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MANIFESTO TRANSFEMINISTA

EMI KOYAMA

A segunda metade do sculo XX assistiu a um alargamento sem precedentes do movimento feminista americano, resultado da participao de diversos grupos de mulheres. Quando um grupo de mulheres, anteriormente marginalizado dentro do movimento mainstream feminista, quebrava o silncio exigindo o seu lugar dentro dele, era primeiramente acusado de fragmentar o feminismo com assuntos triviais, acabando eventualmente por ser aceite e recebido como parte valiosa e integrante do pensamento feminista. Temo-nos tornado cada vez mais conscientes de que a diversidade a nossa fora e no a nossa fraqueza. Nenhuma fragmentao temporria ou polarizao suficientemente grave de forma a anular as virtudes finais de uma poltica de coligao inclusiva. De cada vez que um grupo de mulheres previamente silenciado comea a falar, outras feministas so desafiadas a repensar a sua ideia daquilo que e de quem representam. Embora esse processo leve por vezes a uma dolorosa percepo dos nossos prprios preconceitos e represses interiores enquanto feministas, eventualmente beneficia o movimento, ampliando as nossas perspectivas e interlocutores. com esse entendimento que ns declaramos que o tempo chegou para mulheres trans tomarem abertamente parte na revoluo feminista, ampliando ainda mais o alcance deste. "Trans" muitas vezes usado como um termo abrangente que engloba uma ampla gama de subverses da norma de gnero que envolvem alguma descontinuidade entre o sexo atribudo a uma pessoa no momento do seu nascimento e a sua identidade de gnero e expresso. No entanto, e no mbito deste manifesto, a expresso "mulheres trans" utilizada para se referir s pessoas que se identificam, apresentam ou vivem mais ou menos como mulheres apesar da sua designao sexual de nascimento. Da mesma forma, homem trans usado para descrever aqueles que se identificam, apresentam ou vivem como homens, apesar de serem considerados diversamente no momento de nascimento. Embora esta definio (de lxico) operacional exclua muitas pessoas transexuais que no consideram a dicotomia masculino/feminino ou que so trans de outras formas, esperamos que reconheam as semelhanas existentes entre as questes que todos enfrentamos e encontrem utilidade na nossa anlise tambm nas suas lutas. O transfeminismo , primariamente, um movimento de e para mulheres trans que vem a sua libertao como intrinsecamente ligada libertao de todas as mulheres (e alm). Est tambm aberto a queers, pessoas intersexo, homens trans, mulheres no-trans, homens no-trans, e outros/as que se revem na luta destas mulheres e que consideram uma aliana com estas como essencial para a sua prpria libertao. Historicamente, os homens trans tm tido um maior contributo para o feminismo que as mulheres trans. Acreditamos ser imperativo que mais mulheres trans participem no movimento feminista ao lado de outros/as para a nossa libertao. O transfeminismo no pretende assumir o controlo. Pelo contrrio, estende e emancipa o feminismo como um todo atravs da nossa libertao e em coligao com todos/as os/as outros/as. Pretende igualmente lutar pelas mulheres trans e no-trans e pede que estas, em troca, defendam as primeiras. O transfeminismo encarna uma juno das polticas feministas em que mulheres de diferentes origens lutam por todas, pois seno o fizermos, ningum o far.

