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LUBRICACIN DE LA RODILLA

AUTORA: VANINA ZUNINO


Buenos Aires, 17 de SEPTIEMBRE de 1992.
INTRODUCCIN:
Debido a la gran capacidad de la articulacin de la rodilla y su accesibilidad para exmenes artroscpicos, biopsias y
mediciones fisiolgicas, gran parte del conocimiento actual acerca de la biologa del tejido sinovial humano proviene
del estudio de esa articulacin. Para esto se han introducido en este trabajo ciertos conocimientos anatmicos,
fisiolgicos e histolgicos de la cpsula sinovial de la rodilla y principios de hidrulica con el fin de relacionarlos con
la tribologa: el estudio de los fenmenos como lubricacin, rozamiento y desgaste entre dos superficies en contacto
como sucede en una mquina con funcionamiento hidrulico o en una articulacin sinovial humana.
DESARROLLO:
Sera conveniente antes de entrar en detalles sobre la lubricacin de la rodilla hacer una breve resea acerca de la
anatoma de la membrana sinovial (MS) de la misma: recubre la cara profunda de la cpsula articular y se refleja en
el hueso desde la lnea de insercin de la cpsula hasta el revestimiento cartilaginoso. Desciende luego en la cara
inferior de la articulacin, primero desde el fmur hasta la rtula, despus desde la rtula hasta la tibia. Por detrs,
va directamente desde la tibia pero lateralmente se une al borde convexo de los meniscos. Estos constituyen un
tabique que divide la MS en fmoro meniscal y menisco tibial. En la cara posterior de la articulacin, la MS cubre los
ligamentos cruzados y el tendn del poplteo.
En el 50% de las personas la cavidad sinovial posterior se comunica con una bolsa popltea que se encuentra entre
el tendn del semimenbranoso y el fascculo interno del gemelo. Con esta excepcin, la cavidad sinovial,
normalmente, no se comunica con ninguna otra de las numerosas bolsas existentes en la rodilla.
El tejido que reviste los espacios sinoviales es a veces denominado "membrana", pero no existen estructuras
membranosas que separen las clulas de revestimiento carentes de continuidad y ordenadas laxamente del tejido
subsinovial vastamente vascularizado. Este tejido es de soporte o sostn. La MS consta tambin de una capa ntima
que est relacionada con la estructura celular y delimita el espacio articular. Esta capa se inserta en el periostio del
hueso subcondral.
Histolgicamente la MS est formada por sinoviocitos A y B. El Tipo A tiene caractersticas de macrfago y las del
Tipo B se encargan de la sntesis de hialuronato que produce la elevada viscosidad del lquido sinovial. La MS posee
permeabilidad selectiva para solutos de diversos tamaos, lo cual es monitorizado por la barrera endotelial en una
compleja red de microvasos, situados profundamente respecto de las clulas de revestimiento.
El lquido sinovial posee agua, electrolitos (sodio, potasio y cloro), solutos que difunden libremente y algunas
protenas de bajo peso molecular. Estas son controladas por la permeabilidad selectiva de la MS. Por todo esto
sabemos que el lquido articular normal es un dializado del plasma.
La lubricacin, la proteccin del cartlago articular de la lesin mecnica y la estabilizacin de la rodilla depende del
lquido sinovial y en particular del cido hialurnico, componente de este dializado. La rodilla humana contiene 0,2
ml de lquido sinovial, muy poco para ser tomado como muestra de estudio.
Debido a la diferencia en la presin onctica entre el lquido articular y los tejidos circundantes existe una presin
intrarticular negativa en estado de reposo (promedio 4mm. de mercurio), por lo tanto la cavidad es un espacio
potencial mantenido en un estado de colapso por su presin subatmosfrica. Ciertas maniobras como la flexin
isomtrica de la extremidad, hacen caer la presin intracavitaria a -100mm de mercurio, lo que quizs incremente
la estabilidad articular. Mientras la articulacin permanezca sellada la presin intrarticular se mantiene. Una ruptura
de la cpsula destruye este efecto de vaco, entonces la articulacin pierde su estabilidad. Una derrame produce el
mismo efecto por el aumento de la presin intrarticular.
En una rodilla normal, la presin sinovial va de -40 a 100 mm de mercurio en relacin a la presin atmosfrica
durante la marcha. Este efecto es abolido por el aumento del lquido y la hipertrofia de los cojinetes adiposos. Si se
instila una articulacin con 40 ml de solucin salina pueden parecer presiones articulares muy altas durante el
movimiento, mayores an que las producidas por el propio cuerpo y pueden ocasionar la rotura de las estructuras
de la pared articular.

