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Les parasites, maladies et carences du

Rhododendron ...

Parasites, maladies et carences.

LES PARASITES

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LES MALADIES

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LES CARENCES

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Parasites, maladies et carences.

vant toute chose nous tenons rassurer l'amateur : le Rhododendron est une plante saine et robuste. Il lui arrive cependant, ainsi qu' tout composant du monde animal ou vgtal, de subir quelques agressions. L'usage de "mdicaments" permet, dans la plupart des cas, de lui redonner son tonus initial. Le but de ce chapitre est de vous aider identifier certains symptmes afin de les utiliser temps.

LES INSECTES.
Globalement le Rhododendron est considr comme une plante relativement peu parasite. Les insectes qui s'attaquent son feuillage, moins d'invasion exceptionnelle dont nous n'avons jamais eu connaissance, ne peuvent que le rendre disgracieux. Nous verrons plus loin qu'il n'en est pas de mme pour les attaques contre les racines.

1. LES PUCERONS : Macrosiphum rhododendri.


Ils appartiennent la famille des aphidiens. Trois paires de pattes entourent un corps vert clair de 2 3 mm. D'un ct deux petits yeux noirs sont surmonts de longues antennes qui s'agitent dans tous les sens, de l'autre ct deux sortes de tuyaux (cornicules) dirigs vers le haut par o s'chappe des phromones. Leurs djections qui sont un miellat de couleur bruntre trs recherch par les fourmis est, quant lui, vacu par l'anus. Ces pucerons sont tous des femelles dpourvues d'ailes, qui se multiplient par parthnogense et donnent naissance de petits pucerons femelles (viviparit) semblables la mre, lesquels se reproduisent de la mme faon quinze jours trois semaines plus tard, tel point qu'il peut y avoir une dizaine de gnrations semblables pendant la belle saison.

En cours de saison un faible pourcentage de ces pucerons mue en femelles de 6 7 mm pourvues de quatre ailes, qui se reproduisent galement sans fcondation; elles sont dites de migration, propageant l'espce autour du point initial d'infection et souvent fort loin. A l'automne naissent des mles ails et des femelles sans ailes : les mles meurent aprs la fcondation, les femelles ordinairement aprs la ponte d'oeufs trs petits et d'un noir brillant qui cloront au printemps suivant. Certaines, cependant, peuvent passer l'hiver abrites dans des crevasses; elles se reproduisent une seule fois au printemps et meurent.

s que la moyenne des tempratures s'installe autour de 15 on est assur de voir arriver les pucerons sur les nouvelles pousses des Rhododendrons. Ces tempratures relativement hautes expliquent pourquoi les Rhododendrons prcoces chappent la plupart du temps ces insectes. Les attaques cessent ds que les feuilles ont acquis leur plein dveloppement que ce soit sur une branche ou sur la plante entire pour la bonne et simple raison que le puceron se nourrit de sve prleve sur ces feuilles l'aide de son rostre. On ne voit jamais de pucerons sur une feuille ayant atteint son plein panouissement sans que nous en connaissions rellement la cause : est-ce parce qu'une feuille compltement panouie voit ses tissus suffisamment endurcis pour devenir impntrables aux rostres de ces parasites ou bien la feuille ayant atteint sa taille adulte reoit beaucoup moins de sve ce qui occasionne le dsintrt des pucerons ? Toujours est-il que sur le mme Rhododendron nous pouvons trouver sur les plus jeunes feuilles des colonies de pucerons alors qu'il n'y en a aucun sur les feuilles ayant dj termin leur croissance. C'est un fait patent que les pucerons disparaissent aussitt que toutes les feuilles de Rhododendrons ont termin leur croissance et que leur prfrence se tourne vers les toutes jeunes feuilles qui sont encore involutes. C'est pourquoi votre attention devra tre en veil tout de suite aprs la floraison pour diminuer au fur et mesure que la pousse de l'anne se fait.

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Symptmes.
Quelques feuilles petites, tordues et dformes sont le premier signal d'alarme et le plus visible. La vue de quantits de minuscules lambeaux blanchtres d'environ 2 mm, colls de part et d'autre de la feuille, doit veiller votre mfiance. Ces lambeaux sont les restes de peau des pucerons lors de leur mue : on voit trs bien leur "squelette" l'aide d'une forte loupe. Un va et vient de fourmis ( condition qu'il y ait une fourmilire prs du pied du Rhododendron) ne peut que renforcer votre mfiance. Pour vous assurer qu'"ils" sont l, prenez une jeune feuille dont les bords sont encore enrouls sur eux-mmes et examinez son envers. Vous verrez une ou deux dizaines de pucerons, souvent de diffrentes tailles, aligns le long de la nervure principale. Ils ont leur rostre, qui est une sorte de tarire, enfonc dans cette nervure et par l'intermdiaire de cet appendice creux ils pompent la sve comme le moustique (femelle galement tiens, tiens !) le fait pour le sang. Ils sont groups l parce qu' cet endroit la sve arrive plus gros dbit que sur les veines primaires. Sur les feuilles dj un peu plus grandes ils peuvent tre sur toute la surface de la feuille vraisemblablement parce que quelque soit l'endroit o ils enfoncent leur rostre ils trouvent suffisamment de sve. Parfois quand la colonie est nombreuse, ils s'aventurent sur l'endroit des feuilles et l'on peut faire les mmes remarques quant leurs regroupements : le long de la nervure principale en cas de feuille juvnile et sur toute la surface de la feuille quand elle est plus grande. Quelque temps aprs, quand les bourgeons fleurs se forment, une partie de la colonie s'y concentre. Cette dernire croit d'autant plus rapidement que le temps est chaud et sec car la sve est, dans ces conditions, beaucoup plus concentre et la nourriture de ces parasites suceurs n'en est que plus riche. En rsum ce sont les feuilles dformes et ncroses qui sont le signe rvlateur d'une attaque de pucerons.

Remde.
Nous sommes partisans de n'employer les grands moyens qu'en cas d'absolue ncessit. Les pucerons sont nuisibles mais non mortels et, ma foi, quelques feuilles disgracieuses n'altreront pas la majest de notre aristocrate des jardins. Il faut cependant admettre que ces feuilles, preuves concrtes d'une attaque, resteront un an ou deux sur le plant avant de tomber. Tout devient alors une question de proportion : l'amateur qui possde un ou deux Rhododendrons se doit de les faire admirer dans un tat sanitaire d'autant plus irrprochable qu'ils sont petits. S'il possde des Rhododendrons en plus grand nombre et de plus grande taille il peut tolrer la prsence de quelques imperfections. En cas d'invasion notable, un traitement excut dans les premiers jours ne laisse pratiquement aucune trace. Les feuilles, traites temps, reprennent leur croissance normale. Par contre, si la dformation tait dj bien tablie, il est impossible que la feuille reprenne sa forme normale et il y aura des squelles. D'o l'intrt, une fois l'attaque constate, d'employer un traitement qui soit rapide et efficace. Seul un insecticide systmique (vhicul par la sve) possde ces deux qualits. Un insecticide de contact ne peut en effet liminer tous les pucerons puisque ceux-ci sont en grande partie cachs l'envers des feuilles alors qu'une fois la sve empoisonne tous seront extermins dans les heures qui suivent. Les granuls d'insecticide enfouir au pied, s'ils possdent une rmanence largement suprieure aux produits quivalents liquides, ne seront d'aucun secours dans la lutte contre les pucerons parce que d'assimilation trop lente, d'autant plus lente que leur dcomposition en matires assimilables par le Rhododendron est fonction de la quantit d'eau qu'ils reoivent en l'occurrence peu pendant la priode concerne qui dbute en mai pour se terminer en juillet. Un insecticide liquide est donc la seule rponse. Vous trouverez un large ventail de ces produits dans toutes les jardineries, produits dont les noms et composants changent rapidement en fonction des pressions cologistes. Respectez les doses indiques et, de prfrence le soir quand le Rhododendron a soif, faites une pulvrisation sur le feuillage. Il est inutile que toutes les feuilles soient noyes et dgoulinent de produit puisque, une fois assimil, il sera vhicul dans toute la plante qui deviendra un poison mortel pour tous les parasites qui s'en nourrissent. Ds le lendemain matin vous pouvez constater que, si les pucerons sont toujours l'envers de la feuille, ils prsentent un immobilisme rassurant. Inscrivez sur un agenda la date du traitement : la rmanence de ces produits est en gnral d'une quinzaine de jours. Il est noter que certains Rhododendrons ne sont jamais attaqus : les prcoces comme Avalanche, les porteurs d'indumentum comme R. yakushimanum, et ceux qui scrtent une sorte de rsine gluante sur la nouvelle pousse comme les Loderi.

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2. LES OTIORHYNQUES. Dfinition scientifique.


C'est un insecte coloptre de la classe des charanons appartenant la famille des curculionids. Coloptre : ordre d'insectes mtamorphoses pourvus de pices buccales broyeuses et d'ailes postrieures membraneuses protges au repos par une paire d'lytres cornes (soudes chez l'otiorhynque). Il est parthnogntique (on ne connat que des femelles). Curculionids : famille d'insectes comprenant les formes usuellement nommes charanons, caractrises par la tte prolonge en avant, l'extrmit de laquelle s'ouvre la bouche.

Description.

C'est un charanon la tte trs en avant et antennes allonges, grles et arques; les lytres sont bien conformes mais soudes ensemble et portent ordinairement dix ranges de ponctuations ou cavits sur chaque aile; enfin les pattes, au nombre de six, sont assez longues avec les cuisses renfles se terminant par des griffes.

Les espces en sont nombreuses, presque toutes mesurant de 8 12 mm de longueur et la moiti en largeur, une ou deux espces ne dpassant pas les 5 mm. Tous les otiorhynques sont noirs ou bruns, avec des pattes brunes chez les uns et rouges chez les autres. Leur ressemblance est si grande qu'il est diffi cile de distinguer certaines espces; de plus, la couleur de l'adulte est parfois cache par la terre adhrente son corps. Tous ont pour comportement commun de faire le mort quand ils sont drangs. Les plus connus sont : Otiorhyncus Sulcatus c'est le "black vine weevil" des amricains bien que d'origine europenne; l'"Otiorhynque sillonn" en France a travers l'atlantique il y a environ 150 ans, vraisemblablement avec des plants de vignes imports (en remerciement ils nous ont envoy le doryphore). Facilement identifiable par les touffes de courts poils jaunes qui couvrent son abdomen. charanon qui affectionne les fraises. charanon qui vit cach dans les racines. charanon des bois. charanon couleur d'argile.

Otiorhyncus Ovatus Scopithes Obscurus Nemocestes Incomptus Otiorhyncus Singularis

En fonction de sa forme un certain stade de son volution, l'Otiorhynque cause des dgts diffrentes parties du Rhododendron.

