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PRLOGO

GUILLERMO SOL BANG: SOL Y ACERO


1. La primera vez que supe de Guillermo Sol Bang, Billy Sol, como le llaman sus amigos, fue en la ciudad de Mxico. Estbamos en los tramos finales del proceso de negociacin que culminara con los Acuerdos de Paz, que pondran fin a una sangrienta guerra de ms de una dcada. Todo ese ao de 1991 pareca muy prometedor para la paz en El Salvador. Ya haba colapsado, de la manera ms sorprendente el llamado Campo Socialista de Naciones, los Sandinistas haban perdido las elecciones de 1990 y por todo el mundo soplaban aires de libertad. El fin del comunismo pareca un hecho indiscutible. Ninguna guerra librada en su nombre, de manera abierta o encubierta pareca tener sentido. Estados Unidos haba cambiado desde principios de los ochenta, con la llegada de Ronald Reagan a la presidencia. Su nueva poltica de Seguridad Nacional haba hecho de las relaciones entre Estados Unidos y Amrica Latina, su principal estrategia para mantener la supremaca como potencia mundial, frente a una muy debilitada y cambiante Unin Sovitica, tras la llegada de Mijal Gorbachov como mximo lder. En el nuevo esquema, Estados Unidos ya no apoyaba dictaduras militares sangrientas ni regmenes corruptos como el de los Duvalier en Hait. Este tipo de gobiernos, que por dcadas haban sido los protagonistas de la lucha anticomunista, slo haban servido, en realidad, como el mejor abono para que las exaltadas prdicas sobre la lucha de clases cayeran en terreno frtil. Las guerrillas surgan por Amrica Latina como hongos despus de la lluvia. La doctrina Reagan se bas, ciertamente, en un incremento del podero militar estadounidense, un fuerte discurso hacia los pases comunistas de Europa del Este a quienes llam El Imperio del Mal y un decidido

impulso a procesos democrticos en Amrica Latina. La combinacin de gobiernos civiles surgidos de elecciones libres y Fuerzas Armadas profesionales, respetuosas de los Derechos Humanos, eran la mejor frmula para disuadir a los movimientos comunistas de la regin. Al mismo tiempo, la administracin apoyaba de manera decidida a los ejrcitos contra-revolucionarios que luchaban contra gobiernos pro soviticos en distintos pases como Nicaragua, Angola, Etiopa, Afganistn y otros pases de frica y Asia. Para finales de los noventa tal estrategia haba dado excelentes resultados. A la poderosa guerrilla salvadorea, que haba lanzado su ms fuerte ofensiva en 1989, le haba llegado el momento de entregar las armas e incorporarse al sistema democrtico. Muchas veces escuch decir a los principales comandantes guerrilleros que ese momento nunca llegara. Pero la descarnada realidad estaba all: no haba campo socialista. Cuba, sin el subsidio sovitico, apenas sobreviva, no haba retaguardia en Nicaragua. El movimiento de solidaridad que recaud millones de dlares para apoyar la lucha guerrillera en El Salvador, estaba agotado. Para el FMLN, entonces, solo haba dos caminos: o se converta, para sobrevivir muchos aos ms, en una banda facinerosa perdida en los montes al estilo de las FARC de Colombia o negociaba una reforma poltica que le permitiera incorporarse al sistema democrtico, tal como lo propona el entonces presidente de El Salvador, Alfredo Cristiani. EL FMLN acept el reto de la negociacin con el auspicio de las Naciones Unidas. En 1991 toda iba bien. Pareca que los principales obstculos al proceso negociador haban sido superados. Sin embargo, a mediados de ese ao ocurri un suceso que puso en serio peligro el proceso: Un grupo de hombres armados haba secuestrado a Guillermo Sol Bang, uno de los fundadores del partido ARENA y uno de sus ms simblicos y queridos dirigentes. En ese momento yo era parte del equipo de prensa que apoyaba a la delegacin negociadora del FMLN que haba instalado sus oficinas en la

