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I
de! T '" ee 1 e "dl\.UfoU Okakuraes
xionarsobreel artey los artistas. A primeravista puede
cer extraa s t ~ aseveracin:,un texto sobre la historia y usos
de la conocida infusin, qu tiene que ver con el
este caso, comoen tantosotros, nuestrosconceDtos resllltan a
demasiado estrechos paraacercarnos a
e! Diccionario de la Real Academia
es una vIrtua,disposicinoindustriaparahaceralgunacosa";
o bien "acto o facultad mediante los cuales, valindose de la
materia, la imagen o del sonido, imitao expresa e!
materialolo inmaterial,y creacopiandoofantaseando".
este concepto de rasgos tan cartesianos en su defini-
enJapn (en todo Oriente) connotaciones
interioresy espirituales, queenOccidente.
el arteva unido indisolublementea un camino 1
se define no en la obraacabada (una pin-
una, unvdeo, unadanza, unospoemaspublicadosenunli-
bro) sinoen e! proceso, enel camino, elUe es dondese
y se hallan las respuestas al
lo ms profundo des mismo.Tiene
con una "direcccin vital" que con un conjunto de
o habilidades objetivas.
arte entendido se depositario
y enseanzas generales que. deben beneficiar tanto

al artistacomoacualquierpersonaqueexpenmentesus sen-
saciones, nobuscando al experto.
ra queresumeestas ideas(s Do. 'Casi todos nosotros
'----...,...)
mcncionar Ull bucn nmero de actividades ja-
ponesas que contienen la palabra do en su nombre: BLldo,
Karate-do... pero qusignificaexactamente?
La respuesta noes facil, y no es este el lugaradecuado
ra intentarmayoreshonduras, porlo cualhabremosdecon-
con exponerslo unas cuantasideas.
es la traduccinjaponesadelapalabrachi-
na lao, llteralrtlel1te "Va", "Sendero" o "Camino" en una

acepcin similar a la
TeresadeAvilaensu"CaminodeperFeccin". Launidaddel
Do ylaactividadartsticaindicaprecisamentelamismaidea,
y podramos definirlo como la "manera", el "espritu" con
se practica el arte. Es un concepto que ha introducido
con extraordinario vigor - -'. ' '
U
"
\t
mo chino, en su

con el

,1
Esta ideaconstituye un valor de primerorden en la vida
e intelectual deJapn. Representael r,rincipio bsi-

ca de las mt'tltiples se han desarrollado en esa
hasta la jardinera, pasando
el teatroy las Artesmarciales. Siendounadelas msdes-
tacadas el Cha-do, o Arte del T, tambin conocido como

(:tJa no la materiaquetratael bellsrno
escrito en 1906porKakuzo Okakurayque
ra :marece entrelos "Librosdelos MalosTiempos".
uno deestos Do
que al final s610 exista uno, sea cual sea la actividad
ca (Jue se emDrenda), constituve un intento de Denetrar
'----,.-.--..----_.. ____..__J
IV
en la naturaleza de lo de experimentar la totali-
..... ..__ __
ello se precisa unavo-
'---.. .._,... ,"',.....
luntaddeabandono del quepermitaalcanzarel sentido
de la vacuidad, ese profundo silencio, donde es posible ser
lenado y odo porla armonade cuanto nos rodea.
tales trminos se desarrolla el
Il1terior, alcanzan el objetivo de
destreza, experirnentanda en la Sala
ta, la verdadera libertad
... ..
\
\ \
\ \
personal. Es el camino hacia el conocimiento de uno mis-
mo. El gran Maestro del TRikyu, de quien en las
siguientes se hablar con mayor profundidad deca: "El arte
Camino del consiste simplemente en hervir el
preparar el y beberlo". As de sencillo. Ya la vez as
la Ceremoniadel Tdescribe unaforma de vivir,
ajena a las presiones la vida exterior, un "arte lo im-
perFecto" como dice Okakura.
Un elemento comn al Zen y al Arte del es la cons-
tanteatencin que ambos prestanalasencillez. La elimina-
cin lo superfluo permiteal practicantezen su captacin
de la realidad, huyendo de todas las envolturas ar-
tificiales quehacreado la humanidadalo largo de los siglos,
supuestamente para su propio ennoblecimiento.
La Ceremoniadel'r es la
metros
interiorestar
l 1 I
a excepci6n algn mueble y una tan exquisita co-
moausteradecoracin. El principioqueanimala SaladeT,
desdesu mismaCOllstruccin hastala eleccin utensilios,
V
J. tcnica del sl::fvicio, la j
mentara, cte.,
prela supresin de todori
y de
Como dice el
pueden ser viejos, pero la .rnente siempre
convigor renovado, de modo quese mantengafresca y lista
responder a las cambiantes estaciones y a
vIsIones quese derivan estos cambios; no
DO ser codiciosa, no estar inclinada a la extravagancia, se
atenta y considerada con los dems, El
caballeroso y
no
Otro legendario Maestro de T escribi: "Cuando el t
con agua procedentede los abismos la lllClllC.
cuyo tondo est ms all de toda medida, tenemos
te lo que se llama Cha no Yti",
Zen y la Ceremonia del T reproducen pues las mis-
mas .cuando estamos llevando a cabo cualquier tarca,
otras historias, ajenas e irrelevantes generalmel1te,
en nuestro pensamientodesviando laenergaque
concentrarse en nuestra actividad. As cU<ll1do se
vierte el agua en la tetera, o se sirve en la taza, no slo es el
agua lo que vertemos sino muchas otras cosas, positivas y
negativas, que el practicante deber limpiar mientras ejecu-
tacualquierpaso d,e la Ceremoniacaminandohaciala pure-
za. Slo una mente pura, serena y libre de perturbaciones
emocionales, podr gozar mediante el arte He la saba sole-
de lo Absoluto.
Este ideas unaverdadera
vida quearranca
es llevadaala prcticaporsus herederosde la escuelaZen
ponesa.Ambas influencias, sumamenteindividualistas, pro-
VI
Tcarezca de un sistema doc-
que sealan la sucesin de las dife-
rentes acciones ceremoniales no aportan sino un marco
litrgico a travs delcualse expresa el mensajeespiritual
Cha Do. Lo Importante no son las reglas, sino lo que el ri-
simple decorado esttico) suscita en

hablade cuatro cualidadesprincipales:
La ceremoniadel creaarmonia solicitartdqelcon-
]"
curso de los cinco sentidos: armona del tacto (lataza), ar-
mona del olfato (perfume del t), armonfa visual
(decoracin de la sala de t) y armona auditiva (el sonoro
.,
borboteo del agua hirviendo en la tetera). Estasafinanas,
obra del rnaestro-artista del t, invaden por entero al prac-

ticantey adormecen las luchas interiores y las preocupacio-

nes Que ocupan habitualmente nuestro cerebro. El citado


deca: "La Ceremonia del representa un senti-
()
miento dearmona entreel CicloylaTierra, es la expresin
u

,
mundo en paz.
"
Es un ejercicio reverencial hacia todo y hacia todos.
En la salade se silencianlas pasiones (orgullo, desprecio,
ambiciones, deseos), desaparecen las diferencias, las discri-
minacionessociales, cualquierjerarqua queda diluida en la
nada. Existe una igualdad absoluta tanto frente al maestro
como ante uno mismo.
3 Lo cual nos conducealapurezfl: purezadelos senti-
dos, del corazn y la mente. Tdas las cosas son esencial-
mente puras en la sala de t, todos los seres, el Universo
il
es puro, pues rodo aparece resumido bajo su te-
paja.

4.-Por ltimo, la Ceremonia T implica un cuarto
espiritual: la h'/f1'I/HI el sosiego, basado en la
yel desprendimiento. Cualquieractitudque se ale-
simplicidad natural crea desequilibrios
carn la serenidad necesaria paramejorar interiormente.
ia
Ceremonia del T como en el . la
a su vez en varios elementos
que no me extender, pues la lectura del
es suficientemente clara al Slo un
comentario adicional para concluirestas primeras llotas in-
troductorias: lo ms llamativo a los ignorantes ojos de un
profano es que tan sigular edificio no parece unaobra rele-
vante desde el punto de vista arquitectnico, asemejndose
ms a una cabaa de campesinos construida con madera y
bamb. Ysinembargo ese aspecto provisional, ese premedi-
tado carcter de intrascendencia y fragilidad con que se re-
viste todo lo concerniente a la Ceremonia del T, es
precisamentelaarmadurainmmemor1al de unarte cuyovi-
gorse acrecientaconel paso del tiemposin perder, sino ms
bien al contrario, un pice de su emocionante profundidad
ongll1ana.
Estapequeajoyadelasensibilidadjaponesaquees el Li-
bro del conforma uno de los ejemplos ms hermosos de
melancola liter,uia que conozco. El autor, Kakuzo Okaku-
ra, escribe un ensaysobresupropiocorazn,sobresussen-
timientos ms ntimos, recreando, quiz por ltima vez
mientras escribe, un tiempo y un arte de vivir a los (lUC re-
IX
letras, yterminalicencindoseenla deTokyoy
en un Instituto britnico donde se doctora en oc-
g
l1unua
manosson L
en un pas donde los seres 1,Ll-
deanreciar cuanto l arna.
viene, ramente, el d' tono, l veces desdeoso
otras dolido, quedestila su texto.
En realidad a Okakllra le decepciona el mundo entero.
dJapn del sigloXIX sufriendo unagigantes-
ca transformacin que ha jugado con su existenciay
al final ele su no sabe si mereci o nola
pacto occidental" en el Pas del Sol Naciente, sobre
El
tO(IO a
rtir dela aperturaal comercioexteriory cada del siste-
maTokugawa, es definitivo. Aslo decidi sin t r ~ { s el
Comodoro Perry y su destacarnente naval anclado frente a
en 1853. Se han abolido los dominios los daimyo,
las " tradiciones caen rpidamente en el olvido, y
1867 con la Restauracin Meiii, la Dresencia occidental ca-
y socialmente. i-\l joven
se le encauza bien las
vez es ms
Estos'sucesos la vida de nuestro autor,
po
debe
desde tiem-
ra. apesar
prosperando
todo, supo sacar partidoa la nueva
situacin
y Literatura'
conqueOkakura
pierta en l una
la
Probablemente ah comienza la
, /
raClOn
se demuestra en sus
X
~
"!,
.,.
contradiccin
porun lado,sedes-
la cultura occi-
un verdadero
erudito; por otra, le duele ver como, lenta pero
mente, se descomponen bajo la presin de Occidente sus
propios rasgos culturales, las viejas artes japonesas.
hecho no es exclusivo de Japn, ya existen en otros
pases orientales movimientos estticosquese organizan
ra preservar la cultura tradicional. El caso de Rabindranath
Tagore en laIndiasera el padigma. Okakurase alineaen el
mismo bando. En infinidad de artculos y conferencias,
nuncialacorrupcindelos artistas contemporneos'
ses, acusndolesdeperdersu propiocriterioenbeneficio
gusto occidental. Pblicamente se horroriza ante las ventas
masivas de casas tradicionales y la construccin imparable
-
de edificios europeos de apartamentos cuya demanda au-
mentaentresus compatriotas...
,.

u
Pero Okakuravivirsiempre alomosde la contradiccin.
f)
CuandoFnollosa, ala saznunodelos msprestigiososca-
tedrticos americanos de Arte, llega aTokyo en viaje de es-
tudios y reclama un traductor, la historia querr que sea l
1)


quien se le asigne. Okakura le servir de anfitrin enJapn
yjuntosemprendernunviaje aEuropaduranteel cual sur-
girn entreambosprofundasdiferencias. De regreso alas
las, Fenollosa decide aceptar un puesto director
Museo de Arte de Bastan yel airado Okakura organiza un
mov.miento de protesta y resistencia activa contra la in-
fluencia occidental en el arte, fundando la de Arte
deTokyo. En 1902visit aTagoreenla
se en sus ideas proteccionistasparael pensamiento y
"..
mas de vida orientales. Sin embargo, el gobierno japons le
niega poco despus financiacin parasu Escuela y, oh,
nuevolaparadoja!,es entoncescuandorecibe una'
,
desde Boston para hacerse del puesto de
abandonaen el MuseodeArte, dondeal fin logra
reunir una de las mejores colecciones de arte oriental que
contemplarse en el rnundo.
estos aos, hasta su muerte acaecidaen 191 dedic
.sus mayores esfuerzosaescribirysiempreen ingls: entresus
obrasms celebradascitaremos The ldeals East(l903),
The Awal-eening o/Japan (1904) y sobre lOdo este The Boo/?
o/Tea que public en 1
Conl dejoya al lector. "Laluzde la tardeilllmmalas ca-
de bamb, las fuentes cantan melodiosas, el suspiro de
pinoscrepitaantelatetera. Permitamosquelossue.os se
desvanezcanydejmonosarrastrarporlafascinantesencillez
de las cosas". Le deseo que, envuelto en la maraadensa de
sussentimientos,encuentresiempredulces lashoias desu
JosJavier Fuentedel
Otoo, 1996
XlII

China.
~
~ .
OTROS SOBREomENTE
PUBLICADOS EN ESTA COLECCION
Libros de los Malos Tiempos
9. Haikudelas CuatroEstaciones. Matsuo Ihsho. yseparata
de FranciscoVillalba. 4"
12. Cuentos y Leyendas de
de Ramn M. CasteHote.
16. Vl.Sn Purana(Historia de Visn).
de JosJavier Fuente
19. Kokoro. Ecos y Nociones de la Vida Interior japonesa.
Hearn. Traduccin yseparata deJos Kozer.
21. ElLibrodelos CincoAnillos. Guiadel Samurai. Miyamoto
Edicin yseparatadeJosJ. Fuente del Pilar. 5" ed.
R.a.<;homon y otros Cuentos. RYllnosuke Al<Utagawa. Edicin, tra-
yseparata deJos Kozer. 2
a
26. LaDivinaLocuradeDrukpaKunley.AndanzasdeunYoguiTintrico
TibetanodelSigloXVI. Traducciny deHiplito 2" ed.
30. EspejodelaLuna. Saigyo. Edicin, traduccinyseparata Jos Kozer.
39.Mon(LaPuerta). Natsume Ed., trad. yseparatadeJos Kozer.
LaMarcha Hadala1m.. Santideva. trad. y de Dokush6Villalba.
Cuentos yLeyendas del Tibet. Edicin, traduccin y separata de
Sebastin Gmez Cifuentes. 2
a
57. ElLibrodelT.LaCeremoniadelTJaponesa(Cha No Yu). KakllZO
Edicin, traducciny separata Jos J. Fuente Pilar. 3
a
ed.
62. Dilogos con Buddha. Doce Surtas del MajjhimaNilclya. Edicin,
traduccin yseparata de Daniel De
64. Jitaka.Veintitrs nacimientosdel BuddhaGotama. Edicin,
cinyseparata de Daniel De
65. Los CuarentaySieteRonin. LaHistoriadelosLealesSamuraisdeAko.
TamenagaShunslli.Ed.,
68. Semillas Zen. Reflexiones de una Monja Zen.
y separatadeAnaSaJameroy Tas MaAri7xun.
Separatade DokllSh6 Villalba. Traduccin de Castro.
69. El Camino de la Iluminacin. Nueve Surtas del Dlgha Nilclya.
Edicin, traduccin y separatade Daniel De
71.AntologadeLiteraturaClsicaIndia.TextosSncritos. t.dlClOn. tra-
y separata de Enrique Gallud
Sebastin Gmez
74. Cuentos y Leyendas Tradicionales de Corea.
lustracionesdeAnaLucio. final
.InnumerablesCazadores, unaSolaVida.AntologadePoetaS Sant de
laIndia(SiglosXV-XVI). Kabir, Ravidas, GuruNanalc, Mirabai.Tulsidas
y edicin y separata de Daniel De Palma.
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KAKUZO OKAKURA )
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)
EL LIBRO DEL T
)
La CeremoniadelTjaponesa
)
CCha no Yu)
Versin encastellano de
JosJavier Fuentedel Pilar
Tercera edici6n: marzo 2004
Queda rigurosameme prohibida sin la amorizacin escrita de


los titulates del "Copyright", bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reptoduccin rotal o parcial de esta obra POt
cualquiermediooprocedimiento,comprendidosla reproduccin
y el tratamicmo informtico, y la dsuibuicin de ejemplares
de ella mediante alquilet prstamos pblicos.
n
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2004 de la edicin, traduccin y prlogo: Jos Javier Fuente
2004 Miraguano S. A. Ediciones
Hermosilla 104. 28009 Madrid. Espaa
Telf.: 914014645 - Fax: 914021843
E-mail: miraguano@miraguano-sa.es
Internet: http://www.miraguano-sa.es
ISBN: 84-78 154-X
Depsito legal: M. 11.358-2004
Fareso, S. A.
Paseo de Direccin, 5
28039 Madrid
La presente edicin de The
book o[ Tea es traduccin de la
editada en NuevaYork en 1906.
Tambinse haseguido la edicin
de Hiroshi Muraoka, 1bkyo,
1934, as como la de Dover
Publ., NewYork, 1964, y algunas
australianas e inglesas ms re-
cientes.
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1)
,

