'u$ a'able al anticiparse! H en consecuencia esta'os Eor'ando un nue+o partido poltico) Cue traba ar por las necesidades in'ediatas de T5r'inus $ no por un 'stico J destino 'aniEiestoS de i'perio Euturo! >e ecDare'os a usted $ a su ca'arilla de paciEistas del *$unta'iento) $ 'u$ pronto! 7 L* 'enos Cue= M .ie'pre Da$ algGn J a 'enos CueS) LsabeM 7 &o 's de uno en este caso: a 'enos Cue di'ita aDora! &o le pido Cue ca'bie su poltica) no conEo en usted Dasta ese punto! .us pro'esas no +alen nada! Kna di'isin irre+ocable es lo Gnico Cue aceptare'os! 7 /o'prendo! 7 Aardin cruz las piernas $ apo$ la silla sobre las dos patas de atrs7! Nste es su ulti'tu'! Aa sido 'u$ a'able al a+isar'e! Pero) E ese) creo Cue no lo tendr5 en cuenta! 7 &o crea Cue era una ad+ertencia) seor alcalde! ,ra un anuncio de principios $ de accin! ,l nue+o partido $a Da sido constituido) $ e'pezar sus acti+idades oEiciales 'aana! Ha no Da$ espacio ni deseo para un acuerdo) $) Eranca'ente) slo nuestro agradeci'iento por sus ser+icios a la ciudad es lo Cue nos i'pulsa a oErecerle esta salida tan Ecil! &o pensaba Cue Euera a aceptarla) pero

67

tengo la conciencia tranCuila! >as prFi'as elecciones sern una 'uestra clara e irresistible de Cue es necesaria la di'isin! .e le+ant e Dizo Cue los de's le i'itaran! Aardin le+ant el brazo! 7 O,sperenP O.i5ntenseP .eE .er'aB +ol+i a sentarse con de'asiada rapidez $ Aardin sonri tras su rostro serio! * pesar de sus palabras) esperaba una oEerta: Aardin di o: 7 LVu5 es eFacta'ente lo Cue desea Cue ca'bie'os en nuestra poltica eFteriorM LVuiere Cue ataCue'os a los /uatro #einos) aDora) en seguida) $ los cuatro si'ultnea'enteM 7 &o Dago ninguna sugerencia) seor alcalde! &uestra Gnica proposicin es Cue cese in'ediata'ente todo apacigua'iento! * lo largo de su ad'inistracin) usted Da lle+ado a cabo una poltica de a$uda cientEica a los reinos! >es Da dado energa at'ica! >es Da a$udado a reconstruir plantas de energa en su territorio! Aa establecido clnicas '5dicas) laboratorios Cu'icos $ Ebricas! 7 LH bienM LVu5 tiene Cue ob etarM 7 Aa DecDo todo eso para e+itar Cue nos atacaran! /on esto co'o soborno) Da DecDo el papel de tonto en un uego colosal de cDanta e) en el cual Da per'itido Cue T5r'inus Euera cDupado por co'pleto con el resultado de Cue aDora esta'os a 'erced de esos brbaros! 7 L,n Cu5 Eor'aM 7 PorCue les Da dado energa) les Da dado ar'as) $ en realidad les Da reparado las na+es de su Elota! *Dora son inEinita'ente 's Euertes Cue Dace tres d5cadas! .us de'andas au'entan) $) con sus nue+as ar'as) satisEarn e+entual'ente todas sus de'andas de golpe con la aneFin +iolenta de T5r'inus! L&o es as co'o suele ter'inar el cDanta eM 7 L/ul es el re'edioM 7 Detener los sobornos in'ediata'ente $ 'ientras pueda! DediCue sus esEuerzos a reEorzar el 'is'o T5r'inus O$ ataCue pri'eroP Aardin 'ir el bigotito rubio del o+en con un inter5s casi 'orboso! .er'aB estaba seguro de s 'is'o) pues) de lo contrario) no Dubiera Dablado tanto! &o Daba duda de Cue sus obser+aciones eran el reEle o de un seg'ento bastante considerable de la poblacin) bastante considerable! .u +oz no traicion el curso algo perturbado de sus pensa'ientos! Fue casi negligente! 7 LAa ter'inadoM 7 Por el 'o'ento! 7 -ueno) L+e la declaracin en'arcada Cue Da$ en la pared detrs de 'M O>5ala) si no le i'portaP >os labios de .er'aB se Eruncieron! 7 Dice: J >a +iolencia es el Glti'o recurso del inco'petente!S ,s la doctrina de un anciano) seor alcalde!

6@

7 Ho la apliCu5 cuando era o+en) seor conce al) $ con 5Fito! Ksted apenas Daba nacido cuando ocurri) pero es posible Cue se lo Da$an enseado en el colegio! /onte'pl penetrante'ente a .er'aB $ continu en tono 'esurado! 7 /uando Aari .eldon estableci la Fundacin aCu) Eue con el ostensible propsito de producir una gran ,nciclopedia) $ durante cincuenta aos segui'os esa Glti'a +oluntad) antes de descubrir lo Cue real'ente persegua! Por aCuel entonces) era casi de'asiado tarde! /uando cesaron las co'unicaciones con las regiones centrales del +ie o i'perio) nos encontra'os con Cue 5ra'os un 'undo de cientEicos concentrados en una sola ciudad) carentes de industria) $ rodeados por reinos de creacin reciente) Dostiles $ eFtre'ada'ente brbaros! Nra'os una di'inuta isla de energa at'ica en este oc5ano de barbarie) $ una presa de inEinito +alor! S *nacreonte) entonces co'o aDora el 's poderoso de los /uatro #einos) solicit $ de DecDo estableci una base 'ilitar en T5r'inus) $ los Cue entonces gobernaban la ciudad) los enciclopedistas) saban 'u$ bien Cue esto no era 's Cue el pri'er paso para apoderarse de todo el planeta! Nsta era la situacin cuando $o= uD= asu' el gobierno actual! LVu5 Dubiera DecDo ustedM .er'aB se encogi de Do'bros! 7 Nsa es una pregunta acad5'ica! &atural'ente) s5 lo Cue usted Dizo! 7 >o repetir5) de todos 'odos! Vuiz usted no capt la idea! >a tentacin de congregar las Euerzas Cue tena'os $ lanzarnos a la lucDa Eue grande! ,s la salida 's Ecil) $ la 's satisEactoria para el a'or propio) pero) casi in+ariable'ente) la 's estGpida! Ksted la Dubiera escogidoI usted $ su le'a de Jatacar el pri'eroS! ,n lugar de eso) lo Cue $o Dice Eue +isitar los otros tres reinos) uno por unoI indiCu5 a cada uno Cue per'itir Cue el secreto de la energa at'ica ca$era en 'anos de *nacreonte era la Eor'a 's rpida de cortar su propio cuelloI $ les suger a'able'ente Cue Dicieran lo Cue les con+iniera! ,so Eue todo! Kn 'es despu5s de Cue las Euerzas anacreontianas aterrizaran en T5r'inus) su re$ recibi un ulti'tu' con unto de sus tres +ecinos! * los siete das) el Glti'o anacreontiano Daba salido de T5r'inus! S *Dora) dga'e) LCu5 necesidad Daba de usar la +iolenciaM ,l o+en conce al conte'pl la colilla de su cigarro pensati+a'ente $ la tir por la ranura del incinerador! 7 &o +eo Cu5 analoga puede Daber! >a insulina con+ertir a un diab5tico en una persona nor'al sin necesidad de un cucDillo) pero la apendicitis reCuiere una operacin! ,s algo Cue no se puede e+itar! /uando otros 'edios Eracasan) LCu5 nos Cueda 's Cue) co'o usted dice) el Glti'o recursoM ,s culpa su$a Cue Da$a'os llegado a este eFtre'o! 7 L@aM ?D) s) 'i poltica de apacigua'iento! .igue usted sin co'prender las necesidades Eunda'entales de nuestra posicin! &uestro proble'a no ter'in con la partida de los anacreontianos! &o Daba DecDo 's Cue co'enzar! >os /uatro #einos eran toda+a nuestros 's encarnizados ene'igos) pues todos Cueran energa at'ica $ cada uno de ellos no se lanzaba a nuestra garganta 's Cue por 'iedo a los otros tres! ,stba'os en eCuilibrio sobre el Eilo de una espada 'u$ bien aEilada) $ el 'enor balanceo en cualCuier direccin= si) por e e'plo) un reino llegaba a ser de'asiado EuerteI o si dos Eor'aban una coalicin= L>o co'prendeM 7 /ierta'ente! ,ra el 'o'ento de e'pezar una preparacin abierta para la guerra! 6

7 *l contrario! ,ra el 'o'ento de e'pezar una preparacin abierta contra la guerra! >es puse uno contra otro! >os a$ud5 uno por uno! >es oErec ciencia) co'ercio) educacin) 'edicina cientEica! Aice Cue T5r'inus tu+iera para ellos 's +alor co'o 'undo Eloreciente Cue co'o presa 'ilitar! Aa dado resultado durante treinta aos! 7 .) pero se Da +isto obligado a rodear esos obseCuios cientEicos con los disEraces 's ultra antes! Aa DecDo de ello algo 'edio religin) 'edio disparate! Aa erigido una erarCua de sacerdotes $ un ritual co'plicado e ininteligible! Aardin Erunci el ceo! 7 LH Cu5 M &o creo Cue tenga nada Cue +er con la con+ersacin! *l principio actu5 as porCue los brbaros consideraban nuestra ciencia co'o una especie de 'agia negra) $ era 's Ecil Cue la aceptaran sobre esta base! ,l sacerdocio se constru$ a s 'is'o) $ si le a$uda'os no Dace'os 's Cue seguir la lnea de 'enor resistencia! ,s un asunto de poca i'portancia! 7 Pero estos sacerdotes estn a cargo de las plantas de energa! ,sto no es una cuestin de poca i'portancia! 7 ,s +erdad) pero nosotros les De'os adiestrado! .u conoci'iento de los instru'entos es pura'ente e'pricoI $ creen Eir'e'ente en la ridcula cere'onia Cue los rodea! 7 H si alguno +a 's all de este disparate $ tiene el genio de descartar el e'piris'o) LCu5 es lo Cue les i'pedir aprender las t5cnicas actuales $ +enderlas al 'e or postorM L/ul sera entonces nuestro +alor ante los reinosM 7 Aa$ pocas posibilidades de Cue eso ocurra) .er'aB! ,st 'ostrndose 'u$ superEicial! >os 'e ores Do'bres de los planetas $ de los reinos acuden a la Fundacin todos los aos $ son educados en el sacerdocio! H los 'e ores de ellos per'anecen aCu co'o estudiantes in+estigadores! .i usted cree Cue los Cue se +an) prctica'ente sin conoci'iento alguno de la ciencia 's ele'ental) o peor) con el saber deEor'ado Cue reciben los sacerdotes) son capaces de penetrar de un salto en los conoci'ientos de la energa at'ica) la electrnica) la teora de la Dipertensin= tiene usted una idea 'u$ ro'ntica $ 'u$ absurda de la ciencia! .e necesita una +ida entera de aprendiza e $ un cerebro eFcelente para llegar tan le os! HoDan >ee se Daba le+antado brusca'ente durante el prraEo anterior $ Daba salido de la Dabitacin! *cababa de regresar) $ cuando Aardin ter'in de Dablar) se inclin unto al odo de su superior! .e interca'biaron unos susurros $ despu5s un cilindro de plo'o! >uego) con una corta 'irada de Dostilidad Dacia la delegacin) >ee ocup de nue+o su puesto! Aardin dio +ueltas al cilindro en sus 'anos) 'irando a la delegacin a tra+5s de las pestaas! H entonces lo abri con un cDasCuido duro $ seco $ slo .er'aB tu+o el sentido co'Gn de no lanzar una rpida 'irada al papel enrollado Cue ca$ de 5l! 7 ,n resu'en) caballeros 7 di o7) el Gobierno opina Cue sabe lo Cue est Daciendo! >e$ a 'edida Cue Dablaba! Aaba lneas de una cla+e intrincada e ininteligible Cue cubran la pgina $ tres palabras garabateadas a lpiz en una esCuina del 'ensa e! >o le$ de una o eada $ lo lanz casual'ente por la ranura del incinerador! 7 ,sto 7 di o entonces Aardin7 ter'ina la entre+ista) 'e te'o! ,ncantado de Daber Dablado con ustedes! Gracias por +enir! 7 ,strecD las 'anos de todos con indiEerencia) $ se Eueron!

70

Aardin casi Daba perdido la costu'bre de rer) pero en cuanto .er'aB $ sus tres silenciosos co'paeros se Dubieron ale ado lo suEiciente) se per'iti una risita seca $ dirigi una 'irada di+ertida a >ee! 7 L>e Da gustado esta batalla de EanEarronadas) >eeM 7 &o esto$ seguro de Cue %l EanEarroneara! Trtelo con 'ira'ientos $ es 'u$ capaz de ganar las prFi'as elecciones) tal co'o Da dicDo 7 contest >ee! 7 ?D) es 'u$ posible) es 'u$ posible= si no pasa nada antes! 7 *segGrese de Cue esta +ez no pasa en la direccin eCui+ocada) Aardin! >e digo Cue este .er'aB tiene seguidores! LH si no espera a las prFi'as eleccionesM Aubo una ocasin en Cue usted $ $o tu+i'os Cue recurrir a la +iolencia) a pesar de nuestro le'a sobre lo Cue signiEica la +iolencia! Aardin alz una ce a! 7 OVu5 pesi'ista est Do$) >eeP H singular'ente belicoso) Ta'bi5n) o no Dubiera Dablado de +iolencia! &uestro peCueo pronuncia'iento se lle+ a cabo sin derra'a'iento de sangre) no lo ol+ide! Fue una 'edida necesaria e ecutada en el 'o'ento preciso) $ se realiz sua+e'ente) sin dolor) $ sin ningGn esEuerzo! ,n cuanto a .er'aB) se rebela contra una proposicin distinta! Ksted $ $o) >ee) no so'os enciclopedistas! ,sta'os preparados! Ponga a sus Do'bres tras esos +enes de una Eor'a delicada) co'paero) Cue no sepan Cue les +igila'os=) pero con los o os bien abiertos) LentendidoM >ee se ri con a'arga di+ersin! 7 >a Dabra DecDo buena si llego a esperar sus rdenes) Aardin! .er'aB $ sus Do'bres estn ba o +igilancia desde Dace un 'es! ,l alcalde sonri! 7 /a$ pri'ero en la cuenta) LnoM @u$ bien! Por cierto 7 obser+) $ aadi sua+e'ente7 : ,l e'ba ador RerisoE +uel+e a T5r'inus! Te'poral'ente) conEo! Aubo un corto silencio) d5bil'ente Dorrorizado) $ despu5s >ee di o: 7 L,ra esto lo Cue deca el 'ensa eM L,s Cue las cosas +uel+en a co'plicarseM 7 &o lo s5! &o puedo saberlo Dasta Cue oiga lo Cue RerisoE tiene Cue decir'e! .in e'bargo) es posible! *I Ein $ al cabo) es necesario Cue se co'pliCuen antes de las elecciones! Pero Lpor Cu5 tiene ese aspecto de 'edio 'uertoM 7 PorCue no s5 en Cu5 acabar todo esto! ,s usted de'asiado proEundo) Aardin) $ est ugando de'asiado cerca del Euego! 7 5/ tambi%n, Crutus 7 'ur'ur Aardin! H en +oz alta7 : L.igniEica esto Cue piensa unirse al nue+o partido de .er'aBM >ee sonri contra su +oluntad! 7 @u$ bien! Ksted gana! LVu5 le parece si Eu5ra'os a co'erM

2
Aa$ 'ucDos epigra'as atribuidos a Aardin 7 consu'ado epigra'ista7) 'ucDos de los cuales son probable'ente apcriEos! &o obstante) se recuerda Cue en cierta ocasin di o: 7 Procura ser claro) especial'ente si tienes Ea'a de ser sutil! 71

Pol$ RerisoE Daba tenido ocasin de actuar 's de una +ez basndose en este conse o) pues $a Daca catorce aos Cue ocupaba su doble puesto en *nacreonte= un doble puesto cu$o 'anteni'iento le recordaba a 'enudo lo desagradable de un baile realizado sobre 'etal ardiendo con los pies descalzos! Para el pueblo de *nacreonte era un gran sacerdote) representante de la Fundacin) Cue) para aCuellos JbrbarosS) era la ci'a del 'isterio $ el centro Esico de esta religin Cue Daba creado 7 con la a$uda de Aardin7 durante las tres Glti'as d5cadas! /o'o tal) reciba un Do'ena e Cue Daba llegado a ser Dorrible'ente 'olesto) pues despreciaba con toda su al'a el ritual del cual era el centro! Pero para el re$ de *nacreonte 7 el +ie o Cue lo Daba sido) $ el o+en nieto Cue aDora estaba en el trono7 era si'ple'ente el e'ba ador de un poder a la +ez te'ido $ codiciado! ,n general) era un e'pleo inc'odo) $ su pri'er +ia e a la Fundacin en un perodo de tres aos) a pesar del 'olesto incidente Cue lo Daba DecDo necesario) se pareca 'ucDo a unas +acaciones! H puesto Cue no era la pri'era +ez Cue se +ea obligado a +ia ar con absoluto secreto) +ol+i a Dacer uso del epigra'a de Aardin sobre el e'pleo de la claridad! .e puso su tra e ci+il 7 unas +acaciones por este solo DecDo7 $ se e'barc en una na+e Dacia la Fundacin) co'o +ia ero de segunda clase! Kna +ez en T5r'inus) se abri ca'ino entre la 'ultitud Cue llenaba el puerto espacial $ lla' al *$unta'iento por un +isEono pGblico! 7 @e lla'o 4an .'ite 7 di o7! Tengo una cita con el alcalde para esta tarde! >a o+en de +oz apagada) pero eEiciente) del otro eFtre'o Dizo una segunda coneFin e interca'bi unas cuantas palabras) diciendo despu5s a RerisoE en un tono seco $ 'ecnico: 7 ,l alcalde Aardin le recibir dentro de 'edia Dora) seor! 7 H la pantalla se e'blanCueci! ,ntonces el e'ba ador de *nacreonte co'pr la Glti'a edicin del <iario la ciudad de T5r'inus) se dirigi paseando Dacia el parCue del *$unta'iento sentndose en el pri'er banco +aco Cue encontr) le$ la pgina editorial) seccin deporti+a $ la Do a c'ica 'ientras esperaba! *l cabo de 'edia Dora) 'eti el peridico ba o el brazo) entr en el *$unta'iento $ se person en antesala! de $) la se la

*l Dacer todo esto Daba conseguido pasar total'ente desapercibido) pues co'o se conduca con absoluta naturalidad) nadie le dirigi una segunda 'irada! Aardin le+ant la +ista Dacia 5l $ sonri! 7 OTenga un cigarroP L/'o Da ido el +ia eM RerisoE cogi un puro! 7 @u$ interesante! Aaba un sacerdote en la cabina +ecina Cue +ena para un curso especial de preparacin de sint5ticos radiacti+os= para el trata'iento del cncer) $a sabe= 7 .eguro Cue aDora no lo lla'a as! 7 O@e i'agino Cue noP Para 5l eran *li'entos .agrados! ,l alcalde sonri! 7 .iga! 72

7 @e co'plic en una discusin teolgica e Dizo todo lo Cue pudo para ele+ar'e sobre el srdido 'aterialis'o! 7 LH no reconoci a su sacerdote superiorM 7 L.in su tra e car'esM *de's) era de .'$rno! .in e'bargo) Da sido una eFperiencia interesante! Es notable) Aardin) la i'portancia Cue Da adCuirido la religin de la ciencia! Ae escrito un ensa$o sobre el te'a= Gnica'ente para di+ersin propiaI no sera con+eniente publicarlo! Tratando el proble'a sociolgica'ente) parecera Cue cuando el +ie o i'perio e'pez a desintegrarse) se podra considerar Cue la ciencia) co'o ciencia) Daba decepcionado a los 'undos eFteriores! Para Cue +ol+ieran a aceptarla) tendra Cue presentarse co'o algo distinto) $ esto es usta'ente lo Cue Da DecDo! Todo Eunciona a las 'il 'ara+illas cuando se usa la lgica si'blica para solucionarlo! 7 OInteresanteP 7 ,l alcalde se puso las 'anos en la nuca $ di o sGbita'ente7 : OAble'e de la situacin en *nacreonteP ,l e'ba ador Erunci el ceo $ se sac el cigarro de la boca! >o 'ir con disgusto $ lo de a un lado! 7 -ueno) est bastante 'al! 7 .i no Euera as) usted no Dabra +enido! 7 *s es! Nsta es la situacin: el Do'bre cla+e de *nacreonte es el prncipe regente) ^ienis! ,s el to del re$ >eopold! 7 >o s5! Pero >eopold alcanzar la 'a$ora de edad el ao Cue +iene) L+erdadM /reo recordar Cue en Eebrero cu'plir diecis5is aos! 7 .! 7 Pausa) $ despu5s una irnica obser+acin7 : 8i +i+e! ,l padre del re$ 'uri en circunstancias sospecDosas! Kna bala7 agu a le atra+es el pecDo durante una cacera! Fue caliEicado de accidente! 7 Au''! @e parece recordar a ^ienis de cuando estu+e en *nacreonte al eFpulsarlos de T5r'inus! Fue antes de su 5 poca! .i no recuerdo 'al) era un o+encito 'oreno) con el cabello negro $ algo bizco del o o derecDo! Tena una curiosa nariz gancDuda! 7 ,l 'is'o! >a nariz gancDuda $ el o o bizco no Dan ca'biado) pero aDora tiene el cabello gris! &o uega li'pioI aEortunada'ente) es el 'a$or loco del planeta! .e i'agina a s 'is'a co'o un de'onio sutil) $ esto Dace Cue su locura sea 's patente! 7 ,s la Eor'a Dabitual! 7 .u idea de cascar un Due+o es dispararle un pro$ectil at'ico! Prueba de esto es el i'puesto sobre las propiedades del te'plo Cue trat de i'poner tras el Ealleci'iento del +ie o re$ Dace dos aos! L>o recuerdaM Aardin asinti pensati+a'ente) $ despu5s sonri! 7 >os sacerdotes pusieron el grito en el cielo! 7 Gritaron de tal 'odo Cue se les poda or desde >ucreza! Desde entonces Da tenido 's cuidado en sus relaciones con el sacerdocio) pero toda+a se las arregla para Dacer las cosas de la 'anera 's diEcil! ,n parte) es una desgracia para nosotrosI tiene una ili'itada conEianza en s 'is'o! 7 Probable'ente no es 's Cue un co'ple o de inEerioridad co'pensado! /o'o sabe) los Di os peCueos de la realeza suelen adolecer de 5l!

73

7 Pero nos lle+a al 'is'o punto! .e est 'uriendo de ganas de atacar a la Fundacin! *penas consigue ocultarlo! H) ade's) est en posicin de Dacerlo) desde el punto de +ista del ar'a'ento! ,l +ie o re$ constru$ una Elota 'agnEica) $ ^ienis no Da dor'ido durante los dos Glti'os aos! De DecDo) el i'puesto sobre las propiedades del te'plo estaba originaria'ente destinado a producir 's ar'a'ento) $ cuando esto Eall se apresur a doblar los otros i'puestos! 7 LAa Dabido alguna protesta por esoM 7 &ada de i'portancia! >a obediencia a la autoridad establecida Eue el teFto de todos los ser'ones del reino durante 'ucDas se'anas! ,sto no Cuiere decir Cue ^ienis de'ostrara su gratitud! 7 @u$ bien! Ha tengo los antecedentes! *Dora) LCu5 Da ocurridoM 7 Aace dos se'anas una na+e 'ercante anacreontiana tropez con un crucero de batalla abandonado de la antigua Elota i'perial! Debe de Daber estado a la deri+a por el espacio por lo 'enos durante tres siglos! ,n los o os de Aardin centelle un inter5s repentino! .e enderez! 7 .) De odo Dablar de eso! >a 4unta de &a+egacin 'e Da en+iado una peticin para Cue obtenga la na+e con Eines de estudio! Tengo entendido Cue est en buen estado! 7 ,n de'asiado buen estado 7 contest seca'ente RerisoE7! /uando) la se'ana pasada) ^ienis recibi su sugerencia de Cue entregara la na+e a la Fundacin) casi tu+o con+ulsiones! 7 Toda+a no Da contestado! 7 &o lo Dar = co'o no sea con ar'as) o por lo 'enos es lo Cue 5l piensa! Rer) Eue a +er'e el 'is'o da Cue $o de aba *nacreonte $ solicit Cue la Fundacin pusiera este crucero de batalla en condiciones de co'bate para Cue Eor'ara parte de la Elota anacreontiana! Tu+o el inEernal descaro de decir Cue su nota de la se'ana pasada indicaba un plan de la Fundacin para atacar a *nacreonte! Di o Cue una negati+a a reparar el crucero de batalla conEir'ara sus sospecDasI e indic Cue se +era Eorzado a to'ar 'edidas deEensi+as! Nstas Eueron sus palabras! O.e +era EorzadoP H por eso esto$ aCu! Aardin se ecD a rer a'able'ente! RerisoE sonri $ continu : 7 &atural'ente) espera una negati+a) $ sera una perEecta eFcusa 7 a sus o os7 16 para un ataCue in'ediato! 7 Ha lo +eo) RerisoE! -ueno) por lo 'enos tene'os seis 'eses de plazo) Dasta disponer la na+e $ de+ol+erla con 'is saludos! Vue ^ienis lo considere co'o prueba de nuestra esti'a $ aEecto! Rol+i a rerse! H de nue+o RerisoE respondi con una debilsi'a so'bra de sonrisa! 7 .upongo Cue es lgico) Aardin= pero esto$ preocupado! 7 LPor Cu5 M 7 O,s una naveP .aban construirlas en aCuellos das! .u capacidad cGbica es la 'itad de toda la Elota anacreontiana! Tiene lanzarra$os at'icos capaces de destrozar un planeta) $ un ca'po Cue podra resistir un ra$o V sin ser aEectado por la radiacin! Kna cosa de'asiado buena) Aardin= 7 .uperEicial) RerisoE) superEicial! Ksted $ $o sabe'os Cue el ar'a'ento Cue aDora tiene podra derrotar a T5r'inus Ecil'ente) 'ucDo antes de Cue

74

nosotros reparra'os el crucero para su propio uso! LVu5 i'porta) pues) si Ta'bi5n le da'os el cruceroM Ksted sabe Cue nunca llegara a una guerra real! 7 *s lo creo! .! 7 ,l e'ba ador alz la 'irada7! Pero) Aardin= 7 LH bienM LPor Cu5 se detieneM .iga! 7 @ire! Nsta no es 'i pro+incia) pero De estado le$endo el peridico! 7 /oloc el <iario sobre la 'esa e indic la pri'era pgina7! LVu5 es todo estoM Aardin ecD una o eada! 7 Kn grupo de conce ales est Eor'ando un nue+o partido poltico! 7 ,sto es lo Cue dicen! 7 RerisoE seal el peridico7! .5 Cue usted est 's al corriente Cue $o de los asuntos internos) pero le estn atacando con todo 'enos con la +iolencia Esica! L.on 'u$ EuertesM 7 Fortsi'os! Probable'ente controlarn el /onse o despu5s de las prFi'as elecciones! 7 L&o antesM 7 RerisoE dirigi una 'irada de sosla$o al alcalde7! Aa$ 'ucDas Eor'as de Dacerse con el control ade's de las elecciones! 7 L@e to'a usted por ^ienisM 7 &o! Pero la reparacin de la na+e lle+ar 'eses $ es seguro Cue Dabr un ataCue despu5s de eso! &uestra co'placencia ser considerada co'o un signo de enor'e debilidad) $ la adicin del /rucero I'perial doblar la Euerza de la Elota de ^ienis! *tacar tan seguro co'o Cue so$ el supre'o sacerdote! LPor Cu5 arriesgarseM Kna de dos: re+ele el plan de ca'paa al /onse o) Oo Euerce la salida de esta situacin con *nacreonte aDoraP Aardin Erunci el ceo! 7 LForzar la situacin aDoraM L*ntes de Cue llegue la crisisM ,s lo Gnico Cue no debo Dacer! ,stn Aari .eldon $ el Plan) $a lo sabe! RerisoE +acil) $ despu5s 'ur'ur : 7 ,ntonces) Lest absoluta'ente seguro de Cue Da$ un planM 7 &o puede Daber ninguna duda 7 Eue la se+era respuesta7! Ho estaba presente en la apertura de la -+eda del Tie'po $ las grabaciones de .eldon lo re+elaron entonces! 7 &o 'e reEera a eso) Aardin! ,s Cue no creo Cue sea posible planear la Distoria con 'il aos de adelanto) Cuiz .eldon se sobreesti'ara a s 'is'o! 7 .e encogi un poco ante la sonrisa irnica de Aardin) $ aadi 7: -ueno) no so$ ningGn psiclogo! 7 ,Facta'ente! &inguno de nosotros lo es! Pero $o recib algunas enseanzas en 'i u+entud= bastantes para saber de lo Cue es capaz la psicologa) aunCue $o no pueda eFplotar sus posibilidades! &o Da$ ninguna duda de Cue .eldon Dizo eFacta'ente lo Cue procla'a Cue Dizo! >a Fundacin) co'o 5l dice) Eue establecida co'o un reEugio cientEico= por 'edio del cual deba preser+arse la ciencia $ la cultura del i'perio 'oribundo a tra+5s de siglos de barbarie $a iniciada) para ser rea+i+adas al Ein en el segundo i'perio! RerisoE asinti) un poco dudoso! 7 Todo el 'undo sabe Cue 5sta es la Eor'a en Cue se supone Cue 'arcDarn las cosas! Pero Lpode'os per'itirnos el lu o de arriesgarnosM LPode'os arriesgar el presente por el bien de un nebuloso EuturoM

7?

7 Debe'os= porCue el Euturo no es nebuloso! Aa sido calculado $ pre+isto por .eldon! /ada crisis sucesi+a de nuestra Distoria est trazada $ cada una depende) en cierta 'edida) del buen desenlace de las anteriores! Nsta no es 's Cue la segunda crisis) $ slo el ,spacio sabe el eEecto Cue una 'inGscula des+iacin tendra al Einal! 7 ,sto es 's bien una especulacin +aca! 7 OJoP Aari .eldon di o en la -+eda del Tie'po) Cue= en cada crisis nuestra libertad de accin Cuedara li'itada Dasta el punto en Cue slo sera posible una lnea de accin! 7 LPara 'antenernos sie'pre en la lnea rectaM 7 Para e+itar Cue nos des+ie'os) s! Pero) al contrario) 'ientras sea posible m.s de una lnea de accin) no se Dabr llegado a la crisis! <ebemos de ar Cue las cosas 12 sigan su curso tanto tie'po co'o poda'os) $ por el ,spacio) esto es lo Cue 'e propongo Dacer! RerisoE no contest! .e 'ordi el labio inEerior con 'alDu'orado silencio! .lo Daca un ao Cue Aardin Daba Dablado por +ez pri'era de aCuel proble'a con 5l= del +erdadero proble'aI el proble'a de contrarrestar los preparati+os Dostiles de *nacreonte! H slo porCue 5l) RerisoE) se Daba rebelado ante nue+os apacigua'iento! Aardin pareci seguir el curso de los pensa'ientos de su e'ba ador! 7 PreEerira no Daberle Dablado nunca de todo esto! 7 LVu5 le i'pulsa a decir tal cosaM 7 eFcla' RerisoE) sorprendido! 7 PorCue aDora Da$ seis personas) usted $ $o) otros tres e'ba adores $ HoDan >ee) Cue tienen una idea aproFi'ada de lo Cue nos esperaI $ 'e te'o 'ucDo Cue la intencin de .eldon era Cue nadie lo supiera! 7 LPor Cu5M 7 PorCue incluso la adelantada psicologa de .eldon era li'itada! &o poda 'ane ar de'asiadas +ariables independientes! &o poda traba ar con indi+iduos 's all de cierto perodo de tie'poI del 'is'o 'odo Cue usted no podra aplicar la teora cin5tica de los gases a si'ples 'ol5culas! Traba con 'ultitudes) poblaciones de planetas enteros) $ slo con 'ultitudes ciegas Cue no pose$eran de ante'ano el conoci'iento de los resultados de sus propias acciones! 7 ,so no est claro! 7 Ho no puedo e+itarlo! &o so$ lo bastante psiclogo co'o para eFplicarlo cientEica'ente! Pero $a lo sabe: no Da$ psiclogos co'petentes en T5r'inus $ ningGn teFto 'ate'tico de la ciencia! ,st claro Cue no Cuera Cue los de T5r'inus Eu5ra'os capaces de predecir el Euturo! .eldon Cuera Cue actura'os ciega'ente) $ por lo tanto correcta'ente) segGn las le$es de la psicologa de 'asas! Tal co'o le di e en una ocasin) no saba adnde nos diriga'os cuando eFpuls5 por pri'era +ez a los anacreontianos! @i idea Daba sido 'antener un eCuilibrio de poder) nada 's Cue esto! .lo despu5s cre +er un esCue'a en los aconteci'ientosI pero esto$ decidido a no actuar basndo'e en este conoci'iento! Kna interEerencia debida a la prediccin destrozara el Plan! RerisoE asinti pensati+a'ente! 7 Ae odo argu'entos casi tan co'plicados en los te'plos de *nacreonte! L/'o espera situar el 'o'ento eFacto de la accinM

76

7 Ha est situado! Ksted ad'ite Cue una +ez el crucero de batalla est5 arreglado nada e+itar Cue ^ienis nos ataCue! Ha no Dabr ninguna alternati+a a este respecto! 7 .! 7 @u$ bien! ,sto) en cuanto al aspecto eFterior! @ientras tanto) ad'itir Cue las prFi'as elecciones +ern un /onse o nue+o $ Dostil Cue Eorzar la accin contra *nacreonte! &o Da$ ninguna alternati+a! 7 .! 7 H en cuanto desaparecen todas las alternati+as) la crisis sobre+iene! Incluso as= esto$ preocupado! Aizo una pausa) $ RerisoE aguard! >enta'ente) casi de 'ala gana) Aardin continu : 7 Tengo la idea) la ligersi'a idea) de Cue las presiones eFternas e internas obedecen al plan de aparecer si'ultnea'ente! Tal co'o estn las cosas) slo Da$ unos 'eses de diEerencia! Probable'ente ^ienis ataCue antes de la pri'a+era) $ para las elecciones aGn Ealta un ao! 7 &o parece nada i'portante! 7 &o lo s5! Puede deberse si'ple'ente a ine+itables errores de clculo) o al DecDo de Cue $o s5 de'asiado! &unca De per'itido Cue 'i adi+inacin inElu$era en 'is actos) pero Lc'o puedo asegurarloM LH Cu5 eEecto tendr la discrepanciaM .ea co'o Euere 7 le+ant la +ista7) De decidido una cosa! 7 LVu5 M 7 /uando la crisis est5 a punto de estallar) 'e ir5 a *nacreonte! Vuiero estar en el lugar= ?D) es suEiciente) RerisoE! .e Dace tarde! .alga'os $ to'e'os una copa! Vuiero descansar un poco! 7 ,ntonces descanse aCu 'is'o 7 di o RerisoE7! &o Cuiero ser reconocido) o $a sabe lo Cue dira ese nue+o partido Cue sus Cueridos conce ales estn Eor'ando! Pida el coac! H Aardin lo Dizo=) pero no pidi de'asiado!

3
*ntigua'ente) cuando el i'perio galctico abarcaba toda la GalaFia $ *nacreonte era la preEectura 's rica de la PeriEeria) 's de un e'perador Daba +isitado el Palacio Rirreinal con gran po'pa! H ninguno de ellos se Daba ido sin Dacer por lo 'enos un esEuerzo para de'ostrar su Dabilidad con el Eusil de agu a contra la e'plu'ada Eortaleza +olante Cue lla'aban el a+e &$aB! ,l reno'bre de *nacreonte no Daba decado con el paso del tie'po! ,l Palacio Rirreinal era una conEusa 'asa de ruinas a eFcepcin del ala Cue los traba adores de la Fundacin Daban restaurado! H Daca doscientos aos Cue no se +ea a ningGn e'perador en *nacreonte! Pero la caza del &$aB segua siendo el deporte real) $ el pri'er reCuisito de los re$es de *nacreonte era tener buena puntera con el Eusil de agu a! >eopold I) re$ de *nacreonte $ 7 co'o se aada in+ariable'ente) aunCue sin +eracidad alguna7 .eor de los Do'inios eFteriores) a pesar de no tener aGn 77

diecis5is aos Daba probado su destreza 'ucDas +eces! Aaba abatido su pri'er &$aB a los trece aos reci5n cu'plidosI Daba abatido el d5ci'o una se'ana despu5s de su subida al tronoI $ aDora regresaba de abatir el cuadrag5si'o seFto! 7 O/incuenta antes de llegar a la 'a$ora de edadP 7 Daba eFcla'ado7! LVui5n apuestaM Pero los cortesanos no apuestan contra la Dabilidad del re$! ,Fiste el 'ortal peligro de ganar! *s Cue nadie lo Dizo H) el re$ se Eue a ca'biar de ropa de 'u$ buen Du'or! 7 O>eopoldP ,l re$ se detu+o en seco ante la Gnica +oz Cue poda lograrlo! .e +ol+i de 'al Du'or! ^ienis se Dallaba en el u'bral de su c'ara $ do'inaba a su sobrino! 7 Despdelos 7 orden i'paciente'ente7! Vutatelos de enci'a! ,l re$ asinti cort5s'ente $ los dos cDa'belanes Dicieron una re+erencia $ retrocedieron Dacia las escaleras! >eopold entr en la Dabitacin de su to! ^ienis conte'pl con displicencia el tra e de caza del re$!) 7 @u$ pronto tendr s cosas 's i'portantes Cue Dacer aparte de cazar el &$aB! >e dio la espalda $ se precipit Dacia su 'esa! /o'o se Daba DecDo de'asiado +ie o para e ercicios al aire libre) el peligroso salto al alcance de las alas del &$aB) el balanceo $ subida del +eDculo +olador a un 'etro escaso) Daba abandonado toda clase de deportes! >eopold reconoci la actitud a'argada de su to $) no sin 'alicia) e'pez entusistica'ente: 7 Tendras Cue Daber +enido con nosotros) to! >e+anta'os uno en el erial de .a'ia Cue era un 'onstruo! >o 'e or es cuando se acercan! >o De'os tenido durante dos Doras por lo 'enos +olando en cien Bil'etros cuadrados de terreno! H entonces 'e dirig en lnea recta Dacia el cielo 7 lo eFplicaba grEica'ente) co'o si +ol+iera a encontrarse en su +eDculo7) $ ba 5 sGbita'ente en picado! >o atrap5 en el ascenso usto deba o del ala izCuierda! ,sto lo enloCueci $ e'pez a +olar de lado! *cept5 su desaEo $ +ir5 Dacia la izCuierda) esperando la cada +ertical! H lleg! ,stu+o a tiro antes de Cue $o 'e 'o+iera $ entonces= 7 O>eopoldP 7 O-uenoP >o abat! 7 ,sto$ seguro de ello! L@e atender s aDoraM ,l re$ se encogi de Do'bros $ se dirigi Dacia la 'esa del rincn) donde 'ordisCue una nuez de >era con e+idente 'alDu'or! &o se atre+i a enErentarse con la 'irada de su to! ^ienis di o) a 'odo de pre'bulo: 7 Ao$ De ido a la na+e! 7 LVu5 na+eM 7 .lo Da$ una na+e! 4a na+e! >a Cue la Fundacin est reparando para la Elota! ,l +ie o crucero i'perial! L@e eFplico con la suEiciente claridadM 7 LNsaM LResM) te di e Cue la Fundacin la reparara si lo peda'os! Toda esta Distoria tu$a de Cue Cueran atacarnos no es 's Cue una tontera! PorCue si as Euera) Lpor Cu5 iban a arreglar la na+eM &o tiene sentido) L+erdadM 7 O>eopold) eres un idiotaP

7@

,l re$) Cue acababa de tirar la cscara de la nuez de >era $ se lle+aba otra a los labios) enro eci! 7 Ra'os a +er) escGcDa'e bien 7 di o) con una ira Cue apenas sobrepasaba el 'alDu'or7I no creo Cue debas decir'e tal cosa! Te ol+idas de algo! Dentro de dos 'eses cu'plir5 la 'a$ora de edad) $a lo sabes! 7 .) $ est s en una posicin ideal para asu'ir responsabilidades reales! .i dedicas a los asuntos pGblicos la 'itad del tie'po Cue consagras a la caza del &$aB) entregar5 la regencia con la conciencia li'pia! 7 &o 'e i'porta! Ha sabes Cue esto no tiene nada Cue +er con el caso! ,l DecDo es Cue) aunCue tG seas el regente $ 'i to) $o sigo siendo el re$ $ tG eres 'i sGbdito! &o deberas lla'ar'e idiota ni sentarte en 'i presencia! &o 'e Das pedido per'iso! /reo Cue deberas tener cuidado) o es posible Cue Daga algo= 'u$ pronto! >a 'irada de ^ienis era Era! 7 LPuedo reEerir'e a +os co'o a J Ruestra @a estadS M 7 .! 7 O@u$ bienP ORuestra @a estad es un idiotaP .us o os oscuros despedan cDispas por deba o de las en'araadas ce as $ el o+en re$ se sent lenta'ente! Por 'o'ento) Dubo una sardnica satisEaccin en el rostro del regente) pero se des+aneci rpida'ente! .us gruesos labios se separaron en una sonrisa $ una 'ano ca$ sobre el Do'bro del re$! 7 &o i'porta) >eopold! &o tendra Cue Daberte Dablado tan dura'ente! * +eces es diEcil conducirse con +erdadera propiedad cuando la presin de los aconteci'ientos es tal co'o= L>o co'prendesM 7 Pero) aunCue las palabras eran conciliadoras) Daba algo en sus o os Cue no acababa de sua+izarse! >eopold di o con inseguridad: 7 .! >os asuntos de ,stado son ende'oniada'ente diEciles! 7 .e pregunt) no sin aprensin) si no iba a +erse so'etido a una inco'prensible $ detallada eFplicacin sobre el ao co'ercial con .'$rno $ la inter'inable disputa sobre los 'undos dispersos del Pasillo #o o! ^ienis Dablaba de nue+o: 7 @ucDacDo) Daba pensado Dablarte antes de esto) $ Cuiz tendra Cue Daberlo DecDo) pero s5 Cue tu o+en espritu se i'pacienta Erente a los ridos detalles del arte de gobernar! >eopold asinti! 7 -ueno) eso est 'u$ bien= .u to le interru'pi Eir'e'ente $ continu : 7 .in e'bargo) dentro de dos 'eses alcanzar s la 'a$ora de edad! *de's) en los tie'pos diEciles Cue +endr n) tendr s Cue to'ar parte plena $ acti+a! .er s re$ de aDora en adelante) >eopold! >eopold asinti de nue+o) pero su eFpresin continuaba siendo +aca! 7 Aabr guerra) >eopold! 7 OGuerraP Pero Da$ una tregua con .'$rn= 7 &o es con .'$rno! ,s con la 'is'a Fundacin 7 Pero) to) Dan accedido a reparar la na+e! Di iste= .u +oz se des+aneci al obser+ar el Erunci'iento de labios de su to! 7 >eopold! 7 *lgo de la a'abilidad Daba desaparecido7! Ra'os a Dablar de Do'bre a Do'bre! Tiene Cue Daber guerra con la Fundacin) reparen la na+e o 7

noI lo antes posible) en realidad) puesto Cue estn reparndola! >a Fundacin es la Euente del poder $ la Euerza! Toda la grandeza de *nacreonte) todas sus na+es $ ciudades $ su pueblo $ su co'ercio dependen de las 'igas $ sobras del poder Cue la Fundacin nos concede a regaadientes! @e acuerdo de la 5poca en Cue las ciudades de *nacreonte se calentaban con carbn $ petrleo ardiendo! Pero eso no i'portaI no podras co'prenderlo! 7 Parece 7 sugiri el re$ t'ida'ente7 Cue tendra'os Cue estarles agradecidos! 7 L*gradecidosM 7 bra' ^ienis7! L*gradecidos por Cue nos den los restos de 'ala gana) 'ientras se reser+an el espacio para ellos 'is'os= $ lo guardan con Cui5n sabe Cu5 propsitoM .lo para do'inar la GalaFia algGn da! De caer la 'ano sobre la rodilla de su sobrino) $ entorn los o os! 7 >eopold) eres el re$ de *nacreonte! Tus Di os $ tus nietos pueden ser re$es del uni+erso= Osi obtienes el poder Cue la Fundacin nos ocultaP 7 Aa$ algo de razn en esto! 7 >os o os de >eopold e'pezaron a brillar $ enderez la espalda7! *l Ein $ al cabo) LCu5 derecDo tienen de reser+arlo para ellos solosM &o es usto) $a lo sabes! *nacreonte Ta'bi5n cuenta para algo! 7 LResM ,st s e'pezando a co'prender! H aDora) 'ucDacDo) L$ si .'$rno decide atacar a la Fundacin por su parte $ nos gana todo ese poderM L/unto tie'po crees Cue tardara'os en con+ertirnos en una potencia +asallaM L/unto tie'po conser+ara'os el tronoM >eopold se eFcitaba por 'o'entos! 7 Por el ,spacio) s! Tienes toda la razn) LsabesM Ae'os de atacarlos pri'ero! ,s cuestin de deEensa propia! >a sonrisa de ^ienis se ensancD ligera'ente! 7 *de's) una +ez) nada 's co'enzar el reinado de tu abuelo) *nacreonte estableci una base 'ilitar en el planeta de la Fundacin) T5r'inus= una base Cue la deEensa nacional necesitaba +ital'ente! &os +i'os Eorzados a abandonar esa base co'o resultado de las 'aCuinaciones del lder de la Fundacin) un Do'bre +il) sin una gota de sangre noble en las +enas! L>o co'prendes) >eopoldM Tu abuelo Eue Du'illado por ese +illano! O>o recuerdoP Tena aproFi'ada'ente la 'is'a edad Cue $o cuando +ino a *nacreonte con su inEernal sonrisa $ su inEernal cerebro= $ el poder de los otros tres reinos respaldndole) co'binados en una cobarde unin contra la grandeza de *nacreonte! >eopold se sonro $ brill una cDispa en sus o os! 7 OPor .eldon) si $o Dubiera sido 'i abuelo) Dubiera lucDado incluso asP 7 &o) >eopold! Decidi'os esperar= para de+ol+er la aErenta en un 'o'ento 's apropiado! ,l Glti'o deseo de tu abuelo antes de su 'uerte Eue pensar Cue 5l sera el Cue= O-ueno) buenoP 7 ^ienis se +ol+i un 'o'ento! ,ntonces) si'ulando estar 'u$ e'ocionado7 : ,ra 'i Der'ano! H) sin e'bargo) si su Di o estu+iera= 7 .) to) no le decepcionar5! >o De decidido! >o 's con+eniente es Cue *nacreonte desDaga esa red de traidores) in'ediata'ente! 7 &o) no in'ediata'ente! Pri'ero debe'os esperar a Cue se ter'ine la reparacin del crucero! ,l 'ero DecDo de Cue est5n dispuestos a realizar este arreglo de'uestra Cue nos te'en! >os 'u$ tontos tratan de aplacarnos) pero no conseguirn apartarnos de nuestro ca'ino) L+erdadM H el puo de >eopold golpe la pal'a abierta de su 'ano!