ciudad de Mxico, D.F. 2. lvaro de Soto, el principal operador poltico de la ONU para las negociaciones en El Salvador, pregunt directamente a los delegados del FMLN sobre el secuestro. Supuestamente esos hechos ya no deban ocurrir. Es ms, desde mucho antes de que comenzaran las negociaciones que finalizaran con el Acuerdo de Paz, en 1980, las recin unidas organizaciones guerrilleras acordaron no hacer operaciones de secuestros, como lo haban hecho a lo largo de los aos setenta para financiar las operaciones guerrilleras urbanas. Varios importantes empresarios haban sido secuestrados y algunos de ellos asesinados. Cuando las organizaciones guerrilleras se unieron para formar el FMLN, los principales dirigentes haban llegado a la conclusin de que los secuestros daaban su imagen poltica y adems, con la llegada de los Sandinistas al poder en Nicaragua y la activacin de una poderosa red de solidaridad internacional que recaudaba millonarias cantidades de dinero, los secuestros como forma de financiamiento de la guerra ya no eran necesarios. Pese a ello, el Partido Comunista Salvadoreo (PCS), la ms pequea de las organizaciones que conformaban el FMLN, sigui realizando secuestros a lo largo de los aos ochenta. Entre los secuestrados se encontraban: el Coronel Omar Napolen valos e Ins Guadalupe Duarte, hija de Jos Napolen Duarte. Adems, algunos asesinatos polticos cometidos durante los ochenta contra connotados dirigentes polticos de derecha como Antonio Rodrguez Porth, Francisco Jos Guerrero y Francisco Peccorini entre otros, fueron cometidos, segn dirigentes de otras organizaciones guerrilleras, por el PCS. Con ese antecedente, Joaqun Villalobos, mximo dirigente del ERP y uno de los negociadores, no tena ninguna duda de que el Partido Comunista, aunque oficialmente lo haba negado, haba secuestrado a Guillermo Sol Bang. As se

lo hizo saber Villalobos al Secretario General de las Naciones Unidas y a lvaro de Soto. La posicin de Villalobos, recuerdo, cre fuertes fricciones entre l y Schafik Jorge Hndal, dirigente histrico de los comunistas salvadoreos. Por esos das en Mxico fue la primera vez que supe de Guillermo Sol Bang. 3. Tal como se relata en este libro, Guillermo Sol Bang fuel el ltimo secuestrado de la guerra. El ltimo en regresar en su casa. Tiempo despus, la Polica Nacional Civil, institucin surgida tras los Acuerdos de Paz, estableci que varios secuestros ocurridos despus de finalizada la guerra, fueron cometidos por un grupo de secuestradores ligados directamente al Partido Comunista. La misma banda habra secuestrado tambin a Guillermo Sol Bang. El acusado de ser el autor intelectual de estos hechos, Raul Granillo, conocido en las filas del PCS como comandante Marcelo se encuentra prfugo desde hace 15 aos. Otros cuadros medios del Partido Comunista tambin fueron involucrados y encarcelados por los mismos sucesos. Sin embargo, una Corte Suprema de Justicia bastante influenciada por el PCS, con una fuerte cuota de poder tras los Acuerdos de Paz, impidi, a todas luces, que las investigaciones siguieran hacia ms arriba. 4. En el ao de 2005, le dije a Celina de Kriete, que quera escribir un libro sobre su padre. A m me pareca interesante escribir sobre el ltimo secuestrado de la guerra. Celina apoy la idea. Cuando comenc a conversar y a conocer a Guillermo Sol Bang, me di cuenta que estaba ante un hombre cuya historia era mucho ms que un doloroso secuestro. Este hombre de mediana estatura, ojos azules y mirada franca, complexin fuerte y de pocas palabras, encarnaba en s mismo casi medio siglo de nuestra historia. Fue protagonista relevante y directo de importantes sucesos que explican la historia reciente de nuestro pas.

