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Arte rupestre africano en las cuevas de Cuba: Discusin metodolgica en una revista peruana Cuba

Noticias / Discusin Arte rupestre africano en las cuevas de Cuba: Discusin metodolgica en una revista peruana (1)
Odlanyer Hernndez de Lara. odlanyer@cubaarqueologica.org Cuba Arqueolgica.
1. Este texto sali originalmente en el sitio web Cuba Arqueolgica: http://www.cubaarqueologica.org/index.php?q=node/823 [31 de enero de 2013].

El ltimo nmero de la revista peruana Arqueologa y Sociedad (No. 24, octubre de 2012), publica un artculo de los investigadores cubanos Divaldo Gutirrez Calvache, Jos Gonzlez Tendero y Racso Fernndez Ortega, titulado: Arte rupestre africano en las cuevas de Cuba. La necesidad de un cambio en las herramientas metodolgicas, donde se discuten los preceptos metodolgicos utilizados por varios investigadores en la asignacin de motivos rupestres a los grupos africanos o afrocubanos (Fig. 1). Antes de cualquier comentario, es preciso elogiar a los autores por aventurarse en un trabajo de crtica constructiva, para contribuir al desarrollo de la ciencia arqueolgica en el pas.

http://www.rupestreweb.info/cuevasdecuba.html[01/05/2013 08:02:44 p.m.]

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Fi g. 1. Imagen de presentacin del nmero 24 de la revista Arqueologa y Sociedad. El tema del arte rupestre africano (2) es, sin lugar a dudas, llamativo y convoca a la discusin. No se ha escrito mucho sobre la adscripcin de algunas manifestaciones rupestres a los grupos afro, pues ello implica cierto grado de riesgo que no todos estn dispuestos a correr, especialmente porque no se realizan estudios detallados -a veces las posibilidades econmicas lo limitan- que permitan sustentar la hiptesis del arte rupestre africano. Ello implica que los discursos utilicen argumentaciones que a veces no se sustentan en s mismas, avaladas quizs por el viejo criterio de autoridad de la escuela histricocultural (o normativa), que tanta influencia ha tenido en el desarrollo de la arqueologa cubana. Lgicamente, siempre es ms seguro adscribir las pictografas o los petroglifos a los grupos precolombinos, pues difcilmente alguien lo cuestione.
2. Es preciso aclarar que en este texto siempre que se menciona el arte rupestre como africano o afro, se hace referencia tambin al afrocubano, si bien existen diferencias conceptuales.

Fig. 2. (Izquierda) Imagen de un petroglifo de la Cueva de Las Avispas, en Quivicn, Mayabeque, Cuba, interpretado como un arquero y asociado por algunos investigadores a manifestaciones africanas o afrocubanas (figura tomada de Gutirrez, et al. 2008. (Derecha) Pictografas de la Cueva del Cura, Sierra de Guasasa, Pinar del Ro, donde estn representados personajes con cruces (figuras tomadas de Gutirrez, et al. 2009.

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Si bien los autores de este texto discuten los argumentos y metodologa utilizados hasta el momento, no descartan que efectivamente algunos motivos puedan estar asociados a los africanos o afrocubanos, y eso lo hacen explcito. As, varios argumentos que validaran la adscripcin de algunos motivos rupestres (como el perro, la cruz, entre otros) a los esclavos cimarrones, segn algunos autores por ellos citados, son puestos en duda por la parcialidad de los anlisis morfolgicos llevados a cabo al no considerar la variabilidad del registro rupestre antillano. Ello evidencia una problemtica: en algunos casos se sigue utilizando un solo criterio (casi siempre estilstico -y este vara adems dependiendo de la posicin terica-) para asociar el arte rupestre con un grupo cultural determinado. Adems, la carencia de fechados en los estilos que se han definido contribuye a este desconocimiento de los grupos ejecutores.

Fig. 3. Pictografas de la Cueva de Los Matojos (izquierda) y Cueva del Aguacate (derecha), de la regin pictogrfica de Guara, Mayabeque, Cuba, donde se observan motivos que algunos autores han interpretado como postcolombinos (figuras tomadas de Pereira 2008) .