I
LA COPADELA HUMANIDAD
1principio, antes de ser consumido en infu-
sin, el t era unamedicina.
No es hastael sigloVII que Chinale con-
cede el referente lrico de convertirse en una
distraccinparalos elegantes dela poca.
Enel sigloXVJapnlo ennoblece, elevandosu(;on-
sumo al rango de una liturgia esttica: la Ceremonia
delTl. '
La base del culto al t se encuentraenlaadoracin de
la bellezasobrelas vulgaridades de lavidacotidiana. Ins-
C!;a-no-yu, enjapons:ArteoCulwdelT. Enel
...
Okakura emplea a menudo la expresin "Religin" o
para referirse aeste rito que en nuestraversin he preferido tra-
coma "CeremoniadelT") concepto msprximo a nues-
tro castellano.
11
piraen sus fieles la purezay la armona, el misterio de
mutuacompasin, unsentidoromnticoal ordensodal.
esencialmente, el culto a Jo Imperfecto, pues re-
presenta un esfuerzo por realizar hasta el punto de
ese proyecto imposible que es la vida.
Sin embargo, la filosofa del t es algo ms que una
simple escuela esttica, si nos atenemos a la acepcin
corriente del trmino, porque nos ayuda a manifestar,
unidaala ticayla religin, nuestro concepto
del hombreyla naturaleza.
una higiene, ya que impone la limpieza. ts una
econom puesto que ensea que el bienestar se halla
ms en la sencillez que enla complejidady el
rro. Es unageometramoral, al definir nuestros limita-
dos contornosen relacincon el Universo. Representa,
ensuma, el verdaderoespritudemocrtico de Oriente,
convertira todossus adeptos, pobresyricos, enaris-
tcratas del gusto.
de queJapn haya permanecido tanto tiem-
aislado del resto del mundo, inmersoen s mismo, ha
contribuido enormementea propagarlaCeremoniadel
T. Nuestras casasycostumbres, nuestramaneradevcs-
y cocinar, nuestra artesana, pinturay hasta lalitera-
tura, todo en fin en mi pas, ha sido objeto de su
influencia. Cualquieraqueconozca,siquieraporencima,
laculturajaponesalo sabe. El influjose notadesdelaca-
sa ms nobleala ms humilde. Haenseado a nuestros
jardineros el arte de cultivar flores. Haeducado al cam- .
12
~
,
I
!
'1
1
l
11
I !I
:1
.
1
en el respeto hacia las piedras y el agua.
enjaponscoloquial nos referimos aalguien manltlcsta-
menteinsensibleal dramatragicmicoquees la vida, de-
cimosque "le falta .Yporel contrario, al .
al gozadorapesardelas miseriasmundanas,queseaban-
donaalimpulsodesusemocionesconlibertad,se le apli-
". 1 d 1))
ca1a
[
rase de tlene CLemaSla o te .
Cualquier extranjero se sorprender, sin duda, de
que armemos tanto jaleo para tan poca cosa. "Qu
temp'estad en una taza t",
al cabo, si consideramos lo diminuta que es la
copaele la alegrahumanaycun pronto rebosa porlas
lgrimas,si tomamosencuentaconqub.cilidadla va-
camos porenteroen nuestrainsaciablesedde infinito,
no se nos reprocharque concedamos tantaimportan-
cia a unataza de
\
Humanidadhahecho cosas mucho peores.
\
Se ha sacrificado COll absolutaligerezaen el no
deBaco, hastahemos transfiguradolasanguinarIalma- \
gen de Marte, por qu no consagrarnos a la Reina de 1,
las Camelias, abandonados ala clidacorrientedesim-
pata que de.<;bordan sus altares? En el lquido mbar
colma la marfilea taza de porcelana, el . . .
p,odr saborear la exquisita reserva de Confucio, la iro-
de Lao y la etrea fragancia de Sakyamuni2,
del s ~ l o VI;
histrico.
eo son
13
Cuienessean incapaces de sentirensuinteriorlape-
queezdelas grandes cosas, tampocopodrndistinguir
nicalibrarensuvidalagran magnituddelas pequeas.
Un occidental cualquiera, ensu soberbiasuperficia-
lidad, slo observar en la CeremoniadelT una ton-
tera ms de las muchas que a su juicio adornan el
lejano Oriente, siempretanpuerilesy encantadoras. Se
acostumbrado a pensar en Japn como un pas
brbaro, aunqueslo florecieran en l artes pacficas. Y
le concedela categorade civilizado, cuandoextermina
sin piedad la poblacin de Manchuria3. Cuntas refe-

"


rencias se hanhecho al Cdigo del Samurai, elArte de
la Muerte, en cuyo nombre sucumben alegremente
nuestros soldados en el campo de batalla!
u
cambio la Ceremonia del 'T, nuestroArte de la
U
Vida, apenas despiertael menor inters. Pero ah!, no-
J


sotros preferiramos continuar siendo brbaros, si el
precio de ser civilizados se basa en la fuerza de las ar-
mas, y esperar pacientementequele fuera concedido a
nuestras artes eideales el respeto que merecen.
CundoOccidentecomprender, olointentarpor
menos, aOriente?
A menudo, nosotros mismos, los asiticos, nos asusta-
mosantelaburdatelaraade hechos reales einvenciones
enlasquepasivamentehemossidoenvueltos.Se
3 Se refiere a la
b
uuerra de 1894.
15
14
nos ImagmaVIVIendo dela fragancia del loto, cuandono
de insectoso construimossociedades tanatlcas, Im-
pregnadas de abyecta sensua!idad; nuestra esoiritualidad
no es sino profimda ignorancia; la sobriedad
majadera; el patriotismojapons, simple efecto del
Inclusosehallegadoadecirquenuestramayorca-
pacidad para soportar el dolor se debe slo al menor
desarrollo de nuestrosistemanervioso.
Aspues, porqunodivertirseacostadeOriente:
asiticos devolvern la deferencia. Cunto se
los lectoressi supierancuanto enAsia se haimaginado
y escrito sobre los occidentales!
juego encantadorde la perspectiva. Un home-
naJe Inconscientealomaravilloso, la dulcevenganzade
la incertidumbre antelo nuevo.
Os hemos adornado con virtudes tan excelsas como
sentirseenvidiosos, aunque tambinachacadocr-
menes tanpintorescosqueapenasadmitendefensa.Al-
de nuestros ms rancios escritores
prudentes y sabios- nos han dicho, por ejemplo,
ocultabais bajo las ropas enormes colas de madera y
que, a menudo, Jos occidentales gustaban de alimen-
tarse con guisados de nios recin nacidos. Peor an:
nos habamos acostumbrado a consideraros como los
pueblos m ~ s hipcritas de la lerra por cuanto
cis preceptos que jams practicis.
Felizmente las nubes tanta creencia falsa comien-
zan a disiparse entrenosotros. Las relaCIones comerCla-
16
les han atrado a muchos europeos hasta el
Oriente, los jvenesasiticosafluyen avuestras Unver-
en busca de Ulla educacin moderna. Si es an
cierto que no conocemos en profundidad vuestra cul-
tura, no lo es mellOS (lUe demostramos nuestra
tad de conocerla.
Numerosos compatriotas mos han adoptado
vuestros protocolos y mallera de vestir, inmersos en
.. ilusin de llevando cuellos almidonados y
sombreros decopa adquiran la condicin de ci-
vilizados". Por dolorosas y deplorables que resulten ta-
imposturas, evidencian como mnimo un notable
poracercarnos conrespeto avuestro mundo.
embargo, paranuestradesgracia, la actitud OCCi-
dentalse demuestramuypoco favorable l la
sin Oriente. Elmisionerocristianovieneanosotros
aensear, nuncaa aprender. Los datos einformaciones
manejados sobre nosotros se basan en cuatro psimas
traducciones de lo ms banal denuestra' litera-
tura, cuando no en grotescas ancdotas propias de fr-
volos viajeros que nunca entendieron nada.
'algunas excepciones, como la pluma caballeresca
Lafcadio Hearn4 o la autora "El Tejido de la vida
(1850-1
Ecos y Y!flr7n}]l'i'
IDa
17
5, han arrojado luz sobre las
con la antorcha de nuestros verdaderos sentimientos.
Acaso, mostrndome tan sincero, traicione con mis
palabras mi propia ignorancia del Culto del T. La
esencia de la cortesa consiste en no declarar previa-
mentelo quese esperade nosotros. 1\1as no meimpor-
ta aparecer como un maleducado.
mutua incomprensin entre el Nuevo y Viejo
Mundo hacausado tantas desgracias que no hav razn
para excusarse por querer coadyuvar, aunque sea a pe-
ti

queaescala, groseramente, en unmejorconocimiento

de ambas partes. El siglo XXse habraahorrado en su
inauguracin el sangriento espectculo de una guerra
f)
terrible, si Rusia se hubiera avenido a conocer mejor a
"
JapnG.
tl
\) Qu terribles consecuencias parala Humanidadge-
nera tantaignoranciadespreciativahacia los ptoblemas

de Oriente!

El imperialismo europeo, agitando sinel menor pu-
dor el fantasma del "peligro amarillo", no supone que
Asia pueda un da imbuirse del mismo sentido cruel,
acuando la idea del "desastre blanco" en nuestras so-
Margaret
1904. autor a la
18
cedades. Podis burlarosde110stros, los que"tenemos
demasiado t", pero no os habis parado a pensar
, , . 1 d " d ,,,
vuestramaslllumanaturaeza pue e carecer ete l se-
gn nuestraacertada expresin popular?
Intentemos impedir que los continentes se colmen
de animadversin mutua yse regodeen con epigramas
sobrelas heridas abiertas entrenuestras respectivas am-
biciones, envez de procurarel bienestarrelativo deca-
da hemisferio.
Nos hemos desarrollado ensentidos diferentes, pero
no hav razn para pensar que nada podemos aprender
unos de los otros. Vosotros os habis expandido por
el mundo perdiendo vuestra calma interior; nosotros,
porel contrario,hemoscreado artes basadas en unaar-
carentede violenciaante cualquierataque.
Os resulta difcil de creer? Oriente en muchos as-
pectos es ms valioso que Occidente.
Si no, cmo es posible que la Humanidad en su
conjunto, rompiendo lejanas distancias, se rena en
torno a una taza de t?: nica ceremonia asitica que
atrae sobres la estima universal.
Los blancos han ridiculizado nuestra religin y mo-
ral, pero aceptan encantados nuestro dorado brebaje.
de la tarde cumple una funcin muyimportante
en las relaciones sociales occidentales. En el delicado
campanilleo delas tacitasylos platos, enel suave mur-
mullodelahospitalidadfemenina, en el catecismo uni-
versalmente aceptado de la leche y el azcar, se nos
19
5
muestranotras tantas pruebas de que l Ceremonia
T elimina calquiet controversia. La predisposicin
interiordel invitadoaaceptarHlosficamente
ciones y conocimientos, a menudo dudosos, evidencia
enese momentoel espritudeOrientedominaall.
primerareferenciaescritaconocidaen Europaso-
breel t, se remontaal diario de unviajerorabe, quien
a11rma que hacia el ao 879 las principales fuentes
ingresosdelaciudaddeCantneranlos impuestosque
grababan lasal y el t. Marco Polo narrala destitucin
de un ministro de Haciendachino en 1285, a causade
unaumento arbitrario enlos impuestossobre el t.
Pero no fue hasta la poca de los grandes descubri-
mientos geogrficos que Europa comenz a estar mejor
informadasobre el Extremo Oriente. A finales del siglo
XVIlos holandeses difundieronla nuevade queenAsia
se preparabaunabebidadeliciosaconlas hojas de cierto
arbusto.LosviajerosGiovanniBatistaRamsio (1559),L.
Almcyda (1576), Maffeno (1588) y Tareira (1610) ,
tambinse refieren en sus crnicas al t. En este ltimo
ao, los buquesdelaCompaaHolandesadelas Indias
Orientales, l l e v r ~ n a Europa las primeras muestras.
la edicinoriginalse detectanvarios errores en los nombres:
"lZamsio", debe ser Ramusio, un complidaor y editor de libros
viajes italiano; igual sucede con "Maffeno", Sil,l duda es
.(Giovanni); yporltimo serTexeir:l, unviaje-
ro Dortu2u.<; de
20

1 C;, el tyaes conocidoenFranciay, dosalos
,\
en Rusia. En 1650, Inglaterralo adoptacomo unaexce-
bebida, recomendada por los mdicos chinos que
denominan tchel, y otros pases asiticos trI}, o sea Lee.
Comosiempresucedeconlas mejorescosas del mun-
do, ladifusindel tencontrnumerososadversariosen
Occidente. El hertico Henry Saville (1678), afirm
quese trataba unabebidaimpura.Jonas Hanway, en
su "Ensayo sobre el T"8, escrito en 1756, aseguraba
quesuconsumodisminuatantola tallayla amabilidad
delos hombres como la belleza delas mujeres.
pnnClplO, el precio del t (unosquinceo diecisis
chelines la libra) impidi quese convirtieraen unabe-
bida de consumo comn, conducindolo a ocupar un
destacado en las sofisticadas fiestas de la alta so-
slo al alcance de prncipesy poderosos.
embargo, pese a tal inconveniente, el consumo
t se extendi con vertiginosa rapidez.
Hacia la primera mitad del XVIII, los tradicionales
cafs de Londres se haban transformado en "casas de
t", frecuentadas porintelectuales excelsos comoAddi-
son y Steele9 quienes se olvidaban hasta de s mismos
antesu taza de t.
8 Oscuro escntoryVIajero
9 Sir Richard (1672-1729) y Joseh
aos antes, fundadores The
que
21

l\1uy pronto, la infusin formaba parte de las neceSI-


dades de la vida cotidiana y, por tanto, fue objeto de
impuestos especiales. Debemos recordar en este sentido
papel tan importante que ha desempeado el t en
historia moderna. La Amrica colonial anglosajona su-
fi'i la opresin de la metrpoli hasta que su paciencia
se agot frente a las abusivas tasas impuestas al comer-
cio de t: el primer gesto revolucionario por la inde-
pendencia norteamericana fue la destruccin de
cajas de t en el puerto de Boston.
gusto del tiene una gracia sutil que 10 convier-
te en tan irresistible como idneo para la idealizacin.
No es casual que los humoristas occidentales se
f)
apresurado a comparar su aroma con el perfume
1)
pensamiento. El t carece de la arrogancia del vino, del
\)

individualismo consciente del caf y la infantil sonrisa


del cacao. Es diferente .
Ya en 1711, deca The Spectator: "Deseo dirigir espe-
cialmen te mis reflexiones a las elegantes familias que
dedican una hora al t, el pan y la man-
rogndoles ante todo, y por su propio bienes-
que exijan la presencia puntual de este peridico y
lo consideren parte integrante del servicio de t" 10.
10
varios alOS
22
abundar en la cuestin, Samuel Johnson cons-
trua su autorretrato representndose con los rasgos de
un empedernido bebedor de t, un desvergonzado que
)
reconococe abiertamente que durante veinte aos slo
ha acompaado sus comidas con infusiones de la plan-
I
ta bruja, la misma compaa que ha precisado para
sal' las tardes, consolar la melancola nocturna y, con
cerca, aguardar la llegada del alba.
Charles Lamb, otro conspicuo. degustador de t,
defini laesencia a su culto escribiendo que el mayor
placer que conoca, era el de realizar una buena ac-
cin a escondidas y escabullirse luego sin peolr re-
'\
compensa alguna. Tal sucede en la Ceremonia del T,
cuyo arte consiste en ocultar la belleza que somos ca-
paces de descubrir y apenas sugerir lo que uno no se
atreve a revelar.
radica precisamente el noble secreto de la propia
armona, tranquila pero completa, y se halla la esencia
del humor, la sonrisa benfica de la filosofa. Todos los
homoristas realmente originales, pueden ser considera-
dos como filsofos del t: Thackeray, por ejemplo, in-
cluso Shakespeare.
Los poetas de la decadencia -cundo no ha estado
el mundo en decadencia?-, con sus denuncias contra
sociedad materialista, han desbrozado tambin de algu-
na manera el camino occidental hacia la Ceremonia del
T. Y podra suceder prefectamen te que, debido a
nuestra capacidad para contemplar lo Imperfecto,
23
yUCCloente lograran encontrarseen unasuer-
te de mutuo consuelo.
Los taostas aseguran que en el gral) comienzo
No-Ser, Espritu y Materia entablaron un con1Date a
muerte, del cual se deriv la victoria del Emperador
el Sol del Cielo,.sobre Shuhyung, el Demo-
nio de las T'inieblas ylaTierra. El Titn, en su agona,
con su cabeza la bveda celeste haciendo saltar
en pedazos la cpuladeJadeAzul. Las estrellas se
cipitaron desdesus nidos, la Lunavag sin rumbopor
los abismos desiertos de la oscuridad. Desesperado, el
l"mperadorAmarillobusc quien repararalos Cielos, y
sus esfuerzos dieron fruto: del mar oriental
unareina, la divinaNiuka, conunacoronade cuernos
y una cola de dragn refulgentes en su armadura de
fuego. Niukasold los colores del arco iris ensucalde-
ra mgica y rehizo el cielo chino. Aunque tamblen se
dice que olvid tapar dos diminutas oquedades en
firmamento azul. descuido da origen a la natura-
leza dual del amor: dos almas errabundas a travs
espacio que no encontrarn descanso hasta que logren
fundirse para completar el Universo. Cada una
construir, independientemente de la otra; su propiO
cielo de esperanzay
El cielo armnico de la Humanidadse quebr en la
lucha ciclpea entre la riqueza y poder. El mundo
avanza ciego a travs de las tinieblas del egosmo y
vulgaridad. cienciase compra conobjetivos perver-
24
sos y se practica la bondad slo si reporta beneficios.
Oriente y Occidente, cual dos dragones agitados por
un mar en estado de fermentacin, disputan en vano
para reconquistar la piedrapreciosa delavida. Precisa-
mos de otra Niuka parareparar el gran desastre.
remosal granl\vatar11. Mientrastanto,saboreemos una
taza de La luz de la tarde iluminalas caas de
melodiosas, el suspiro de los pi-
nos crepitaantela tetera. lossueosse
____ .. .....,....... ..,"
desvanezcan y dejmonos arrastray p()r la
s

"
)
macin.
25

t
..
\)