Durante los aos sesenta y buena parte de los setenta, Guillermo Sol y su hermano Mario, ambos graduados en la Universidad de Texas A&M, convirtieron, a fuerza de mucho trabajo e ingenio, una pantanosa propiedad ubicada en la zona central del pas, en la ms prspera finca arrocera de Amrica Latina: El Nilo, segn lo afirman peridicos y revistas especializadas de la poca. Posteriormente, Guillermo Sol se dedic a la ganadera. Su hato ganadero, en donde figuraban las mejores razas, se convirti en un orgullo no slo para el pas, sino para la regin centroamericana. Sin embargo, la reforma agraria decretada por los golpistas del 15 de octubre de 1979, no solo arrebat El Nilo a sus legtimos dueos sino que destruy todo aquel esfuerzo de aos. Por estos das, El Nilo ha vuelto a ser la zona pantanosa de antes: sin arroz, sin ganado, casi sin ningn vestigio del smbolo de progreso que antes fue. 5. Guillermo Sol Bang no se amilan al perder de manera injusta, dolorosamente y de un solo plumazo casi todo su patrimonio. Ni siquiera, como hicieron otros afectados por las demaggicas reformas de 1980, se quiso ir del pas. Ac trabaj como empleado de una compaa de seguros, de la cual lleg a ser uno de sus directores. Con un crdito compr una finca cafetalera, mucho ms pequea y menos esplendorosa que El Nilo, pero al menos, le devolvi la satisfaccin de trabajar en el campo. Al mismo tiempo, junto a otros empresarios visionarios y patriotas, fund un partido poltico que hara historia en el pas: Alianza Republicana Nacionalista, ARENA. Justamente el da en el que Guillermo Sol Bang y un grupo de dirigentes de ARENA, entre ellos el Doctor Guillermo vila Moreira y Ricardo Valdivieso se dirigan a entregar las planillas de candidatos a la Asamblea Constituyente en las cruciales elecciones de 1982, un grupo de terroristas los ametrallaron desde un vehculo en marcha. Guillermo Sol Bang y sus compaeros fueron gravemente heridos. Alguien

termin llevando las planillas al Consejo Central de Elecciones. Los papeles estaban manchados de sangre. Por esos das Guillermo Sol Bang era el encargado de las finanzas del partido. Un partido en la oposicin poltica, pero que adems haba sido declarado como objetivo militar de la guerrilla. Luego de varias importantes batallas polticas, ARENA, con Alfredo Cristiani gan las elecciones presidenciales de 1989. Su primer gran logro fue la paz. Guillermo Sol Bang, no pudo celebrarla. Estaba secuestrado. 6. Las secuelas de un secuestro, del tipo que sea, son terribles. A lo largo de este libro se relata en detalle este dramtico episodio. Sin embargo hoy, a sus 82 aos Guillermo Sol Bang no es un hombre amargado y resentido con la vida. Fue durante 12 aos, de 1993 a 2004, presidente de la autnoma ms grande de Centroamrica, CEL. Esta institucin, luego de la guerra, estaba prcticamente destrozada y carcomida por la corrupcin y un agresivo sindicalismo izquierdista. Billy Sol la puso en pie y la convirti en una de las empresas ms rentables de la regin. Al frente de CEL, Guillermo Sol Bang fue un ejemplo de eficiencia y probidad. La parte dedicada en este libro a CEL debe leerse con mucha atencin por parte de antiguos, actuales y futuros funcionarios. Tambin es recomendable la lectura de este tramo del libro por el lector comn para que saque sus propias conclusiones. 7. Ms que escribir un libro, trabajar con don Billy me ha permitido estar frente a una de las personas ms rectas que haya conocido en mi vida. Su carcter es firme y duro como el acero. Su cabeza es un permanente hervidero de ideas y su corazn es un enorme recipiente de amor para sus hijos: Celina, Carolina, Guillermo y Alfredo, y para su esposa doa Ochy; sus nietos le alegran cada segundo de su vida. Es absolutamente leal con sus amigos y con su partido. Escribir este libro, ha sido para m, como tomar una leccin de carcter, de cmo superar las situaciones ms difciles

que se puedan presentar, pero tambin he aprendido a ser un mejor padre y esposo. Una vez el ex presidente Francisco Flores, en un homenaje en el que se le entreg a Guillermo Sol Bang la Orden Jos Matas Delgado, mximo galardn que se le otorga a un ciudadano salvadoreo, dijo: una de las grandes satisfacciones que espero de la vida, es que mis hijos algn da sean como don Billy. Comparto esa aspiracin. Marvin Galeas San Salvador, marzo de 2011.