@0

7 &o) 'ientras $o sea re$ de *nacreonte! ^ienis Erunci los labios sardnica'ente! 7 *de's) De'os de esperar Cue llegue .al+or Aardin! 7 O.al+or AardinP 7 ,l re$ se Cued de pronto con los o os 'u$ abiertos) $ el u+enil contorno de su rostro i'berbe casi perdi las lneas duras en Cue estaba crispado: 7 .) >eopold) el lder de la Fundacin en persona +endr a *nacreonte por tu cu'pleaos=) probable'ente para cal'arnos con palabras sua+es! Pero no le ser+ir de nada! 7 O.al+or AardinP 7 &o era 's Cue un debilsi'o 'ur'ullo! ^ienis Erunci el ceo! 7 LTe da 'iedo el no'breM ,s el 'is'o .al+or Aardin) Cue) en su anterior +isita) nos Dizo 'order el pol+o! L&o Dabr s ol+idado ese insulto 'ortal a la casa realM H de un +illano! >a Dez del arro$o! 7 &o! .upongo Cue no! &o) no lo Dar5! &os +engare'os=) pero=) pero= esto$ un poco asustado! ,l regente se le+ant! 7 L*sustadoM LDe Cu5 M LDe Cu5) o+en= M 7 .e interru'pi! Cue= 7 .era=) uD=) una blasEe'ia) LsabesM) atacar la Fundacin! Vuiero decir 7 Aizo una pausa! 7 .igue! >eopold di o conEusa'ente: 7 Vuiero decir Cue) si real'ente Dubiera un ,spritu Galctico) uD=) puede ser Cue no le gustara! L&o lo creesM 7 &o) no lo creo 7 Eue la Eir'e respuesta! ^ienis +ol+i a sentarse $ sus labios se contra eron en una eFtraa sonrisa! De 'odo Cue te preocupas 'ucDo por el ,spritu Galctico) LnoM ,sto es lo Cue pasa por de arte suelto! *puesto a Cue Das estado Dablando con RerisoE! 7 @e Da eFplicado 'ucDas cosas= 7 LDel ,spritu GalcticoM 7 .! 7 *$) cacDorro sin destetar) 5l cree en esas tonteras 'ucDsi'o 'enos Cue $o) $ $o no creo nada en ellas! L/untas +eces te Dan dicDo Cue todas sus cDarlas son absurdasM 7 -ueno) $a lo s5! Pero RerisoE dice= 7 @aldito sea RerisoE! .on tonteras! Aubo un corto $ rebelde silencio) $ despu5s >eopold di o: 7 Todo el 'undo piensa igual! @e reEiero a todo eso del proEeta Aari .eldon $ de c'o estableci la Fundacin para Cue lle+ara a cabo sus 'anda'ientos $ algGn da +ol+i5ra'os al Paraso TerrenalI $ c'o cualCuiera Cue desobedezca sus 'anda'ientos ser destruido por toda la eternidad! ,llos lo creen! Ae presidido los Eesti+ales) $ esto$ seguro de ello!

@1

7 .) ellos lo creenI pero nosotros no! H puedes estar agradecido de Cue sea as) pues segGn sus tonteras) tG eres re$ por derecDo di+ino= $ tG 'is'a eres se'idi+ino! @u$ 'ane able! ,li'ina todas las posibilidades de re+ueltas $ asegura absoluta obediencia a todo! H 5sta es la razn) >eopold) de Cue debas to'ar parte acti+a en ordenar la guerra contra la Fundacin! Ho slo so$ el regente) $ co'pleta'ente Du'ano! TG eres el re$) $ 's Cue un se'idis= para ellos! 7 Pero suponga'os Cue no lo sea en realidad 7 di o el re$) reEleFionando! 7 &o) no en realidad 7 Eue la irnica respuesta7) pero lo eres para todos 'enos para los Dabitantes de la Fundacin! L>o entiendesM Para todos 'enos para los Dabitantes de la Fundacin! Kna +ez Da$an sido eli'inados $a no Dabr nadie Cue niegue tu origen di+ino! OPi5nsaloP 7 LH despu5s de eso sere'os capaces de 'ane ar las ca as de energa de los te'plos $ las na+es Cue +uelan sin Do'bres $ el ali'ento sagrado Cue cura el cncer $ todo lo de'sM RerisoE di o Cue slo los bendecidos por el ,spritu Galctico podan= 7 .! ORerisoE lo di oP RerisoE) despu5s de .al+or Aardin) es tu 'a$or ene'igo! Vu5 date con'igo) >eopold) $ no te preocupes por ellos! 4untos reconstruire'os un i'perio) no slo el reino de *nacreonte) sino uno Cue abarCue a todos los 'illones de soles de la GalaFia! L,s eso 'e or Cue un J Paraso TerrenalM 7 .ss! 7 LPuede RerisoE pro'eter algo 'sM 7 &o! 7 @u$ bien! 7 .u +oz se Dizo perentoria7! .upongo debe'os considerar el asunto arreglado! 7 &o recibi contestacin7! Rete! -a ar5 's tarde! H una cosa 's) >eopold! ,l 'ucDacDo se +ol+i en el u'bral! ^ienis sonrea con todo 'enos con los o os! 7 Ten cuidado con esas caceras de &$aB) 'ucDacDo! Desde el desgraciado accidente de tu padre) De tenido eFtraos presenti'ientos acerca de ti) a +eces! ,n la conEusin) con los Eusiles de agu a Dendiendo el aire con sus dardos) uno nunca sabe lo Cue puede pasar! ,spero Cue tendr s cuidado! H Dar s todo lo Cue te De dicDo sobre la Fundacin) L+erdadM >os o os de >eopold se desorbitaron $ e+it la 'irada de su to! 7 .=) desde luego! 7 OPerEectoP 7 /onte'pl la salida de su sobrino) ineFpresi+a'ente) $ +ol+i a su 'esa! >os pensa'ientos de >eopold al salir eran so'bros $ no despro+istos de te'or! Vuiz Euera 'e or +encer a la Fundacin $ obtener la energa de Cue Dablaba ^ienis! Pero despu5s) cuando la guerra Dubiera ter'inado $ 5l estu+iera seguro en el trono= .e dio sGbita'ente eFacta cuenta del DecDo de Cue ^ienis $ sus dos arrogantes Di os estaban en aCuel 'o'ento en la lnea sucesoria al trono! Pero 5l era re$! H los re$es pueden ordenar e ecuciones! @2

Incluso de tos $ pri'os!

4
4unto al 'is'o .er'aB) >eZis -ort era 5l 's acti+o en reagrupar a aCuellos ele'entos disidentes Cue se Daban Eusionado en el aDora +ociEerante partido acti+ista! Pero no Daba Eor'ado parte de la delegacin Cue +isit a .al+or Aardin Daca casi un ao! ,sto no se deba a una Ealta de reconoci'iento a sus ser+iciosI todo lo contrario! .e Dallaba ausente porCue en aCuella 5 poca estaba en la capital de *nacreonte! >a +isit co'o ciudadano pri+ado! &o +io a ningGn oEicial $ no Dizo nada i'portante! .e li'it a obser+ar los rincones oscuros del aEanoso planeta $ aso' su nariz por los garitos indignos! >leg a casa Dacia el t5r'ino de un corto da in+ernal Cue e'pez con nubes $ estaba acabando con nie+e) $ al cabo de una Dora se encontraba sentado a la 'esa octogonal de la casa de .er'aB! .us pri'eras palabras no estaban calculadas para 'e orar la at'sEera de una reunin $a considerable'ente depri'ida por el oscuro atardecer lleno de nie+e! 7 @e te'o 7 di o7 Cue nuestra posicin sea) usando la Eraseologa 'elodra'tica) una Jcausa perdidaS! 7 L>o cree usted asM 7 pregunt .er'aB) triste'ente! 7 ,s i'posible pensar de otro 'odo) .er'aB! &o Da$ 'oti+o para otra opinin! 7 *r'a'entos= 7 e'pez DoBor ^alto) en tono algo entro'etido) pero -ort le interru'pi enseguida! 7 ?l+delo! Nsa es una +ie a Distoria! 7 .us o os recorrieron el crculo7! @e reEiero a la gente! *d'ito Cue 'i idea original era tratar de Eo'entar una rebelin palaciega para instalar co'o re$ a alguien 's Ea+orable a la Fundacin! ,ra una buena idea! Toda+a lo es! ,l Gnico incon+eniente es Cue es i'posible! ,l gran .al+or Aardin lo pre+i! .er'aB di o con acritud: 7 .i nos diera los detalles) -ort= 7 ODetallesP O&o Da$ detallesP &o es tan sencillo co'o todo eso! ,s toda la 'aldita situacin de *nacreonte! ,s esa religin Cue Da establecido la Fundacin! ODa resultadoP 7 LH Cu5 M 7 Aa$ Cue ver c'o Eunciona para darse cuenta! >o Gnico Cue aCu sabe'os es Cue tene'os una gran escuela dedicada a educar sacerdotes) $ Cue ocasional'ente se Dace una eFDibicin especial en algGn rincn ol+idado de la ciudad para beneEicio de los peregrinos= $ nada 's! Todo este asunto apenas nos aEecta de 'anera general! Pero en *nacreonte= >e' TarBi alis su barba puntiaguda con un dedo $ se aclar la garganta! 7 LVu5 clase de religin esM Aardin sie'pre Da dicDo Cue slo eran tonteras para Cue aceptaran nuestra ciencia sin Dacer preguntas! #ecuerde) .er'aB) Cue aCuel da nos di o= 7 >as eFplicaciones de Aardin 7 record .er'aB7 no suelen tener 'ucDa relacin con la +erdad! Pero LCu5 clase de religin es) -ortM @3

-ort reEleFion! 7 Ntica'ente) es perEecta! *penas diEiere de las di+ersas EilosoEas del +ie o i'perio! *lto +alor 'oral $ todo eso! Desde este punto de +ista no tiene nada Cue en+idiar! >a religin es una de las grandes inEluencias ci+ilizadoras de la Distoria en este aspecto! #ellena= 7 Ha sabe'os eso 7 interru'pi .er'aB) con i'paciencia7! Ra$a al grano! 7 *ll +o$! 7 -ort estaba un poco desconcertado) pero no lo de'ostr 7! >a religin) Cue la Fundacin Da alentado $ ani'ado) teng'oslo presente) se basa en una lnea estricta'ente autoritaria! ,l sacerdocio tiene control absoluto de los instru'entos cientEicos Cue De'os proporcionado a *nacreonte) pero slo Dan aprendido a 'ane ar dicDos instru'entos e'prica'ente! /reen por co'pleto en esta religin $ en el=) uD=) +alor espiritual de la energa Cue 'ane an! Por e e'plo) Dace dos 'eses algGn loco 'anipul la planta de energa del te'plo de TDessaleBia=) uno de los 'a$ores! &atural'ente) +ol cinco 'anzanas de casas! Fue considerado co'o una +enganza di+ina por todo el 'undo) inclu$endo a los sacerdotes! 7 >o recuerdo! >os peridicos dieron una +ersin resu'ida del suceso en aCuel 'o'ento! &o +eo adnde Cuiere ir usted a parar! 7 ,ntonces) escucDe 7 di o -ort) spera'ente7! ,l clero Eor'a una erarCua en cu$o +5rtice est el re$) Cue est considerado co'o una especie de dios 'enor! ,s un 'onarca absoluto por derecDo di+ino) $ el pueblo lo cree) proEunda'ente) $ los sacerdotes Ta'bi5n! &o se puede derrocar a un re$ as! L/o'prende a1ora a lo Cue 'e reEeraM 7 ,spere 7 di o ^alto7! LVu5 Cuera decir al aEir'ar Cue Aardin Da DecDo todo estoM LVu5 tiene Cue +er en este asuntoM -ort 'ir a'arga'ente a su interlocutor! 7 >a Fundacin Da alentado asidua'ente esta ilusin! Ae'os puesto todo nuestro respaldo cientEico detrs del engao! &o Da$ Eesti+al Cue el re$ no presida rodeado por una aureola radiacti+a Cue ilu'ina Euerte'ente todo su cuerpo $ se ele+a co'o una corona sobre su cabeza! /ualCuiera Cue lo toCue se Cue'a gra+e'ente! Puede 'o+erse de un sitio a otro por el aire en 'o'entos cruciales) supuesta'ente por inspiracin del espritu di+ino! >lena el te'plo con una nacarada luz interna slo con Dacer un gesto! ,stos sencillos trucos Cue realiza'os en beneEicio su$o son inter'inablesI pero incluso los sacerdotes creen en ellos) a pesar de lle+arlos a cabo personal'ente! 7 O@aloP 7 di o .er'aB) 'ordi5ndose el labio! 7 >lorara= co'o la Euente del ParCue del *$unta'iento 7 di o -ort) eFcitado7) al pensar en la oportunidad Cue De'os aDogado! I'agine'os la situacin Dace treinta aos) cuando Aardin sal+ la Fundacin de *nacreonte= ,n aCuel tie'po) los Dabitantes de *nacreonte no se daban cuenta de Cue el i'perio estaba desintegrndose! Aaban solucionado 's o 'enos sus propios asuntos desde la re+uelta zeoniana) pero incluso despu5s de Cue se cortaran las co'unicaciones $ el pirata del abuelo de >eopold se erigiera en re$) siguieron sin darse cuenta de Cue el i'perio estaba destrozado! S .i el e'perador Dubiera tenido suEiciente ner+io para intentarlo) Dabra podido recuperarlo con dos cruceros $ la a$uda de la re+uelta interna Cue cierta'ente Dubiera surgido! H nosotros) nosotros Dubi5ra'os podido Dacer lo 'is'oI pero no) Aardin estableci la adoracin al 'onarca! Personal'ente) no lo entiendo! LPor Cu5 M LPor Cu5 M @4

LPor Cu5 M 7 LVu5 Dace RerisoEM 7 pregunt 4ai' ?rs$) sGbita'ente7! Aubo un da en Cue Eue un acti+ista distinguido! LVu5 est Daciendo allM L,st ciego) Ta'bi5nM 7 &o lo s5 7 di o concisa'ente -ort7! ,s su supre'o sacerdote! Por lo Cue s5) no Dace nada aparte de aconse ar al clero sobre los detalles t5cnicos! OKn ttere) 'aldito sea) un ttereP Aubo un silencio en la estancia $ todos los o os se +ol+ieron a .er'aB! ,l dirigente del nue+o partido se 'orda Euriosa'ente una ua) $ entonces di o en alta +oz: 7 &ada bueno! O,s asCuerosoP 7 @ir a su alrededor) $ aadi con 's energa7: L,s Cue Aardin puede ser tan tontoM 7 *s parece 7 gru -ort! 7 OI'posibleP *Cu Da$ algGn error! .e reCuerira una estupidez colosal para cortar nuestro propio cuello tan cuidadosa'ente $ sin esperanzas! ,s 's de la Cue Aardin podra tener) aunCue Euera un tonto) lo cual dudo! Por un lado) establecer una religin Cue descarta toda posibilidad de proble'as internos! Por otro) su'inistra a *nacreonte todas las ar'as de la guerra! &o lo co'prendo! 7 >a cuestin es un poco oscura) lo ad'ito 7 di o -ort7) o los DecDos estn aD! LVu5 otra cosa pode'os pensarM ^alto di o) espas'dica'ente: 7 *lta traicin! ,st a su ser+icio! Pero .er'aB 'o+i la cabeza con i'paciencia! 7 Ta'poco esto$ de acuerdo con esto! Todo el asunto es absurdo e inco'prensible= Dga'e) -ort) LDa odo algo acerca del crucero de batalla Cue la Fundacin +a a poner a punto para la Elota de *nacreonteM 7 LKn crucero de batallaM 7 Kn +ie o crucero i'perial= 7 &o) no De odo nada! Pero eso no signiEica gran cosa! >os terrenos de la Elota son santuarios religiosos co'pleta'ente in+iolables por parte del pGblico en general! &adie sabe nada de la Elota! 7 -ueno) es lo Cue dicen los ru'ores! @ie'bros del partido Dan ele+ado el asunto al /onse o! Aardin no lo Da negado nunca) $a lo sabe! .u porta+oz denunci ru'ores sin Eunda'entos $ nada 's! Puede ser signiEicati+o! 7 ,s slo una pieza entre 'ucDas 7 di o -ort7! De ser cierto) est co'pleta'ente loco! Pero no sera peor Cue el resto! 7 .upongo 7 di o ?rs$7 Cue Aardin no oculta ningGn ar'a secreta! ,sto podra= 7 . 7 di o .er'aB7) una enor'e ca a de sorpresas de la Cue saldra un 'ueco en el 'o'ento psicolgico $ asustara al +ie o ^ienis! >a Fundacin podra borrar su propia eFistencia $ aDorrarse la lenta agona si tiene Cue depender de algGn ar'a secreta! 7 -ueno 7 di o ?rs$) ca'biando apresurada'ente de te'a7) la cuestin se reduce a esto: Lde cunto tie'po dispone'osM L,D) -ortM

@?

7 @u$ bien! Nsta es la cuestin! Pero no 'e 'iren a 'I $o no lo s5! >a prensa anacreontiana nunca 'enciona a la Fundacin! *Dora 'is'o) est llena de noticias sobre las prFi'as celebraciones $ nada 's! >eopold alcanzar la 'a$ora de edad dentro de una se'ana) $a lo saben! 7 ,n ese caso dispone'os de 'eses! 7 ^alto sonri por pri'era +ez en toda la nocDe7! ,sto nos da tie'po= 7 L/'o Cue nos da tie'poM 7 estall -ort) i'paciente'ente7! >es digo Cue el re$ es un dios! L.uponen Cue tiene Cue lle+ar a cabo una ca'paa de propaganda para Cue su pueblo adCuiera un espritu b5licoM L.uponen Cue tiene Cue acusarnos de agresin $ presionar todos los recursos del senti'entalis'o baratoM /uando llegue el 'o'ento de atacar) >eopold dar la orden $ el pueblo lucDar! .lo eso! Nse es el incon+eniente del siste'a: no se discute con un dios! Por lo Cue s5) podra dar la orden 'aana 'is'o! Todos trataron de Dablar a la +ez $ .er'aB dio una pal'ada en la 'esa pidiendo silencio) cuando se abri la puerta principal $ entr >e+i &orast! .ubi las escaleras de dos en dos) con el abrigo puesto $ derra'ando nie+e! 7 O@iren estoP 7 grit) lanzando un Ero peridico cubierto de copos de nie+e sobre la 'esa7! >os +isores ta'poco Dablan de otra cosa! ,l peridico no estaba doblado) $ cinco cabezas se inclinaron sobre 5l! .er'aB di o) con +oz ronca: 7 OGran ,spacio) +a a *nacreonteP HDa a 'nacreonteI 7 Es una traicin 7 cDill TarBi) con sGbita eFcitacin7 Vue 'e 'aten si ^alto no tiene razn! &os Da +endido) aDora +a a recoger su paga! .er'aB se Daba puesto en pie! 7 *Dora no tene'os alternati+a! @aana solicitar5 al /onse o Cue Aardin sea acusado de alta traicin! H si esto Ealla=

5
>a nie+e Daba cesado) pero Daba Eor'ado una gruesa alEo'bra por las calles $ los pesados +eDculos terrestres a+anzaban a tra+5s de las calles desiertas con penoso esEuerzo! >a lGgubre luz gris del incipiente a'anecer no slo era Era en el sentido po5tico) sino Ta'bi5n de una Eor'a 'u$ literal= e incluso en el entonces turbulento estado de la poltica de la Fundacin) nadie) ni acti+istas ni pro< Aardin Dallaron su espritu suEiciente'ente ardiente para e'pezar tan te'prano la acti+idad calle era! * HoDan >ee no le gustaba aCuello $ sus gruidos se Dicieron audibles! 7 /aer 'al) Aardin! Dirn Cue se escurre! 7 Vue lo digan si Cuieren! Ho De de ir a *nacreonte $ Cuiero Dacerlo sin proble'as! Ha es suEiciente) >ee! Aardin se recost en el 'ullido asiento $ te'bl ligera'ente! &o Daca Ero dentro del cocDe acondicionado) pero Daba algo Ergido en un 'undo cubierto de nie+e) incluso a tra+5s del cristal) Cue le 'olest! Di o) reEleFionando: 7 *lgGn da) cuando este'os en condiciones) De'os de cli'atizar T5r'inus! .e podra Dacer! @6

7 * ' 7 repuso >ee7 'e gustara Cue se Dicieran otras cosas pri'ero! Por e e'plo) LCu5 Da$ de cli'atizar a .er'aBM Kna bonita $ seca celda a +einticinco grados centgrados durante todo el ao sera ideal! 7 H entonces $o necesitara real'ente guardaespaldas 7 di o Aardin7 $ no slo esos dos! 7 .eal a dos de los gorilas de >ee) sentados delante con el cDoEer) con su 'irada dura Ei a en las calles +acas) $ las 'anos sobre sus ar'as at'icas 7! ,+idente'ente Cuiere incitar una guerra ci+il! 7 LHoM Aa$ otras ascuas en el Euego $ no necesita 'ucDo para inEla'arse) se lo aseguro! 7 ,'pez a contar con sus dedos7! Kno: .er'aB pro+oc un escndalo a$er en el /onse o @unicipal al pedir Cue lo procesaran por alta traicin! 7 ,staba en su pleno derecDo de Dacerlo 7 respondi Aardin) Era'ente7! *de's de lo cual) su 'ocin Eue derrotada por ;82 a 116! 7 ,Facta'ente! Kna 'a$ora de +eintids cuando Daba'os contado con sesenta co'o 'ni'o! &o lo niegueI sabe Cue es as! 7 @s o 'enos 7 ad'iti Aardin! 7 @u$ bien! H dos: despu5s de la +otacin) los cincuenta $ nue+e 'ie'bros del partido acti+ista se le+antaron $ salieron de la /'ara del /onse o! Aardin guard silencio $ >ee prosigui : 7 H tres: antes de irse) .er'aB declar Cue usted era un traidor) Cue iba a *nacreonte para recoger sus treinta piezas de plata) Cue la 'a$ora de la /'ara) al negarse a +otar el proceso) Daba participado en la traicin) $ Cue el no'bre de su partido no era J acti+istaS por nada! L* Cu5 le suena esoM 7 Proble'as) supongo! 7 H aDora se escabulle al a'anecer) co'o un cri'inal! Tendra Cue enErentarse con ellos) Aardin= $ si tiene Cue Dacerlo) Odeclare la le$ 'arcial) por el ,spacioP 7 >a +iolencia es el Glti'o recurso= 7 = Del inco'petente! O/uernosP 7 @u$ bien! Ha lo +ere'os! *Dora escGcDe'e atenta'ente) >ee! Aace treinta aos) se abri la -+eda del Tie'po) $ en el Cuincuag5si'o ani+ersario del inicio de la Fundacin apareci una grabacin de Aari .eldon para darnos la pri'era idea de lo Cue real'ente suceda! 7 >o recuerdo! 7 >ee asinti ensi'is'ado) con una 'edia sonrisa7! Fue el da en Cue nos Dici'os cargo del gobierno! 7 *s es! Fue nuestra pri'era crisis gra+e! Nsta es la segunda=) $ dentro de tres se'anas ser el octog5si'o ani+ersario del principio de la Fundacin! L&o le parece 'u$ signiEicati+oM 7 LVuiere decir Cue +ol+er M 7 &o De ter'inado! .eldon nunca di o nada de +ol+er) co'pr5ndalo) pero esto es una pieza de todo su plan! .ie'pre Da DecDo todo lo posible para i'pedir Cue conozca'os los aconteci'ientos por adelantado! Ta'poco se puede decir si la cerradura de radio est preparada para abrirse de nue+o=) probable'ente est5 preparada para destruir la -+eda si intentra'os abrirla! Ro$ all todos los ani+ersarios despu5s de la pri'era aparicin) por si acaso! &o Da aparecido nunca) pero 5sta es la pri'era +ez desde entonces en Cue real'ente Da$ crisis! 7 ,ntonces) +endr! @7

7 Vuiz! &o lo s5! .in e'bargo) 5sta es la cuestin: la sesin de Do$ del /onse o) in'ediata'ente despu5s de anunciar Cue 'e De ido a *nacreonte) anunciar) de Eor'a oEicial) Cue el prFi'o 16 de 'arzo Dabr otra grabacin de Aari .eldon) con un 'ensa e de la 'a$or i'portancia acerca de la reciente crisis satisEactoria'ente resuelta! ,s 'u$ i'portante) >ee! &o aada nada 's) aunCue le atosiguen a preguntas! >ee le 'ir Ei a'ente! 7 L.e lo creer nM ,so no i'porta! >es conEundir) Cue es lo Gnico Cue Cuiero! Preguntndose si es +erdad o no) $ lo Cue $o 'e propongo conseguir con ello si no lo es= decidirn posponer la accin Dasta despu5s del 16 de 'arzo! Ho Dabr5 regresado 'ucDo antes! >ee pareci indeciso! 7 Pero eso de J satisEactoria'ente resueltaS = O,s una 'entiraP 7 Kna espaciopuertoP 'entira eFtre'ada'ente turbadora! OHa esta'os en el

>a na+e espacial se destacaba so'bra'ente en la oscuridad! Aardin atra+es la nie+e en direccin a ella) $ en la puerta de entrada se +ol+i con la 'ano eFtendida! 7 *di s) >ee! >a'ento 'ucDsi'o tener Cue de arle en 5sta sart5n en aceite Dir+iendo) pero no conEo en ninguna otra persona! Por Ea+or) no se acerCue de'asiado al Euego! 7 &o se preocupe! >a sart5n est bastante caliente! /u'plir5 sus rdenes! 7 #etrocedi $ la portezuela se cerr!

6
.al+or Aardin no Eue directa'ente al planeta *nacreonte) el cual Daba dado no'bre al reino! &o lleg Dasta el da antes de la coronacin) tras Daber DecDo rpidas +isitas a ocDo de los 'a$ores siste'as estelares del reino) no deteni5ndose 's Cue el tie'po usto para conEerenciar con los representantes locales de la Fundacin! ,l +ia e le produ o la opresi+a i'presin de la enor'idad del reino! ,ra una peCuea astilla) una insigniEicante 'ancDita co'parado con las eFtensiones inconcebibles del i'perio galctico) del cual Daba Eor'ado una parte tan distinguidaI pero para alguien cu$os Dbitos 'entales Dan sido construidos alrededor de un solo planeta) Cue ade's est escasa'ente poblado) el ta'ao $ la poblacin de *nacreonte eran i'presionantes! .iguiendo cerrada'ente los lindes de la antigua PreEectura de *nacreonte) abarcaba +einticinco siste'as estelares) seis de los cuales incluan 's de un 'undo Dabitable! >a poblacin de diecinue+e billones) aunCue aGn 'u$ inEerior a la del apogeo del i'perio) creca rpida'ente con el desarrollo cientEico cada +ez 'a$or alentado por la Fundacin! H slo entonces Aardin se sinti aterrado ante la 'agnitud de esa tarea! ,n treinta aos) slo el 'undo principal Daba sido dotado de energa! >as pro+incias eFteriores aGn incluan in'ensas eFtensiones en Cue la energa at'ica no Daba sido reintroducida!

@@

Incluso el progreso realizado Dabra sido i'posible de no ser por las reliCuias aGn en Eunciona'iento Cue Daba abandonado la 'area creciente del i'perio! /uando Aardin lleg al 'undo capital) encontr todos los negocios Dabituales en absoluta paralizacin! ,n las pro+incias eFteriores aGn Daba celebracionesI pero en el planeta *nacreonte ni una sola persona de aba de to'ar parte Eebril en las Eastuosas cere'onias religiosas Cue anunciaban la 'a$ora de edad de su dios< re$) >eopold! Aardin slo pudo cDarlar 'edia Dora con un o eroso $ presuroso RerisoE antes de Cue su e'ba ador tu+iera Cue irse a super+isar otro Eesti+al en el te'plo! Pero la 'edia Dora Eue de lo 's pro+ecDosa) $ Aardin se prepar) 'u$ satisEecDo) para los Euegos artiEiciales de la nocDe! ,n todo esto actu co'o obser+ador) pues no tena est'ago para las tareas religiosas en Cue indudable'ente tendra Cue to'ar parte si se conoca su identidad! De 'odo Cue) cuando la sala de baile del palacio se llen con una reluciente Dorda de la nobleza 's alta $ distinguida del reino) se encontr pegado a la pared) casi inad+ertido o total'ente ignorado! Aaba sido presentado a >eopold co'o uno 's de una larga lista de in+itados) $ a una distancia prudencial) pues el re$ per'aneca apartado en solitaria e i'presionante grandeza) rodeado por su 'ortal aureola de radiacti+idad! H antes de una Dora) ese 'is'o re$ to'ara asiento en el 'acizo trono de rodio< iridio) con incrustaciones de oro) $ luego el trono $ 5l se ele+aran 'a estuosa'ente en el aire) rozando las cabezas de la 'ultitud para llegar a la gran +entana desde la Cue el pueblo +era a su re$ $ le acla'ara con Erenes! ,l trono no Dubiera sido tan 'acizo) natural'ente) si no Dubiera tenido Cue albergar un 'otor at'ico! ,ran 's de las once! Aardin se i'pacient $ se puso de puntillas para +er 'e or! #esisti la tentacin de subirse a la silla! H entonces +io Cue ^ienis se abra paso entre la 'ultitud en direccin Dacia 5l $ se tranCuiliz! ,l a+ance de ^ienis era lento! /asi a cada paso tena Cue cruzar una Erase a'able con algGn re+erenciado noble cu$o abuelo Daba a$udado al abuelo de >eopold a apoderarse del reino $ a ca'bio de lo cual Daba recibido un ducado! H luego se libr del Glti'o par uniEor'ado $ alcanz a Aardin! .u sonrisa se transEor' en una 'ueca $ sus o os negros le 'iraron Ei a'ente por deba o de las en'araadas ce as con brillo de satisEaccin! 7 @i Cuerido Aardin < di o) en +oz ba a7) debe usted de aburrirse 'ucDo) pero co'o no Da re+elado su identidad= 7 &o 'e aburro) alteza! Todo esto es eFtre'ada'ente interesante! ,n T5r'inus no tene'os espectculos co'parables) co'o usted sabe! 7 .in duda! Pero Lle i'portara ir a 'is aposentos pri+ados) donde podre'os Dablar largo $ tendido $ con 'ucDa 's inti'idadM 7 Desde luego Cue no! /ogidos del brazo) los dos subieron las escaleras) $ 's de una duCuesa +iuda alz sus i'pertinentes con sorpresa) preguntndose Cui5n sera aCuel desconocido insigniEicante'ente +estido $ de aspecto poco interesante al Cue el prncipe regente conEera un Donor tan sealado! ,n los aposentos de ^ienis) Aardin se puso a sus ancDas $ acept una copa de licor ser+ida por la propia 'ano del regente con un 'ur'ullo de gratitud! 7 Rino de >ocris) Aardin 7 di o ^ienis7) de las bodegas reales! Tiene dos siglos de antigUedad! ,s de la cosecDa de diez aos antes de la rebelin zeoniana! @

7 Kna bebida +erdadera'ente real 7 con+ino Aardin) cort5s'ente7! Por >eopold I) re$ de *nacreonte! -ebieron) $ ^ienis aadi blanda'ente) en una pausa: 7 H pronto e'perador de la PeriEeria) $ 's adelante) LCui5n sabeM ,s posible Cue algGn da la GalaFia pueda +ol+er a unirse! 7 Indudable'enteI Lgracias a *nacreonteM 7 LPor Cu5 noM /on la a$uda de la Fundacin) nuestra superioridad cientEica sobre el resto de la PeriEeria sera incuestionable! Aardin de su copa +aca $ di o: 7 -ueno) s) eFcepto Cue) natural'ente) la Fundacin debe a$udar a cualCuier nacin Cue solicite su a$uda cientEica! Debido al alto idealis'o de nuestro gobierno $ el propsito grande'ente 'oral de nuestro Eundador) Aari .eldon) no pode'os tener Ea+oritis'os! ,s algo Cue no se puede e+itar) alteza! >a sonrisa de ^ienis se ensancD! 7 ,l ,spritu Galctico) para usar la eFpresin popular) a$uda a los Cue se a$udan a s 'is'os! /o'prendo perEecta'ente Cue la Fundacin) abandonada a s 'is'a) nunca cooperara! 7 Ho no dira eso! Ae'os reparado el crucero i'perial para ustedes) aunCue 'i unta de na+egacin lo deseaba para Eines de in+estigacin! ,l regente repiti irnica'ente las Glti'as palabras! 7 OFines de in+estigacinP O.P &o lo Dubiera reparado $o no le Dubiera a'enazado con la guerra! Aardin Dizo un gesto de desaprobacin! 7 &o lo s5! 7 2o s! H esta a'enaza sigue en pie! 7 LIncluso aDoraM 7 *Dora es un poco de'asiado tarde para Dablar de a'enazas! 7 ^ienis Daba lanzado una rpida 'irada al relo de su escritorio7! @ire) Aardin) usted $a Da estado una +ez en *nacreonte! ,ntonces era o+enI los dos 5ra'os +enes! Pero incluso entonces tena'os Eor'as co'ple'ente distintas de considerar las cosas! Ksted es lo Cue lla'an un Do'bre de paz) L+erdadM 7 .upongo Cue s! Por lo 'enos) considero Cue la +iolencia es una Eor'a antiecon'ica de obtener un Ein! .ie'pre Da$ ca'inos 'e ores) aunCue a +eces no sean tan directos! 7 .! Ha De odo su le'a: J>a +iolencia es el Glti'o recurso del inco'petente!S H sin e'bargo 7 el regente se rasc sua+e'ente una ore a con Eingida abstraccin7) $o no 'e considero eFacta'ente un inco'petente! Aardin asinti cort5s'ente $ no di o nada! 7 H a pesar de esto 7 continu ^ienis7) sie'pre De sido partidario de la accin directa! Ae credo en abrir un ca'ino recto Dacia 'i ob eti+o) $ seguirlo despu5s! Ae logrado 'ucDas cosas de este 'odo) $ espero conseguir 'ucDo ' s! 7 >o s5 7 interru'pi Aardin7! /reo Cue est usted abriendo un ca'ino tal co'o lo describe) para usted $ sus Di os) Cue lle+a directa'ente al trono) considerando la reciente 'uerte del padre del re$) su Der'ano 'a$or) $ el precario estado de salud del re$! Est. en precario estado de salud) L+erdadM ^ienis Erunci el ceo ante el ataCue) $ su +oz se endureci! 0

7 >e aconse o) Aardin) Cue e+ite ciertos te'as! Debe usted considerarse pri+ilegiado co'o alcalde de T5r'inus para Dacer=) uD=) obser+aciones i'prudentes) pero si lo Dace) por Ea+or) no se engae en el concepto! &o so$ persona Cue se asusta con palabras! @i EilosoEa de la +ida es Cue las diEicultades desaparecen cuando se les Dace Erente con intrepidez) $ Dasta aDora nunca De dado la espalda a ninguna! 7 &o lo dudo! L* Cu5 diEicultad en particular reDGsa dar la espalda en este 'o'entoM 7 * la diEicultad) Aardin) de persuadir a la Fundacin para Cue coopere! .u poltica de paz) co'o usted sabe) le Da lle+ado a realizar eCui+ocaciones 'u$ gra+es) si'ple'ente porCue Da subesti'ado la intrepidez de su ad+ersario! &o todo el 'undo te'e tanto la accin directa co'o usted! 7 LPor e e'ploM 7 sugiri Aardin! 7 Por e e'plo) Da +enido a *nacreonte solo $ 'e Da aco'paado a 'is aposentos solo! Aardin 'ir a su alrededor! 7 LH Cu5 tiene eso de 'aloM 7 &ada 7 di o el regente7) eFcepto Cue Euera de esta Dabitacin Da$ cinco guardias) bien ar'ados $ dispuestos Dacer Euego! &o creo Cue pueda irse) Aardin! ,l alcalde enarc las ce as! 7 &o tengo deseos in'ediatos de ir'e! LTanto 'e te'e) entoncesM 7 &o le te'o en absoluto! Pero esto puede ser+ir para i'presionarle con 'i decisin! LPode'os lla'arle un gestoM 7 >l'elo co'o Cuiera 7 di o Aardin) con indiEerencia7! &o 'e inco'odar5 por el incidente) co'o Cuiera Cue lo lla'e! 7 ,sto$ seguro de Cue esta actitud ca'biar con el tie'po! Pero Da co'etido otro error) Aardin) uno gra+e! Parece ser Cue el planeta T5r'inus est casi co'pleta'ente indeEenso! 7 &atural'ente! LVu5 tene'os Cue te'erM &o anDelos intereses de nadie $ ser+i'os a todos por igual! 7 H 'ientras per'anece indeEenso 7 continu ^ienis7) usted nos a$uda a'able'ente a ar'arnos) sobre todo en el desarrollo de nuestra propia Elota) una gran Elota! De DecDo) una Elota Cue) desde su donacin del crucero i'perial) es co'pleta'ente irresistible! 7 *lteza) est perdiendo el tie'po! 7 Aardin Dizo un ade'n co'o si Euera a le+antarse7! .i lo Cue pretende es declararnos la guerra) $ 'e est inEor'ando de ese DecDo) 'e per'itir Cue 'e co'uniCue in'ediata'ente con 'i gobierno! 7 .i5ntese) Aardin! &o le esto$ declarando la guerra) $ usted no +a a co'unicarse con su gobierno! /uando la guerra sea iniciada) no declarada) Aardin) iniciada) la Fundacin ser inEor'ada de ello a su debido tie'po por las eFplosiones at'icas de la Elota anacreontiana ba o el 'ando de 'i propio Di o) Cue ir en el buCue insignia Sienis) antiguo crucero de la Elota i'perial! Aardin Erunci el ceo! 7 L/undo ocurrir todo estoM 7 .i real'ente le interesa) las na+es de la Elota Dace cincuenta 'inutos ustos Cue Dan salido de *nacreonte) a las once) $ el pri'er disparo se Dar en cuanto a+isten T5r'inus) Cue ser 'aana al 'edioda! Ksted puede considerarse prisionero de guerra! 1

7 *s es eFacta'ente co'o 'e considero) alteza 7 di o Aardin) sin desarrugar el ceo7! Pero esto$ decepcionado! ^ienis sonri despecti+a'ente! 7 L,s eso todoM 7 .! Ho Daba credo Cue el 'o'ento de la coronacin) a 'edianocDe) $a sabe) sera el 'o'ento lgico para Cue zarpara la Elota! ,+idente'ente) usted Cuera e'pezar la guerra 'ientras aGn era regente! Aubiera sido 's dra'tico del otro 'odo! ,l regente le 'ir Ei a'ente! 7 Por el ,spacio) Lde Cu5 est usted DablandoM 7 L&o lo entiendeM 7 di o Aardin) sua+e'ente7! Ho Daba dispuesto 'i contraataCue para 'edianocDe! ^ienis se le+ant de su silla! 7 ,st EanEarroneando! &o Da$ ningGn contraataCue! .i conEa en el apo$o de otros reinos) ol+delos! .us Elotas co'binadas no pueden +encer a la nuestra! 7 Ha lo s5! &o pretendo disparar un solo tiro! ,s sencilla'ente Cue) Dace una se'ana) se dio la consigna de Cue a 'edianocDe de Do$ el planeta *nacreonte entrara en interdicto! 7 L,n interdictoM 7 .! .i no lo co'prende) puedo eFplicarle Cue todos los sacerdotes de *nacreonte +an a declararse en Duelga) a 'enos Cue $o d5 la contraorden! Pero no puedo Dacerlo 'ientras est5 inco'unicadoI Oni lo Dara) aunCue no lo estu+ieraP 7 .e inclin Dacia adelante) $ aadi) con sGbita ani'acin7: L.e da cuenta) alteza) de Cue un ataCue a la Fundacin no es nada 'enos Cue un sacrilegio de la 'a$or 'agnitudM ^ienis lucDaba +isible'ente por recobrar el control de s 'is'o! 7 D5 ese de cuentos) Aardin! #es5r+eselos para el pueblo! 7 @i Cuerido ^ienis) Lpara Cui5n cree Cue 'e reser+oM @e i'agino Cue durante la Glti'a 'edia Dora todos los te'plos de *nacreonte Dan sido el centro de una gran 'ultitud Cue escucDa a un sacerdote Cue les Dabla de este 'is'o te'a! &o Da$ ni un solo Do'bre ni una 'u er en *nacreonte Cue no sepa Cue su gobierno Da lanzado un inEa'e ataCue no pro+ocado contra el centro de su religin! Pero aDora slo Ealtan cuatro 'inutos para 'edianocDe! .er 'e or Cue +a$a a la sala de baile $ obser+e los aconteci'ientos! Ho estar5 aCu a sal+o) con cinco guardias detrs de la puerta! 7 .e recost en su silla) se sir+i otra copa de +ino de >ocris) $ 'ir Dacia el tecDo con perEecta indiEerencia! ^ienis atron la at'sEera apresurada'ente de la Dabitacin! con un ura'ento aDogado $ sali

.obre la elite Cue llenaba la sala de baile ca$ un proEundo silencio cuando se abri un ancDo ca'ino Cue conduca al trono! >eopold estaba sentado en 5l) con los brazos cruzados) la cabeza alta) $ el rostro i'pasible! >os enor'es candelabros Daban sido apagados $ en la a'ortiguada luz 'ulticolor de las di'inutas bo'billas de Tto'o Cue adornaban co'o lente uelas el tecDo abo+edado) la aureola real se destacaba brillante'ente) ele+ndose sobre su cabeza para Eor'ar una corona lla'eante! ^ienis se detu+o en las escaleras! &adie le +ioI todos los o os estaban Ei os en el trono! *pret los puos $ per'aneci donde se encontrabaI Aardin no le obligara a Dacer tonteras por 'edio de EanEarronadas!

