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ANALES DEL INSTITUTO DE INVESTIGACIONES ESTTICAS, NM.

,, :cc,

JOS MARA SNCHEZ
MARA DOLORES QUIONES
uxiviisiiai ii siviiia
Materiales pictricos enviados
a Amrica en el siglo
A
io iaico iii sicio xvi, el paso de pobladores desde Sevilla a Amrica
fue continuo y creciente, como lo testimonian los registros de las flotas
que hicieron ese recorrido a lo largo de toda la centuria. Naturalmente,
como parte de ese contingente humano hubo numerosos artesanos y artistas.
Pintores y canteros fueron profesionales imprescindibles durante los aos
iniciales de ocupacin del territorio americano: los pintores formaban parte de
las expediciones de descubrimiento y conquista que elaboraban la cartografa
de las nuevas tierras y los canteros construan los primeros edificios eclesisti-
cos y civiles de fbrica que se levantaron en las nacientes ciudades.
Posteriormente, una vez establecida una importante poblacin de asiento,
fue necesario abastecerla de todo tipo de bienes de consumo. En un principio,
ello se hizo mediante el envo de mercancas desde Espaa, pero a medida que
las urbes crecieron, tal solucin result insuficiente y se advirti la necesidad
de generarlas localmente. Tales ciudades seran los puntos de destino de cien-
tos de artesanos y artistas peninsulares que se aventuraron a cruzar el Atlntico
en busca de un mercado y una clientela en expansin.
Entre los colectivos ms importantes presentes en el Nuevo Mundo cabe des-
tacar el de los plateros, pues, al fin y al cabo, uno de los grandes atractivos de los
territorios americanos fue, en principio, su riqueza metalrgica, aunque tambin
sobresalieron escultores, loceros y bordadores, entre otros, que fueron llegando
a Amrica ms espordicamente, casi siempre de acuerdo con sus circunstan-
cias personales o con la demanda de sus productos en los distintos virreinatos.
o ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
El siglo xvi fue, desde un punto de vista cuantitativo, la centuria en que se
produjo la mayor emigracin de artistas desde Espaa hacia Amrica, cantidad
que, en los siglos posteriores disminuy de manera progresiva a causa, princi-
palmente, de la actividad de los nuevos talleres criollos, ya provistos de mano
de obra indgena.
Pronto los artistas instalados en Amrica tuvieron necesidad de importar
desde la pennsula ciertos materiales o instrumentos imprescindibles para sus
oficios. Su demanda se concentr fundamentalmente en aquellos que era dif-
cil obtener en los territorios de ultramar, que no podan ser sustituidos por pro-
ductos similares de la tierra o, simplemente, que impriman en sus obras una
impronta metropolitana.
Todas las mercancas que demand el mercado americano se expidieron por
las vas del comercio regular, es decir, a travs de las dos flotas que anualmente
partan de los muelles de Sevilla y, por ello, su volumen y naturaleza han que-
dado constatadas en los registros de los cargamentos que, con fines fiscales,
realizaba la Casa de la Contratacin de Indias.
1
Sirva como ejemplo de ello el
siguiente documento de 1,::
Registr Juan de Bustinza, vecino de la ciudad de Sevilla, en la nao que Nuestro Seor
salve nombrada Nuestra Seora del Rosario, de que es maestre Cristbal Cuello,
que va a la provincia de Nueva Espaa este presente ao de 1,: en conserva de la
flota de que va por general Marcos de Aramburu, las mercaderas que abajo irn
declaradas, las cuales van consignadas a Juan de Tolosa, vecino de Mxico, y, por su
ausencia, a quien su poder tuviere, y van por su cuenta y riesgo, porque son suyas y
le pertenecen, y van marcadas con la marca de fuera y son las siguientes:
Un cofre de hierro nm. 8 con lo siguiente:
o libras de albayalde a : reales arroba, 1 o: maravedes.
: arrobas de azarcn a :o reales arroba, 1 ;o8 maravedes.
;8 libras de esmaltes y cenizas de esmaltes para pintores a reales la libra,
1o oo8 maravedes.
:o gruesas de pinceles para pintores a reales gruesa, : oo maravedes.
1. La base documental del presente trabajo la constituyen los Registros de embarcaciones: ida
conservados en la Seccin III, Contratacin, del Archivo General de Indias, entre las fechas extre-
mas de 1,: y 1ooo. Esta serie incluye un total de legajos, catalogados, que van de 1 o;, a 1 1.
No se trata de un conjunto completo, pues falta un considerable volumen de legajos pertenecientes
a los tres primeros cuartos del siglo, y la serie slo manifiesta regularidad a partir de 18.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca ;
tem, por el cofre en que va lo dicho oo reales, 1 ooo maravedes.
Total :, o8 maravedes.
En ; de diciembre de 1,: montan los derechos del Almojarifazgo de las Indias
de lo contenido en este registro 1 8: maravedes, por los cuales se oblig en par-
tida de ;o : maravedes.
Pag de avera ,: maravedes en ; de enero de 1,.
De Lonja ,o8 maravedes.
:
Los envos de materiales artsticos fueron comunes a todos los oficios, pues
tanto pintores como escultores o plateros, pasando por alfareros y bordadores,
entre otros, los requeran. En 1,, Esteban Prez, vecino de la ciudad de Sevi-
lla, registraba en el navo San Rafael, con destino a la provincia de la Nueva
Espaa, un barril medio quintaleo, sin nmero, en que va dentro 1oo libras
de piedra azul para los que labran loza. Cost a real la libra, montan oo
maravedes.

Generalmente, esos productos cruzaron el ocano remitidos por los car-


gadores de Indias, comerciantes que, conociendo las demandas del mercado
americano, consignaban todo tipo de productos de los que se poda obtener
algn beneficio. No se trat, pues, de un comercio especializado y, en ese sen-
tido, los materiales artsticos formaron parte indiferenciada de los cargamen-
tos de los barcos y se registraron al lado de todo tipo de productos de la ms
variada ndole.
Slo en alguna ocasin, muy excepcionalmente, el envo de ciertos materia-
les obedeci a encargos precisos de artistas que los necesitaban para crear obras
concretas. Puede ilustrar este hecho la carta que en 1,o diriga Gaspar Enci-
nas, locero asentado en Puebla de los ngeles, a su mujer, Mara Gaitn, resi-
dente en Triana, en estos trminos: Y mirad que, como os aviso en las dems
[cartas], de los mejores colores que hubiere azul, verde, con los dems y el libro
de ellas tambin, porque tengo cierta cantidad de azulejos que hacer, me traed,
y un par de aderezos de espadas y dagas muy buenas.