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L'adulte.
La vie d'adulte commence quand il merge de sa chrysalide, gnralement au printemps ou au dbut de l't l'extrieur, beaucoup plus tt dans les serres. Les tous jeunes adultes possdent des appendices qui les aident s'extraire de cette chrysalide et creuser le sol pour gagner la surface. Ces appendices tombent quelques jours plus tard, leur office accompli. Ils restent l cachs une petite dizaine de jours le temps que leur carapace s'endurcisse; en mme temps elle change de couleur et l'insecte qui tait primitivement blanc devient brun et pour finir pratiquement noir. L'adulte commence alors se nourrir. Son systme de broyage est faible : il ne peut par consquent en aucune faon percer une feuille et se trouve dans l'obligation de la manger en commenant par un bord. Il se dirige vers la nervure centrale mais ne l'atteint pratiquement jamais et quand il l'atteint (si l'attaque a dbut au sommet ou au ptiole de la feuille) il est dans l'obligation de stopper car elle reprsente un trop gros morceau. Les traces de ses repas en forme d'encoches sont donc trs caractristiques. La moiti gauche de la feuille correspond une attaque "normale", la partie droite indique une densit de population au-dessus du seuil tolrable. Cette priode de nutrition avant la ponte des oeufs est plus ou moins longue en fonction de deux critres compltement diffrents : La temprature. Les charanons, l'instar de tous les insectes, ont peu de contrle sur leur propre temprature; c'est pourquoi la temprature de leur environnement dtermine la vitesse de leur maturit sexuelle qui sera atteinte beaucoup plus rapidement chez les otiorhynques mergeant la mi-t que chez ceux mergeant au printemps. Les matires azotes. Plus les feuilles en sont riches, plus rapidement les insectes se mettent pondre et les oeufs viables voient leur nombre augmenter.

'alimentation se fait principalement la nuit, cependant il arrive que quelques insectes s'alimentent le jour quand la lumire est faible. Ils passent le jour cachs. Sur les grands arbustes ainsi que sur les arbres, les adultes peuvent trouver quelques cachettes dans les crevasses de l'corce mais ce sont l des exceptions et ils se rfugient gnralement la base de la plante se cachant sous les dbris de feuilles, sous le feuillage quand celui-ci touche le sol ou encore dans la terre.

Adulticide.
La dure de la priode d'engraissement avant maturit des ovaires offre un large choix de possibilits de dtruire cet insecte nuisible. Les insecticides appliqus sur le feuillage sont la solution la plus employe avec une nette prfrence pour ceux dont l'action est systmique. Ils sont bien trop nombreux pour tre tous cits, chacun possdant des avantages et des inconvnients. Pour tre efficaces, les Pyrthres doivent tre appliqus leur dose la plus leve et encore n'est-il pas rare de voir des adultes que l'on croyait morts revenir la vie au bout de deux ou trois jours. Dans le but d'obtenir l'effet maximum d'un traitement foliaire, la pulvrisation sera effectue deux heures aprs le coucher du soleil pour que le maximum de gouttelettes de produit (traiter avec un produit agissant la fois par systmie et contact dans ce cas) touche les otiorhynques au moment o ceux-ci se nourrissent. Les pulvrisations seront renouveles en fonction de leur rmanence pour liminer les adultes avant qu'ils ne pondent. La surveillance de l'activit des adultes est donc ncessaire pour choisir le moment des pulvrisations d'insecticide. Si la mthode la plus simple pour dterminer s'il y a prsence ou non d'adultes consiste chercher les encoches caractristiques laisses sur les bords des feuilles, elle manque cependant de prcision car on ne peut tablir un parallle entre le nombre de traces d'alimentation et le nombre d'adultes actifs.

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Barrires de contrle.
Leur rle consiste empcher les insectes adultes d'aller dans un endroit que l'on veut protger. Ces "barrires d'exclusion" peuvent donc tre utilises de deux faons fort distinctes selon que l'insecte est l'extrieur ou l'intrieur. Otiorhynques l'extrieur. Vous avez dcouvert sur un Rhododendron des feuilles prsentant un bord entaill qui vous laisse supposer que quelques insectes s'en rgalent la nuit. Apparemment les dgts sont minimes et vous hsitez sortir la grosse artillerie pour quelques bestioles. Placez donc une barrire de protection pour empcher les otiorhynques de monter le long du tronc jusqu'aux branches : une feuille d'aluminium de 15 cm ou d'un autre mtal la fois suffisamment souple pour faire un cylindre et suffisamment rigide pour tenir verticalement aprs en avoir enfonc 5 cm dans le sol. Enduisez les 5 cm suprieurs de goudron. Le Rhododendron ne sera cependant protg que si aucune de ses feuilles ne touche le sol et si aucun autre vgtal ne peut servir de pont pour l'atteindre. Cette barrire est efficace plusieurs mois car le goudron reste collant sous l'action du soleil contrairement d'autres matires qui schent et durcissent.

Otiorhynques l'intrieur. L'utilisation de la mme barrire est ici inverse. Vous placez en son milieu tous les containers douteux de faon empcher les insectes de se rpandre dans votre jardin. Cette sorte de quarantaine devrait systmatiquement tre applique tous les containers de provenance extrieure que l'on ramne chez soi surtout si jusqu'alors on a un jardin indemne de ces parasites. Laissez les containers l'intrieur de ces barrires protectrices jusqu'au moment o vous serez certains que les larves d'otiorhynques qu'ils pouvaient abriter ont eu le temps de se transformer en adultes et que vous ne constatez aucun dgt. Si des adultes apparaissaient il vous serait plus facile de les dtruire dans cette situation favorable.

e ne citerai le pigeage comme moyen de destruction de l'otiorhynque que pour information tant il est utopique d'en esprer des rsultats tangibles.

La larve.
Les oeufs sont pondus la nuit, simplement lchs tout en mangeant ou dposs dans leurs refuges nocturnes sous la surface du sol et jusqu' 20 cm de profondeur dans certains cas. Ds que la ponte commence la prise de nourriture diminue. Celle-ci peut durer jusqu' l'automne si les tempratures restent modres. On reconnat les oeufs viables ce qu'ils deviennent bruns aprs deux ou trois jours; les autres, environ 10 % restent blanc jauntre mme si les conditions de chaleur et d'humidit sont optimales. Les otiorhynques ne pondent que lorsque l'humidit est favorable car les oeufs, comme tous les oeufs, sont trs sensibles la scheresse aussi la temprature est-elle un facteur important. Avec au moins 85% d'humidit relative, les oeufs closent en 40 jours 10, en 20 jours 16 et en seulement 10 jours la temprature de 26.

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Les larves ressemblent aux asticots que les pcheurs utilisent. Elles sont blanchtres avec une sorte de tte un peu plus dure de couleur brune. Elles sont dmunies de pattes et prsentent leur surface quelques poils raides. Les jeunes larves mangent principalement les petites racines aussi longtemps qu'elles en ont leur disposition. Ensuite elles mangent de plus grosses racines allant jusqu' dtruire toute l'corce et le cambium de la plante au niveau du collet et jusqu' une hauteur de 1 2 cm au-dessus du sol bien qu'tant dpourvues de pattes. La dure de dveloppement des larves est galement fonction de la temprature. Cela va de 75 jours sous des conditions optimales plus de 200 jours quand leur dveloppement est entrav par les rigueurs de l'hiver. Si l'hiver arrive alors que ce sont encore des larves, la plupart d'entre elles cesse de se nourrir et hiberne sous cette forme dans des sortes de chambres souterraines. Aussitt que les tempratures le permettent elles reprennent leur cycle de mutation et se transforment en chrysalides. Ce nouveau stade dure environ trois semaines et a lieu presque en mme temps pour tous les individus ayant pass l'hiver comme "prchrysalides". Les chrysalides sont de couleur blanc sale et leur transparence permet de suivre leur volution.

Larvicide.
Souvent le signe qui fait craindre la prsence de larves d'otiorhynques dans les racines est un fltrissement gnral de la plante comme si elle avait soif. Si la teneur en eau du sol est bonne, dgagez le collet de la plante et si vous le trouvez corc plus de doute : ILS sont l. Malheureusement c'est vraisemblablement trop tard pour la plante qui vous a alert. Un traitement de choc dtruira les larves mais ne rendra pas ses racines votre Rhododendron qui va mourir de dnutrition. Tous les insecticides vendus, l'heure actuelle, ont malheureusement une rmanence relativement courte et les traitements devront donc tre rpts. L'amateur se trouve devant un double problme. 1 Les larves attaquent un Rhododendron qui est en pleine terre. Il est assez rare, pour ne pas dire exceptionnel, qu'un nombre suffisant de larves occasionne des dgts pouvant provoquer la mort d'un Rhododendron lev en pleine terre moins que la plantation de celui-ci ne soit relativement rcente. Dans ce cas il va falloir verser l'aide d'un arrosoir un insecticide double action : systmie et contact. Systmique pour cibler les jeunes larves qui sont en train de manger les racines et contact pour tenter de tuer les larves qui ont cess de s'alimenter soit parce qu'elles sont au stade de pr-chrysalides soit parce qu'elles sont dj sous forme de chrysalides. L'exprience montre que plus les larves sont ges plus il est difficile de les dtruire. Respectez les proportions mais n'hsitez pas inonder la motte de racines. Rptez l'opration quelques jours d'intervalle. Pour faire bonne mesure, pandez des granuls de CURATER (carbofuran) qui prolongeront la protection dans le temps et griffez le sol. Ces granuls ont une rmanence de deux mois et leur action sera efficace contre les larves venir. 2 Les larves sont dans un container. Un amateur possde toujours quelques containers qui sont, il faut bien le dire, le terrain de prdilection des otiorhynques. La mthode la plus simple pour lutter contre une invasion de larves est de faire tremper les containers dans un rcipient o vous aurez prpar une solution avec un insecticide double action. Le niveau des containers doit tre recouvert. Laissez tremper le temps que cette solution imbibe toute la motte de racines.

itons pour que cette tude soit complte des moyens de lutte appropris la culture typique des Rhododendrons en containers auxquels les amateurs n'ont pas accs pour diverses raisons dont la principale reste le cot, ces produits tant gnralement vendus en grand conditionnement. Une formule d'un insecticide appel chlorpyrifos thyl sous forme de granuls libration lente. La matire active se dissipe lentement partir d'une rsine plastique, crant des zones toxiques pour les jeunes larves dans le sol. Le gros avantage de cette mthode est que la perte de produit est limite : l'coulement de matire active hors du container est effectivement ngligeable par rapport aux arrosages conventionnels des pots. Dans plusieurs essais SUXON GREEN (chlorpyrifos thyl) s'est rvl efficace pendant deux annes, la protection du volume des racines n'tant plus assure au-del de cette dure. Un autre genre d'insecticide, bien que ce terme ne soit pas le plus appropri, montre des espoirs dans la lutte contre les larves des otiorhynques : il s'agit des rgulateurs de croissance. Bien que ceux-ci puissent tuer directement les jeunes larves, leur action est surtout intressante dans le fait qu'ils perturbent le cycle naturel des larves en les incitant soit voluer en chrysalides ou encore que les chrysalides se transforment en insecte parfait.