H entonces el trono se 'o+i! .e ele+ en silencio $ a+anz! Fuera del estrado) ba lenta'ente los escalones) $ despu5s) a Cuince cent'etros sobre el suelo) a+anz en Dorizontal Dacia la enor'e +entana abierta! *I sonar la proEunda ca'pana Cue daba la 'edianocDe) se detu+o Erente a la +entana= $ la aureola del re$ se des+aneci! Durante un segundo de estupeEaccin) el re$ no se 'o+i) con el rostro torcido por la sorpresa) sin aureola) 'era'ente Du'anoI $ entonces el trono +acil $ ba los Cuince cent'etros Cue lo separaban del suelo) estrellndose con un golpe sordo) usto cuando todas las luces del palacio se apagaban! * tra+5s de la bulliciosa oscuridad $ conEusin) se o$ la atronadora +oz de ^ienis: 7 O>as antorcDasP O>as antorcDasP Dando codazos a derecDa e izCuierda) se abri paso entre la 'ultitud $ lleg a la puerta! Desde Euera) los guardias del palacio se Daban internado en la oscuridad! >as antorcDas llegaron de algGn 'odo a la sala de baileI las antorcDas Cue deban utilizarse en la gigantesca procesin de antorcDas a tra+5s de las calles de la ciudad despu5s de la coronacin! De nue+o en el saln de baile) los guardias pululaban con antorcDas= azules) +erdes $ ro asI $ las eFtraas luces ilu'inaban rostros asustados $ conEusos! 7 &o Da$ daos 7 grit ^ienis7! @ant5nganse en sus puesto! >a electricidad +ol+er dentro de un 'o'ento! .e +ol+i Dacia el capitn de la guardia) Cue esperaba atenta'ente a su lado! 7 LVu5 ocurre) capitnM 7 *lteza 7 Eue la instantnea respuesta7) el palacio est rodeado por la gente de la ciudad! 7 LVu5 CuierenM 7 gru ^ienis! 7 Aa$ un sacerdote a la cabeza! Aa sido identiEicado co'o el supre'o sacerdote Pol$ RerisoE! #ecla'a la in'ediata libertad del alcalde .al+or Aardin $ el cese de la guerra contra la Fundacin! 7 ,l inEor'e Eue DecDo con el tono ineFpresi+o de un oEicial) pero sus o os se des+iaban inc'odos! ^ienis grit : 'atar! 7 .i cualCuiera de ellos intenta pasar las puertas del palacio) disprele a Por el 'o'ento) nada 's! OD5 elos gritarP @aana pasare'os cuentas! >as antorcDas Daban sido distribuidas) $ la sala de baile +ol+a a estar ilu'inada! ^ienis corri Dacia el tronoI aGn unto a la +entana) $ a$ud a le+antar al asustado >eopold plido co'o la cera! 7 Ren con'igo! 7 >anz una 'irada por la +entana! >a ciudad estaba co'pleta'ente a oscuras! Desde aba o llegaban los roncos $ conEusos gritos de la 'ucDedu'bre! .lo Dacia la derecDa) donde estaba el te'plo *rglida) Daba ilu'inacin! 4ur irritada'ente $ arrastr al re$ le os de all! ^ienis entr co'o una tro'ba en su Dabitacin) con los cinco guardias tras los talones! >eopold le sigui) con los o os desorbitados) en'udecido por el susto! 3

7 Aardin 7 di o ^ienis) +i+a'ente7) est ugando con Euerzas de'asiado grandes para usted! ,l alcalde ignor al regente! Per'aneci tranCuila'ente sentado a la luz nacarada de la bo'billa de Tto'o de bolsillo Cue tena al lado) con una sonrisa irnica en su rostro! 7 -uenos das) 'a estad 7 di o a >eopold7! >e Eelicito por su coronacin! 7 Aardin 7 grit ^ienis de nue+o7) ordene a sus sacerdotes Cue regresen a sus CueDaceres! Aardin le+ant Era'ente la +ista! 7 ?rd5neselo usted 'is'o) ^ienis) $ a+erigUe Cui5n est ugando con Euerzas de'asiado grandes! ,n este 'o'ento) no gira ni una sola rueda en *nacreonte! &o Da$ ni una sola luz) eFcepto en los te'plos! ,n la 'itad in+ernal del planeta no Da$ ni una sola calora de caleEaccin) eFcepto en los te'plos! &o Da$ una sola gota de agua corriente) eFcepto en los te'plos! >os Dospitales no aceptan a 's pacientes! >as plantas de energa estn paradas! Todas las na+es estn posadas en el suelo! .i no le gusta) ^ienis) usted 'is'o puede ordenar a los sacerdotes Cue +uel+an a sus CueDaceres! Ho no Cuiero! 7 Por el ,spacio) Aardin) lo Dar5! .i Da de ser una de'ostracin) lo ser! Rere'os si sus sacerdotes pueden enErentarse con el e 5rcito! ,sta nocDe) todos los te'plos del planeta estarn ba o super+isin del e 5rcito! 7 @u$ bien) pero Lc'o +a a dar las rdenesM Todas las lneas de co'unicacin del planeta estn interru'pidas! Descubrir Cue la radio no Eunciona) la tele+isin no Eunciona $ las ultraondas no Euncionan! De DecDo) el Gnico 'edio de co'unicacin del planeta Cue Euncionara) Euera de los te'plos) natural'ente) es el tele+isor de esta 'is'a Dabitacin) $ $o lo De arreglado para Cue sir+a Gnica'ente de receptor! ^ienis lucD inGtil'ente por recobrar el aliento) $ Aardin continu : 7 .i lo desea) puede ordenar a su e 5rcito Cue entre en el te'plo *rglida) a pocos 'etros del palacio) $ utilizar los aparatos de ultraondas para co'unicarse con otras partes del planeta! Pero s lo Dace) 'e te'o Cue el contingente del e 5rcito sea DecDo pedazos por la 'ultitud) $ entonces) Lc'o protegeran su palacio) ^ienisM LH sus +idas) ^ienisM ^ienis di o) atropellada'ente: 7 Pode'os aguantarlos) de'onio! ,sperare'os a Cue a'anezca! De e Cue la 'ultitud grite $ la energa siga cortada) pero aguantare'os! H cuando llegue la noticia de Cue la Fundacin Da sido to'ada) su preciosa 'ultitud descubrir lo +aca Cue era su religin) $ se ale arn de sus sacerdotes $ se +ol+ern contra ellos! >e do$ Dasta 'aana al 'edioda) Aardin) porCue usted puede detener la energa en *nacreonte) pero no puede detener mi 0lota ! 7 .u +oz grazn eFultante'ente7! ,stn en ca'ino) Aardin) con el gran crucero Cue usted 'is'o orden reparar) a la cabeza! Aardin repuso con ligereza: 7 .) el crucero Cue $o 'is'o orden5 reparar=) pero a 'i 'anera! Dga'e) ^ienis) LDa odo Dablar de un rele+ador de ultraondasM &o) $a +eo Cue no! -ueno) dentro de unos dos 'inutos descubrir lo Cue uno de ellos puede Dacer! /onect la tele+isin 'ientras Dablaba) $ se corrigi : 7 &o) dentro de dos segundos! .i5ntese) ^ienis) $ escucDe!

7
TDeo *porat uno de los sacerdotes de *nacreonte de 's alta categora! .lo desde el punto de +ista de la erarCua) 'ereca su no'bra'iento co'o sacerdote eEe de la na+e insignia Sienis! Pero no slo tena rango o prioridad! /onoca la na+e! Aaba traba ado directa'ente ba o los sagrados Do'bres de la 'is'a Fundacin en la reparacin de la na+e! Aaba arreglado los 'otores ba o sus rdenes! Aaba +uelto a 'ontar los circuitos de los +isoresI Daba reinstalado las co'unicacionesI Daba blindado el casco abollado $ reEorzado las cuadernas! Incluso se le Daba per'itido a$udar 'ientras los Do'bres sabios de la Fundacin instalaban un dispositi+o tan sagrado Cue nunca Daba sido colocado en ningGn otro buCue) siendo reser+ado para aCuel 'agnEico $ colosal crucero= el rele+ador de ultraondas! &o era eFtrao Cue le dolieran los propsitos para los Cue el glorioso buCue estaba destinado! &unca Daba Cuerido creer lo Cue RerisoE le di o= Cue la na+e iba a ser e'pleada contra la gran Fundacin! Dirigida contra aCuella Fundacin donde Daba estudiado en su u+entud $ de la cual proceda toda bondad! Pero aDora $a no poda seguir dudando) despu5s de lo Cue el al'irante le Daba dicDo! L/'o era posible Cue el re$) bendecido por la di+inidad) per'itiera aCuel acto abo'inableM L&o sera) Cuiz) una accin del 'aldito regente) ^ienis) con total ignorancia del re$M H el Di o de ese 'is'o ^ienis era el al'irante Cue cinco 'inutos antes le Daba dicDo: 7 *tienda a sus al'as $ bendiciones) sacerdote! 2o atender5 a 'i na+e! *porat sonri torcida'ente! *tendera a sus al'as $ bendiciones= $ Ta'bi5n a sus 'aldicionesI $ el prncipe >eEBin se la'entara bastante pronto! *cababa de entrar en la Dabitacin general de co'unicaciones! .u aclito le preceda $ los dos oEiciales de ser+icio no Dicieron ade'n de interEerir! ,l sacerdote tena derecDo a entrar libre'ente en todos los lugares de la na+e! 7 /ierre la puerta 7 orden *porat) $ 'ir el cron'etro! ,ran las doce 'enos cinco! >o Daba calculado bien! /on rpidos 'o+i'ientos deri+ados de la prctica) 'o+i las peCueas palancas Cue abran todas las co'unicaciones) de 'odo Cue todas las partes de la na+e) cu$a eslora era de tres 'il 'etros) estu+ieran al alcance de su +oz $ su i'agen! 7 O.oldados del buCue insignia real Sienis) prestad atencinP O?s Dabla +uestro sacerdote eEeP 7 .aba Cue el sonido de su +oz llegaba desde la c'ara de lanza'iento de coDetes) a popa) Dasta las 'esas de na+egacin de la proa! S Ruestra na+e 7 grit 7 est co'pro'etida en un sacrilegio! O.in conoci'iento +uestro) est realizando un acto tal Cue las al'as de todos +osotros sern condenadas al Ero eterno del ,spacioP O,scucDadP >a intencin de +uestro co'andante es conducir esta na+e a la Fundacin $ all bo'bardear esa Euente de todas las bendiciones Dasta so'eterla a su +oluntad peca'inosa! H puesto Cue 5sta es su intencin) $o) en no'bre del ,spritu Galctico) le retiro su 'ando) pues no Da$ 'ando cuando las bendiciones del ,spritu Galctico Dan sido retiradas! &i siCuiera el di+ino re$ puede 'antener su reino sin el consenti'iento del ,spritu! .u +oz adCuiri un tono 's proEundo) 'ientras el aclito escucDaba con +eneracin $ los dos soldados con creciente 'iedo! 7 H co'o esta na+e se propone un Ein tan diablico) la bendicin del ,spritu Ta'bi5n la abandona!

>e+ant los brazos con sole'nidad) $) ante un 'illar de tele+isores en toda la na+e) los soldados se acobardaron cuando la augusta i'agen de su sacerdote eEe di o: 7 ,n no'bre del ,spritu Galctico) de su proEeta) Aari .eldon) $ de sus int5rpretes) los sagrados Do'bres de la Fundacin) 'aldigo esta na+e! Vue los tele+isores de esta na+e) Cue son sus o os) Cueden ciegos! Vue las garras) Cue son sus brazos) se paralicen! Vue los coDetes at'icos) Cue son sus puos) pierdan su Euerza! Vue los 'otores) Cue son su corazn) de en de latir! Vue las co'unicaciones) Cue son su +oz) en'udezcan! Vue su +entilacin) Cue es su aliento) cese! Vue sus luces) Cue son su al'a) se des+anezcan! ,n no'bre del ,spritu Galctico) as 'aldigo a esta na+e! H con su Glti'a palabra) al dar la 'edianocDe) una 'ano) a aos luz de distancia en el te'plo *rglida) abri un rele+ador de ultraondas Cue) a la +elocidad instantnea de las ultraondas) abri otro en el buCue insignia Sienis! H2 la nave muri I Pues la principal caracterstica de la religin de la ciencia es Cue actGa) $ Cue las 'aldiciones co'o las de *porat son 'ortal'ente reales! *porat +io la oscuridad aduearse de la na+e $ o$ el sGbito cese del sua+e $ distante runruneo de los 'otores Diperat'icos! .e regoci $ eFtra o del bolsillo de su larga tGnica una bo'billa Tto'o Cue llen la estancia de una luz nacarada! /onte'pl a los dos soldados Cue) aunCue indudable'ente eran Do'bres +alientes) se retorcan de rodillas en Glti'o eFtre'o de un terror 'ortal! 7 .al+e nuestras al'as) re+erencia! .o'os pobres Do'bres) ignorantes de los cr'enes de nuestros dirigentes 7 lloriCue uno de ellos! 7 .eguid'e 7 di o *porat) se+era'ente7! Ruestra al'a no est perdida! >a na+e era un torbellino de oscuridad en la Cue el te'or era tan grande $ palpable Cue ola a 'ias'as! >os soldados se apiaban alrededor de *porat $ su crculo de luz) lucDando por tocar el borde de su tGnica) i'plorando la 's insigniEicante 'iga a de 'isericordia! H su respuesta era sie'pre la 'is'a: 7 O.eguid'eP ,ncontr al prncipe >eEBin abri5ndose paso por la sala de oEiciales) lanzando ura'entos en +oz alta por la Ealta luz! ,l al'irante conte'pl al sacerdote eEe con o os de odio! 7 O*Cu est ustedP 7 >eEBin Daba Deredado los o os azules de su 'adre) pero la nariz aguilea $ el o o bizco le sealaban co'o el Di o de ^ienis7! LVu5 signiEican sus traidoras accionesM De+uel+a la energa a la na+e! Ho so$ co'andante aCu! 7 Ha no 7 di o *porat) so'bra'ente! >eEBin 'ir a su alrededor) desesperado! ?rden : 7 Detengan a este Do'bre! *rr5stenlo) o por el ,spacio) en+iar5 al +aco a todos los Cue 'e estn o$endo! 7 Aizo una pausa $ despu5s cDill 7 : ,s +uestro al'irante Cuien lo ordena! *rr5stenlo! Despu5s) co'o si Dubiera perdido co'pleta'ente la cabeza: 7 L,stn de ndose to'ar el pelo por este cDarlatn) este arleCunM L?s +ais a reba ar ante una religin co'puesta de nubes $ ra$os de lunaM ,ste Do'bre

es un i'postor $ el ,spritu Galctico del Cue Dabla es un Eraude de la i'aginacin destinada a= *porat le interru'pi Euriosa'ente: al'as! 7 *presad al blasEe'o! >e est is escucDando con peligro para +uestras

H de pronto) el noble al'irante se +io do'inado por las 'anos de una +eintena de soldados! 7 >le+adle con +osotros $ seguid'e! *porat dio 'edia +uelta) $ 'ientras arrastraban a >eEBin detrs de 5l) +ol+i a la sala de co'unicaciones) por los pasillos repletos de soldados! *ll) orden al eF co'andante Cue se colocara ante el Gnico tele+isor Cue Euncionaba! 7 ?rdene al resto de la Elota Cue detenga su a+ance $ se prepare para +ol+er a *nacreonte! ,l desgreado >eEBin) sangrando) 'agullado $ 'edio aturdido) as lo Dizo! 7 H aDora 7 continu *porat ceuda'ente7 esta'os en contacto con *nacreonte por el ra$o de ultraondas! #epica lo Cue $o le diga! >eEBin Dizo un gesto negati+o) $ la 'ultitud de la sala $ la Cue llenaba el pasillo gru a'enazadora! 7 O#epitaP 7 di o *porat7! ,'piece: >a Elota anacreontiana= >eEBin e'pez!

8
,n los aposentos de ^ienis reinaba un silencio absoluto cuando la i'agen del prncipe >eEBin apareci en el tele+isor! ,l regente lanz una eFcla'acin de aso'bro al +er el rostro desenca ado de su Di o $ su uniEor'e DecDo trizas) $ despu5s se de caer en una silla) con la cara contorsionada por la sorpresa $ la aprensin! Aardin escucD estoica'ente) con las 'anos asidas ligera'ente en el regazo) 'ientras el reci5n coronado re$ >eopold) sentado $ encogido en el rincn 's oscuro) se 'orda espas'dica'ente la 'anga cubierta de galones! Incluso los soldados Daban perdido la 'irada i'pasible Cue es prerrogati+a de los 'ilitares) $ desde donde se Dallaban Eor'ados unto a la puerta) con las pistolas at'icas preparadas) escucDaban Eurti+a'ente la Eigura del tele+isor! >eEBin Dabl) de 'ala gana) con una +oz cansada Cue interru'pa a inter+alos co'o si le apre'iaran= $ no a'able'ente: 7 >a Elota anacreontiana=) consciente de la naturaleza de su 'isin= $ negndose a to'ar parte= en este abo'inable sacrilegio= regresa a *nacreonte= con el siguiente ulti'tu' dirigido a= los pecadores blasEe'os= Cue Dan osado utilizar la Euerza proEana= contra Fundacin= Euente de todas las bendiciones= $ contra el ,spritu Galctico! Vue cese in'ediata'ente la guerra contra= la +erdadera Ee= $ Cue se garantice a la Elota= representada por nuestro= sacerdote eEe) TDeo *porat=) Cue dicDa guerra no +ol+er a intentarse= en el Euturo) $ Cue 7 aCu una larga pausa) $ despu5s continu 7: $ Cue el antiguo prncipe regente) ^ienis= sea apresado= uzgado ante un tribunal eclesistico= por sus cr'enes! De otro 'odo) la Elota real= al +ol+er a *nacreonte= destruir el palacio con sus coDetes= $ to'ar todas las 'edidas= Cue sean necesarias= para destrozar la organizacin de pecadores= $ el antro de destructores= de al'as Du'anas Cue aDora pre+alece! 7

>a +oz conclu$ con una especie de sollozo $ la pantalla Cued en blanco! >os dedos de Aardin pasaron rpida'ente sobre la bo'billa de Tto'o $ su luz se des+aneci Dasta Cue) en la oscuridad) el Dasta entonces regente) el re$) $ los soldados Eueron so'bras conEusasI $ por pri'era +ez pudo +erse Cue una aureola en+ol+a a Aardin! &o era la brillante luz Cue constitua la prerrogati+a de los re$es) sino una 'enos espectacular) 'enos i'presionante) pero 's eEecti+a a su 'anera) $ 's Gtil! >a +oz de Aardin Eue sua+e'ente irnica al dirigirse al 'is'o ^ienis Cue una Dora antes le Daba declarado prisionero de guerra $ a T5r'inus a punto de ser destruido) Cue aDora era una so'bra conEusa) rota $ silenciosa! 7 Aa$ una +ie a E bula 7 di o Aardin7) Cuiz tan +ie a co'o la Du'anidad) pues las grabaciones Cue la contienen son tan slo copias de otras grabaciones aGn 's antiguas) Cue puede interesarle! Dice as: JNrase un caballo Cue) teniendo por ene'igo a un poderoso $ peligroso lobo) +i+a en constante te'or por su +ida! >leg a estar tan desesperado Cue se le ocurri buscarse un aliado poderoso! Por tanto) se acerc a un Do'bre $ le oEreci una alianza) indicando Cue el lobo era asi'is'o ene'igo de los Du'anos! ,l Do'bre acept la asociacin in'ediata'ente $ se oEreci para 'atar al lobo si su nue+o socio cooperaba poniendo a disposicin del Do'bre toda su +elocidad! ,l caballo estaba dispuesto) $ per'iti Cue el Do'bre le colocara la silla $ el bocado! ,l Do'bre 'ont) persigui al lobo) $ lo 'at! S ,l caballo) alegre $ ali+iado) dio las gracias al Do'bre) $ di o: ]*Dora Cue nuestro ene'igo est 'uerto) Cuta'e la silla $ el bocado $ de+u5l+e'e la libertad\! S ,ntonces el Do'bre se ecD a rer a carca adas $ contest : ]Rete al inEierno! O*l galopeP]) $ lo espole con todas sus Euerzas! ,l silencio prosigui! >a so'bra Cue era ^ienis no se 'o+i! Aardin continu sosegada'ente: 7 ,spero Cue +ea la analoga! ,n su ansiedad por asegurar su do'inio total $ eterno sobre su propio pueblo) los re$es de los /uatro #einos aceptaron la religin de la ciencia Cue les Daca di+inosI $ esta 'is'a religin de la ciencia Eue su silla $ su bocado) pues pona la sangre +ital de la energa at'ica en 'anos del clero= Cue obedeca nuestras rdenes) t5ngalo en cuenta) $ no las su$as! @at usted al lobo) pero no pudo dese'barazarse del Do'= ^ienis se puso en pie de un salto) $ en las so'bras sus o os eran co'o ascuas! .u +oz era espesa) incoDerente: 7 O.in e'bargo) le eli'inar5 P OKsted no se escaparP O.e pudrirP OVue nos disparenP OVue disparen a todoP O.e pudrir P O>e eli'inar5P S O.oldadosP 7 tron) Dist5rica'ente7! @aten a ese diablo ODisprenleP ODisprenleP Aardin se +ol+i en su silla para 'irar a los soldados $ sonri! Kno apunt su pistola at'ica $ entonces la ba ! >os de's ni siCuiera se 'o+ieron! .al+or Aardin) alcalde de T5r'inus) rodeado por aCuella sua+e aureola) sonrea con conEianza! *nte 5l todo el poder de *nacreonte se Daba reducido a cenizas) era de'asiado para ellos) a pesar de las rdenes del +ociEerante 'anaco Cue tenan enErente!

^ienis proEiri un ura'ento $ se dirigi ta'balendose Dacia el soldado 's cercano! .al+a e'ente) arranc pistola at'ica de 'anos del Do'bre=) apunt a Aardin) Cue no se 'o+i) e'pu la palanca $ apret el contacto! ,l plido $ continuo ra$o cDoc contra el ca'po de Euerza Cue rodeaba al alcalde de T5r'inus $ Eue absorbido inocua'ente) Dasta neutralizarse! ^ienis apret con 's Euerza $ ri desgarradora'ente! Aardin segua sonriendo) $ su ca'po de Euerza s5 ilu'in d5bil'ente al absorber las energas de la pistola at'ica! Desde su rincn >eopold se cubri los o os $ gi'i! H) con un grito de desesperacin) ^ienis ca'bi de blanco $ dispar de nue+o= $ ca$ al suelo con la cabeza desintegrada! Aardin parpade ante el panora'a $ 'ur'ur : 7 Kn Do'bre de J accin directaS Dasta el Einal! O,l Glti'o recursoP

9
>a -+eda del Tie'po estaba llenaI Dasta sobrepasar la capacidad de asientos disponibles) $ los Do'bres se alineaban al Eondo de la Dabitacin) en tres Eilas! .al+or Aardin co'par esta gran 'ultitud con los pocos Do'bres Cue Daban asistido a la pri'era aparicin de Aari .eldon) treinta aos antes! ,ntonces) slo Daba Dabido seisI los cinco +ie os enciclopedistas 7 todos 'uertos aDora7 $ 5l 'is'o) el o+en ttere de alcalde! *Cuel 'is'o da) con la a$uda de HoDan >ee) Daba DecDo desaparecer el estig'a de J ttereS Cue pesaba sobre su oEicina! *Dora era 'u$ distintoI distinto en todos los aspectos! Todos los co'ponentes del /onse o @unicipal estaban aguardando la aparicin de .eldon! Nl 'is'o segua siendo alcalde) pero aDora todopoderosoI $ desde la total derrota de *nacreonte) eFtre'ada'ente popular! /uando regres de *nacreonte con la noticia de la 'uerte de ^ienis $ el nue+o tratado Eir'ado por el te'bloroso >eopold) Eue recibido con un +oto de conEianza de +ociEerante unani'idad! /uando 5ste Eue seguido) en rpido orden) por tratados si'ilares Eir'ados con cada uno de los otros tres reinos 7 tratados Cue conEeran a la Fundacin poderes tales co'o para poder i'pedir para sie'pre cualCuier ataCue parecido al de *nacreonte7) se celebraron procesiones de antorcDas en todas las calles de T5r'inus! &i siCuiera el no'bre de Aari .eldon Daba sido tan +itoreado! Aardin Erunci los labios! Tal popularidad Ta'bi5n Daba sido su$a despu5s de la pri'era crisis! *l otro lado de la Dabitacin) .eE .er'aB $ >eZis -ort estaban enzarzados en una ani'ada discusin) $ los recientes sucesos no Daban parecido aEectarles en absoluto! .e Daban unido al +oto de conEianzaI Daban dado conEerencias en las Cue ad'itieron Cue estaban eCui+ocados) se disculparon por el uso de ciertas Erases en debates anteriores) se disculparon delicada'ente declarando Cue se Daban li'itado a seguir los dictados de su uicio $ su conciencia= e in'ediata'ente desencadenaron una nue+a ca'paa acti+ista! HoDan >ee toc la 'anga de Aardin $ seal signiEicati+a'ente su relo ! Aardin alz la 'irada! 7 LVu5 Da$) >eeM L*Gn est irritadoM LVu5 ocurre aDoraM 7 Tiene Cue aparecer dentro de cinco 'inutos) LnoM 7 .upongo Cue s! >a Glti'a +ez apareci a 'edioda!

7 LH si aDora no lo DaceM 7 L,s Cue piensa a'argar'e toda la +ida con sus preocupacionesM .i no aparece) no aparecer! >ee Erunci el ceo $ 'o+i lenta'ente la cabeza! 7 .i esto Eracasa) nos +ere'os en otro lo! .i .eldon no respalda lo Cue De'os DecDo) .er'aB estar en libertad para +ol+er a e'pezar! Vuiere la aneFin co'pleta de los /uatro #einos) $ la eFpansin in'ediata de la Fundacin= por la Euerza) si es necesario! Ha Da e'pezado su ca'paa! 7 >o s5! Kn co'edor de Euego Da de co'er Euego aunCue tenga Cue de+orarse a s 'is'o! H usted) >ee) tiene Cue preocuparse) aunCue para esto Da$a Cue 'atarse para in+entar algGn 'oti+o de preocupacin! >ee Dubiera contestado) pero perdi el aliento en aCuel 'is'o instante= cuando las luces se Dicieron a'arillentas $ se apagaron! *lz un brazo para sealar Dacia el cubculo de +idrio Cue ocupaba la 'itad de la Dabitacin $ despu5s se desplo' en una silla con un suspiro! ,l 'is'o Aardin se enderez al +er a la Eigura Cue aDora llenaba el cubculo= Ouna Eigura en una silla de ruedasP .lo 5l) entre todos los presentes) recordaba el da) Daca +arias d5cadas) en Cue la i'agen Daba aparecido por pri'a+era +ez! ,ntonces 5l era o+en) $ aCu5lla) anciana! Desde entonces) la Eigura no Daba en+e ecido ni un solo da) pero 5l se Daba DecDo +ie o! >a i'agen dirigi la +ista Dacia adelante) 'ientras sus 'anos sostenan un libro en el regazo! Di o: 7 O.o$ Aari .eldonP 7 >a +oz era +ie a $ sua+e! ,n la Dabitacin rein un silencio absoluto $ Aari .eldon continu : 7 Nsta es la segunda +ez Cue esto$ aCu! &atural'ente) no s5 si alguno de ustedes estu+o aCu la pri'era +ez! De DecDo) no tengo Eor'a de saber) por el sentido de la percepcin) si Da$ alguna persona aCu) pero eso no i'porta! .i la segunda crisis se Da solucionado satisEactoria'ente) deben estar aCuI no Da$ salida posible! .i no estn aCu) es Cue la segunda crisis Da sido de'asiado para ustedes! .onri atracti+a'ente! 7 .in e'bargo) lo dudo) pues 'is ciEras re+elan un no+enta $ ocDo con cuatro por ciento de probabilidades de Cue no Da$an des+iaciones signiEicati+as en el Plan en los pri'eros ocDenta aos! S .egGn nuestros clculos) Dan llegado aDora a la do'inacin de los reinos brbaros Cue rodean la Fundacin! Del 'is'o 'odo Cue en la pri'era crisis e'plearon el eCuilibrio de poder para re'ontarla) en la segunda Dan obtenido la do'inacin 'ediante el uso del poder espiritual contra el te'poral! S &o obstante) debo ad+ertirles para Cue no sientan una conEianza eFcesi+a! &o es 'i costu'bre proporcionarles ningGn conoci'iento pre+io en estas grabaciones) pero sera 'e or indicarles Cue lo Cue aDora Dan conseguido es si'ple'ente un nue+o eCuilibrio= aunCue en el actual la posicin de ustedes es considerable'ente 'e or! ,l poder espiritual) aunCue es suEiciente para protegerse de los ataCues del te'poral) no es suEiciente para atacar a su +ez! * causa del in+ariable creci'iento de las Euerzas contraatacantes) regionalis'o o nacionalis'o) el poder espiritual no puede pre+alecer! ,sto$ con+encido de Cue no les digo nada nue+o!

100

S Deben perdonar'e) a propsito de eso) por Dablarles de Eor'a tan +aga! >os t5r'inos Cue e'pleo son) en el 'e or de los casos) 'eras aproFi'aciones) pero ninguno de ustedes est caliEicado para co'prender la +erdadera si'bologa de la psicoDistoria) $ por lo tanto $o debo Dacer lo 'e or Cue pueda! S ,n este caso) la Fundacin slo est en el principio del ca'ino Cue conduce al nue+o i'perio! >os reinos +ecinos) en poblacin $ recursos siguen siendo abru'adora'ente poderosos en co'paracin con ustedes! Fuera de ellos reina la +asta $ en'araada ungla de la barbarie Cue se eFtiende por toda la a'plia eFtensin de la GalaFia! Dentro de este anillo aGn Da$ lo Cue Cueda del i'perio galctico= $ esto) aunCue debilitado $ en decadencia) aGn es inco'parable'ente poderoso! ,n este punto) Aari .eldon alz el libro $ lo abri! .u rostro adCuiri una eFpresin sole'ne! 7 H no ol+iden Cue se estableci otra Fundacin Dace ocDenta aosI una Fundacin en el otro eFtre'o de la GalaFia) en el ,Ftre'o de las ,strellas! .ie'pre estarn all) atentos $ alerta! /aballeros) ante ustedes Da$ no+ecientos +einte aos del Plan! O,l proble'a es su$oP O*ErntenloP -a los o os Dacia el libro $ se des+aneci de la eFistencia) 'ientras las luces recobraban su brillantez! ,n la eFcitada con+ersacin Cue sigui) >ee 'ur'ur al odo Aardin: 7 &o Da dicDo cundo +ol+er! Aardin contest : 7 >o s5 = I Opero espero Cue no +uel+a Dasta Cue usted $ $o este'os segura $ c'oda'ente 'uertosP

101

CUARTA PARTE LOS COMERCIANTES

1
/?@,#/I*&T,. 7 = 2 constantemente, como avan,adas de la 1egemon)a pol)tica de la Fundacin, estaban los comerciantes, e6tendiendo tenues tent.culos a trav%s de las enormes distancias de la 9eri0eria+ 9od)an pasar meses o a-os entre dos desembarcos en 5%rminusO a menudo sus naves no eran m.s (ue con$untos de reparaciones e improvisaciones caserasO su 1onrade, no era de las m.s altasO su osad)a= Mediante todo esto 0or$aron un imperio m.s consistente (ue el despotismo seudorreligioso de los Cuatro ;einos= 8e relatan innumerables 1istorias acerca de estas 0iguras maci,as * solitarias (ue se reg)an, medio en broma, medio en serio, por un lema adoptado de uno de los epigramas de 8alvor ardinA HJunca permitas (ue el sentido de la moral te impida 1acer lo (ue est. bienI! '1ora es di0)cil saber (u% 1istorias son reales * (u% 1istorias son apcri0as+ 9robablemente no 1a* ninguna (ue no 1a*a su0rido alguna e6ageracin= ,nciclopedia Galctica!

>i''ar Pon$ets estaba co'pleta'ente en abonado cuando la lla'ada lleg a su receptor= lo Cue prueba Cue la +ie a obser+acin acerca de los tele'ensa es $ las baeras es cierta incluso en el oscuro $ diEcil espacio de la PeriEeria Galctica! *Eortunada'ente) la parte de una na+e de libre co'ercio Cue no se dedica a estibar 'ercancas +arias es eFtre'ada'ente recogida! Tanto es as) Cue la ducDa) con agua caliente incluida) est localizada en un cubculo de dos por cuatro) a tres 'etros del panel de 'andos! Pon$ets o$ el repiCueteo del receptor con toda claridad! .oltando espu'a $ un ura'ento) sali de la baera para a ustar el +ocal) $ tres Doras 's tarde una segunda na+e co'ercial estaba al lado) $ un sonriente o+en entr por el tubo de aire tendido entre las na+es! Pon$ets inclin su silla Dacia adelante $ se coloc unto al piloto oscilatorio auto' tico! 7 LVu5 Da DecDo) Gor'M 7 pregunt) so'bra'ente7! LPerseguir'e desde la FundacinM >es Gor' sac un cigarrillo $ 'o+i la cabeza energ5tica'ente! 7 LHoM &i pensarlo! .o$ el ingenuo a Cuien se le ocurri aterrizar en Gl$ptal IR el da despu5s del correo! *s Cue 'e en+iaron detrs de usted con esto! >a di'inuta $ brillante esEera ca'bi de 'anos) $ Gor' aadi : 7 ,s conEidencial! .upersecreto! &o se puede conEiar al sub5ter $ todo eso! ?) por lo 'enos) es lo Cue $o creo! ,s una cpsula personal $ no puede ser abierta por nadie 's Cue no sea usted! Pon$ets conte'pl la cpsula con disgusto! 7 Ha lo +eo! &unca De +isto Cue una de 5stas encerrara buenas noticias! .e abri en su 'ano $ la delgada $ transparente cinta se desenroll rgida'ente!