En el caso particular de los pintores, stos hicieron traer de Espaa todo lo


necesario para desarrollar su arte: pinceles, colores (pigmentos), aceites, barni-
:. Archivo General de Indias (en adelante aci), Contratacin, 11o, ao 1,:-1,, nm. ;-I,
f. 118 r.
. aci, Contratacin, 111, ao 1,, nm. 8, f. o r.
. Enrique Otte, Cartas privadas de emigrantes a Indias, 1o-1o1o, Cceres, Consejera de
Cultura de la Junta de Andaluca/Escuela de Estudios Hispanoamericanos, 1,,8, p. 1;o.
8 ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
ces y soportes (lienzos) para realizar sus obras, adems de bol y panes de oro y
plata para los dorados y estofados de las obras de imaginera policroma.

Respecto a los pinceles, en el mercado sevillano del quinientos haba una


gran variedad de ellos, distintos por su tamao brochas, trinchetas y pin-
celes, su grosor bastos o finos, el corte de sus cerdas planos o de
punta y por el material de sus hebras hilos de seda o pelo de cabra, ardilla,
turn, meloncillo o vero (la famosa marta cebellina), que se empleaban segn
ciertas tcnicas o propsitos especficos.
o
Tales diferencias, sin embargo, no son
explcitas en la documentacin, y posiblemente slo eran objeto de comercio
los pinceles cuyas cerdas no podan encontrarse en los territorios americanos.
Habitualmente, los pinceles se fabricaban en los talleres, pues su elabora-
cin era sencilla, ya que consista simplemente en atar con fuerza las cerdas o
pelos e introducirlos en un can de pluma de ave u hojalata al que se dotaba
de un mango de madera resistente y de poco peso pino o peral, preferente-
mente. No obstante, tambin se podan comprar ya manufacturados.
En la segunda mitad del siglo xvi, comprobamos que a Nueva Espaa se
expedan tanto caones y cerdas sueltas como pinceles completos.
En 1,, Hernando de Zumalburu carg en la nao San Buenaventura,
entre otros productos, dos millares de caones de cisne a o reales, : 8
maravedes;
;
aos despus, en 1,o, Pedro Colbet, vecino de la ciudad de Sevi-
lla, registraba en la nao La Paloma Blanca: ; libras de cerdas comunes para
pintores a : reales la libra, ;o maravedes.
8
. Sobre los procedimientos y materiales pictricos usados en Espaa durante el siglo xvi,
pueden consultarse: Francisco Pacheco, El arte de la pintura, Madrid, Ctedra, 1,,o; Roco
Bruquetas Galn, Los procedimientos y los materiales pictricos en la corte de Felipe II, en
IX Jornadas de Historia del Arte . El arte en las cortes de Carlos V y Felipe II, Madrid, Consejo
Superior de Investigaciones Cientficas, 1,,,, pp. 11-1,; y Tcnicas y materiales de la pintura
espaola en los Siglos de Oro, Madrid, Fundacin Telefnica, :oo:.
o. As lo testimonia Pacheco: que los pinceles para pintar los azules sean suaves y de punta,
grandes y pequeos; en otro momento, el mismo autor aade: ltimamente, las brochas, trinche-
tas y pinceles que se usan en el temple son de ordinario de sedas, como las escobillas, de que hacen
grandes y pequeos, y, por maravilla, se usa de pinceles de punta, si no fuese para ojos y bocas,
o cosas sutiles. Los ms speros se acomodan mejor en la pintura de los lienzos; los ms blandos,
sobre tablas y sobre parel, donde podrn servir los de cabra, de pexe, o de meloncillo y algunos de
punta (op. cit., pp. : y 8o-8;).
;. aci, Contratacin, 11oo, ao 1,, nm. -I, f. :r. y v.
8. aci, Contratacin, 11:, ao 1,o, nm. -I, f. r. y v.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca ,
Los pinceles completos se comercializaron por docenas o gruesas 1: doce-
nas y su precio oscil alrededor de tres maravedes la unidad. Sirva como
ejemplo de ello el registro efectuado por Juan de Bustinza en 1,: en la nao
Nuestra Seora del Rosario: :o gruesas de pinceles para pintores a reales la
gruesa, con destino a Mxico.
El procedimiento de la pintura al leo fue, sin duda, el predominante en los
territorios de ultramar durante el siglo xvi, aunque tambin continu vigente
durante varias dcadas la tcnica medieval del temple.
En el leo los pigmentos van aglutinados con aceite, sustancia que acta
como vehculo y brinda proteccin y viveza. Los aceites empleados durante
el siglo xvi fueron siempre de origen vegetal, tales como los de linaza, nue-
ces, espliego o alhucema, a lo que se aada, para acelerar el proceso de secado,
algn producto como vidrio molido o litargirio.
,
El aceite ms usado fue, sin lugar a dudas, el de linaza, por ser el ms claro,
fluido, secante y, al mismo tiempo, resistente. A estas propiedades plsticas
se podra aadir una ventaja ms: poda almacenarse indefinidamente, ya que
no perda sus propiedades con el paso del tiempo lo cual, por ejemplo, no
ocurra con el de nueces, que era preciso usar fresco y recin fabricado. Sin
embargo, como inconveniente tenda a amarillear y, con el paso del tiempo,
perda elasticidad, lo cual implicaba riesgos de cuarteaduras.
Su uso debi ser frecuente en Amrica, como lo prueba su presencia con-
tinua en los cargamentos de los barcos y su invariable comercializacin en
botijas de arroba o media arroba, es decir, en grandes cantidades debido a su
bajo precio, que oscil entre :: y : reales la arroba ( maravedes la libra).
Ello lo ilustra el envo realizado en 1,: por Juan Lorenzo, vecino de Sevilla, en
la nao San Juan Bautista, donde registr con destino a la Nueva Espaa arro-
bas de aceite de linaza a :: reales, : : maravedes.
1o
Menos frecuentes fueron en las flotas otros aceites vegetales, a pesar de
las indudables ventajas de algunos de ellos,
11
lo cual se debe a que, al resul-
tar mucho ms caros, el margen de beneficio para el cargador poda ser escaso.
Vase como ejemplo el envo de productos artsticos que realiz Andrs Tori-
,. Aceite de linaza cocido con un poco de almagarta.
1o. aci, Contratacin, 11o:, ao 1,:, nm. :-I, f. 88r. y v.
11. El de nueces se emple frecuentemente porque no amarilleaba, lo cual lo volva idneo para
los blancos y los azules, pues no modificaba la naturaleza de los pigmentos.
o ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
bio en 1, en la nao Nuestra Seora del Rosario con destino al puerto de San
Juan de Ula de la Nueva Espaa:
Caja nm. ,
Primeramente, una caja pequea con 1oo docenas de panes de plata batida
a ; reales docena, montan : 8oo maravedes.