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Dans tous les cas c'est une mortalit de 100% qui peut tre prdite quand les Otiorhynques seront exposs des conditions de temprature adverses. C'est avec intrt que l'amateur suivra l'volution de ces "nouveaux" insecticides dans l'espoir d'en voir un jour une commercialisation sa porte ce qui devrait arriver relativement vite tant donn que ces produits sont exempts de classement toxicologique. Pour le moment DART, base de tflubenzuron, est commercialis en bidon d'un litre.

n revanche la mthode qui suit nous semble exclusivement rserve aux professionnels. Le contrle biologique des larves. Le contrle biologique ou biocontrle est dfini comme tant la suppression d'une population par l'action de prdateurs : parasites ou maladies. Les parasites sont des nmatodes et les maladies sont des champignons. Les essais entrepris avec les champignons (METARHIZIUM) ne semblent pas promis, l'heure actuelle, un grand avenir cause de leur cot rdhibitoire. Les espces de nmatodes qui nous intressent dans cette lutte appartiennent deux familles : STEINERNEMATIDAE et HETERORHABDITIDAE qui sont trs proches dans leur faon de vivre. Sans entrer dans les dtails, nous dirons que dans les deux familles les vers se dplacent travers le sol humide en se servant des missions de gaz carbonique mises par les larves pour localiser celles-ci. Une fois sa proie repre le nmatode pntre l'intrieur par une ouverture du corps : bouche, anus ou vent. L il libre une bactrie qui produit des toxines qui tuent la larve dont les nmatodes se "nourrissent". De plus, si cette lutte par biocontrle donne d'excellents rsultats en serres sur les larves ou les chrysalides, elle s'est rvle peu efficace en plein air.

CONCLUSION.
Je rassure tout de suite le lecteur : les dgts que peuvent occasionner les otiorhynques sont inversement proportionnels l'importance de cette tude. En fait ils ne reprsentent un danger que pour les containers et, gostement, il faut bien admettre que ce n'est pas le mode de culture qu'ont choisi les particuliers. Est-ce pour autant qu'ils doivent ignorer le problme ? Nous ne le pensons pas car chaque amateur cherche ou cherchera augmenter sa "collection" soit par bouturage, soit par semis et par consquent, tt ou tard, sera dans l'obligation de passer par le vecteur container. Ce rcipient est un paradis pour les larves, le gte y est assur avec tout le confort imaginable : tempratures suprieures celles de dehors toute l'anne et eau tous les tages ainsi que le couvert : racines volont, regroupes dans un espace restreint et possibilit d'aller manger un peu plus loin sans avoir de trop grands efforts faire lors des dplacements travers un substrat que l'on peut qualifier de moelleux. C'est un enfer pour l'amoureux des Rhododendrons qui voit sa vigilance le plus souvent trompe; en effet, lorsqu'il s'aperoit qu'une de ses plantes dprit dans son container et qu'aprs avoir dgag le collet de celle-ci il constate qu'il n'y a plus d'corce sur plusieurs centimtres, son Rhododendron est malheureusement irrcuprable.

isons tout de suite que la solution la plus efficace pour viter ce sinistre est la prvention. Hors la prvention point de salut. Deux cas sont alors possibles : le container vient de l'extrieur : trempez-le dans un bain o vous aurez mis un insecticide double action. Laissez le container jusqu' ce qu'il soit compltement gorg de cette solution. Ajoutez quelques granuls de CURATER aprs avoir retir le container de son bain. le container contient un petit plant de votre production : incorporez immdiatement dans son substrat des granuls de CURATER qui vous procureront une protection moyen terme. Pour une protection long terme, si le SUXON GREEN base de chlorpyrifos thyl n'est disponible que pour les professionnels (conditionnement en bidon de 10 kg, environ 1000 francs le bidon), on trouve dans le commerce un produit sensiblement quivalent base de chlorfenvinphos dont les granuls libration lente vous assureront une protection d'un an. Ce produit n'a pas de nom, notre connaissance, mais il est vendu sous la marque FERTILIGENE contre la mouche des lgumes. Dans tous les cas il serait de la plus lmentaire prudence d'entourer les containers d'une barrire de protection. C'est dessein que j'ai utilis le conditionnel, car il faut bien admettre que peu de personnes les emploient. C'est vraisemblablement le moyen le plus "sous-utilis" tout en tant le plus efficace car il permet de dtruire les otiorhynques tous les stades de leur volution tout en garantissant 100% qu'aucun individu ne s'chappe. Un vieux pneu dont un flanc sera lgrement enfoui dans le sol de faon ce que les insectes ne puissent passer dessous et rempli d'eau constitue la barrire la plus simple et conomique qui soit, efficacit garantie tant qu'il y a de l'eau.

Parasites, maladies et carences.

Cette barrire empchera les larves rescapes (?) une fois devenues adultes d'envahir votre terrain et les maintiendra dans ce primtre jusqu' ce que vous russissiez les occire. Si votre container tait vierge de tous oeufs d'otiorrhynques, ce pneu empchera les adultes voisins de venir y pondre.

n pleine terre les dgts causs aux Rhododendrons par les otiorhynques sont minimes parce que leur population est faible. Les adultes qui, rappelons-le, ne peuvent pas voler, sont alors pnaliss par l'cartement entre chaque plant de Rhododendron. Certains sont loin de leur plaire; ils doivent donc se dplacer et sont victimes de prdateurs comme le crapaud ou la musaraigne. Le prjudice n'est qu'esthtique, aucun Rhododendron n'est mort par le fait que les adultes avaient "fait de la dentelle avec ses feuilles". En cas de population anormalement concentre sur un plant, l'emploi des insecticides conventionnels permet de rduire cette population en la ramenant un seuil que l'on peut qualifier de tolrable. Malheureusement les marques laisses sur les feuilles resteront jusqu' ce que ces dernires tombent. La prsence d'adultes n'est-elle pas le signe qu'il y a des larves autrement plus redoutables pour les Rhododendrons ? Ce raisonnement est juste : il y a obligatoirement des larves quelque part mais elles ne sont pratiquement plus dangereuses. Sur le nombre d'oeufs pondus par l'adulte un pourcentage trs faible est viable cause des conditions atmosphriques dfavorables; ensuite, sur le petit nombre d'oeufs qui clot, un pourcentage important de trs jeunes larves meurt parce que le terrain est dur pour aller d'une racine l'autre. C'est pourquoi les larves qui survivent ne sont jamais en nombre suffisant pour manger la totalit des racines d'un Rhododendron dont la plantation en pleine terre remonte deux ans. Il peut, exceptionnellement, en tre autrement en cas de plantation plus rcente si le sommet du substrat de l'ancien container affleure la surface du sol car ce cas de figure quivaut la culture en container. Par consquent, je peux affirmer que dans nos jardins il n'y a aucune raison de craindre cet insecte nocturne tant ses dprdations sont minimes. Admirons au passage la belle sant de l'otiorhynque qui se nourrit de plantes rputes toxiques comme le Rhododendron et le Taxus. Remercions le crapaud et la musaraigne pour leur aide certaine dans la non-prolifration de cet insecte.

RHODODENDRONS PEU ATTAQUES PAR LES ADULTES Botaniques Heliolepis Impeditum Scintillans Ferrugineum Yakushimanum Decorum Discolor 100 100 100 93 90 73 70 P.J.M. Sapphire Rose Elf Cilpinense Exbury Naomi Virginia Richard Point Defiance Hybrides 100 90 89 88 81 81 76

Plus le chiffre est lev moins la plante est attaque. 100 quivaut aucune attaque.

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3. LA CICADELLE DU RHODODENDRON.
La Graphocephala Fennahi Young est un petit insecte appartenant la famille des homoptres facilement reconnaissable son comportement de sauterelle et sa livre haute en couleur. En effet, la couleur dominante est un vert "fluo" avec, sur les ailes, une sorte de V rouge vif qui semble mettre des signaux lorsque l'insecte vole. C'est un insecte d'origine nord-amricaine que l'on trouve maintenant dans toute l'Europe de l'Ouest. En France elle fut d'abord repre dans la rgion parisienne et orlanaise en 1973.

Biologie.
La ponte dbute la fin de l't et s'tale de dbut Septembre fin Octobre. Les oeufs jauntres mesurent environ deux millimtres de long. La femelle les dpose par petits paquets sous les cailles des boutons floraux des Rhododendrons. Pour pondre, elle se sert de sa tarire qu'elle introduit en force entre ces cailles. Les oeufs passent l'hiver l'endroit o leur mre les a abandonns. L'closion se produit au cours de la premire quinzaine de Mai. La petite larve qui en sort ne se transformera en adulte que deux mois plus tard aprs tre passe par plusieurs stades intermdiaires. Les larves de couleur jaune clair se rfugient sous la face infrieure des feuilles alors que les adultes prfrent la face suprieure surtout si le soleil brille. La cicadelle du Rhododendron vit en colonie parfois importante.

a cicadelle du Rhododendron prsente la caractristique de se nourrir aux dpens de ce dernier. Les larves mangent des jeunes pousses et les adultes peuvent dtruire des parties plus ligneuses mais on ne peut dire que ces prlvements nuisent de faon directe la croissance du Rhododendron. Par contre, ces prlvements sont la porte ouverte la pntration d'un champignon originaire galement d'Amrique : le Pycnostysanus azaleae qui provoque le noircissement du bouton floral; c'est le fameux Bud blast des Anglo-Saxons encore appel Bud blight et que l'on peut traduire en franais par le brunissement du bouton . Cette maladie est facilement reconnaissable la couleur noirtre des boutons tandis que leur surface est couverte de sortes de poils noirs termins par des protubrances grosses comme des ttes d'pingles. Ce sont les spores du champignon. On peut cependant souponner l'existence de la maladie bien avant l'apparition de ces minuscules poils noirs, la dcoloration des cailles du bouton fleurs ds la fin de l't.

Lutte.
1) contre l'insecte. S'il n'y a pas d'pidmie de "bud blast" il est inutile de traiter car, mme en cas de pullulation de cette sorte de sauterelle, le Rhododendron n'est pas du tout affect. Dans le cas contraire, le maximum d'efficacit est obtenu avec l'emploi d'un insecticide systmique tout de suite aprs la floraison lorsque l'insecte est encore au stade de larve. Rptez le traitement au moins une fois. 2) contre le champignon. Un contrle mcanique peut tre obtenu en enlevant systmatiquement les boutons floraux contamins pour les brler. Ce moyen de lutte trouve vite ses limites lorsqu'il y a un grand nombre de Rhododendrons. L'emploi d'un fongicide vers la fin de l't est alors le seul recours. Ce fongicide ne sera, naturellement, utilis qu'en cas de fortes attaques. Il est inutile, polluant et dispendieux de traiter pour les quelques boutons que chacun peut observer dans sa collection de Rhododendrons.

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Parasites, maladies et carences.