.us o os recorrieron el 'ensa e +eloz'ente) pues cuando la Glti'a parte estaba saliendo) la pri'era $a se oscureca $ arrugaba! *l cabo de un 'inuto $ 'edio se Daba +uelto negra $) 'ol5cula por 'ol5cula) se desintegr! Pon$ets gru con +oz proEunda: 7 O?D) :ala6iaP >es Gor' pregunt serena'ente: 7 LPuedo a$udarle de algGn 'odoM L? es de'asiado secretoM 7 >e 'olestar) puesto Cue usted Eor'a parte del Gre'io! Tengo Cue ir a *sBone! 7 L*llM LPor Cu5 raznM 7 Aan apresado a un co'erciante! Pero no se lo diga a nadie! >a eFpresin de Gor' se +io do'inada por la clera! 7 O*presadoP ,so +a contra la /on+encin! 7 H Ta'bi5n la interEerencia con la poltica local! 7 O?DP L,s eso lo Cue DizoM 7 Gor' reEleFion 7! LVui5n es el co'ercianteM L*lguien Cue $o conozcaM 7 O&oP 7 contest Pon$ets seca'ente) $ Gor' acept la i'plicacin $ no Dizo 's preguntas! Pon$ets estaba le+antado $ 'irando ineFpresi+a'ente por la +isiplaca! @ur'ur Euertes eFpresiones Dacia aCuella parte de la nebulosa lenticular Cue era el cuerpo de la GalaFia) $ despu5s di o en +oz alta: 7 O@aldito loP O,sto$ pasndo'e de la ra$aP >a luz se Dizo en la 'ente de Gor'! 7 ,D) a'igo) *sBone es una zona cerrada! 7 *s es! &o se puede +ender ni un cortaplu'as en *sBone! &o co'prarn utensilios at'icos de ninguna clase! /on 'i contribucin +encidaI es un suicidio ir all! 7 L&o puede zaEarseM Pon$ets 'ene la cabeza con aire ausente! 7 /onozco al tipo co'plicado! &o puedo abandonar a un a'igo! LVu5 puede pasar'eM ,sto$ en 'anos del ,spritu Galctico $ 'e diri o alegre'ente Dacia donde 5l 'e seala! Gor' di o) desconcertado! 7 L,DM Pon$ets le 'ir) $ se ecD a rer) bre+e'ente! 7 @e Daba ol+idado! Ksted no Da ledo el 4ibro del Esp)ritu) L+erdadM 7 &unca De odo Dablar de 5l 7 di o Gor') concisa'ente! 7 -ueno) lo conocera si Dubiera tenido una educacin religiosa! 7 L,ducacin religiosaM LPara el cleroM 7 Gor' estaba proEunda'ente aturdido! 7 @e te'o Cue s! ,s 'i +ergUenza oculta $ 'i secreto! .in e'bargo) $o era de'asiado para los re+erendos padres! @e eFpulsaron por razones suEicientes 104

para esti'ular'e a recibir una educacin seglar a cargo de la Fundacin! -ueno) Cuiz sea 'e or estar Euera! L/ul es su contribucin este aoM Gor' apag el cigarrillo $ se a ust la gorra! 7 *Dora De conseguido 'i Glti'o carga'ento! >o lograr5! 7 OVu5 aEortunadoP 7 se la'ent Pon$ets) $) 'ucDo despu5s de irse >es Gor') sigui in'+il) su'ido en ca+ilaciones! ODe 'odo Cue ,sBel Goro+ estaba en *sBone= $ en la crcelP O,ra una 'ala cosaP De DecDo) considerable'ente peor de lo Cue poda parecer! ,ra 'u$ Ecil dar a un o+en curioso una +ersin resu'ida del asunto para apartarlo de 5l $ lograr Cue se ocupara de los su$os! ,ra algo 'u$ diEerente Dacer Erente a la +erdad! Pues >i''ar Pon$ets era una de las pocas personas Cue saban Cue el 'aestro co'erciante ,sBel Goro+ no era ningGn co'erciante) sino algo co'pleta'ente distinto: Oun agente de la FundacinP

2
ODos se'anas pasadasP ODos se'anas perdidasP Kna se'ana para llegar a *sBone) en el borde eFtre'o de la GalaFia) del Cue las na+es guerreras de +igilancia surgieron en considerable nG'ero para enErentarse con 5l! /ualCuiera Cue Euese su siste'a de deteccin) Euncionaba= $ bien! >e rodearon lenta'ente) sin ninguna seal) 'anteniendo la distancia) $ enca'inndose dura'ente Dacia el sol central de *sBone! Pon$ets poda Daberse librado de ellas en un abrir $ cerrar de o os! *Cuellas na+es eran reliCuias del desaparecido i'perio galctico= pero eran cruceros deporti+os) no na+es de guerraI $) sin ar'as at'icas) eran pintorescos e i'potentes elipsoides! Pero ,sBel Goro+ estaba prisionero en sus 'anos) $ Goro+ no era un reD5n Cue pudiera perderse! >os asBonianos deban saberlo! H despu5s otra se'ana= una se'ana para conseguir abrirse ca'ino entre las nubes de oEiciales 'enores Cue Eor'aban el co n entre el gran 'aestre $ el 'undo eFterior! /ada peCueo subsecretario reCuera sua+idad $ conciliacin! /ada uno de ellos reCuera cuidados tiernos $ nauseabundos para la Distoriada Eir'a Cue era el 'edio de llegar al oEicial superior! Por +ez pri'era) Pon$ets descubri Cue sus docu'entos de identidad co'o co'erciante eran inGtiles! *l Ein) el gran 'aestre se Dallaba al otro lado de la puerta dorada ElanCueada por +arios guardias= $ Daban pasado dos se'anas! Goro+ segua estando prisionero $ el carga'ento de Pon$ets se pudra inGtil'ente en las bodegas de su na+e! ,l gran 'aestre era un Do'bre peCueoI un Do'bre peCueo con una cabeza cal+a $ un rostro 'u$ arrugado) cu$o cuerpo pareca reducido a la in'o+ilidad por la enor'e $ brillante boa de piel Cue le rodeaba el cuello!

10?

.us dedos se 'o+ieron a un lado $ otro) $ la Dilera de Do'bres ar'ados retrocedi Dasta Eor'ar un pasillo) a lo largo del cual Pon$ets lleg Dasta el pie de la silla cere'onial! 7 &o Dable 7 eFcla' el gran 'aestre) $ los labios abiertos de Pon$ets se cerraron Euerte'ente! S ,so es! 7 ,l gobernante asBoniano se rela +isible'ente7! &o resisto las cDarlas inGtiles! Ksted no puede a'enazar'e $ $o no soporto las lison as! Ta'poco es el 'o'ento de Cue as $ la'entaciones! Ha De perdido la cuenta de todas las +eces Cue De'os ad+ertido a sus +agabundos Cue en *sBone no Cuere'os sus diablicas 'Cuinas! 7 .eor 7 di o Pon$ets) serena'ente7) no intento ustiEicar al co'erciante en cuestin! &o es poltica de los co'erciantes introducirse donde no les Cuieren! Pero la GalaFia es grande) $ $a Da sucedido 's de una +ez Cue se Dan traspasado Eronteras in+oluntaria'ente! ,s un error deplorable! 7 Deplorable) cierta'ente 7 grazn el gran 'aestre7! Pero LerrorM .u gente de Gl$ptal IR 'e Da estado bo'bardeando con ruegos para negociar desde dos Doras despu5s de Cue el 'iserable sacrlego Euera apresado! @e Dan a+isado de su propia llegada +arias +eces! Parece una ca'paa de rescate bien organizada! Pero Ta'bi5n parece Cue se Dan anticipado en 'ucDas cosas= Cuiz un poco de'asiado) para tratarse de errores) deplorables o no! >os o os negros del asBoniano eran despecti+os! Prosigui : 7 H ustedes) los 'ercaderes) re+oloteando de un 'undo a otro co'o 'ariposillas alocadas) Lestn tan locos o tan seguros de sus derecDos Cue pueden aterrizar en el 'undo 'a$or de *sBone) en el centro de su siste'a) $ considerarlo co'o una in+oluntaria conEusin de EronterasM Ra'os) seguro Cue no! Pon$ets se sobresalt) pero no lo de'ostr! Di o) obstinada'ente: 7 .i el intento de co'erciar Euera deliberado) eFcelencia) sera lo 's alocado $ contrario a las 's estrictas reglas de nuestro Gre'io! 7 *locado) s 7 di o el asBoniano) concisa'ente7! Tan alocado) Cue su ca'arada es probable Cue d5 su +ida a ca'bio! Pon$ets sinti un nudo en el est'ago! &o Daba irresolucin en aCuellas palabras! Di o: 7 >a 'uerte) eFcelencia) es un Een'eno tan absoluto e irre+ocable) Cue cierta'ente debe Daber alguna otra alternati+a! Aubo una pausa antes de Cue llegara la cauta respuesta: 7 Ae odo decir Cue la Fundacin es rica! 7 L#icaM Desde luego! Pero nuestra riCueza es la Cue ustedes se niegan a aceptar! 7 &uestras 'ercancas at'icas +alen= 7 .us bienes no +alen nada porCue carecen de las bendiciones ancestrales! .us bienes son i'pos $ estn anate'atizados porCue caen ba o la 'aldicin ancestral! 7 >as Erases eran ineFpresi+asI pareca una Er'ula aprendida de 'e'oria! ,l gran 'aestre abati los prpados) $ di o con intencin: 7 L&o tiene alguna otra cosa de +alorM ,l co'erciante no capt el sentido de la pregunta! 106

7 &o lo co'prendo! LVu5 es lo Cue CuiereM ,l asBoniano separ las 'anos! 7 @e pide Cue entre en tratos con usted) $ supone Cue conoce mis necesidades! Ho creo Cue no! *l parecer) su colega debe suErir el castigo establecido por sacrilegio por el cdigo asBoniano! >a 'uerte por gas! .o'os un pueblo usto! ,l ca'pesino 's pobre) en un caso si'ilar) no suErira 's! Ho 'is'o no suErira 'enos! Pon$ets 'ur'ur desesperada'ente: 7 ,Fcelencia) L'e per'itira Dablar con el prisioneroM 7 >a le$ asBoniana 7 di o Era'ente el gran 'aestre7 no per'ite ningGn tipo de co'unicacin con un condenado! @ental'ente) Pon$ets contu+o la respiracin! 7 ,Fcelencia) le ruego Cue sea 'isericordioso con el al'a de un Do'bre) cuando su cuerpo est $a perdido! Aa estado apartado de todo consuelo espiritual durante todo el tie'po Cue su +ida Da estado en peligro! Incluso aDora) se enErenta con la perspecti+a de 'arcDar sin prepararse al seno del ,spritu Cue lo gobierna todo! ,l gran 'aestre di o lenta $ sospecDosa'ente: 7 L,s usted un ser+idor del al'aM Pon$ets inclin Du'ilde'ente la cabeza! 7 @e Dan enseado a serlo! ,n las +acas eFtensiones del espacio) los co'erciantes necesitan a un Do'bre co'o $o para ocuparse del aspecto espiritual de una +ida as dedicada al co'ercio $ los 5Fitos 'undanos! ,l gobernante asBoniano se 'ordi pensati+a'ente el labio inEerior! 7 Todos los Do'bres deben preparar su al'a para el +ia e Dasta donde estn sus espritus ancestrales! .in e'bargo) no saba Cue ustedes) los co'erciantes) Eueran cre$entes!

3
,sBel Goro+ dio una +uelta en su ca'astro $ abri un o o cuando >i''ar Pon$ets entraba por la puerta slida'ente reEorzada! .e cerr de un portazo detrs de 5l! Goro+ balbuce $ se puso en pie! 7 OPon$etsP LTe Dan en+iadoM 7 Pura casualidad 7 di o Pon$ets) a'arga'ente7) o bien la obra de 'i 'al5+olo de'onio personal! Pri'ero) te 'etes en un lo en *sBone! .egundo) 'i ruta de +entas) tal co'o sabe la 4unta de /o'ercio) 'e lle+a a cincuenta parsecs del siste'a usto en el 'o'ento de ocurrir el nG'ero uno! Tercero) $a De'os traba ado untos otras +eces $ la 4unta lo sabe! L&o lle+a eso a una Ecil e ine+itable deduccinM >a respuesta enca a perEecta'ente co'o una lla+e en su propia cerradura! 7 Ten cuidado 7 di o Goro+) con +oz tensa7! Debe de Daber alguien escucDando! L>le+as un distorsionador de ca'poM

107

Pon$ets seal el adornado brazalete Cue le rodeaba la 'ueca $ Goro+ se tranCuiliz! Pon$ets 'ir a su alrededor! >a celda no tena 'uebles) pero era grande! ,staba bien ilu'inada $ careca de olores oEensi+os! Di o: 7 &o est 'al! Te tratan con 'ira'ientos! Goro+ Dizo caso o'iso de la obser+acin! 7 ,scucDa) Lc'o Das llegado Dasta aCu aba oM Ae estado en la soledad 's absoluta durante casi dos se'anas! 7 Desde Cue 'e puse en ca'ino) LeDM -ueno) parece ser Cue el +ie o p aro Cue dirige esto tiene sus puntos Elacos! .iente cierta debilidad por los discursos pos) as Cue De corrido un riesgo Cue Da dado resultado! ,sto$ aCu en calidad de conse ero espiritual tu$o! Aa$ algo eFtrao en los Do'bres piadosos co'o 5l! Te cortar el cuello alegre'ente si eso le con+iene) pero +acilar en daar el bienestar de tu in'aterial $ proble'tica al'a! ,s slo una 'uestra de la psicologa e'prica! Kn co'erciante Da de saber un poco de todo! >a sonrisa de Goro+ era sardnica! 7 H Ta'bi5n Das estado en la escuela teolgica! Tienes toda la razn) Pon$ets! @e alegro de Cue te Da$an en+iado! Pero el gran 'aestre no a'a 'i al'a eFclusi+a'ente! L&o Da 'encionado un rescateM ,l co'erciante entorn los o os! 7 >o Da insinuado= d5bil'ente! H Ta'bi5n a'enaz con la 'uerte por gas! Ae ugado sobre seguro $ despu5s 'e De e+adidoI era 'u$ posible Cue Euera una tra'pa! *s Cue es eFtorsin) L+erdadM LVu5 es lo Cue CuiereM 7 ?ro! 7 O?roP 7 Pon$ets Erunci el ceo7! L,l 'etal en sM LPara Cu5 M 7 ,s su 'edio de interca'bio! 7 LDe +erdadM LH dnde puedo $o conseguir oroM 7 ,n cualCuier sitio! ,scGcDa'eI es i'portante! &o 'e pasar nada 'ientras el gran 'aestre tenga el olor de oro en su nariz! Pro'5teseloI tanto co'o Cuiera! Despu5s +uel+e a la Fundacin) si es necesario) para buscarlo! /uando $o est5 libre) sere'os escoltados Dasta Euera del siste'a) $ entonces nos separare'os! Pon$ets le 'ir con desaprobacin! 7 H entonces +ol+er s $ lo intentar s de nue+o! 7 @i 'isin es +ender instru'entos at'icos a *sBone! 7 Te alcanzarn antes de Cue recorras un parsec en el espacio! .upongo Cue $a lo sabes! 7 &o lo s5 7 di o Goro+7! H si lo supiera) no ca'biara las cosas! 7 >a segunda +ez te 'atar n! Goro+ se encogi de Do'bros! Pon$ets di o serena'ente: 7 .i De de +ol+er a negociar con el gran 'aestre) Cuiero saber toda la Distoria! 10@

Aasta aDora) De traba ado a ciegas! ,n realidad) los escasos co'entarios sua+es Cue De DecDo Dan enEurecido a su eFcelencia! 7 ,s bastante sencillo 7 di o Goro+7! >a Gnica Eor'a en Cue pode'os au'entar la seguridad de la Fundacin aCu en la PeriEeria es Eor'ar un i'perio co'ercial controlado por la religin! *Gn so'os de'asiado d5biles para Eorzar el control poltico! ,s lo Gnico Cue pode'os Dacer para retener los /uatro #einos! Pon$ets asenta! 7 @e do$ cuenta de ello! H cualCuier siste'a Cue no acepte aparatos at'icos nunca podr ser so'etido a nuestro control religioso= 7 H) por lo tanto) podra con+ertirse en un Eoco para la independencia $ la Dostilidad! 7 De acuerdo) pues 7 di o Pon$ets7 I esto en cuanto a la teora! *Dora bien) LCu5 es eFacta'ente lo Cue i'pide la +entaM L>a religinM ,l gran 'aestre es lo Cue Da dado a entender! 7 ,s una Eor'a de adoracin a los antepasados! .us tradiciones Dablan de un pasado neEasto del Cue Eueron sal+ados por los si'ples $ +irtuosos D5roes de las generaciones pret5ritas! .e re'onta a la distorsin del perodo anrCuico de Dace un siglo) cuando las tropas i'periales Eueron eFpulsadas $ se estableci un gobierno independiente! .e identiEic la ciencia a+anzada $ la energa at'ica en particular con el +ie o r5 gi'en i'perial Cue recuerdan con Dorror! 7 L>o dices en serioM Pero tienen unas peCueas na+es 'u$ bonitas Cue 'e localizaron Dbil'ente cuando estaba a dos parsecs de distancia! ,so 'e Duele a energa at'ica! Goro+ se encogi de Do'bros! 7 ,sas na+es son restos del i'perio) sin duda! Probable'ente tienen propulsin at'ica! >o Cue tienen) lo conser+an! >a cuestin es Cue no Cuieren Dacer inno+aciones $ su econo'a interna no es at'ica! ,so es lo Cue nosotros debe'os ca'biar! 7 L/'o te proponas DacerloM 7 #o'piendo la resistencia por un punto! Para decirlo si'ple'ente) si lograra +ender un cortaplu'as con una Do a pro+ista de ca'po de Euerza a un noble) a 5l le interesara Cue se aprobara la le$ Cue le per'itiera usarlo! DicDo tan burda'ente) parece una tontera) pero psicolgica'ente es perEecto! #ealizar +entas estrat5gicas en puntos estrat5gicos sera crear una Eaccin proat'ica en la corte! 7 LH te Dan en+iado a ti para este propsito) 'ientras Cue $o slo esto$ aCu para entregar tu rescate $ 'arcDar'e) en tanto Cue tG sigues intentndoloM L&o es una torpezaM 7 L,n Cu5 Eor'aM 7 pregunt Goro+) cautelosa'ente! 7 ,scucDa 7 Pon$ets pareci eFasperarse de repente7) tG eres un diplo'tico) no un co'erciante) $ no te con+ertir s en uno slo por lla'arte as! ,ste caso corresponde a alguien cu$o negocio sea +ender= $ $o esto$ aCu con un carga'ento Cue e'pieza a pudrirse) $ una contribucin Cue nunca lograr5) por lo Cue parece! 7 LVuieres decir Cue +as a arriesgar tu +ida en algo Cue no es asunto tu$oM 7 Goro+ sonri d5bil'ente! Pon$ets replic : 7 LVuieres decir Cue esto es cuestin de patriotis'o $ los co'erciantes no son patriticosM 10

7 /laro Cue no! >os pioneros nunca lo son! 7 @u$ bien! Te lo garantizo! Ho no na+ego por el espacio para sal+ar a la Fundacin ni nada por el estilo! &a+ego para Dacer dinero) $ 5sta es 'i oportunidad! .i) al 'is'o tie'po) a$udo a la Fundacin) tanto 'e or! Ha De arriesgado 'i +ida con probabilidades de 5Fito 'ucDo 'enores! Pon$ets se le+ant) $ Goro+ le i'it! 7 LVu5 +as a DacerM ,l co'erciante sonri! 7 Goro+) no lo s5 = toda+a no! Pero si el e e de la cuestin es Dacer una +enta) so$ tu Do'bre! Por lo general no so$ ningGn EanEarrn) pero Da$ algo Cue sie'pre De 'antenido: nunca De ter'inado una ca'paa +endiendo 'enos de lo Cue 'e corresponde! >a puerta de la celda se abri casi instantnea'ente cuando lla' I $ dos guardias se introdu eron a a'bos lados!

4
7 OKna de'ostracinP 7 di o el gran 'aestre) spera'ente! .e arrebu bien en sus pieles) $ una de sus 'anos delgadas asi el garrote de Dierro Cue e'pleaba co'o bastn! 7 H oro) eFcelencia! 7 2 oro 7 con+ino el gran 'aestre) descuidada'ente! Pon$ets de la ca a $ la abri con toda la apariencia de conEianza Cue pudo Eingir! .e senta solo Erente a la Dostilidad uni+ersal) igual Cue se Daba sentido el pri'er ao Cue pas en el espacio! ,l se'icrculo de barbudos conse eros Cue le rodeaba le conte'pl con eFpresin desagradable! ,ntre ellos estaba PDerl) el Ea+orito de delgado rostro Cue se encontraba unto al gran 'aestre) inEleFible'ente Dostil! Pon$ets $a lo conoca $ le Daba catalogado co'o su principal ene'igo) $ por consiguiente) co'o pri'era +cti'a! Fuera del +estbulo) un peCueo e 5rcito aguardaba los aconteci'ientos! Pon$ets estaba aislado de su na+e) careca de cualCuier ar'a) aparte del truco Cue intentaba) $ Goro+ aGn era un reD5n! Aizo los Glti'os a ustes a la cDapucera 'onstruosidad Cue le Daba costado una se'ana de ingenio) $ rog una +ez 's para Cue la deri+acin de cuarzo resistiera el esEuerzo! 7 LVu5 esM 7 pregunt el gran 'aestre! 7 ,sto 7 di o Pon$ets) retrocediendo7 es un peCueo in+ento Cue De construido $o 'is'o! 7 ,so es ob+io) pero no es la inEor'acin Cue Cuiero! L,s una de las abo'inaciones de 'agia negra de su 'undoM 7 ,s at'ico en su naturaleza 7 ad'iti Pon$ets) gra+e'ente7) pero ninguno de ustedes tiene Cue tocarlo) o tener algo Cue +er con 5l! ,s slo para 'i uso $) si contiene abo'inaciones) $o cargar5 con todas sus i'purezas! ,l gran 'aestre Daba le+antado su bastn de Dierro sobre la 'Cuina en un gesto a'enazador $ sus labios se 'o+ieron rpida $ silenciosa'ente en una in+ocacin puriEicadora! ,l conse ero de rostro delgado) sentado a su derecDa) se

110

inclin Dacia 5l $ su ralo bigote pelirro o se acerc al odo del gran 'aestre! ,l anciano asBoniano se libr petulante'ente de 5l con un encogi'iento de Do'bros! 7 LH Cu5 coneFin Da$ entre su instru'ento del 'al $ el oro Cue puede sal+ar la +ida de su co'patriotaM 7 /on esta 'Cuina 7 e'pez Pon$ets) $ su 'ano ca$ sua+e'ente sobre la c'ara central $ acarici sus Elancos duros $ redondos7 puedo con+ertir el Dierro Cue usted desprecia en oro de la 'e or calidad! ,s el Gnico in+ento conocido por el Do'bre Cue to'a el Dierro= el Eeo Dierro) eFcelencia) Cue apuntala la silla en Cue usted est sentado $ las paredes de este ediEicio) $ lo transEor'a en oro) a'arillo $ pesado! Pon$ets se sinti cDapucero! .us Dabituales cDarlas de +enta eran Eluidas) Eciles $ plausiblesI sin e'bargo 5sta renCueaba co'o un +agn espacial cargado Dasta los topes! Pero era el contenido) no la Eor'a) lo Cue interesaba al gran 'aestre! 7 LDe +erdadM LKna trans'utacinM Aa Dabido otros locos Cue Dan procla'ado tener esa debilidad! Aan pagado por su sacrlego aEn! 7 LTu+ieron 5FitoM 7 &o! 7 ,l gran 'aestre pareca Era'ente di+ertido7! ,l 5Fito al producir oro Dubiera sido un cri'en Cue Dubiera trado consigo su propio indulto! >o Cue es Eatal es el intento $ el Eracaso! Ra'os a +er) LCu5 puede usted Dacer con 'i bastnM 7 Golpe el suelo con 5l! 7 .u eFcelencia 'e disculpar! @i in+ento es un 'odelo peCueo) preparado por ' 'is'o) $ su bastn es de'asiado largo! >os peCueos $ brillantes o os del gran 'aestre +agaron en torno $ se detu+ieron! 7 #andel) tus Debillas! Ra'os) Do'bre) se te pagar el doble del +alor si Euera necesario! >as Debillas pasaron a lo largo de la Eila) de 'ano en 'ano! ,l gran 'aestre las sopes pensati+a'ente! 7 *Cu tiene 7 di o) $ las tir al suelo! Pon$ets las recogi! Tir con Euerza antes de Cue el cilindro se abriera) $ sus o os pestaearon $ bizCuearon a causa del esEuerzo al centrar cuidadosa'ente las Debillas en la pantalla del nodo! @s tarde sera 's Ecil) pero aCuella +ez no poda Daber ningGn Eallo! ,l trans'utador casero crepit con 'ale+olencia durante diez 'inutos) 'ientras el olor a ozono se Daca d5bil'ente perceptible! >os asBonianos retrocedieron) 'ur'urando) $ PDerl +ol+i a susurrar urgente'ente en la ore a de su gobernante! >a eFpresin del gran 'aestre era p5trea! &o se 'o+i! H las Debillas se con+irtieron en oro! Pon$ets las sac) presentndolas al gran 'aestre 'ientras 'ur'uraba: 7 O,FcelenciaP Pero el anciano +acil) $ despu5s las recDaz con un gesto! .u 'irada se pos en el trans'utador! Pon$ets di o rpida'ente: 7 /aballeros) esto es oro! ?ro de le$! Pueden so'eterlo a cualCuier prueba Esica o Cu'ica) si lo desean! De ninguna 'anera puede ser identiEicado co'o distinto del oro natural! /ualCuier Dierro puede ser tratado as! >a Derru'bre no es 111

incon+eniente) ni ta'poco una cantidad 'oderada de 'etales en aleacin= Pero Pon$ets no Dablaba 's Cue para llenar un +aco! 5l! De las Debillas en su 'ano eFtendida) $ era el oro lo Cue argu'entaba por

,l gran 'aestre alarg al Ein) lenta'ente) una 'ano) $ el rostro de PDerl se alz para Dablar en +oz alta! 7 ,Fcelencia) el oro pro+iene de una Euente en+enenada! H Pon$ets replic : 7 Kna rosa puede brotar del Eango) eFcelencia! ,n sus tratos con sus +ecinos) usted co'pra 'aterial de todas las +ariedades i'aginables) sin preguntar dnde lo Dan conseguido) si de una 'Cuina ortodoFa bendecida por sus benignos antepasados o de algGn ultra e eFtendido por el espacio! &o les oErezco la 'Cuina! >es oErezco el oro! 7 ,Fcelencia 7 di o PDerl7) usted no es responsable de los pecados de eFtran eros Cue traba an sin su consenti'iento $ conoci'iento! Pero aceptar este eFtrao seudo< oro) DecDo pecadora'ente de Dierro en su presencia $ con su consenti'iento) es una aErenta a los espritus +i+os de nuestros sagrados antepasados! 7 Pero el oro es oro 7 di o el gran 'aestre) dudosa'ente7) $ no es 's Cue el interca'bio con la pagana +ida de un traidor con+icto! PDerl) es usted de'asiado riguroso! 7 Pero retir la 'ano! Pon$ets di o: 7 .u eFcelencia es la sabidura 'is'a! /onsiderar= la cesin de un pagano es no perder nada para sus antepasados) 'ientras Cue con el oro Cue Dan obtenido a ca'bio pueden orna'entar los sepulcros de sus sagrados espritus! H) segura'ente) si el oro Euera 'alo en s) si tal cosa Euera posible) la 'aldad se 'arcDara necesaria'ente una +ez el 'etal Euera dedicado a un uso tan piadoso! 7 Por los Duesos de 'i abuelo 7 di o el gran 'aestre con sorprendente +eDe'encia! .us labios se abrieron en una eFtraa sonrisa7! PDerl) LCu5 opina de este o+encitoM >a declaracin es +lida! ,s tan +lida co'o las palabras de 'is antepasados! PDerl di o) so'bra'ente: 7 *s parece! *d'ito Cue la +alidez no puede ser concedida por el ,spritu @aligno! 7 >o Dar5 aGn 'e or7 di o Pon$ets) sGbita'ente7! Tengan el oro en prenda! Pnganlo en los altares de sus antepasados en calidad de oErenda $ ret5ngan'e durante treinta das! .i al cabo de este tie'po no Da$ e+idencia de desagrado= si no ocurre ningGn desastre) segura'ente ser prueba de Cue el oEreci'iento Da sido aceptado! LVu5 'e or garanta puedo darlesM H cuando el gran 'aestre se puso en pie para buscar alguna 'uestra de desaprobacin) ni un solo Do'bre del /onse o de de Dacer seales de asenti'iento! Incluso PDerl 'ordisCue el eFtre'o de su bigote $ asinti cort5s'ente! Pon$ets sonri $ 'edit sobre las +enta as de una educacin religiosa!

112

5
Transcurri otra se'ana antes de Cue se concertara el encuentro con PDerl! Pon$ets acusaba la tensin) pero aDora $a estaba acostu'brado a la sensacin de inutilidad Esica! .e Dallaba en la +illa suburbana de PDerl) ba o custodia! &o Daba otra cosa Cue Dacer 's Cue aceptarlo sin siCuiera +ol+er la +ista atrs! PDerl pareca 's alto $ o+en Euera del crculo de los ancianos! Restido inEor'al'ente) no pareca en absoluto un anciano! Di o brusca'ente: 7 ,s usted un Do'bre 'u$ peculiar! 7 .us o os untos parecieron pestaear7! &o Da DecDo nada en la se'ana pasada) $ particular'ente en estas dos Glti'as Doras) aparte de insinuar Cue necesita oro! Parece una labor inGtil) porCue) LCui5n no lo necesitaM LPor Cu5 no a+anzar un pasoM 7 &o es si'ple'ente oro 7 di o Pon$ets) discreta'ente7! &o simplemente oro! &o es tanto slo una 'oneda o dos! ,s 's bien todo lo Cue Da$ detrs del oro! 7 LH Cu5 puede Daber detrs del oroM 7 apre'i PDerl) con una sonrisa Cue le cur+ los labios Dacia aba o7! .egura'ente esto no ser el preli'inar de otra cDapucera de'ostracin! 7 L/DapuceraM 7 Pon$ets Erunci ligera'ente el ceo! 7 ?D) desde luego! 7 PDerl cruz las 'anos $ se toc ligera'ente con ellas la barbilla7! &o es Cue le critiCue! >a cDapucera Eue DecDa a propsito) esto$ seguro! Tendra Cue Daber ad+ertido de eso a su eFcelencia) si Dubiera sido usted) Dabra producido el oro en 'i na+e $ lo Dubiera oErecido si'ple'ente! De este 'odo) se Dabra e+itado la de'ostracin Cue nos Dizo $ el antagonis'o Cue le+ant! 7 ,s cierto 7 ad'iti Pon$ets7) pero puesto Cue era $o) acept5 el antagonis'o con la esperanza de atraer su atencin! 7 L/onCue es esoM L.i'ple'ente esoM 7 PDerl no Dizo ningGn esEuerzo por ocultar su despecti+o tono de burla7! H 'e i'agino Cue sugiri el perodo de puriEicacin de treinta das para tener tie'po de con+ertir la atraccin en algo un poco 's sustancial! Pero L$ si el oro se +uel+e i'puroM Pon$ets se per'iti una 'uestra de Du'or negro! 7 LDesde cundo el uicio de esa i'pureza depende de los Cue estn 's interesados en encontrarlo puroM PDerl alz los o os $ los Ei en el co'erciante! Pareca sorprendido $ satisEecDo a la +ez! 7 ,s una opinin sensata! *Dora dga'e por Cu5 Cuera lla'ar 'i atencin! 7 >o Dar5! ,n el poco tie'po Cue De estado aCu) De obser+ado DecDos 'u$ G tiles Cue le conciernen a usted $ 'e interesan a '! Por e e'plo) usted es o+en= 'u$ o+en para ser 'ie'bro del /onse o) e incluso procede de una Ea'ilia relati+a'ente o+en! 7 L,st criticando a 'i Ea'iliaM 113

7 De ningGn 'odo! .us antepasados son grandes $ sagradosI todos ad'itirn esto! Tribus! Pero Da$ algunos Cue dicen Cue no es usted 'ie'bro de una de las /inco PDerl se inclin Dacia atrs! 7 /on todo el respeto a los i'plicados 7 di o) sin ocultar su rencor7) las /inco Tribus Dan e'pobrecido el lina e $ aclarado la sangre! &i cincuenta 'ie'bros de las Tribus estn +i+os! 7 Pero Da$ Cuienes dicen Cue la nacin no est dispuesta a tener un gran 'aestre Cue no pertenezca a las Tribus! H un Ea+orito del gran 'aestre tan o+en $ reci5n ascendido es propenso a crearse grandes ene'igos entre los i'portantes del ,stado = se dice! .u eFcelencia est en+e eciendo $ su proteccin no durar Dasta despu5s de su 'uerte) cuando sea uno de los ene'igos de usted el Cue indudable'ente interpretar las palabras de su ,spritu! PDerl torci el gesto! 7 Para ser eFtran ero sabe 'ucDas cosas! Tales odos estn DecDos para ser cortados! 7 ,so se puede decidir 's tarde! 7 De e Cue 'e anticipe! 7 PDerl se 'o+i i'paciente'ente en su asiento 7! Ksted +a a oErecer'e riCueza $ poder por 'edio de estas diablicas 'aCuinitas Cue lle+a en su na+e! LDe acuerdoM 7 .uponga'os Cue s! LVu5 tendra usted Cue ob etarM LYnica'ente sus nor'as del bien $ del 'alM PDerl 'ene la cabeza! 7 De ninguna 'anera! @ire) eFtran ero) su opinin sobre nosotros) dado su pagano agnosticis'o) es la Cue es=) pero $o no so$ el rendido escla+o de nuestra 'itologa) aunCue pueda parecerlo! .o$ un Do'bre educado) seor) $ Ta'bi5n culto! Toda la proEundidad de nuestras costu'bres religiosas) en el sentido ritual 's Cue el 5 tico) es para las 'asas! 7 ,ntonces) Lcul es su ob ecinM 7 apre'i Pon$ets) a'able'ente! 7 4usta'ente eso! >as 'asas! ,s posible Cue est5 dispuesto a tratar con usted) pero sus 'aCuinitas deben usarse para Cue sean G tiles! L/'o podra +enir a ' la riCueza) si $o tu+iera Cue usar= M LVu5 es lo Cue +endeM= -ueno) una na+a a de aEeitar) por e e'plo) slo en el secreto 's estricto! Incluso si 'i barba estu+iera 'e or aEeitada) Lc'o 'e Dara ricoM LH c'o 'e librara de la 'uerte por gas o a 'anos de la espantada turba si 'e sorprendieran usndolaM Pon$ets se encogi de Do'bros! 7 Tiene usted razn! Podra decirle Cue el re'edio sera educar a su propio pueblo sobre el e'pleo de los aparatos at'icos por su propia con+eniencia $ sustancial pro+ecDo de usted! .era un traba o gigantesco) no lo niego) pero el resultado sera aGn 's gigantesco! .in e'bargo) eso es algo Cue le concierne a usted) no a ') por el 'o'ento! PorCue no le oErezco ni na+a as de aEeitar) ni cucDillos) ni ningGn instru'ento 'ecnico! 7 LVu5 'e oEreceM 7 ?ro! Directa'ente! Puede usted Cuedarse con la 'Cuina Cue prob5 la se'ana pasada! H entonces PDerl se puso rgido $ la piel de su Erente se 'o+i espas'dica'ente! 114

7 L,l trans'utadorM 7 ,Facta'ente! .u su'inistro de oro igualar a su su'inistro de Dierro! @e i'agino Cue esto es suEiciente para todas las necesidades! .uEiciente para el cargo de gran 'aestre) a pesar de la u+entud $ los ene'igos! H es seguro! 7 L,n Cu5 Eor'aM 7 ,n Cue el secreto es la esencia de su e'pleoI ese 'is'o secreto Cue usted Da descrito co'o la Gnica seguridad con respecto a la energa at'ica! Puede enterrar el trans'utador en el calabozo 's proEundo de la Eortaleza 's ineFpugnable de su posesin 's ale ada) $ seguir proporcionndole riCueza instantnea! >o Cue usted co'pra es el oro) no la 'Cuina) $ ese oro no lle+ar traza alguna de su 'anuEactura) pues no se distingue del natural! 7 LH Cui5n Dar Euncionar la 'CuinaM 7 Ksted 'is'o! &o necesita 's Cue cinco 'inutos de aprendiza e! .e la pondr5 a punto en cuanto lo desee! 7 LH a ca'bioM 7 -ueno 7 Pon$ets se 'ostr 's cauto7) solicito un precio) $ bastante ele+ado) por cierto! ,s 'i 'edio de +ida! Diga'os) porCue es una 'Cuina +aliosa) el eCui+alente de treinta cent'etros cGbicos de oro en Dierro Eor ado! PDerl se ecD a rer) $ Pon$ets se sonro ! 7 @e per'ito sealar) seor 7 aadi) inEleFible'ente7) Cue puede usted recuperar el precio en dos Doras! 7 ,s +erdad) $ en una Dora usted puede Daberse ido) $ 'i 'Cuina puede Daberse estropeado! &ecesitar5 una garanta! 7 Tiene usted 'i palabra! 7 @u$ buena garanta 7 PDerl se inclin sardnica'ente7) pero su presencia sera una seguridad aGn 'e or! Ho le do$ 'i palabra de pagarle una se'ana despu5s de la entrega $ de Cue la 'Cuina Euncione bien! 7 I'posible! 7 LI'posibleM L/uando $a Da incurrido en la pena de 'uerte) 'u$ Ecil'ente) slo por oErecerse a +ender'e algoM >a Gnica alternati+a es Cue) de lo contrario) 'aana estar en la c'ara de gas! ,l rostro de Pon$ets era ineFpresi+o) pero sus o os centellearon! Di o: 7 ,s in usto! Por lo 'enos) LDar constar su pro'esa por escritoM 7 LH Dacer'e as candidato a la e ecucinM O&o) no seorP 7 PDerl sonri con e+idente satisEaccin7! O&o) seorP O.lo uno de nosotros est locoP ,l co'erciante di o con una +ocecita sua+e: 7 ,ntonces) est con+enido!

6
Goro+ Eue liberado al deci'otercer da) $ doscientos cincuenta Bilos del oro 's a'arillo ocuparon su lugar! H con 5l Eue liberada la abo'inacin intocable $ su eta a cuarentena Cue era su na+e!

11?