PREMISSAS BASE As premissas base do transfeminismo so simples. Em primeiro lugar, cremos que cada indivduo tem o direito de definir a sua prpria identidade (de gnero) e esperar que a sociedade a respeite. Tal inclui tambm o direito de expressar o gnero sem medo de discriminao ou violncia. Em segundo lugar, consideramos que temos o direito exclusivo de tomar decises a respeito dos nossos prprios corpos e que nenhuma autoridade poltica, mdica ou religiosa poder violar a integridade destes contra a nossa vontade ou subverter as nossas decises sobre o que fazer com eles. No entanto, ningum totalmente livre das dinmicas sociais e culturais existentes no sistema de gnero institucionalizado. Ao tomarmos qualquer deciso relativamente nossa identidade ou expresso de gnero, no podemos escapar ao facto de que o fazemos no contexto do sistema dual de gnero patriarcal. Particularmente as mulheres trans so incentivadas e, por vezes, obrigadas a adoptarem a definio tradicional do ser feminino a fim de serem aceites e legitimadas pela comunidade mdica, que se auto-nomeou como decisora de quem genuinamente "mulher" e quem no o . Assim, as mulheres trans, vem-se muitas vezes obrigadas a "provar" o seu ser feminino, exibindo os esteretipos de gnero a fim de receberem as intervenes hormonais e cirrgicas e de serem reconhecidas como mulheres. Esta prtica opressiva tanto para as mulheres trans como notrans, uma vez que nega a singularidade de cada uma. O transfeminismo afirma que ningum deve ser coagido a tomar decises pessoais sobre a sua identidade ou expresso de gnero, a fim de ser considerada enquanto mulher ou homem "a srio". Acreditamos tambm que ningum deve ser coagido nestas decises pessoais, a fim de qualificar-se como uma feminista "a srio". Como mulheres trans, aprendemos que a nossa segurana depende, muitas vezes, da forma como podemos "passar" por mulheres "normais"; como transfeministas, encontramo-nos constantemente a ter de negociar a nossa necessidade de segurana e conforto com os nossos princpios feministas. O transfeminismo desafia as mulheres, incluindo as mulheres trans, a examinar criticamente como todas absorvemos vivncias de gnero heterossexistas e patriarcais e que implicaes da resultam; ao mesmo tempo, clarificamos que no da responsabilidade das feministas livrarem-se de toda e qualquer semelhana com a definio patriarcal da feminilidade. As mulheres no devem ser acusadas de reforar esteretipos de gnero derivadas de decises pessoais, mesmo que essas possam enfatizar determinados papis de gnero. Tal teste de pureza pernicioso para as mulheres ao negar o seu mbito individual, e com isso ir apenas alienar muitas mulheres, trans ou no, de serem parte activa no movimento feminista. O transfeminismo acredita que existem tantas formas de se ser mulher como existem mulheres e que devemos ser livres para tomar as nossas prprias decises sem culpa. Para tal, o transfeminismo confronta as instituies polticas e sociais que inibem ou condicionam as nossas escolhas individuais, enquanto se recusa a culpar as mulheres individualmente por decises pessoais. desnecessrio - e, de facto, opressivo - exigir que as mulheres abandonem a sua liberdade de escolha a fim de serem consideradas verdadeiras feministas. Tal viso apenas substitui a construo patriarcal rgida da 2

feminilidade ideal com uma verso ligeiramente modificada feminista que mantm essa rigidez. O transfeminismo acredita que as escolhas individuais das mulheres devem ser consideradas, desafiando as instituies que limitam o leque de opes disponveis para elas.

A QUESTO DO PRIVILGIO MASCULINO Algumas feministas, em particular feministas lsbicas radicais, acusaram os homens e mulheres trans de beneficiarem do denominado privilgio masculino. Argumentam que os transexuais homem-paramulher socializaram como meninos usufruindo assim desse privilgio; j as transexuais mulher-parahomem so consideradas traidoras que abandonaram as suas irms numa pattica tentativa de adquirirem o privilgio masculino. O transfeminismo deve combater essa crtica ao ter sido usada para justificar a discriminao contra as mulheres e homens trans dentro de alguns crculos feministas. Quando confrontadas com tal argumento, uma resposta natural das mulheres trans negar jamais terem tido qualquer privilgio masculino nas suas vidas. fcil perceber como consideravam que nascer homem era mais um fardo do que um privilgio: muitas desprezavam o facto de terem corpos masculinos e serem tratadas como meninos medida que cresciam. Lembram ainda o quo desconfortvel se sentiam ao serem pressionadas a agir de modo duro e viril. Muitas mulheres trans sofreram assdio moral e foram gozadas por outros meninos por no agirem de forma normal. Foram envergonhadas e muitas vezes sofreram depresses. Mesmo em adultas, vivem com um medo constante da exposio, o que poderia colocar em risco o seu emprego, as relaes familiares, as amizades e ainda a sua segurana pessoal. No entanto, como transfeministas devemos resistir a uma reaco to simplista. Embora seja verdade que alguns homens sejam muito mais afectados do que outros pelo privilgio masculino, difcil imaginar que as mulheres trans nascidas como homens nunca tenham beneficiado de tal. A maioria das mulheres trans passaram por homens (embora como "maricas") em algum momento das suas vidas tendo assim recebido um tratamento preferencial na educao e no emprego por exemplo, gostassem ou no de ser consideradas homens. Foram educadas para serem assertivas e confiantes, e algumas mulheres trans conseguem manter essas caractersticas "masculinas", muitas vezes para sua vantagem, aps a transio. O que acontece que muitas vezes confunde-se a opresso que sofremos por sermos desviantes em termos de gnero com a ausncia de privilgio masculino. Em vez de afirmarmos que nunca beneficimos da supremacia masculina, devemos sim afirmar que as nossas experincias representam uma interao dinmica entre o privilgio masculino e a desvantagem de ser trans. Qualquer pessoa que tenha uma identidade de gnero ou uma inclinao para a expresso de gnero coincidente com o sexo que lhe atribudo tem o privilgio de ser no-trans. Este privilgio, assim como outros, visvel para aqueles que o possuem. E, como acontece com todos os outros, aqueles que no o tm percecionam o quanto sofrem pela sua ausncia. Uma mulher trans pode ter tido um acesso limitado ao privilgio masculino, dependendo de quo cedo procedeu transio e de que forma vive como mulher, mas 3