4. AUTRES PARASITES.
CHENILLES. Lorsque vous voyez plusieurs feuilles colles entre elles par des fils de soie, c'est qu'il y a une petite chenille verte l'intrieur, DITULA ANGUSTIORANA, qui s'est fabriqu cet abri le temps pour elle de se transformer en insecte parfait. Ces chenilles manifestent une prfrence particulire pour la famille des Cinnabarina. La petite taille de la feuille doit en tre l'unique raison. Inutile de sortir la grosse artillerie pour combattre cette chenille "tordeuse". Un insecticide systmique n'aurait aucune action tant donn qu'elle ne mange rien (ou si peu) ; pas plus d'ailleurs qu'un insecticide de contact compte tenu de l'efficacit de l'abri que cette chenille s'est fabriqu. La mthode la plus simple et la plus cologique consiste simplement l'craser entre les doigts dans son abri. Ses mfaits sont surtout inesthtiques et trs disperss. Il existe beaucoup d'autres chenilles qui mangent usuellement ou occasionnellement des feuilles de Rhododendrons mais jamais en quantits telles que la vie du Rhododendron soit menace. OBEREA MYOPS. Les adultes sont des coloptres d'environ 1cm5 de long. Ils ont six pattes, leur corps est de couleur cuivre et trois barres bruntres courent le long de leurs lytres. La tte possde deux yeux noirs en forme de haricot qui se trouvent juste la base de deux longues antennes noires. Bien qu'ils prlvent leur nourriture sur le feuillage, les dommages sont essentiellement inesthtiques : enroulement des feuilles. La femelle pond un oeuf directement sous l'corce des nouvelles pousses; cet oeuf est proportionnellement gros puisqu'il mesure environ 4 mm. Au bout d'une dizaine de jours la larve sort de l'oeuf et creuse directement dans le bois. C'est ce comportement particulier l'espce qui lui a valu le nom anglais de "stem borer" en franais "foreur de pousse". La larve creuse vers le bas et, intervalles rguliers, fait un trou pour vacuer la sciure. La plante n'est pas tue par cette galerie creuse en son sein mais la branche cassera l'occasion d'une pluie battante ou d'un coup de vent. La lutte contre ce "foreur" se fait d'abord contre l'insecte avec un insecticide la fois systmique et de contact. Pour lutter contre la larve il faut couper la partie mine quelques centimtres en dessous du dernier trou d'vacuation de la sciure. Il est inutile de brler les parties coupes la larve ne pouvant migrer vers un autre endroit. Je n'ai rencontr l'OBEREA MYOPS qu'une seule fois. C'est donc un parasite dont les dgts restent confidentiels. La famille des foreurs compte plusieurs autres espces qui s'attaquent au Rhododendron mais qui, pour le moment, sont heureusement encore inconnues en France.

Pour rsumer, tous ces insectes ne reprsentent en dfinitive que peu de danger pour le Rhododendron si ce n'est un prjudice esthtique certain. La seule exception tant les larves d'otiorhynques qui voient cependant leur capacit de nuisance diminuer naturellement tous les ans au fur et mesure que la motte de racines augmente de volume. La vigilance doit donc tre particulire sur les plants qui viennent d'tre installs en pleine terre. D'un autre ct les traitements contre les pucerons, courant Juin, avec un insecticide systmique ont certainement pour effet secondaire de faire passer de vie trpas quantit d'autres insectes qui se nourrissent du Rhododendron la mme poque et dont vous n'aviez mme pas vu les dgts. Pour clore le chapitre des "btes" nuisibles il faut mentionner pour les jardins la campagne : Les lapins. Que ce soit pour s'en nourrir ou simplement pour se faire les dents, ces rongeurs n'en occasionnent pas moins des dgts qui amputent svrement une plante allant jusqu' ne laisser que le tronc. Ils s'attaquent aux petits Rhododendrons ainsi qu'aux Azales et toutes les branches dont le diamtre avoisine le calibre d'une allumette attisent leur convoitise. Le civet est une bien agrable revanche. Les taupes. Une fois qu'elle est rentre dans votre jardin elle semble particulirement attire par vos plantations. Elle en fera le tour, ce qui a pour consquence d'empcher la progression des radicelles d'o un manque de nourriture pour votre Rhododendron. Il est noter que si vous avez tal un pais mulch au pied de celui-ci son travail de sape risque de passer inaperu. Dans ce cas prcis, si vous constatez un retard dans la croissance ou une diminution de celle-ci, pensez craser du pied votre mulch pour vous assurer qu'il n'y a pas une galerie de taupe. Le civet est dconseill.

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e chapitre qui suit est d'une importance nettement plus grande que celui sur les insectes car on peut lui attribuer sans hsitation la responsabilit de pratiquement tous les cas de dcs de Rhododendrons. Encore une fois pas de panique, ces cas sont et resteront rares tant que vous effectuerez vos plantations en respectant les rgles largement dveloppes au cours des articles prcdents et que l'on pourrait rsumer ainsi pour les nouveaux lecteurs : terre acide, lgre et humide (mais surtout pas sature)

LES MALADIES.
Elles sont principalement causes par des champignons, des bactries et des virus. Les champignons. Les champignons se reproduisent par des spores dont la taille et la forme permettent l'identification. Les spores sont souvent produites en grandes quantits mais heureusement trs peu russissent vivre. Elles sont vhicules par l'eau, la terre ou les dtritus ou encore par les animaux ou les hommes. Certaines spores restent viables pendant trs longtemps alors que d'autres ont une courte dure de vie. Elles germent quand la temprature et l'humidit sont favorables et pntrent alors directement dans les cellules de la plante; certaines, moins puissantes, ne peuvent le faire que par des blessures ou des ouvertures naturelles. Les bactries. Les bactries sont de petits organismes unicellulaires tout en longueur que l'on peut examiner l'aide d'un microscope ordinaire. La plupart des bactries pntrent l'intrieur de leur victime par ses blessures ou ses ouvertures naturelles. Elles survivent des mois, voire des annes, dans le sol et sont vhicules par toutes sortes de moyens de transport : eau, insectes, hommes etc...Les graines ou les boutures sont galement un vecteur utilis. Les virus. Les virus sont des tres microscopiques qui ne se multiplient qu' l'intrieur d'organismes vivants. La transmission de plante plante se fait par les insectes, les graines, le pollen, la greffe etc. Ils ne sont pas considrs comme dangereux tant donn qu'ils ne causent gnralement qu'un prjudice esthtique mme si celui-ci peuttre srieux.

A. LES CHAMPIGNONS. 1. LE PHYTOPHTHORA CINNAMOMI.


La maladie la plus grave, pour le professionnel comme pour l'amateur, est sans conteste le dprissement du Rhododendron caus par le champignon Phytophthora cinnamomi. Il attaque par les racines et notamment les jeunes plantes moins rsistantes bien que les Rhododendrons plus vieux ne soient pas l'abri lors de saisons particulirement pluvieuses ou lorsqu'ils sont transplants dans un endroit au sol trop lourd entranant un mauvais drainage. Il est curieux de constater que le Rhododendron ponticum, dont la vigueur est telle qu'il prend avec l'ge l'ascendant sur toutes les autres espces si l'on n'y prend garde, soit si sensible au phytophthora en tant que porte-greffe comme en tant qu'hybride.

Symptmes :
La prsence du phytophthora est plus facilement dcele tt dans la journe (le terme la frache prend dans ce cas tout son sens) quand le feuillage est repos avec, certains matins, prsence de rose. A ce moment et au tout dbut de la maladie, les plantes qui sont infestes ont un aspect fatigu et plus particulirement les jeunes pousses. Quand elles sont trs jeunes et forcment encore tendres, elles peuvent se courber comme une crosse d'vque. Dans la journe cette observation sera rendue plus difficile car sous l'influence de la chaleur la plupart des Rhododendrons peuvent prendre plus ou moins cette apparence. Sous l'action de ce champignon toute la plante est gnralement affecte et une observation attentive montre que les feuilles ont baiss d'un cran, qu'elles ont tendance prendre la forme d'une cuillre parce que les bords s'enroulent lgrement; leur couleur est nettement plus terne et, au fur et mesure que l'infection gagne du terrain, les feuilles s'enroulent un peu plus sur elles-mmes et deviennent vert olive. On peut s'assurer que l'on est en prsence du Phytophthora cinnamomi en tant l'corce jusqu'au bois au niveau du collet. Dessous, en certains points autour du tronc, les tissus sont bruns et non luisants. Si l'on continue d'enlever l'corce on peut voir que cette (ou ces) zone brune monte le long du tronc et des branches en direction du sommet du Rhododendron. Parfois cette zone en arrivant une fourche ne remonte qu'une seule branche.

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Cette branche seule prsente alors les premiers symptmes d'attaque ce qui peut faire penser un autre champignon le phytophthora cactorum que nous tudierons plus loin. Cette (ou ces) troite bande peut avoir la largeur d'un fil ou une bonne dizaine de millimtres. L o elles s'arrtent commencent les parties encore saines du Rhododendron. On peut valuer le degr d'envahissement du Rhododendron en coupant une branche l'aide d'un scateur. On aperoit alors, entre l'corce et le coeur du bois, des secteurs brun clair : ce sont les tissus infects (zone n1 correspondant la bande large comme un fil et zone n2 correspondant une plus grande largeur) et des secteurs blanchtres : ce sont les tissus encore sains. Les canaux qui transportent la sve sont colmats par le champignon (on pense que cela se fait par l'intermdiaire d'un enzyme ou d'une hormone), affaiblissant de plus en plus la plante. La progression du champignon se poursuivant, on constate que sur l'axe vertical les bandes brunes montent de plus en plus haut tout en s'largissant la base, tandis que sur l'axe horizontal les secteurs contamins s'largissent et tendent se rejoindre. Le processus s'acclre alors puisque les canaux par o transite la sve sont de moins en moins nombreux remplir leur rle avec pour consquence une rsistance de plus en plus faible de la part de la plante dont l'arrt de mort est sign. Les feuilles sont alors noires, enroules comme des cigares du moins celles qui restent obstinment accroches aux branches.

Moyens de lutte :
Les chances de survie pour un Rhododendron attaqu par ce champignon tueur sont minces. Elles existent cependant puisque certains rhododendrons, aprs avoir vu la presque totalit de leurs racines dtruites, subsistent par une partie superficielle en forme de galette. Ces nouvelles racines peineront pendant une paire d'annes pour nourrir le rhododendron car elles ne pourront prospecter un plus grand territoire qu'aprs avoir contourn toute l'ancienne motte qui est devenue un obstacle impntrable. Ce dsquilibre entre les parties ariennes nourrir et les parties souterraines pourvoyeuses de nourriture est tel que les feuilles seront nanifies pendant un certain temps. C'est d'ailleurs ce manque de vigueur qui alertera le jardinier. Ce cas de survie est rare et uniquement la consquence d'un concours de circonstances. Il faut que le rhododendron possde dj un volume de racines important c'est dire qu'il doit imprativement tre en pleine terre depuis au moins deux ans; il faut ensuite que l'attaque du Phytophthora se produise la fin de l't quand la sve est descendante. L'poque de l'attaque est un facteur trs important. Le rhododendron vhiculera lui-mme d'autant plus vite les toxines qui entraneront sa perte qu'il sera en pleine sve. Dans ce cas un rhododendron peut tre "fusill" en 15 jours. Par contre, la fin de l't la sve ne circule plus : les toxines seront donc plus ou moins cantonnes aux racines, les parties ariennes qui sont bien aotes n'ont plus besoin de nourriture et l'vapotranspiration devient quasiment nulle avec les premires pluies d'automne qui favorisent par ailleurs une sorte de bouturage naturel au-dessus des racines pourries. Malheureusement les attaques ont lieu la plupart du temps quand le rhododendron est en pleine sve et, lorsque le jardinier est alert, les toxines ont dj colmat une grande partie des canaux qui vhiculent la sve : il est trop tard. La plupart des gens sont dsempars devant ce problme et vont chercher conseil auprs du "spcialiste" de la jardinerie locale qui leur conseille de mettre de l'ALIETTE (225francs le kilo). Ce produit est un fongicide systmique c'est dire qu'il est vhicul par la sve, et l rside la fois sa force et sa faiblesse. En effet, son efficacit sera directement proportionnelle la quantit de produit que la plante pourra disperser en elle ce qui veut dire que plus la plante est dj atteinte, plus les canaux sont bouchs et moins de produit sera vhicul; l'inverse, le maximum de produit est rparti l'intrieur du rhododendron quand celui-ci est sain et que les canaux ne sont pas colmats. Pour tre plus explicite disons que l'Aliette fonctionne comme un mdicament intraveineux : il est inefficace en cas d'arrt cardiaque. C'est pour cette raison que nous ne croyons pas l'Aliette en tant que curatif. Par contre sa protection est maximum en prvention. Il ne faut pas hsiter l'utiliser cet effet qui est, notre avis, le seul moyen de lutte efficace contre le phytophthora cinnamomi. Au prix du traitement cette prvention cote cher et il est donc ncessaire de la rserver aux sujets risque.