>uego) igual Cue en el +ia e de ida al siste'a asBoniano) en el +ia e de +uelta Eue aco'paado por las peCueas na+es Dasta los l'ites del siste'a! Pon$ets conte'pl la peCuea 'ancDa lu'inosa Cue era la na+e de Goro+ 'ientras la +oz de 5ste llegaba Dasta 5l) clara'ente por el co'pacto ra$o antidistorsi+o! Deca: 7 Pero esto no es lo Cue $o Cuera) Pon$ets! Kn trans'utador no lo lograr! *de's) Lde dnde lo sacasteM 7 De ningGn sitio 7 eFplic Pon$ets con paciencia7! >o constru a partir de una c'ara de irradiacin de ali'entos! ,n realidad) no sir+e de nada! ,l consu'o de energa resulta proDibiti+o a gran escala o la Fundacin usara trans'utacin en +ez de buscar 'etales pesados en toda la GalaFia! ,s uno de los trucos establecidos Cue todos los co'erciantes e'plean) eFcepto Cue nunca Daba +isto uno Cue transEor'ara el Dierro en oro antes de aDora! Pero i'presiona) $ Eunciona= de 'o'ento! 7 @u$ bien! Pero ese truco en particular no sir+e de nada! 7 Te Da sacado de este sitio asCueroso! 7 ,so no tiene nada Cue +er! ,special'ente teniendo en cuenta Cue tengo Cue regresar en cuanto nos desDaga'os de nuestra solcita escolta! 7 LPor Cu5 M 7 TG 'is'o se lo eFplicaste a ese poltico tu$o! 7 >a +oz de Goro+ era cortante7! Toda tu argu'entacin sobre la +enta descansaba en el DecDo de Cue el trans'utador Euera un 'edio para alcanzar un Ein) pero de ningGn +alor en s 'is'oI Cue 5l co'prara el oro) no la 'Cuina! Fue una buena psicologa) puesto Cue dio resultado) pero= 7 LPeroM 7 apre'i Pon$ets blanda $ obtusa'ente! >a +oz del receptor se Dizo 's estridente! 7 Pero Cuere'os +enderles una 'Cuina de +alor en s 'is'aI algo Cue Cuisieran e'plear abierta'enteI algo Cue les obligara a aceptar nuestra t5cnica at'ica por su propio inter5s! 7 Todo eso lo co'prendo 7 di o Pon$ets) a'able'ente7! @e lo eFplicaste una +ez! Pero piensa en lo Cue se deri+a de 'i +enta) LCuieresM @ientras ese trans'utador Euncione) PDerl acuar oroI $ Euncionar el tie'po suEiciente para per'itirle co'prar +otos en las prFi'as elecciones! ,l gran 'aestre actual no durar 'ucDo! 7 L/uentas con su gratitudM 7 pregunt Goro+) Era'ente! 7 &o= cuento con su inteligente inter5s propio! ,l trans'utador le consigue unas eleccionesI otros 'ecanis'os= 7 O&oP O&oP Tu pre'isa es Ealsa! &o es en el trans'utador en lo Cue conEiar = conEiar en el buen oro antiguo! ,so es lo Cue esto$ tratando de decirte! Pon$ets sonri $ se 'o+i Dasta adoptar una posicin 's c'oda! @u$ bien! Ha Daba 'olestado bastante al pobre 'ucDacDo! Goro+ e'pezaba a parecer eno ado! ,l co'erciante di o: 7 &o tan deprisa) Goro+! &o De ter'inado! Aa$ otros arteEactos de por 'edio en este asunto! 116

Aubo un corto silencio! Despu5s) la +oz de Goro+ son cautelosa! 7 L* Cu5 arteEactos te reEieresM Pon$ets Dizo un gesto auto'tica e inGtil'ente! 7 LRes esa escoltaM 7 . 7 di o Goro+ concisa'ente7! Abla'e de los aparatos! 7 >o Dar5 = si 'e escucDas! ,s la Elota particular de PDerl Cue nos est escoltandoI un Donor especial Cue le Da concedido el gran 'aestre! .e las arregl para sacarle eso al +ie o! 7 LH Cu5 M 7 LH dnde crees Cue nos lle+aM * sus propiedades 'ineras de las aEueras de *sBone) all es donde nos lle+a! O,scucDaP 7 >a +oz de Pon$ets se Dizo sGbita'ente alti+a7! Te di e Cue 'e Daba 'etido en esto para Dacer dinero) no para sal+ar 'undos! @u$ bien! Ae +endido ese trans'utador por nada! Por nada eFcepto el riesgo de la c'ara de gas) $ eso no cuenta cuando Da$ Cue cu'plir con la contribucin! 7 Ruel+e a las propiedades 'ineras) Pon$ets! LVu5 tienen Cue +er con el asuntoM 7 /on las ganancias! Ra'os a atiborrarnos de estao) Goro+! ,stao para llenar Dasta el Glti'o cent'etro cGbico Cue esta +ie a na+e pueda apro+ecDar) $ luego algo 's para la tu$a! Ho ba ar5 con PDerl para recogerlo) +ie o a'igo) $ tG 'e cubrir s desde arriba con todas las ar'as Cue tengas= por si acaso PDerl no se Da to'ado el asunto con tanta deporti+idad co'o Da Cuerido dar a entender! ,se estao es 'i ganancia! 7 LPor el trans'utadorM 7 9or todo mi cargamento de aparatos atmicos ! * precio doble) 's una boniEicacin! 7 .e encogi de Do'bros) casi disculpndose7! *d'ito Cue regate5) pero De conseguido cu'plir con 'i contribucin) LnoM Goro+ estaba e+idente'ente perdido! Pregunt) con +oz d5bil: 7 LTe i'portara eFplicr'eloM 7 LVu5 Da$ Cue eFplicarM ,s e+idente) Goro+! @ira) ese perro pensaba Cue 'e tena cogido en una tra'pa porCue su palabra +ala 's Cue la 'a ante el gran 'aestre! *cept el trans'utador! ,so era un cri'en capital en *sBone! Pero en cualCuier 'o'ento poda decir Cue 'e Daba tendido una tra'pa con los 'oti+os patriticos 's puros) $ denunciar'e co'o un +endedor de cosas proDibidas! 7 Eso era ob+io! 7 /laro Cue s) pero lo Cue all estaba en uego no slo era su palabra contra la 'a! Rers) PDerl nunca Da odo Dablar de una grabadora de 'icroEil'eI ni siCuiera concibe lo Cue es! Goro+ se ecD a rer sGbita'ente! 7 ,so es 7 di o Pon$ets7! Nl tena las de ganar! Fui debida'ente castigado! Pero cuando le puse a punto el trans'utador con 'i aspecto de perro apaleado) incorpor5 la grabadora al aparato $ la Cuit5 al da siguiente para pro$ectarla! ?btu+e una grabacin perEecta de su sanctasanctru') 'ientras 5l 'is'o) el pobre PDerl) 'ane aba el trans'utador con todos los ergios del Cue 5ste 117

dispona $ se eFtasiaba ante la pri'era pieza de oro co'o si Euera un Due+o Cue acabase de poner! 7 L>e 'ostraste los resultadosM 7 Dos das despu5s! ,l pobre tonto no Daba +isto en su +ida i'genes tridi'ensionales en color! Dice Cue no es supersticioso) pero si +eo alguna +ez a un adulto tan asustado) puedes lla'ar'e paleto! /uando le di e Cue tena una copia en la plaza de la ciudad) dispuesta a ser eFDibida ante un 'illn de Eanticos espectadores asBonianos) Cue indudable'ente lo Daran pedazos) se puso a ge'ir de rodillas ante ' al cabo de 'edio segundo! ,staba dispuesto a Dacer cualCuier trato Cue $o Cuisiera! 7 L>o DicisteM 7 >a +oz de Goro+ era risuea7! Vuiero decir) Ltenas dispuesta la pro$eccin en la plazaM 7 &o) pero eso no i'porta! Aizo el trato! @e co'pr todos los aparatos Cue $o tena) $ todos los Cue tG tenas) por tanto estao co'o pudi5ra'os transportar! ,n aCuel 'o'ento) 'e crea capaz de cualCuier cosa! ,l acuerdo consta por escrito $ tendr s una copia antes de Cue ba e con 5l) co'o precaucin suple'entaria! 7 Pero le Das destrozado la +anidad 7 di o Goro+7! LKtilizar los aparatosM 7 LPor Cu5 noM ,s la Gnica Eor'a Cue tiene de recuperar sus p5rdidas) $ si le sir+en para Dacer dinero) Dabr sal+ado su orgullo! H ser el prFi'o gran 'aestre= $ el 'e or Do'bre Cue podra'os tener a nuestro Ea+or! 7 . 7 di o Goro+7) Da sido una buena +enta! .in e'bargo) tienes una t5cnica de +entas 'u$ inc'oda! &o 'e eFtraa Cue te eFpulsaran del se'inario! L&o tienes sentido de la 'oralM 7 L/ul es la diEerenciaM 7 replic Pon$ets sin in'utarse7! Ha sabes lo Cue di o .al+or Aardin sobre el sentido de la 'oral=

11@

QUINTA PARTE LOS PRNCIPES COMERCIANTES

1
/?@,#/I*&T,. 7 = Con la inevitabilidad psico1istrica, el control econmico de la Fundacin creci+ 4os comerciantes se 1icieron ricosO * con la ri(ue,a lleg el poder= ' veces se olvida (ue ober MalloT empe, su vida como un vulgar comerciante+ Junca se olvida (ue la termin como el primero de los pr)ncipes comerciantes= ,nciclopedia Galctica!

4orane .utt unt las puntas de sus dedos) Cue re+elaban una cuidadosa 'anicura) $ di o: 7 ,s co'o un ro'pecabezas! De DecDo) $ esto es estricta'ente conEidencial) puede ser otra de las crisis de Aari .eldon! ,l Do'bre Cue Daba enErente de 5l sac un cigarrillo de su corta cDaCueta s'$rniana! 7 &o lo crea) .utt! Por regla general) los polticos e'piezan a gritar J crisis de .eldonS en todas las ca'paas para la eleccin de alcalde! .utt sonri debilsi'a'ente! 7 Ho no Dago ninguna ca'paa) @alloZ! &os enErenta'os con ar'as at'icas) $ no sabe'os de dnde proceden! Aober @alloZ de .'$rno) 'aestro co'erciante) Eu'aba sosegada'ente) casi con indiEerencia! 7 .iga! .i tiene algo 's Cue decir) su5ltelo! 7 @alloZ nunca co'eta la eCui+ocacin de ser de'asiado educado con un Do'bre de la Fundacin! Nl poda ser un eFtran ero) pero un Do'bre sie'pre es un Do'bre! .utt seal el 'apa estelar tridi'ensional Cue Daba sobre la 'esa! * ust los controles $ un raci'o de una 'edia docena de siste'as estelares brill con luz ro a! 7 ,sto 7 di o tranCuila'ente7 es la #epGblica [orelliana! ,l co'erciante asinti! 7 Ae estado all! O,s una ratonera DediondaP .upongo Cue puede usted lla'arla repGblica) pero sie'pre Da$ alguien de la Ea'ilia *rgo Cue consigue salir elegido /o'odoro! H si da la casualidad de Cue no te gusta= te ocurren cosas! 7 Frunci los labios $ repiti 7 : Ae estado all! 7 Pero Da regresado) cosa Cue no sie'pre ocurre! Tres na+es co'erciales) in+iolables ba o las /on+enciones) Dan desaparecido en el territorio de la #epGblica en el Glti'o ao! H estas na+es estaban ar'adas con los Dabituales eFplosi+os nucleares $ ca'pos de Euerza deEensi+os! 7 L/ul Eue el Glti'o co'unicado de las na+esM 7 InEor'es de rutina! &ada 's!

7 LVu5 dice [orellM >os o os de .utt brillaron sardnica'ente! 7 &o Da$ Eor'a de preguntarlo! ,l 'a$or cuidado de la Fundacin es conser+ar su reputacin de poder en toda la PeriEeria! L/ree Cue pode'os perder tres na+es $ recla'rselasM 7 -ueno) en ese caso) LCu5 le parece si 'e di era lo Cue pretende de m)M 4orane .utt no perdi tie'po en el lu o de 'olestarse! /o'o secretario del alcalde) Daba recDazado o aplacado a conse eros de la oposicin) a solicitantes de e'pleo) a reEor'adores $ 'entecatos Cue pretendan Daber resuelto co'pleta'ente el curso de la Distoria Eutura) tal co'o la Daba planeado Aari .eldon! /on un entrena'iento co'o 5ste) era 'u$ diEcil alterarlo! Di o) 'etdica'ente: 7 Kn 'o'ento! F ese) la p5rdida de tres na+es en el 'is'o sector $ el 'is'o ao no puede ser accidental) $ la energa at'ica slo puede ser conseguida con 's energa at'ica! >a pregunta Cue se plantea auto'tica'ente es: si [orell tiene ar'as at'icas) Ldnde las obtieneM 7 LDndeM) eso es lo Cue $o digo! 7 Aa$ dos alternati+as! ? los Borellianos las Dan construido ellos 'is'os= 7 O@ala deduccinP 7 O@u$ 'alaP Pero la otra posibilidad es Cue nos Dalla'os ante un caso de traicin! 7 L>o cree usted asM 7 >a +oz de @alloZ era Era! ,l secretario di o con cal'a: 7 &o Da$ nada eFtraordinario en esta posibilidad! Desde Cue los /uatro #einos aceptaron la /on+encin de la Fundacin) De'os tenido Cue enErentarnos con grupos considerables de poblaciones disidentes en todas las naciones! Todos los antiguos reinos tienen sus pretendientes $ sus antiguos nobles) Cue no pueden a'ar a la Fundacin! Vuiz algunos de ellos se Da$an decidido a actuar! @alloZ Daba enro ecido! 7 /o'prendo! LAa$ algo Cue Cuiere decir'eM .o$ s'$rniano! 7 >o s5! ,s usted s'$rniano= nacido en .'$rno) uno de los antiguos /uatro #einos! ,s un Do'bre de la Fundacin Gnica'ente por educacin! Por naci'iento) es usted un eFtran ero! .in duda) su abuelo Eue barn en tie'po de las guerras con *nacreonte $ >oris) $ sin duda las propiedades de su Ea'ilia desaparecieron cuando .eE .er'aB Dizo una redistribucin de la tierra! 7 O&o) por el &egro ,spacio) noP @i abuelo Eue Di o de un na+egante de sangre ro a Cue 'uri transportando carbn a sueldos ba si'os antes de la Fundacin! &o debo nada al antiguo r5gi'en! Pero nac en .'$rno) $ no 'e a+ergUenzo ni de .'$rno ni de los s'$rnianos) por la GalaFia! .us t'idas insinuaciones de traicin no +an a inducir'e al pnico Dasta el eFtre'o de +ol+er'e loco por co'pleto! H aDora puede dar'e sus rdenes o Dacer sus acusaciones! &o 'e i'porta! 7 @i buen 'aestro co'erciante) no 'e i'porta un electrn Cue su abuelo Euera el re$ de .'$rno o el 'a$or pobre del planeta! >e recit5 todo ese cuento de su naci'iento $ sus antepasados para de'ostrarle Cue no 'e interesan! ,+idente'ente) no Da captado 'i intencin! #etroceda'os! ,s usted s'$rniano!

121

/onoce a los eFtran eros! *de's) es co'erciante $ uno de los 'e ores! Aa estado en [orell $ conoce a los Borellianos! *ll es donde tiene Cue ir! @alloZ respir proEunda'ente! 7 L,n calidad de espaM 7 De ninguna 'anera! ,n calidad de co'erciante=) pero con los o os abiertos! .i puede a+eriguar de dnde procede la energa= Debo recordarle) puesto Cue es usted s'$rniano) Cue dos de esas na+es co'erciales perdidas tenan tripulacin s'$rniana! 7 L/undo e'piezoM 7 L/undo estar lista su na+eM 7 Dentro de seis das! 7 ,ntonces! Tendr todos los detalles en el *l'irantazgo! 7 ODe acuerdoP 7 ,l co'erciante se le+ant) le estrecD la 'ano en5rgica'ente) $ sali de la Dabitacin! .utt aguard) eFtendiendo cuidadosa'ente los dedos $ Erotndoselos para Cue desapareciera el Dor'igueo de la presinI despu5s se encogi de Do'bros $ entr en el despacDo del alcalde! ,l alcalde apag la +isiplaca $ se apo$ en el asiento! 7 LVu5 es lo Cue Da deducido) .uttM 7 Podra ser un buen actor 7 contest .utt) $ 'ir pensati+a'ente Dacia adelante!

2
Por la tarde de aCuel 'is'o da) en el aparta'ento de soltero de 4orane .utt) en el piso +eintiuno del ,diEicio Aardin) Publis @anlio beba lenta'ente un +aso de +ino! ,n el ligero $ en+e ecido cuerpo de Publis @anlio se reunan dos grandes cargos de la Fundacin! ,ra secretario del ,Fterior del gabinete del alcalde) $ para todos los soles) eFceptuando slo el de la Fundacin) era) ade's) pri'ado de la Iglesia) su'inistrador del *li'ento .agrado) 'aestro de los te'plos) $ otras 'ucDas cosas) en conEusas) pero sonoras slabas! ,staba diciendo: 7 Pero accedi en de arle en+iar a ese co'erciante! Nsta es la cuestin! 7 Pero 'u$ irrele+ante 7 di o .utt7! &o consegui'os nada in'ediata'ente! Todo este asunto es una de las 's toscas estratage'as) puesto Cue no pode'os pre+er c'o ter'inar! ,s slo arriar el cabo con la esperanza de Cue en alguna parte de 5l Da$a un nudo corredizo! 7 ,s cierto! H este @alloZ es un Do'bre capaz! LH si no es una presa Cue se de e engaar Ecil'enteM 7 ,s un riesgo Cue debe'os correr! .i Da$ traicin) son los Do'bres capaces los Cue estn i'plicados en ella! .i no) necesita'os a un Do'bre capaz para descubrir la +erdad! H @alloZ ser protegido! .u +aso est +aco! 7 &o) gracias! Ha De to'ado bastante!

122

.utt llen su propio +aso $) paciente'ente) esper a Cue el otro se despertara de sus ensoaciones! /ualesCuiera Cue Eueran 5stas) conclu$eron repentina'ente) pues el pri'ado pregunt de pronto) de Eor'a casi eFplosi+a: 7 .utt) LCu5 est pensandoM 7 .e lo dir5) @anlio! 7 .us delgados labios se abrieron7! ,sta'os en una de las crisis de .eldon! @anlio le 'ir Ei a'ente) $ pregunt con sua+idad: 7 L/'o lo sabeM LAa +uelto a aparecer .eldon en la -+eda del Tie'poM 7 *'igo 'o) no es necesario llegar Dasta este punto! @ire) razone'os! Desde Cue el i'perio galctico abandon la PeriEeria $ nos de a 'erced de nosotros 'is'os) nunca De'os tenido un oponente Cue pose$era energa at'ica! *Dora) por pri'era +ez) tene'os uno! ,sto parece signiEicati+o aun en el caso de Cue Euera uno solo! H no lo es! Por pri'era +ez en 's de setenta aos) nos enErenta'os con una crisis poltica interna de la 'a$or i'portancia! /reo Cue la sincronizacin de las dos crisis) la interna $ la eFterna) no nos de a lugar a dudas! @anlio entorn los o os! 7 .i eso es todo) no es suEiciente! Aasta aDora Da Dabido dos crisis .eldon) $ a'bas +eces la Fundacin estu+o en peligro de eFter'inio! &ada puede con+ertirse en una tercera crisis Dasta Cue ese peligro se repita! .utt nunca se i'pacientaba! 7 ,se peligro est llegando! /ualCuier tonto sabe cundo llega una crisis! ,l +erdadero ser+icio al ,stado es detectarla en e'brin! @ire) @anlio) procede'os de acuerdo con una Distoria planeada! 8abemos Cue Aari .eldon pre+i las probabilidades Districas del Euturo! 8abemos Cue algGn da reconstruire'os el i'perio galctico! 8abemos Cue se reCuerir 'il aos) aproFi'ada'ente! H sabemos Cue en ese inter+alo nos enErentare'os con ciertas crisis deEinidas! S >a pri'era crisis sobre+ino cincuenta aos despu5s del estableci'iento de la Fundacin) $ la segunda) treinta aos 's tarde! Desde entonces casi Dan transcurrido setenta $ cinco aos! Ha es Dora) @anlio) $a es Dora! @anlio se Erot la nariz) inseguro! 7 LH Da DecDo planes para enErentarse a esta crisisM .utt asinti! 7 H $o 7 continu @anlio7) Ltengo algGn papel en ellosM .utt +ol+i a asentir! 7 *ntes de poder enErentarnos con la a'enaza eFtran era de la energa at'ica) De'os de poner orden en nuestra propia casa! ,sos co'erciantes = 7 O*DP 7 ,l pri'ado se puso rgido) $ sus o os se agudizaron! 7 ,so es! ,sos co'erciantes! .on Gtiles) pero de'asiado Euertes= $ de'asiado incontrolados! .on eFtran eros) educados Euera de la religin! Por otra parte) pone'os el saber en sus 'anos) $ ade's) supri'i'os nuestra 'a$or Euerza sobre ellos! 7 LH si de'ostra'os la traicinM 7 .i pudi5ra'os) una accin directa sera si'ple $ suEiciente! Pero eso no signiEicara nada! Incluso si no eFistiera la traicin entre ellos) Eor'aran un 123

ele'ento de inseguridad en nuestra sociedad! &o estaran inclinados Dacia nosotros ni por patriotis'o ni por descendencia co'Gn) ni siCuiera por te'or religioso! -a o su eEatura laica) las pro+incias eFteriores) Cue) desde tie'pos de Aardin nos consideran co'o el Planeta .agrado) podran independizarse! 7 >o co'prendo) pero el re'edio= 7 ,l re'edio debe llegar rpida'ente) antes de Cue la crisis .eldon sea aguda! .i las ar'as at'icas estn Euera $ la desaEeccin dentro) la superioridad ene'iga podra ser de'asiado grande! 7 .utt de el +aso +aco Cue Daba estado sosteniendo7! ,+idente'ente esto es asunto de usted! 7 L@oM 7 2o no puedo Dacerlo! @i puesto es consulti+o $ no tengo poderes legislati+os! 7 ,l alcalde= 7 I'posible! .u personalidad es entera'ente negati+a! ,s en5rgico slo para e+adir las responsabilidades! Pero si surgiera un partido independiente Cue pudiera poner en peligro su reeleccin) podra de arse conducir! 7 Pero) .utt) $o carezco de aptitudes para la poltica prctica! 7 D5 e'elo a '! LVui5n sabe) @anlioM Desde el tie'po de .al+or Aardin) nunca Dan concurrido en una 'is'a persona los cargos de pri'ado $ alcalde! Pero aDora puede suceder= si su traba o estu+iera bien DecDo!

3
H al otro eFtre'o de la ciudad) en los suburbios) Aober @alloZ 'antena una segunda entre+ista! Aaba escucDado durante largo rato) $ entonces di o cautelosa'ente: 7 .) esto$ enterado de sus ca'paas para conseguir una representacin directa de los co'erciantes en el /onse o! Pero Lpor Cu5 *o) TZerM 4ai' TZer) Cue recordaba constante'ente) le preguntaran o no) su inclusin en el pri'er grupo de eFtran eros Cue recibieron educacin laica en la Fundacin) sonri abierta'ente! 7 .5 'u$ bien lo Cue Dago 7 di o7! #ecuerde nuestro pri'er encuentro) Dace un ao! 7 ,n la /on+encin de co'erciantes! 7 ,Facto! Ksted la presidi! /onsigui cla+ar a esos bue$es de cuello colorado en sus asientos) $ despu5s se los 'eti en el bolsillo de la ca'isa $ se los lle+ Euera! H sus relaciones con las 'asas de la Fundacin Ta'bi5n son buenas! Tiene usted ganc1o= o) en cualCuier caso) una slida publicidad a+enturera) lo cual es lo 'is'o! 7 @u$ bien 7 di o @alloZ) seca'ente7! Pero Lpor Cu5 aDoraM 7 PorCue aDora es nuestra oportunidad! L.abe Cue el secretario de ,ducacin Da presentado su di'isinM *Gn no es del do'inio pGblico) pero lo ser! 7 L/'o lo sabe ustedM

124

7 ,so= no i'porta= 7 *lz una 'ano con gesto displicente7! ,s as! ,l partido acti+ista traba a a cara descubierta) $ pode'os sepultarlo en este 'is'o 'o'ento con la cuestin directa de la igualdad de derecDos para los co'erciantesI o) aGn 'e or) la de'ocracia) pro $ anti! @alloZ se recost en su asiento $ se conte'pl los gruesos dedos! 7 KD) uD! >o siento) TZer! >a se'ana Cue +iene tengo un +ia e de negocios! Tendr Cue encontrar a alguna otra persona! TZer se sorprendi! 7 L&egociosM LVu5 clase de negociosM 7 .ecretsi'o! De prioridad triple *! Todo eso) $a sabe! Tu+e una cDarla con el propio secretario del alcalde! 7 L,sa +bora de .uttM 7 se eFcit 4ai' TZer7! ,s un truco! ,l Di o de un na+egante Cuiere dese'barazarse de usted! @alloZ= 7 O,spereP 7 >a 'ano de @alloZ ca$ sobre el puo cerrado del otro7! &o se oEusCue! .i es un truco) algGn da +ol+er5 para +engar'e! .i no lo es) su +bora) .utt) est en nuestras 'anos! ,scucDe) se aproFi'a una crisis .eldon! @alloZ esper una reaccin Cue no tu+o lugar! TZer no Dizo 's Cue 'irarle Ei a'ente! 7 LVu5 es una crisis .eldonM 7 OGalaFiaP 7 @alloZ eFplot airada'ente ante la pregunta7! LVu5 de'onios Dizo usted en el colegioM LVu5 pretende) de todos 'odos) con una pregunta co'o 5staM ,l anciano Erunci el ceo! 7 .i se eFplicara= Aubo una larga pausa) $ despu5s: 7 .e lo eFplicar5! 7 @alloZ ba las ce as) $ Dabl lenta'ente7! /uando el i'perio galctico e'pez a decaer en los bordes de la GalaFia) $ cuando los bordes de la GalaFia ca$eron en la barbarie $ se desintegraron) Aari .eldon $ su banda de psiclogos Eundaron una colonia) la Fundacin) en 'edio del desastre) para Cue pudi5ra'os incubar el arte) la ciencia $ la tecnologa) $ Eor'ar el nGcleo del segundo i'perio! 7 ?D) s) s= 7 &o De ter'inado 7 di o el co'erciante) Era'ente7! ,l curso Euturo de la Fundacin se traz de acuerdo con la ciencia de la psicoDistoria) entonces 'u$ desarrollada) $ se arreglaron las condiciones de 'odo Cue tra eran una serie de crisis Cue nos Dicieran a+anzar con 'a$or rapidez por el ca'ino Cue nos lle+a al Euturo i'perio! /ada crisis) cada crisis 8eldon) 'arca una 5 poca en nuestra Distoria! *Dora nos acerca'os a una=) la tercera! 7 O&atural'enteP 7 TZer se encogi de Do'bros7! Tendra Cue Daber'e acordado! Pero es Cue Dace 'ucDo tie'po Cue sal de la escuela=) 's Cue usted! 7 .upongo Cue as es! ?l+delo! >o Gnico Cue i'porta es Cue 'e en+an Euera en pleno desarrollo de esta crisis! &o es necesario decir lo Cue ocurrir cuando regrese) $ Da$ elecciones para el /onse o todos los aos! TZer alz los o os! 7 L,st sobre la pista de algoM 7 &o!

12?

7 LTiene planes concretosM 7 &i uno solo! 7 -ueno= 7 -ueno) nada! Aardin di o en una ocasin: JPara triunEar) el solo plantea'iento es insuEiciente! Ta'bi5n se debe i'pro+isar!S Ho i'pro+isar5! TZer 'ene la cabeza con inseguridad) $ per'anecieron 'irndose uno a otro! De pronto) @alloZ di o: 7 >e dir5 lo Cue Dare'os) LCu5 le parece si +iene con'igoM &o 'e 'ire as) Do'bre! Fue co'erciante antes de decidir Cue Daba 's eFcitacin en la poltica! ?) por lo 'enos) esto es lo Cue De odo! 7 L*dnde +aM Dga'elo! 7 Aacia la *bertura ^Dassalliana! &o puedo ser 's especEico Dasta Cue este'os en el espacio! LVu5 diceM 7 LH si .utt decide Cue 'e necesita donde pueda +er'eM 7 &o es probable! .i est ansioso por dese'barazarse de ') Lpor Cu5 no Ta'bi5n de ustedM *de's) ningGn co'erciante saldra al espacio si no pudiera escoger su propia tripulacin! Ho lle+o a los Cue Cuiero! Aubo un eFtrao brillo en los o os del +ie o! 7 @u$ bien! Ir5! 7 *larg la 'ano7! .er 'i pri'er +ia e en tres aos! @alloZ asi $ estrecD la 'ano del otro! 7 O-ienP O@u$ bienP H aDora +o$ a reclutar a los 'ucDacDos! .abe dnde est el Estrella 4e$ana) L+erdadM Pres5ntese 'aana! *dis!

4
[orell es uno de esos Een'enos Erecuentes en la Distoria: la repGblica cu$o gobernante tiene todos los atributos del 'onarca absoluto) 'enos el no'bre! , erca) por tanto) el despotis'o acostu'brado) no restringido siCuiera por las dos inEluencias 'oderadoras de las 'onarCuas legti'as: el J DonorS real $ la etiCueta cortesana! @aterial'ente) su prosperidad era escasa! >os das del i'perio galctico Daban ter'inado) con nada 's Cue silenciosos 'onu'entos $ estructuras derruidas para testiEicar su pasado esplendor! >os das de la Fundacin aGn no Daban llegado= $ segGn la orgullosa deter'inacin de su gobernante) el co'odoro *sper *rgo) con sus estrictas regulaciones del co'ercio $ la estricta proDibicin de los 'isioneros) nunca llegaran! ,l 'is'o puerto espacial era decr5pito $ estaba en decadencia) $ la tripulacin del Estrella 4e$ana lo saba! >os Dangares 'edio des'oronados creaban una at'sEera especial) $ 4ai' TZer se entretena Daciendo un solitario! Aober @alloZ di o pensati+a'ente: 7 *Cu Da$ buen 'aterial de co'ercio! 7 @iraba tranCuila'ente por la portilla! Aasta el 'o'ento) poco 's se poda decir acerca de [orell! ,l +ia e Daba transcurrido sin no+edad! ,l escuadrn de na+es Borellianas Cue Daba sido en+iado 126

para interceptar a la Estrella 4e$ana Eue di'inuto) co'puesto de reliCuias de antiguas glorias) cascos abollados de otros tie'pos! Aaban 'antenido la distancia te'erosa'ente) $ seguan 'anteni5ndola) $) desde Daca una se'ana) las peticiones de @alloZ para tener una entre+ista con el gobierno local Daban Cuedado sin respuesta! @alloZ repiti : 7 -uen co'ercio! ,ste territorio podra decirse Cue es +irgen! 4ai' TZer alz la 'irada con i'paciencia) $ arro las cartas a un lado! 7 LVu5 diablos se propone Dacer) @alloZM >a tripulacin protesta) los oEiciales estn preocupados) $ $o 'e pregunto= 7 L.e preguntaM LVu5 es lo Cue se preguntaM 7 @e eFtraa esta situacin! H usted! LVu5 esta'os DaciendoM 7 ,sperar! ,l +ie o co'erciante solt un ura'ento $ enro eci! Gru : 7 ,st obrando a ciegas) @alloZ! Aa$ un guardia alrededor del ca'po $ na+es en el cielo! LH si estu+ieran preparndose para destruirnosM 7 Aan tenido una se'ana para Dacerlo! duros! 7 Vuiz est5n esperando reEuerzos! 7 >os o os de TZer eran penetrantes $ @alloZ se sent brusca'ente! 7 .) $a De pensado en eso! Rer) es algo Cue nos plantea un diEcil proble'a! Pri'ero) De'os llegado aCu sin diEicultades! .in e'bargo) esto puede no signiEicar nada) pues slo tres na+es de 's de trescientas desaparecieron el ao pasado! ,l porcenta e es reducido! Pero esto Ta'bi5n puede signiEicar Cue el nG'ero de sus na+es eCuipadas con energa at'ica es peCueo) $ Cue no se atre+en a eFponerlas sin necesidad Dasta Cue ese nG'ero au'ente! S Pero) por otro lado) podra signiEicar Cue carecen total'ente de energa at'ica! ? Cuiz la tengan $ la 'antengan oculta) por 'iedo a Cue sepa'os algo! Despu5s de todo) una cosa es Dacer el pirata espordica'ente contra na+es 'ercantes ligera'ente ar'adas $ otra 'u$ distinta tantear con un en+iado acreditado de la Fundacin) cuando el 'ero DecDo de su presencia puede signiEicar Cue la Fundacin abriga sospecDas! S /o'bine estas dos cosas= 7 ,spere) @alloZ) espere! 7 TZer alz las 'anos7! ,st a punto de aDogar'e con su cDarla! L*dnde Cuiere usted ir a pararM &o 'e i'porta lo Cue Daga entretanto! 7 Tiene Cue i'portarle) o no entender nada) TZer! >os dos esta'os esperando! &o saben lo Cue Dago aCu $ $o no s5 lo Cue tienen aCu! Pero esto$ en des+enta a) por Cue $o so$ uno $ ellos son un 'undo entero=) Cuiz con energa at'ica! &o puedo per'itir'e el lu o de ceder! /laro Cue es peligroso! /laro Cue pueden tener un agu ero en la tierra destinado a nosotros! Pero $a lo saba'os desde el principio! LVu5 otra cosa pode'os DacerM 7 &o= LVui5n diablos es aDoraM @alloZ alz la 'irada paciente'ente) $ conect el receptor! >a +isiplaca reEle el Eeo rostro del sargento de guardia! 7 Aable) sargento! 127

,l sargento di o: 7 Perdone) seor! >os Do'bres Dan dado entrada a un 'isionero de la Fundacin! 7 LKn (u%M 7 ,l rostro de @alloZ se puso l+ido! 7 Kn 'isionero) seor! &ecesita Dospitalizacin) seor= 7 Aabr 's de uno Cue necesite eso) sargento) despu5s de esa Eaena! ?rdene a los Do'bres Cue ocupen sus puestos de batalla! >a sala de la tripulacin estaba casi +aca! /inco 'inutos despu5s de la orden) incluso los Do'bres Cue no estaban de ser+icio se Dallaban en sus puestos! >a +elocidad era la gran +irtud en las regiones anrCuicas del espacio interestelar de la PeriEeria) $ rapidez) por enci'a de todo) era lo Cue deba tener la tripulacin de un 'aestro co'erciante! @alloZ entr lenta'ente) $ 'ir al 'isionero de arriba aba o! >uego su 'irada se +ol+i al teniente Tinter) Cue des+i inc'oda'ente la su$a) $ al sargento de guardia) De'en) cu$o rostro in'utable $ estlida Eigura ElanCueaba al otro! ,l 'aestro co'erciante se +ol+i a TZer e Dizo una pausa) pensati+a'ente! 7 -ueno) TZer) Cue los oEiciales se reGnan aCu) eFcepto los coordinadores $ trazadores de tra$ectorias! >os Do'bres deben estar en sus puestos Dasta nue+a orden! Aubo una laguna de cinco 'inutos) durante los cuales @alloZ abri las puertas de los la+abos de una patada) 'ir detrs de la barra) corri las cortinas Cue cubran las gruesas +entanillas! Durante 'edio 'inuto sali de la Dabitacin) $ cuando regres silbaba abstrada'ente! >os Do'bres entraron! TZer les sigui) $ cerr la puerta silenciosa'ente! @alloZ di o) con cal'a: 7 Pri'ero) LCui5n Da de ado entrar a este Do'bre sin 'i per'isoM ,l sargento de guardia dio un paso adelante! Todos los o os se des+iaron! 7 Perdn) seor! &o Da sido una persona sola! Aa sido una especie de consenti'iento 'utuo! ,ra uno de nosotros) podra'os decir) $ esos eFtran eros= @alloZ le cort en seco: 7 .i'patizo con sus senti'ientos) sargento) $ los entiendo! ,stos Do'bres) Lestaban ba o su 'andoM 7 .) seor! 7 /uando esto ter'ine) sern conEinados a celdas indi+iduales durante una se'ana! Ksted Cuedar rele+ado de todo deber de super+isin durante un perodo si'ilar! L/o'prendidoM ,l rostro del sargento nunca ca'biaba) pero Dubo una peCuea crispacin en sus Do'bros! Di o) seca'ente: 7 .) seor! 7 Puede irse! ?cupe su puesto de batalla! >a puerta se cerr tras 5l $ Dubo un 'ur'ullo! TZer inter+ino: 7 LPor Cu5 ese castigo) @alloZM .abe Cue estos Borellianos 'atan a los 'isioneros Cue capturan!

12@

7 /ualCuier accin Cue contra+enga 'is rdenes es 'ala en s 'is'a sin i'portar las otras razones Cue puedan Daber en su Ea+or! &adie deba salir o entrar en la na+e sin per'iso! ,l teniente Tinter 'ur'ur con rebelda: 7 .iete das sin accin! &o se puede 'antener la disciplina de esta Eor'a! @alloZ di o Era'ente: 7 9uedo! >a disciplina no tiene ningGn '5rito en circunstancias ideales! Ho la tendr5 Erente a la 'uerte) o ser inGtil! LDnde est el 'isioneroM Trigalo aCu) a 'i presencia! ,l co'erciante se sent) 'ientras una Eigura +estida de color escarlata era cuidadosa'ente e'pu ada Dacia adelante! 7 L/'o se lla'a usted) re+erendo 7 L,DM 7 >a Eigura +estida de escarlata se +ol+i Dacia @alloZ) co'o si todo el cuerpo se tratara de una unidad! .us o os estaban des'esurada'ente abiertos $ ten a una 'agulladura en la sien! &o Daba Dablado $) segGn @alloZ Daba obser+ado) ta'poco se Daba 'o+ido durante el inter+alo precedente! 7 L/ul es su no'bre) re+erendoM ,l 'isionero se ani' de pronto con una +ida Eebril! .us brazos se abrieron) co'o si Cuisiera abrazar a alguien! 7 Ai o 'o=) Di os 'os! Vue sie'pre os prote an los brazos del ,spritu Galctico! TZer dio un paso adelante) con los o os DG 'edos) $ la +oz ronca: 7 ,ste Do'bre est enEer'o! Vue alguien lo lle+e a la ca'a! ?rdene Cue lo lle+en a la ca'a) @alloZ) $ Cue lo reconozcan! ,st gra+e'ente Derido! ,l gran brazo de @alloZ lo Dizo retroceder! 7 &o interEiera) TZer) o Dar5 Cue lo saCuen de la Dabitacin! L.u no'bre) re+erendoM >as 'anos del 'isionero se unieron en repentina sGplica: 7 Ha Cue son ustedes Do'bres cultos) sl+en'e de los paganos! 7 >as palabras se 'ezclaron desordenada'ente7! .l+en'e de estos brutos Cue 'e prendern por la Euerza $ aEligirn al ,spritu Galctico con sus cr'enes! .o$ 4ord Par'a) de los 'undos anacreontianos! ,ducado en la FundacinI la 'is'a Fundacin) Di os 'os! .o$ sacerdote del ,spritu educado en todos los 'isterios) $ De +enido donde la +oz interior 'e recla'aba! 7 -albuceaba7! Ae suErido en 'anos de los inEieles! /o'o Di os del ,spritu) $ en no'bre de ese ,spritu) prot5 an'e de ellos! Kna +oz estall sobre sus cabezas) cuando la ca a de alar'a $ e'ergencia cla'ore 'etlica'ente: 7 OKnidades ene'igas a la +istaP O.olicita'os rdenesP Todos los o os se dirigieron 'ecnica'ente Dacia el alta+oz! @alloZ ur +iolenta'ente! Gir el interruptor $ cDill : 7 O@antengan la +igilanciaP O,so es todoP 7 H lo desconect! .e abri paso Dacia las gruesas cortinas Cue se separaron en un gesto su$o $ 'ir so'bra'ente Dacia el eFterior! OKnidades ene'igasP Rarios 'iles de ellas en las personas de los 'ie'bros indi+iduales de una turba Borelliana! ,l creciente 'ur'ullo en+ol+a el puerto 12

espacial de un eFtre'o a otro) $ a la Era $ dura luz de los reElectores de 'agnesio las pri'eras Eilas se acercaban! 7 OTinterP 7 ,l co'erciante no se +ol+i) pero su nuca estaba ro a7! Aaga Euncionar el alta+oz eFterior $ a+erigUe Cu5 es lo Cue Cuieren! PregGnteles si entre ellos Da$ algGn representante de la le$! &o Daga pro'esas ni a'enazas) o le 'atar5! Tinter dio 'edia +uelta $ sali! @alloZ sinti una ruda 'ano sobre el Do'bro $ se la sacudi de un golpe! ,ra TZer! .u +oz son co'o un silbido airado unto a su odo: 7 @alloZ) tiene Cue conser+ar a este Do'bre entre nosotros! De otra Eor'a no Da$ 'odo de 'antener la decencia $ el Donor! ,s de la Fundacin $) al Ein $ al cabo=) es un sacerdote! ,sos sal+a es de aD aEuera= L@e o$eM 7 >e oigo) TZer! 7 >a +oz de @alloZ era incisi+a7! Ae de Dacer otras cosas antes Cue cuidar 'isioneros! Aar5) seor) lo Cue 'e plazca) $) por .eldon $ toda la GalaFia) si trata de detener'e) le ro'per5 la cris'a! &o se ponga en 'i ca'ino) TZer) o ser lo Glti'o Cue Daga en la +ida! .e +ol+i $ dio unos pasos! 7 OKstedP O#e+erendo Par'aP L.aba usted Cue) por con+encin) ningGn 'isionero de la Fundacin puede entrar en el territorio BorellianoM ,l 'isionero estaba te'blando! 7 &o puedo ir 's Cue donde 'e conduce el ,spritu) Di o 'o! .i los Cue estn en tinieblas reDGsan la luz) Lno es 5ste el signo 's claro de Cue la necesitanM 7 ,sto no tiene nada Cue +er) re+erendo! Ksted est aCu contra la le$ de [orell $ de la Fundacin! &o puedo protegerle legal'ente! ,l 'isionero +ol+i a le+antar las 'anos! .u anterior azora'iento Daba desaparecido! .e oa el ronco cla'or del siste'a eFterior de co'unicaciones en accin) $ el d5bil $ ondulante graznido de la col5 rica Dorda co'o respuesta! ,l sonido dio a sus o os una 'irada sal+a e! 7 L>o o$eM LPor Cu5 'e Dabla de le$es a ') de unas le$es DecDas por los Do'bresM Aa$ le$es superiores! L&o Eue el ,spritu Galctico Cuien di o: J &o per'anecer s ocioso 'ientras Dieren a tu co'paeroS M LH no Da dicDo: J Tal co'o trates al Du'ilde e indeEenso) as ser s tratadoS M S L&o tienen ar'asM L&o tienen una na+eM H detrs de ustedes) Lno est la FundacinM H por enci'a $ alrededor de todo) Lno est el ,spritu Cue gobierna el uni+ersoM 7 Aizo una pausa para recobrar el aliento! H entonces la gran +oz eFterior de la Estrella 4e$ana ces $ el teniente Tinter regres) con aspecto preocupado! 7 OAableP 7 di o @alloZ) concisa'ente! 7 .eor) recla'an la persona de 4ord Par'a! 7 L.i noM 7 Aa$ +arias a'enazas) seor! ,s diEcil aclararlas! .on tantos=) $ parecen co'pleta'ente locos! Aa$ alguien Cue dice gobernar el distrito $ tener poderes policiales) pero e+idente'ente no es dueo de s 'is'o!

130

7 Dueo o no 7 @alloZ se encogi de Do'bros7) es la le$! Dgales Cue si este gobernador) polica) o lo Cue sea) se acerca solo a la na+e) tendr al re+erendo 4ord Par'a! .e apresur a to'ar una pistola entre las 'anos $ aadi : 7 &o s5 lo Cue es la insubordinacin! &unca De tenido Cue enErentar'e a ella! Pero si aCu Da$ alguien Cue cree poder ensear'e lo Cue es) estar5 encantado de ensearle 'i antdoto! ,l ar'a oscil lenta'ente) $ apunt a TZer! /on un esEuerzo) el rostro del +ie o co'erciante se desarrug $ abri los puos $ los de caer! .u respiracin era un ronco sonido sibilante! Tinter sali) $ al cabo de cinco 'inutos una Eigura insigniEicante se destac de la 'ultitud! .e aproFi' lenta $ dubitati+a'ente) do'inado con toda claridad por el 'iedo $ la aprensin! Por dos +eces retrocedi) $ por dos +eces las e+identes a'enazas del 'onstruo de 'ucDas cabezas le apre'iaron a seguir adelante! 7 @u$ bien! 7 @alloZ Dizo un ade'n con la pistola at'ica) Cue continuaba desenEundada7! Gru' $ KpsDur) ll5+enlo aEuera! ,l 'isionero dio un grito! >e+ant los brazos $ los dedos rgidos aparecieron entre las 'angas cuando 5stas de aron +er los delgados $ +enosos brazos! Aubo un 'o'entneo $ di'inuto destello Cue apareci $ desapareci co'o un suspiro! @alloZ parpade $ repiti el ade'n) airada'ente! >a +oz del 'isionero se de or 'ientras se debata en los brazos Cue lo aprisionaban! 7 O@alditos sean los traidores Cue abandonan a su co'paero al 'al $ la 'uerteP OVue ensordezcan los odos Cue estn sordos a los ruegos del des+alidoP OVue se +uel+an ciegos los o os Cue son ciegos a la inocenciaP OVue se oscurezca para sie'pre el al'a Cue se asocia con la oscuridad= P TZer se tap Euerte'ente los odos con las 'anos! @alloZ solt la pistola! 7 #etrense 7 di o) serena'ente7 I todos a sus puestos respecti+os! @antengan la +igilancia Dasta seis Doras despu5s de Cue la 'ultitud se Da$a dispersado! Puestos dobles durante las cuarenta $ ocDo Doras siguientes! ,ntonces +ol+er5 a darles instrucciones! TZer) +enga con'igo! .e Dallaban solos en las Dabitaciones particulares de @alloZ! @alloZ indic una silla $ TZer se sent! .u +olu'inosa Eigura pareca encogida! @alloZ le 'ir) sardnica'ente! 7 TZer 7 di o7) esto$ decepcionado! .us tres aos en la poltica parecen Daberle DecDo ol+idar las costu'bres co'erciales! #ecuerde) $o puedo ser un de'crata cuando +uel+a a la Fundacin) pero ninguna tirana 'e parece eFcesi+a cuando se trata de gobernar 'i na+e de la Eor'a Cue Cuiero! Aasta aDora nunca De tenido Cue abrir Euego contra 'is Do'bres) $ aDora ta'poco Dubiera tenido Cue Dacerlo) si usted no se Dubiera pasado de la ra$a! S TZer) su posicin aCu no es oEicial) est aCu por in+itacin 'a) $ $o le atender5 con toda cortesa= en pri+ado! .in e'bargo) de aDora en adelante) en presencia de 'is oEiciales u Do'bres) $o so$ J seorS) $ no J @alloZS! H cuando d5 una orden) saltar usted para cu'plirla con 's rapidez Cue un recluta de tercera clase) o le Dar5 encerrar en el ni+el inEerior con 'a$or rapidez aGn! L,ntendidoM ,l eEe del partido trag sali+a! Di o) de 'ala gana: 7 >e presento 'is disculpas!