LAS ESCUELAS DELT
1t es una obra de arte y precisa de la mano
de un maestro para manifestar sus ms no-
cualidades.
Hayt buenoy t malo, como hay buena
y malapintura-sobre todo de sta ltima-; no existen
recetas seguras para hacer un buen t como tampoco
paraproducir unTiziano o un Sesson12.
Cadaforma de prepararlas hojas presenta sus pecu-
liaridades,sus afinidadesespeciales conrelacin al calor
yal agua) su tradicin hereditaria, su personalidad.
Cualquieracto debe ir acompaado de elegancia, de
bellezaverdadera. Cuntonos duele comprobar
sociedad se niega a admitir- esta ley fundamental, tan
simple, del artey de la vida!
12
(1485-1 un
27
jalonan suceSIVOS emocionales ele di-
ngL1.
Lai, el poeta chino de la dinasta Song, dej
dicho melanclicamente que las cosas ms deplorables
rustas
del mundo son tres: observar a la juventud cmo se
Empleando la terminologa al uso paralas
malgastaporunaerrneaeducacin,ver hermosas pin-
ciones artsticas, se podradenominaracadauna
turas degradadas por la admiracin del vulgo y sufrir
etapas mencionadas como escuela clsica, y
del
se desoilfarre el t porcausa de una manipulacin
111correcta.
ComocualquierotroArte, elTtiene sus Escuelasy
sus pocas. Su evolucin puede dividirse en tres perio-
dos principales: la del t hervido, la del t batido y
del t preparado en infusin. Esta ltima representa a
los practicantes modernos. I
distintasformasdeprepararel t, reflejan el esp-
ritu del tiempo en que han prevalecido, pues la vida, es
un ejercicio de expresin y nuestros actos inconscientes
evidenciannuestros ms ntimospensamientos. Confu-
cio deca que "el hombre no sabe ocultarnada". T;ll vez
si no nos manifestamos claramente en las cosas peque-
as sea porquecarecemos de cosas grandes que ocultar.
minucias de la rutina cotidianarevelan los idea-
les de un pueblo can la mismafuerza expresiva
y la p o e ~ ms inspirada. As ~ o m o las diver-
sas formas de elaborarel vinocaracterizan los tempera-
mentos particulares de ciertos periodos histricos yel
carcterde las distintas nacionalidades europeas, las es-
cuelas del t ejemplifican las caractersticas principales
de las diversas culturas orientales. La tortade t hervi-
da, el polvode tbatidoo las hojas puestaseninfusin,
28
La planta del t, procedente del sur de China, era
conocidadesdetiemposremotosporla botnicay \
medicina populares de aquel pas con los variados \
nombres que le otorgaron los escritores clsicos: In.. )
Tseh, Chung, (ha yMing. Gozaba de alta estlmacomo
remedio contrala fatiga, paramejorarel estado de ni-
mo, fortalecer la voluntady mejorarla vista. Inclusose
administrabacomoremedioexterno, enforma decata-
plasma, para tratarlas dolencias reumticas.
13
ver
porMiraguano
29

taostas consideraban al t como un componen-


te bsico del elixir de la inmortalidad y los budistas se
de l habitualmente paracombatir el sueo en
sus largas horas devigilia contemplativa.
Entrelos siglos IVyV, el rango be-
bida favorita para los habitantes del Yang
Kiang, poca en que se surge ideograma moderno
Cha, como evidente corrupcin clsico Tou, para
referirse a l.
Los poetas de las dinastas del Sur nos han legado
muestras inequvocas de su ferviente adoracin por "los
aromas del lquido divino". Los emperadores tenan por
entonces la costumbre de recompensar los ms eminen-
,.
J

tes servicios de sus primeros ministros con alguna rara


preparacindelas preciadashojas, aunqueenesos tiempos
u
"
la forma deconsumirel t era notablemente

Consista en ablandar las hojas mediante un bao
devaporpara, unavez machacadasenunmortero,
borar un torta que luego ponan a hervir con arroz,
jengibre, sal, corteza de naranja, especias, leche y, al-
gunas veces, hasta cebolla. Costumbre que an man-
tienen los tibetanos y ciertas tribus mongolas quienes,
con tan ll1S0lltOS ingredientes, confeccionan un extra-
jarabe.
uso de rodajasdelimn, tandel gustodel pue-
blo ruso, que conoci el t directamentede los comer-
ciantescbinosenAsiacentral, noes sino unvestigiodel
antiguo mtodo de preparacin.
30
Fuenecesario el geniode dinasta langparaque
t rompiera con esas groseras formas de preparacin y
se elevara a su estado ideal definitivo.
LuWUJ\ quevivi a mediadosdel siglo octavo, est
considerado el primer apstol del t. Haba nacido en
unapocaen la que el budismo, el taosmo yelconfu-
cionismo buscaban una frmula de sntesis comllll y
conciliadora. El simbolismo pantesta,vigente entonces
pretendareflejarlo universal enlo particularyLuWu,
comoautntico poetaqueera, descubrien "servICiO
t" el mismo orden y armona reinante en todas las
cosas. ::m libro, el Chtl Ching, consideradocomolaBiblia
precursora de la Ceremonia del T, contiene el primer
cdigo delaveneradaplanta: en su recuerdo, los comer-
ciantes de t an le honran como asu patrn
Componen C,"ha C:ning tres libros ydiez captulos.
Enel primero, el autortratadelanaturalezade la plan-
ta; en el segundo de los sistemas empleados para reco-
lectar sus hojas; en el tercero, de cmo elegir las
mejores para la elaboracin del t.
Segn su criterio, las de mayor calidad han de pre-
sentar "pliegues como el cuero delas botasde los jine-
tes trtaros. bolsas como papada de un buey
14 T,. WU oLuYu
aos en un monasterio
t Dara los rnonies. Ver libro
3
I
I
)
'I l
t

I
I
1
/

1I ,
I

\
1
:1
r,
illl
.1
de
un torrente y brillar como un lago acariciado por la
sa; deben resultar, en definitiva, tan suaves y dulces al
tacto como la tierra recin 11 umedecida por la
captulo cuarto est dedicado a la enurneracin y
descripcin de los veinticuatro elementos aue confor-
man el "eauiDo del t": desde el brasero tres patas,
hasta el armario bamb donde se guardan todos los
utensilios. En este punto, ser interesante que nos
tengamos un momento para hacer hincapi en el inte-
rs Lu Wu por el simbolismo taosta, y en la
. del t sobre la cermica china.
La porcelana china busca, como es sabido,
con exquisita fidelidad los tonos y colores del ja-
de, empeo artstico que condujo a crear bajo la
dinasta Tang el esmalte azul del Sur y el blanco
Lu Wu consideraba que el azul era el color
ideal para la copa de t, pues otorga al lquido un
L
te verdoso, mientras el blanco proporciona una colo-
racin rosada bastante desagradable en su opl11lOn.
Incluso para las tOrLas de t. Ms tarde, cuando los
maestros testas de ladinasta ~ o n comenzaron a em-
plear el t el polvo, eligieron tazones de color
vivo, en tanto los Ming, degustadores del en
infusin, se inclinaron Dor las tazas de finsima
blanca.
captulo quinto, LuWu explica el modo de
el t. Censura el uso de cualquier ingrediente ex-
como la que
32
sal e insiste sobre la tan debatida del
agua y el grado ideal de aflrm
agua ele la montaa es la mejor, la del ro
y, en tercer lugar, la de manantial.
Describe tres estados de ebullicin: el pnmero,
pequeas burbujas flotan como ojos pez
en la superficie del agua; la segunda cuando las
se convierten en perlas de cristal que pulveriza-
ra una tuente; y la tercera, cuando al
maremoto de la tetera sea oreciso verterle un cacillo
de a la vieia agua ".
se tllesta ligeramente la pasta
I 1 1 Id'- "
te lasta Que a cance a ternura e un nmo , yse
menuza entre (los tl11as hojas de papel. La sal se aade
grado de hervor, las hojas en el segundo.
tercero, el est listo para ser saboreado.
Oh nc;tar! Las hojitas membranosas Hotan .
en un cielo sereno, son nenfares blancos en un es-
tanque esrneralda. este sentimiento participaba
el poeta de la dinasta Tang, cuando deca:
primera taza humedece mis labios y la
segunda rompe mi soledad; la tercera, penetra en mis
removiendo mil pensamientos extraos; la
cuarta me produce un ligero sudor y todas las pesa-
bres de la vida desaparecen por los poros de m
piel; con la quinta me purifico; la sexta me
al reino de los inmortales; la sptima... Ah, la spti-
3:-3
... pero nopuedo beberms, sientoqueunaire
recorre mis brazos bajo las anchas mangas: Dndees-
TIoraisan?j Dejadme cabalgar sobre esta dulce bri-
sa que me conduceall!".
Los dems capitulasdel Cha Chingtratan (lC laele-
gancia y las formas groseras de tomar el aadiendo
istados delas plantacioneschinasms importantes, los
ms famosos bebedoresdetylas variantesquepueden
introducirseparaservirlo, as corno ilustraciones de los
utensilios principales para su preparacin. Por desgra-

JI


cia, la mayorase haperdido.
La aparicin del Cha Ching dcbi causar en su
pocaverdadero arrobo: LuWuse convirti en el fa-
vorito del emperador'raiTsong (762-779) y la fama
adquiri con su libro le rode de numerosos
U
"
adeptos. Se aseguraquehabasibaritascapaces deiden-
t


tificar el t preparado por Lu Wu entre los de
quierade sus alumnos, y se cita a cierto mandarn
que alcanz la inmortalidad slo por el senti-
miento de no haber podido saborear el t del gran
maestro.
Bajo la dinasta Song se puso de moda el t batido:
haca su entrada la segundaescuela del t. Las najas se
machacabanen unmolinillo de piedrayse batanen
el
el
aguahirviendoconunavaritahuecadebamb. El nue-
vo procedimiento produjo varias modificaciones en el
modelo de Lu Wu, tanto en lo referido a los utensilios
clsicos como en la eleccin de lahojade
suprimidadefinitivamente.
Fueron tiempos de amorincontenible porel t. Los
hedonistas de la poca rivalizaban en el descLl
to de variedades nuevas, innovaban dvrantelaprepara-
cin; inclusose organizabanconclll'soS dondepudieran
demostrarsu superioridad.
El emperadorHlleiTSllng 0101-1124)16, auien fue
demasiado buenartista paraser un gran soberano,
rrochsus tesoros enlabsquedadenuevas especies de
t que mojoraran las conocidas. Desu puoy letra
se conserva una disertacin sobre las veinte variedades
de t catalogadas entonces, en la que sita al
ca" comola primeraentre todas.
El espritu del t en la dinasta Song difiere de la
'langtantocomosus respectivas concepciones de lavi-
da. Ahorase trataba de realizar lo quesus predecesores
apenas habansimbolizado.
Segn el pensamiento neoconfuciano, las leyes cs-
micas no se reflejaban en el mundo de los fenmenos,
sino queel mundode los constitualas pro-
...
se
do en nueSlra
16
en el u
35
1
pias leyes csmicas. Los eones no eran sIno lI1stantes
que ofreca el Nirvanacontinuamente. El ideal taosta,
segn el cual la inmortalidad consiste en el cambio
eterno, imbuy todas las mentes. Es el camino, el pro-
greso, el anhelo, nola meta, lo nicodignodeatencin
en la vida. De esa manera los hombres podrn, al
mirarfljamente a los ojos dela naturaleza.
Un nuevo sentidose introdujo en el arte devivir.
t traspasaba las fronteras del entretenimiento potico
paraconvertirse en unasendade realizacin personal.
WangYuan Chihcelebraba que "el t anegarasu
ma como un reclamo directo, cuyo delicado amargor
conserva en el paladarel eco de un buen consejo".
SuTungPo elogiaba la inmaculadafuerza de la pu-
reza del t para desafiar la corrupcin como si de un
viejo sabio se tratase.
Entrelos budistas, la escuelaZen, muyinfluenciada
porla filosofa taosta, concibi un completo ritual del
t. Ante la imagen de Bodhidharma17, los monjes re-
colectabanel ty lo beban, pasando de mano en ma-
no un nico tazn, con toda la liturgia de un
sacramento. Deeste primitivo ritual zen, surge, se de-
sarr?lla y popularizaenJapn, la Ceremonia del T a
lo largo del siglo xv.
figura sca del mahayana. o Da-
ruma en iaDons, es el patriarcade la
36
1-
I \
{J-,
1 ~
ii!:V
l21
~
f r ~
)t
~
~ ~
BODHIDIIARMA
37
17
Desgraciadamente, las continuas revueltas de las trI-
bus mongoles en el siglo XIII, que derivaron en la con-
quista y devastacin de China bajo el brbaro
gobierno de los emperadores Yuen, destruyeron tam-
bin los frutos de la cultura Songo La dinasta autc-
nona de los I'v1ing, que a mediados del siglo XV
intent un modelo nacionalista de estado, cay vcti-
ma de enfrentamientos civiles y el pas volvi a manos
extranjeras dos siglos despus bajo la dominacin de
los manches.

~

Los usos y costumbres variaron de tal modo que
los precedentes estuvieron a punto de desaparecer. El
consumo del t en polvo qued para siempre en
olvido: sin darle siquiera la ocasin al mundo occi-
n
"
de conocer esta forma antigua de tomar el t.
u
Europa no supo de la venerada.planta hasta finales de
\)


dinasta Ming.
Para el chino actual, el t constituye una bebida sin
duda deliciosa, pero no un Camino. La desgracia per-
tinaz que se abate sobre su historia le ha cercenado el
gusto de indagar sobre el verdadero sentido de la vida.
Se h "modernizado", es decir, se ha hecho viejo, in-
dolente, desencantado. Ha perdido aquella sublime fe
de las iluslOnes que adornan la eterna juventud y el in-
finito vigor de los poetas "antiguos". Es eclctico y
acepta cortsmente todas las tradiciones del universo.
Juega con la naturaleza, 110 desea adorarla ni conquis-
tarla. La hoia de t sigue perfumando a China. oero el
38
aroma de las ceremonias Tang y 50ng ha quedado p 1 ( ~ s
crito de su taza.
Japn, que ha seguido las huellas de la civilizacin
china, ha conocido las tres escuelas bsicas de la cere-
monia del t. Consta por escrito que, en el ao 729, el
emperador Shomu sirvi el t a ms de cien monjes en
su palacio de Nara. Las hojas se haban importado ex-
presamente para la ocasin de China mediante el con-
curso de los embajadores japoneses en la corte Tang, y
seguramente el t fue preparado siguiendo su estilo.
el 801, el monje 5aicho
l8
trajo algunas semillas y
cultiv en Yeisan.
Las plantaciones de t se extendieron enormemente
en los siglos posteriores, a la par que el gusto aristocr-
tico y clerical por su consumo. El t Song nos lleg en
1191, de la mano de Eisai Zenji J9 quien haba viajado
a Lnina para estudiar en la escuela Zen del Sur. Las se-
millas que trajo se sembraron en tres campos distintos
y crecieron esplendorosamente: uno de ellos, situado
en el distrito de Uji, cerca de Kioto, an conserva la fa-
ma de producir el mejor t del mundo.
Zen del Sur se impuso con sorprendente celeridad
y, con l, el espritu y el ritual del t de los Songo En el
Tambin conocido como Dengyo Daishi (767-822),
de la escuela budista Tcndai en Japn.
19
o Yosai (1141-121 la es-
cuela
39
siglo Xv, bajo clgobierno del Shogun Ashikaga
ma, la Ceremonia del T qued deflnitivamente .
tuda tomando personalidad propia e independiente.
. de ese momento la Ceremonia del T invadi ]a-
pn por entero.
uso del t en infusin es relativamente
entre nosotros, pues comenz a conocerse a mediados
del siglo XVII. Sustituye en el consumo diario t en
polvo, pero no por ello ha dejado de estar considerado
como el primero de los ts.
Es en la Ceremol;ia japonesa del T donde los idea-
les del t alcanzan su ms perfecta realizacin.
Nuestra victoriosa resistencia a la invasin mongola
de 1281, hizo posible continuar el movimiento Song,
tan desastrosamen te interrumpido en China por las
constantes invasiones. El t se convierte con nosotros
en algo ms que la idealizacin de la forma de
se convierte en una religin deI arte de vivir. La bebida se
torna un motivo para saborear el culto a la pureza y
refInamiento, en una funcin sagrada donde husped
y el anfitrin se funden para buscar la mayor serenidad
posible en mitad de la vida cotidiana.
La sala de t un oasis en el triste desierto
de la existencia, en el que los fatigados viajeros podan
reunirse y beber juntos de la fuente comn del amor y
el arte. La Ceremonia fue un drama cuyo
se teji alrededor del t, de las flores y las sedas
. ntadas. Ninguna estridencia cromtica poda turbar
40
suave tonalidad la sala, ningn ruido quebraba el
rItmo natural de acontecimientos, ningn gesto al-
teraba la armona, ninguna al tisonan te
la unidad del conjunto, movimiento eviden-
Clana naturalidad y sencillez.
Estos son los elementos bsicos de la Ceremonia del
No deja de sorprender que haya obtenido tanto
xito: entraa una filosofa sutil. El tesmo era el taos-
mo disfrazado.
41
.,
t
..
1
t
)
..