contemporaneamente sofre enormes desvantagens sociais, emocionais e econmicas por ser trans. A sugesto de que as mulheres trans so inerentemente mais privilegiadas do que as no-trans to ignorante quanto a afirmao de que casais gays so mais privilegiados do que os casais heterossexuais, pois ambos os parceiros usufruem do privilgio masculino. Surgem frequentemente tenses quando as mulheres trans tentam aceder a "espaos de mulheres" supostamente existentes como refgios ao patriarcado. A origem destes espaos pode ser encontrada no feminismo lsbico do incio da dcada de setenta, que consistia em grupos de mulheres brancas, de classe mdia, que consideravam o sexismo como a principal desigualdade social, ignorando em grande parte o seu papel em perpetuar outras opresses, como o racismo e a sociedade de classes. Tendo como premissa que o sexismo marcava a vida das mulheres de forma muito mais significativa do que quaisquer outros elementos sociais, assumiam que a sua experincia era universal para todas as mulheres - ou seja, todas as mulheres no-trans - independentemente da etnia, classe, e assim por diante. Anlises recentes do feminismo radical da dcada de 1970 mostram como esta negligncia das problemticas do racismo e classismo em vigor, as beneficiou enquanto mulheres brancas de classe mdia. Tendo chegado a essa concluso, as transfeministas no devem responder acusao de privilgio masculino atravs da negao. Devemos ter a coragem de reconhecer as formas atravs das quais beneficimos do privilgio masculino - algumas mais que outras da mesma forma que aquelas entre ns que so brancas devem considerar os benefcios desse privilgio. O transfeminismo acredita na importncia de reconhecer as nossas diferenas bem como as nossas semelhanas, considerando a multitude das nossas origens. Enfrentamos os nossos prprios privilgios esperando que as mulheres no-trans tambm o faam. Reconhecendo-os, pretendemos construir alianas com outros grupos de mulheres que tm sido tradicionalmente negligenciados e considerados "no-femininos" por um padro de feminilidade branco e de classe mdia. Quando somos chamadas desviantes e atacadas apenas por sermos ns prprias, no ganhamos nada evitando a questo do privilgio.

DESCONSTRUINDO O ESSENCIALISMO INVERTIDO Apesar da segunda vaga do feminismo ter popularizado a ideia de que o gnero de uma pessoa diferente do seu sexo fisiolgico sendo uma construo social e cultural, manteve em grande parte inquestionvel a crena de que existia algo como o sexo fsico (biolgico) verdadeiro. A separao de gnero do sexo era um poderoso argumento retrico usado para quebrar o binmio de gnero obrigatrio, mas levou as feministas a questionarem apenas parte da problemtica, evitando a questo da naturalidade dos sexos feminino e masculino. O transfeminismo afirma que sexo e gnero so ambos construes sociais; alm disso, essa distino artificialmente considerada e subvertida conforme convenincias pontuais. Embora o conceito de gnero como construo social tenha provado ser uma ferramenta poderosa no desmantelar de 4