131

7 O*ceptadasP OD5 'onos la 'anoP >os Elccidos dedos de TZer desaparecieron en la enor'e pal'a de @alloZ! TZer di o: 7 @is 'oti+os eran buenos! ,s diEcil en+iar a un Do'bre al lincDa'iento! ,se gobernador de rodillas te'blorosas) o lo Cue sea) no puede sal+arlo! ,s un asesinato! 7 &o puedo e+itarlo! Franca'ente) el incidente ola de'asiado 'al! L>o Da notadoM 7 &otar=) LCu5 M 7 ,ste puerto espacial est Dundido en 'edio de una seccin ale ada $ ador'ecida! De pronto) un 'isionero se escapa! LDe dndeM >lega aCu! L/oincidenciaM .e reGne una 'ultitud enor'e! LDe dnde procedeM >a ciudad 's cercana) sea de la 'agnitud Cue Euere) debe estar por lo 'enos a ciento cincuenta Bil'etros! Pero Dan llegado en 'edia Dora! L/'oM 7 L/'oM 7 repiti TZer! ceboM 7 -ueno) L$ si Dubieran trado al 'isionero Dasta aCu) soltndolo co'o

&uestro a'igo) el re+erendo Par'a) estaba considerable'ente turbado! ,n ningGn 'o'ento pareci estar en su co'pleto uicio! 7 @alos tratos= 7 'ur'ur a'arga'ente TZer! 7OVuizP H Cuiz la idea Euera obligarnos a lucDar caballerosa $ galante'ente) por la estGpida deEensa del Do'bre! ,staba aCu contra las le$es de [orell $ de la Fundacin! .i $o lo Dubiera retenido) Dubiera sido un acto de guerra contra [orell) $ la Fundacin no Dubiera tenido derecDo legal a deEendernos! 7 ,sto=) esto es 'u$ arriesgado de decir! ,l alta+oz co'enz a Dablar $ aDog la contestacin de @alloZ! 7 .eor) se Da recibido un co'unicado oEicial! 7 #e'talo in'ediata'ente! ,l brillante cilindro lleg por la ranura con un cDasCuido! @alloZ lo abri $ eFtra o la Do a i'pregnada de plata Cue encerraba! >a Erot apreciati+a'ente entre el pulgar $ el ndice $ di o: 7 Teleporte directo desde la capital! Procede de la estacin del propio co'odoro! >a le$ de una o eada $ lanz una bre+e carca ada! 7 *s Cue 'i idea era arriesgada) L+erdadM >o lanz Dacia TZer) $ aadi : 7 @edia Dora despu5s de de+ol+er al 'isionero) Einal'ente recibi'os una in+itacin 'u$ educada para co'parecer en presencia del augusto co'odoro=) despu5s de siete das de espera! /reo Cue De'os pasado una prueba!

132

5
,l co'odoro *sper era un Do'bre del pueblo) por deEinicin propia! .u cabello gris le caa sobre los Do'bros) su ca'isa necesitaba un la+ado) $ Dablaba con cierto gangueo! 7 *Cu no Da$ ostentacin alguna) co'erciante @alloZ 7 di o7! &ingGn espectculo Ealso! ,n ') usted no +e 's Cue al pri'er ciudadano del ,stado! ,so es lo Cue signiEica la palabra co'odoro) $ 5ste es el Gnico ttulo Cue tengo! Pareca inslita'ente co'placido por todo aCuello! 7 De DecDo) considero esto co'o uno de los lazos 's Euertes entre [orell $ su nacin! Tengo entendido Cue su pueblo disEruta de las 'is'as bendiciones republicanas Cue nosotros! 7 ,Facta'ente) co'odoro 7 di o @alloZ con gra+edad) to'ando buena cuenta de la co'paracin7) es un argu'ento Cue considero 'u$ a Ea+or de una a'istad $ paz continuada entre nuestros gobiernos! 7 OPazP O*DP 7 >a rala barba gris del co'odoro se encogi con las 'uecas senti'entales de su rostro7! &o creo Cue en la PeriEeria Da$a alguien Cue tenga tan cerca del corazn el ideal de paz co'o $o! Puedo decirle sincera'ente Cue desde Cue suced a 'i ilustre padre en la eEatura del ,stado) el reinado de la paz nunca Da sido interru'pido! Vuiz no debiera decirlo 7 tosi le+e'ente7) pero 'e Dan co'unicado Cue 'i pueblo) 'is co'paeros ciudadanos 's bien) 'e conocen co'o *sper el -iena'ado! >os o os de @alloZ +agaron por el bien custodiado ardn! Vuiz los Eornidos Do'bres $ las ar'as de eFtrao diseo) pero alta'ente peligrosas) Cue lle+aban estu+ieran ocultos en los rincones co'o una precaucin contra 5l! .era co'prensible! Pero los altos 'uros cubiertos de acero Cue rodeaban el lugar Daban sido reEorzados reciente'ente= una ocupacin 'u$ poco apropiada para un *sper tan -iena'ado! 7 ,ntonces 7 di o7) es una suerte Cue tenga Cue tratar con usted) co'odoro! >os d5spotas $ 'onarcas de los 'undos circundantes) Cue no disErutan de una ad'inistracin ilustrada) a 'enudo carecen de las cualidades Cue posee un gobernante biena'ado! 7 LPor e e'ploM 7 Aaba una nota cautelosa en la +oz del co'odoro! 7 Por e e'plo) su preocupacin acerca de los intereses de su pueblo! Ksted) por el contrario) los co'prende! ,l co'odoro 'antu+o los o os en el sendero de gra+illa a 'edida Cue paseaban! .e acariciaba las 'anos a la espalda! @alloZ prosigui) sua+e'ente: 7 Aasta aDora) el co'ercio entre nuestras dos naciones se Da resentido Por las restricciones i'puestas a nuestros co'erciantes por su gobierno! .egura'ente) Dace 'ucDo tie'po Cue usted Da co'prendido Cue el co'ercio ili'itado = 7 O,l co'ercio libreP 7 'ur'ur el co'odoro! 7 ,l co'ercio libre) pues! Debe usted co'prender Cue sera beneEicioso para a'bos! Aa$ cosas Cue ustedes tienen $ nosotros necesita'os) as co'o cosas Cue nosotros tene'os $ ustedes necesitan! &o se reCuiere 's Cue un interca'bio para incre'entar la prosperidad! Kn gobernante ilustrado co'o usted) un a'igo del pueblo) $ dira) un miembro del pueblo) no necesita argu'entos acerca de este te'a! &o insultar 5 a su inteligencia oEreci5ndoselos!

133

7 O,s ciertoP @e Daba dado cuenta! Pero L$ ustedM 7 .u +oz era un ge'ido plaidero7! .u pueblo sie'pre Da sido 'u$ irrazonable! Ho esto$ a Ea+or de todo el co'ercio Cue nuestra econo'a pueda soportar) pero no de sus condiciones! &o so$ el Gnico eEe aCu! 7 *lz la +oz7! .lo so$ el sir+iente de la opinin pGblica! @i pueblo no co'erciar entre los centelleos car'eses $ dorados! @alloZ pregunt : 7 LKna religin obligatoriaM 7 *s lo Da sido sie'pre) en eEecto! .egura'ente recuerda usted el caso de *sBone) Dace dos aos! Pri'ero les +endieron ustedes algunas 'ercancas $ despu5s su pueblo solicit la co'pleta libertad de los 'isioneros para Cue 'ane aran debida'ente las 'ercancasI Cue se establecieran te'plos de la salud! ,ntonces se Eundaron escuelas religiosasI se dictaron derecDos autno'os para todos los oEiciales de la religin $) Lcon Cu5 resultadoM *sBone es aDora un 'ie'bro integral del siste'a de la Fundacin) $ el gran 'aestre no puede decir Cue sea su$a ni la ca'isa Cue lle+a puesta! O?D) noP O?D) noP >a dignidad de un pueblo independiente no puede soportarlo! 7 &ada de lo Cue usted Da dicDo se parece siCuiera a lo Cue $o sugiero 7 co'ent @alloZ! 7 L&oM 7 &o! .o$ un 'aestro co'erciante! ,l dinero es mi religin! Todo este 'isticis'o $ esas 'onsergas de los 'isioneros 'e 'olestan) $ 'e alegro de Cue usted se niegue a Ea+orecerlos! >e con+ierte a usted en 'i tipo de Do'bre! >a risa del co'odoro Eue espas'dica $ Eranca! 7 O-ien dicDoP >a Fundacin tendra Cue Daber en+iado a un Do'bre de su calibre 'ucDo antes! /oloc una a'istosa 'ano en el +olu'inoso Do'bro del co'erciante! 7 Pero) Do'bre) no 'e Da dicDo 's Cue la 'itad! @e Da dicDo lo Cue no es la tra'pa! *Dora dga'e lo Cue es! 7 >a Gnica tra'pa) co'odoro) es Cue usted se +er cargado de in'ensas riCuezas! 7 L#eal'enteM 7 pregunt 7! Pero Lpara Cu5 Cuiero $o las riCuezasM >a +erdadera riCueza es el a'or del pueblo! Ha lo tengo! 7 Puede tener a'bas cosas) pues es posible reunir el oro en una 'ano $ el a'or en la otra! 7 ,so) 'ucDacDo) sera un Een'eno 'u$ interesante) si Euera posible! L/'o lo lograra ustedM 7 ?D) de 'ucDas Eor'as! >a diEicultad consiste en escoger una! Rea'os! -ueno) artculos de lu o) por e e'plo! ,ste ob eto) por e e'plo= @alloZ eFtra o de su bolsillo interior una cadena plana de 'etal puli'entado! 7 ,sto) por e e'plo! 7 LVu5 esM 7 ,so se Da de de'ostrar! LPuede usted Dacer Cue +enga una 'ucDacDaM /ualCuier o+encita ser+ir! H un espe o) de cuerpo entero! 7 OAu'''P Ra'os adentro) entonces! ,l co'odoro se reEera al ediEicio donde +i+a co'o en su casa! ,l populacDo indudable'ente lo Dubiera lla'ado palacio! * los ob eti+os o os de @alloZ) se pareca eFtraordinaria'ente a una Eortaleza! .e ele+aba sobre un pro'ontorio Cue do'inaba la capital! .us 'uros eran gruesos $ estaban reEorzados! .us alrededores 134

se Dallaban +igilados) $ su arCuitectura estaba destinada a la deEensa! ,ra el tipo de 'orada apropiada) pens a'arga'ente @alloZ) para *sper el -iena'ado! Kna 'ucDacDa se encontraba Erente a ellos! .e inclin proEunda'ente ante el co'odoro) Cue di o: 7 ,s una de las sir+ientas de la co'odora! L.er+ir M 7 OPerEecta'enteP ,l co'odoro obser+ cuidadosa'ente 'ientras @alloZ deslizaba la cadena alrededor de la cintura de la 'ucDacDa) $ retroceda! ,l co'odoro pregunt : 7 -ueno! L,so es todoM 7 LVuiere correr las cortinas) co'odoroM .eorita) Da$ un botoncito al lado del brocDe! LVuiere 'o+erlo Dacia arriba) por Ea+orM *delante) no le pasar nada! >a 'ucDacDa as lo Dizo) suspir proEunda'ente) se 'ir las 'anos) $ eFcla' : 7 O?DP Desde la cintura) de donde brotaba co'o una Euente lu'inosa) Daba surgido una +aporosa lu'iniscencia de brillantes colores Cue la rodeaba) Eor'ando sobre su cabeza una centelleante corona de Euego lCuido! ,ra co'o si alguien Dubiese arrancado la aurora boreal del Eir'a'ento $ Dubiese 'oldeado con ella una 'ara+illosa capa! >a 'ucDacDa a+anz Dacia el espe o $ se conte'pl) Eascinada! 7 Tenga! 7 @alloZ le alarg un collar de piedras 'ates7! Pngaselo alrededor del cuello! >a 'ucDacDa as lo Dizo) $ cada piedra) al entrar en el ca'po lu'iniscente) se con+irti en una lla'a indi+idual Cue titilaba $ brillaba en car'es $ oro! 7 LVu5 le pareceM 7 le pregunt @alloZ! >a 'ucDacDa no contest) pero tena una 'irada de adoracin en los o os! ,l co'odoro Dizo un gesto) $) de 'ala gana) ella presion el botn Dacia aba o $ la 'agniEicencia se esEu'! .e 'arcD = con un recuerdo7! ,s su$o) co'odoro 7 di o @alloZ7) para la co'odora! /onsid5relo co'o un peCueo regalo de la Fundacin! 7 Au'''! 7 ,l co'odoro dio +ueltas al cinturn $ el collar entre sus 'anos) co'o si calculara el peso7! L/'o estn DecDosM @alloZ se encogi de Do'bros! 7 ,sto es cuestin de nuestros t5cnicos especializados! Pero le Euncionar sin) to'e nota de esto) sin a$uda sacerdotal! 7 -ueno) al Ein $ al cabo) slo son barati as Ee'eninas! LVu5 se puede Dacer con estas cosasM LDnde inter+iene el dineroM 7 LKsted tiene bailes) recepciones) banCuetes=) esa clase de cosasM 7 ?D) s! 7 L.e da cuenta de lo Cue las 'u eres pagaran por este tipo de o$asM Diez 'il cr5ditos) por lo 'enos! ,l aso'bro del co'odoro lleg al col'o! 7 O*DP 7 H puesto Cue la unidad energ5tica de este artculo en particular no durar 's de seis 'eses) sern necesarios Erecuentes ree'plazos! *Dora bien) pode'os +ender tantos co'o Cuiera por el eCui+alente de 'il cr5ditos en Dierro Eor ado! ,l no+ecientos por ciento de beneEicio es para usted! 13?

,l co'odoro se acarici la barba $ pareci su'irse en co'plicados clculos 'entales! 7 OGalaFia) c'o lucDaran las duCuesas +iudas por conseguir estoP Ho 'antendra un nG'ero reducido $ ellas 'orderan el anzuelo! &atural'ente) no con+endra Cue se enteraran de Cue $o en persona= @alloZ di o: 7 Pode'os eFplicarle la 'anera de 'ontar sociedades Eicticias) si usted Cuiere! >uego) contando con nue+as e'presas parecidas) dara'os nuestra +ariada produccin de los aparatos do'5sticos! Tene'os Dornos plegables Cue asan las carnes 's duras Dasta el punto deseado en slo dos 'inutos! Tene'os cucDillos Cue no necesitan aEilarse! Tene'os el eCui+alente de una la+adora co'pleta Cue puede 'eterse en un ar'ario $ Eunciona auto'tica'ente! H la+a+a illas! H Eregadoras de suelo) barnizadores de 'uebles) precipitadores de pol+o=) oD) cualCuier cosa Cue desee! Piense en su creciente popularidad) si las pone a disposicin del pGblico! Piense en su creciente cantidad de) uD) bienes 'undiales) si se +enden co'o parte de un 'onopolio guberna'ental al precio sin protestar) $ no necesitan saber Cue usted los i'porta! H considere Cue ninguno de estos aparatos reCuerir la super+isin sacerdotal! Todo el 'undo ser Eeliz! 7 ,Fcepto usted) al parecer! LVu5 es lo Cue usted obtendraM 7 .lo lo Cue todos los co'erciantes obtienen ba o la le$ de la Fundacin! @is Do'bres $ $o recogere'os la 'itad de todos los beneEicios! Ksted s lo tiene Cue co'prar lo Cue Cuiero +enderle) $ a'bos saldre'os ganando! @ucDsi'o! ,l co'odoro pensaba en cosas agradables! 7 L/'o Da dicDo Cue Cuera Cue le pagra'osM L/on DierroM 7 ,so) $ carbn) $ bauFita! Ta'bi5n con tabaco) pi'ienta) 'agnesio) 'adera dura! &ada Cue usted no tenga en abundancia! 7 .uena bien! 7 *s lo creo! ?D) aGn Da$ otro artculo Cue puedo oErecerle) co'odoro! Podra proporcionar nue+as Derra'ientas a sus Ebricas! 7 L,DM L* Cu5 se reEiereM 7 -ueno) a sus Eundiciones de acero! Tengo a 'ano algunos peCueos aparatos Cue podran reducir el coste de la produccin del acero al uno por ciento del precio anterior! Ksted podra reducir los precios a la 'itad) $ seguir obteniendo unos beneEicios 'u$ considerables de los 'anuEacturadores! ,scucDe) podra de'ostrarle lo Cue digo) si 'e lo per'ite! LTiene alguna Eundicin de acero en esta ciudadM &o lle+ar de'asiado rato! 7 Puede arreglarse) co'erciante @alloZ! Pero 'aana) 'aana! L/enar usted con nosotros esta nocDeM 7 @is Do'bres= 7 e'pez @alloZ! 7 Vue +engan 7 di o el co'odoro) cordial'ente7! Kna a'istosa unin si'blica de nuestras naciones! &os dar la oportunidad para tener otras cDarlas a'istosas! Pero una cosa 7 su rostro se Dizo 's gra+e7) nada de su religin! &o crea Cue esto es una puerta abierta para los 'isioneros! 7 /o'odoro 7 di o @alloZ) seca'ente7! >e do$ 'i palabra de Cue la religin reducir 'is beneEicios! 7 -ien) eso es suEiciente! Aar5 Cue le escolten de regreso a la na+e!

136

6
>a co'odora era 'ucDo 's o+en Cue su 'arido! .u rostro era plido $ de rasgos Eros) $ su cabello negro le caa uniEor'e'ente sobre los Do'bros! .u +oz era aguda! 7 LAas ter'inado $a) 'i gracioso $ noble 'aridoM LAas ter'inado del todo) del todoM .upongo Cue aDora incluso puedo salir al ardn) si Cuiero! 7 &o Da$ necesidad de dra'atizar) >icia Cuerida 7 di o el co'odoro) dulce'ente7! ,l o+en +endr esta nocDe a cenar) $ tG podr s Dablar todo lo Cue Cuieras con 5l e incluso di+ertirte o$endo todo lo Cue $o digo! Aa$ Cue disponer un lugar para sus Do'bres en algGn sitio de la casa! >as estrellas dicen Cue son pocos! 7 ,s 's probable Cue sean una piara de cerdos Cue co'ern ani'ales enteros $ bebern barriles de +ino! H te Cue ar s dos nocDes seguidas cuando calcules los gastos! 7 -ueno) esta +ez Cuiz no lo Daga! * pesar de tu opinin) la cena Da de ser de lo 's abundante! 7 ?D) $a +eo! 7 >e 'ir airada'ente7! ,res 'u$ a'igo de esos brbaros! Vuiz 5sta es la razn de Cue no 'e per'itieras asistir a la entre+ista! Vuiz tu al'a) un poco 'arcDita) est5 tra'ando +ol+erse contra 'i padre! 7 De ninguna 'anera! 7 .) debera creerte) L+erdadM .i alguna +ez Dubo alguna 'u er sacriEicada por la poltica a un 'atri'onio inspido) 5 sa De sido $o! Aubiera podido conseguir un Do'bre 's apropiado en las calle uelas $ los ca'inos de barro de 'i 'undo! 7 -ueno) aDora te dir5 una cosa) seora 'a! Vuiz te gustara regresar a tu 'undo! .lo para conser+ar co'o recuerdo la parte de ti Cue conozco 'e or) pri'ero te podra cortar la lengua! H 7 balance la cabeza) apreciati+a'ente) Dacia un lado7 co'o toCue Einal a tu belleza) las ore as $ la punta de la nariz! 7 &o te atre+eras) perrito Ealdero! @i padre pul+erizara tu nacin de uguete Dasta con+ertirla en pol+o 'eterico! De DecDo) podra Dacerlo de todos 'odos) si le di era Cue tratas con esos brbaros! 7 Au'''! -ueno) no Da$ necesidad de a'enazar! ,res libre de interrogar al Do'bre esta nocDe! @ientras tanto) seora) conser+a la lengua tranCuila! 7 L* tu disposicinM 7 *nda) to'a esto) $ no Dables! ,l cinturn Cued ceido a su cintura $ el collar le rode el cuello! Nl 'is'o apret el botoncito $ retrocedi! >a co'odora respir proEunda'ente $ alz las 'anos con rigidez! Toc el collar con cuidado e inspir de nue+o! ,l co'odoro se Erot las 'anos) satisEecDo) $ di o: 7 Puedes lle+arlo esta nocDe= $ te conseguir5 's! '1ora no Dables! H la co'odora no Dabl!

137

7
4ai' TZer 'o+a los pies! Di o: 7 LPor Cu5 Erunce el ceoM Aober @alloZ de de ca+ilar! 7 LAe Eruncido el ceoM &o lo pretenda! 7 *$er debi suceder alguna cosa=) Cuiero decir) aparte de la Eiesta! 7 /on sGbita con+iccin7! @alloZ) Da$ proble'as) +erdadM 7 LProble'asM &o! Todo lo contrario! ,n realidad) esto$ a punto de lanzar todo 'i peso contra una puerta $ encontrar Cue est abierta de par en par! Ra'os a entrar en esa Eundicin de acero con de'asiada Eacilidad! 7 LTe'e alguna tra'paM 7 ?D) por el a'or de .eldon) no sea 'elodra'tico! 7 @alloZ repri'i su i'paciencia $ aadi) $a 's cal'ado7: ,s slo Cue una entrada tan Ecil signiEica Cue no Da$ nada Cue +er! 7 ,nerga at'ica) LeDM 7 reEleFion TZer7! ,scucDe) no Da$ ninguna prueba de Cue Da$a una econo'a basada en la energa at'ica aCu en [orell! H sera diEcil en'ascarar todos los signos de los a'plios eEectos Cue una tecnologa Eunda'ental co'o la energa at'ica i'pri'e a todas las cosas! 7 &o) si slo est inicindose) TZer) $ siendo aplicada a la econo'a b5lica! .lo la encontrar en los astilleros $ las Eundiciones de acero! 7 De 'odo Cue si all no Da$) es Cue= 7 ,s Cue no tienen= o no la ensean! Tire una 'oneda a cara o cruz o adi+nelo! TZer 'ene la cabeza! 7 @e Dubiera gustado estar con usted a$er! 7 * ' Ta'bi5n 'e Dubiera gustado 7 di o @alloZ) inEleFible'ente7! &o tengo ob eciones contra el apo$o 'oral! Por desgracia) Eue el co'odoro Cuien Ei los t5r'inos de la entre+ista) $ no $o! H eso Cue Da$ aD aEuera debe ser el auto'+il real Cue debe lle+arnos a la Eundicin! LTiene los aparatosM 7 Todos!

8
>a Eundicin era grande) $ despeda un olor a decadencia Cue ninguna clase de reparaciones superEiciales poda borrar co'pleta'ente! ,staba +aca $ en un estado de Cuietud 'u$ poco natural) co'o deba ocurrir cuando acudan el co'odoro $ su corte! @alloZ Daba colocado el lingote de acero entre dos soportes con aEectada indiEerencia! Aaba to'ado el instru'ento Cue TZer le alarg $ asa el 'ango de piel! 7 ,l instru'ento 7 di o7 es peligroso) pero Ta'bi5n lo es una sierra circular! >o Gnico Cue Da$ Cue Dacer es no acercar los dedos!

13@

H) 'ientras Dablaba) dirigi la boca del aparato contra el lingote $ la desliz a lo largo de 5ste con sua+idad! ,l lingote ca$ al suelo cortado en dos! Aubo un salto unni'e) $ @alloZ se ecD a rer! #ecogi una de las 'itades $ la su et contra la rodilla! 7 Puede a ustarse la longitud del corte eFacta'ente Dasta una cent5si'a de 'il'etro) $ una plancDa de cincuenta 'il'etros se podra cortar por la 'itad con la 'is'a Eacilidad! .i Da co'probado la proEundidad deseada) puede poner el lingote de acero sobre una 'esa de 'adera $ cortar el 'etal sin ra$ar la 'esa! suelo! H a cada Erase) la sierra at'ica se 'o+a) $ una +iruta de acero caa al 7 ,sto 7 di o7 es aserrar= el acero! ,cD la sierra Dacia atrs! 7 Ta'bi5n puede e'plearse co'o cepillo! LVuiere dis'inuir la ancDura de un lingote) borrar una irregularidad) separar una parte corrodaM O@ireP Kna delgada $ transparente Do a de 'etal sali de la otra 'itad del lingote original) pri'ero de Cuince cent'etros de ancDura) despu5s de +einte) $ despu5s de treinta! 7 L? co'o taladradoraM Todo se basa en el 'is'o principio! >a gente se agolpaba a su alrededor! Poda parecer la eFDibicin de un prestidigitador) un 'ago) o una Euncin de +ariedades realizada ante na+egantes ansiosos! ,l co'odoro *sper 'anoseaba +irutas de acero! *ltos Euncionarios del gobierno se ponan de puntillas para 'irar por enci'a del Do'bro de su +ecino) $ susurraban) 'ientras @alloZ practicaba li'pia'ente agu eros a tra+5s de +einticinco 'il'etros de duro acero a cada toCue de su taladradora at'ica! tubo! 7 .lo una de'ostracin 's! Vue alguien traiga dos trozos peCueos de

Kn Donorable cDa'beln de una cosa u otra se apresur a obedecer en 'edio de la agitacin general) $ se ensuci las 'anos co'o cualCuier obrero! @alloZ las 'antu+o en posicin +ertical $ cort los eFtre'os con un solo golpe de la sierra) $ despu5s uni los tubos) por los eFtre'os reci5n cortados! OH Eue un solo tuboP >os nue+os eFtre'os) carentes incluso de irregularidades at'icas) Eor'aban una pieza despu5s de la untura) Cue se realiz con un solo toCue! ,ntonces @alloZ 'ir a sus espectadores) pronunci una palabra $ se interru'pi! .inti una proEunda opresin en el pecDo) $ el est'ago se le puso rgido $ Ero! >os propios guardaespaldas del co'odoro) en la conEusin) Daban logrado situarse en pri'era lnea) $ @alloZ) por pri'era +ez) pudo +er las eFtraas ar'as porttiles con todo detalle! O,ran at'icasP &o Daba eCui+ocacin posibleI un ar'a no at'ica con un can as era i'posible! Pero eso no era lo 's i'portante! &o lo era en absoluto! >as culatas de esas ar'as tenan) proEunda'ente grabadas en oro +ie o) Ola na+e espacial $ el .olP >a 'is'a na+e espacial $ el .ol Cue Daba en todos los grandes +olG'enes de la ,nciclopedia original Cue la Fundacin Daba e'pezado $ aGn no Daba ter'inado! 4a misma nave espacial * el mismo 8ol (ue 1ab)an decorado las banderas del imperio gal.ctico durante milenios! 13

@alloZ Dabl sin de ar de pensar: 7 O/o'prueben el estado de este tuboP ,s de una sola pieza! &o es perEecto) natural'ente) pues la untura se Da DecDo a 'ano! &o Daba necesidad de 's nG'eros de prestidigitacin! Todo Daba ter'inado! @alloZ se daba por satisEecDo! &o pensaba 's Cue en una sola cosa! ,l globo de oro con sus ra$os con+encionales) $ la Eigura oblicua en Eor'a de cigarro Cue era una na+e espacial! O>a na+e espacial $ el .ol del I'perioP O,l I'perioP O>as palabras se repetan una $ otra +ezP Aaba pasado un siglo $ 'edio) pero toda+a eFista el I'perio) en algGn lugar ol+idado de la GalaFia! H estaba e'ergiendo de nue+o Dacia la PeriEeria! O@alloZ sonri P

9
>a Estrella 4e$ana Daca dos das Cue estaba en el espacio) cuando Aober @alloZ) en su ca'arote particular con el teniente DraZt) le entregaba un sobre) un rollo de 'icroEil'e $ un esEeroide plateado! 7 Dentro de una Dora a partir de este 'o'ento) teniente) ser usted capitn de la Estrella 4e$ana) Dasta 'i regreso= o para sie'pre! DraZt Dizo ade'n de le+antarse) pero @alloZ le indic con un gesto Cue per'aneciera sentado! 7 &o se 'ue+a) $ escucDe! ,l sobre contiene la localizacin eFacta del planeta Dacia el cual Da de dirigirse! *ll) 'e esperar dos 'eses! .i antes de Cue transcurran los dos 'eses la Fundacin le localiza) el 'icroEil'e es 'i inEor'e del +ia e! S .i) por el contrario 7 $ su +oz era so'bra7) no regreso al cabo de dos 'eses) $ las na+es de la Fundacin no le localizan) dir ase al planeta T5r'inus) $ entregue la /psula de Tie'po co'o inEor'e! L>o co'prendeM 7 .) seor! 7 ,n ningGn 'o'ento) usted) o cualCuiera de los Do'bres) a'pliarn en ningGn sentido 'i inEor'e oEicial! 7 LH si nos interrogan) seorM 7 ,ntonces) no saben nada! 7 .) seor! >a entre+ista ter'in) $ cincuenta 'inutos 's tarde un bote sal+a+idas apareci al costado de la Estrella 4e$ana!

10

140

?nu' -arr era +ie o) de'asiado para asustarse! Desde los Glti'os disturbios) Daba +i+ido solo en las aEueras con los libros Cue sal+ara de las ruinas! &o tena nada Cue te'er) $ 'enos por los gastados restos de su +ida) de 'odo Cue se enErent con el intruso sin alterarse! 7 Tena la puerta abierta 7 eFplic el desconocido! .u acento era seco $ duro) $ -arr no de de notar la eFtraa ar'a porttil de acero azul Cue colgaba de su cadera! * la 'edia luz de la reducida Dabitacin) -arr +io el brillo de un ca'po de Euerza Cue rodeaba al Do'bre! Di o) con cansancio: 7 &o Da$ razn para tenerla cerrada! LDesea algo de 'M 7 .! 7 ,l desconocido per'aneci de pie en el centro de la estancia! ,ra alto $ corpulento7! .u casa es la Gnica Cue Da$ por los alrededores! 7 ,s un lugar desolado 7 con+ino -arr7) pero Da$ una ciudad Dacia el este! Puedo 'ostrarle el ca'ino! 7 Dentro de un rato! LPuedo sentar'eM 7 .i las sillas le sostienen 7 di o el anciano) gra+e'ente7! Ta'bi5n son +ie as! #eliCuias de una u+entud 'e or! ,l eFtran ero di o: 7 @e lla'o Aober @alloZ! .o$ de una pro+incia le ana! -arr asinti $ sonri! 7 .u 'odo de Dablar 'e lo Da re+elado Dace $a rato! Ho so$ ?nu' -arr de .iZenna= $ antiguo patricio del i'perio! 7 H esto es .iZenna! .lo tu+e +ie os planos para guiar'e! 7 Tenan Cue Daber sido real'ente 'u$ +ie os para Cue la posicin de las estrellas Dubiera ca'biado! -arr estaba soadora'ente! sentado) in'+il) 'ientras los o os del otro +agaban

?bser+ Cue el ca'po de Euerza at'ica se Daba des+anecido de su alrededor $ ad'iti seca'ente para s Cue su persona $a no pareca Eor'idable a los desconocidos= o incluso) para bien o para 'al) a sus ene'igos! Di o: 7 @i casa es pobre $ 'is recursos) pocos! Puede usted co'partir lo Cue tengo si su est'ago resiste el pan negro $ el 'az seco! @alloZ 'ene la cabeza! 7 &o) $a De co'ido $ no puedo Cuedar'e! Todo lo Cue necesito es Cue 'e indiCue c'o llegar al centro del Gobierno! 7 ,so es 'u$ Ecil! L.e reEiere usted a la capital del planeta) o del .ector I'perialM ,l Do'bre o+en entrecerr los o os! 7 L&o son las dos lo 'is'oM L&o es esto .iZennaM ,l +ie o patricio asinti lenta'ente! 7 .iZenna) s! Pero .iZenna $a no es la capital del .ector &or'nico! .u +ie o 'apa estaba eCui+ocado) despu5s de todo! >as estrellas pueden no ca'biar en siglos) pero las Eronteras polticas son de'asiado inestables! 141

7 ,s un +erdadero contratie'po! ,nor'e! L,st la nue+a capital 'u$ le osM 7 ,st en ?rsDa II! * +einte parsecs de aCu! .u 'apa le ser+ir! L,s 'u$ +ie oM 7 Tiene ciento cincuenta aos! 7 LTantoM 7 ,l anciano suspir 7! >a Distoria Da ca'biado 'ucDo desde entonces! L.abe algo al respectoM @alloZ neg lenta'ente con la cabeza! 7 ,s usted aEortunado 7 di o -arr7! Aa sido un tie'po 'u$ 'alo para las pro+incias) eFcepto durante el reinado de .tannell RI) $ 5l 'uri Dace cincuenta aos! Desde entonces) la rebelin $ la ruina) la ruina $ la rebelin! 7 -arr se pregunt si estara Dablando de'asiado! >le+aba una +ida 'u$ solitaria) $ ten a 'u$ pocas oportunidades de Dablar con alguien! @alloZ di o) con sGbita agudeza: 7 >a ruina) LeDM >o dice usted co'o si la pro+incia estu+iera e'pobrecida! 7 Vuiz no en t5r'inos absolutos! >os recursos Esicos de +einticinco planetas de pri'era categora tardan 'ucDo tie'po en agotarse! .in e'bargo) en co'paracin con el siglo pasado) De'os cado 'u$ aba o= $ aGn no Da$ signos de recuperacin! LPor Cu5 est tan interesado en todo esto) o+enM O,s usted 'u$ +i+o $ sus o os brillanP ,l co'erciante estu+o a punto de sonro arse) cuando los 'ortecinos o os parecieron adentrarse de'asiado en los su$os $ sonrer ante lo Cue +ieron! Di o: 7 .o$ un co'erciante de Euera= del borde de la GalaFia! Ae localizado algunos 'apas +ie os) $ pretendo abrir nue+os 'ercados! &atural'ente) 'e preocupa o r Dablar de pro+incias e'pobrecidas! &o se puede ganar dinero en un 'undo Cue no tenga riCuezas! Ra'os a +er) Lc'o est .iZenna) por e e'ploM ,l anciano se inclin Dacia adelante! 7 &o podra decrselo! Vuiz no est5 tan 'al! LPero dice Cue usted es un co'ercianteM Parece 's bien un guerrero! &o aparta la 'ano del ar'a $ tiene una cicatriz en la 'e illa! @alloZ sacudi la cabeza! 7 &o Da$ 'ucDa le$ en el lugar de donde +engo! >a lucDa $ las cicatrices Eor'an parte de los gastos generales de un co'erciante! Pero la lucDa slo es G til cuando Da$ dinero al Einal) $ si puedo conseguirlo sin ella) es 'ucDo 's c'odo! L,ncontrar5 aCu el dinero suEiciente co'o para Cue +alga la pena lucDarM *puesto a Cue no 'e ser diEcil +er'e en+uelto en la lucDa! 7 &ada diEcil 7 con+ino -arr7! Podra unirse a los re'anentes de ^iscard en las ,strellas #o as! .in e'bargo) no s5 si esto puede lla'arse lucDa o piratera! ? podra unirse a nuestro gracioso +irre$ actual=) gracioso por derecDo a asesinato) pilla e) rapia) $ la palabra de un o+en e'perador) legal'ente asesinado! 7 >as Elccidas 'e illas del patricio enro ecieron! .us o os se cerraron $ despu5s +ol+ieron a abrirse) brillantes co'o los de un p aro! 7 &o parece 'u$ a'igo del +irre$) patricio -arr 7 di o @alloZ7! LH si $o Euera uno de sus espasM

142

7 LH Cu5 si lo esM 7 replic -arr) a'arga'ente7! LVu5 puede lle+arseM 7 Aizo un gesto sealando el interior desnudo de la destartalada 'ansin! 7 .u +ida! 7 @e abandonara con bastante Eacilidad! Aace de'asiados aos Cue est con'igo! Pero usted no es uno de los Do'bres del +irre$! .i lo Euera) Cuiz 'i instinti+o sentido de la preser+acin 'e 'antendra la boca cerrada! 7 L/'o lo sabeM ,l anciano se ecD a rer! 7 Parece co'o si sospecDara! Ra'os) apostara algo a Cue cree Cue esto$ tratando de Dacerle caer en una tra'pa para denunciarle al Gobierno! &o) no! @e De retirado de la poltica! 7 LVue se Da retirado de la polticaM L.e retira un Do'bre de eso alguna +ezM L/ules Dan sido las palabras Cue Da e'pleado para describir al +irre$M *sesinato) pilla e) $ todo eso! &o pareca ob eti+o! &o eFacta'ente! &o co'o si se Dubiera retirado de la poltica! ,l anciano se encogi de Do'bros! 7 >os recuerdos agui onean al llegar sGbita'ente! O,scucDeP O4uzgue por s 'is'oP /uando .iZenna era la capital de la pro+incia) $o era patricio $ 'ie'bro del senado pro+incial! @i Ea'ilia era antigua $ distinguida! Kno de 'is bisabuelos Daba sido= &o) eso no i'porta! >as glorias pasadas son un pobre ali'ento! 7 >o co'prendo 7 di o @alloZ7 I Dubo una guerra ci+il) o una re+olucin! ,l rostro de -arr se enso'breci! 7 >as guerras ci+iles son crnicas en estos das de degeneracin) pero .iZenna se Daba 'antenido aparte! -a o .tannell RI) casi Daba alcanzado su antigua prosperidad! Pero siguieron unos e'peradores d5biles) $ e'peradores d5biles signiEican +irre$es Euertes) $ nuestro Glti'o +irre$) el 'is'o ^iscard cu$os secuaces toda+a Dacen presa en el co'ercio entre las ,strellas #o as) deseaba la pGrpura i'perial! &o era el pri'ero Cue lo Daca! H si Dubiera triunEado) no Dubiera sido el pri'ero en Dacerlo! S Pero Eracas! Pues cuando el al'irante del e'perador se acercaba a la pro+incia al Erente de su Elota) la 'is'a .iZenna se rebel contra su +irre$ rebelde! 7 .e interru'pi) triste'ente! @alloZ se encontr sentado en el borde de la silla) escucDando con atencin) $ se rela lenta'ente! 7 /ontinGe) seor) por Ea+or! 7 Gracias 7 di o -arr) con cansancio7! ,s usted 'u$ a'able al seguir el Du'or de un anciano! .e rebelaronI o debera decir) nos rebela'os) pues $o era uno de los eEes 'enores! ^iscard se Eue de .iZenna) poco antes de Cue pudi5ra'os atraparle) $ el planeta) $ con 5l la pro+incia) abri sus puertas al al'irante con un gesto de lealtad Dacia el e'perador! &o esto$ seguro de por Cu5 lo Dici'os! Vuiz nos sinti5ra'os leales Dacia el s'bolo) si no Dacia la persona) del e'perador= un nio +icioso $ cruel! Vuiz te'i5ra'os los Dorrores de un asedio! 7 LH bienM 7 apre'i @alloZ) a'able'ente!