tem, 8 docenas de pinceles de pintor a real la docena, monta :;: mara-
vedes.
Cajn nm.
tem, un cajn tosco con , frascos de hoja de Miln, los 8 de aceite de almen-
dras dulces y de ajonjol y de mata, que llevan ;o libras en todos de aceites, que
monta todo 1o reales, ;oo maravedes.
tem, otro frasco con , libras de aceite de linaza a real libra, monta oo mara-
vedes.
Cajn nm. o
tem, un cajn tosco con o botijas que llevan : arrobas y libras de aceite de
linaza a : reales el arroba que monta 1 8;o maravedes.
Barril nm. 8
tem, un barril quintaleo con 1: arrobas y media de barniz a o ducados el
arroba, monta o:o maravedes.
1:
Tambin se remiti desde Sevilla a Amrica una gran variedad de pigmentos, a
pesar de la abundancia de colores que ya usaban los indios antes de la llegada
de los espaoles, tal y como lo testimonian las crnicas del momento. Hernn
Corts, en 1:o, se admir ante la variedad de pigmentos que se comerciaban
en el mercado de la ciudad de Temixtitlan, y sobre ello comenta: venden colo-
res para pintores, cuantos pueden hallar en Espaa y de tan excelentes mati-
ces cuanto pueden ser.
1
El mismo Coln, tras su segundo viaje, adverta a los
reyes de la existencia de abundantes minas de azul fino en La Espaola.
1
1:. aci, Contratacin, 111o, ao 1,, nm. 1-I, f. 8r. y v.
1. Hernn Corts, Cartas de relacin a Carlos V, Madrid, Cambio 1o, 1,8, p. , (cit. por
Bruquetas Galn, Tcnicas y materiales, op. cit., p. 1:).
1. Algunas dcadas despus, en 1;,, Felipe II ordenaba a sus oficiales de la isla que, en la
primera flota que partiera hacia Espaa, le remitiesen dos cargas del mineral azul en piedra
[] que sea de lo mejor y ms perfecto que se pudiere hallar para cosas de su servicio (aci,
Santo Domingo, 8o8, lib. , ff. ,ov. y ,1r., cit. por Bruquetas Galn, Tcnicas y materiales,
op. cit., p. 1:).
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca 1
En vista de ello, la intensa comercializacin de pigmentos podra haberse
debido al desconocimiento de nuestros pintores respecto de la elaboracin y el
tratamiento de materiales autctonos o, simplemente, a la predileccin por los
materiales artsticos que conocan de Espaa y que podan dar a sus obras una
impronta metropolitana.
No obstante, su uso tambin debi estar condicionado por la preferencia de
los clientes que crean garantizar con ellos la calidad de sus obras. As lo insina,
por ejemplo, el contrato para dorar el retablo de la Virgen del Convento de la
Merced de Cuzco en 181, donde los monjes requirieron a sus autores colores
finos de Castilla.
1
Habitualmente, los pigmentos se refieren en los documentos como colores
para pintores, aunque se usaban tanto en pinturas como en labores de policro-
mado y estofado de esculturas y retablos.
Las referencias son muy variadas en los registros de los navos. As, en 1,:,
Martn de Salazar carg en la nao San Pedro, con destino al puerto de Carta-
gena, una espuerta con colores de pintor que costaron 1oo reales,
1o
y Marga-
rita Enrquez Erbaut, vecina de Sevilla, envi en 1,, en la nao Santa Mara de
la Concepcin, entre otros productos, dos barriles quintaleos, con los nme-
ros 1: y 1, cada uno con 1,1 libras de colores de pintores, de todos colores
surtidos, a 1oo maravedes la libra, : ;o maravedes.
1;
En otras ocasiones, los registros son ms explcitos y sealan con precisin
todos y cada uno de los pigmentos, las cantidades enviadas y sus correspondien-
tes precios. Antonio Hurtado Salguero, mercader peruano, embarc en la nao
Santa Catalina, con destino al puerto de Nombre de Dios en 1,:, dos cajas
que contenan lo siguiente:
Caja nm. 1:
docenas de escribanas finas a o reales, ,o maravedes;
o dichas comunes a :o reales docena, o8o maravedes;
libras de ceniza azul para pintores a reales la libra, o8 maravedes;
libras dichas segunda a :8 reales, : 8o maravedes;
libras de verde terre a :: reales, ;o maravedes;
1. Jorge Cornejo Bouroncle, Derroteros de arte cuzqueo; datos para una historia del arte en
el Per, Cuzco, Inca, 1,oo, p. 1o.
1o. aci, Contratacin, 1o,o, ao 1,:, nm. :, ff. 1or. y 11r.
1;. aci, Contratacin, 1111, ao 1,, nm. 1o-III, f. :1-:1v. Envo realmente cuantioso que
equivale a 1;o kg.
: ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
; libras de esmaltes a 8 reales libra, 1 ,o maravedes;
o libras de azarcn a 1. reales la libra, oo maravedes;
o libras de jenuli fino a o reales libra, 1 :: maravedes;
1. libras de verde granillo a :: reales, 1 1:: maravedes;
1 libra de espalto a o reales, 1 ;oo maravedes;
o libras de sombra del Ticiano a reales, o1: maravedes;
libras de sombra negra del Ticiano a reales, o8o maravedes;
: libras de urchilla a reales, :;: maravedes;
1 sombreros de nios de colores a reales, 1 ;o8 maravedes;
1 caja 1: reales, o8 maravedes;
varas de arpillera a oo maravedes, oo maravedes;
Caja nm. :;o:
1oo libras de bol para pintores en reales, 1 ,o maravedes.
18
Los pigmentos se mandaron procesados, es decir, ya sometidos a una transfor-
macin ms o menos bsica de depuracin. As parece deducirse que, en oca-
siones, aparecen calificados como finos o de segunda,
1,
adjetivos que hacen
referencia a las distintas calidades posibles tanto en su gama cromtica como
en la molienda, ms o menos delicada, del grano.
:o
Aunque algunos de los pigmentos ms usados en Espaa se importaban
desde Italia y Flandes en particular de Venecia y Amberes, los centros pro-
ductores europeos ms especializados en materiales pictricos,
:1
ello no se
hace constar en los registros de los envos a ultramar.
La gama de colores existentes en el taller de un pintor era bastante amplia
y variada. Francisco Pacheco, en El arte de la pintura, comenta al respecto:
los colores, ya se ha visto, que han de ser los mejores, ms finos, delgados y subidos:
lindo albayalde de Venecia, bermelln famoso, jenuli alegre y azarcn en grano, azu-
les de cenizas finas y delgadas, verdes montaa y terra sutiles; fina encora, buenos
18. aci, Contratacin, 1o,;, ao 1,:, nm. -I, ff. ::: r.-::; r.
1,. La expresin color fino podra ser sinnimo de gran pureza y calidad, es decir, que remiti-
ra a los mejores tonos disponibles en el mercado.
:o. En los talleres los pigmentos se trituraban y se molan con agua en la losa o se mezclaban