atitudes tradicionalistas em relao s capacidades das mulheres, deixou margem para justificar certas estruturas discriminatrias como tendo uma base biolgica. Por outro lado, no conseguiu resolver as experincias das pessoas trans, para quem o sexo biolgico considerado mais artificial e mutvel do que a sua identidade interior. A construo social do sexo biolgico mais do que uma observao abstracta: uma realidade fsica pela qual muitas pessoas intersexo passam. Porque a sociedade no considera a existncia de pessoas cujas caractersticas anatmicas no se definem perfeitamente como homem ou mulher, so mutiladas por profissionais mdicos e manipuladas para viver com o sexo que lhes foi atribudo, geralmente no nascimento. As pessoas intersexuais normalmente no tm a oportunidade de decidir por si prprias como querem viver e se querem ou no correces cirrgicas ou hormonais. Muitas destas pessoas consideram terrvel no terem tido voz em tal deciso, quer a sua identidade de gnero coincida ou no com o sexo atribudo. Acreditamos que a mutilao genital de crianas intersexuais abusiva ao violar desnecessariamente a integridade dos seus corpos sem o seu consentimento. A questo no tanto se o sexo atribudo a uma pessoa corresponde sua identidade de gnero; antes saber se lhes foi dada uma real escolha sobre o que acontece com os seus corpos. Pessoas trans sentem-se insatisfeitas com o sexo que lhes foi atribudo sem o seu consentimento de acordo com padres mdicos simplistas. As pessoas trans so diferentes: algumas identificam-se e vivem como o sexo contrrio daquele atribudo pelas autoridades mdicas, com ou sem interveno mdica, enquanto outras no se identificam com nenhum dos sexos ou ainda com ambos os sexos. A libertao trans pretende conquistar o direito de nos definirmos, independentemente de autoridades mdicas, religiosas e polticas. O transfeminismo v qualquer mtodo de atribuio de sexo como uma construo social e poltica, defendendo uma organizao social em que cada um livre de se atribuir o seu prprio sexo (ou de no o fazer). Com o incio da organizao poltica das pessoas trans, tentador adoptar a noo essencialista de identidade de gnero. O clich popularizado pelos media o de que as pessoas trans so "mulheres presas em corpos masculinos" ou vice-versa. A simplicidade de tal estratgia clara, considerando que ser mais provvel uma certa empatia por parte da populao em geral caso seja convencida, de alguma forma, que nascemos com um erro biolgico que no controlamos. Tal est muitas vezes em sintonia com o nosso prprio sentimento do que somos. No entanto, como transfeministas, devemos resistir a tais elaes devido s suas implicaes. As pessoas trans foram muitas vezes descritas como aquelas cujo sexo fsico no corresponde ao sexo do seu esprito. Esta explicao pode fazer sentido intuitivamente mas no deixa de ser problemtica para o transfeminismo. Considerar que existe um gnero de esprito significaria que h espritos masculinos e femininos, diferentes uns dos outros e de alguma forma identificveis, o que por sua vez pode ser usado para justificar a discriminao contra as mulheres. Afirmar uma identidade essencial de gnero pode ser to perigoso como recorrer ao essencialismo biolgico. O transfeminismo acredita que construmos as nossas prprias identidades de gnero com base no que consideramos genuno, confortvel e sincero enquanto vivemos e nos relacionamos com outras pessoas dentro de determinados constrangimentos sociais e culturais. Tal vale tanto para aqueles cuja identidade de gnero concordante com o seu sexo de nascimento, bem como para as pessoas trans. A 5

nossa exigncia por reconhecimento e respeito no deve, em caso algum, ser enfraquecida ao reconhec-lo. Em vez de justificar a nossa existncia atravs do essencialismo invertido, o transfeminismo desmonta a premissa de que sexo e gnero so "naturalmente" coerentes.