Existen dos tipos de lubricacin: la lubricacin limite y la lubricacin por pelcula de fludo. La primera depende de la
absorcin qumica de una monocapa de molculas de lubricante a la superficie de los slidos en contacto. Estas
molculas de lubricante protegen a las superficies de la adherencia y abrasin de las asperezas naturales de las
superficies.
La lubricacin por pelcula de fluido produce una separacin relativamente mayor entre dos superficies de apoyo. La
carga aplicada sobre la superficie de apoyo ,la soporta la presin que se genera en esta pelcula de fludo. La fuerza
de resistencia originada por el fluido dentro de la articulacin no se modifica demasiado por la variacin aplicada por
la carga a menos que esta sea muy grande. Tras la aplicacin de la carga la cantidad de liquido decrece por un
mecanismo de expresin. Por ejemplo ocurre esto en la marcha, al apoyar el taln la pelcula de fluido en la rodilla
comenzar a disminuir y en el momento de la oscilacin se genera una pelcula abundante.
En cuanto al desgaste que se producira entre los cartlagos articulares de la rodilla seria altsimo de no existir el
liquido sinovial. Este disminuye la tasa de desgaste diez veces. Lo mismo ocurre con el rozamiento que disminuye
con el liquido sinovial. Con todo esto podemos decir que el mismo es til durante el sostenimiento de peso, el
movimiento y en la regulacin de la temperatura dentro de la articulacin. Tiene viscosidad, tensin superficial y la
capacidad de adherirse a las superficies articulares, cumpliendo con las caractersticas de un lubricante
hidrodinmico.
Con respecto a la viscosidad del liquido sinovial y tomando en cuenta principios hidraulicos podemos afirmar que la
viscosidad es propiedad de los fluidos que se manifiesta por la resistencia que ofrece al desplazamiento relativo de
sus partculas como resultado de la actividad molecular. El complejo de protenas que posee le da la propiedad de
liquido viscoso. Esta caracterstica reduce la tasa de cizallamiento ya que la deformacin de estas macromolculas
hacen que sus dominios alineen paralelamente al flujo. Adems esta deformacin es la responsable de la pequea
elasticidad o rebote que muestra el fluido al ser deformado.
Podemos incluir al lquido sinovial dentro de los fludos no newtonianos y dentro de stos, como un fludo
seudoplstico que son la gran mayora de los casos prcticos no newtonianos. Tienen la particularidad de disminuir
la resistencia a medida que incrementa el esfuerzo.
Al referirnos a la lubricacin hidrodinmica de la articulacin de la rodilla hablamos de dos superficies que se
mueven tangencialmente una respecto de la otra y su forma es tal que se crea una cua de lquido y que la
viscosidad es tal que tiende a introducirlo hacia el espacio existente entre las superficies. Esto se da porque en los
lquidos adems del intercambio molecular interviene el efecto de cohesin debido a la atraccin molecular y se
genera dentro de la articulacin una presin de sustentacin que llamamos lubricacin hidrodinmica.
Cuando en la rodilla se produce un movimiento de flexo-extencin, el lquido sinovial tiene la capacidad de cambiar
su viscosidad bajo la influencia del movimiento y ocasiona un adelgazamiento de la capa lquida directamente
relacionado con la duracin y velocidad de la fuerza cortante que acta sobre el lquido. Luego recupera su
viscosidad con rapidez cuando cesa el movimiento an cuando contina la carga.
Resumiendo, un fludo viscoso entre dos carillas se comporta como si fuera elstico y el hecho de que se cree una
cua al moverse el lquido el cual converge hacia la parte ms estrecha, es lo que llamamos "lmina viscosa
convergente".
Podemos agregar que un estrato lquido que se desplaza uno respecto de otro contiguo con velocidad diferente da
lugar a una resistencia originada en el intercambio molecular que se establece entre sus particulas, ello determina
una masa en movimiento parcialmente transversal y la correspondiente cantidad de movimiento de origen a la
fuerza de resistencia relacionada con la propiedad que definiremos como viscosidad dinmica o absoluta. Pero si la
carga que se le aplica a un movimiento de flexo-extencin de rodilla es extremadamente grande ,modifica la fuerza
de resistencia de la viscosidad dinmica del lquido sinovial. Cuando las partculas estn en reposo, es decir sin que
se produzca intercambio molecular no se manifiesta el efecto de viscosidad .