con leo, es decir, se refinaban. Tal es el caso de la azurita, pigmento mineral azul, para cuya
obtencin deba lavarse con vinagre.
:1. As el famoso albayalde veneciano, el carmn de Florencia-Venecia o el esmalte y negro de
Flandes
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca
ocres, sombra de Italia y negro de carbn y, si fuere menester, almagre de Levante,
todo muy molido; lindo granillo para ayudar a los verdes; ail y orchilla para oscu-
recer los azules; el carmn ser mejor de Florencia y la mezcla de la goma con l ser
flaca y en el azul algo ms fuerte.
::
De todos ellos, los remitidos a Amrica a lo largo del siglo xvi fueron los
siguientes:
Gama de blancos
El pigmento blanco ms importante en el siglo xvi fue el albayalde (del rabe
al-bayad, blanco), tambin llamado blanco de plomo o cerusa.
:
Se obtena
mediante un proceso relativamente sencillo, consistente en exponer finas lmi-
nas de plomo a vapores de vinagre fuerte para producir as, en su superficie, una
oxidacin que, raspada y secada al sol, constitua el pigmento.
:
A pesar de ello,
rara vez se produca en los talleres de los pintores, porque era muy venenoso
y resultaba extraordinariamente peligroso manejarlo; por ello sola importarse
desde Italia o se compraba ya fabricado en boticas.
Era un blanco muy opaco, de un gran poder cubriente, y se le consideraba
uno de los tonos bsicos de la pintura porque ayuda a todas las colores al faci-
litar su secado. Sin embargo, junto a estas incuestionables ventajas, el albayalde
presentaba un serio inconveniente: su tendencia a amarillear, sobre todo si se
secaba en la oscuridad o en ambientes hmedos, lo cual poda paliarse con un
barniz superficial.
Los envos de albayalde fueron muy frecuentes y en grandes cantidades, pues,
adems de usarse como color blanco, se emple como imprimacin, es decir,
como preparacin previa de la superficie del soporte. Por eso, en 1;, por ejem-
plo, el pintor Pedro de Villegas, vecino de la ciudad de Sevilla, realiz a Hon-
duras, en la nao Los Tres Reyes Magos, el envo de una arroba de albayalde.
:
::. Pacheco, op. cit., p. .
:. Ya se conoca en la Antigedad clsica, cuando las hetairas griegas lo utilizaban, mezcla-
do con miel, para producir mascarillas que blanquearan sus rostros y pomadas que curaran
infecciones.
:. El procedimiento, bien conocido, es descrito por autores clsicos como Plinio, Teofastro
o Vitrubio y por autores del siglo xvi como Bernardo Prez de Vargas o Pacheco.
:. aci, Contratacin, 1o;,, ao 1;, f. 8;:r. y v.
; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
Habitualmente, debi comercializarse en forma de escamitas o lascas blan-
cas que se desprendan de las lminas de plomo, y entonces su precio oscilara
en torno a los maravedes la libra; pero tambin se lleg a vender labrado, es
decir, purificado mediante sucesivos lavados, finamente molido al agua y com-
pactado en forma de panecillos, y su precio ascenda entonces hasta los 1o
maravedes la libra. De ambas maneras aparece en el envo que Jernimo Guti-
rrez, vecino de Sevilla, realiz en la nao Buena Esperanza en 1,: : libras de
albayalde labrado 8 reales, :;: maravedes; una libra de cardenillo, pesa ocho
libras [sic] a reales, 1 o88 maravedes; : arrobas de albayalde por : ducados,
; maravedes.
:o
En Per, su empleo se verifica documentalmente a finales del siglo xvi en
los libros reales de cobros de alcabalas, donde se consigna en varias ocasiones
albayalde de Sevilla entre las mercancas por aforar.
:;
Gama de verdes
En los registros de mercancas es frecuente encontrar la expresin verde para
pintores,
:8
de forma genrica, aunque tambin se nombran pigmentos como
el cardenillo, el verde terre y el verde granillo.
El cardenillo, tambin llamado verdigrs o verdete, era un pigmento de
color verde azulado, muy intenso, aunque con bajo poder cubriente, por lo que
se utiliz a menudo para producir efectos de veladuras mezclado con aceite o
barniz, y por ello fue el favorito de los pintores flamencos y venecianos. Era
apto para todas las tcnicas, con excepcin del fresco.
:,
Se produca mediante oxidacin de planchas de cobre colocadas en un
recipiente con vinagre durante 1 das a temperatura templada, con lo cual se
:o. aci, Contratacin, 111o, ao 1,, nm. -II, f. 8r. y v.
:;. Libro real donde se asientan los pesos de plata que se cobran de las alcabalas reales, Cajas
Reales, o, aos 1,;-1o:, f. s/n; cit. por Gabriela Siracusano, El poder de los colores, Buenos
Aires, Fondo de Cultura Econmica de Argentina, :oo, p. ;.
:8. El mercader Lionel de Cuadro, afincado en Sevilla, registr en 1,;, en el navo La Sal-
vadora que parta con destino a Nueva Espaa: veinte y siete libras de verde para pintores en
tres barrilillos y dos saquillos a cinco reales la libra, o :,o maravedes (aci, Contratacin, 11:,
ao 1,;, nm. :-I, f. 8r. y v.).
:,. Fue muy utilizado desde la Antigedad clsica y Pedacio Dioscrides (siglo I d.C.) lo
refiere en su tratado De materia mdica.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca
formaba una capa de corrosin homognea que, raspada, constitua el pig-
mento.
o
Como inconveniente cabra sealar su difcil aplicacin, pues se ennegreca
con la humedad y era txico. Pacheco comenta su uso en pintura al leo en el
siguiente prrafo:
Los verdes labran algunos con blanco y negro a olio y despus lo baan con carde-
nillo molido con aceite de linaza; sulese para esto purificar molindolo primero
en la agua con vinagre y unas hojas o cohollos de ruda, colado por tela de cedazo,
y despus de seco, molido como se ha dicho a olio, y suelen, despus de baado la
primera vez, volverlo a oscurecer y tornarlo a baar echndole un poco de barniz,
y queda muy lucido.
1
Se documenta su envo a Amrica, por ejemplo, en el registro realizado en 1,
por Alonso de Rueda en la nao San Salvador, expedida con destino a Nueva
Espaa:
libras y : dozavos de almojatre a ; reales la libra, ;1 maravedes;
libras y dozavos de cardenillo que vale a o reales la libra, o mara-
vedes;
onzas y cuarta de esmalte rojo a 8 reales la onza, vale 1 :8 maravedes.
:
Como se puede advertir, fue un pigmento barato, pues su precio oscil en torno
a los o reales la libra.
Mucho ms caro era el verde terre, tambin llamado tierra verde o
verdacho,