MI INFANCIA, MIS PADRES El 10 de junio de 1927, mi madre, Teresa Bang de Sol, y mi padre, Mario Antonio Sol, viajaban en tren desde la ciudad de Nueva York, en el noroeste, hacia la ciudad de San Francisco, literalmente en el lejano oeste. De un extremo de la nacin al otro. Mi madre, que ya tena cerca de nueve meses de embarazo, sinti de pronto los clsicos sntomas de un inminente parto. El tren se detuvo en la estacin de Marshalltown, en aquel entonces una pequea ciudad de no ms de 15 mil habitantes, ubicada en el estado de Iowa. Pocas horas despus, en el Deaconess Hospital, nac a las 9:40 de la maana, de emergencia y, por casualidad, en los Estados Unidos de Amrica. Han pasado ocho dcadas desde entonces y nunca he vuelto a ese pueblecito. Debera quiz hacerlo. Aunque nac all, soy tan salvadoreo como el ro Lempa. Mi padre, como sus antepasados, era un hombre enamorado de la campia y la agricultura. Muy joven lo haban enviado a estudiar, a Inglaterra primero, y luego a San Francisco, California, donde permaneci durante ms de una dcada. Entonces, cuando no exista la aviacin comercial, era difcil viajar a Europa o a Estados Unidos. Mi padre dominaba perfectamente el ingls y tocaba violn. Pero, sobre todo, era un hombre modesto al que le gustaba vivir con sencillez. Disciplinado y trabajador. Nunca bebi ni fum. Su pasin, como deca, era el campo. Se dedic con mucho ahnco a la ganadera y a la siembra de algodn. A fuerza de mucho trabajo logr reunir dinero para comprar una propiedad pantanosa a 12 kilmetros al sur de Zacatecoluca, la cual, aos despus, mi hermano Mario y yo convertimos en la ms importante hacienda arrocera de Centroamrica: se llamaba El Nilo. ramos tres hermanos: Mario, Vicente el menor y yo, el mayor.

Mi madre era hija de Andrs Bang, un qumico farmacutico de origen dans, quien era muy conocido por ser el fundador y propietario de la Farmacia y Droguera Cosmos. En aquellos tiempos las drogueras no eran un negocio muy comn. Mi madre era alta, blanca, rubia y, al igual que mi padre, tena los ojos azules. Recuerdo a mi madre como una mezcla de severidad y dulzura. Nuestros padres nos criaron con mucho amor, pero tambin con rigor y disciplina. Siempre estar agradecido con Dios por haber tenido unos padres como los que tuve. Uno de los recuerdos ms ntidos que guardo de mi niez es el caballo que mi padre me regal cuando cumpl cinco aos. Yo mismo lo bautic con el nombre de Cuetillo. En la dcada de los 30 vivamos, mis padres y mi hermano Mario, en la 17 Avenida Norte, en la zona donde hoy es el Centro de Gobierno. La casa, que por cierto tena el nmero 211, era agradable y fresca. Estaba rodeada de terrenos con inmensos guayabales donde yo sola ir a pasear montado en mi caballo. A veces, aunque todava era un nio, me aventuraba cabalgando hasta los terrenos donde hoy se encuentran el Centro de Gobierno, Metrocentro y el bulevar de Los Hroes. San Salvador era por esos das un plcido lugar, donde sus 60 mil habitantes vivan con tranquilidad. Por sus calles apenas circulaban unos cuantos vehculos. La ciudad capital era el corazn de la vida poltica, comercial y social de la nacin. La mayora de capitalinos viva en casas sencillas, muchas de ellas de adobe y bahareque, en los barrios que confluan en las cercanas de la Iglesia de Candelaria: San Esteban, El Centro, Candelaria, La Vega, Santa Anita, San Jacinto y Modelo. Hacia el noroeste de la ciudad se ubicaban las colonias residenciales de las clases medias y altas. Ya existan centros de recreacin como el Campo de Marte, restaurantes, bares y salas de cine. En el centro estaban las plazas Barrios, Morazn y Libertad; los hermosos edificios del Palacio y el Teatro