MECANICA ARTICULAR Y LUBRICACIN
La rodilla pertenece al grupo de las articulaciones ovoides. Encierra dos articulaciones ovoides dentro de una
cpsula y se la conoce como bicondlea. Tiene movimientos de rodado y deslizamiento y en estos es posible una
adecuada lubricacin en forma de cua ya que las superficies son incongruentes.
Si nos basamos en la hiptesis de Meyer y Newton donde dos placas paralelas de grandes dimensiones, una de las
cuales es mvil y la otra fija, y entre ellas existe una masa lquida en contacto con ambas placas, las partculas en
contacto con la placa fija no poseen movimiento relativo es decir si la pared est en reposo las partculas tambin lo
estn, mientras que las que se encuentran en contacto con la pared mvil, animada a una velocidad se movern a
dicha velocidad.

En la rodilla el lquido sinovial se mueve a cierta velocidad, la cual ser mayor sobre la superficie mvil y disminuye
hacia la superficie fija. Una de las causas que obliga a que las capas del lquido se muevan con distinta velocidad es
la viscosidad del mismo. Esta cambia bajo la influencia del movimiento.
Las superficies articulares son incongruentes y se tocan slo en un punto ya que si fueran simtricas anta una
compresin de la articulacin el lquido se exprimira fuera de esta y las superficies quedaran trabadas.
Las superficies incongruentes forman un lquido cuneiforme donde la presin mayor se ejerce en el pice de la
articulacin, es decir hacia el espacio ms estrecho entre ellas.
ESTRUCTURAS INTRARTICULARES
En la rodilla, los meniscos y los cojinetes adiposos distribuyen de manera uniforme la cantidad de lquido.
Los meniscos aumentan la inclinacin de la seudoplanar superficie mvil, por lo cual la pelcula viscosa convergente
se ubica en la regin de la lnea de carga de la articulacin. Aparte soportan peso, protegen la cpsula articular y a
los cartlagos favoreciendo su nutricin. Los cojinetes adiposos mantienen en lmites fisiolgicos el grosor de la
pelcula sinovial y ocupan lugares donde la lubricacin puede ser daina e intil.
El movimiento de los meniscos en una flexin mxima es de retroceso y el lquido se va a acumular en los espacios
que dejan libres. El externo retrocede dos veces ms que el interno( 12 a 6 mm respectivamente). Adems de
retroceder se deforman debido a que tienen dos puntos fijos, sus cuernos, el resto es mvil. El externo se desplaza
y deforma ms que el interno debido a que sus inserciones estn ms juntas. En la extensin los cndilos ofrecen a
las glenas un radio mayor de curvatura, as se adaptan mejor a las superficies articulares. Esto favorece la
transmisin de las fuerzas de presion. En cambio en la flexin los meniscos pierden en parte contacto con los
cndilos y esto unido a la relajacin de los ligamentos laterales favorece la movilidad en disminucin de la
estabilidad.
Con respecto a la compresin de los fondos de saco de la rodilla ante determinado movimiento, el lquido sinovial
tambin va a repartirse en forma diferente. En la extensin los fondos de saco retrocondleos estn comprimidos por
la tensin de los gemelos y el lquido es impulsado hacia adelante y se acumula en los fondos de saco
subcuadricipitales y laterorotulianos. En la flexin la tensin del cuadriceps comprime los fondos de saco anteriores
y ocurre lo contrario.
En la flexin y extensin extrema la presin del lquido aumenta al mximo ,por eso el paciente con derrame
articular adopta una posicin intermedia de semiflexin antalgica por haber menos presin y por ende menos dolor.
Por ltimo y basndonos en todo lo expuesto podemos decir que dentro de la articulacin de la rodilla hay
circulacin ya que el fluido viaja en la direccin del movimiento. Esto capacita al fluido a satisfacer sus funciones
nutritivas y es uno de los factores que muestra el valor de los ejercicios moderados durante la rehabilitacin.
CONCLUSIN
Cabe destacar la importancia de la lubricacin de la rodilla, para la buena mecnica de la misma, tanto en
movimientos simples como la flexo-extensin como as tambin en movimientos complejos como la marcha.
Como la rodilla soporta mucho peso, una buena lubricacin colabora absorbiendo parte de esta carga.
Todas las estructuras que pertenecen a esta articulacin ayudan a que la distribucin del lquido sinovial sea la
suficiente y se mantenga en lmites normales, para que la rodilla sea una estructura estable.
En este trabajo se ha tratado de reunir varios conceptos generales de lubricacin y de mecnica de rodilla para
compaginar una monografa muy especifica sobre la lubricacin de esta articulacin, tan importante por su
capacidad y por su funcin en la bipedestacin y marcha en el ser humano.
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