IMAGEM/CONSCINCIA DO CORPO ENQUANTO QUESTO FEMINISTA Ns, enquanto feministas, declaramos que nos sentimos confortveis, confiantes e poderosas nos nossos corpos. Infelizmente, este no o caso de muitas mulheres, incluindo mulheres trans. Para muitas transfeministas a questo da imagem do corpo aquela onde as necessidades de conforto e segurana colidem directamente com as nossas polticas feministas. Muitas de ns sentem-se to desconfortveis e envergonhadas com a sua aparncia que optam por permanecer no armrio, por aguentar a electrlise, as terapias hormonais ou as intervenes cirrgicas que modificam o nosso corpo em concordncia com a nossa identidade enquanto mulheres. Estes procedimentos so dispendiosos, dolorosos, demorados e conduzem a uma perda permanente de fertilidade entre outras complicaes graves, como o aumento da probabilidade de cancro. Porque que algum haver de optar por recorrer a estas prticas to desumanas? Mesmo que queiramos acreditar que existe uma necessidade inata ou essencial de fazer corresponder o nosso corpo nossa identidade de gnero no podemos, na realidade, negar os factores sociais e polticos que contribuem para as nossas decises pessoais. Um desses factores a dicotomia na aplicao dos papis de gnero. Uma vez que as nossas identidades so construdas dentro do ambiente social no qual nascemos/crescemos, poder-se-ia dizer que a descontinuidade entre a identidade de gnero e o sexo fsico problemtico apenas porque a sociedade mantm, de forma activa, um sistema dual de gnero. Se a questo do gnero de um individuo fosse uma condio insignificante na sociedade, a necessidade que as pessoas trans sentem de modificar o seu corpo de forma a inserirem-se na dicotomia de gneros poderia tender a desaparecer, embora talvez no completamente. Ainda assim, estas razes no devero ser usadas para reter as pessoas trans de tomarem as decises relativas aos seus prprios corpos. As mulheres trans so extremamente vulnerveis violncia, ao abuso e discriminao, e no deveria proceder-se de forma a que se sentissem culpadas de fazer tudo aquilo que seja necessrio para que se sintam seguras e confortveis. O transfeminismo desafia-nos a procurar caminhos nos quais os factores sociais e polticos influenciem as nossas decises mas, em ltima anlise, exigir que a sociedade respeite quaisquer resolues que cada um de ns faa e que diga respeito ao seu prprio corpo e expresso de gnero. No contraditrio lutar contra a aplicao institucional de papis de gnero rgidos enquanto, simultaneamente, advogamos por direitos individuais de escolha de formas de vida com as quais nos sintamos seguros e confortveis. Nem contraditrio providenciar uma relao de inter-suporte para que possamos construir uma auto-estima saudvel enquanto abraamos a deciso individual de modificar o corpo caso assim o escolhamos. Cada um de ns pode desafiar os pressupostos arbitrrios da sociedade relativos ao gnero ou ao sexo sem nos tornarmos dogmticos. No dever ser esperado, de nenhum de ns, a rejeio simultnea de todos os aspectos opressores das nossas vidas; isso 6

acabaria por nos esgotar e levar-nos loucura. A soma das nossas pequenas revoltas ir destabilizar o sistema normativo de gnero tal como o conhecemos. As vrias formas de feminismo, activismo queer, transfeminismo e outros movimentos progressistas, todas elas atacam pores diferentes de um mesmo alvo, que o patriarcado heterossexista.

VIOLNCIA CONTRA AS MULHERES Desde os anos 70 que as feministas identificaram a violncia contra as mulheres no apenas como uma srie de eventos isolados mas como uma forma sistemtica que o patriarcado encontrou de manter a mulher subjugada. O transfeminismo chama a ateno para o facto das mulheres trans, tal como os outros grupos de mulheres que sofrem de mltiplas opresses, serem particularmente vulnerveis violncia quando comparadas com as mulheres de privilgio no-trans. Em primeiro lugar, uma mulher trans torna-se num alvo j que vive enquanto mulher. Ser mulher nesta sociedade misgina perigoso, mas existem alguns factores que nos tornam ainda mais vulnerveis quando somos os alvos de violncia sexual e domstica. Por exemplo, quando um homem ataca uma mulher trans, especialmente no caso de a tentar violar, ele pode descobrir que a sua vtima tem ou j teve uma anatomia masculina. Esta descoberta leva, geralmente, a um ataque ainda mais violento, potenciado por questes de homofobia e transfobia. As mulheres trans so frequentemente atacadas por homens quando o seu status trans revelado. Assassinatos de mulheres trans raras vezes so levados a srio pelos media e pelas autoridades especialmente se a vtima est envolvida em prostituio. As mulheres trans esto, tambm, mais vulnerveis a abusos verbais e emocionais por parte dos seus parceiros devido sua frequente baixa auto-estima e imagem negativa do seu prprio corpo. fcil, para um abusador, fazer com que se sinta feia, envergonhada, intil e louca, j que estas so as mesmas mensagens que a maioria da sociedade lhe enviou durante muitos anos. Os abusadores saem inclumes da violncia domstica ao retirar mulher a sua habilidade de definir a sua prpria identidade e experincia que so, precisamente, as reas onde mais provvel que se sintam vulnerveis. Uma mulher trans sente uma dificuldade adicional em abandonar o seu abusador uma vez que bastante difcil a procura de emprego e provvel ou quase certo que perca a custdia dos filhos para o seu parceiro abusador em caso de divrcio. Adicionalmente, as mulheres trans tornam-se alvos por serem queer. Os homofbicos, quando cometem crimes de dio, tendem a no conseguir distinguir entre gays e pessoas transsexuais. No entanto, as pessoas trans so mais vulnerveis aos ataques uma vez que so muito mais visveis que os gays. Terroristas homofbicos no olham para o quarto das pessoas quando saem rua para as perseguir; olham sim para as questes de gnero que no so coincidentes com o sexo fsico da presa, tornando alvos aqueles que so, visivelmente, desviados. Para cada homem gay ou lsbica cujo assassinato notcia a nvel nacional, h muitos mais trans que so mortos por todo o pas, apesar de existirem mais gays e lsbicas assumidos do que pessoas trans nessa condio.