Nacional y varios almacenes donde se poda comprar telas, calzado, abarrotes y todo tipo de mercadera. Cerca de la Plaza Barrios estaba una farmacia llamada La Reforma, donde haba una fuente de soda. All solan llegar muchachos y muchachas a comerse un sorbete, tomar un caf, leer revistas y peridicos o solamente a conversar. La mayora de la gente se saludaba por sus nombres y la delincuencia prcticamente no exista. Sin embargo, toda esa tranquilidad desapareci pocos aos despus, cuando la violencia poltica, a principios de 1932, se cobr muchas vidas, sobre todo en el occidente del pas.

EL ASESINATO DE CHEPE WRIGHT Y LA CADA DE MARTNEZ Durante mi infancia y juventud, mis mejores amigos eran Edgardo Crdova, hijo del Dr. Jos Enrique Crdova; Dina, Ernesto y Roberto Palomo; Antonio Alfaro y los hijos de don Juan Wright: Nena, Juan y Jos, este ltimo conocido como Chepe. Con Chepe ramos como hermanos. Su trgica muerte, cuando acababa de cumplir 17 18 aos, marc la cada del gobierno del general Maximiliano Hernndez Martnez, a quien tambin conoc en mi infancia, ya que era muy amigo de mi padre. Para el ao 1944, el general estaba en su peor momento poltico, luego de 13 aos de un gobierno caracterizado por el orden y la mano de hierro. Prcticamente todo el pas se haba puesto en su contra, incluso sectores empresariales importantes que le haban apoyado en el pasado. El 5 de mayo de ese ao comenz una huelga general en la que particip casi toda la sociedad civil. Las oficinas pblicas y privadas cerraron, el comercio tambin. En realidad, todo el pas estaba paralizado. Sin embargo, el 7 de mayo ocurri el hecho trgico que aceler la cada del gobierno. Al atardecer de ese da, Chepe y algunos de nuestros amigos se encontraban conversando en la calle, a la vuelta de su casa, cuando de pronto apareci un grupo de policas que custodiaban la casa de un ministro del gobierno que viva cerca. Debido a la huelga y a la tensin poltica, el gobierno haba declarado el estado de sitio y la ley marcial. La polica poda detener a cualquiera despus de cierta hora. Quines son ustedes?- pregunt uno de los policas. Por ac vivimos- respondi Chepe, segn dicen los testigos. Qu no saben que no pueden andar por las calles a esta hora?- volvi a preguntar el polica, chasqueando su fusil.

Nosotros solo estamos platicando, somos estudiantes de secundaria y no andamos haciendo nada malo- dijo Chepe. Acto seguido, uno de los policas que estaba como a unos 20 metros dispar contra Chepe en la cabeza, quien cay muerto de inmediato. La noticia se corri como reguero de plvora por toda la ciudad y todo el pas. Mataron al joven Jos Wright Alcaine, decan las noticias. La huelga general se profundiz an ms. Tanto Chepe como don Juan tenan la ciudadana estadounidense, de modo que el Gobierno de los Estados Unidos, a travs de su embajada en San Salvador, se sum a las presiones para que el general renunciara. Al da siguiente, por la tarde, el entierro de Chepe se convirti en una multitudinaria manifestacin antigubernamental. En las primeras horas de la noche, a travs de la radio YSP , conocida como la Voz de Cuscatln, el mismo general Martnez anunci su renuncia. Inmediatamente abandon el pas con rumbo a Honduras, donde fue asesinado por su motorista, Cipriano Morales, muchos aos despus. En su ltima intervencin por la radio, el general expres: No creo en la historia, porque la historia la hacen los hombres y los hombres tienen pasiones.