'1-
' ~ ~ l
~
TAOSMOYZEN
are!acin existenteentree! budismozen yel
es casi proverbial. Ya hemos afirmado que
la Ceremoniade! Tprovienede unantiguo
zen. Pero el nombre de Lao Ts, funda-
dor del taosmo, est tambin ntimamenteligado a la
historia del t.
, ~ ~ En un antiguo manual escolar chino sobre el origen
de los principales usos ycostumbres populares, se dice
?u:'
que el ceremonial de ofrecer t a un husped data de
Kwanyin20, famoso discpulodeLaoTs, queCue el pri-
mero en ofrecer al Viejo l'viaestro, ante la entrada
desfiladero de1:-Ian, unacopadel doradoelixir. No 110S
Yin Hsi. Segn la tradicin, fue el
aLao'fsparaqueescribiera el TrIO
del taosmo.
43
11::
\:
1I
dctendrcmos a debatir sobre la autenticidad de esta
yenda, sea corno fuere slo nos confirma h;sta dnde
se remonta el uso del t entre los taostas. Lo nico que
debe centrar nuestro inters ahora es que el taosmo y
el budismo zen incorporan ideas relativas a la vida y al
arte a la Ceremonia del T.
Resulta lamentable que, pese a ciertos ensayos muy
estimables, pero escasos 21, no exista an en ninguna
lengua extranjera una exposicin completa del taosmo
y el budismo zen.
Toda traduccin es siempre una traicin y, como
apunta un autor de la dinasta Ming, no podr ser, por
buena que sea, sino el reverso de un brocado: all estn
todos los hilos, pero se oculta la delicadeza del color y
del dibujo ..I\1as qu gran doctrina resulta fcil de ex-
plicar?
Los, sabios antiguos nunca impartan sus ensean-
zas de forma sistemtica. Se expresaban mediante pa-
rbolas, pues teman poner en circulacin "verdades a
medias". Comenzaban hablando cuallocos, para con-
cluir convirtiendo en sabios a sus oyentes. Lao Ts,
con el fino humor que lo caracterizaba, deca: "Cuan:-
do la gente de escasa inteligencia oye hablar del Tao se
lIusma L en castellano una
la liltdcin Zen. Sucede lo
, esta
Txtos
LAO
taostas.
45
44
re a carcajadas. Y, sin embargo, no habra lao SI
. "
no se neran .
Literalmente lilO significa Sendero, pero con frecuen-
cia se traduce como Va, Camino, lo Absoluto, la Ley, la
Naturaleza, la Razn Suprema, La Forma, trminos que,
por otra parte, tambin resul tan adecuados, pues los ta-
ostas conceden a la palabra significados diferentes en
funcin del objeto principal de su bsqueda. Como di-
ce el propio Lao Ts: "Existe una cosa que lo contiene to-
do y naci antes que el cielo y la tierra. Cun silenciosa
es] Qu solitaria! Permanece sola y nunca cambia. Torna
)


siempre a s misma y es la madre del Universo. Como ig-
noro su nombre, la llamo Sendero. Lleno de dudas la de-
1


)
nomino tambin Infinito. Lo Infinito es Fugitivo,
Fugitivo es Evanescente, lo Evanescente es Retorno".
Tao est en el caminar m;;ls que en el final del ca-
mino. Es el espritu del Cambio Csmico, del creci-

t
miento eterno que regresa siempre a sI mismo para
producir nuevas formas. Se repliega lento como un ca-
racol; gira concntrico sobre la espina dorsal igual que
el dragn, smbolo favorito de los taostas; se concentra
y disipa a la manera de las brumas. Podra entenderse el
Tao como la Gran Transicin. Subjetivamente, esa es la
fClrma de ser del Universo. Su absoluto es lo Relativo.
Conviene recordar desde el principio que el taolsmo
y su legtima heredera, la escuela zen del budismo, re-
presentan el esfuerzo
meridional en oposicin al centralismo burocrtico de
.
46
China del norte, cuya mxima expresin es el cOllfu-
cianismo. El Re no del Medio es l solo tan vasto co-
mo toda Europa y sus diferencias peculiares vienen
definidas por los dos grandes sistemas fluviales que lo
atraviesan. El Yang Ts Kiang y el Hoang Ha pueden
compararse al Mediterrneo y al Bltico. Actualmente,
pese a los muchos siglos que llevan unificados, los
nos del sur difieren tanto en creencias e ideas de sus
hermanos del norte como los pueblos latinos de
germnicos.
En tiempos remotos, cuando las comunicaciones
eran mucho ms difciles que hoy, especialmente en la
poca feudal, estas diferencias de pensamiento se mani-
festaban de forma ms rotunda. El arre y la poesa de
unos y otros respiraban atmsferas muy distintas.
en Lao Ts y sus discpulos, en Kutsugen 22, el precursor
de la escuela lrica naturalista del Yang Ts Kiang, se evi-
u"-'w...ia un idealismo opuesto por completo a las prosaicas
y estrictas posiciones morales de los escritores del norte.
Lao Ts vivi cinco siglos antes de la era cristiana. Sin
embargo, la base del pensamiento taosta aparece con
anterioridad a la aparicin de Lao Ts, apodado el de
Largas Orejas. En muchos antiguos textos chinos, sigu-
larmente en el Libro de ltU Mutaciones 23, se pueden ras-
trear los principios fundamentales de su filosofa.
Mas, el enorme respeto que en aquella poca clsica
se otorgaba a la ley y a las costumbres establecidas
la civilizacin china. (litE' llf'o-:-l a su pleno
a.
progreso del
manera que slo tras el desmorona-
miento de esta dinasta y la formacin de innumerables
reinos independientes, el taosmo pudo florecer libre-
m.ente alcanzando su mayor capacidad expresiva.
Lao Ts y Soshi (Chuang T<;), mximos represen-
en contraposicin a
tos
adep-
de conser-
tantes de la nueva escueb. eran 'H'r'lhnc
var la tradlcln y atenerse a los convencionalismos
ancestrales. y, sin embargo, no se puede conocer el taos-
mo si nose tiene conocimientos de confucianisrno y vi-
ceversa.
Ya hemos dicho que el Absoluto taosta 1
Relativo. En el mbito de la tica,
leyes y
no eran S1110
negaban
pues para
inos relativos.
Sobre la fecha y lugar nacimiento de Lao eXIsten nume-
rosas discrepancias: ni siquiera es posible afirmar la existencia
real de tal personaje. Con respecto a Chuang
m,ls clara: parece que naci en
el ao 300 a.
t
f
I
!
\.
f
i
Definir es . l111ltar; son
mOVImIento
constante d
' "L
eCla: . os
sabios mueven el mundo".
Nuestras normas morales nacieron de las necesidades
histricas de la sociedad, pero
al
permanecer'
la sociedad? El respeto a las
aparejado el sacrificio constante
tanta
Nunca se al pueblo
el camino de la virtud, sino a comportarse tal como lJ1U-
can las conveniencias sociales. Somos malvados porque
somos terriblemente conscientes. Jams perdonamos al
prjimo, pues sabemos que tambin nosotros somos
biles y podemos fallar. Engaamos nuestra conciencia
a nosotros mIsmos.
tratar seriamente al mundo cuan-
es tan
espritu del mercachifle lo ha inundado todo.
Honor y castidad! iMirad al mercader complaciente
cmo predica la Verdad y el Bien! Hasta es
C0111 y a
uier iglesia de su pompa, qu queda? Mientras
tanto la esperanza florece, pues el producto que se ofer-
ta es un bien sorprendentemente barato: una plegaria a
cambio de una en trada en el cielo; UD di ploma a true-
que de un derecho de
taos pronto en el bosque ms profundo: si
mundo llegara a conocer vuestro precio exacto, el su-
bastador os adjudicar de inmediato al mejor postor.
Por qu tanto a hombres como a m'ujeres les atrae
con esa fuerza la exhibicin de s mismos? No sed. aca-
so una reminiscencia de cuando se les expona a la f111-
pblica en el mercado de esclavos?
fuerza profunda de una idea se mide, en igual me-
dida, por su capacidad de abrirse camino en el pensa-
miento contemporneo como por su competencia para
.,
adentrarse en el futuro y permanecer en l. El vigor in-
,

telectual del taosmo se manifiesta durante la dinasta
Chin, que representa la poca de la unificacin del
1
,
y de la cual proviene el nombre de China. Cun
interesante sera, si tuviramos suficiente espacio en es-
te libro, poner de manifiesto la influencia que el taos-

)

mo ejerci sobre los pensadores, matemticos,
escritores, legisladores, militares, msticos, alquimistas

y poetas naturalistas del Yang 'Is Kiang, y esbozar el re-
trato de tantos fllsofos de la realidad que se pregunta-
ban si un caballo blanco exista realmente porque era
blanco o porque era slido! Y aquellos polemistas de
las Seis Dinastas que, como los filsofos zen, consuman
su tiempo discutiendo sobre lo Puro y lo Abstracto! No
puedo por menos que rendir un homenaje al taosmo
por su influencia decisiva en la formacin del carcter
chino al que dot de una capacidad de retencin y re-
h namiento "tan clida como el jade".
50
Los ejemplos son numerosos en la historia ae L-l1l11a
y demuestran que los afectos al taosmo, fueran prnci-
pes o eremitas, practicaban sus creencias de forma es-
extrayendo resultados sumamente interesantes.
relato de tales hechos, rico en ancdotas, alegoras y
aforismos, est repleto de reflexiones instructivas y sin
amenas. As conoceramos, por ejemplo,
ria de aquel delicioso emperador que 'no muri nunca
por la sencilla razn de que jams existi. O cabalga-
ramos a lomos del viento junto a Lieh Ts hasta des-
cubrir la calma absoluta que supone ser conscientes de
que el viento, la cabalgadura, somos nosotros mismos.
y nos podramos detener en medio del alfe con el pa-
triarca Hoang Ho 2(;, que viva entre el cielo y la tierra
ya que no era sbdito del uno ni la otra. Incluso en la
grotesca apologa del taosmo que actualmente nos
ofrece China, podramos descubrir una verdadera mina
de elementos cmicos sin parangn con ningn otro
culto conocido.
en el terreno de la esttica donde el taosmo ha
calado con mayor fuerza sobr la vida asitica."Los his.."...:;--r
toriadores han considerado al taosmo como "el arte de
estar en el mundo", pues su filosofa apunta al presen-
esto es, a nosotros mismos. En nosotros, Dios se en-
la
25
taosta
26
51
cuentraCOl! La l'Iarur;uezay ayeres
presente es el infin
mando la esfera legtima
a la adamacin. la
nto ma-
arte.
consIste en unareaOaptaClOl1 cons-
tanteal medIo. El taostaaceptael mundo tal cual es y,
;:11 contrario queconfucianosy budistas, persigue la be-
lleza aun en este mundo confuso y desgraciado.
La alegora Song de los Tres Catadores de
describe admirablemente la idiosincrasia L1e las tres
doctnnas:
Sakyamuni, Confucio y Lao Ts conversaban cierto
daanteunajarradevinagre-smbolodela vida-,y ca-
da cual fue sumergiendo un dedo para probarlo. Con-
encontr agrio; Bnda, amargo; y slo Lao Ts,
dulce.
Los taostas pretendanque la comediahumanasera
mucho ms interesante si cada uno conservramos
sentido dela unidad. Segn ellos,

be confundirse, ni perderse, en el i
. LaoTs lo explica en su
/ /1 1 /
vaCIO: so o en e vaclO, asegu
mente esencial. La realidad de
ejemplo, nose encuentraen el
52
predilecta sobre el
reside lo verdadera-
una habi
por
olas paredes, sino
a(
1\


........,;.

NADAINCLUYE ELTODO
53
en el espacIo que estos elementosdejanvaco. El cnta-
ro es til para transportar agua porque est hueco, no
la forma o el material con quehasido fabricado.
vaco es todopoderoso si puedecontenerlo todo.
. SLmlenteenel vaco es posibleel movimiento. Quien
! logrehacer de s mismo vaco dondepuedanpenetrarlos
demslibremente, llegar aser dueo de cualquiersitua-
cin. El todo dominasiempreala p r t ~ s t s ideas ta-
ostas han influenciado en profundidad las artes de
accin, sobre todo laesgrimayotras teoras marciales21.
,
ti

jiu-jitsu, el arte japons de la defensa personal,


debesu nombre a un pasaje del 7elO 7 Chingo
1
Este arte marcial busca educar al luchador para
t atraer y api'ovecharla fuerza del oponente mediante
t no resistencia, esto es, el vaco, reservando la energa y
J
fuerzas propias para el contrataque final que ser ver-

daderamentedecisivo.

En el mbito artstico, el vaco alcanza mxima ex-


presin enla bsquedade la sugerencia. El artista, que
no lo dice todo en su obra, perrnite al espectador inte-
grar Stl idea, y es as cmo una obra maestra cautiva
nuestra atencin hasta sentirnos parte de ella, aunque
54
sea unsegundo. Percibimos unvaco que podemoslle-
nar con nuestros sentimientos artsticos.
~ Quienhacedes mismo un maestro del artedelavi-
es en opinin de los taostas un Hombre Entero.
Entramos en el reino de los sueos en el precIso 111S-
tante de nacer, y slo despertamos a la realidad a
puertas dela muerte. Solemos atenuarnuestro resplan-
dor para sumergirnos en la oscuridad de los dems.
"Vacilante como quienvadea unro eninvierno. Inde-
CISO cual si temiera a sus vecinos. Respetuoso como el
'or invitado, Maleable igual que el hielo cuando se
derrite. Sencillo como un trozo virgen de madera. Va-
co como unvalle. Carentede formacomolas aguas de
un torrente", Las tres perlas de la vida de un maestro
son la Compasin, la Economa yla Modestia.<J .".,...
Si nos acercamos al budismo zen, comprobaremos
que profundiza en la fllosofa taosta. La palabra Zen
proviene del vocablo snscrito Dhyana, que significa
"meditacin", El Zen sostiene que, practicando la me-
sagrada, se puedealcanzarla realizacinsupre-
ma de uno mismo. La medtacin es una de las
victorias que conducen al estado de Buda, ylos budis-
tas zen aseguran que Sakyamuni, en sus ltimos ser-
mones, insisti particularmenteacerca delos beneficios
de su prctica y que haba transmitido las reglas a su
predilecto l\1ahakasyapa.
Segn la tradicin, Mahakasyapa, el primer patriar-
caZen, transmiti el secreto atmanda,ya partirde l,
55
uno tras otro,
fiJeron recibiendo nuevoselegidos11as-
ta el vigsimo, BodhidharmalR, que lleg al norte
China durante
primera mitad del siglo y fue el

arca 'len
-,
Una bruma de incertidumbre envuelve la historiay
enseanzas de BodhidharIna. filosficamente, el pri-
mitivo 'len chino parece mostrar influencias tanto del
negativismo indio de Nagarjuna, como de la fIlosofa
jaa que reformul Sankara29,
Los primeros sermones zen se atribuyen al sexto pa-
triarca chino, Daikan Eno (638-713), fundador del
Zen del Sur, pues es en esa parte de China donde ad-
quiri predominio. Le sigue inmediatamente el gran
Baso (709-788), quien convirti al Zen en una in-
fluencia viva para el pueblo chino y Hyakujo
19-814), fundador del primermonasterio Zendon-
de estableci las reglas y ritos monacales.
28
que Ga UKaKura, en este yotrosmUCHos casos,
en las ediciones consultadas. Muchassonerrneas.
maparece pertenecer alavigsimo novenageneracin en la l-
el
y rechaza cualquiersistema
ydemuestrala imposibilidad de expresar la
nea del Dharma'de Buday lleg a Chinano el siglo VI, como
la Vacuidad
mediante el lenguaje. Sankara (?788-820), fiunoso mstico vdi-
co, reelabor remotas
Lagnosis ,.
56
Despus Baso, en los debatesdela escuelaZenco-
mienza a manifestarse el espritu del Yang Ts Kiang,
iendo su pensamiento naturalistafrente al arcai-
co idealismo indio. A pesar del inicial orgullo sectario,
el budismo zen tampoco pudo abstraerse alinDujo de
LaoTsy los tertulianos taostas.
El Te CIJing contiene alusiones a la importancia
de la concentracin interiory al control de la respira-
cin, puntos esenciales de la meditacin 'len. Por otra
parte, los mejores comentariosexistentes sobre el texto
Lao Ts se deben a sabios zen.
El Zen, como el taosmo, es el culto de
vo. Un maestro lo defini diciendo que era el arte de
percibirla estrellapolarenlos cielos australes. Laver-
dad no puede aprehenderse sino por la unin de los
contrarios; y al igual que el taosmo, el 'len concede
una importancia enorme a la accin'
contiene ms realidad que las operaciones de
nuestro espritu.
Eno, el sexto patriarca, vio un da a dos monjes que
contemplaban la banderola ondeante de una pagoda.
afirm:
-Lamueve el viento.
El otro repuso:
-Esla bandera quiense agita pors
y Eno les explic que la verdadera causa del movi-
miento no estabaen el viento ni en la bandera, sino en
el interior sus mentes.
l
.o paseabaporunbosqueencompaade sus
discpulos, cuando unaliebre salt asustadafrente a
-Porqu huye la liebre? --pregunt Hyakujo.
-Porquenos tiene miedo contestaron.
-No -dijo el maestro-, huye porque nosotros tene-
mos instintos asesinos.
Estas palabras recuerdan las del taosta 50shi
(ChuangTs) quien, caminando con un amigo
la riberade un ro, exclam:
Cmodisfrutan los peces en el agua!
-
Ji
lo quesu amigo, dijo:
Cmopuedessaber, si noeres unpez, oueestosse-
)

res son felices en su medio acutico?
1
t noeres yo-contest50shi-.Cmosabes

)
t
yo no s si los peces son felices de vivir en el agua?
El Zen se ha opuesto con tantafrecuencia al budis-
mo ortodoxo como el taosmo al confucianismo. Para

t
percibirla enseanza esencial del zen es preciso huirde
palabras,puessloconfundenel pensamiento; lain-
gentebibliotecadelos comentarios budistasson nica-
menteespeculaciones personales.
Los'practicanteszenvivanencomunindirectacon
la naturalezaintima de las cosas, considerando acceso-
rio lo exterior, una sombra en el camino del conoci-
miento la realidad. El amor a lo abstracto ha
conducido a la grafa zen hacia los trazos en blanco y
negro, alejndose del exquisito refinamiento pictrico
que caracteriza al budismo clsico. Por haber procura-
58


do siempre conocera Budaen s mismos, y no porsus t
I
It
smbolos e imgenes, un grupo de monjes zen lleg a
declararse iconoclasta.
5esabequeTankaOsho, undadeinvierno, convir-
ti en astillas unafigura en maderadeBudaparahacer
,
",r,,,.,'"
\,'
fuego.
-Qusacrilegio! -gritespantado alguien.
I
o'
,1 de sus cenizas las sha/i30 que contiene este ",,1,
buda-repusotranquilamenteel monje zen. 1
1
1
-Pero si es imposible que esa estatua contenga shalis

-replic otro.