Os homens trans tambm vivem num medo constante de serem descobertos enquanto navegam uma sociedade que persegue os homens que pisam fora dos seus papis socialmente estabelecidos. Os crimes contra homens trans so perpetrados tanto por estranhos como por amigos prximos; os crimes so indubitavelmente motivados por uma combinao de transfobia e misoginia, realizados como punio de uma violao das normas de gnero estabelecidas e de forma a colocar a vtima de volta ao lugar das mulheres. Devido ao perigo no qual vivemos, o transfeminismo acredita que a violncia contra pessoas trans uma das questes centrais em que devemos trabalhar. Podemos nos sentir magoadas e decepcionadas ao ser-nos barrado o acesso a eventos apenas para mulheres, mas a violncia contra ns que literalmente nos mata ou nos leva a cometer suicdio desde h muito tempo. No temos escolha a no ser agir. Nesse sentido, a cooperao com refgios tradicionais de violncia domstica, centros de acolhimento para vtimas de violaes ou programas de preveno de crimes de dio essencial. Alguns abrigos j decidiram aceitar mulheres trans tal como fariam com qualquer outra mulher, enquanto outros hesitam em faz-lo. Devemos organizar e educar as instituies existentes sobre o porqu de as mulheres trans merecerem ser ajudadas se a sua situao o torna necessrio. Devemos salientar que a dinmica da violncia contra as mulheres trans no diferente da que envolve as mulheres no-trans, excepto que muitas vezes so mais vulnerveis. Como transfeministas devemos no s exigir que as organizaes existentes providenciem servios para ns, mas juntarmo-nos a essas mesmas organizaes. Devemos voluntariarmo-nos para as ajudar a desenvolver mtodos de rastreio eficazes de forma a providenciar segurana medida que se expandem. Devemos ainda disponibilizarmo-nos enquanto conselheiros de crise para o seu pessoal. Devemos desenvolver cursos de defesa pessoal para as mulheres trans, estruturados a partir dos programas feministas de defesa pessoal mas que prestem uma especial ateno s nossas experincias nicas. Poderemos no ser suficientes para iniciar os nossos prprios abrigos de raiz, mas podemos trabalhar na eliminao da violncia contra as pessoas trans como parte de uma aliana mais ampla de trabalho para eliminar a violncia contra as mulheres e as minorias sexuais. Tambm devemos abordar a questo da violncia econmica. As mulheres trans encontram-se frequentemente em situaes de pobreza devido ao facto das mulheres, no geral, ganharem menos que os homens, porque a discriminao laboral contra pessoas trans rampante e porque a alterao de gnero tem um custo bastante elevado. Isto significa tambm que companheiros abusivos tm mais facilidade em controlar-nos e manter-nos aprisionadas em relaes abusivas. O transfeminismo acredita na luta simultnea contra a transfobia e contra o sexismo quer numa perspectivaeconmica bem como social e poltica.

SADE E ESCOLHA REPRODUTIVA Pode parecer irnico que mulheres trans, em geral incapazes de engravidar, estejam interessadas no movimento feminino pelos direitos reprodutivos. Mas o transfeminismo v uma conexo profunda entre a libertao das mulheres trans e o direito escolha das mulheres.

