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La esencia del liderazgo

Autor: Grupo Kaizen Liderazgo

Generalmente, los trminos "lder" y "liderazgo" tienden a relacionarse con los trminos "gerente" y "gestin". La gestin es algo que se hace con las cosas: se puede gestionar un inventario, un sistema de calidad, un talonario de cheques o los recursos. La gestin no es algo que se haga con la gente. A los seres humanos se les lidera. El liderazgo se puede definir como: "el arte de influir sobre la gente para que trabaje con entusiasmo, en la consecucin de objetivos en pro del bien comn". El liderazgo consiste en una serie de destrezas que cualquiera puede aprender y desarrollar, si une el deseo adecuado con las acciones apropiadas. Muchas veces, el liderazgo se confunde con poder y autoridad. El poder es "la capacidad de forzar o coaccionar a alguien para que ste, aunque preferira no hacerlo, haga tu voluntad debido a tu posicin o tu fuerza". Por el contrario, autoridad es "el arte de conseguir que la gente haga, voluntariamente, lo que tu quieres debido a tu influencia personal". Se puede estar en una posicin de poder y no tener autoridad sobre la gente. Y a la inversa, se puede tener autoridad sobre la gente y no estar en una posicin de poder. El poder su puede comprar y vender, se puede dar y quitar. La autoridad tiene que ver con lo que uno es como persona, con el carcter y con la influencia que ha ido forjando en la gente. Si se recurre al ejercicio del poder, es porque ha fallado nuestra autoridad. El liderazgo consiste en lograr que la gente haga una serie de cosas.

Cuando se pretende esto, se combinan dos dinmicas: la tarea (o los resultados) y la relacin humana (las personas). Si se centra solo en la tarea, y no en la relacin humana, se encontrar con cambios permanentes de personal, rebelda, falta de calidad o bajo nivel de compromiso. La clave del liderazgo es llevar a cabo las tareas asignadas, fomentando las relaciones humanas. Los grandes lderes de verdad poseen el arte de construir relaciones que funcionan. El ingrediente ms importante para que una relacin funcione es la confianza. Sin ella, es difcil, por no decir imposible, mantener una buena relacin. La confianza es lo que permite cimentar los distintos elementos de una relacin. Otro ingrediente es saber escuchar. Cuando se corta a la gente y se le deja con la palabra en la boca, se emiten mensajes poco positivos: "si me cortan as la palabra, es evidente que no me estn escuchando muy atentamente, puesto que ya tenan la respuesta en mente. No me valoran en absoluto, no valoran mi opinin, deben pensar que lo que tienen que decir es mucho ms importante que lo que yo tengo que decir". El papel del lder no es mandar. Su trabajo es quitar los obstculos que le impiden a su gente brindar un buen servicio a los clientes. Sin embargo, hay demasiados ejecutivos que, ms bien, son un estorbo permanente. El lder es alguien que identifica y satisface las necesidades legtimas de su gente y elimina las situaciones que dificultan un buen servicio al cliente. Una vez satisfechas las necesidades bsicas, tales como el alimento, seguridad, identificacin y autoestima (jerarqua de las necesidades, segn Maslow), lo siguiente es la realizacin personal, que consiste en lograr que la gente pueda llegar a ser lo mejor que puede ser o que es capaz de llegar a ser. El lder debe empujar y animar a su gente a dar lo mejor de s misma. El liderazgo de largo plazo, el que aguanta la prueba del paso del tiempo, tiene que construirse sobre la autoridad. El liderazgo empieza con la voluntad, que es la nica capacidad que se tiene para que las acciones sean consecuentes con las intenciones y para elegir el comportamiento.