-Entoncessignificarqueestamaderanoera un Bu-
I
da, por lo cual tampoco se habr cometido ningn sa-
crilegio -adujocon absoluta serenidadTanka. Yse
hacia el fuego acalentarse.
I
Para terminar, el Zenaportal pensamientooriental
la nocin igualitaria establecida entre los asuntos tem-
I
poralesyespirituales. Enlas relacionessuperioresde las
cosas no existe diferencia entre lo sencillo y lo comple-
jo, lo grandeolo pequeo: u

""Quieri busca la perfeccin debe hallar en su propia
vida el reflejo de la luz interior.
I
Ji
Al respecto no existe nada tan significativo como
1,
monstica zen. Cada miembro, excepto el abad, tena
30
se forman enel Bu-
tras su (N. del
59
Ulla tarea aSH!nac1a en la conservacin del monasterio
y, cosa cxtranJ., las tunciolles ligeras correspondan a
los novicios, reservndoselas ms durasyhumildesalos
monjes ms respetables y avanzados en camino

perfecccin. Estas obligacionesformaban partede
"
disciplina zell que predicaba realizar cualquier
insignificante quefuera con absoluta perfeccin.
Qu maravillosas discusiones debieron originarse
en los conventos a la hora de regar el jardn, fregar la
el t!
La realizacin espiritual en la Ceremonia del T
la asuncin del ideario zen en lo referente a
I 1. , ... _-...... ..... ,....'_.....,.4 .. . . ,.,.......-"",..-.",_", .....
/ grandezaqueexisteelsdetalles .. .
\ ,-
da.
puso en prctica.
\
... " "-'. .h",... .,,,,
60
IV
lASALADET
los ojos delos arquitectoseuropeos,
enla tradicin de lapiedrayelladri
traforma de construircon maClera y
puede parecerles indignasiquiera de ser con-
"arquitectura". Resulta muy sintomtico que,
hastapocas muyrecientes, nadieexcepto un emine11le
docto en arquitecturaoccidental31 , hayarendido home-
naje a la notable perfeccin de nuestros templos.
y si eso ocurre con Iluestra arquitecturaclsica, c-
mo puede esperarse que los extranjeros aprecien la su-
belleza de la Sala de T, cuando sus pnncipios
arquitectnicos y ornamentos san tan diferentes de los
occidentales?
31 Nos
aRalph Cram, en
the Alied Arts,
61 I
Sala de no otracosa ser
como
sucesivosmaestrosde fueron in-
llUCllUV vanaClonesenla granachina,segnlas dife-
rentes concepciones sobre su diseo, y ahora Sulya
significa"Casadel VadooCasadelaAsimetra"32.
Es, efectivamente, la Casa de la Fantasa: una cons-
~
truccin efmeraerigida paraacoger unimpulso poti-
co. 1amOlen la Casa del Vado, pues carente de todo
)

ornamento, ofrece un espacio donde satisfacer libre-


1
mente un fugaz capricho esttico. Y es, por ltimo,
,
t
Casade laAsimetraal estar consagrada a lo Imperfec-
to,yporqueenellasiempreexiste unpropsitodeobra
)

inacabada, de forma que los juegos de la imaginacin


personal puedanconcluirlaasu gusto.
t
Los ideales que conformanla Ceremoniadel
ejercido, desde el sigloXVI, unainfluenciatan
da sobre nuestraarquitecturaque, aunhoy, los ll1teno-
res de las casas japonesas producen en el VISItante
extranjerolaimpresindeestarvados,acausa desuex-
tremasencillezy la purezade su estilo
en
uno
raz
i

t
~
~
cOnstruCClOI1 de la primera Sala de indepen- ~
t
dientese debeal gran maestro Senno Soeki, ms cono-
cido corno Rikyu, su segundo nombre, quien en el
'Ir
sigloAvI, con el patrocinio de Taiko Hideyoshi ,in-
i.:
,

trodujo el ceremonial del t y lo elev al ms alto


do de perfeccin; las proporciones de la sala de
haban sido determinadas un siglo antes porotro
~
I

bre maestro del t llamado]0-0.
Primitivamente, la saladet era unasimplezona
saln hm1iliar acotada por biombos,
m
I
mndose kakoi ("lo que est
an designa las salas de t habilitadas en el interior
I
la casa y no son construcciones' t
volvamos
reU1111'
que recuerda la
ser ms que las Gracias y me-
-,
I
nos
.A continuacin habruna
se lavan y preparan los utensilios
el servicio de t, antes de llevarlos a la I
se reunirnenel pabellnde espera,
. y atravesarn jumosel jardn por unsendero,
1..
. la sala de t.
I
"
1
~
,1
.13 Hideyoshi Cue el seorabsoluto del Japn desde 1590
su
l1luerre en 1598.
63
1
1
'
I1
1
1
,,1
1:,
La sala de t ofrece generalmente un apariencia ano-
clina. Es ms pequelaquela ms pequeacasajapone-
sa y se pretende que los materiales empleados en su
construccin evoquen un espritude austeridad refina-
da. Sin embargo, no debemos olvidar que el conjunto
es fruto de una premepitacin artstica profunda y
cualquierdetallehasidopreparadoconuncuidadoan
ms exquisito que el necesario para construir un pala-
cio o el templo ms fastuoso.
Unabuenasaladet cuestatan caracomo el msso-
berbio aposento, debido a que la eleccin, combina-
cin y tratamiento de los materiales requieren una
precisin infinita, hasta el punto que los carpinteros
empleados por los maestros de t constituyen una je-
rarqua artesanal aparte, especialmente reverenciada,
cuyas obras noson menos delicadas, ni apreciadas, que
las delos fabricantes de muebles de laca.
De todo esto puede deducirse que la estructurafor-
maly material del Sukiya noslo se apartaradicalmen-
te de los cnones occidentales, sino tambin de la
arquitectura clsica japonesa.
Nuestros ant,iguos monumentos y edificios, ya sean
civil-es, militares o religiosos, nosonenabsoluto- desde-
ables, aunquesloseaporel innegablevalordesusex-
quisitasproporciones. Lo poco queconservamos tras el
roce corrosivo de los siglos, an impresiona por su
magnitud y riqueza de ornamentos: vigorosas colum-
nas de madera, con dimetros entre los sesenta o no-
1
64
venta centmetros y diez metros de altura, sosteniendo
en un complejo entramado enormes vigas que gimen
bajo la techumbre oblicuacubiertade tejas.
Si estos materiales y mtodos de construccin ofre-
cenescasa resistencia al fuego, se demuestranasombro-
samenterecios contralos terremotos, adaptndose as a
la principalexigencia del pas. La Sala Doradade Hor-
yuji y la pagodadeYakushiji34, constituyen magnficos
testimoniosdelalongevidady reciedumbredenuestras
construccionesde madera.Ambaspermanecenintactas
al desafo de sus doce siglos de existencia.
El interior de los antiguos templos estaba profusa-
mentedecorado.Anpuedevisitarseel templode Byo-
doin, enUji, construidoenel sigloX, paraver undosel
y unos baldaquinos dorados de incomparablecolorido,
incrustados de espejos y ncares, as comolos restos de
las pinturas y esculturas que en otro tiempo cubrieron
sus muros. Tambin en Nikko y en el castillo de Nijo,
en Kyoto, podremos comprobar que la belleza arqui-
tectnicafue sacrificada enprovecho de unaornamen-
tacin que, por sus detalles exquisitos y singular
cromatismo, compite en suntuosidad con las creacio-
nes rabes o moriscas.
34 El templo de Horyuji est situado en Kioto, fue fundado en el
ao 607 porel prncipe Shotoku, El deYakushiji data del 718
Y se halla en Nafa.
65
Lasencillezy purezadelasala de t rcproLlllcen, por
el contrario, el espritu monacal del 'len.
monasterio 'len se dif-erencia de los construidos
por otras escuelas budistas en que, sobre todo, es una
moradaexclusiva de retiro monstico. Su templo no es
unlugar de peregrinacinni parece albergar unespecial
religioso, ms recuerda la sala de un colegio
estudiantes se reunen a meditar o
5implemente es un amplio recinto sin ningn otro or-
namento que Ull altar central donde se erige la estatua
fJ
de Bodhidharma, fundador de la escuela, o de Sakya-
muni, entre las imgenes de Mahakasyapay Ananda35,
.t

los dosprimerospatriarcas'len.Anteellos, sobreel altar,
't
..
siempre habr incienso y flores en ofrenda agradecida

porlos servicios que ambos sabios prestaron al zen.


Reiteremos que la Ceremonia del 1 e provIene OrigI-

,
nalmentedel rito practicadoporlos monjeszen de beber

t, en riguroso turno,delmismotazn,concentradosan-
te la imagen Bodhidharma. Para aadir que
36
templo 'len constituye el prototipo del
66
1,
1
il
h
r
~
~


1I
f
J
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,
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f
I
I
I
t
I
~
):
1
~
~
1
~
67
lugar de honor en la casa japonesa, donde se disponen
los cuadros ylas flores paradisfrute de los invitados.
Todosnuestrosgrandesmaestrosde t fueron
cantes zen y se esforzaron por trasladar a la vida coti-
~
diana, a los asuntos ms triviales, el espritu del zen.
ambin la sala de t ylos utensilios necesarios para
realizar la Ceremoniason el reflejo de su
superficie de la sala, que ortodoxamente deba
ocupar cuatro esteras y media, unos tres metros cua-
drados, viene determinada por un pasaje del Sutra de
Vikramaditya,dondeel autornarrasuencuentroconel
santo Manjusri37 y ochenta y cuatro mil discpulos de
Budaen unrecinto de tales dimensiones: metforaso-
brela no existencia del espacio paralos verdaderos
minados.
El roj, el sendero que atraviesa el jardn y conduce
desdeel rnachia, pabellndeespera, alasaladelt, sim-
bolizael primergrado de la meditacin, el que posibili-
ta la autoiluminacin. El roj cumple la funcin de
rompercualquiervnculo conel mundoexterior, prepa-
. al visitante, mediante el influjo de una profunda
s e n s ~ i n de frescura, para los pursimos goces estticos
que le esperan enla sala de t. Quien haya recorrido al-
Unode
otros dos son
ra
68
gunavez el sendero queatraviesa el jardnde un Sukiyrt,
guardarensu memornoriaindeleblementelagranemo-
cin que habr anegado su espritu al elevarse sobre la
vulgaridadcotidiana, mientras caminababajo la crepus-
sombradelos rbolesdehojaperenney
regulares irregularidadesdelas piedrassobrelas queapo-
y cadapaso, alfombradas conagujas de pinosecas, a
de granticos farolillos cubiertos por el musgo.
Aun en medio de unagran ciudad, es posiblesentirla
sensacindehaJlarse enel corazn deun bosque,
josdel polvoyel frenes urbanos. Realmentesobrecogeel
ingenio derrochado por los maestros de t para producir
estas impresiones de serenidady pureza, diferentes segn
espritu decada maestro, enel fugaz paseo porel
tJJ Algunos, como Rikyu, buscaban un efecto oe com-
soledad y pretendan que el secreto de un roj se
ocultabaen esta vieia cancin:
Miro a lo lejos,
no hayflores
ni hojas decol()res.
Slo a la orilla del mar,
unasolitariacabaacampesina
entre la luz tenue
deuna tarde de otoo.
esp ritu
relacionaba el correcto
.con los siguientes versos:
Kobori
69
de rboles en verano,
indicios del mar
ala de la tarde.
El sentido de estas frases slo puede captarse por la
intuicin. Sugieren un estado de nimo despierto, an
inmerso en la ensoacin brumosa del pasado, entre la
blanda inconsciencia de una meldica luz espi .
que aspIra a llDerarse en la bsqucda del ms all.
Con tal disDosicin anmica, el invitado se acerca-
..
SllenClosamente al santuario y, si se trata ete un sa-

t
In u J'ai, dejar su sable en un armero dispuesto en el
pabelln de espera antcs de recorrer el roj, pues lasala
t
,.
de t es ame todo la casa de la paz. Luego se inclinar
y entrar en la sala por una puertecita que no tendr;,l
"
)
ms de noventa centmetros de alto, obligacin im-

puesta a todos los invitados, fuera cual fuese su condi-

como ejercicio de
orden de emrada en la sala de se establece
y de mutuo acuerdo en el rnaichiai,
forma que los invitados franquean la entrada ele uno
en uno, en silencio, y tras la ceremonial reverencia
ornamento pictrico o floral del tokonoma,
ocupa su puesto. El anfitrin no entrar hasta que to-
sus invitados se hayan aposentado y reine en el in-
tenor de la sala de t la paz m ~ . s absoluta,
por el delicioso sonido del af!:ua h'
tetera de hierro, cuyo canto se am.10nlza
ROJ!, SENDERODEL'I
71
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unos UOCltOS de hierro que, adosados al fndo, modu-
su personal meloda evocadora: una tempestad
una catarata de eco amortiguado por las el
mar romoiendo en la lejana del acantilado, una tor-
menta entre los barnbes o ti suspirar los pinos en
montaa mls alta.
en pleno da entra la luz en la sala de t sino
amortiguada por el plano inclinado de la techumbre
que impide la incidencia directa de los rayos ele Sal en
su interior. Todo, los muros al presenta to-
nalidades sobrias; tambin los invitados visten colores
discretos. La ptina que deja tiempo se evidencia en
quier objeto, porque all no se admiten adquisicio-
nes recientes, excepto la larga cuchara de bamb y la
tda blanca de las
que se hayan usado, la sala y los urensi-
resaltar su extrelJla limpieza; una mo-
ta de polvo, y el anfitrin no ser considerado un
verdadero maestro, una de cuyas principales obligacio-
nes ser barrer, y lavar, haciendo de la
un arte, tratando los antiguos objetos de la Ceremonia
del T con veneracin y nunca con la grosera oe una
criada holandes'a. Slo se permitirn gotas de
r,endidas por las flores, en su sugerencia de hme-
y frescura.
este respecto, se cuenta una pintoresca ancdota de
Rikyu que pone de manifiesto hasta qu punto era va-
lorada la limpieza por los maestros
72
barrcr
el
miraba a su hijo 5hoan
jardn.
-No bastante li
y le
-le )
Al una hora
trabajo, joven se vol vi hacia su
que terminado, padre: he fregado las pie-
tres veces, lavado las farolas y regado los rboles;
resplandece el verdor del musgo y los lquenes; en el
suelo no queda el menor rastro de una hoja...
-Muchacho atolondradol -replic el maestro-o
no se limpiad sendero.
adentrndose en el jardn, sacudi un rbol
que comenzaron a desprenderse hojas doradas y pr-
puras, como rastros deshilachados en el brocado del
manto del ataDO. Lo que Rikyu exiga era algo ms
limpieza, exiga tambin gusto y
apelativo que an se aplica a la sala de t, lla-
mndola "Casa de la Fantasa") implica una estructu-
ra destmada a satisfacer las exigencias artsticas
personales. El Suki)'a se
volver a
- ....
t y no al revs:-No existe sentido de posteridad, su
__._ __ ' __ n __.. _
o b j etivoesefffi"ro.
-I;'-'d'cl'de'qte'E'lda uno debe tener su propia casa,
origen en una de las tradiciones ms arraigadas en
el pueblo japons: la supersticin Shinto oue ordena
desalojar toda estancia a la muerte de su ocupante prin-
cipal; aunque tal vez se estableciera esta costumbre sim-
plemente por razones h'
73
Otro b;:bito ancestral impona la construccin de
Llna casa para cada nueva pareja. As es fcil
der la notable movilidad de las capitales imperiales en
los tiempos antiguos. La reconstruccin, cada veinte
aos, del templo de 1se, santuario supremo de la
Solar 38, es una pervivencia de los antizuos ritos.
Fcilmente se comprende que stas y otras costum-
bres slo eran posibles con una arquitectura como la
nuestra, basada en la madera, cuyo ensamblaje es tan
de construir como de demoler. Un

construccin ms duradero, empleando piedra y ladri-
significado su deceso, como ms tarde suce-
"
di tras el periodo Nara, al implantarse la reCia
't
construccin en madera de influencia china.
()
,@ Mas he aqu que en el siglo XV, es la filosofa'
I!
dualista zen quien recupera la vieja idea para de
)

.
del . EfZen, de acuerdo con la teora budista del ani-
quilam'ietlt-y en la primada
espritu frente a la materia, consideraba la vivienda
cuerpo no era sino una gruta, una cabaa solitaria, un
abrigodel1icibs arrc1aGas a vera dl :amlllo
rentes de ligazn, vuelven tras LISO a: la nada original
jR
crea-
74
de T del Kaitoku-Ji, en Kyoto,
Construir una Sella de t de acuerdo con el gusto indi-
vidual de un maestro, constituye una aplicacin .
larmente poderosa del principio vitalista en el arte.
para ser valorado en su m,hima medida, debe aco-
a los tiempos, Aunque no se renuncie a los de-
rechos de la Dosteridad, lo esencial es buscar el medio
1:
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paraobcenerdel presenteel mayorgoceposible.1}unpo-
co se tratade desdearlas creacjg11csdeLpasado, de"'
________ .... .- _.-_..'-.____o _.__ __o __... ___.." __..,.___'
acomocbr=Ias'a propias vivencias. Cual.quierfor-