pigmento natural muy estable, de color verde oscuro y apto para


todas las tcnicas pictricas. Posiblemente tambin se le nombr verde grani-
llo, denominacin que parece hacer referencia simplemente a su textura granu-
losa, pues se comercializa al mismo precio, en torno a los :: reales la libra, es
decir, a ;8 maravedes.

o. As pues, sus ingredientes eran bsicamente dos: el cobre y el vinagre, aunque en distintos
tratados tambin se sealan como tales la orina y la sal amnica. En todos los casos, el pigmento se
obtena gracias al efecto corrosivo de esas sustancias sobre el cobre.
1. Pacheco, op. cit., p. 8.
:. aci, Contratacin, 111o, ao 1,, nm. 11, f. :r. y v.
. Del italiano verdaccio. La ms famosa tierra verde fue la terra de Verona.
. Antonio Hurtado Salguero, pasajero de la nao Santa Catalina, llev consigo en 1,: a la
o ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
Gama de rojos
Los pigmentos rojos fueron los ms solicitados, y el mercado espaol contaba
con una amplia variedad de ellos: el bermelln, el almagre, el bol, el azarcn y
el carmn. Ciertamente, su uso fue muy frecuente, sobre todo para pintar ropa-
jes y producir encarnaciones en la policroma de las imgenes.
El rojo ms demandado por los talleres de ultramar fue el bermelln, pig-
mento bastante duradero, muy opaco y denso. Conocido ya por los egipcios,
se obtena de manera natural de la molienda del cinabrio, mineral de color rojo
prpura, aunque en el siglo xvi tambin se fabric artificialmente al espolvo-
rear mercurio sobre azufre fundido.
Su envo a la Nueva Espaa est bien documentado en la segunda mitad del
siglo xvi, como lo ejemplifica Nicols Lambartengo, quien registr en el navo
La Magdalena, en 1,::
Una caja perulera nm. :o con:
1: docenas de espejos cuartos de diez a : reales, 1o :oo maravedes;
, docenas chicos sotocuartos a 1o reales, 8,o maravedes;
: gomas de agujas capoteras a :o reales, 1 oo maravedes;
; fieltros ordinarios a ;o reales, 1o ooo maravedes;
1 gruesa y : docenas de papeles de estampas a 1: reales la gruesa, ;o mara-
vedes y
; libras de bermelln a reales, ,: maravedes.

Un ao despus, en 1,, Francisco Lpez Olivo carg en la nao Nuestra


Seora de la Concepcin, con destino a Mxico, lo siguiente:
Un barril nm. :o con:
1:. libras de cenizas azules de pintura a :o reales, 8 oo maravedes;
8 libras de esmaltes a 8 reales, : 1;o maravedes;
libras de bermelln a 1o reales, 1 oo maravedes y
provincia de Tierra Firme, entre otros pigmentos, libras de verde terri a :: reales, ;o mara-
vedes; 1. libras de verde granillo a :: reales, 1 1:: maravedes (aci, Contratacin, 1o,;, ao
1,:, nm. -I, ff. :::r. y ::;r.).
. aci, Contratacin, 11oo, ao 1,:-1,, nm. -I, f. :r. y v.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca ;
almudes de castaas y un barrilillo pequeo de higos que van dentro, 8 rea-
les, :;: maravedes.
o
Resulta extraa la gran diferencia de precios que se advierte entre ambos envos:
a cuatro reales la libra en el primero, frente a los 1o reales en el segundo, ms
an cuando ambas partidas se registraron con tan slo un ao de diferen-
cia. Tal variacin se explicara nicamente si el primer bermelln se obtuvo
mediante trituracin del cinabrio, abundante y fcil de conseguir, mientras que
el segundo se habra preparado artificialmente con polvo de mercurio sobre
azufre fundido.
En Espaa, durante todo el siglo xvi, las minas de Almadn en Ciudad Real
fueron famosas por la produccin del llamado bermelln de Castilla, para dife-
renciarlo del bermelln artificial.
Los envos de bermelln al Virreinato del Per fueron ms escasos debido
a que era abundante en aquellas tierras, pues la poblacin autctona lo
em plea ba desde tiempo inmemorial, como lo hace constar el cronista Joseph
de Acosta en su Historia natural y moral de las Indias:
dgolo porque los ingas, reyes del Pir, y los indios naturales de l, labraron gran
tiempo las minas de azogue, sin saber del azogue ni conocelle, ni pretender otra cosa
sino este minio o bermelln que ellos llaman Llimpi, el cual preciaban mucho por
el mismo efecto que Plinio ha referido [] que es para pintarse o teirse con l los
rostros y el cuerpo suyos y de sus dolos.
;
Un siglo despus, Antonio de la Calancha, en su Chronica moralizada del orden
de San Agustn en el Per, con sucesos exemplares vistos en esta Monarchia, publi-
cada en 1o8, nos narra el descubrimiento, por los espaoles, de las minas de
Huancavelica, donde se obtena en abundancia este metal:
i quiso Dios que en el ao 1oo un portugus llamado Henrique Garcs, viendo
en manos de un Indio una piedra colorada, que los Indios llaman Llimpi [],
que en Castilla se llama bermelln, que conoci por aver estado en la villa de Alma-
dn en Espaa, que como aquel era el metal del azogue beneficiolo i all ser lo
o. aci, Contratacin, 11o:, ao 1,, nm. -I, f. 11or.
;. Recogido por Siracusano, op. cit., p. 1o.
8 ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
mesmo, i as se descubri el cerro de Huancavelica, con cuyo azogue se beneficia-
ron entonces muchos metales desechados por dismontes.
8
Estas minas constituyeron un importante yacimiento hasta que definitivamente
se agotaron en el siglo xviii.
Tambin se obtena rojo de la almagre o tierra roja, pigmento natural
extrado de rocas frricas, aunque poda elaborarse artificialmente mediante
calcinacin del ocre amarillo.
,
Empleado desde la prehistoria, entre sus cuali-
dades cabra destacar su gran poder cubriente, su notable estabilidad, su resis-
tencia a la luz y su asequible precio debido a que resultaba fcil obtenerlo.
Su circulacin en las flotas se registra desde 1,o, cuando Lzaro de Arpide
apunt que en la nao Santa Mara de San Vicente se fletaban con destino a
Nueva Espaa libras de almagre a 8 maravedes, : maravedes.
o
Variante del almagre fue el bol, arcilla rojiza comercializada con las deno-
minaciones bol armnico, bol de levante y bol de Llanes, este ltimo de
procedencia nacional.
Su empleo como pigmento no debi ser muy frecuente pero s se us a
menudo como base para el dorado en obras de imaginera. Ciertamente, se
aplic mucho ms en labores de policroma como ltima capa del aparejo que
fijaba los panes de oro o plata, ya que, por su suavidad, permita bruirlos lue-
go.
1
Esto explicara las grandes cantidades de l consignadas en los registros.
En 1,:, Antonio Hurtado Salguero, pasajero de la nao Santa Catalina, carg
con destino a la provincia de Tierra Firme 1oo libras de bol para pintores en
reales, 1 ,o maravedes.
:
Igualmente, Juan Bautista Argello, pasajero de la
nao San Antonio de Padua, carg con destino a la provincia de Nueva Espaa,
8. Ibidem, p. ,,.
,. En la tratadstica se distingue la tierra roja o almagre del ocre quemado u oscuro.
o. aci, Contratacin, 1118, ao 1,o, nm. -I, f. :or. y v.
1. Pacheco comenta este uso: El bol que se gasta en la Andaluca es ms suave y amoroso que
el de Castilla. Quiere ser muy bien molido en losa muy limpia y no estar muchos das antes moli-
do y en agua, porque se enflaquece demasiado. La templa para embolar suele ser lo ms dificultoso
para acertar en el aparejo [] la primera mano, la cual se da resfregada, si est flaca se ve en que
sale muy colorada y no cubre; si fuerte, se pone el bol negro y entonces est en tiempo de poderse
remediar aadiendo agua o cola. Algunos echan al bol un poco de lpiz de plomo molido muy
bien al agua para hallar suave el bol y que al bruir corra la piedra sin rozar, pero ha de ser
muy poco y, si est bueno el aparejo, puede pasar sin l.
:. aci, Contratacin, 1o,;, ao 1,:, nm. -I, ff. ::: r.-::; r.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca ,
un barril quintaleo n : de bol que cost 1: reales, o8 maravedes; ms otro
barril medio quintaleo de bol que cost o reales, :o maravedes.