Tal vez uno de los aspectos que se ha manejado como ms convincente es la presencia de cultura material del perodo colonial cubano en cuevas con arte rupestre, pero los autores lo ponen en duda al mencionar: Ante tales argumentos, no pocos investigadores han reflexionado sobre el hecho incuestionable de que, en la mayora de los casos, dichas evidencias solo aportan informacin temporal y no cultural; pues en su inmensa mayora no son piezas de factura propiamente africana o cimarrona, sino objetos tpicos de la poca colonial. Solo en aquellos casos donde las evidencias estn representadas por artefactos contenedores de cermica transcultural, cachimbas o pipas y armas defensivas, es posible establecer rangos mayores de certeza. (Gutirrez, et al. 2012:93-94). Sin abordar en profundidad el tema de la interpretacin del registro arqueolgico en el caso de los sitios que se han asociado a refugios o palenques de cimarrones, pues ello ocupara un espacio ms largo del que se pretende en esta nota, debo aclarar que la certeza no slo se basa en la cermica transcultural, en las pipas o las armas defensivas (de hecho estas siguen siendo objetos tpicos de la poca colonial), sino ms bien en la interpretacin de todo el contexto de hallazgo, lo que implica el anlisis e interaccin de varias lneas de evidencia, donde la documentacin histrica contribuye al registro arqueolgico. Pero tratando de responder una de las preguntas que se hacen los autores sobre el por qu no aparece arte rupestre en sitios de incuestionable evidencia de esclavos cimarrones, pues tal vez ello se relacione con un aspecto que ellos mismos mencionan: la superficialidad de las investigaciones y la falta de sistematicidad en los estudios. Se ha buscado el posible arte rupestre africano? No lo creo, ni conozco de algn proyecto de investigacin con ese objetivo. Ello implica una importante impronta de las observaciones selectivas, ya que cuando se buscan ciertas evidencias, los eventos inesperados suelen pasar desapercibidos. Por lo tanto, creo que el aporte de estos trabajos, ms all de las problemticas metodolgicas que los autores detectan y critican para mejorar, es poner la temtica en agenda y que se comience a tener en cuenta

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otra posibilidad. Por supuesto, las crticas son vlidas y, dira ms, necesarias, especialmente cuando las investigaciones parten de criterios inductivistas con conclusiones pretendidas de antemano. Pero esto muestra, adems, que otro de los aspectos ms utilizados para la adscripcin cultural del arte rupestre sigue siendo la evidencia material asociada. Es interesante que muchas de las cavidades donde se estudia el arte rupestre no hayan sido excavadas arqueolgicamente, lo que podra aportar informacin a la interpretacin de las manifestaciones presentes. Y en los casos excavados, no se han realizado estudios que consideren el registro arqueolgico a la hora de las interpretaciones, ms all de la informacin crono-cultural general. Por supuesto, siempre hay excepciones pero, hasta ahora, no en los sitios de posible factura cimarrona. El arte rupestre en Cuba se ha visto provisto en las ltimas dcadas de un importante impulso, gracias a las investigaciones llevadas a cabo por varios colegas que han hecho significativos aportes al conocimiento de las poblaciones de la isla. Y es necesario reconocer que los autores de este texto forman parte de esta generacin de especialistas. En este caso, el artculo de Gutirrez, Gonzlez y Fernndez no slo alerta sobre los problemas metodolgicos -y yo agregara epistemolgicos- que han atravesado las investigaciones que intentan adscribir algunas manifestaciones rupestres a esclavos cimarrones de origen africano o afrocubano, sino tambin impulsa a abordar esta temtica con criterios ms slidos que permitan un acercamiento al pasado de las poblaciones afro que convirtieron el paisaje natural en un medio construido, tanto social como simblicamente.

Preguntas, comentarios? escriba a: rupestreweb@yahoogroups.com Cmo citar este artculo: Hernndez de Lara, Odlanyer. Arte rupestre africano en las cuevas de Cuba: Discusin metodolgica en una revista peruana. En Rupestreweb, http://www.rupestreweb.info/cuevasdecuba.html 2013 REFERENCIAS Gutirrez Calvache, D.; J. Gonzlez Tendero y R. Fernndez Ortega (2012), Arte rupestre africano en las cuevas de Cuba. La necesidad de un cambio en las herramientas metodolgicas, Arqueologa y Sociedad No. 24: 87-106. Museo de Arqueologa y Antropologa, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Lima. Gutirrez Calvache, D., R. Fernndez Ortega, J. Gonzlez Tendero, H. Carmenate, Y. Chinique y D. Rodrguez (2009), El arte rupestre del Parque Nacional Viales, Pinar del Ro, Cuba. Registro y documentacin. Cuba Arqueolgica , ao II, nm. 2: 36-54. Gutirrez Calvache, Divaldo, Fernndez Ortega, Racso y J. Gonzlez Tendero (2008), Notas sobre la presencia de figuras antropomorfas de arqueros en el Arte rupestre cubano. En Rupestreweb, http://www.rupestreweb.info/arqueros.html Pereira Pereira, O. (2008), La confluencia del arte rupestre aborigen y de esclavos cimarrones en las cuevas de Cuba. El Caribe Arqueolgico , 11: 28-41.

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