! ___..o_.__.._" ....,__.__.. __.__ _
entorpecen la expresin
r ..""'--'__'"'-.-....._,-.. ---_o .. ______ ..__,_"
tambin resultan copias de los
se
]ap6U." --.--.,. ...-----.---- "'- ---'.-,..'
Sorprendeque Occidente, inclusosus pases ms de-
sarrollados, presente una arquitectura tan desnuda de
originalidad, tan reiterativa en el empleo de estilos ar-
caizantes. Tal vez, aguardando la venida del soberano
fundador de una nuevadinasta, el arteviva unapoca
de democratizacin. Amemos lo antiguo, pero copi-
moslo menos. Se dice que la civilizacin griega fue
grande porquejamssigui patrones caducos.
El otronombreconguese conocelasala de t, "Ca-
""--..._----.- ---- .....--------
sa adems de representarla
de unanecesidad de
cal;tl-;Permanente en

sala udt, lo rep __
cepto lo,que e11.. eJla
S'lo en ciertas ocasionesse coloca en ella
de,arte, si empre 's-b'rie-
dad
bellezadel
apetecera escuchar varios fragmentos
musicales interpretadosal m1S1110 lierii"po?Acasolrl5'e-
76
I
'I!
'Ji
:1:
i:
:1'
1\1
llcza es . .5LnQgira..su,exprGs)ll en torno
a un motivo central?
6j'---De.'elrderlva quc el concepto decorativo de nues-
, tras salas de t resulte diametralmenteopuesto a la ten-
denciaeuropeade convertiren museoslos interiores de
las casas. Yse explica que a cualquier japons, acos-
tumbrado a la sobriedad y al frecuente cambio de de-
cOl'ado, un interior europeo, repleto de esculturas,
pinturas e innumerables colecciones de antigedades
que se exponen permanentemente, le parezca una vul-
gar ostentacin de riqueza.
&i) Es preciso __
posicin crticaparaconmoverseconla visin constan-
re-"aelll1'mis-mo obra
m;;;-Ua.-Y'a-algui"E"as,deEespo11sele unilimitado
.___._____._.,...__._..._<.______.__ ._,.,'_".__'''' ,....,._" ,.e-, ,' __,. ' .' .
entuslas10 artstico paraser capaz de vivir permanen-
'.'----".--, . _-,,-,---.--,..- "'" . .
temente en medio de una confusin de colores y for-
que co'n tantafrecuenciase observa en las
.._. _....... .". -
casas europeasy amencanas.
Porltiino,el apelativode"CasadelaAsimetra" asig-
nado ala sala de t, aludeaotrapeculiaridaddenuestro
sistemadecorativo. Es habitual, en los comentarios crti-
cos de los expertos europeos,lamencinalaausenciade
simetra que caracterizalos objetos artsticos japoneses.
El origen se encuentra de nuevo en la confluencia
prcticadel taosmo y el zen.
El confucianismo, con su
dualista, yelbudismo trada,
77
tampocose oponana la expresindelasimetra. Si ana-
En la sala de t, el miedo a la repeticin presen-
lizamos los viejos bronceschinos o la imaginera religio-
te siempre, Los diferentes objetos que constituyen su
sa de Ia dinastaTangy el periodo Nara, reconocere;110s
decoracin, son elegidos cuidadosamente de manera
un esfuerzo evidente..por mantener las
que no se repita un color o un diseo. Si se ha optado
Tambinnuestroslllterioresclsicosbuscabanformas es-
por una flor natural, se eliminar cualquier otro ortU-
en.?u mento que contenga motivos florales.
Sin embargo, el
,..
1a
en S1. qwen 11aya completado en su
rr
iJ
:/
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/>.
d.e la el tadic'LCn (}C)
I
de
de t correspondea cadainvitado comple-
,)
tar, conel ejercicio dela imaginaciny el gustoartsti-
co, el efecto del conjunto. Desde que el zen se impuso
"
t
como filosofa dominante, el arte del Extremo Oriente
t
evita deliberadamente el concepto de simetra que, no
t
slo expresa la ideade10 completo, sino tambin
repeticin. La uniformidad en la pintura fue conside-
radaperjudicialparalafrescuradelaimaginacin,ylos
Utensilios de la Ceremoniadel T.
paisajes, los pjaros o las flores, se convirtieron en el
motivo pictrico, anebatando espacio a la fi-
Cuando el t se sirve en una tetera redonda, la mar-
gural1umana, cuyapresenciaquedaslo relegadaal es-
mita donde hierve el agua ser angulada. Una taza es-
.
pritu de quien mira el cuadro.
rnaltada en negro, nunca se presentar aliado de una
Nos gusta tanto exhibirnos que, aun a despecho
cajade t del mismo color. Al colocarunjarrno el in-
nuestravanidad, pronro nos cansamos de autocontem-
censario sobre el tO/2onoma, se evita disponerlo en el
pIamos: es tan f..leil ouedaren evidencia.
justocentro,paranodividirel espacio en mitades igua-
78
79
1
es. l'J pilar del tokonorna ser de madera distinta a Jos
derns pilares, rehuyendo cualquier impresin de mo-
notona.
No existe, por tanto, concepcin decorativa ms
opuesta a la japonesa que la occidental. No es extrao
que, con frecuencia, las casas europeas, ton sus objetos
tan simtricamente dispuestos en su interior, nos pa-
rezcan un cmulo de intiles repeticiones. Por ejemplo:
cuando hablamos con una persona cuyo retrato de ta-
mao natural cuelga detrs suyo, siempre nos pregun-
tamos con quin estamos hablando, si con nuestro
int:'rlocutor o su retrato; y tendemos a pensar inevita-
qlemente que uno de los dos, el ser vivo o su imagen,
falso. Cuntas veces, in\ritados a comer, nos hemos
visto forzados a cornenlplar, no sin riesgo para una co-
rrecta digestin, la visin realista de la abundancia con
que es habitual cubrir las paredes de los comedores u-
ropeos! Para qu tanto cuadro de caza o gestas depor-
tivas yesos bodegones rebosantes de frutas y peces?
Con qu propsito se expone la platera familiar que
nos recuerda a quienes comieron en esa misma mesa y
han muerto?
La s'encillez de la sala de t y su absoluta carencia de
vulgaridad hacen de ella un reducto santo contra los
ataques espirituales del mundo exterior. All, y slo all,
podemos consagrarnos sin perturbaciones a la adora-
cin de la belleza. En el siglo XVI ofreci, tanto a los
fieros guerreros como a los hombres de Estado, todos
80
empeados entonces en concluir el periodo de unifica-
cn y reconstruccin del Japn, exquisitas horas de re-
poso entre sus duras tareas. En el XVII, tras
imposicin estricta de la regla Tokugawa, la sala de t
represent para las sensibilidades artsticas la nica po-
sibilidad de comunin libre. En presencia de una ex-
celsa obra de arte, . diluyen las distancias entre el
daimyo, el samurai
39
y el hombre de la calle.
El industrialismo hace cada da ms difcil, en esta
fbrica inmensa que es el mundo, la prctica del verda-
dero sentimiento artstico. Precisamente ahora es
cuando ms necesitamos las salas de t!
39 Daimyo: mXImo representante una !,lmll ia militar podero-
sao sttmurtti, que sirve al es el caballero por excelen-
cia, seguidor del camino ye!
81
V
EL SENTIDO DEL ARTE
ti

t
onocis el cuento taosta del "Arpa domesti-
cada"?
t
En el desfiladero de Lung Men, hace mucho,
()
mucho tiempo, haba un rbol, Kiri, reconocido
t)
como el verdadero rey del bosque. Era tan alto que su copa
)
lograba conversar con las estrellas, y las races se adentraban

t
tan profundo en la tierra que unan sus anillos de bronce con
dragn de plata que dorma plcidamente en su seno.
Sucedi que un poderoso mago hizo con madera de
este rbol un arpa, cuyo espritu indomable slo poda
ser amansado por el ms grande de los msicos. Du-
~
rante mucho tiempo el instrumento form parte del te-
soro imperial chino, sin que ninguno de los numerosos
virtuosos a quienes fue confiado pudiera extraer la ms
mnima meloda de sus cuerdas.
La nica respuesta del arpa a tanto ensayo desespera-
do eran notas duras, desdeosas, desafinadas para
83
aeo los bellos can tos los maestros. arpa se
negaba a aceptar un dueo.
Hasta que llei2: el turno de Pa el prncipe de los
qUIen con mano aellcJ.OJ la supo aCarICIar co-
mo si domesticara un potro salvaje, interpretando la
m::.s dulce de las baladas.
Con en sus brazos, cant a naturaleza, a las es-
raciones, a la montaa, recreando msica de Jos arro-
yos, y todos los recuerdos del rey de los rboles
eclosionaron en el arpa.
sus ramas jug de nuevo la brisa de la prima-
vera. Las primerizas torrenteras del ro danzaban y son-
rean a los brotes tiernos de las flores. Nuevamente
volvi a escucharse el eco embriagador del esto, con
sus mi riadas de insectos, el murmullo suave de la
yel canto triste del cuclillo. Od: ruge un tigre y le con-
testa el eco de los valles. Llega el otoo; bajo la noche
desierta, la navaja la luna centellea sobre la hierba
helada. El invierno, seor ahora del mundo, extiende
su manto helado y entre la nieve mansa que se
prende del cielo vuelan los cisnes. Su graznido
ta las ramas con a!egra salvaje.
Luego Pai Ya, cambiando de lOno, cant al amor.
bosque se inclin como un joven perdido en
de sus propios pensamientos. All, en lo alto, cual donce-
lla altiva, flotaba una nube resplandeciente; sin embargo
su aparente candor cubre de sombras la tierra,
a su paso huellas largas y negras como la desesperacin.
Otro cambio de estilo. En esta ocasin rai Ya canta
l la guerra: las espdas reproducen su sinfona metli-
los caballos piafan. Por ltimo, del arpa surge el
clamor de una tempestad en Lung Men. El dragn ca-
balga un rayo y la nieve en avalancha inunda las mon-
taas con el bramido de] trueno.
El Emperador Celeste, embelesado, pregunt al
sico cul era el secreto de su victoria sobre el arpa.
-Seor -contest-, los dems msicos han fracasa-
do porque pretendieron cantar solos. He dejado al ar-
pa elegir los temas musicales y, en realidad, mientras
pulsaba sus cuerdas, yo no saba s el arpa era Pa Ya o
Pa era el arpa.
Este cuento expresa con enorme fuerza el misterio
envuelve al sentimiento artstico.
...... Una obra Il1aestra es .. partir
de n u tos ms exq uis i tos. El v::rdadero
.. - ; ;.." l.; ,'_ .,._ <,c , '-'-";'" ". , 1
arte es Pa Ya y nosotros somos el arpa 'U'-H.
contacto mgico dela bdleza, las
y, en respuesta a su
yibrany nos estremecemos. De corazn a co-
-., " ...,. ,
que jams ha dicho antes y
recreando notas sin saber de
Los viejo's recuerdos, olvidados hace
tiempo, tornan a nosotros rezumando un nue-
vo sentido. Las esperanzas atenazadas por el miedo,
impulsos de ternura que no nos atrevamos a exteriori-
zar, surgen inmersos en un esplendor. l'\iues-
85
no espritu es la tela sobre la cual dispone e! artista sus
colores: los tonos
nuestra alegra las sombras a los sentimientos ms
'; -' - > - ' ""'
La obra maestra
ca111O. 11 oS tro s ..
La comunin de simpata, .
cimiento de! sentido ardstico, requiere un doble fl
de concesiones mutuas. El espectador debe cuidar su
propia actitud para percibir el mensaje, e! artista ha
saber cmo enviarlo. El maestro de t, y daimyo, Ko-
J
bori Yenshu, nos leg este aforismo memorable: "Acer-
caos a un gran pintor con el mismo respeto que a un
,

gran Prncipe". Para comprender una obra maestra, in-
t
clinmonos. profundamente ante ella y, reteniendo el
f)
aliento, esperemos a que e!la nos hable. Un eminente
1)

crtico de la dinasta Song hizo en cierta ocasin esta
confLdencia encantadora: "Cuando yo era joven ensal-

t
zaba al maestro cuyos cuadros amaba; pero a medida
que fue madurando mi juicio, me alab a m mismo
por amar aquello que los maestros haban creado para
que yo amase. "
Es lamentable que, en la actualidad, slo unos pocos
eruditos dediquen sus esfuerzos a estudiar la obra de los
maestros. En nuestra recalcitrante ignorancia, nos nega-
mos a rencUnes tan sencillo tributo, privndonos del ri-
co festn de belleza que exhiben ante nuestra mirada. Un
maestro siempre tiene algo que ofrecernos, pero no lo
simplemente por carecer de gusto artstico.
86
Para quien, por el contrario, tiene sensibilidad ans-
tica, una obra maestra adquiere naturaleza de
viva a la que se sentir unido por pura camaradera. Los
maestros son inmortales porque sus amores y angustias
viven en nosotros eternamente. Es ms el alma que la
mano, el hombre que la tcnica, lo que nos seduce, y
cuanto ms humana sea la llamada, ms honda ser la
respuesta por esa comprensin interir establecida en-
tre el maestro y nosotros, nico motivo que nos har
. o alegrarnos con los hroes y heronas de los poe-
mas y novelas .
Chikamatsu, el Shakespeare japons 40, consideraba
como uno de los principales fundamentos de la com-
posicin dramtica inspirar confianza en el pblico. Se
dice que, entre las muchas obras que sus discpulos
solan ofrecer a consideracin, slo le gust una. Se tra-
taba de una pieza que guardaba alguna sim1l1tua con
Comedia de las equivocaciones del dramaturgo ingls,
donde aparecen dos hermanos vctimas de su extraor-
dinario parecido.
-S, aqu siento latir -dijo ChikamatsLL- el espritu
esencial que debe animar cualquier dramaturgia, pues
el autor tiene en cuenta al pblico permitindole saber
"
(1653-1724), autor ex-
y S011 Jos mxi-
87
ms que a los actores. Sabiendo en qu consisteel
equvoco, el espectadorpodrcompadecersedelos per-
. .
sona)es que ve en escena, mIentras se
Clegos
hacia su destino.
Los grandes maestros de Orientey Occidente, nun-
ca desdearon la importancia de la sugerencia como
mtodo para inspirar confianza en el espectador.
Quin se muestra capaz de contemplar una obra
maestra sin asustarse de la ingente cantidad de pensa-
mientos que induceante nuestramirada?
Noexisteningunaobramaestraquenonosresultefa-
miliar y seductora. Por el contrario, qu fras parecen
producciones que se realizan actualmente: Aqu, la
ardorosaexpansindeunsentimiento,all, slo un ges-
to formal. Esclavos de la tcnica, los modernistas rara
vez logran elevarsesobres mismos. Igual quelos msi-
cos que en vano pulsaron las cuerdas del arpa de Lung
Men, cantan para ellos solos. Tal vez sus obras se apro-
ximenmsalas formulaciones delaciencia, perose ale-
los sentimientos humanos. Dice un viejo
proverbiojapons que una mujer no puede amar a un
hombre excesivamentevanidoso, pues no nallara en su
corazn'nila mspequearendijaatravsdela cualpe-
netre el amor y lo llene todo. La vanidad en el arte es
igualmente fatal parala comprensin de los sentimien-
tos, ya seaporpartedel artista o del pt'lblico.
Noconozco nadamssagrado quela unin en el ar-
te de espritussemejantes. Enel momento del encuen-
88
tro, los amantes artsticos se elevan sobre s mismos.
Sonunoy otro al mismo tiempo. Quienlo experimen-
ta, vislumbra el resplandor del infinito, pero las pala-
bras no sirven para expresar su gozo porque los
sentimientos profundoscarecende lengua. Librede las
cadenas materiales, su espritu se mueve con el ritmo
natural de las cosas. El arte, as, se identiflcacon la re-
ligin y ennoblece al gnero humano, convirtiendo al
artistaen un muidorde lo sagrado.
Laveneracinconqueantiguamentelosjaponeses ro-
deaban a las obras de arte era extrema. Los maestros de
conservabansus tesorosconverdaderocelo religiosoy,
con frecuencia, era preciso abrir innumerables cajas,
guardadas unas dentro de las otras, para descubrir el re-
licario y la envoltura de seda en cuyos suaves pliegues
reposaba el sancta stlnctorum. Slo se exhiba de cuando
en cuandoysiempreantelos verdaderos iniciados.
En poca del apogeo de la Ceremonia del T,
generales del T;':ko 41 se mostraban ms satisfechos
cuando se premiaban sus victorias conel regalo de una
rra y de
imposicinde lo
a
89
de arte que con la entrega de vastas extensiones de
Varios de nuestros dramas predilectos presentan
como asunto central la prdida y posterior recupera-
cin de una obra maestra.
En uno de ellos, por ejemplo, el palacio del seor
Hosokawa, donde se custodia e! clebre retrato de Dha-
ruma 42 pintado por Sesson, se incendia por una negli-
gencia del samurai que estaba de guardia, quien
resuelto a enfrentarse a cualquier peligro con tal de sal-
var su honor y e! cuadro, se precipita al edificio en

mas, localiza al /cakem.ono, pero no encuentra camino
de vuelta entre los ya absolutos dominios del fuego.