Con la voluntad adecuada, se puede identificar y satisfacer las necesidades legtimas y no los deseos de las personas que se dirigen. Cuando alguien satisface las necesidades de los otros, por definicin, les sirve e, incluso, se sacrifica por ellos. De esta manera, se forja la autoridad o influencia sobre la gente. Entonces, es cuando se gana el derecho a ser llamados "LIDERES". Las cualidades principales del lder son: Paciencia: demostrar dominio de uno mismo, porque en las empresas se trata con voluntarios que son adultos. No son esclavos ni animales que se tenga derecho a apalear. El trabajo del lder consiste en sealar cualquier desajuste que pueda darse entre el estndar establecido y el trabajo realizado. El objetivo de cualquier accin disciplinaria debe ser corregir o cambiar un comportamiento; entrenar al personal, no castigarlo. Las palabras "disciplina" y "disciplinar" vienen de la misma raz que "discpulo" y significa ensear o entrenar. Afabilidad: prestar atencin, apreciar, animar. Tiene que ver con el cmo acta, no con el cmo se siente. Lo importante en prestar atencin a la gente. Es, con mucho, escuchar activamente. La escucha activa consiste en tratar de ver y sentir las cosas como las ve y las siente el que habla. En lo ms hondo de la personalidad humana existe la necesidad de ser apreciado. Cuando se empieza a buscar la parte buena de los dems, a fijarse en lo que la gente hace bien, de repente, se perciben cosas que nunca se haban visto. Recibir elogios es una necesidad humana legtima y es esencial para que las relaciones humanas funcionen. Sin embargo, el elogio debe ser sincero y concreto. Humildad: ser autntico, sin pretensiones ni arrogancia. El lder requiere autenticidad, capacidad de ser l mismo. No requiere ser vanidoso, pedante o autosuficiente. La humildad no es ms que el conocimiento verdadero de s mismo y de sus limitaciones. Aquellos que se ven como realmente son, en verdad, slo pueden ser humildes. En resumen, la humildad consiste en ser uno mismo, en ser autntico con la gente y en desechar las falsas mscaras.

Respeto: tratar a los dems como si fueran gente importante, porque lo son. Cree que podra tratar a todo aquel que dirige como si fuera una persona importante?. Todo lo que hace un lder constituye un mensaje. Cuando el lder se retrasa, llegan distintos mensajes. Uno es que su tiempo es ms valioso que el nuestro, lo cual es un mensaje bastante arrogante. En segundo lugar, esa impuntualidad le dice a quienes esperan que son personas insignificantes y que, seguramente, el lder llegara a tiempo con una persona importante. Asimismo, se comunica que no son demasiados rectos, porque las personas serias cumplen con sus compromisos. Llegar tarde es un comportamiento muy poco respetuoso y, adems, crea hbito. Generosidad: satisfacer las necesidades de los dems, aunque eso signifique sacrificar las propias necesidades. Lo opuesto a generosidad es egosmo, que significa: "mis necesidades primero, al cuerno las tuyas. Indulgencia: no guardar rencor al que nos perjudica. La gente no es perfecta. Se debe practicar un comportamiento positivo hacia las personas, lo cual consiste en ser abierto, honrado y directo con los dems, pero siempre de forma respetuosa. Es enfrentar las situaciones de un modo positivo y desprenderse de cualquier resquicio de rencor, porque ste destruye la personalidad humana. Honradez: estar libre de engaos. Una mentira es una comunicacin, de cualquier tipo, hecha con intencin de engaar. No hay mentiras piadosas. La confianza, cimentada sobre la honradez, es el cemento que mantiene las relaciones humanas. La honradez implica ayudar a la gente a tener perspectivas claras, hacerles responsables, estar dispuesto a dar tanto las buenas como las malas noticias, informarles sobre los resultados de su trabajo, ser consecuente, tener reacciones previsibles y ser justo. Compromiso: atenerse a las propias elecciones. El verdadero compromiso es una visin del desarrollo personal y del grupo, junto con una mejora continua. El lder comprometido est consagrado a un desarrollo integral de