A esta misma gama de tonos perteneca el azarcn, tambin llamado minio


o plomo rojo, pigmento artificial de color anaranjado o rojo obtenido por
calcinacin del albayalde.

Debido a su bajo costo y fcil adquisicin, se usaba


para adulterar el bermelln o el carmn, ms costosos y apreciados.
Era un pigmento poco estable en cuanto escupe un sarro con el tiempo
que destruye el jugo de lo pintado. Aunque tal inconveniente se atenuaba en
los lugares de clima seco, debido a l, a lo largo del siglo xvi, decay el uso del
azarcn como pigmento y se destin preferentemente a la fabricacin de un
aceite secante el aceite graso de azarcn imprescindible para las lacas y las
encarnaciones en la imaginera.

Las cantidades remitidas oscilaron mucho: desde las seis libras que en 1,:
consigna Antonio Hurtado Salguero, mercader peruano, con destino al puerto
de Nombre de Dios,
o
a las dos arrobas que registra Juan de Bustinza, vecino de
Sevilla, en la nao Nuestra Seora del Rosario, dirigidas a la Nueva Espaa.
;
En
todos los casos el precio oscil en torno a un real o uno y medio reales la libra.
Para la tcnica del fresco se emple preferentemente el albn, conocido tam-
bin como pavonazo, pigmento mineral obtenido del oligisto o hematita. Se
trataba de un xido de hierro del que se obtena un color rojo oscuro o pardo
violceo. Pacheco lo define como un carmn de donde se hacen rosados y mora-
dos, mezclados con el esmalte, que es el azul que se mantiene al fresco, por ser
de vidrio.
8
Verificamos su envo en una sola ocasin, en el registro que Pedro
Colbert, vecino de Sevilla, realiz en el navo La Blanca Paloma, con destino
a Nueva Espaa en 1,o: libras de albn a real la libra, 1o maravedes.
,
Sin embargo, no hay ningn cargamento del clebre carmn, pigmento de
gran calidad entre los ms finos, subidos y caros, cuyo uso se especificaba
. aci, Contratacin, 11:, ao 1,,, nm. -I, f. :o r. y v.
. As describe Palomino su obtencin: tambin se puede hacer minio o azarcn del albayal-
de, tomando la cantidad que se quisiere y quebrantado meterlo dentro de un botecillo de vidrio
bien tapado y embarrarlo con estircol y tierra de alfarero; y de este modo se pondr en un horno
de vidrio al fuego de reverberio por la noche y, a la maana, quitarle y dejarle enfriar y se hallar el
minio en toda perfeccin.
. Bruquetas Galn, Tcnicas y materiales, op. cit., p. 188.
o. aci, Contratacin, 1o,o, ao 1,:, nm. :, f. :r. y v.
;. aci, Contratacin, 11o, ao 1,:-1,, nm. ;-I, f. 118.
8. Pacheco, op. cit., p. o.
,. aci, Contratacin, 11:, ao 1,o, nm. -I, f. r. y v.
oo ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
con frecuencia en los contratos de obra. Al ser un pigmento poco cubriente, se
empleaba, segn Pacheco, sobre fondos de bermelln, recurso que adems evi-
taba su excesivo gasto, ya que su precio era muy alto.
A pesar de su frecuente uso, no hay registros suyos en los cargamentos, pues
deba de producirse en Amrica sin tener que importarlo de Espaa.
o
Pigmentos amarillos
En la gama de amarillos debemos citar en primer lugar el oropimente, tambin
conocido como jalde, pigmento de origen mineral sulfuro de arsnico
sumamente venenoso. De color muy luminoso, tambin se poda oscurecer
quemndolo, con lo que se consegua un tono anaranjado.
1
Aunque usado ya
desde la Antigedad, tuvo su mayor apogeo durante la Edad Media, cuando
se empleaba para decorar las techumbres de madera al temple imitando dora-
dos su nombre se debe precisamente a su semejanza con el oro. Tambin se
emple al fresco y al leo.
Fue un pigmento barato, cuyo precio oscilaba en torno a un real y cuarto
la libra, y se traslad en las naves siempre en cantidades muy cuantiosas por
arrobas, quiz a causa de ese posible uso en la decoracin de techos como
sustitutos del pan de oro. En 1,:, Juan Lorenzo carg en la nao San Juan
Bautista, con destino a Nueva Espaa, : arrobas de oropimente a reales el
arroba, monta : : maravedes.
:
Tambin amarillo era el jenuli, pigmento artificial obtenido por xido de
plomo y estao, aunque poco se sabe en cuanto a su fabricacin. Era un pig-
mento muy cubriente y de alto poder secante. Su comercializacin se produjo
siempre en pequeas cantidades entre seis y tres libras en cada envo,
o. En Espaa se nombr con frecuencia el carmn de Indias, pigmento muy cotizado
obtenido del kermes, insecto cultivado en los nopales del que los indios obtenan un potente
colorante. Su comercio y exportacin, sobre todo desde la Nueva Espaa, constituyeron una de
las fuentes de ingresos ms importantes de la Corona.
1. Pacheco seala: Suelen algunos valerse del jalde u oropimente para los amarillos finos a
olio [] suele oscurecerse con el mismo jalde quemado [] haciendo los ms oscuros con ocre
oscuro o sombra y almagre [] harase naranjado con el mismo jalde quemado o con azarcn de la
tierra o con bermelln [] el jalde no se echa en lagua: es de mal olor, daoso a la cabeza y bstale
ser venenoso para huir dl (op. cit., p. 8).
:. aci, Contratacin, 11o:, ao 1,:, nm. :-I, f. 88r. y v.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca o1
como para satisfacer encargos concretos. En 1,o, Pedro Colbert, vecino de la
ciudad de Sevilla, registr en el navo La Paloma Blanca, con destino a Nueva
Espaa, seis libras de jenuli amarillo a reales libra, 81o maravedes.

Por
ltimo, estaba la ancora, tambin conocida como tierra santa, laca obtenida
de la raz de la gualda.

De bajo poder cubriente y muy transparente, se uti-


liz en especial para producir veladuras. El citado mercader Lzaro de Arpide
la envi en 1,o en la nao Santa Mara de San Vicente en 1,o: libras de
ancora a reales la libra, o8 maravedes; ms : libras de ancora a reales,
:o maravedes.