Antes de mais, a estigmatizao social da existncia trans deve-se, parcialmente, ao facto de mexermos com os nossos orgos reprodutivos. Cirurgias cosmticas no genitais so muito mais frequentes do que cirurgias de mudana de sexo mas, ainda assim, no requerem meses de psicoterapia obrigatria. Nem as pessoas que procuram a cirurgia cosmtica so ridicularizadas e desprezadas diariamente em talkshows manhosos dos principais canais de televiso. Tal histeria sobre as escolhas das pessoas trans alimentada em parte pelo tabu social contra a autodeterminao dos nossos orgos reprodutivos: tal como as mulheres que procuram abortar, os nossos corpos tornaram-se um territrio aberto, um campo de batalha. Alm do mais, as hormonas que muitas mulheres trans tomam so semelhantes, na origem e composio qumica, quelas que mulheres no-trans tomam para controlo de natalidade, contracepo de emergncia e tratamento de substituio hormonal. Como mulheres trans, partilhamos as suas preocupaes sobre a segurana, custo e disponibilidade destas pilulas de base estrognica. Mulheres trans e no-trans devem unir-se contra as tcticas tradicionalistas dirigidas a tornar os meios e a informao para controlar os nossos corpos indisponveis, seno ilegais. Claro, a escolha reprodutiva no se cinge apenas ao acesso ao aborto ou controlo de natalidade; tambm sobre a resistncia esterilizao forada ou ao aborto entre as mulheres menos privilegiadas. Da mesma forma, o transfeminismo luta pelo direito recusa de intervenes cirrgicas e hormonais, incluindo aquelas prescritas a pessoas intersexo. Durante os anos 80, algumas organizaes pelo direito escolha reprodutiva afastaram mulheres lsbicas, por estas serem vistas como irrelevantes para a causa. O direito escolha no uma questo exclusivamente heterossexual ou no-trans , fundamentalmente, o direito que as mulheres tm a determinar o que fazem com os seus corpos. As transfeministas devem juntar-se a organizaes de escolha reprodutiva e manifestar-se pela escolha. Uma sociedade que no respeita o direito das mulheres a tomar decises sobre a sua gravidez provavelmente no ir respeitar o nosso direito a tomar decises sobre as intervenes mdicas que tornem os nossos corpos coerentes com a nossa identidade de gnero. Se tememos ter de obter hormonas por meios subterrneos ou ter de sair do pas para uma cirurgia de mudana de sexo, devemos ser capazes de nos identificar com as mulheres que temem regressar s condies inseguras do aborto clandestino. Por outro lado, o transfeminismo tem muito a aprender do movimento de sade feminino. A pesquisa sobre as questes de sade que so do interesse particular das mulheres, tais como o cancro da mama, no surgiram no vcuo. Foi atravs de um vigoroso activismo e educao de pares que estas questes comearam a ser levadas a srio. Compreendendo que, historicamente, a comunidade mdica tem falhado na abordagem s questes da sade feminina, mas as transfeministas no podem esperar que aqueles que se encontram em posies de poder levem a sade transfeminina a srio. por isso que precisamos de participar e expandir o movimento pela sade feminina. Desenhar analogias desde o movimento pela sade feminina tambm resolve o dilema estratgico da patologizao da identidade de gnero. Durante muitos anos, pessoas trans tm discutido a exigncia da despatologizao da disfuno de identidade de gnero, que actualmente um pr-requisito para 9

certos tratamentos mdicos. Esta questo tem gerado divises, pelo facto do acesso interveno mdica estar dependente desta patologizao, ao mesmo tempo que esta estigmatiza e nega o papel activo nessa escolha. Antes do advento da crtica feminina medicina moderna, os corpos femininos eram considerados 'anormais' pela norma androcntrica da instituio mdica, que resultou na patologizao de fenmenos to quotidianos experincia feminina como a menstruao, gravidez e menopausa; o movimento pela sade feminina forou a comunidade mdica a aceitar estes eventos enquanto parte da experincia humana quotidiana. O transfeminismo insiste que a transexualidade no uma doena ou disfuno, mas uma parte do espectro alargado de experincia humana quotidiana, como a gravidez. Portanto, no contraditrio exigir que o tratamento mdico para pessoas trans seja mais acessvel ao mesmo tempo que se despatologiza a 'disfuno de identidade de gnero'.

APELO ACO Enquanto experimentmos a nossa dose de rejeio dentro e fora de comunidades feministas, aquelas que se mantiveram como as nossas melhores aliadas foram tambm feministas, lsbicas e outras 'queer'. O transfeminismo afirma que ftil debater intelectualmente quem pertence ou no categoria 'mulher', pelo contrrio, devemos agir j e construir alianas. Todos os dias somos assediadas, discriminadas, atacadas e abusadas. No importa quo boas somos no 'papel' de mulheres, a invisibilidade social da existncia trans no nos ir proteger quando todas as mulheres forem atacadas. Nunca iremos ganhar por alinhar nas regras sociais de como as mulheres se devem comportar; precisamos do feminismo, tanto quanto as mulheres no-trans precisam, seno mais. Como transfeministas orgulhamo-nos da tradio das nossas antepassadas feministas e continuamos a sua luta nas nossas vidas. O transfeminismo acredita que uma sociedade que honra as identidades transgnero aquela que trata as pessoas de todos os gneros de forma justa, porque a nossa existncia vista como problemtica apenas onde h uma hierarquia de gnero rgida. essencial para a nossa sobrevivncia e dignidade que reclamemos o nosso lugar no feminismo, no de uma maneira ameaadora e invasiva, mas em cooperao e companheirismo. A desconfiana inicial e rejeio por parte de algumas instituies feministas natural, especialmente por terem sido tantas vezes tradas por homens autoproclamados 'pro-feministas'. atravs da nossa persistncia e entrega aco que o transfeminismo ir transformar o espectro feminista numa viso mais inclusiva.