su persona, a una mejora continua y a llegar a ser el mejor lder posible, el que la gente que dirige se merece. Dicen las sagradas escrituras "Ama a tu prjimo como a ti mismo" y no "Ama a ti mismo". Se manifiesta mucha diligencia para amarse a s mismo pero no tanta cuando se trata de amar a los dems. Es importante crear un ambiente sano en el que la gente pueda crecer y prosperar. La metfora del jardn puede ser de mucha ayuda: "Qu necesita mi huerta?. Tal vez que lo abone con un poco de aprecio, reconocimiento y elogios?. Mi huerta necesita que le quite malas hierbas?. Tengo que ocuparme de eliminar las plagas?. Muchos lderes no han sabido ser pacientes y han abandonado la tarea antes de que el fruto pudiera haber crecido. Se debe elogiar pblicamente, nunca al reprimir. Cuando se reprende a alguien en pblico, se le pone en evidencia ante sus semejantes y de todo aquel que lo presencia. Por qu es muy desagradable asistir a una reprimenda pblica?. Porque los dems se preguntan: Cundo me tocar a m?. Hay que recordar el sabio dicho de los Alcohlicos Annimos: "la nica persona a la que puedes cambiar es a ti mismo". Tolstoi dijo que todo el mundo quiere cambiar el mundo, pero nadie quiere cambiarse a s mismo. Como lder, puede tratar de estimularlo, pero el cambio en la gente depende de una eleccin que no est en sus manos. Dice John Ruskin: "Lo que creamos o lo que pensemos, al final no tiene mayor importancia. Lo nico que realmente importa es lo que hacemos". Las ideas, sentimientos, creencias -los paradigmas- tienen mucha influencia sobre los comportamientos. Cuando el ser humano se compromete a dedicar toda su atencin, su tiempo, su esfuerzo y dems recursos a algo o a alguien, desarrolla, con el tiempo, sentimientos hacia el objeto de su

atencin. Es ms fcil traducir las acciones en sentimientos que traducir los sentimientos en acciones. El liderazgo empieza por una eleccin. "El hombre, en ltima instancia, se determina a s mismo y acaba siendo lo que hace de s mismo". Lo que mejora a las personas "depende de sus decisiones, no de las condiciones". Hay dos cosas que nadie se libra de hacer en esta vida: morir y tomar decisiones. Negarse a una eleccin es, en s mismo, una eleccin. La va de la autoridad y el liderazgo empiezan con la voluntad, la cual consiste en las elecciones que se hacen para que los actos sean consecuentes con las intenciones. El liderazgo no es una cuestin de personalidad, poses o carisma, sino de lo que se es como persona. Es una cuestin de sustancia. Es decir, de carcter. "Las ideas se convierten en actos, los actos en nuestro carcter y nuestro carcter en nuestro destino. No vemos el mundo como es, vemos el mundo como somos; vemos y encontramos aquello que andamos buscando". El lder que se funda en la autoridad est llamado a hacer un sinnmero de elecciones y sacrificios. Se requiere mucha disciplina. La misin de forjarse una autoridad al servir a aquellos que estn bajo su responsabilidad, puede dar a ese hombre, a esa mujer, un verdadero objetivo en esta vida. Dirigir con autoridad requiere mucho trabajo, pero por supuesto "los que siguen a todo el mundo, nunca les seguir todo el mundo". La regla de oro del lder dice: "Me tengo que comportar con ellos exactamente como quisiera que a m me trataran". Dice el Dr. Albert Schwitzer: "No s cual es nuestro destino, pero de una cosa estoy seguro: los nicos que conseguirn ser realmente felices, sern aquellos que hayan intentado ver en qu forma podan servir y que hayan dado con ella". Hay que estar loco para seguir haciendo lo mismo y esperar resultados distintos.

Grupo Kaizen S.A., Basado en "La Paradoja", J. Hunter, Ediciones Urano, Empresa Activa 1999