Gama de azules
Los azules siempre se consideraron colores delicados, como refiere Pacheco
con estas palabras: el color ms dificultoso de gastar y [que] a muchos pinto-
res buenos se les muere [] ha de ser de lindo color, delgado y bien afinado y
limpio lo primero que se ha de acabar.
o
En los registros de mercancas relativos a este color, aparecen varias expre-
siones distintas: azul, azul fino y cenizas azules, denominaciones todas
que, en el siglo xvi, se vinculan con la azurita.
Ya usado en la Antigedad por los egipcios, el pigmento se obtena tritu-
rando el mineral y sometindolo a lavados con agua y vinagre para eliminar
impurezas, y la intensidad de su color dependa de la concentracin de azuri-
ta.
;
Su comercio fue regular y su precio vari entre los y los maravedes
por libra.
Tambin azul era el denominado esmalte, nombrado en los cargamen-
tos esmalte de vidrio, esmalte azul para pintores, cenizas de esmalte y
esmalte de Flandes. Se trata de un pigmento obtenido por medio de la tritu-
racin de vidrio coloreado con xido de cobalto. Se produca en Murano (Vene-
cia) desde principios del siglo xv, aunque a partir de 1;o Flandes y Alemania
(especialmente Sajonia) son ya los principales centros donde se prepara.
. aci, Contratacin, 11:, ao 1,o, nm. -I, f. r. y v.
. Hierba silvestre de tallos ramosos de cuatro a seis decmetros de altura, hojas lanceoladas,
flores amarillas en espigas y fruto capsular con semillas pequeas en forma de rin. Tambin
se poda cultivar para cocer sus ramas y obtener tinte amarillo.
. aci, Contratacin, 1118, ao 1,o, nm. -I, f. :or. y v.
o. Pacheco, op. cit., p. 8.
;. Bruquetas Galn, Tcnicas y materiales, op. cit., p. 1;1.
o: ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
Se utiliz fundamentalmente al fresco, por su resistencia a la accin custica
de la cal, y al leo, como veladura, sobre una base azul de cualquier pigmento
ms barato. Su precio oscil en torno a los o reales la libra. Su presencia en las
flotas se comprueba en 18o, cuando Nicols de Lambartengo, vecino de Sevilla,
enva en la nao Nuestra Seora de la Victoria, con destino a la provincia de Tie-
rra Firme, libras de esmalte de vidrio a o reales la libra, 1 o:o maravedes.
8
No hemos comprobado, sin embargo, en las flotas, la presencia de lapislzuli
gema de la que se obtena el famoso azul ultramar, color muy valorado
tanto por su origen una piedra semipreciosa como por sus connotaciones
simblicas y sagradas.
Venecia fue el principal proveedor de lapislzuli en Europa en el siglo xvi y lo
importaba de las legendarias minas de Badakshan en Afganistn. Era un pigmento
muy estable pero posiblemente no se comercializ debido a su alto precio.
,
Gama de violetas
En 1,:, el doctor Luis de Medina envi en la nao San Pedro a Luis Ortiz,
vecino del Nuevo Reino de Granada, lo siguiente:
ooo panes de oro a ;8 reales el millar, ; ,,o maravedes [sic];
diez libras de violeta a reales y cuartillo, 1 maravedes;
una libra de azul fino por o reales, 1 maravedes; y
una libra de bermelln 1: reales, o8 maravedes.
oo
Posiblemente ese color violeta se refera a la urchilla, pigmento obtenido
de un liquen marino criado en las rocas de los litorales que se us mucho para
iluminar. Se registra en el comercio martimo europeo desde la segun da mitad
del siglo xv, cuando en 1;; Juan de Lugo, mercader sevillano, comenta que
tiempo atrs haba enviado a Mendo de Bonilla, vecino de Ciudad Real,
: cargas de urchilla para pasar a vender allende los puertos.
o1
8. aci, Contratacin, 1o8, ao 18o, nm. -I, ff. or. y ;r.
,. Tal circunstancia es apuntada as por Pacheco: El azul, entendemos el de Santo Domingo,
no el ultramarino, que ni se usa en Espaa ni tienen los pintores della caudal para usarlo (Pacheco,
op. cit., p. 8).
oo. aci, Contratacin, 1o,o, ao 1,:, nm. :, ff. :1r. y ::v.
o1. Ciudad Real en la Edad Media. Las actividades econmicas, en www.ciudad-real.es/
historia/ccm/edadmedioo.php
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca o
En el trfico americano aparece tambin con su nombre especfico en una
ocasin cuando Antonio Hurtado Salguero, mercader peruano, embarc en la
nao Santa Catalina, con destino al puerto de Nombre de Dios, dos cajas que con-
tenan, entre otros productos: : libras de urchilla a reales, :;: maravedes.
o:
Quiz su escasa circulacin se debi a que se hallaba en Amrica y, por lo
tanto, no era necesario importarlo, y, sobre todo, porque en el Nuevo Conti-
nente se encontraba el ndigo, arbusto del que se obtena el ms bello ail.
Gama de pardos-sombras
Por ltimo, para los pardos en el siglo xvi se us la denominada tierra de
sombra, pigmento natural de color castao verdoso, obtenido de tierras com-
puestas por xido de hierro, manganeso y calcio en diversas proporciones. Era
famosa la de tierra de Venecia a veces denominada sombras del Tiziano
y la de Levante.
La tierra era un pigmento abundante y barato que poda emplearse en cual-
quier tcnica en especial en el leo, y constitua, adems, una base muy
estable sobre la cual convena aplicar los colores restantes. En imaginera se uti-
liz para matizar las carnaciones y como base mordiente del dorado. Su pre-
cio oscil en torno a los dos reales la libra, como se comprueba en el registro
de Lionel de Cuadros, vecino de Sevilla, en la nao La Salvadora expedida a la
Nueva Espaa: o libras y media de sombra pardo y negro a o reales el quin-
tal, : maravedes.
o
Asimismo, a esta gama pertenece el asfalto, tambin nombrado espalto,
betn de Judea o lpiz judaico, residuo slido del petrleo del que se obtena
un color pardo dorado muy bello con que se conseguan excelentes veladuras.
Se preparaba molindolo hasta reducirlo a un polvo fino, despus se le coca
en aceite de linaza y se le poda aadir trementina para acentuar su brillo, ade-
ms de algn tipo de secante. Llegaba a Europa procedente del Mar Muerto,
por lo que era un pigmento muy caro a o reales la libra, frente a los dos rea-
les de las anteriores sombras. Debido a ello, slo en una ocasin se remiti a
Amrica, posiblemente en respuesta a algn encargo concreto por deseo expreso
del comitente, pues para el mercader el riesgo era alto y apenas poda generar