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sont-ils ? Ne parlons pas des plantes en containers qui sont une population potentiellement prdispose. En Quels effet tous les facteurs sont runis pour qu'il y ait d'normes dgts : une petite motte de racines chez des sujets jeunes baignant dans une humidit excessive des tempratures tropicales exacerbant le flux de sve. C'est d'ailleurs le pourcentage lev de mortalit parmi cette population, avant la dcouverte de produits l'efficacit reconnue comme Aliette, qui est responsable d'une certaine mauvaise image du Rhododendron. En pleine terre, le pourcentage de rhododendrons tus par le phytophthora est infime. L'pandage d'Aliette ne se fera donc titre prventif que pour les sujets qui ne sont pas encore bien installs, je pense plus particulirement ceux qui viennent de quitter leur container ou encore ceux rcemment dplacs. Arroser le sol la dose prescrite vers le 15 juin et rpter deux fois le traitement un mois d'intervalle. Inutile de gaspiller votre argent en arrosant avec de l'Aliette les plantations de plus de deux ans mme si vous n'avez pas beaucoup de rhododendrons ou que vous voulez dormir avec la conscience tranquille de quelqu'un qui a fait son maximum. L'exprience montre que le phytophthora atteint moins les rhododendrons en pleine terre que ceux en containers. Les rhododendrons en pleine terre seraient-ils plus rsistants cette maladie ? Non. Non, l'explication est la fois simple et naturelle. Nous avons vu qu'il y avait risque maximum de phytophthora cinnamomi quand deux facteurs taient runis : humidit et chaleur et tous les deux dans des proportions audel de la normale. En pleine terre et sous nos latitudes il est rare de rencontrer ces conditions. En effet, ou bien le sol est satur ce qui signifie qu'il pleut depuis un bon moment, que le ciel est couvert et par consquent il n'est nullement question de tempratures suprieures aux moyennes saisonnires, ou bien il fait une chaleur caniculaire ce qui signifie que le ciel est bleu, sans aucun nuage et par consquent le sol est plus proche d'tre sec que satur. Il manque donc toujours en pleine terre, sauf circonstances exceptionnelles, un paramtre l'quation maudite et le rhododendron tire simplement avantage d'une situation gographique et mtorologique particulire. Dans les containers c'est l'homme qui apporte l'eau favorisant le bouillon de culture et quand nous parlions de circonstances exceptionnelles dans la phrase prcdente c'est lui que nous pensions. Il peut, involontairement bien sr, faire en sorte que les deux paramtres soient runis. Cela se produit quand, voyant un de ses rhododendrons semblant avoir soif ou bien plus simplement craignant qu'il n'ait soif, il lui apporte de l'eau plus que ncessaire. Il est plus que dangereux de noyer le sol, mme si l'on s'absente pour 4 semaines de vacances; c'est prendre un risque gratuit. Tous les apports d'eau, en pleine terre, seront faits de manire tancher la soif et non de prendre un bain. Les arrosages, quand ils sont ncessaires, se feront donc en plusieurs fois, l'idal consistant mettre juste assez d'eau dans la partie qui en manque pour faire la jonction avec la partie qui en est encore pourvue. Voir croquis ci-contre. Le rhododendron influe doucement mais de plus en plus fermement avec l'ge sur le paramtre chaleur. Explications : les rhododendrons sont levs en container jusqu' une certaine taille. Il n'est pas dans l'intrt du ppiniriste de les lever trop longtemps. Les mmes plantes, une fois mises en terre, continuent leur progression et petit petit leur ramure en se dveloppant apporte une ombre rafrachissante leurs racines. Suivant le groupe (1, 2 ou 3) dans lequel se range ce rhododendron, les racines seront mme entirement soustraites au soleil et par consquent dans une relative fracheur sans compter l'effet modrateur de la terre. Les rhododendrons en pleine terre sont donc effectivement moins sujets prir du phytophthora cinnamomi tout simplement parce que les conditions ncessaires au dveloppement de ce champignon sont moins souvent (pour ne pas dire rarement) runies que dans la culture trs particulire des plantes en containers, mais la rsistance naturelle du rhododendron ce champignon n'a pas vari avec le mode de culture. Ces constatations nous font comprendre pourquoi ce champignon est une calamit en ppinire. A partir du moment o le champignon est "activ" dans un container, il va progresser dans toutes les directions puisqu'il rencontrera les mmes paramtres (taille des plantes, chaleur et humidit) dans tous les containers. A l'inverse, en pleine terre, ces paramtres sont souvent diffrents d'un emplacement de rhododendron l'autre sauf si ceux-ci sont plants trs proches l'un de l'autre. Ce qui explique que dans la plupart des cas le phytophthora se cantonnera une seule plante. Si par malheur vous perdiez un rhododendron touch par ce champignon il faudra dsinfecter le sol dans lequel il tait plant. La dsinfection se fera avec un fongicide : le DITHANE, en arrosage la dose prescrite par le fabricant. Mais avant de remettre un rhododendron dans cet emplacement vacant, il est de la plus lmentaire prudence de dterminer quels sont les facteurs qui ont pu causer cette perte. Neuf fois sur dix un manque d'aration du sol a encourag la venue du phytophthora cinnamomi et le jardinier devra dfoncer ce sol en profondeur et allger sa terre en lui apportant un lment drainant s'il veut mettre toutes les chances de son ct. Vrifier galement que le pH est correct.

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2. LES PHYTOPHTHORA CACTORUM ET CITRICOLA.


Bien que ce soient deux espces diffrentes nous les tudierons ensemble car leurs symptmes sont identiques. Le phytophthora cactorum vient en deuxime position par l'importance des dgts qu'il occasionne. Cette maladie, dont on connat l'existence depuis plus de cinquante ans en France, a pris de l'extension avec le changement de pratiques culturales au nombre desquelles on peut citer les programmes de production acclre, l'arrosage des containers par aspersion, taux lev d'azote dans les jeunes feuilles ainsi que la culture de varits sensibles. Symptmes : Les rhododendrons infects par les diffrents phytophthora qui sont la cause de ce que les anglo-saxons appellent le dieback, prsentent des symptmes caractristiques mais multiples selon l'endroit o le Phytophthora s'introduit. Le champignon peut pntrer par les feuilles, les brindilles, les vieilles hampes florales et mme par les capsules de graines sur une seule branche. Des zones fltries, plus ou moins circulaires, sur de jeunes feuilles devenant progressivement couleur chocolat (les zones) sont le premier signe rvlateur de cette attaque. Environ 5 jours plus tard, les lsions s'tendent et les tissus infects schent jusqu' devenir cassant. Au stade suivant les jeunes feuilles s'enroulent sur ellesmmes (ce genre de raction indique toujours une dshydratation). Elles restent gnralement accroches. La destruction des cellules de la nervure centrale sur une jeune feuille est la consquence d'une infection par le ptiole qui peut galement se traduire par un chancre en forme d'cusson autour de la base de ce ptiole. Voir figure ci-contre. La pousse entire se ncrose environ une semaine aprs l'infection, la progression de la maladie tant proportionnelle la maturit des tissus. Les symptmes sont alors caractristiques du dieback : toutes les feuilles d'une ou plusieurs pousses pendent avec une tendance l'enroulement sur elles-mmes. Elles prsentent, en plus, un aspect terne et fatigu qui les fait reprer tout de suite parmi le reste du feuillage sain. Au fur et mesure que les tissus s'aotent les chances pour que la plante ne soit pas attaque augmentent; on a mme constat l'arrt de la contagion en fin de saison sans qu'il y ait de redmarrage l'anne suivante. Vous aurez not ce stade que les diffrents phytophthora responsables du dieback (prononcer dabaque) entrent par les parties ariennes et descendent vers les racines contrairement au phytophthora cinnamomi, tudi prcdemment qui pntre par les racines et monte dans les parties ariennes. Cependant le bois sous l'corce prsente les mmes colorations brunes dans les parties infectes.

Moyens de lutte :
L'eau est un facteur favorisant d'une part l'mission et la multiplication des spores et d'autre part leur dissmination. Il a galement t not qu'un mince film d'eau tait ncessaire pour que l'infection ait lieu. Les priodes de fortes pluies avec une couverture nuageuse prolonge qui empche l'vaporation doivent tre un signal de vigilance pour le jardinier qui s'interdira tout apport azot l'entre de l't. L'inspection rgulire des plantes la saison critique, avec la taille des rameaux atteints (couper jusqu' atteindre les cellules saines) sera pour l'amateur la meilleure et la plus conomique des dfenses dans le cas d'une collection comportant une majorit de plants d'une certaine taille. Si cette collection est plus rcente, les sujets les plus jeunes tant plus sensibles, il est judicieux quand les paramtres pousses nouvelles encore tendres, eau et chaleur menacent de se rencontrer, de traiter titre prventif avec des fongicides de synthse. Les produits sont multiples et varis. Par prcaution supplmentaire appliquer alternativement deux produits diffrents en respectant les doses naturellement et les intervalles prescrits. Les applications devront commencer vers la fin juin, si vous avez des sujets risque, et vous pouvez en rgle gnrale cesser les traitements quand les jeunes pousses sont endurcies c'est dire vers la mi-aot. Le dieback ou "fltrissement" du rhododendron peut tre provoqu par les phytophthora cactorum, citricola, cambivora, citrophthora et heveae. Il est galement caus par le botryosphaeria et le phomopsis. le lecteur. Un plant de 4 5 ans est rarement tu par le phytophthora cactorum ou citricola. L'amputaRassurons tion d'un rameau, voire d'une branche bien qu'inesthtique est en gnral le seul prjudice subi. C'est pourquoi il est du plus grand intrt d'inspecter rgulirement ses plants de faon n'avoir pratiquer qu'une amputation lgre.

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3. L'ODIUM.
Cette maladie affecte surtout des collections riches en cultivars particulirement sensibles (Cinnabarina et Thomsonia, espces et hybrides) entranant inluctablement leur disparition dans certaines collections : Cinnabarina Exbury par exemple. L'Angleterre est le pays europen le plus affect.