.1
1
Con el pensamiento concentrado slo en salvar la obra
't
de arte, el st1-murai se desgarra lentamente el cuerpo
f\
con un tajo largo y prorundo de su espada, se arranca con
1)

demora una manga de! kimono donde envuelve la seda
y le da cobijo en la terrible herida. El fuego, al
t
lo cerca, y entre las cenizas humeantes, aparecer el
t
en cuyo interior se ha salvado de las llamas
1 -
inestimable tesoro.
Esta trgica historia, a la vez que pone de manifiesto
la actitud siempre fiel de un samurai, demuestra e! va-
lor que nuestro pueblo concede a las obras de arte. Yes-
te valor se acrecienta en la medida Que nos habla al
corazn. Sera un lenguaje
si los humanos
42
ramos sentimentalmente universales. Nuestra natu-
raleza limitada, la fuerza de la tradicin y los conven-
cionalismos, tanto como la herencia gentica,
constrien la capacidad del goce artstico. Nuestro in-
dividualismo tambin fija lmites, hasta determinado
punto, a nuestra comprensin, y la personalidad estti-
ca de cada quien busca afinidades en las creaciones del
pasado. Bien es cierto que la educacin CUltural ensan-
sensibilidades artsticas y, poco a poco, somos
capaces de disfrutar con nuevas formas de belleza
ante las que ayer permanecamos indiferentes. Pero no
es siempre nuestra imagen la que vemos en el Univer-
so? No ser nuestro propio temperamento quien nos
impone su manera de percibir?
Los maestros de slo coleccionaban objetos acor-
des exactamente con su gusto personal. Recuerdo a es-
te propsito una ancdota que se atribuye a Kobori
Yenshu.
En cierta ocasin estaba el maestro rodeado ele sus
discpulos y stos, deseando cumplimentarle por el ex-
quisito gusto con que engrandeca sus colecciones,
dijeron:
-Cada una de sus piezas es tan bella que nadie po-
dra dejar de admirarla. Evidencia que tenis mejor
gusto que Rikyu, en cuya coleccin slo una de
mil personas encuentra un objeto digno de admiracin.
A lo cual, respondi tristemente
Eso slo prueba mi vulgaridad. J'\Iuestro gran
91
tiene la insolente virtud de conservar slo los objetos que
le gustan, en cambio yo, inconscientemente, .tne dejo
arrastrar por el gusto de la mayora. En justa correspon-
dencia slo existe un Rikyu entre mil maestros de t.
Sea como fuere, nunca lamentaremos lo sunciente
que el aparente entusiasmeY'actual por el arte no pro-
venga de un sentimiento real y profundo.
En un periodo poltico caracterizado por las demo-
cracias, como el que vivimos, aplaudir
que las masas consideran lo mejor, sin ningn respeto
a [os sentimientos propios. Se prefieren los objetos ca-
ros a los de artesana fina, la moda coyuntural a la
l1eza autntica. A la gente le basta como alimento
esttico con la lectura de los peridicos, producto de
incultura industrialista que con sus actitudes contribu-
yen a crear, y cuya disgestn es siempre ms fcil que
la de los Primitivos italianos o los maestros
a quienes simulan admiracin. El nombre les
resulta ms importante que la calidad de la obra. Co-
rno afirmaba un comentarista chino del siglo pasado "la
gente realiza la crtica de una pintura con los odos'). A
la falta de gusto p'ersonal y juicio propio debemos los
horrores pseudoclsicos que nos agobian por doquier.
4) Se refiere a los pintores de la poca
el siglo XIV en
cultural.
92
Otro error muy comn es la confusin existente en-
tre arte y arqueologa. La veneracin que inspira la an-
tigedad es, sin duda, una de las emociones ms llUUJ\..-.)
del ser humano y sera muy deseable que no se perdie-
ra. Los viejos tienen derecho a ser honrados
por abrir caminos al progreso, al futuro; la simple razn
de haber sufrido siglos de crticas, llegando a nosotros
cubiertos an de gloria, es motivo suficiente para ofre-
cerles nuestros rns profundos respetos, Pero es absur-
do evaluar la vala de su arte en funcin de su
antigedad, algo que solemos hacer concediendo a
nuestras simpatas histricas la direccin de nuestra
sensibilidad esttica.
El siglo XIX, capaz de formular la Teora de la Evo-
lucin, ha creado en nosotros, paradjicarnente, el h-
bito de ignorar al individuo hasta diluirlo en el confuso
magma de la especie humana. Un coleccionista se pre-
ocupa ante todo de adquirir objetos de una escuela o
poca determinada, olvidando que una sola obra maes-
tra es ms valiosa que cualquier cantidad de obras me-
diocres, por representativa que sea de un periodo o
estilo artstico concreto. Clasificamos en exceso y no
disfrutamos lo suficiente. El abandono del mtodo de
presentacin esttica, por el mal llamado de presenta-
cin cientfica, en las obras de arte, ha causado la muer-
te de muchos museos.
En fin, una vez reconocidos los derechos de los vie-
jos artistas, debemos declarar lo ms importante: los
93
derechos del arte contemporneo tampoco pueden re-
legarse a unsegundo plano en ningnaspecto deLa VI-
da. El arte de hoyes el que verdaderamente nos
pertenece, pues contiene nuestro propio reflejo. Con-
denarlo sera condenarnos a nosotros mismos. A me-
nudo se escucha que la poca actual carece de arte, si
fuera as quin es el responsable? No resulta vergon-
zoso que, a pesar de tanto como loamos a los antiguos
y sus obras, prestemos tan escasa atencin a nuestras
posibilidades? Enla inmovilidadde unsiglo XXancla-
ti
sobres mismo qu clase de inspiracin ofrecemos

t
a los artistas? Bien puedeel pasado conlpadecersede la
esterilidad de unos tiempos como estos. Destruimos el
J
artealavez quela bellezadela vida. Aparecerel gran
1\
t) mago que,conel tronco delasociedadmoderna,cons-
l
truya un arpamaravillosa ylogre interpretarsus bellas
t
melodas?
J
VI
LAS FLORES
B
. la luz trmula y gris de un amanecer pri-
maveral,envueltosenel murmulloarbreode
los pjaros, nohabissentidola necesidadde
hablar slo de flores? Es indudable que el
amorquesientelahumanidadhaciaellas, debi naceral
mismo tiempo que la lrica amorosa. De qu otra ma-
nerapodrasimbolizarse mejorla revelacin de un alma
virginaL tandulceensuinconsciencia,mssilentey mis-
teriosa queperfumada,si no es enpresencia unaflor?
Al ofrecer asu amada la primeraguirnalda, el hom-
breprimitivose eleva sobre la bestia; saltandosobre
necesidades burdas de la naturaleza, se hace humano;
lasutil utilidad delo . entraenel
alegra yla tristeza, las flores son nuestras ami-
gas ms fieles. COS1emos,bailarnos,amaI!10S con ellas.
C(1!1.floreS.J10sbautiz,arirnos casamos.Tambinmo
mos entre tiores. La
__ ..
de r1 .. frente ae los lirios, meditado ante los
lotos, dispuesto ejrcitos para
tandartes rosa y el crisantemo. Hasta conocemos
de
Cmo podramos vivir sin ellas? llnagmar
un mundo privados de su presencia.
Qu consuelo llevan a la cabecera del enfermo,
bendicin a los ritus abrumados! Su ternura serena
acrecienta nuestra mermada confianza en el universo, de
misma torrna que la mirada atenta un nio resuci-
ta esperanzas perdidas. Cuando volvamos al polvo, sern
ellas quienes se detendrn a llorar sobre nuestras
. n embargo, por doloroso que resulte, debemos re-
conocer aue, pese a tan entraable relacin con las flo-
res, no nos hemos elevado demasiado sobre
Rascad la piel de cordero con que nos cubri-
mos y el lobo que vive en nosotros no tardar en mos-
trar sus dientes. Alguien ha dicho que el nombre es a
los diez aos un animal, a los veinte un loco, a los trein-
ta un fracasado, a los cuarenta un farsante y a los cin-
cuenta un criminal. Tal vez termine as porque nurica
super su naturaleza animal. Nada es real para
ser humano que el hambre, ni existe asunto sagra-
do que sus deseos.
Todos los altares, uno tras han ido cayendo an-
te nuestros ojos; slo uno parece aquel so bre el
quemarnos lflClenso a nuestro supremo: no-
96
sotros mismos. Grande es nuestro dios)' el dinero su
Para honrarlo, devastamos la naturaleza en lera.
Nos envanecemos de haber sojuzgado a la materia,
que ha sido la materia quien nos ha hecho sus
esclavos. Cuntas atrocidades cometemos en nomDre
refinamiento y la Cl!
Decidme, f10res gentiles, lgrimas de las estrellas,
que en el jardn mecis vuestras corolas al ritmo
.as cantando al sol y al roco, conocis el destino
que os aguaroa: Soad, balanceaos, enloqueced cuanto
queris en las brisas dulces del esto.
una mano implacable os agarrar cuello,
seris arrancadas brutalmente, desmembradas y
lejos de vuestra apacible cuna. Acaso la ma-
no que os decapite, pertenezca a una grcil doncel
os colmar piropos cuando an sus dedos per-
manecen hmedos de vuestra sangre. Es eso
Probablemente vuestro inevitable destino sea sucumbir
entre los cabellos de alguna mujer sin senti-
mientos, o prendidas en el ojal de un petimetre que no
osara miraros a la cara si fuerais un hombre. Quiz sea
terminar en un miserable jarrn con un poco
putrefacta donde intilmente combatiris la ardiente
sed que presagia final de vuestra vida.
!
lncl uso viviendo en la tierra del verelS a me-
a un personaje armado con unas enormes
.. .
tIJeras y una SIerra inuta. Se concede a si mismo el
nombre de de las flores". reclamar los dcre-
97
un mdico y, no obstante, le odiaris, pues sa-
bis que un mdico busca siempre alargar los sufri-
mientosdesus vctimas. Os cortaG., doblar, y
en posturas tan inveros(miles como Juzgue
Retorcervuestrosmsculosyos descoyuntarlos hue-
sos como un ostepata. Os quemar con ardientes ti-
zones paradetenerlahemorragiadevuestrasangreyos
clavar hilos metlicos para activar su circulacin. Os
untar sal, vinagre, alumbre y hasta vitriolo. Verter
aguahirviendoavuestrospiescuandoconsiderequees-

-
tis desfallecidas. Su gloria consiste en manteneros vi-
vas dos o tres semanas ms de lo que hubierais vivido

ajenas a su tratamiento. No preferidais morir del
mertajo? Qucrimencometisteis enanteriores encar-

naciones para merecerahora semejantecastigo?
t)
Ladesenfrenadadevastacin floral quese practicaen
\)
Occidentees an ms espeluznante que las torturas de


los jardineros orientales. El nmero de flores cortadas
para decorar los salones de baile y las me-
sas de los banquetes en Europa y Amrica, cuyo ine-
table final ser la basura, es escandaloso. Si
formramos unaguirnaldaconellas, podramos
todo uncontinente.
Comparada con este desprecio total por la vida,
de los maestros florales de parece in-
significante. Al menos en Chinay Japn se respeta
econom(a de la naturaleza, escogiendo las vctimas con
sumo CLUGanO y, unavez lnuertas, se les rinde honores
98
fnebres. En Occidente, los despliegues florales pare-
cen formar parte simplemente de una ostentacin va-
HUVJ<l deopulencia. A dndeirn al concluirla fiesta?
Existealgo mslamentableque unaflor arrojada al es-
tercolero?
Por qunacen las flores con unsino tan bello y ala
vez tan desgraciado? Viveninermes ante la picadurade
los insectos cuando hastalos ms apacibles se
revuelven contra quien los hostiga. Los pjaros, cuyas
plumas se buscan para adornar sombreros, huyen vo-
landode sus cazadores. Las fieras salvajes, apetecidas
porsu piel, saben cmo esconderse ensus madrigueras
verse acorraladas. Pero ay!, la nica flor que posee
alas es la mariposa. Las dems permanecerninmviles
y desarmadas ante el verdugo. Aunque griten en
agona, jams sern percibidas sus voces por nuestros
duros odos. Generalmente nos manifestamos brutales
Frente a quienes nos sirven en silencio, pero puedelle-
gar el momento en que tal actitud aleje de nuestro la-
doalos mejores amigos. Acaso no notisquelas
escasean cadavez ms conel paso del tiempo? Es pro-
bable que sus sabios hayan aconsejado la huida hasta
que el hombre se vuelva ms humano. Sin duda han
emigrado al ClelO.
Ensalcemos al hombre que dedica su tiempo al cul-
tivo de las plantas. La gente que cuidaflores en tiestos
se muestra ms h.umana que el verdugo de las tijeras.
Vivimos con ternura su inquietud porlos periodos de
99
44
lluvia ysoL su luchacontralos parsitos, su temora las
su ansiedad cuando se demora la eclosin
los capullos, y su alegra al fin cuando las tlores mues-
tran todasu belleza.
'.(
EnOriente,cultivarBareses unadelas artes msan-
tiguas, y los cuentos y canciones tradicionales recogen
amenudoel amordel porsus plantaspredilectas.
Bajolas dinastasTi111g ySong, los ceramistasdisearon
macetas maravillosas para sus cultivos: no eran meros
recipientes, sinoverdaderos palacios de piedras precio-
sas. A cada Bor se le asignaba unsirvienteespecial, en-
cargado de cuidarla y lavar sus hojas con un
pincel depiel deconejo. Estescrito44 quela peona
de ser regada por una hermosa muchacha vestida con
sus mejores galas, y el ciruelo en invierno porunjoven
y plido monje.
La obralV045 quizms antiguay populardeJapn,
el Hachinoki, que datade la pocaAshikaga,
En el Ping deYuen Chuliang (N. del
4\ J:il teatro No es una i11anifestacin artstica

conel 'Len, cuya completoyno
una simple nota a pe de mximo dramaturgo
No, citado porAntonio Cabezas en literaturajaponesa,
escribi:
el escenarioymira la representacin.
la representacin ymira al actor.
Olvidaal actory mira a la
la idea y entenders el No."

1

la historia deuncaballero cado sLibitamente en la ms
extremapobrezaquien, en una nochehelada, carecien-
de otro material con que calentarse, corta sus plan-
tas ms queridas para cumplimentar a un monje
errabundo que llega a su casa. El religioso es Hoja
kiyori, el HarumAl-Rachiddenuestros cuentos46, yel
sacrificio del buen caballero es recompensado. An
la representacindeestedramaarrancalgrimas
pblico de,,, , .
aquellos oscuros aos del siglo XlII se adopta-
bantodaclasedecuidadosconel fin deprotegerycon-
servar las flores ms delicadas. El emperador Hsan
Sung prendacascabeles de oro en las ramas de sus r-
boles para a los pjaros del jardn,y cada
veraorganizabaprimorososconciertos, conlos mejores
msicos de su corte, en honorexclusivo de las Hores.
'Todavase conservaen unmonasteriojaponsuna
preciosa tablilla que la tradicin atrihuye aYoshitsune,
hroe de nuestro ciclo artrico: es una advertencia
sobre la proteccin de cierto ciruelo maravilloso, ex-
puesta en el tono de aquella poca caballeresca. Tras
ponderarla belleza desus Bares, lainscripcin dice: "A
quien quiera quecorteunasola ramade este rboL de-
bercastigrselecon la amputacin de undedo".
46 HojoTkiyori (1227-1263)fue unclebremaestrozen. I-Iarurn
AI-Rachides e1le2:endario califa de las "MilyUnaNoches".
101
'-
No convendra aplicar todava tal sancin a lOs que
suelta a su furia destructora sobre las flores
o atentan contra las obras de arte?
este sentido, tambin podramos calificar
egosmo extremo a quienes mantienen flotes en un ja-
rrn o las cultivan bajo techo. Acaso no es lo mismo
pedir a los pjaros que canten entre las rejas de una jau-
Quin puede explicar los sentimientos de una or-
qudea asfixiada por el calor artificial de los
invernaderos, suspirando sin esperanza por un destello

Ji
t
azul de su cielo meridional?

El amante ideal de las flores es quien las contempla
en su lugar natural de crecimiento, como Tao
Ming, que sentado frente a una empalizada de bamb
(\
sostena conversaciones con un crisantemo silvestre; o
1)
como un HO Ching, que se extravi embriagado por
)
unos misteriosos perfumes, mientras recorra al atarde-

t
cer un bosquecillo de ciruelos en flor a la ribera de un
lago; y Chou Mou Shu 47, de quien se cuenta que dor-
ma tan plcida y profundamente en una barca que sus
sueos se identificaban con los de un loto.
Ese mismo espritu alentaba a la emperatriz Komio,
una de las soberanas ms clebres de Nara, cuando can-
taba: "Mi mano te lastimara si te arrancara, oh flor!
Por ello, tal c?mo contemplo tu lozana ~ el seno de
!t7
tres son poetas y [Jsofos chnos del autor).
102
este prado, te entrego en ofrenda a los Budas del pasa-
do, del presente y el porvenir".
No caigamos, sin embargo, en posturas demasiado
sentimentales. Seamos menos pomposos y ms es-
plndidos. Lao Ts deca: "El cielo y la tierra son im-
placables". Kobo Daishi ,iR aada: "Fluye, Huye,
Huye: la corriente de la vida ir an ms lejos. Mue-
re, muere, muere: la muerte llega para todos". El de-
senlace supremo nos acecha de forma inevitable sea
cual sea el camino que emprendamos. Destruccin
arriba y abajo, delante y detrs; el cambio es lo nico
eterno. Por qu no acoger, pues, de tan buen grado
la muerte como la vida?
Todo es un juego de simples contrapartidas: la Noche
y el Da de Brahma. Si no fuera por la desintegracin
lo viejo, resultara imposible la transformacin del
mundo. Hemos reverenciado a la Muerte, diosa impla-
cable de la misericordia, bajo numerosos nombres. Es la
sombra de la Devoradora Universal, a quien el fuego da
su bienvenida. Es la pureza helada del alma-espada an-
te la cual los sbintostas japoneses se postran cada
El fuego mstico consulll.e nuestra debilidad, la espada
sagrada quiebra la esclavitud del deseo. De nuestras ce-
4ti
a
103
j
nizas resurge el genio de la espada celestiaL de la
tad nace la ms grande realizacin
As pues, por qu no destruir h1S flores, si con ello
obtenemos nuevas maneras de ennoblecer nuestra
mundo? Limitmonosaexigirque, al sacrihcio, va-
ya siempreunidala nocinde belleza. Reivindicaremos
nuestros actos, consagrndonos a la pureza y la senci-
llez: tal fue el razonamiento delos maestrps de tcuan-
do instauraron el culto alas flores.
Quienconozca,siguierasuperhdalmente,la
general de nuestrosmaestrosde t, habradvertidocon
qu veneracin religiosa tratan a las flores. Nunca
recogen al azar, sino que por el contrario
cuidadosamente,preocupndoseporcadatallo, porca-
da ramita,.en funcin de la composicin esttica que
lleven en su espritu. Si cortaran ms de las que preci-
san, se avergonzaran.
Conviene destacar que los maestros de t siempre
asocian las hojas a la flor, con el propsito deliberado
i(
de reprodudrla bellezantegra de la plantacuando es-
viva. Tambin en esta materia, su mtodo difiere
radicalmente del seguido por Occidente, donde no es
posiblever m<1.s quejarrones repletos de corolasy
pelados dispuestos en completo desorden.
Cuando un maestro de t realiza el arreglo de la flor
asu gusto, ladispondrsobreel tokonoma, quees cllu-
gar dehonorde todohogarjapons.A su lado nose co-
ningnotroobjetoquepuedarelativizarel efecto
104
105
deseado porel maestro, nisiquiera unapintura, anoser
que alguna razn estticaconcretaexija la combinacin
ambas. La f10r estarallcomo un prncipeensu tro-
no; y los invitados la saludarn cuando entren con una
reverencia, antes incluso de presentarsus res-
petos31 anfitrin. Numerosasobrasmaestrasenarreglos
sido inmortalizadas mediantedibujos para
que sirvan de ejemplo a los estudiosos y sobre la cues-
tinexisteunaabundantebibliografa. Cuandolaflorse
marchite, el maestrola arrojardulcementeaunro ola
j
enterrarsolcito en la arena; enocasiones, hastaerigir

un monumento asu memoria.