o:. aci, Contratacin, 1o,;, ao 1,:, nm. -I, ff. :::r. y ::;r.
o. aci, Contratacin, 11:, ao 1,;, nm. :-I, f. 8r. y v.
o ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
margen de beneficios. Se trata del registro que, en 1,:, consign Antonio Hur-
tado Salguero respecto a un embarque con destino a Tierra Firme, donde, entre
otros materiales, incluy 1 libra de asfalto o reales, 1 ;oo maravedes.
o
Barnices
Vistos ya los pigmentos, hay que comentar ahora que el proceso de elaboracin
de una pintura terminaba al menos durante todo el periodo de la Moder-
nidad con una capa superficial de barniz aplicada para cumplir una doble
funcin: una esttica, al dotar de luminosidad y brillo a la superficie de la obra
o al producir veladuras, efecto plstico muy apreciado por los clientes del
momento, y otra funcional, al actuar como un cristal que protega la pel-
cula pictrica y poda renovarse en cualquier momento, cuando se ensuciase
o deteriorase.
o
El barniz ms comn en el siglo xvi fue el elaborado con sandraca o grasi-
lla (goma o resina del enebro), diluida en aceite de linaza. Hasta nueve recetas
ofrece Pacheco para fabricar barnices, y una de ellas es la siguiente:
Tomando media libra de aceite de linaza en una olla vidriada y ponindolo a cocer
sobre brasas bien encendidas de carbn, estando bien caliente, se le echen tres cabe-
zas de ajos mondados, que cuezan con l y, en estando dorados, sacarlos fuera y
meter una pluma de gallina para ver si est cocido y, en saliendo quemada, echa-
lle cuatro onzas de grasa molida en polvo, que es la goma del enebro (que los ra-
bes llaman sandaraca), y cueza [] y si quisiese hacerse mejor, puede ser el aceite
de espliego sin echarle ajos.
oo
A Amrica se mandaron barnices elaborados: en 1,, Andrs Toribio embarc
en el navo Nuestra Seora del Rosario, con destino a la Nueva Espaa, tem,
un barril quintaleo con :. arrobas de barniz a o ducados el arroba, [que]
monta o1o maravedes,
o;
aunque tambin se remitieron las gomas y resi-
o. aci, Contratacin, 1o,;, ao 1,:, nm. -1, ff. :::r. y ::;r.
o. En un principio, los barnices eran muy espesos y amarilleaban, lo cual, unido a su tendencia
a craquelarse resquebrajarse obligaba a renovarlos peridicamente; ms tarde se fueron refi-
nando hasta ser ms duraderos.
oo. Pacheco, op. cit., p. o:.
o;. aci, Contratacin, 111o, ao 1,, nm. 1-I, f. 8r. y v.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca o
nas (benju, trementina, grasa-grasilla o sandraca, goma arbiga, almciga)
y sales minerales (almojatre, alcaparrosa o caparrosa, alumbre) necesarias
para producirlos.
Para finalizar, slo comentaremos que tanto en Espaa como en Amrica,
durante los siglos xvi-xviii, la mayora de esos productos se vendieron en tien-
das de especieras y en boticas, tambin en virtud de las propiedades curativas
que todos ellos posean.
Las propiedades sanadoras de los colores y otras sustancias ligadas a la
cocina de la pintura las trataron desde la Antigedad clsica autores como
Hipcrates, Dioscrides, Teofrasto y Galeno, entre otros, cuyas ideas tuvieron
continuidad en textos medievales y renacentistas.
En los inventarios de las boticas espaolas del siglo xvi,
o8
fueron frecuentes
pigmentos como el bermelln-cinabrio de gran utilidad para combatir las
bubas, el almagre usado para cortar las hemorragias, el cardenillo til
para curar ulceraciones, llagas i cicatrices, el verdigrs eficaz para lim-
piar las llagas, especialmente las de la boca, el lapislzuli conveniente para
purgar los humores melanclicos, la esmeralda buena para contrarrestar
la epilepsia y acelerar los partos y el oropimente que, pese a ser venenoso,
puesto sobre el corazn en un pao de lino, preservaba contra la peste. Propie-
dades similares posean las esencias y aceites usados como aglutinantes y bar-
nices, como la sandraca-grasilla provechosa como calmante y eficaz contra
las almorranas.
o,
En ese sentido, con frecuencia los envos de tales productos a Amrica no se
dirigieron a pintores, sino a mercaderes o boticarios, y se hallaban en los mis-
mos cajones donde se almacenaban aceites medicinales y aromticos, alcoho-
les, pomadas, ungentos y emplastos, entre otros. As se verifica en el envo que
Juan de brego, vecino de Sevilla, realiz a Nueva Espaa en 1,o:
Cajn de medicinas nm. 1o:
aceite de aparicio, media arroba a o reales, : o maravedes;
aceite amargo, : botijas, 1 arroba a 1. reales la libra, 1 :; maravedes;
aceite de ajonjol, 1: libras a : reales, 81o maravedes;
o8. Vase Silvia Mara Prez Gonzlez, Una botica sevillana del primer tercio del siglo xvi,
Hades. Revista de Historia de la Enfermera, nm. ,, :oo, pp. -o,.
o,. Una informacin ms extensa y detallada al respecto se encuentra en Siracusano, Me-
dezinas buenas de todas las colores, en op. cit., cap. IV, pp. :1;-:o1.
oo ; osi xai a sxcuiz \ xai a ioioiis qui xoxis
aceite de almendras dulce, 1: libras a : reales, 81o maravedes;
trementina, media arroba a : maravedes, oo maravedes;
aceite de agripa, 8 libras a : reales, maravedes;
ungento de la condesa, 8 libras a reales, 81o maravedes;
ungento populn, 8 libras a reales, 81o maravedes;
conserva violada, 8 libras a reales, 81o maravedes.
;o
Ciertamente, en todas estas sustancias se reconocieron virtudes curativas en un
doble mbito: en el material, porque aliviaban el cuerpo en la forma de enjua-
gues, pomadas o emplastos, y en el espiritual, porque confortaban el alma al
recrear imgenes sagradas que actuaban como guas de salvacin. @
;o. aci, Contratacin, 1o,1, ao 1,o, nm. -I, ff. r. y r.
xariii aiis ii crii cos ixvi aios a axiii ca o;
Tabla de precios de los materiales pictricos remitidos a Amrica
en el siglo XVI
Pigmento Ao Precio (maravedes por libra)
Aceite de linaza 1,
Albayalde 1,o
Albn 1,o
Almagre 1,o 8
Ancorza 1,o 1o:
Azarcn 1,: 1
Azul 1,: 1 1o
Barniz 1, :o
Bermelln 1,o :o
Bol 1,; 1
Cardenillo 1, :8
Carmn de Brasil 1,: 1o:
Cenizas azules 1,: /
Esmalte 1,: :;:
Espalto 1,: 1 ;oo
Jenuli 1,o 1o:
Lpiz 1,o o8
Oropimente 1, o
Sombra del Tiziano 1,: 1o:
Sombra negra del Tiziano 1,: 1;o
Sombra parda 1,o 1o:
Sombra negra 1,o o8
Urchilla 1,: 1;o
Verde granillo 1,: ;8
Verde terre 1,: ;8