Symptmes :
Les signes caractristiques de cette maladie apparaissent pendant le dveloppement des feuilles nouvelles. Ce sont le plus souvent des taches blanches poudreuses qui peuvent continuer s'tendre pour couvrir ventuellement l'entire surface de la feuille. Ces symptmes sont diffrents suivant les rhododendrons ce qui explique que cette maladie peut ne pas tre reconnue et que certains jardiniers pensent, en toute bonne foi, que leur jardin est indemne. On associe gnralement en pense, le mot odium une sorte de fine poussire blanche sur les feuilles : c'est le Powdery Mildew => termes anglais pour odium. C'est la manifestation la plus visible du champignon surtout quand cette sorte de farine recouvre la face suprieure de la feuille. Purple Splendour est un exemple ainsi que beaucoup d'autres hybrides de R. ponticum. Elle peut, cependant, n'tre prsente sporadiquement que sur l'envers de la feuille avec quelques faibles taches chlorotiques sur la surface suprieure et dans ce cas passer inaperue. D'autres cultivars ne prsentent que de petites taches ncrotiques qui peuvent prsenter une forme de simples anneaux avec peu ou, voire, pas du tout de production de spores. L'odium dit Powdery Mildew des anglo-saxons, bien que plus spectaculaire, se rvle moins dangereux car il est superficiel, vivant la face interne des feuilles et de leur attache, ne pntrant que les premires cellules pour trouver sa nourriture. Les filaments fructifres qui en sortent constituent des efflorescences blanches qui sont rarement rencontrs. Mais le mildiou sait se faire discret sur de nombreux rhododendrons et les premiers symptmes sont de petites taches dcolores plus ou moins circulaires la surface suprieure de la feuille avec correspondance l'envers sans qu'il y ait cette sorte de farine blanche. Si la couleur des taches sur le dessus des feuilles est, quelques nuances prs, toujours identique c'est--dire jauntre elle peut, en revanche, certaines fois prendre des nuances bleutes sur tout l'envers de la feuille ou encore prsenter, en vieillissant, une sorte de halo rougetre autour de chaque tache. Si l'attaque de ce champignon se limitait ce prjudice esthtique chacun s'en accommoderait. Malheureusement, cela indique que le champignon agit cette fois en profondeur et qu'il dgrade les cellules internes, affectant la production de chlorophylle, d'ou les tches jaunes provoquant une raction de dfense de la plante (halo rouge) et dans certains cas un desschement des feuilles et des pousses. Il entrane, chez certains, une dfoliation qui peut aller jusqu' 90%. La plante prsente alors, la fin de l'automne ou au dbut de l'hiver, des extrmits nues sur lesquelles on ne voit que le bourgeon terminal (qui est indiffremment fleurs ou bois) et les bourgeons axillaires. Curieusement la plante fait une pousse "normale" au printemps suivant avec les mmes symptmes en fin d'anne. Elle mourra d'puisement en quelques saisons si le jardinier ne l'aide pas. Si les sous-sections Cinnabarina et Thomsonia ainsi que leurs hybrides sont particulirement touchs par cette perte de feuilles, d'autres cultivars n'y chappent pas. Le rhododendron Leverett Richards est srement l'hybride le plus sensible quel que soit le pays. Il faut dire qu'il a pour grand-mre R. wardii qui est trs sensible. A l'inverse les hybrides de yakushimanum (rsistants la scheresse) et de strigillosum (dpart prcoce en vgtation) ne sont pas attaqus. Les rhododendrons Point Defiance et Lem's Monarch sont attaqus mais leur robuste constitution leur permet de faire face l'envahisseur sans perte de feuilles. L'odium affecte plus particulirement les jeunes plantes d'autant plus fortement qu'elles sont places l'ombre et gnralement les premiers symptmes sont visibles dans la moiti nord de la plante et dans les parties basses.

Moyens de lutte :
Le champignon responsable du Powdery mildew sur rhododendrons et azales s'appelle Microsphaera penicillata autrefois connu sous le nom de M. alni et comme on n'arrte pas le progrs, la liste s'est enrichie dernirement de trois autres champignons susceptibles de causer l'odium et de vous causer la migraine si nous les nommons. La lutte contre ce parasite se fera chimiquement l'aide des fongicides vendus dans le commerce. Nous attirons votre attention sur le fait que les noms de produits que nous citons dans ce bulletin spcial tant susceptibles de changer brutalement en fonction de la lgislation en vigueur et des progrs dans la chimie, il est possible que certains soient dj retirs du commerce. Il n'y a que les fongicides systmiques qui soient efficaces tant donn que le champignon vit l'intrieur de la plante qu'il parasite. Trois molcules sont homologues pour l'usage dans les jardins : difnoconazole, myclobutanil et triticonazole et sont vendues dans le commerce sous une vingtaine de noms commerciaux diffrents.

our une bonne prvention il est ncessaire de commencer les traitements fin juin avant le complet aotement des feuilles et pousses nouvelles. Veiller l'tat sanitaire des arbres environnants comme les Erables, les Aulnes, les Bouleaux, les Chnes etc. qui sont des htes pour le Microsphaera penicillata et peuvent devenir, par consquent, des sources d'inoculation pour les rhododendrons et azales.

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4. LE BUD BLAST.
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5. LE BOTRYTIS CINEREA.
Il faut une forte humidit pour permettre aux spores de ce champignon de germer et de pntrer le rhododendron. C'est pourquoi on rencontre plus souvent ce champignon l'intrieur des serres qu' l'extrieur. Cependant, bien qu'il soit considr comme un parasite secondaire, il faut savoir qu'il peut (hypothse) causer des dommages considrables aux feuilles, principalement, et aux fleurs de rhododendrons et d'azales lors de priodes continues de temps humide. Les symptmes de l'infection par le Botrytis cinerea sur les feuilles de rhododendrons sont des plus faciles dceler : une partie plus ou moins grande de la feuille est couverte de zones fonces alternant avec des zones plus claires. L'exprience montre que ce sont les jeunes feuilles tendres qui sont sensibles plutt que les feuilles en voie de durcissement. Cette sensibilit de la jeune feuille est augmente dans de fortes proportions s'il y a eu apport d'un engrais azot. Pendant ces priodes de forte humidit le champignon peut produire des spores en grande quantit. Ces spores sont rapidement dissmines vers de nouveaux "terrains de chasse" par le vent ou l'eau. Il est inutile d'envisager des traitements contre ce champignon dont les dgts sont minimes en plein air et ne mettent jamais en danger la vie du rhododendron.

6. LE POURRIDI.
Le pourridi est caus par un champignon qui tire son nom du latin armilla qui veut dire bracelet. Le plus connu est l'armillaria mellea ou armillaire couleur de miel mais il est possible qu'il ne soit pas seul en cause. Il existe 5 diffrentes sortes d'armillaire en Europe. Bien que peu de recherches aient t effectues on considre gnralement que l'armillaria n'est pas un srieux problme pour les rhododendrons. En Californie, o les conditions d'humidit et de chaleur sont optimales pour ce champignon, il est commun dans les jardins et pourtant les rhododendrons ne sont qu'occasionnellement attaqus et encore moins les azales. De plus on remarque que les plantes attaques ont souvent t affaiblies auparavant par d'autres causes. En Angleterre, o le champignon est galement prsent dans toutes les zones de culture du rhododendron on signale qu'il ne tue que des arbres isols.

Symptmes :
Les plantes infectes sont affaiblies et ne se dveloppent pas aussi vite que les plantes saines. Leurs feuilles peuvent devenir jaunes, s'enrouler et tomber, et les plantes peuvent mourir. La mort peut tre rapide, c'est le plus souvent le cas, ou prendre plusieurs annes. C'est dire si les symptmes ne sont pas trs typs. On peut nanmoins identifier de faon formelle le champignon, dont on souponne l'existence, par la prsence d'une fine couche de tissus blancs entre l'corce et le bois au niveau du sol ou encore, en terre, sur les plus grosses racines. Il dgage galement une odeur agrable de champignon frais. La prsence de longs "filaments" noirs de l'paisseur d'une allumette qui sont ses racines enserrant troitement, d'o son nom latin, les racines de la plante parasite est une preuve indniable de sa prsence nfaste, de mme que les champignons qui sortent autour de la base des plantes infectes ou encore quelques fois partir de racines qui affleurent le sol. Les filaments noirs ne sont jamais plus de 30 cm de profondeur. Pour plusieurs raisons, en plus d'une possible rsistance naturelle, les rhododendrons et azales ne sont pas communment infects par ce champignon. Les rhododendrons, bien qu'ayant un systme racinaire qu'on peut qualifier de peu profond, ne prsentent pas de parties boises en quantit suffisante la surface du sol et donc aucune base alimentaire de dpart ncessaire l'armillaria qui ne peut exister que sur ou l'intrieur du bois. Le champignon, bien que prsent dans le sol, ne peut crotre sans cette nourriture. Les filaments, dont nous avons prcdemment parl, assurent sa progression le long des racines ou pour passer d'un morceau de bois un autre, ce qui ne peut se raliser que s'il y a contact. Le filament pntre alors dans le bois et, une fois sous l'corce, dveloppe cette fine couche blanche de tissus progressant dans les deux sens partir de son point de pntration.

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Moyens de lutte :
Il n'existe, ce jour, aucun moyen efficace curatif contre l'armillaire. Si le champignon est connu pour avoir dj tu dans une zone de plantation, la plus lmentaire prudence consiste retirer le maximum, pour ne pas dire la totalit des racines de la ou des plantes mortes. Dans le cas contraire le champignon en "hibernation" sur les racines mortes passera rapidement du bois mort au bois vivant, le tuera pour s'en nourrir puisqu'il est saprophyte et le cycle recommencera. On peut galement dsinfecter le sol avec du sulfate de carbone, raison de 50 grammes par mtre carr; on attend ensuite cinq six ans avant de replanter. Il est noter que les feuilles mortes ne vhiculent le champignon que s'il y a prsence de bois mort. Enfin, dernier dtail d'importance, le champignon ne rsiste absolument pas la scheresse et meurt dans ces conditions. Il ressort de cette tude qu'on ne peut subir la fois le mildiou et l'armillaire. Rassurant non ?

7. LA GALLE.
La galle de la feuille est cause par un champignon du nom de Exobasidium vaccinii. Ce n'est pas une grave maladie elle ne fait qu'enlaidir les plantes et, bien qu'elle s'attaque indiffremment aux rhododendrons et aux azales, il semble qu'en Bretagne ce soit les azales qui en subissent majoritairement ses mfaits.

Symptmes :
La maladie s'installe plus particulirement sur les feuilles et tout ou partie de la feuille peut tre affect. Une excroissance se forme sur la feuille, d'abord molle, durcissant au fur et mesure qu'elle enfle, jusqu' atteindre une taille respectable (?) de 3 5 cm. Sa couleur est gnralement du mme vert que la feuille mais elle peut galement tre rose. Cette excroissance est la consquence d'une multiplication des cellules de la feuille sous l'action du champignon. Quand sa surface se couvre d'une poussire blanche c'est le signal que les spores essaiment. Aprs qu'elles aient t largement dissmines par le vent et les insectes, la galle devient brune, sche et tombe. Apparemment le champignon passe l'hiver sous forme de spores dans les cailles des boutons. Les spores germent et infestent les jeunes tissus en mme temps que le bouton commence s'ouvrir avec le printemps. L'infection dpend aussi d'une forte humidit cette poque. Une fois encore les plantes poussant dans de mauvaises conditions de sol (aration insuffisante) sont plus sensibles que celles qui poussent dans un bon sol. Il faut mentionner galement que les feuilles les plus basses sont plus souvent touches que les feuilles du sommet.