origen del arte de tratarlas f10res parece coi
con los inicios de la Ceremonia del T, es decir, se re-
n
montaal siglo XV. Segn nuestras leyendas, los prime-
l.

ros arreglos f10rales se deben aaquellos santos budistas


que, ensu infinitasolicitudparacon todos los seres vi-

t
vientes, recogan las f10res truncadas tras el paso de
huracanes paradepositarlas en vasos de agua. Se cuen-
ta que Soami49, el gran pintor de la corte deAshikaga
1
fue unodelos primerospracticantesdc1no-
I
ble arte: Entre sus discpulos cabe destacar a Juico,
maestro de t, y a Senno, fundador de la casa de Ike-
nabo, familia tanilustreenlos anales del artef10ral co-
mo la delos Kano en la pintura.
49
> en 1525.
106
mientras el . de la CeremOI11d delTalcan-
zabasumayoi'nivel deperfeccionamientoconel maes-
tro Rikyu, tambinel arte del arreglo floral llegabaasu
desarrollo a finales del siglo XVI. Rikyu ysus
sucesores, los clebres Oda Uraku, Furuka Oribe, Ko-
etsu, Kobori Yenshu y Katagari Sekishu50, rivalizaron
por la bsqueda de combinaciones nuevas. No debe-
mos olvidar, sin embargo, que el te f10ral practicado
porlos maestros de t no constituauncamino, un Do,
en s mismo, sino unaparte importantedesu ritual es-
ttico. Los ornamentos florales, como los objetos arts-
ticos que adornaban la sala de t, se subordinaban al
plandecorativo general. Porejemplo, Sekishu prohiba
el uso de las flores blancas del ciruelo cuando altn hu-
biera nieve en el jardn. Las f10res confusas eran impla-
cablemente desterradas de la sala de t.
realizado porunmaestrode tpierdetodasusig-
nificacin si se trasplanta a otro lugar distinto para el
quefue concebido, pues todassuslneasyproporciones
han sido pensadas en funcin de unentorno concreto.
El Camino de las Flores, el arte del Ikebantl, slo
arrancar como actividad independiente de cualquier
otra a partir de los Maestros Florales bacia mediados
jO
(1521-1591),
(l51 1615),
(1579-16,17), Katagari Sckishu (1605-1673).
107
del siglo XVII; emancipadade la sala de t, no conoce
otragloria quela otorgada por un jarrn bien elegido.
Desdeentoncescomienzan aabrirse nuevas concepcio-
nes y mtodos que deriv:u1 en renovados principios y
I ' escuelas. Un escritor del siglo pasado afirmaba ser ca-
paz ele enumerar ms de cieh escuelas diferentes en el
arte del arreglo flora1.
Bsicamente, esas tendencias podandividirseendos
ramas principales: la formalista yla naturalista.
La primera, dirigida por los Ikenobo, defenda
. os del idealismoclsico correspondientea la es-
cuela pictrica de Kano51. An se conservan descrip-
ciones de arreglos florales realizados por antiguos
maestros de esta escuela que casi reproducen las flores
pintadas porSansetsuyTsunenobu52.
La escuela naturalista, por el contrario, segn indica
su nombre, aceptabaa la naturaleza como modelo im-
poniendoapenas algunasmodificacionesformales, pre-
cisas parala expresin de su unidadartstica. En ella se
observan los mismos impulsos que alentaronlas escue-
las pictricas Ukiyo-eyShijo53.
JI Se reflcre a
(l
de
es-
108
rada muy interesante, si nuestras ocupaciones
nos 10 Dcrmtieran, profundizaren el estudio de
yes de la composicin y del detalle
maestros florales de esta poca, basadas en suma sobre
las mismas concepciones que regan las teoras decora-
tivasTkugawa.
Tres principios esenciales la gobiernan: el principio
primordial (El Cielo), el principiosubordinado (LaTie-
rra) yel principio conciliador (El FIombre).Todo arre-
glo floral que nose sometieraala aplicacin prcticade
109


estos tres pnnClplOs, era considerado como estril y
muerto. ~ l n b j n insistan aquellos maestros florales so-
bre la insoslayable importancia de tratar a la flor bajo
sus tres aspectos diferentes: el formal, el semiformal y el
informal. Para identificarlos, podramos decir que el
primero presenta la flor en traje de gala, el segundo en
un tan elegante como cmodo vestido de tarde, y el ter-
cero en el encantador deshabill de estar en casa.
Debo confesar, sin embargo, que nuestras simpatas
personales se hallan ms cerca de los arreglos
del maestro de t que de las fantasas artsticas de los
maestros Horales. Los primeros representan el arte con-
cebido segn su objeto esencial y desarrollado en el te-
,.
~

rreno de la intimidad con la vida. Nos gustara
a esta escuela "Natural", en contraposicin
,
"
,
a la formalista y naturalista.
~
maestro del t considera que su deber se limita a
la eleccin de las flores, y deja que sean ellas quienes
cuenten su propia historia. Entrad en una sala de t
da fl11ales del invierno y veris que toda su ornamenta-
cin se reducir a una sutil ramita de cerezo silvestre,
combinada con un frgil capullo de camelia. Por ven-
tura no representa el eco del invierno que se va, unido
anuncio de la primavera? O visitad la misma sala de
una tarde calurosa de esto y descubriris en un vaso
colgado, a la fresca sombra del tokonoma, un simple
no perlado de roco. Fijaos: no parece una sonnsa
a la locura de la vida?
110
Ciertamente una decoracin exclusiva de flores
de resultar muy interesante, pero qu exquisitez cuan-
do se armoniza con la pintura y la escultura!
cierra ocasin, Sekishu dispuso algunas plantas
acuticas sobre un recipiente plano, sugiriendo la vege-
tacin de un lago, y en la parte alta del muro colg una
pintura de Soami que recreaba una bandada de patos
silvestres en pleno vuelo.
Shoha 5\ otro maestro de t, compuso un poema so-
bre la belleza de la soledad junto al mar, mediante un
quemadero de bronce para incienso con la forma de
una cabaa de pescadores, y algunas flores de las que
crecen en las playas. Se dice que uno de
declar haber sentido ante esta composicin el soplo
del otoo agonizante.
historia ms de las infinitas que podran narrarse:
en el siglo XVI, los dondiegos era an muy raros entre
nosotros. Rikyu tena un jardn sembrado enteramente
de eUos y lo cultivaba con verdadero esmero. La fama
estas convlvulas lleg a odos del Taiko quien manifes-
t su deseo de contemplarlas, de modo que Rikyu lo 1n-
a un t matinal en su casa. El da sealado, el Taiko
acudi a la cita y comenz a pasearse por el jardn sin ha-
llar el menor rastro de las clebres flores. La tierra apare-
ca recin apisonada y estaDa cubierta de arena nueva y
1
11
glllprros. LJonunacloporunsombrodisgusto, el dspo-
ta entr en la sala de t dondele aguardaba un espect-
culo inesperado que lo calm al instante: sobre el
to/<:onorna, en un rico jarrn de bronce de la dinasta
Song, habaun nico dondiego, el rey del .
Estos ejemplos explican mejor que mil palabras el
profundosignificadodelsacrificio delas flores; hastaes
posiblequeellas mismaslo comprendan,pueslas flores
no son tan cobardes como los hombres: algunas en-
cuentran en la muertesugloria, porejemplo las flores
del cerezo japons que se abandonan libremente al
viento. Quien haya sido testigo de las fragantes explo-
siones de Yoshino yArashiyamasabr de lo quehabla-
mos. Durante un instante, las flores revolotean como
nubes de piedras preciosas y danzansobrelas aguas de
,luego, mientrasnavegansonrientessobrelas on-
pareceque se despidieran diciendo:
"Adis Primavera. Nosvamos haciala Eternidad".
112
VII
LOS MAESTROS DET
E
n,el mbito de la religin, el porvenir est
detrs de nosotros. En el del Arte, el presen-
te es eterno.
Los maestros de t sostenan que el ver-
dadero sentido artstico slo se manifiesta en aquellos
quesoncapaces de convertirlo en unainfluenciaviva.
y en consecuencia trataban de regular su vida de
acuerdo con el perfecto modelo de refinamiento lo-
grado en lasala de t. Encualquiercircunstanciapro-
curaban mantener su serenidad de espritu y dirigir
sus conversaciones de maneraque nose alterase la ar-
monaglobal. El corteycolor delos vestidos, el
ro en la postura del cuerpo, la forma de andar,
todo era til para la manifestacin de una personali-
dad esttica. Cuestin sumamente seria, pues quien
no sabe cultivar la belleza en s mismo no tiene dere-
cho a juzgarlaen los dems.
113
Segn estos criterios, el maestro de t se esforzaba no
slo por ser un artista, sino por ser el arte mismo. Esto
es el Zen de la esttica. La perfeccin se halla en todas
partes, slo es preciso buscarla cuidadosamente.
Rikyu se complaca en citar un viejo poema 5\ cuyos
versos ms importantes decan:
A quienes slo anhelan que florezcan los cerezos,
les mostrara 1..1-na incipiente primavera
resplandeciendo en unas matas de hierba verde

;,

sobre las colinas an cubiertas de nieve .
Las aportaciones de los maestros de t al arte han si-
do innumerables. Revolucionaron por completo la ar-
n
"
quitectura clsica y la decoracin interior japonesas,
u
imponiendo el estilo ya descrito en el captulo consa-
\)
grado a la sala de t, cuyas influencias alcanzan incluso

t
a los monasterios construidos a partir del siglo XVI .
Kobori Yenshu nos leg la extraordinaria muestra de su
genlO en la v1lla imperial de Katsura, en los castillos de
Nagoya y Nijo yen el monasterio de Koho-an. Los jar-
dines rns clebres de Japn, han sido diseados
maestros de yes posible que nuestra cermica nunca
hubiera alcanzado su excepcional grado de perfeccin si
ellos no le hubiesen prestado su inspiracin, pues
." Poema del maestro de t (1158-1237) .
114
115
Etbricacin de los utensilios requcridos en la CerCI11O-
I1lJ Gel J exiga a nuestros alfaferos un gran derroche
ingenio. Los Siete Hornos de Yenshu son bien co-
nocidos por los estudiosos de la cedmicajaponesa. iY
cuntas denuestratelas debensu fama al coloridoy di-
bujos concebidos paraellas-por los maestros de t!
S, realmente parece imposible encontrar una rama
del arte en la que los maestros de t no hayan impreso
la huella desu genio. En la pinturay el arte del lacado
resulta unaobviedad sealar las deudas contradas con
ellos. Quin ignora que una de nuestras escuelas pic-
tricas ms importantes debe su origen al mestro de t
Han;ami Koetsu56, no menos famoso como artista la-
cadorquecomo alfarero?Tras sus obras, las magnficas
creaciones deKoho, su nieto, ydeKorinyKenzan, sus
bisnietos57, se diluyeron en las sombras.Todala escue-
deKorin,talcomo hasido definidageneralmente, es
una expresin fiel de la Ceremonia del Ty sus
principales poseen lavitalidad dela naturalezamisma.
Mas, por grande que haya sido la influencia de los
maestros de t en los dominios del arte, es diminuta
56 Hon'ami Koetsu (1558 extremada-
menteestilizaday simplecuya fue la decO-
racin biombos,
'j'
Koho (1601
(1663-1
116
comparada con la que han ejercido en los comporta-
mientoshabitualesdel pueblojapons.Suhuellanos-
se observacn las costumbresdelasociedadelegante,
sino tambin en los ms mnimos detalles de nuestra
vida domstica. Muchos delos platos ms delicados
nuestra gastronoma, as como la forma de presentar-
los, han sido invencin suya. Nos legaron el guSto es-
pecial por las flores y su tratamiento artstico. Han
fortalecido nuestro amornatural a la sencillez, reveln-
donoslabellezairinatadelahumildad. Enunapalabra,
gracias a sus enseanzas el t ha entrado en la vida del
pueblo.
Quienes entre nosotros ignoran el secreto para con-
ducir adecuadamente la propia existencia en este mar
tumultuoso de angustias inmensas que llamamos vida,
se mantienen en un estado de sufrimiento constante,
por ms que se esfuercen en parecer felices y satisfe-
chos. Fracasados los intentos por conservar nuestro
equilibrio moral, vemos en cada nube que flota en el
horizonte a un emisario de la tempestad. Sin embargo
existe alegra y belleza en la sucesin de ondas que ba-
rren la eternidad. Por qu no penetrar su espritu? O
como diraLiehTs, por qu no cabalgar el huracn?
Aquel queslo havivido la belleza, morir con ella.
Los ltimos momentos de los maestros del t estuvie-
ron envueltos de tanta armona y exquisitez como
que les rode todasu vida.Tratandosiempre de acom-
pasar el suyo con el ritmo Universo, no teman en-
117

-
n

,)
\)

t trar en lo desconocido. El se le an-


. a a mi espritu como la culminacin trgica de esta
grandeza.
He aqul su
Una vieja amistad unia a Rikyu con 'el 'Iaiko ide-
yoshi. El gran guerrero estimaba profundamente al ma-
estro de t, pero la amistad de un dspota es siempre un
honor peligroso. Aquellos eran tiempos donde impera-
la traicin y los hombres desconfiaban hasta de sus
parientes ms prximos. Rikyu no era en absoluto un
cortesano servil y con frecuencia se permita la audacia
contradecir al tirano, lo cual origin inevitablemen-
te cierta frialdad entre ambos que aprovecharon los ene-
migos de Rikyu para acusarle de partcipe en una
conjura cuyo objetivo era envenenar al T1iko. Con
culada malicia, se murmur en los odos de Hideyoshi
que el brcvaje fatal le sera administrado en una copa de
licor verde preparado por el propio maestro de t .
A Hideyoshi le bastaba la menor sospecha contr.a
guen para condenarlo a una ejecucin sumaria, y no
haba apelacin posible a la voluntad del soberano irri-
tado. El nico privilegio que concedi al condenado
fue el de morir por su propia mano.
da fljado para el sacrificio final, Rikyu invuo a sus
discpulos a una ltima Ceremonia del T.
hora se.1alada, los invitados se agruparon triste-
mente en el nabelln de espera. Recorrieron con la mi-
los rboles parecan temblar, entre sus
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ZAN MAl:
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hojas se escuchaba el lejano rumor de mil espritus va-
gabundos, las farolas de piedra gris figuraban centine-
las flanqueando la puerta del Hades. Enseguida
perciben unaoleada aromtica de incienso proviniente
de la sala de t: es la llamada del maestro para que en-
tren. Uno a uno avanzan y'ocupan sus puestos. En el
to/eonoma ven colgado un kakemono donde estn escri-
tas las reflexiones de unviejo monjesobre la fugacidad
de todas las cosas terrenales. Elsonido que emite la te-
tera que hierve sobre elbtasero recuerda el canto de
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unacigarra destilando sutristezaporel fin del verano.
Aparecesereno el anfitrin, los invitadosse sirvenyva-
cansilenciosamentesu taza, el maestrolaapurarel
timo. A continuacin, como exige la liturgia, el
invitado ms distinguido solicita permiso para exami-
narel servicio de t. Rikyusitaantesus discpuloslos
diferentes utensili()s y el kakemono. Cuando todos han
expresado que les inspira su belleza,
Rikyu se los obsequia.como rcuerdo. Excepto su taza.
"Que nunca esta porlos labios de
desgracia, sirvaparaotro'hombre".Ydichoestolarom-
pe enpe8azbs..
La Ceremoniaconcluye. Los invitados, reteniendo a
duraspenassuslgrimas, le danel ltimoadisyaban-
donan la sala. A ruegos de Rikyu, slo uno de ellos,su
predilecto, permanece para asstirle en el ltimo acto.
maestro se despoja de sus ropas de t, las pliegacui-
dadosamente sobre la mesa y queda ataviado con una
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tnica de muerte cuya blancura es inmaculada. lVl1ra
con ternurael brillantefilo de la hojaque le aguarday
le dedica estos versos exquisitos:
S bienvenida,
espadade la eternidad!
A travs de Buda
yatravs del Dharma
has abierto tucamino.
y con unasorisa, Rikyu entr en lo desconocido.
121

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NDICE
)
.Las Escuelas delT...................................
\
LLa Copa de la Humanidad....................... 11
"

Taosmo yZen......................................... 43
\
IV La Sala de T............................................ 61
f)
V El Sentido delArte................................... 83
Las Flores................................................. 95
1)
VI.
.1) VII. Los Maestros de T.................................. 113

)
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123
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