143

7 -ueno 7 Eue la triste respuesta7) aCuello no bast al al'irante! Vuera la gloria de conCuistar una pro+incia rebelde $ sus Do'bres ansiaban el botn Cue tal conCuista i'plicara! De 'odo Cue) 'ientras la gente segua reunida en todas las ciudades grandes) acla'ando al e'perador $ su al'irante) ocup todos los centros ar'ados) $ despu5s orden atacar a la poblacin con ar'as at'icas! 7 L/on Cu5 preteFtoM 7 /on el preteFto de Cue se Daban rebelado contra su +irre$) ungido por el e'perador! H el al'irante se con+irti en el nue+o +irre$) por +irtud de un 'es de 'asacre) pilla e $ co'pleto Dorror! Ho tena seis Di os! /inco 'urieron= de distintas Eor'as! Tena una Di a! Espero Cue 'uriera) e+entual'ente! 2o 'e escap5 porCue era +ie o! Rine aCu) de'asiado +ie o incluso para preocupar a nuestro +irre$! 7 Inclin su cabeza gris7! &o 'e de aron nada) porCue Daba contribuido a eFpulsar a un gobernador rebelde $ pri+ado a un al'irante de su gloria! @alloZ per'aneci silencioso $ esper! 7 LVu5 pas con su seFto Di oM 7 pregunt luego dulce'ente! 7 L,DM 7 -arr sonri a'arga'ente7! ,st a sal+o) pues se Da unido al al'irante co'o un soldado corriente ba o un no'bre supuesto! ,s artillero en la Elota personal del +irre$! ?D) no) +eo lo Cue eFpresan sus o os! &o es un Di o desnaturalizado! @e +isita cuando puede $ 'e da lo Cue puede! @e 'antiene con +ida! H algGn da) nuestro gran $ glorioso +irre$ se arrastrar Dasta la 'uerte) $ ser 'i Di o el Cue le e ecute! 7 LH eFplica esto a un desconocidoM Pone en peligro a su Di o! 7 &o! >e a$udo) al introducir a un nue+o ene'igo! H si $o Euera a'igo del +irre$) le dira Cue desplegara todas su na+es Dacia el espacio eFterior) $ li'piara Dasta el borde de la GalaFia! 7 L&o Da$ na+es allM 7 LAa encontrado algunaM L>e Da diEicultado la entrada alguna guardia espacialM /on 'u$ pocas na+es) $ las pro+incias Eronterizas llenas de intriga e iniCuidad) no se puede 'algastar ni una sola para guardar los soles brbaros eFteriores! &o nos Daba a'enazado ningGn peligro desde el Erag'entado borde de la GalaFia= Dasta Cue usted lleg! 7 LHoM Ho no represento ningGn peligro! 7 Aabr 's despu5s de usted! @alloZ 'ene la cabeza lenta'ente! 7 &o esto$ seguro de co'prenderle! 7 O,scucDeP 7 Aaba una entonacin Eebril en la +oz del anciano7! >e De conocido en el 'o'ento de entrar! Tiene un ca'po de Euerza alrededor del cuerpo) o lo tena cuando lo De +isto por pri'era +ez! Kn silencio lleno de duda) despu5s: 7 .=) lo tena! 7 -ien! ,so Eue un error) pero usted no lo saba! .5 algunas cosas! ,n estos das de decadencia no est de 'oda ser culto! >os aconteci'ientos se suceden con gran rapidez $ el Cue no lucDa contra la 'area con ar'as at'icas es barrido para sie'pre) co'o $o lo Eui! Pero $o era instruido) $ s5 Cue en toda la Distoria de la energa at'ica nunca se Da in+entado un ca'po de Euerza porttil! Tene'os ca'pos de Euerzas= enor'es) capaces de proteger a una ciudad) o incluso una na+e) pero no a un solo Do'bre! 144

7 O*DP 7 @alloZ Erunci los labios7! LH Cu5 deduce de todo esoM 7 Aa Dabido Distorias Cue se Dan Eiltrado a tra+5s del espacio! Ria an por eFtraos ca'inos $ se deEor'an a cada prsec=) pero cuando $o era o+en Daba una peCuea na+e de eFtraos Do'bres) Cue no conocan nuestras costu'bres $ no podan decir de dnde procedan! Aablaron de unos 'agos eFistentes al borde de la GalaFiaI 'agos Cue brillaban en la oscuridad) Cue +olaban sin a$uda por el aire) $ a Cuienes las ar'as no aEectaban en 'odo alguno! S &os re'os! Ho Ta'bi5n 'e re! >o Daba ol+idado Dasta Do$! Pero usted brilla en la oscuridad) $ no creo Cue 'i pistola) si tu+iera una) le Diriera! Dga'e) Lpuede +olar por el aire tal co'o est sentado aDoraM @alloZ di o) con cal'a: 7 &o puedo Dacer nada de todo eso! -arr sonri! 7 @e alegra la respuesta! Ho no eFa'ino a 'is Du5spedes! Pero si Da$ 'agos) si usted es uno de ellos) puede Daber algGn da un gran inElu o su$o) o de usted! Vuiz eso Euera lo 'e or! Vuiz necesite'os sangre nue+a! 7 Despu5s) 'ur'ur algo para s $ prosigui 7: Pero Ta'bi5n Eunciona del otro 'odo! &uestro nue+o +irre$ Ta'bi5n suea) co'o lo Daca nuestro +ie o ^iscard! 7 LTa'bi5n con la corona del e'peradorM -arr asinti! 7 @i Di o o$e ru'ores! ,n el s5 Cuito personal del +irre$) es i'posible e+itarlos! H 'e los cuenta! &uestro nue+o +irre$ no reDusara la corona si se la oErecieran) pero conser+a su lnea de retirada! *lgunas Distorias dicen Cue) a Ealta de las alturas i'periales) planea erigir un nue+o i'perio en las regiones brbaras! .e dice) pero $o no lo urara) Cue $a Da dado a una de sus Di as co'o esposa a un re$ezuelo de algGn lugar de la PeriEeria) no 'arcado en los 'apas! 7 .i uno prestara odos a todas las Distorias= 7 >o s5! Aa$ 'ucDas 's! .o$ +ie o $ digo tonteras! Pero) LCu5 dice ustedM 7 H aCuellos penetrantes $ ancianos o os le eFa'inaron Ei a'ente! ,l co'erciante reEleFion! 7 &o digo nada! Pero 'e gustara preguntarle algo! LTiene .iZenna energa at'icaM &o) espere) s5 Cue posee el conoci'iento de la energa at'ica! * lo Cue 'e reEiero es a si tienen generadores de energa intactos) o si los destru$ el reciente saCueo! 7 ODestruirlosP ?D) no! @edio planeta Dubiera sido arrasado antes de tocar la estacin de energa 's insigniEicante! .on irree'plazables $ abastecen la energa de las na+es! 7 /asi con orgullo) aadi 7: Tene'os las 's grandes $ 'e ores en este sector aparte del 'is'o Trntor! 7 LVu5 tendra Cue Dacer pri'ero para +er esos generadoresM 7 O&adaP 7 contest -arr) con decisin7! &o podra acercarse a ningGn centro 'ilitar sin Cue le dispararan in'ediata'ente! &adie podra Dacerlo! .iZenna aGn carece de derecDos ci+iles! 7 LVuiere decir Cue todas las estaciones de energa estn a cargo de los 'ilitaresM 7 &o! Aa$ las estaciones de ciudades peCueas) las Cue su'inistran la energa para calentar e ilu'inar las casas) +eDculos) $ de's! ,sas son casi peor! ,stn controladas por los t5cnicos! 7 LVui5nes sonM 14?

7 Kn grupo especializado Cue super+isa las plantas de energa! ,l Donor es Dereditario) $ los +enes e'piezan co'o aprendices de la proEesin! ,stricto sentido del deber) Donor) $ todo eso! &adie 's Cue un t5cnico podra entrar en una estacin! 7 /o'prendo! 7 .in e'bargo 7 aadi -arr7) $o no digo Cue no Da$a Dabido casos en Cue los t5cnicos se Da$an de ado sobornar! ,n los das en Cue tu+i'os nue+e e'peradores en cincuenta aos $ siete de ellos Eueron asesinados= cuando todos los capitanes espaciales aspiran a la usurpacin de un +irreinato) $ todos los +irre$es al i'perio) supongo Cue incluso un t5cnico puede de arse co'prar con dinero! Pero se reCuerira 'ucDo) $ $o no tengo nada! LTiene ustedM 7 LDineroM &o! LPero acaso slo se soborna con dineroM 7 L/on Cu5 otra cosa) si el dinero co'pra todo lo de'sM 7 Aa$ 'ucDas cosas Cue el dinero no puede co'prar! *Dora le agradecera Cue 'e di era dnde se encuentra la ciudad 's prFi'a con una de la estaciones) $ cul es el 'e or 'odo de llegar a ella! 7 O,spereP 7 -arr eFtendi sus delgadas 'anos7! L*dnde +a con tanta prisaM 2o no le Dago preguntas! Pero en la ciudad) donde los Dabitantes aGn son considerados rebeldes) sera detenido por el pri'er soldado o guardia Cue o$era su acento o +iera su ropa! .e puso en pie $ de una +ie a c'oda eFtra o una libreta! 7 @i pasaporte= Ealso! @e escap5 con 5l! >o puso en 'anos de @alloZ $ le Dizo cerrar los dedos sobre 5l! 7 >a descripcin no coincide) pero si usted lo ensea) Da$ 'ucDas posibilidades de Cue no lo 'iren de'asiado! 7 LH ustedM .e Cuedar sin ninguno! ,l +ie o eFiliado se encogi cnica'ente de Do'bros! 7 LH Cu5 M H otra precaucin! O/uidado con la lenguaP .u acento es brbaro) sus eFpresiones 'u$ peculiares) $ a cada 'o'ento suelta usted los arcas'os 's sorprendentes! /uanto 'enos Dable) 'enos sospecDas le+antar! *Dora le dir5 c'o llegar a la ciudad= /inco 'inutos despu5s) @alloZ se Daba ido! &o se +ol+i 's Cue una +ez) un 'o'ento) Dacia la casa del +ie o patricio) antes de irse deEiniti+a'ente! H cuando ?nu' -arr sali a su peCueo ardn al da siguiente) encontr una ca a a sus pies! /ontena pro+isiones) pro+isiones concentradas co'o se encuentran a bordo de una na+e) $ tenan un gusto $ una preparacin desconocidos para 5l! Pero eran buenas) $ duraron 'ucDo tie'po!

11
,l t5cnico era ba o) $ su piel brillaba debido a la obesidad! >le+aba EleCuillo $ el crneo le reluca con un 'atiz rosado! >os anillos de sus dedos eran gruesos $ pesados) su ropa estaba perEu'ada) $ era el pri'er Do'bre Cue @alloZ Daba encontrado en el planeta Cue no tena aspecto de pasar Da'bre! ,l t5cnico Erunci los labios con displicencia! 146

7 Ra'os) dese prisa! Tengo cosas de gran i'portancia Cue Dacer! Parece usted eFtran ero= 7 Pareca e+aluar el tra e de @alloZ) co'pleta'ente distinto del de los siZenneses $ sus o os se llenaron de sospecDas! 7 &o so$ de la +ecindad 7 di o @alloZ) tranCuila'ente7) pero este asunto no tiene i'portancia! *$er tu+e el Donor de en+iarle un peCueo regalo= >a nariz del t5cnico se arrug! 7 >o recib! ,s un uguete 'u$ interesante! Puede Cue lo use alguna +ez! 7 Tengo otros regalos 's interesantes! &o pertenecen a la categora de los uguetes! 7 L.M 7 >a +oz del t5cnico se de'or pensati+a'ente en el 'onoslabo7! @e parece Cue $a pre+eo el curso de la entre+istaI $a Da ocurrido otras +eces! Ra a oErecer'e cualCuier bagatela! Knos cuantos cr5ditos) Cuiz una capa) una o$a de segunda categoraI cualCuier cosa Cue su peCuea al'a crea suEiciente para corro'per a un t5cnico! 7 Frunci el labio inEerior con beligerancia7! H s5 lo Cue usted Cuiere a ca'bio! Aa Dabido otros Cue Dan tenido la 'is'a idea brillante! Vuiere ser adoptado en nuestro clan! Vuiere Cue le ensee'os los 'isterios de la energa at'ica $ el cuidado de las 'Cuinas! Ksted piensa Cue porCue ustedes) perros de .iZenna) $ probable'ente se Einge usted eFtran ero para estar a sal+o) estn siendo castigados diaria'ente por su rebelin) podran librarse del castigo Cue se 'erecen acu'ulando sobre ustedes los pri+ilegios $ protecciones del gre'io de los t5cnicos! @alloZ Dubiera Dablado) pero el t5cnico ele+ el tono de +oz Dasta con+ertirlo en un rugido! 7 H aDora +$ase antes de Cue inEor'e de su no'bre al protector de la ciudad! L/rea usted Cue traicionara la conEianza depositada en 'M >os traidores siZenneses Cue 'e precedieron= OCuiz P Pero aDora trata con una raza diEerente! OPor la GalaFia) 'e 'ara+illo de no 'atarle $o 'is'o $ en este 'is'o 'o'ento con 'is propias 'anosP @alloZ sonri para s! Todo el discurso era e+idente'ente artiEicial en tono $ contenido) de 'odo Cue toda la digna indignacin degener en una Earsa poco inspirada! ,l co'erciante 'ir Du'orstica'ente las dos Elccidas 'anos a las Cue el otro acababa de aludir co'o sus posibles +erdugos $ di o: 7 .u .abidura est eCui+ocado en tres puntos! Pri'ero) no so$ un criado del +irre$ Cue Da sido en+iado para probar su lealtad! .egundo) 'i regalo es algo Cue el e'perador 'is'o) en todo su esplendor) no posee ni poseer nunca! Tercero) lo Cue Cuiero a ca'bio es 'u$ pocoI casi nadaI una tontera! 7 O,so es lo Cue usted diceP 7 ,l tono pas a ser de gra+e sarcas'o7! Ra'os a +er) Lcul es esa donacin i'perial Cue su poder inEinito desea regalar'eM *lgo Cue el e'perador no tiene) LeDM 7 ,stall en un agudo graznido de burla! @alloZ se le+ant $ e'pu la silla Dacia un lado! 7 Ae esperado tres das para +erle) .u .abidura) pero la eFDibicin slo durar tres segundos! .i Cuisiera coger la pistola cu$a culata +eo 'u$ cerca de su 'ano= 7 L,DM 7 H disparar'e) se lo agradecer5! 7 FUu%G 147

7 .i $o 'uero) puede decir a la polica Cue trat5 de sobornarle para Cue traicionara secretos del gre'io! #ecibir grandes alabanzas! .i no 'uero) puede Cuedarse con 'i escudo! Por pri'era +ez) el t5cnico se dio cuenta de la ilu'inacin d5bil'ente blanca Cue rodeaba a su +isitante) co'o si se Dubiera su'ergido en pol+os de perla! >e+ant la pistola al ni+el deseado $ guiando un o o) cerr el contacto! >as 'ol5culas de aire apresadas en la sGbita oleada de desintegracin at'ica se des'e'braron en resplandecientes) ardientes ionesI el ra$o traz una lnea 'u$ Eina Cue lleg al corazn de @alloZ= O$ sali despedidoP @ientras la tranCuila 'irada de @alloZ per'aneca in'utable) las Euerzas at'icas Cue le rodeaban se consu'ieron contra aCuella Ergil $ nacarada ilu'inacin) $ se des+anecieron en la luz del 'edioda! >a pistola del t5cnico ca$ al suelo con un ruido Cue pas desapercibido! @alloZ di o: uno! 7 LTiene el e'perador un escudo de Euerza personalM 7sted puede tener ,l t5cnico 'ur'ur : 7 L,s usted un t5cnicoM 7 &o! 7 ,ntonces= Ldnde Da obtenido esoM 7 LVu5 i'portaM 7 @alloZ estaba Era'ente airado7! L>o CuiereM 7 Kna delgada cadena de eslabones ca$ sobre la 'esa7! *Cu est! ,l t5cnico se apresur a cogerla $ tocarla ner+iosa'ente! 7 L,st co'pletaM 7 /o'pleta! 7 LDnde est la energaM ,l dedo de @alloZ ca$ sobre el eslabn 's grande) recubierto por un estucDe de plo'o! ,l t5cnico le+ant la +ista) $ su rostro estaba congestionado por la sangre! 7 .eor) so$ un t5cnico de grado superior! Tengo +einte aos a 'is espaldas co'o super+isor $ estudi5 con el gran -ler en la Kni+ersidad de Trntor! .i usted tiene la desEacDatez de decir'e Cue en un peCueo espacio del ta'ao de= una nuez) Da$ un generador at'ico) estar ante el protector dentro de tres segundos! 7 ,FplCuelo usted 'is'o) si puede! Ho digo Cue est co'pleto! ,l rubor del t5cnico se des+aneci lenta'ente al colocarse la cadena alrededor de la cintura $) siguiendo el ade'n de @alloZ) apret el eslabn! >a irradiacin Cue le rode centelle con luz 'ortecina! >enta'ente) a ust su desintegrador Dasta un 'ni'o de Euego! H entonces) con+ulsi+a'ente) cerr el circuito $ el Euego at'ico se precipit contra su 'ano) sin Dacerle dao! Grit : 7 LH si aDora le disparo) $ 'e Cuedo el escudoM 7 OInt5nteloP 7 di o @alloZ7! L/ree Cue le De dado el Gnico Cue tengoM 7 H 5l estaba) asi'is'o) slida'ente en+uelto en luz! ,l t5cnico solt una risita ner+iosa! >a pistola ca$ sobre la 'esa! Di o: 14@

7 LH Cu5 es esa nadera) esta tontera Cue Cuiere a ca'bioM 7 Uuiero +er sus generadores! dos= le os! 7 Ksted sabe Cue est proDibido! .igniEicara la eFpulsin al espacio para los 7 &o Cuiero tocarlos ni tener nada Cue +er con ellos! Vuiero +erlos= desde 7 L.i noM 7 .i no) usted tiene su escudo) pero $o tengo otras cosas! Por e e'plo) una pistola especial'ente diseada para atra+esar ese escudo! 7 Au'''! 7 ,l t5cnico des+i la 'irada7! Renga con'igo!

12
>a casa del t5cnico era una construccin de dos pisos en las aEueras del enor'e a'ontona'iento cGbico $ sin +entanas Cue ocupaba el centro de la ciudad! @alloZ pas de uno a otro sitio por un pasadizo subterrneo) $ se encontr en la silenciosa at'sEera con olor a ozono de la central de energa! Durante Cuince 'inutos) sigui a su gua $ no di o nada! .us o os no se perdieron nada! .us dedos no tocaron nada! H despu5s) el t5cnico di o con +oz aDogada: 7 LAa tenido bastanteM &o podra conEiar en 'is subordinados en este caso! 7 L>o Dace alguna +ezM 7 pregunt irnica'ente @alloZ7! Ae tenido bastante! Rol+ieron al despacDo $ @alloZ pregunt) pensati+a'ente: 7 LH todos esos generadores estn en sus 'anosM 7 Todos 7 di o el t5cnico) con 's de un poco de co'placencia! 7 LH los 'antiene en Eunciona'iento $ buen estadoM 7 O,n eEectoP 7 LH si se estropeanM ,l t5cnico 'ene la cabeza con indignacin! 7 &o se estropean! &unca se estropean! Fueron construidos para toda la eternidad! 7 >a eternidad es 'ucDo tie'po! .uponga Cue= 7 &o es cientEico suponer casos absurdos! 7 @u$ bien! LH si $o redu era una parte +ital a la nadaM .upongo Cue las 'Cuinas no son in'unes a las Euerzas at'icas) L+erdadM LH si Eundo una coneFin +ital) o destrozo un tubo D de cuarzoM 7 -ueno) entonces 7 grit el t5cnico) Euriosa'ente7) le 'atara'os! 7 .) lo s5 7 repuso @alloZ) gritando Ta'bi5n7) pero L$ el generadorM LPodra'os repararloM

14

7 .eor7 di o el t5cnico) Eurioso7) Da tenido lo Cue solicitaba! Aa sido un interca'bio usto! O*Dora +$aseP O&o le debo nada 'sP @alloZ se inclin con satrico respeto $ se Eue! Dos das despu5s se Dallaba de nue+o en la base donde la Estrella 4e$ana esperaba para +ol+er con 5l a T5r'inus! H dos das despu5s el escudo del t5cnico se Cued sin energa) $ a pesar de su aso'bro $ sus 'aldiciones nunca +ol+i a brillar!

13
@alloZ descans por pri'era +ez en seis 'eses! .e Dallaba tendido sobre la espalda en el solario de su nue+a casa) co'pleta'ente desnudo! .us grandes brazos 'orenos estaban eFtendidos Dacia arribaI los 'Gsculos se 'arcaban en la EleFin) $ despu5s se borraban en reposo! ,l Do'bre Cue estaba unto a 5l puso un cigarro entre los dientes de @alloZ $ se lo encendi! ,ncendi otro para s $ di o: 7 Debe de estar agotado! Vuiz necesite un largo descanso! 7 Vuiz s) 4ael) pero preEiero descansar en el asiento del /onse o! PorCue +o$ a tener ese asiento) $ usted +a a a$udar'e! *nBor 4ael enarc las ce as $ di o: 7 L/'o 'e Dabr5 'etido en estoM 7 .e Da 'etido de una Eor'a 'u$ ob+ia! ,n pri'er lugar es usted un +ie o zorro! ,n segundo lugar) Eue eFpulsado de su asiento del gabinete por 4orane .utt) el 'is'o 'ucDacDo Cue preEerira perder un o o a +er'e en el /onse o! &o conEa 'ucDo en 'is posibilidades) L+erdadM 7 &o 'ucDo 7 con+ino el eF 'inistro de ,ducacin7! ,s usted s'$rniano! 7 ,so no constitu$e ninguna barrera legal! Ae tenido una educacin laica! 7 LDesde cundo los pre uicios siguen otra le$ Cue no sea la su$aM LH Cu5 Da$ de ese Do'bre su$o= ese 4ai' TZerM LVu5 es lo Cue %l diceM 7 Aabl de 'eter'e en el /onse o Dace $a casi un ao 7 contest @alloZ con desen+oltura7) pero lo De superado! ,n cualCuier caso) 5l no lo Dubiera conseguido! &o es bastante proEundo! ,s ruidoso $ tenaz=) pero eso slo es una eFpresin de +alor per udicial! Ho esto$ decidido a dar un golpe 'aestro! >e necesito! 7 4orane .utt es el poltico 's listo del planeta $ estar en contra de usted! &o creo Cue $o sea capaz de desbancarlo! H no creo Cue 5l no lucDe con todas sus Euerzas) $ sucia'ente! 7 Tengo dinero! 7 ,so sie'pre a$uda! Pero se necesita 'ucDo para eli'inar los pre uicios contra un= sucio s'$rniano! 7 Tendr5 'ucDo! 7 -ueno) pensar5 en ello! Pero no se le ocurra encabritarse sobre las patas traseras $ cacarear Cue $o le di ni'os! LVui5n +ieneM @alloZ puso un rictus co'pungido) $ di o: 1?0

7 @e parece Cue es el 'is'o 4orane .utt! >lega te'prano) $ puedo co'prenderlo! Aace unos 'eses Cue le do$ esCuinazo! @ire) 4ael) entre en la Dabitacin de al lado) $ conecte el alta+oz! Vuiero Cue escucDe! *$ud al 'ie'bro del /onse o a salir de la Dabitacin con un e'pu n de su pie descalzo) $ despu5s se puso en pie $ se cubri con una tGnica de seda! >a luz solar sint5tica se redu o a una intensidad nor'al! ,l secretario del alcalde entr rgida'ente) 'ientras el sole'ne 'a$ordo'o cerraba la puerta tras 5l sin Dacer ruido! @alloZ se abrocD el cinturn $ di o: 7 .i5ntese donde Cuiera) .utt! .utt se li'it a esbozar una ligera sonrisa! >a silla Cue escogi era c'oda) pero no se apoltron en ella! Desde el borde) di o: 7 .i establece sus condiciones) ire'os directa'ente al grano! 7 LVu5 condicionesM 7 LVuiere Cue le +a$a detrsM @u$ bien) entonces) por e e'plo) LCu5 Dizo en [orellM .u inEor'e era inco'pleto! 7 .e lo di Dace 'eses! ,ntonces se 'ostr usted satisEecDo! 7 .! 7 .utt se rasc pensati+a'ente la Erente con un dedo7! Pero desde entonces sus acti+idades Dan sido signiEicati+as! .abe'os lo Cue est Daciendo) @alloZ! .abe'os eFacta'ente cuntas Ebricas Da 'ontadoI con cunta prisa lo DaceI $ cunto le cuesta! H este palacio Cue tiene 7 'ir a su alrededor con Era apreciacin7) Cue representa considerable'ente 's Cue 'i salario anualI $ una Ea a Cue Da estado cortando= una Ea a 'u$ considerable $ cara= a tra+5s de las capas superiores de la sociedad de la Fundacin! 7 LDe +erdadM *parte de co'petentes) LCu5 otra cosa pruebaM de'ostrar Cue e'plea usted a espas

7 Prueba Cue tiene un dinero Cue Dace un ao no tena! H esto puede probar cualCuier cosa= por e e'plo) Cue en [orell pasaron 'ucDsi'as cosas de las Cue no sabe'os nada! LDe dnde obtiene el dineroM 7 @i Cuerido .utt) no esperar real'ente Cue se lo diga! 7 &o! 7 Ha 'e lo pareca! Por eso +o$ a decrselo! Riene directa'ente de las arcas del tesoro del co'odoro de [orell! .utt parpade! @alloZ sonri $ prosigui : 7 Desgraciada'ente para usted) el dinero es legti'o! .o$ 'aestro co'erciante $ el dinero Cue recib Eue cierta cantidad de Dierro Eor ado $ cro'ita a ca'bio de cierto nG'ero de cDucDeras Cue logr5 proporcionarle! ,l cincuenta por ciento de los beneEicios 'e corresponde por contrato DecDo con la Fundacin! >a otra 'itad pasa al gobierno a Ein de ao) cuando todos los buenos ciudadanos pagan sus i'puestos! 7 ,n su inEor'e no Daba ninguna alusin a un con+enio co'ercial! 7 Ta'poco Daba alusiones a lo Cue to'5 aCuel da para desa$unar) o al no'bre de 'i a'ante de turno) o a cualCuier otro detalle sin i'portancia! 7 >a 1?1

sonrisa de @alloZ se +ol+i sardnica7! Fui en+iado) segGn sus propias palabras) para 'antener los o os abiertos! &o los cerr5 ni un solo 'o'ento! Ksted Cuera a+eriguar lo Cue sucedi con las na+es 'ercantes de la Fundacin Cue Daban sido capturadas! &o las +i ni o Dablar de ellas! Ksted Cuera a+eriguar si [orell tena energa at'ica! @i inEor'e Dabla de las pistolas at'icas Cue poseen los guardias particulares del co'odoro! &o +i nada 's! H las pistolas Cue +i son reliCuias del +ie o i'perio) $ pueden ser piezas de 'useo Cue) a 'i entender) no Euncionan! S *s pues) obedec las rdenes) pero aparte de esto era) $ so$) un agente libre! .egGn las le$es de la Fundacin) un 'aestro co'erciante est autorizado a abrir todos los 'ercados Cue pueda) $ recibir de ellos su 'itad legal de los beneEicios! L/ules son sus ob ecionesM &o las +eo! .utt +ol+i los o os cuidadosa'ente Dacia la pared $ Dabl con una diEcil Ealta de clera! 7 >a costu'bre general de todos los co'erciantes es introducir la religin con su co'ercio! 7 @e adDiero a la le$) no a la costu'bre! 7 Aa$ +eces en Cue la costu'bre pre+alece sobre la le$! 7 ,ntonces recurra a los tribunales! .utt alz unos so'bros o os Cue parecieron 'eterse en sus cuencas! 7 *l Ein $ al cabo) usted es s'$rniano! Parece ser Cue la naturalizacin $ la educacin no pueden borrar las taras de la sangre! ,scucDe) $ trate de co'prender'e: S ,sto +a 's all del dinero) o los 'ercados! Tene'os la ciencia del gran Aari .eldon para de'ostrar Cue el Euturo i'perio de la GalaFia depende de nosotros) $ no pode'os des+iarnos del curso Cue conduce a ese i'perio! &uestra religin es el instru'ento 's i'portante Cue tene'os para lograr este ob eti+o! /on ella De'os puesto a los /uatro #einos ba o nuestro control) incluso en un 'o'ento Cue podan aplastarnos! ,s el instru'ento 's poderoso Cue se conoce para controlar Do'bres $ 'undos! S >a razn pri'aria para el desarrollo del co'ercio $ los co'erciantes Eue introducir $ eFpandir la religin con 's rapidez) $ asegurarnos de Cue la introduccin de las nue+as t5cnicas $ la nue+a econo'a estara su eta a nuestro control concienzudo $ proEundo! Aizo una pausa para recobrar el aliento) $ @alloZ repuso sosegada'ente: 7 /onozco la teora! >a co'prendo 'u$ bien! 7 LDe +erdadM ,s 's de lo Cue esperaba! ,ntonces $a +e) natural'ente) Cue su intento de co'erciar por co'erciar) con produccin en serie de cosas sin +alor Cue slo pueden aEectar superEicial'ente a la econo'a 'undial) por el di+orcio de la energa at'ica del control religioso) slo puede acabar con el derru'ba'iento $ la negacin co'pleta de la poltica Cue Da tenido 5Fito durante un siglo! 7 Tie'po 's Cue suEiciente 7 di o @alloZ con indiEerencia7 para una poltica Euera de 5 poca) peligrosa e i'posible! Por 's Cue su religin Da$a triunEado en los /uatro #einos) apenas otro reino de la PeriEeria la Da aceptado! /uando nos Dici'os con el control de los #einos) Daba suEiciente nG'ero de eFiliados para eFpandir la Distoria de c'o .al+or Aardin utiliz al clero $ la supersticin del pueblo para derribar la independencia $ el poder de los 'onarcas seculares! H si esto no bastara) el caso de *sBone de Dace dos d5cadas lo Dabra de'ostrado con toda claridad! *Dora no Da$ un solo gobernante en toda la PeriEeria 1?2

Cue no se de ara cortar el cuello antes Cue per'itir a un sacerdote de la Fundacin Cue entrara en el territorio! S &o propongo obligar a [orell o a cualCuier otro 'undo eFterior a aceptar algo Cue no Cuieren! &o) .utt! .i la energa at'ica los Dace peligrosos) una sincera a'istad por 'edio del co'ercio ser 'il +eces 'e or Cue una odiada supre'aca basada en un poder espiritual eFtran ero) Cue) en cuanto se debilite un poco) se derru'bar co'pleta'ente $ no de ar nada sustancial eFcepto un te'or $ un odio in'ortal! .utt di o cnica'ente: 7 @u$ bien planteado! *s Cue) para +ol+er al punto inicial de la cDarla) Lcules son sus condicionesM LVu5 Cuiere para interca'biar sus ideas por las 'asM 7 L/ree Cue 'is con+icciones estn en +entaM 7 LPor Cu5 noM 7 Eue la Era respuesta7! L&o es 5 ste su negocio) co'prar $ +enderM 7 .lo con beneEicios 7 di o @alloZ) sin oEenderse7! LPuede oErecer'e 's de lo Cue esto$ obteniendo aDoraM 7 Podra tener los tres cuartos de los beneEicios) en +ez de la 'itad! @alloZ solt una carca ada! 7 Kna 'agnEica oEerta! >a totalidad del co'ercio en sus condiciones representara una d5 ci'a parte de lo Cue obtengo aDora! Pruebe otra +ez! 7 Puede tener un asiento en el /onse o! 7 >o tendr5 de todos 'odos) sin usted $ a pesar de usted! /on un rpido 'o+i'iento) .utt blandi el puo! 7 Ta'bi5n puede sal+arse de una pena de prisin! De +einte aos) si no 'e eCui+oco! /onsidere el beneEicio Cue representara! 7 &ingGn beneEicio) a 'enos Cue pueda lle+ar a cabo tal a'enaza! 7 .er un proceso por asesinato! 7 LDe Cui5nM 7 pregunt @alloZ) airada'ente) >a +oz de .utt era dura) aunCue no 's alta Cue antes! 7 ,l asesinato de un sacerdote anacreontiano) al ser+icio de la Fundacin! 7 L/onCue 5sas tene'os aDoraM LVu5 pruebas tieneM ,l secretario del alcalde se inclin Dacia adelante! 7 @alloZ) no bro'eo! >os preli'inares estn ter'inados! .lo tengo Cue Eir'ar la Glti'a Do a $ el caso de la Fundacin contra Aober @alloZ) 'aestro co'erciante) Dabr co'enzado! *bandon usted a un sGbdito de la Fundacin a la tortura $ la 'uerte a 'anos de una turba enloCuecida) @alloZ) $ slo dispone de cinco segundos para e+itar el castigo Cue se 'erece! Por ') preEerira Cue desesti'ara 'i ad+ertencia! .era 's Gtil co'o ene'igo destruido Cue co'o a'igo dudosa'ente con+erso! @alloZ di o sole'ne'ente: 7 .e Dar lo Cue usted desea! 7 O@u$ bienP 7 H el secretario sonri dura'ente7! Fue el alcalde el Cue decidi eEectuar un intento preli'inar para llegar a un acuerdo) no $o! Aabr obser+ado Cue no lo De intentado de'asiado! >a puerta se abri ante 5l) $ se Eue! 1?3

@alloZ le+ant la +ista cuando *nBor 4ael +ol+i a entrar en la Dabitacin! 7 L>e Da odoM 7 pregunt @alloZ! ,l poltico dio una patada contra el suelo! 7 &unca lo Daba odo tan enEadado) desde Cue conozco a la serpiente! 7 @u$ bien! LVu5 conclusin Da sacadoM 7 -ueno) se lo dir5! Kna poltica de do'inacin eFtran era a tra+5s de 'edios espirituales es su idea Ei aI pero a ' 'e da la i'presin de Cue sus ob eti+os principales no son espirituales! @e eFpulsaron del Gabinete por discutir sobre el 'is'o te'a) co'o no necesito decirle! 7 &o necesita decr'elo! H) segGn su i'presin) Lcules son esos ob eti+os tan poco espiritualesM 4ael se puso serio! 7 -ueno) no es estGpido) de 'odo Cue debe darse cuenta de la bancarrota de nuestra poltica religiosa) Cue apenas Da DecDo una sola conCuista en setenta aos! ,+idente'ente lo utiliza para sus propsitos! S *Dora bien) cual(uier dog'a) basado pri'aria'ente en la Ee $ el senti'entalis'o) es un ar'a peligrosa usada sobre los de's) puesto Cue es i'posible garantizar Cue el ar'a nunca se +uel+a contra el Cue la e'plea! Aace cien aos Cue soporta'os el ritual $ una 'itologa Cue se con+ierte cada +ez 's en algo +enerable) tradicional= e in'utable! ,n cierto 'odo) $a Da escapado a nuestro control! 7 L,n Cu5 'odoM 7 pregunt @alloZ7! &o se detenga! Vuiero saber su opinin! 7 -ueno) suponga'os Cue un Do'bre) un Do'bre a'bicioso) utilice la Euerza de la religin contra nosotros) en +ez de para nosotros! 7 .e reEiere a .utt= 7 *s es! @e reEiero a .utt! .i pudiera 'o+ilizar a las di+ersas erarCuas de los planetas +asallos contra la Fundacin) en no'bre de la ortodoFia) LCu5 posibilidades tendra'osM Poni5ndose al Erente de los piadosos) podra Dacerle la guerra a la Dere a) representada por usted) por e e'plo) $ procla'arse Einal'ente re$! *l Ein $ al cabo) Eue Aardin Cuien di o: J Kna pistola at'ica es una buena ar'a) pero puede apuntar en a'bas direcciones!S @alloZ se dio una pal'ada en el 'uslo desnudo! 7 @u$ bien) 4ael) Dga'e entrar en el /onse o) $ lucDar5 contra 5l! 4ael Dizo una pausa) $ di o signiEicati+a'ente: LnoM 7 Vuiz no! LVu5 era todo aCuello del sacerdote lincDadoM &o es +erdad) 7 ,s +erdad 7 di o @alloZ) despreocupada'ente! 4ael dio un silbido! 7 LTiene pruebas deEiniti+asM 7 Debe de tenerlas! 7 @alloZ +acil) $ despu5s aadi 7 : 4ai' TZer Eue partidario su$o desde el principio) aunCue ninguno de los dos estaba enterado de Cue $o lo saba! H 4ai' TZer Eue un testigo ocular! 4ael 'ene la cabeza! 7 KD) uD! @ala cosa!

1?4

7 L@alaM LVu5 tiene de 'aloM *Cuel sacerdote estaba en el planeta ilegal'ente) segGn las propias le$es de la Fundacin! Fue usado por el gobierno Borelliano co'o cebo) in+oluntaria'ente o no! Por todas las le$es del sentido co'Gn) $o no tena eleccin= $ lo Gnico Cue poda Dacer estaba estricta'ente dentro de la le$! .i 'e lle+a a uicio) no Dar nada 's Cue aparecer co'o un estGpido! H 4ael 'ene la cabeza de nue+o! 7 &o) @alloZ) est usted eCui+ocado! Ha le De dicDo Cue 5l ugaba sucio! &o pretende Cue le condenenI sabe Cue no puede conseguirlo! >o Cue Cuiere es arruinar su inEluencia sobre el pueblo! Ha Da odo lo Cue Da dicDo! * +eces) la costu'bre pre+alece sobre la le$! ,s posible Cue saliera libre del uicio) pero si la gente cree Cue ecD a un sacerdote a los perros) su popularidad desaparecer! S *d'itirn Cue Dizo usted lo Cue era legal) incluso lo sensato! Pero) a sus o os) ser usted un perro cobarde) un bruto sin senti'ientos) un 'onstruo de duro corazn! H nunca ser elegido para el /onse o! Incluso podra perder su grado de 'aestro co'erciante al serle retirada la ciudadana! &o es usted nati+o) $a lo sabe! LVu5 otra cosa cree Cue .utt pretendeM @alloZ Erunci obstinada'ente el ceo! 7 O/onCue 5sas tene'osP 7 @ucDacDo 7 di o 4ael7) per'anecer5 a su lado) pero no puedo a$udarle! .e encuentra usted en un punto 'uerto!

14
>a c'ara del /onse o estaba llena en un sentido 'u$ literal el cuarto da del uicio de Aober @alloZ) 'aestro co'erciante! ,l Gnico conse ero ausente 'aldeca d5bil'ente su crneo Eracturado Cue le Daba i'pedido asistir! >as galeras estaban llenas Dasta los pasillos $ tecDos por los pocos representantes de la 'ultitud Cue) por inEluencia) riCueza o eFtraa perse+erancia diablica) Daban logrado entrar! ,l resto llenaba la plaza eFterior) en nudos Dor'igueantes alrededor de los +isores tridi'ensionales instalados al aire libre! *nBor 4ael se abri ca'ino Dasta la c'ara) con la ineEicaz a$uda $ e'pu ones del departa'ento de polica) $ despu5s por la conEusin algo 'enor Cue Daba dentro Dasta el asiento de @alloZ! @alloZ se +ol+i con ali+io! 7 Por .eldon) Da llegado usted por los pelos! L>o tieneM 7 Tenga) aCu est 7 di o 4ael7! ,s todo lo Cue usted pidi! 7 -ien! L/'o se lo to'an aD EueraM 7 ,stn 'u$ agitados 7 co'ent 4ael con inCuietud7! &o debera Daber per'itido un uicio pGblico! Aubiera podido detenerlos! 7 &o Cuera Dacerlo! 7 .e Dabla de lincDa'iento! H los Do'bres de Publis @anlio Cue estn en los planetas eFteriores= 7 Vuera preguntarle algo acerca de ellos) 4ael! ,st agitando a la erarCua contra ') L+erdadM 1??