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PSFACIO
Escrevi o Manifesto Transfeminista no Vero de 2000, apenas alguns meses depois de me ter mudado para Portland, Oregon, onde encontrei comunidades de transgneros e transexuais e comecei a explorar as

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interseces do feminismo com as experincias trans. Talvez tenha sido ingnua, mas inicialmente surpreendeume encontrar sentimentos anti-trans entre feministas e sentimentos anti-feministas entre algumas pessoas transgnero, porque as pessoas transgnero que conheci eram o tipo de pessoas que eu respeitava tanto enquanto feministas como enquanto activistas trans. Escrevi este manifesto de forma a articular uma teoria feminista que decididamente pro-trans, e uma retrica trans que encontre as suas razes no feminismo. Creio ter sido bem sucedida. H, contudo, problemas com este manifesto. Em diversas revises, que fui fazendo ao longo dos ltimos dois anos, resolvi alguns dos problemas menores, mas os principais ficaram intactos, por no poderem ser resolvidos sem reescrever totalmente o artigo. Ainda assim acho importante discutir que problemas so estes e porque se infiltraram neste manifesto. Dois desses principais problemas so discutidos abaixo: - Sobre-enfatizao nas pessoas trans homem-para-mulher, s custas das pessoas mulher-para-homem e outras que se identificam como transgnero ou queer. Aceito a crtica pelo facto deste manifesto estar bastante focado nas questes de transexuais homem-para-mulher, negligenciando as lutas singulares de trans mulher-para-homem e de outras pessoas transgnero e queer. Na altura em que escrevi este artigo senti necessidade de restringir o foco do feminismo a mulheres por achar que a expanso deste foco iria permitir a homens no -trans explorar o feminismo para os seus prprios interesses, como alguns grupos dos chamados direitos dos homens fazem. Apesar de achar que este medo ainda justificado, percebo agora que privilegiar as questes das mulheres trans-sexuais custa de outras pessoas transgnero e queer foi um erro; - Anlise interseccional inadequada. O manifesto foca-se principalmente na interseco do sexismo e da opresso contra pessoas trans, ainda assim falha na abordagem interseco entre estas questes e outras injustias sociais. Por exemplo, o manifesto refere as crticas das mulheres negras ao racismo das mulheres brancas dentro do movimento feminista, mas falha em abordar como as mulheres trans se podem aliar com as mulheres de cor. De novo, hesitei em mover o foco do sexismo no momento em que escrevi este manifesto, ao recear as crticas de outras feministas (no trans). Concordando com a ideia de que qualquer teoria feminista que falha em abordar o racismo, classismo, capitalismo, etc., que opera entre as mulheres est incompleta, concedo que este manifesto est inacabado. Apesar destas duas crticas serem bastante diferentes, os problemas do manifesto vm ambos da mesma fonte: a ideia de que as feministas devem focar-se prioritariamente por vezes exclusivamente na opresso sentida por todas as mulheres. Nesta viso do mundo, questes como racismo e classismo devem ser abordadas apenas quando levarem mais longe a batalha contra o patriarcado por exemplo, ao abordar o racismo de homens brancos contra mulheres de cor mas no quando expe as cises ocultas dentro do movimento feminista. Este manifesto em grande parte segue essa trajetria, falhando em desafiar as prprias implicaes racistas, classistas, ou outras. Percebo agora que, na altura em que escrevi o manifesto, no me sentia segura o suficiente na minha prpria convico na organizao em torno de mltiplas questes e cedi ao medo da crtica de diluir o feminismo. Foi apenas atravs da camaradagem com outras ferozes mulheres de cor, operrias e portadoras de deficincia que me libertei deste medo. Pensei em escrever um novo manifesto para abordar estas e outras ideias que fui elaborando desde 2000, com a confiana e clareza que tenho agora, mas por enquanto deixo a tarefa a outras. Se escreveres um, gostava que me enviasses.

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