Moyens de lutte :
Quand il n'y a que quelques feuilles atteintes, le plus simple consiste retirer les galles avant la prsence des spores et de les dtruire. Si cette pratique prsente l'avantage de rduire la propagation future de la maladie elle reste cependant limite un petit nombre de galles. e contrle de cette maladie par des fongicides n'a, jusqu' ce jour, connu que peu de succs. Si les annes prcdentes beaucoup de plantes prsentaient un trop grand nombre de galles vous pouvez faire des pulvrisations de DITHANE pour protger les nouvelles feuilles et les fleurs. Cessez les traitements quand les feuilles atteignent leur taille normale. Soulignons que la maladie peut disparatre d'un seul coup pendant plusieurs annes et revenir un jour sans raisons apparentes.

8. LA ROUILLE.
Il existe plus d'une dizaine de champignons susceptibles de provoquer la rouille. Celui que l'on rencontre le plus souvent dans nos rgions s'appelle le Puccinia Rhododendri qui est endmique des Alpes. Les rhododendrons Ferrugineum et Hirsutum, tous les deux originaires de cette rgion, vous l'avez devin, sont particulirement apprcis de ce Puccinia Rhododendri. La rouille se reconnat facilement la couleur ...rouille de ses spores groupes en pustules l'envers des feuilles. Les spores sont facilement transportes par le vent et s'en vont contaminer les rhododendrons les plus proches. Des tempratures leves combines une forte humidit raccourcissent la dure de vie des spores. La rouille ne cause gure de srieux problmes, que ce soit chez les professionnels ou chez les amateurs, ce qui explique qu'aucune tude approfondie n'ait t ralise son sujet. Dans le cas contraire les pratiques sanitaires qui consistent enlever les feuilles attaques et les brler restent d'actualit. Faire en sorte, dans une serre, que les feuilles schent le plus rapidement possible. A notre connaissance, aucun fongicide n'est recommand.

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B. LES BACTERIES. 1. LA GALLE DU COLLET.


Celle-ci est cause par une bactrie du nom de Agrobacterium Tumefaciens qui s'attaque galement d'autres plantes. La maladie apparat mineure sur les rhododendrons, ne se dclarant qu'occasionnellement.

Symptmes :
Les cellules de la plante "touche" se multiplient de faon incontrle et forment une excroissance plus ou moins arrondie prsentant une surface irrgulire et rugueuse. Cette protubrance peut prendre naissance sur des racines latrales, des branches plus ou moins importantes mais son lieu de prdilection se situe prs de la surface du sol au niveau du collet. Sa taille varie en fonction de son dveloppement et peut atteindre plusieurs centimtres au stade final; la texture, quant elle, varie de molle dure et ligneuse en fonction du nombre de cellules ligneuses qui la composent.

Moyens de lutte :
Il semble que les rhododendrons commercialiss soient rfractaires l' Agrobacterium Tumefaciens. Enlever les cellules en trop l'aide d'un couteau jusqu'au bois sain et cicatriser ensuite la plaie avec un mastic dsinfectant. Les chances de russite sont d'autant plus grandes que cette opration est pratique tt. Quand la galle fait le tour complet du tronc les cellules saines sont fragilises et le tronc peut se casser ce niveau.

C. LES VIRUS. 1. LES TACHES CONCENTRIQUES.


Symptmes :
On voit parfois ces sortes d'anneaux sur les Loderi qui ne sont cependant pas les seuls atteints. Les feuilles ont une pousse normale et c'est seulement au printemps suivant que les premires taches apparaissent. Elles deviennent de plus en plus nombreuses avec le temps et souvent les feuilles prennent une teinte rougetre et tombent prmaturment. Les plantes cultives en plein soleil prsentent, en rgle gnrale, moins de ces anneaux que celles qui poussent l'ombre.

Moyens de lutte :
Bien que le nombre de feuilles de rhododendrons touches par cette maladie virale soit quelquefois important aucune perte n'a t enregistre. Aucun vecteur n'a t formellement reconnu responsable. On suppose, pour le moment, que c'est un caractre hrditaire qui apparat chez les hybrides de campylocarpum et de griffithianum. Le seul moyen de lutte consiste donc viter d'acheter les hybrides reconnus sensibles cette virose ce qui, malheureusement, signifie que vous vous priverez des magnifiques Loderi uniquement pour viter d'avoir ces taches disgracieuses sur les feuilles de l'anne prcdente qui vont, de toute faon, rapidement tomber. Est-ce bien raliste ?

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LES CARENCES.

es lments indispensables une bonne pousse sont au nombre de 16. Trois sont gratuits et proviennent de l'eau et de l'air : le gaz Carbonique, l'Oxygne et l'Hydrogne. Les trois lments essentiels que la plante doit trouver dans la terre sont : l'Azote, le Phosphore et la Potasse. Ce triplet est de loin le plus important et constitue la base des engrais naturels ou artificiels des doses variables. Viennent en second rang d'importance : le Calcium, le Magnsium et le Soufre. Le Bore, le Manganse, le Cuivre, le Zinc, le Fer, le Molybdne et le Vanadium sont considrs comme des lments secondaires, non qu'ils jouent un rle mineur mais les besoins du Rhododendron en ces mtaux sont si faibles que des quantits infimes leur suffisent.

1. Azote.
Il arrive que dans un sol trs acide l'azote ne puisse tre assimil par les rhododendrons. La consquence est immdiate et se porte sur la croissance de la plante qui se voit ralentie, la taille des feuilles diminue et la brillance de ces dernires ternie. Si le manque d'azote est important les feuilles, dans un premier temps, prennent une teinte jaune verdtre (appele chlorose) tandis que les nervures restent vertes; par la suite, elles dveloppent leur sommet et sur leur pourtour des zones ou des taches rougetres. Confront ce manque d'azote (qui est un peu l'lixir de vie des plantes) le rhododendron se dbarrasse prmaturment des feuilles les plus ges et, comme toute plante qui se sent mourir, il a une tendance naturelle se couvrir de boutons fleurs s'il a atteint la maturit sexuelle. Les fleurs sont soumises au mme rgime et leur nombre ainsi que leur taille sont rduits, leurs couleurs sont "teintes". Remde. L'azote est l'lment le plus facile apporter. Dans le cas d'une lgre insuffisance (la plus difficilement dcelable puisque les feuilles ne sont pas chlorotiques) il n'est nul besoin d'une solution rapide et l'on privilgiera un apport sous forme organique la fin de l'hiver : le fumier bien dcompos remporte la premire place pour le rapport qualit / prix. Dans le cas d'une chlorose prononce il y a obligation de rsultat rapide et l'apport se fera sous la forme de sulfate d'ammoniaque qui est si rapidement assimil qu'il ne faut en aucun cas faire des apports massifs sous peine de brler mortellement votre rhododendron. Il est prfrable de rpartir cet apport en deux fois : faites la premire application le 15 avril et la dernire le 15 mai par exemple. Reportez d'une semaine ou plus si votre terre manque d'eau cette poque car l'azote donne "soif" aux plantes.

2. Phosphore.
L'acide phosphorique est un lment indispensable la vie des vgtaux car il forme, en se combinant avec des mtaux, des phosphates : phosphate de calcium, phosphate de potassium, phosphate de magnsium etc. Le phosphore est ncessaire pour un bon dveloppement du systme racinaire et la formation des boutons floraux. Les parties qui en contiennent le plus sont les graines. Il aide la maturation du rhododendron et, ce titre, est un correctif de l'azote. Dans un sol dficient en phosphore les feuilles prennent une teinte vert trs fonc tandis que des taches rougetres apparaissent prs de la nervure centrale l'envers de la feuille. Plus tard les taches sont galement visibles l'endroit de celle-ci. Les feuilles les plus basses brunissent et tombent . Remde. Les superphosphates, qui contiennent environ 20% d'acide phosphorique soluble sont probablement le moyen le plus simple d'apporter au rhododendron le phosphore qui lui manque. Faire cet apport ds les premires pluies d'automne car l'acide phosphorique ne se solubilise que lentement. Les besoins du rhododendron sont faibles et l'on considre qu'un sol est moyennement riche quand il contient 1gr d'acide phosphorique pour 1000gr. Il est noter que les superphosphates augmentent l'acidit des terres ce qui peut causer problme dans le cas d'un pH qui serait dj bas. Dans ce cas de figure il est prfrable d'utiliser les scories de dphosphoration dont la chaux diminue l'acidit des terres.

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3. Potasse.
Faute de potasse, l'amidon cesse de se produire dans les feuilles sous l'influence de la lumire, de sorte que les matires sucres solubles qu'il fournit par son ddoublement ne se reproduisent plus et ne peuvent tre distribues dans tout le vgtal dont le dveloppement demeure suspendu. Le manque de potasse conduit un manque de fer aussi se manifeste-t-il de la mme faon c'est dire par une chlorose. Celle-ci dbute par un jaunissement des zones situes entre les nervures au sommet et aux bords des feuilles. La chlorose gagne ensuite toute la surface de la feuille jusqu' ce qu'il existe un fort contraste entre les nervures vertes et les zones jauntres qui les entourent. Dans un second temps, des zones mortes et des brlures apparaissent au sommet et sur les bords des feuilles, les feuilles rcemment aotes prenant une couleur bronze. Les nouvelles feuilles sont petites et les brlures sur les bords ainsi que la couleur bronze augmentent. Le dieback (revoir page 14) svit. Remde. Le sulfate de potasse est le plus indiqu. Il contient, l'tat pur, environ 50% de potasse et 50% d'acide sulfurique qui peut, comme prcdemment, poser problme dans un sol au pH dj bas. Dans ce cas remplacer le sulfate par le carbonate (prix nettement plus lev), c'est d'ailleurs sous forme de carbonate que les plantes utilisent les sels potassiques. La prsence dans le sol d'une quantit suffisante de calcaire est indispensable la transformation de ces sels en carbonate de potassium retenu par les proprits absorbantes du sol. Sans calcaire le sulfate de potasse est lessiv par les eaux de drainage. Il faut donc toujours surveiller la teneur en calcaire en cas d'apport de potasse. Bien que les besoins du rhododendron en potasse soient trois fois suprieurs ses besoins en phosphore, ces quantits restent faibles et les terres contiennent gnralement 2 fois plus de potasse que de phosphore. Etant donn que la potasse est soluble et qu'elle peut rapidement tre lessive, raliser les apports en plusieurs fois la fin du printemps.