7 LRerdadM ,s la cosa 's dulce Cue Da +isto en su +ida! /o'o secretario del ,Fterior) se encarga de la acusacin en un caso de le$ interestelar! /o'o supre'o sacerdote $ pri'ado de la Iglesia) arenga a las Dordas Eanticas! 7 -ueno) ol+delo! L#ecuerda la cita de Aardin Cue 'e record el 'es pasadoM >e de'ostrare'os Cue una pistola at'ica puede apuntar en a'bas direcciones! ,l alcalde estaba to'ando asiento $ los 'ie'bros del /onse o se le+antaron en seal de respeto! @alloZ susurr : 7 Ao$ 'e toca a '! .i5ntese aCu $ di+i5rtase! /o'enz la sesin del da) $) Cuince 'inutos 's tarde) Aober @alloZ se dirigi en 'edio de un Dostil 'ur'ullo Dacia el espacio +aco Cue Daba Erente al banco del alcalde! Kn solitario ra$o de luz se centr sobre 5l $ en los +isores pGblicos de la ciudad) as co'o en las 'iradas de +isores particulares de casi todas las casas de los planetas de la Fundacin) la solitaria $ gigantesca Eigura de un Do'bre apareci retadora'ente! ,'pez con Eacilidad $ cal'a: 7 Para aDorrar tie'po) ad'itir5 la +eracidad de todos los puntos esgri'idos contra ' por la acusacin! >a Distoria del sacerdote $ la 'ultitud relatada por el Eiscal es eFacta en todos los detalles! .e o$ un 'ur'ullo en la sala $ un triunEal gritero en la galera! Nl esper paciente'ente Cue se restableciera el silencio! 7 .in e'bargo) el cuadro Cue Da presentado no est co'pleto! .olicito el pri+ilegio de co'pletarlo a 'i 'anera! *l principio) 'i Distoria puede parecer insigniEicante! Pido Cue se 'uestren indulgentes! @alloZ no utilizaba las anotaciones Cue tena enErente! 7 /o'ienzo en el 'is'o 'o'ento en Cue lo Dizo la acusacinI el da de 'is entre+istas con 4orane .utt $ 4ai' TZer! Ha saben de lo Cue se trat en estas entre+istas! >as con+ersaciones Dan sido descritas) $ no tengo nada Cue aadir a la descripcin= eFcepto 'is propios pensa'ientos de aCuel da! S Fueron pensa'ientos suspicaces) pues los aconteci'ientos de aCuel da Daban sido eFtraos! I'agnenselo! Dos personas) a ninguna de las cuales conoca 's Cue superEicial'ente) 'e Dacen proposiciones antinaturales $ en cierto 'odo increbles! Kna) el secretario del alcalde) 'e pide Cue dese'pee el papel de un agente de inteligencia para el gobierno en una 'isin alta'ente conEidencial) cu$a naturaleza e i'portancia $a les Da sido eFplicada! >a otra) dirigente de un partido poltico) 'e pide Cue acepte un asiento en el /onse o! S &atural'ente) 'e pregunt5 el 'oti+o ulterior! ,l de .utt pareca e+idente! Vuiz pensaba Cue $o +enda energa at'ica a los ene'igos $ planeaba una rebelin! H Cuiz estaba Eorzando la cuestin) o $o lo cre as! ,n ese caso) necesitaba a uno de sus Do'bres para Cue 'e aco'paara en 'i 'isin) en calidad de espa! .in e'bargo) esta Glti'a idea no se 'e ocurri Dasta 's tarde) cuando 4ai' TZer entr en escena! S I'aginen de nue+o: TZer se presenta a s 'is'o co'o un co'erciante retirado de la poltica) aunCue $o no s5 ningGn detalle de su carrera co'ercial) $ 'i conoci'iento en este ca'po es in'enso! H ade's) a pesar de Cue TZer se

1?6

actaba de Daber recibido una educacin laica) nunca 1ab)a o)do 1ablar de una crisis 8eldon! Aober @alloZ esper a Cue todos co'prendieran la i'portancia de lo Cue acababa de decir $ Eue reco'pensado con el pri'er silencio con Cue tropezaba) cuando la galera contu+o el aliento! *Cuello slo estaba dirigido a los Dabitantes de T5r'inus! >os Do'bres de los Planetas ,Fteriores slo podan or +ersiones censuradas Cue se a ustaran a los reCueri'ientos de la religin! &o oiran nada de las crisis .eldon! Pero Daba otros puntos Cue no se les escaparan! @alloZ continu : 7 LVui5n de los presentes puede declarar Donrada'ente Cue cualCuier Do'bre Cue Da$a recibido una educacin laica puede ignorar lo Cue es una crisis .eldonM .lo Da$ un tipo de educacin en la Fundacin Cue eFclu$e toda 'encin de la Distoria planeada de .eldon $ slo trata del Do'bre co'o un bru o se'i'tico! S ,n aCuel 'o'ento co'prend Cue 4ai' TZer nunca Daba sido co'erciante! ,ntonces co'prend Cue perteneca a las rdenes sagradas $ Cue Cuiz era un sacerdote de alta erarCuaI e) indudable'ente) Cue aCuellos tres aos Cue deca Daber estado a la cabeza de un partido poltico de los co'erciantes) 1ab)a sido un 1ombre comprado por Eorane 8utt! S ,n aCuel 'o'ento) 'e debat en la oscuridad! &o conoca los propsitos de .utt a 'i respecto) pero puesto Cue pareca dar'e cuerda deliberada'ente) le proporcion5 di+ersas +isiones de 'i propia cosecDa! @i idea era Cue TZer deba aco'paar'e al +ia e co'o un guarda eFtraoEicial a sueldo de 4orane .utt! -ueno) si no lo consegua) saba 'u$ bien Cue 'e esperaran otras tra'pas= Cue Cuiz no pudiera descubrir a tie'po! Kn ene'igo conocido es relati+a'ente inocuo! In+it5 a TZer a ir con'igo! Nl acept! S ,sto) caballeros del /onse o) eFplica dos cosas! Pri'era) Cue TZer no es un a'igo 'o Cue testiEica en 'i contra de 'ala gana $ por cuestin de conciencia) tal co'o el Eiscal Cuerra Dacerles creer! ,s un espa Cue realiza su traba o pagado! .egunda) eFplica cierta accin 'a con ocasin de la pri'era aparicin del sacerdote al Cue se 'e acusa de Daber asesinado= una accin toda+a sin 'encionar) porCue no se conoce! .e produ o un 'ur'ullo de agitacin en el /onse o! @alloZ se aclar teatral'ente la garganta) $ continu : 7 @e disgusta describir lo Cue sent cuando 'e di eron Cue tena'os un 'isionero reEugiado a bordo! Incluso 'e disgusta recordarlo! ,sencial'ente) 'e in+adi una enor'e incertidu'bre! ,l suceso 'e pareci en aCuel 'o'ento una ugada de .utt) $ sobrepas 'i co'prensin $ clculos! ,staba co'pleta'ente a oscuras! S Poda Dacer una cosa! @e desDice de TZer durante cinco 'inutos en+indole en busca de 'is oEiciales! ,n su ausencia) 'ont5 un receptor de grabacin +isual) para Cue todo lo Cue sucediera se conser+ase para un estudio Euturo! ,sto se deba a la esperanza) la oscura pero seria esperanza) de Cue lo Cue 'e conEundi entonces se tornara claro al re+isarlo! S Desde entonces) debo de Daber +isto esta grabacin +isual unas cincuenta +eces! >a tengo aCu) $ repetir su Euncin por Cuincuag5si'a +ez delante de ustedes! ,l alcalde recla' 'ontona'ente orden cuando la sala perdi su eCuilibrio $ la galera rugi! ,n cinco 'illones de Dogares de T5r'inus) eFcitados 1?7

obser+adores se acercaron aGn 's a sus aparatos de tele+isin $ en el propio banco de la acusacin 4orane .utt 'ene la cabeza Era'ente Dacia el ner+ioso supre'o sacerdote) 'ientras sus o os conte'plaban Ei a'ente el rostro de @alloZ! ,l centro de la sala Eue despe ado) $ las luces dis'inu$eron de intensidad! *nBor 4ael) desde su banco de la izCuierda) Dizo los a ustes necesarios) $ con un cDasCuido preli'inar) una escena surgi ante la +istaI en color) en tres di'ensiones) con todos los atributos de la +ida) eFcepto la +ida 'is'a! ,l 'isionero) conEuso $ derrotado) estaba en pie entre el teniente $ el sargento! @alloZ esperaba silenciosa'ente) $ los Do'bres entraron) con TZer en la retaguardia! >a con+ersacin se repiti) palabra por palabra! ,l sargento Eue disciplinado $ el 'isionero interrogado! >a 'ultitud apareci) sus alaridos pudieron orse) $ el re+erendo 4ord Par'a Dizo su desesperada apelacin! @alloZ sac su pistola) $ el 'isionero) 'ientras le sacaban a rastras) le+ant los brazos en un enloCuecido ura'ento Einal $ apareci una di'inuta luz Cue se des+aneci enseguida! >a escena ter'inaba con los oEiciales Dorrorizados por la situacin) 'ientras TZer se tapaba las ore as con las 'anos) $ @alloZ guardaba tranCuila'ente la pistola! >as luces +ol+ieron a encenderseI el espacio +aco del centro de la Dabitacin $a no estaba aparente'ente lleno! @alloZ) el +erdadero @alloZ del presente) prosigui la narracin: 7 ,l incidente) co'o Dan +isto) es eFacta'ente co'o la acusacin lo Da presentado= en la superEicie! .e lo eFplicar5 en dos palabras! >as e'ociones de 4ai' TZer a lo largo de toda la escena re+elan clara'ente una educacin religiosa! S *Cuel 'is'o da Dice obser+ar a TZer algunas incongruencias en el episodio! >e pregunt5 de dnde +ena el 'isionero) estando co'o estba'os en 'edio de una zona casi desolada! Ta'bi5n le pregunt5 de dnde +ena la gente) cuando la ciudad 's prFi'a estaba a ciento cincuenta Bil'etros! >a acusacin no Da dado i'portancia a estas cuestiones! S &i a otros puntosI por e e'plo) el curioso punto de la e+idente peculiaridad de 4ord Par'a! Kn 'isionero en [orell) arriesgando la +ida en desaEo tanto de las le$es Borellianas co'o de las le$es de la Fundacin) se pasea con un Dbito sacerdotal 'u$ nue+o $ total'ente inconEundible! Aa$ algo eFtrao en eso! ,ntonces) supuse Cue el 'isionero era el c'plice inconsciente del co'odoro) Cue le utilizaba para tratar de lanzarnos a un acto de agresin clara'ente ilegal) Cue ustiEicara) por la le*) su consiguiente destruccin de nuestra na+e $ de nosotros! S >a acusacin Da pre+isto esta ustiEicacin de 'is acciones! Aan esperado Cue eFplicara Cue la seguridad de 'i na+e) 'i tripulacin) 'i 'is'a 'isin) estaban en entredicDo) $ Cue no podan ser sacriEicadas por un Do'bre $ 's cuando ese Do'bre Dubiera sido destruido de todos 'odos) con nosotros o sin nosotros! #eplican 'ur'urando sobre el J DonorS de la Fundacin $ la necesidad de deEender nuestra J dignidadS con ob eto de 'antener nuestra ascendencia! S .in e'bargo) por alguna eFtraa razn) la acusacin Da pasado por alto al 'is'o 4ord Par'a= co'o persona! &o Da aportado ningGn detalle acerca de 5lI ni su lugar de naci'iento) ni su educacin) ni ningGn detalle de su Distoria precedente! >a eFplicacin de esto Ta'bi5n aclarar las incongruencias Cue De sealado en la grabacin +isual Cue acaban de +er! >as dos cosas estn relacionadas! S >a acusacin no Da Eacilitado ningGn detalle acerca de 4ord Par'a por(ue no puede! >a escena Cue Dan +isto en la grabacin +isual pareca Ealsa porCue 4ord 1?@

Par'a era Ealso! &unca Dubo un 4ord Par'a! 5odo este $uicio es la ma*or 0arsa (ue se 1a elaborado nunca sobre un tema (ue nunca 1a e6istido+ Kna +ez 's tu+o Cue esperar a Cue se apagaran los 'ur'ullos! Di o) lenta'ente: +isual! 7 Ro$ a 'ostrarles la a'pliacin de una de las to'as de la grabacin Aablar por s 'is'a! *pague las luces otra +ez) 4ael! >a sala Cued a oscuras) $ el aire +aco se llen de nue+o con Eiguras Deladas en una ilusin cerGlea $ espectral! >os oEiciales de la Estrella 4e$ana +ol+ieron a sus actitudes rgidas e i'pasibles! *pareci una pistola en la rgida 'ano de @alloZ! * su izCuierda) el re+erendo 4ord Par'a) captado en 'itad de un grito) ele+aba sus brazos Dacia el cielo) 'ientras las 'angas se deslizaban por el antebrazo! H en la 'ano del 'isionero Daba aCuel peCueo destello Cue en el pase anterior Daba rela'pagueado $ desaparecido! *Dora era un brillo per'anente! 7 &o aparten la 'irada de esa luz Cue lle+a en la 'ano 7 eFcla' @alloZ desde las so'bras7! O*'ple esta i'agen) 4aelP ,l cuadro creci = rpida'ente! Porciones eFteriores desaparecieron a 'edida Cue el 'isionero ocupaba el centro $ se con+erta en gigante! .lo Daba una cabeza $ un brazo) $ despu5s slo una 'ano) Cue llen toda la pantalla $ per'aneci all en una in'o+ilidad in'ensa $ nebulosa! >a luz se Daba con+ertido en un con unto de letras 'inuciosas $ brillantes: P.[! 7 ,so 7 atron la +oz de @alloZ7 es un tatua e) caballeros! -a o la luz ordinaria es in+isible) pero a la luz ultra+ioleta= con la cual inund5 la Dabitacin al to'ar esta grabacin +isual) destaca en altorrelie+e! *d'ito Cue es un ingenuo '5todo de identiEicacin secreta) pero en [orell) donde no se encuentra luz ultra+ioleta en todas las esCuinas) da resultado! Incluso en nuestra na+e) la deteccin Eue accidental! S Vuiz alguno de ustedes $a Da$an adi+inado lo Cue signiEica P.[! 4ord Par'a conoca 'u$ bien su erga sacerdotal $ realiz su traba o 'agnEica'ente! Dnde la Daba aprendido) $ c'o) no lo s5) pero P.[ Cuiere decir ]Polica .ecreta [orelliana]! @alloZ grit sobre el tu'ulto) rugiendo contra el alboroto! 7 Tengo una prueba colateral en Eor'a de docu'entos procedentes de [orell) Cue puedo presentar al /onse o) si es necesario! S LDnde est aDora el caso de acusacinM Ha Dan DecDo $ repetido la 'onstruosa sugerencia de Cue $o debera Daber lucDado a Ea+or del 'isionero en desaEo de la le$) $ sacriEicado 'i 'isin) 'i na+e) $ $o 'is'o por el ]Donor] de la Fundacin! S 9ero F1acerlo por un impostorG S LTendra Cue Daberlo DecDo por un agente secreto Borelliano entrenado en los orna'entos $ los tpicos Cue probable'ente aprendi con un eFiliado anacreontianoM LIban a Dacer'e caer 4orane .utt $ Publis @anlio en una tra'pa estGpida $ odiosa= M .u +oz enronCuecida se des+aneci en un Eondo inEor'e de una 'ultitud enloCuecida! >e le+antaron a Do'bros $ le condu eron al banco del alcalde! Por las

1?

+entanas) +ea un torrente de Do'bres Cue acudan a la plaza para su'arse a los 'iles Cue $a estaban all! @alloZ 'ir a su alrededor en busca de *nBor 4ael) pero era i'posible encontrar un solo rostro en la incoDerencia de la 'asa! >enta'ente) Eue dndose cuenta de un grito rt'ico $ repetido) Cue se dilataba a partir de un peCueo co'ienzo) $ $a tena un latido de locura: 7 >arga +ida a @alloZ=) larga +ida a @alloZ=) larga +ida a @alloZ=

15
*nBor 4ael parpade 'irando a @alloZ con un rostro 'acilento! >os dos Glti'os das Daban sido de locura $ de inso'nio! 7 @alloZ) Da DecDo una de'ostracin 'agnEica) as Cue no la estropee saltando de'asiado alto! &o puede considerar seria'ente lo de aspirar a alcalde! ,l entusias'o de la 'asa es algo 'u$ poderoso) pero notoria'ente inconstante! 7 O,FactoP 7 di o @alloZ) con tristeza7! Por eso tene'os Cue cuidarlo) $ el 'e or 'odo de Dacerlo es continuar la de'ostracin! 7 LAaciendo Cu5 M 7 *rrestando a Publis @anlio $ 4orane .utt= 7 LVu5 M 7 >o Cue o$e! OVue el alcalde les arresteP &o 'e i'portan las a'enazas Cue usted e'plee para conseguirlo! Ho controlo a la 'asa= Do$ por Do$! &o se atre+er a enErentarse con ella! 7 Pero Lba o Cu5 cargosM 7 ,so es e+idente! Aan estado incitando al clero de los planetas eFteriores para Cue to'e parte en las lucDas de Eacciones de la Fundacin! ,so es ilegal) por .eldon! *cGselos de Jatentar contra la seguridad del ,stadoS! H no 'e i'porta Cue sean condenados o no) tal co'o ellos Dicieron en 'i caso! .lo Cuiero retirarlos de la circulacin Dasta Cue sea alcalde! 7 Falta 'edio ao para las elecciones! 7 O&o es de'asiadoP 7 @alloZ se Daba puesto en pie) $ asi sGbita'ente a 4ael por el brazo con Euerza7! ,scucDe) 'e Dara cargo del gobierno por la Euerza si Euera necesario= igual Cue Dizo .al+or Aardin Dace cien aos! ,sta crisis .eldon sigue acercndose) $ cuando llegue tengo Cue ser alcalde $ supre'o sacerdote! O*'bas cosasP 4ael Erunci el ceo! Di o) sosegada'ente: 7 LVu5 +a a serM L[orell) despu5s de todoM @alloZ asinti! 7 &atural'ente! Declararn la guerra) e+entual'ente) aunCue apuesto a Cue aGn tardar un par de aos! 7 L/on na+es at'icasM 7 LVu5 cree ustedM ,sas tres na+es 'ercantes Cue perdi'os en su sector del espacio no Eueron abatidas con pistolas de aire co'pri'ido! 4ael) obtienen na+es del 'is'o i'perio! &o abra la boca co'o si Euera tonto! OAe dicDo el 160

i'perioP Ha sabe Cue aGn eFiste! Puede Daber desaparecido de la PeriEeria) pero en el centro de la GalaFia sigue con +ida! H un Ealso 'o+i'iento signiEica Cue 5l) 5l 'is'o) puede ecDarse sobre nosotros! Por eso De de ser alcalde $ supre'o sacerdote! .o$ el Gnico Do'bre Cue sabe c'o lucDar contra la crisis! 4ael trag sali+a! 7 L/'oM LVu5 +a usted a DacerM 7 &ada! 4ael sonri con inseguridad! 7 ORa$aP O,s increbleP Pero la contestacin de @alloZ Eue incisi+a! 7 /uando sea el eEe de esta Fundacin) no Dar5 nada! Kn ciento por ciento de nada) $ 5 se es el secreto de esta crisis!

16
*sper *rgo el -iena'ado) co'odoro de la #epGblica de [orell) salud la entrada de su esposa con un Erunci'iento de sus ralas ce as! Para ella) por lo 'enos) su epteto no tena aplicacin! Incluso 5l lo saba! ,lla di o) con una +oz tan Eina co'o su cabello $ tan Era co'o sus o os: 7 @i gracioso seor) segGn tengo entendido Das llegado a una decisin acerca del destino de la Fundacin! 7 LDe +erdadM 7 repuso el co'odoro) con acritud7! LH Cu5 otras cosas abarca tu +erstil entendi'ientoM 7 -astantes) 'i 'u$ noble esposo! Aas tenido otra de tus +acilantes consultas con tus conse eros! ,stupendos conse eros! 7 /on inEinito desprecio7! Kn 'ontn de idiotas Cue obtienen sus est5 riles beneEicios $ los aprietan contra su pecDo Dundido ante el desagrado de 'i padre! 7 LH cul) Cuerida 7 Eue la dulce r5plica7) es la eFcelente Euente de la Cue tu entendi'iento eFtrae todo estoM >a co'odora solt una carca ada! 7 .i te lo di era) 'i Euente sera 's cad+er Cue Euente! 7 -ueno) tienes tus procedi'ientos propios) co'o sie'pre! 7 ,l co'odoro se encogi de Do'bros $ dio 'edia +uelta7! ,n cuanto al desagrado de tu padre) 'ucDo 'e te'o Cue te reEieres a una negati+a obstinada de en+iar ' s na+es! 7 O@s na+esP 7 repiti ella) acalorada7! L&o tienes cincoM &o lo niegues! 8% Cue tienes cincoI $ te Dan pro'etido una seFta! 7 @e la pro'etieron para el ao pasado! 7 Pero una) slo una) puede reducir a cenizas a esa Fundacin! O.lo unaP Kna) para borrar sus peCueas na+es de pig'eo del espacio! 7 &o podra atacar su planeta) ni siCuiera con una docena! 7 LH cunto durara su planeta con el co'ercio arruinado) $ sus carga'entos de uguetes $ bagatelas destruidosM 7 ,sos uguetes $ bagatelas signiEican dinero 7 di o) suspirando7! Kna gran cantidad de dinero! 161

7 Pero si tG tu+ieras la 'is'a Fundacin) Lno tendras todo lo Cue contieneM H si tu+ieras el respeto $ la gratitud de 'i padre) Lno tendras 'ucDo 's de lo Cue la Fundacin podra darte nuncaM Aace tres aos) 's) desde Cue ese brbaro +ino con su 'uestrario 'gico! Ha Dace bastante tie'po! 7 OVuerida 'aP 7 ,l co'odoro se +ol+i $ la 'ir a la cara7! @e esto$ +ol+iendo +ie o! ,sto$ cansado! &o tengo la EleFibilidad necesaria para resistir tu boca de serpiente! Dices Cue $a sabes lo Cue De decidido! -ueno) lo De DecDo! Ha est listo) $ Dabr guerra entre [orell $ la Fundacin! 7 O-uenoP 7 >a Eigura de la co'odora se eFpandi $ sus o os centellearon 7! Por Ein Das aprendido lo Cue es la sabidura) si bien cuando $a cDocDeas! H cuando seas el dueo de la regin) puedes ser lo suEiciente'ente respetable co'o para ser alguien de peso e i'portancia en el i'perio! Por lo pronto) podre'os abandonar este 'undo de brbaros $ acudir a la corte del +irre$! ,so es lo Cue Dare'os! .e 'arcD con una sonrisa) $ una 'ano en la cadera! .u cabello despidi ra$os con la luz! ,l co'odoro espero) $ despu5s di o a la puerta cerrada) con 'aldad $ odio: 7 H cuando sea el dueo de lo Cue tG lla'as la regin) ser5 suEiciente'ente respetable para arreglr'elas sin la arrogancia del padre $ la lengua de la Di a! O.in ninguna de las dos cosasP

17
,l teniente de la Jebulosa ?scura 'ir con Dorror la +isiplaca! 7 OPor todas las GalaFias al galopeP 7 Tendra Cue Daber sido un aullido) pero en lugar de ello Eue un susurro7! LVu5 es esoM ,ra una na+e) pero pareca un cacDalote co'parado con el boCuern de la Jebulosa ?scuraI $ en el costado estaba la na+e espacial $ el .ol del I'perio! Todas las seales de alar'a de la na+e sonaron Dist5rica'ente! .e cursaron las rdenes) $ la Jebulosa ?scura se prepar para escapar si poda) $ lucDar si deba= 'ientras Cue aba o) en la sala de ultraondas) un 'ensa e sala a toda +elocidad a tra+5s del Diperespacio Dacia la Fundacin! OKna $ otra +ezP ,n parte) una peticin de a$uda) pero principal'ente un a+iso de peligro!

18
Aober @alloZ 'o+i los pies cansada'ente 'ientras o eaba los inEor'es! Dos aos de alcalda le Daban DecDo un poco 's dcil) un poco 's sua+e) un poco 's paciente=) pero no le Daban enseado a Cue le gustaran los inEor'es guberna'entales ni el estilo burocrtico en el Cue estaban escritos! 7 L/untas na+es destru$eronM 7 pregunt 4ael! 162

7 /uatro Eueron atrapadas en tierra! Dos no Dan inEor'ado! Todas las de's estn a sal+o! 7 @alloZ gru 7 : Podra'os Daberlo DecDo 'e or) pero esto es slo una escara'uza! &o Dubo respuesta $ @alloZ alz la +ista! 7 L,st preocupado por algoM 7 @e gustara Cue .utt estu+iera aCu 7 Eue la casi i'pertinente contestacin! 7 ?D) s) $ aDora oire'os otra conEerencia sobre el Erente interior! 7 &o) no la oire'os 7 replic 4ael7) pero usted es terco) @alloZ! Puede Daber descubierto la situacin eFterior en todos los detalles) pero nunca se Da preocupado de lo Cue ocurra en el planeta! 7 -ueno) 5ste es su traba o) LnoM LPara Cu5 le Dice 'inistro de ,ducacin $ PropagandaM 7 /on toda claridad) para en+iar'e a una tu'ba te'prana $ 'iserable) dada la cooperacin Cue usted 'e proporciona! Durante el Glti'o ao) le De +uelto sordo con el creciente peligro de .utt $ sus religionistas! LDe Cu5 ser+irn sus planes) si .utt Euerza una eleccin especial $ le derrocaM 7 De nada) lo ad'ito! 7 H el discurso Cue Dizo usted anocDe sobre 'ane ar la eleccin de .utt con una sonrisa $ una caricia! L,ra necesario ser tan sinceroM 7 LAa$ algo 'e or Cue robar a .utt su ca a de truenosM 7 &o 7 di o 4ael) +iolenta'ente7) no del 'odo Cue usted lo Dizo! @e dice Cue lo Da pre+isto todo) $ no 'e eFplica por Cu5 co'erci con [orell a eFclusi+o beneEicio su$o durante tres aos! .u Gnico plan de batalla es retirarse sin una sola batalla! *bandona todo el co'ercio con los sectores del espacio cercanos a [orell! Procla'a abierta'ente un aDogo del re$! &o pro'ete ninguna oEensi+a) ni siCuiera en el Euturo! GalaFia) @alloZ) LCu5 cree Cue puedo Dacer en 'edio de este desastreM 7 L>e Ealta atracti+oM 7 >e Ealta la 'enor lla'ada a la e'oti+idad del pueblo! 7 ,s lo 'is'o! 7 @alloZ) despi5 rtese! Tiene dos alternati+as! ? se presenta al pueblo con una dra'tica poltica eFterior) sean cuales Eueren sus planes particulares) o establece cualCuier co'pro'iso con .utt! @alloZ di o: 7 @u$ bien) si De Eallado en la pri'era) probe'os la segunda! .utt acaba de llegar! .utt $ @alloZ no se Daban encontrado personal'ente desde el da del uicio) dos aos atrs! &inguno detect ningGn ca'bio en el otro) a eFcepcin de la sutil at'sEera Cue los en+ol+a) prueba e+idente de Cue los papeles de gobernante $ pretendiente Daban ca'biado! .utt to' asiento sin ningGn apretn de 'anos! @alloZ le oEreci un cigarro $ di o: 7 L>e i'porta Cue 4ael se CuedeM Desea ansiosa'ente un co'pro'iso! Puede actuar de 'ediador si se eFcitan los ni'os! .utt se encogi de Do'bros!

163

7 Kn co'pro'iso es lo Cue usted Cuerra! ,n otra ocasin le ped Cue estableciera sus condiciones! .upongo Cue aDora las posiciones se Dan ca'biado! 7 .upone correcta'ente! 7 ,ntonces) 5stas son 'is condiciones! Debe usted abandonar su disparatada poltica de soborno econ'ico $ co'ercio de bagatelas) $ +ol+er a la probada poltica eFterior de nuestros padres! 7 L.e reEiere a la conCuista por los 'isionerosM 7 ,Facta'ente! 7 L&o puede Daber un co'pro'iso distintoM 7 &o! 7 Au'''! 7 @alloZ encendi su cigarro con toda lentitud) e inDal el Du'o7! ,n tie'pos de Aardin) cuando la conCuista por los 'isioneros era nue+a $ radical) Do'bres co'o usted se opusieron a ella! *Dora est probada) asegurada $ conEir'ada= todo lo Cue un 4orane .utt encuentra bien! Pero dga'e) Lc'o nos sacara usted del desastre actualM 7 De su desastre actual) Cuerr decir! Ho no tengo nada Cue +er con 5l! 7 /onsidere la pregunta debida'ente 'odiEicada! 7 Kna Euerte oEensi+a es lo 's indicado! >a partida en tablas con la Cue usted parece satisEecDo es Eatal! .era una conEesin de debilidad ante todos los 'undos de la PeriEeria) donde la apariencia de Euerza es indispensable) $ no Da$ ni un solo buitre entre ellos Cue no se uniera al asalto por su parte en el cad+er! Debera entenderlo! ,s usted de .'$rno) L+erdadM @alloZ no Dizo caso de la obser+acin! Di o: 7 H si usted +ence a [orell) LCu5 Da$ del i'perioM Rste es el +erdadero ene'igo! >a d5bil sonrisa de .utt alarg las co'isuras de sus labios! 7 ?D) no) sus inEor'es sobre la +isita Cue Dizo usted a .iZenna) eran co'pletos! ,l +irre$ del .ector &or'nico est interesado en crear una disensin en la PeriEeria para su propio beneEicio) pero slo co'o una salida lateral! &o +a a arriesgarlo todo en una eFpedicin al borde de la GalaFia cuando tiene cincuenta +ecinos Dostiles $ un e'perador contra el Cue rebelarse! #epito sus propias palabras! 7 ?D) s Cue podra) .utt) si cree Cue so'os bastante Euertes co'o para constituir un peligro! H puede creerlo as si destrui'os [orell 'ediante un ataCue Erontal! Tendra'os Cue ser considerable'ente 's sutiles! 7 /o'o por e e'plo= @alloZ se recost en su asiento! 7 .utt) le dar5 su oportunidad! &o lo necesito) pero puedo utilizarle! De 'odo Cue le dir5 de lo Cue se trata) $ entonces usted puede unirse a ' $ recibir un puesto en el gabinete de coalicin) o puede Dacer el papel de 'rtir $ pudrirse en la crcel! 7 Ha recurri a este Glti'o truco en una ocasin! 7 &o 'e e'ple5 a Eondo) .utt! Pero esta +ez +a en serio! *Dora escucDe! 7 @alloZ entrecerr los o os7 : /uando aterric5 por pri'era +ez en [orell 7 e'pez 7) soborn5 al co'odoro con las cDucDeras $ barati as Cue Eor'an el Dabitual su'inistro del co'erciante! *l principio) esto slo tu+o co'o ob eti+o abrirnos la

164

puerta de una Eundicin de acero! &o tena otro plan Cue 5ste) pero en esto tu+e 5Fito! /onsegu lo Cue Cuera! Pero slo despu5s de 'i +isita al i'perio 'e di cuenta eFacta'ente de la clase de ar'a Cue podra Eor ar con este co'ercio! S &os enErenta'os con una crisis .eldon) .utt) $ las crisis .eldon no se resuel+en por una sola persona) sino por las Euerzas Districas! Aari .eldon) cuando plane nuestro curso de Distoria Eutura) no cont con brillantes D5roes) sino con a'plias eFtensiones econ'icas $ sociolgicas! Por eso) las soluciones de las di+ersas crisis deben conseguirse gracias a las Euerzas Cue se nos presentan en el 'o'ento! S ,n este caso= Oel co'ercioP .utt enarc las ce as esc5ptica'ente $ se apro+ecD de la pausa! 7 &o 'e considero co'o un ser de inteligencia subnor'al) pero la cuestin es Cue su +aga conEerencia no es 'u$ re+eladora! 7 >o ser 7 di o @alloZ7! Tenga en cuenta Cue Dasta aDora el poder del co'ercio Da sido subesti'ado! .e Da credo Cue tena Cue estar ba o el control del clero para constituir un ar'a poderosa! &o es as) $ %sta es 'i contribucin a la situacin de la GalaFia! OKn co'ercio sin sacerdotesP O/o'ercio) soloP ,s lo bastante Euerte! .ea'os si'ples $ especEicos: [orell est aDora en guerra con nosotros! Por consiguiente) nuestro co'ercio con 5l se Da interru'pido! 9ero) E ese Cue esto$ tratando esto co'o un si'ple proble'a de arit'5tica) durante los pasados tres aos Da basado su econo'a en las t5cnicas at'icas) Cue nosotros De'os introducido $ Cue slo nosotros pode'os continuar supliendo! LVu5 supone usted Cue pasar cuando los di'inutos generadores at'icos e'piecen a Eallar) $ un aparato tras otro se estropeeM S >os peCueos aparatos do'5sticos sern los pri'eros! Despu5s de 'edio ao de esta situacin de tablas Cue usted odia) el cucDillo at'ico de una 'u er de ara de Euncionar! .u Dorno e'pezar a Eallar! .u la+adora no ir bien! ,l control de te'peratura $ Du'edad de sus casas Cuedar inutilizado en un caluroso da de +erano! LVu5 ocurrir M Aizo una pausa en espera de una contestacin) $ .utt di o tranCuila'ente: 7 &ada! >a gente lo resiste todo durante la guerra! 7 ,s 'u$ cierto! >o resisten todo! ,n+iarn a sus Di os al espacio en nG'ero ili'itado para Cue 'ueran Dorrible'ente en na+es espaciales destrozadas! *guantarn los bo'bardeos ene'igos) aunCue esto signiEiCue tener Cue +i+ir de pan rancio $ agua E5tida en reEugios eFca+ados a ocDocientos 'etros de proEundidad! Pero es 'u$ diEcil soportar las peCueas cosas cuando el entusias'o patritico de un peligro in'inente no eFiste! Ra a ser un Einal en tablas! &o Dabr suEri'ientos) ni bo'bardeos) ni batallas! S .lo Dabr un cucDillo Cue no cortar) $ un Dorno Cue no asar) $ una casa Cue estar Delada durante el in+ierno! .er 'u$ 'olesto $ la gente protestar! .utt di o lenta'ente) co'o si Eor'ulara una pregunta: 7 L,n esto tiene usted puestas sus esperanzasM LVu5 esperaM LKna rebelin de a'as de casaM LKn sGbito le+anta'iento de carniceros $ tenderos con sus cucDillos $ sus ta os en alto) gritando J De+u5l+anos nuestras @Cuinas >a+adoras *t'icas *uto'ticas 'arca .uper[leenoS M 7 &o) seor 7 di o @alloZ) con i'paciencia7! &o es eso lo Cue espero! Por el contrario) lo Cue espero es un Eondo general de protestas $ descontento Cue despu5s sern representados por Eiguras 's i'portantes! 16?

7 LH cules son esas Eiguras 's i'portantesM 7 >os Eabricantes) los propietarios de Ebricas) los industriales de [orell! /uando Da$an transcurrido dos aos de la situacin de tablas) las 'Cuinas de las Ebricas e'pezarn a Eallar) una por una! ,stas industrias Cue nosotros De'os ca'biado total'ente con nuestros nue+os aparatos at'icos se encontrarn repentina'ente arruinadas! >as industrias pesadas se encontrarn) 'asi+a $ sGbita'ente) propietarios de nada 's Cue una 'aCuinaria inGtil Cue no Eunciona! 7 >as industrias Euncionaban bastante bien) antes de Cue usted llegara) @alloZ! 7 .) .utt) es +erdadI pero el beneEicio era de una +ig5si'a parte del actual) incluso de ando aparte el coste de la recon+ersin al estado original preat'ico! /on los industriales) los Einancieros) $ el Do'bre de la calle en su contra) Lcunto cree Cue durar el co'odoroM 7 Todo el tie'po Cue 5l Cuiera) en cuanto se le ocurra obtener nue+os generadores at'icos del i'perio! H @alloZ se ecD a rer alegre'ente! 7 .e Da eCui+ocado) .utt) se Da eCui+ocado en lo 'is'o Cue el propio co'odoro! .e Da eCui+ocado en todo) $ no Da co'prendido nada! ,l i'perio no puede ree'plazar nada! ,l i'perio Da sido sie'pre un reino de recursos colosales! >o Dan calculado todo en planetas) siste'as estelares) $ sectores enteros de la GalaFia! .us generadores son gigantescos porCue pensaban de 'odo gigantesco! S Pero nosotros) nosotros) nuestra peCuea Fundacin) nuestro Gnico 'undo casi sin recursos 'etlicos) De'os tenido Cue traba ar con la econo'a estricta! &uestros generadores Dan tenido Cue ser del ta'ao del pulgar) porCue era todo el 'etal de Cue dispona'os! Tu+i'os Cue desarrollar nue+as t5cnicas $ nue+os '5todos) t5cnicas $ '5todos Cue el i'perio no puede seguir porCue Da degenerado a un estadio cultural en Cue no puede realizar ningGn adelanto cientEico +ital! S /on todos sus escudos at'icos) bastante grandes para proteger una na+e) una ciudad) un 'undo entero) nunca Dan podido construir uno para proteger a un solo Do'bre! Para su'inistrar luz $ calor a una ciudad) tienen 'otores de seis pisos de altura) los De +isto) cuando los nuestros cabran en esta Dabitacin! H cuando di e a uno de sus especialistas at'icos Cue una ca ita de plo'o del ta'ao de una nuez contena un generador at'ico) casi se aDog de indignacin! S &i siCuiera entienden sus propios aparatos colosales! >as 'Cuinas Euncionan auto'tica'ente de generacin en generacin) $ los Cue las cuidan son una casta Dereditaria Cue seran i'potentes si un solo tubo D) de toda la +asta estructura) eFplotara! S Toda la guerra es una batalla entre esos dos siste'as: entre el i'perio $ la FundacinI entre el grande $ el peCueo! Para apoderarse del control de un 'undo) disponen de in'ensas na+es Cue pueden Dacer la guerra) pero carecen de todo signiEicado econ'ico! &osotros) por el contrario) dispone'os de cosas peCueas inGtiles en una guerra) pero +itales para la prosperidad $ los beneEicios! S Kn re$) o un co'odoro) se Dar cargo de las na+es e incluso ir a la guerra! >os gobernantes arbitrarios a lo largo de la Distoria Dan destrozado el bienestar de sus sGbditos por lo Cue ellos consideraban Donor $ gloria) $ *sper *rgo no resistir la depresin econ'ica Cue asolar [orell dentro de dos o tres aos! .utt estaba unto a la +entana) de espaldas a @alloZ $ 4ael! .e Daba DecDo de nocDe) $ las pocas estrellas Cue pugnaban por brillar aCu $ all) en el 'is'o borde de la GalaFia) titilaban contra el teln de Eondo de la caliginosa $ aplastada lente Cue inclua los restos de aCuel i'perio) aGn eFtenso) Cue lucDaba contra ellos! 166

.utt di o: 7 &o! Ksted no es el Do'bre! 7 L&o 'e creeM 7 Vuiero decir Cue no conEo en usted! Tiene usted la lengua 'u$ larga! @e enga debida'ente cuando cre Cue le tena bien +igilado durante su pri'er +ia e a [orell! /uando pens5 Cue le tena arrinconado en el uicio) se introdu o co'o un gusano Dasta llegar al puesto de alcalde por 'edio de la de'agogia! ,n usted no Da$ nada rectoI ningGn 'oti+o Cue no tenga otro detrsI ninguna declaracin Cue no tenga tres signiEicados! S .uponga'os Cue sea usted un traidor! .uponga'os Cue su +isita al i'perio le Da$a proporcionado un subsidio $ una pro'esa de poder! .us acciones seran precisa'ente las Cue aDora son! Procurara Dacer estallar una guerra despu5s de Daber reEorzado a su ene'igo! Forzara a la Fundacin a la inacti+idad! H tendra una eFplicacin plausible para todo) tan plausible Cue con+encera a todo el 'undo! 7 LVuiere decir Cue no Dabr acuerdoM 7 pregunt @alloZ) a'able'ente! 7 Vuiero decir Cue debe usted di'itir) por libre +oluntad o a la Euerza! 7 >e ad+ert Cue la Gnica alternati+a era la cooperacin! ,l rostro de 4orane .utt se congestion con un sGbito acceso de e'ocin! 7 H $o le ad+ierto) Aober @alloZ de .'$rno) Cue si 'e arresta) no Dabr cuartel! @is Do'bres no pararn de di+ulgar la +erdad sobre usted) $ la gente de la Fundacin se unir en contra de su gobernante eFtran ero! Tienen una conciencia de destino Cue un s'$rniano no puede co'prender= $ esa conciencia le destruir! Aober @alloZ di o tranCuila'ente a los dos guardias Cue acababan de entrar: 7 >l5+enselo! ,st arrestado! .utt di o: 7 ,s su Glti'a oportunidad! @alloZ apag su cigarro $ no le+ant la +ista! H cinco 'inutos despu5s) 4ael se le+ant $ di o) preocupado: 7 -ueno) aDora Cue Da DecDo usted un 'rtir para la causa) LCu5 pasar M @alloZ de de ugar con el cenicero $ le+ant la 'irada! 7 Nse no es el .utt Cue $o conoca! ,s un toro cegado por la sangre! GalaFia) 'e odia! 7 ,ntonces) todo es 's peligroso! 7 L@s peligrosoM OTonterasP Aa perdido toda capacidad de uicio! 4ael di o triste'ente: 7 ,s usted de'asiado conEiado) @alloZ! Ignora la posibilidad de una rebelin popular! @alloZ le 'ir) triste a su +ez! 7 De una +ez por todas) 4ael) no Da$ ninguna posibilidad de una rebelin popular! 167

7 OVu5 seguro de s 'is'o est ustedP 7 ,sto$ seguro de la crisis .eldon $ de la +alidez Districa de sus soluciones) eFterna e interna'ente! Aa$ ciertas cosas Cue no De dicDo a .utt! Nl trat de controlar la 'is'a Fundacin por las Euerzas religiosas tal co'o controlaba los 'undos eFteriores) $ Eracas = lo cual es el signo 's seguro de Cue en el esCue'a de .eldon la religin est descartada! S ,l control econ'ico Euncion de distinta Eor'a! H para repetir esa Erase del Ea'oso .al+or Aardin Cue a usted tanto le gusta) es una 'ala pistola la Cue no puede apuntar en dos direcciones! .i [orell prosper con nuestro co'ercio) nosotros Ta'bi5n lo Dici'os! .i las industrias Borellianas se Dunden sin nuestro co'ercio) $ si la prosperidad de los 'undos eFteriores se des+anece con el aisla'iento co'ercial) del 'is'o 'odo se Dundirn nuestras industrias $ se des+anecer nuestra prosperidad! S H no Da$ ni una sola Ebrica) ni un solo centro co'ercial) ni una lnea de e'barCue Cue no est5 ba o 'i control) Cue no pueda ser eFpri'ida por ' Dasta reducirla a la nada ;88 si .utt intentara una propaganda re+olucionaria! Donde su propaganda tenga 5Fito) o incluso parezca Cue puede tener 5Fito) 'e asegurar5 de Cue cese la prosperidad! Donde Eracase) la prosperidad continuar) porCue 'is Ebricas estarn a su disposicin! S Por lo tanto) por los 'is'os razona'ientos Cue 'e aseguran Cue los Borellianos se rebelarn en Ea+or de la prosperidad) esto$ seguro de Cue nosotros no nos rebelare'os contra ella! ,l uego ser lle+ado Dasta el Einal! 7 De 'odo Cue 7 di o 4ael7 est estableciendo una plutocracia! ,st con+irti5ndonos en una tierra de co'erciantes $ prncipes co'erciantes! LVu5 ser) pues) del EuturoM @alloZ alz su 'elanclico rostro) $ eFcla' orgullosa'ente: 7 LVu5 'e i'porta a ' el EuturoM &o Da$ duda de Cue .eldon lo Da pre+isto $ est preparado contra todo lo 'alo Cue pueda acontecer! Aabr otras crisis en el por+enir) cuando el poder del dinero se Da$a con+ertido en una Euerza 'uerta co'o es aDora la religin! Vue 'is sucesores resuel+an esos nue+os proble'as) co'o $o De resuelto el del presente! [?#,>> 7 = 2 as), despu%s de tres a-os de guerra, (ue seguramente 0ue la guerra en (ue menos combates se libraron, la ;ep/blica de Vorell se rindi incondicionalmente, * ober MalloT ocup su lugar $unto a ari 8eldon * 8alvor ardin en el cora,n del pueblo de la Fundacin! ,nciclopedia Galctica!

FIN

16@

Оценить