4. Magnsium.
Le magnsium est un des lments constitutifs de la chlorophylle. Il est donc normal qu'un manque de magnsium se traduise par une chlorose des feuilles commenant par le sommet de la feuille. Les nervures, dans un premier temps, gardent leur couleur verte mais celles-ci finissent par prendre une teinte lgrement rougetre par la suite. Des zones brunes et mortes apparaissent au sommet et sur les bords des feuilles mais gnralement les feuilles tombent bien avant que ces zones ne prennent de l'importance. Quelquefois les feuilles situes au sommet du rhododendron dveloppent des taches pourpres sur leur dessus. Les fleurs sont petites, en nombre insuffisant et manquant d'clat. Il semble que les azales aient des besoins en magnsium suprieurs aux rhododendrons mais ces besoins sont nanmoins infimes compars aux exigences que peuvent avoir d'autres varits de plantes. Remde. Le sulfate de magnsium en pulvrisation sur le feuillage lui rendra sa saine couleur verte mais ce rsultat est phmre et pour pallier durablement cette carence vous l'appliquerez galement sur le sol. Une application de sulfate de magnsium a pour effet secondaire d'augmenter la disponibilit de la potasse et de freiner l'action du calcaire dans un sol qui en serait trop riche.

vant de poursuivre, dtaillons les constituants d'un engrais spcial pour plantes de terre de bruyre que le commerce propose. Nous trouvons : 19% d'azote, 5% de phosphore, 13% de potasse, 2% de magnsie; viennent ensuite, mais dans des proportions nettement moindres, 0,05% de cuivre, 0,3% de fer, 0,08% de manganse, 0,02% de molybdne, 0,05% de zinc et enfin 0,02% de bore. La lecture de ces chiffres nous confirme que les besoins du Rhododendron n'ont rien d'anormal en ce qui concerne le tripl Azote, Phosphore et Potasse qui constitue la base des engrais artificiels ou naturels. L'ajout de magnsie est rcent. On vient de dcouvrir que son rle avait t jusqu'alors sous-valu tout simplement parce que l'on savait que les besoins des plantes en magnsium n'taient pas importants. On s'est aperu d'une part qu'il rendait les plantes plus rsistantes devant les carences et d'autre part qu'il garantissait aux fleurs des couleurs plus vives et qui duraient plus longtemps. Les mtaux qui sont apports par cet engrais sont ce qu'on appelle des oligo-lments : ce sont des substances ncessaires au fonctionnement des organismes vivants mais en si petites quantits que mme des traces difficilement quantifiables suffisent. Non, vraiment, les besoins du Rhododendron n'ont rien d'exceptionnel et la plupart des terres dans lesquelles ils sont plants disposent naturellement de ces lments. Continuons cette tude des carences.

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5. Fer.
Le fer est d'une importance primordiale pour la production de chlorophylle ncessaire la photosynthse. Contrairement une opinion rpandue, les Rhododendrons n'ont pas d'exigence particulire pour ce mtal. Mais le manque de fer dans un quelconque vgtal, conduisant invariablement une chlorose prononce, les jardiniers ont fait rapidement l'amalgame : chlorose = manque de fer. Nous avons vu prcdemment et nous verrons plus loin encore que les causes responsables d'une chlorose sur le rhododendron sont nombreuses d'o la croyance populaire qui, par mconnaissance, a attribu chacune d'entre elles une carence en fer. Le fer est suffisamment prsent dans le sol pour que la plante n'en manque pas, except si vous avez un sol de tourbe pure. Les spcialistes ont t intrigus de constater que des plantes poussant parmi les rhododendrons ne prsentaient pas les symptmes de chlorose qui affectaient ceux-ci. Des analyses rvlrent que la teneur en fer tait la mme chez les plantes apparemment saines que chez les rhododendrons chlorotiques. Des expriences plus pousses montrrent qu'il y avait une troite relation entre la chlorose et le manque d'acidit de la sve. En conclusion le fer est bien prsent dans le sol et galement disponible pour toutes les plantes, y compris les rhododendrons, et si les feuilles prennent une teinte jauntre c'est parce que le fer devient inexploitable aprs avoir t absorb par le rhododendron cause d'une perte d'acidit de la sve. Remde. Le remde une chlorose ferrique s'appelle le chlate de fer . Son plus grand mrite rside dans le fait qu'il garde le fer sous une forme soluble et le maintient dans cet tat pendant qu'il est absorb par le rhododendron et transport jusqu' ses feuilles. Vous l'appliquerez par pulvrisation. Si la chlorose du rhododendron est effectivement due un manque de fer les rsultats seront visibles rapidement et les feuilles rcupreront une couleur plus "saine" en une dizaine de jours. Le fer ainsi absorb par les feuilles est suffisant pour garantir une pousse saine pendant un an mais il sera ncessaire de faire un pandage sur le sol pour obtenir des rsultats durables.

6. Calcium.
La prsence de calcium dans le sol, en petite quantit, est ncessaire pour que le rhododendron puisse assimiler le fer. Malheureusement dans des conditions acides, le calcium, assimil sous forme de carbonate par les plantes, se transforme en bicarbonate fortement soluble et par consquent entran par les eaux de drainage. Une dficience en calcium se traduit galement par une chlorose du rhododendron. Les jeunes feuilles sont chlorotiques et rabougries dans un premier temps, ensuite leur sommet est brl. Plus tard les boutons terminaux et latraux meurent. Remde. Le calcium sera apport sous forme de sulfate de calcium qui, contrairement d'autre matire comme le calcaire, a le mrite d'tre sans danger pour les rhododendrons et ne modifie en aucune faon le pH du sol.

7. Manganse.
L encore les symptmes sont typiques d'une chlorose ferrique et cela pour la bonne raison qu'un manque de manganse pnalise l'absorption de fer par le rhododendron. Si les symptmes sont les mmes, leur virulence est nanmoins moindre, les tissus proches des nervures restant verts. Remde. Appliquez du sulfate de manganse par pulvrisation sur le feuillage. Assurez-vous par une analyse qu'il y a bien carence en manganse avant tout apport, qui sera forcement infinitsimal, car celui-ci peut devenir toxique partir de faible teneur.

8. Bore.
Une carence en bore, rare dans les sols acides, se manifeste par un "saupoudrage" de petits points bruns qui par la suite deviennent translucides. De petites zones ncroses se forment, grandissent et dforment les feuilles. Le bouton terminal meurt et les mmes symptmes sont trs tt vidents sur les boutons latraux qui se dveloppent.

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9. Cuivre.
La dficience en cuivre se rencontre plutt dans la culture en container car la tourbe que l'on utilise gnralement dans ce type de culture est naturellement pauvre en cuivre. Les premiers symptmes sont une chlorose marginale sur les feuilles nouvelles suivie de ncrose. Sans correction, les feuilles voient leur taille rduite et tombent par la suite. Une analyse est ncessaire pour confirmer le manque de cuivre. On considre qu'il y a manque si le niveau est infrieur 0,3%. Chiffre remarquablement bas.

10. Zinc.
Aucun symptme de dficience.

11. Molybdne.
Aucun symptme n'est visible.

CONCLUSION.
L'examen dtaill d'un anti-chloroses (avec un s) vendu dans le commerce nous apprend que : 5% de fer, 5% d'oxyde de magnsium, 2,5% de cuivre, 2,5% de manganse, 0,5% de bore, 0,5% de molybdne, 0,5% de zinc et enfin 0,005% de cobalt entrent dans sa composition. Tous ces oligo-lments ont t chlats ( par le calcittramate disodique de l'acide thylne-diamine-ttra-actique que vous connaissez tous sous le nom de EDTA). Plus srieusement (et schmatiquement) la chlation rend ces mtaux solubles. Ils sont donc rapidement assimils par le rhododendron en manque et c'est ce qui explique les rsultats souvent spectaculaires aprs une pulvrisation foliaire. Le prix payer pour ces anti-chloroses est la hauteur des rsultats. La solution fournie par le commerce nous oblige nous poser la question d'une autre manire. Les rhododendrons prsentent des signes de carences videntes parce qu'ils ne trouvent pas ce dont ils ont besoin dans le sol ou bien plus simplement ne peuvent-ils pas assimiler ces lments pour une raison bien dtermine ? Nous serions enclins adopter la dernire hypothse. Ne prenons pas pour exemple la culture en container qui a des impratifs particuliers et dont les apports en lments vitaux sont obligatoires. Concentrons-nous sur la culture en pleine terre. Nous avons vu que les besoins du rhododendron taient minimes, pour ne pas dire ridicules et, moins de planter dans le dsert, il serait surprenant que votre sol soit dficient ce point. Si, par extraordinaire, c'tait le cas, tous les vgtaux poussant dans ce sol seraient affects de la mme manire; or, ce n'est pas le cas et pourtant tous les symptmes d'une carence sont visibles sur votre (ou vos rhododendrons). Quel est ce mystre ? ous pensons tout simplement que le rhododendron est incapable d'assimiler certains lments, un moment donn, parce qu'ils ne sont plus solubles. Exemple : un rhododendron fait une belle pousse normale en juin. Les feuilles sont bien vertes et leur lustre reflte un tat de sant satisfaisant. L't est beau, chaud et sec. Avec de telles conditions climatiques la pousse s'aote si rapidement que le rhododendron se met en faire une deuxime. A la fin aot, dbut septembre on constate que les feuilles de cette deuxime pousse sont chtives et chlorotiques. Elles prsentent tous les symptmes d'une carence quelconque et pourtant au printemps suivant la pousse est de nouveau vigoureuse avec de belles feuilles bien vertes. Il n'y avait donc pas carence mais dans un sol sec le rhododendron, dont le seul handicap est d'avoir des racines faibles et plus en surface que tous les autres vgtaux, ne peut assimiler tous les ingrdients ncessaires une croissance normale alors que les autres plantes peuvent encore se nourrir normalement parce que leurs racines sont plus fortes et qu'elles puisent leur nourriture plus profondment l o les "sucs" sont encore solubles. Loin de nous l'intention de nier les carences. Elles existent, mais nous ne les avons que trs rarement rencontres. La plupart du temps ce sont des carences que nous appellerons "d't" qui sont facilement identifiables par le fait que le feuillage tait sain avant et que les symptmes visibles n'atteignent jamais un degr tel que l'existence du rhododendron semble en danger. Une analyse pourra confirmer, ventuellement, que votre terrain ne manque de rien. Dans le cas contraire elle se rvlera utile pour vous guider dans vos apports qui seront toujours lgers car il est prouv que le rhododendron ne tolre en rien les excs.

J'attire votre attention sur une tentation laquelle vous devez absolument rsister et qui consiste mettre de l'engrais au pied du rhododendron avant que celui~ci n'en ait besoin. L'adage "il vaut mieux prvenir que gurir" n'est pas une excuse pour vous livrer cette pratique qui, si elle donne court terme des rsultats spectaculaires procurant au jardinier une satisfaction lgitime, se rvle nfaste long terme. En effet, la plante dveloppe ses racines pour aller chercher tous les ingrdients ncessaires sa croissance. En lui apportant rgulirement ce qu'il recherche le rhododendron ne fera pas cet effort. Sa motte de racines pourrait, en poussant le raisonnement l'extrme, tenir dans un verre pourvu que vous lui apportiez rgulirement ce dont il a besoin. Vous comprendrez donc qu'une telle motte devient rapidement incapable de le nourrir et galement de l'abreuver sans votre aide :

vous en faites donc un handicap moteur vie.

Marc Colombel

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