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36 Oileld Review

Evaluacin de yacimientos volcnicos


Los hidrocarburos pueden encontrarse en rocas volcnicas; a veces en cantidades
signicativas. Los mtodos petrofsicos, desarrollados originalmente para
las acumulaciones sedimentarias, estn siendo utilizados para evaluar estos
yacimientos inusuales.
M.Y. Farooqui
Gujarat State Petroleum Corporation (GSPC)
Gandhinagar, Gujarat, India
Huijun Hou
Dhahran, Arabia Saudita
Guoxin Li
PetroChina Exploration and Production
Company Limited
Beijing, China
Nigel Machin
Saudi Aramco
Dhahran, Arabia Saudita
Tom Neville
Cambridge, Massachusetts, EUA
Aditi Pal
Yakarta, Indonesia
Chandramani Shrivastva
Mumbai, India
Yuhua Wang
Fengping Yang
Changhai Yin
Jie Zhao
PetroChina Daqing Oileld Company
Daqing, China
Xingwang Yang
Tokio, Japn
Traduccin del artculo publicado en ingls en
Oileld Review Spring 2009: 21, no. 1.
Copyright 2009 Schlumberger.
DMR, ECS y FMI son marcas de Schlumberger.
Por su colaboracin en la preparacin de este artculo,
se agradece a Martin Isaacs, Sugar Land, Texas, EUA;
Shumao Jin, Brett Rimmer y Michael Yang, Beijing;
Charles E. Jones, Universidad de Pittsburgh, Pensilvania,
EUA; Andreas Laake, El Cairo; y Hetu C. Sheth, Instituto
Indio de Tecnologa, Mumbai.
En los primeros das de la exploracin petrolera,
en general, el descubrimiento de hidrocarburos en
cualquier lugar que no fuera roca sedimentaria era
accidental, y esas acumulaciones eran considera-
das como el resultado de un golpe de suerte.
Las serendipias an forman parte de las activida-
des de exploracin, pero ahora los gelogos saben
que la presencia de petrleo y gas en esas rocas no
es ninguna coincidencia. Las rocas gneasforma-
das a partir de la solidicacin del magmaalojan
yacimientos de petrleo en muchas de las grandes
provincias petrolferas.
En general, las rocas gneas han sido ignoradas
e incluso evitadas por la industria de E&P. Se las
ha ignorado por no ser consideradas atractivas.
No obstante, las rocas gneas pueden desarrollar
porosidad y permeabilidad de distintas maneras.
1

Lejos de ser intrascendente, la actividad gnea
puede incidir en todos los aspectos de un sistema
petrolero, proporcionando la roca generadora (roca
madre), afectando la maduracin de los uidos y
formando trayectos para la migracin, trampas,
yacimientos y sellos.
2
Las rocas gneas han sido evitadas por otras
razones. Por un lado, tienden a ser extremada-
mente duras, aunque las mejoras introducidas en
la tecnologa de las barrenas estn ayudando a
los perforadores a abordar estas litologas resis-
tentes.
3
Por otro lado, dado que habitualmente
impiden la penetracin profunda de la energa
ssmica, las capas gneas tambin son considera-
das como un impedimento para la evaluacin de
los sedimentos infrayacentes. Los nuevos mto-
dos ssmicos estn aportando soluciones para
este problema, pero con sus intensas cualidades
re-fractivas, los yacimientos gneos siguen siendo
difciles de caracterizar.
4
Una vez descubiertos los hidrocarburos en los
yacimientos gneos, la evaluacin de los volme-
nes de hidrocarburos y de la productividad plantea
diversos retos. La interpretacin de registros en los
yacimientos gneos a menudo requiere la adapta-
cin de tcnicas diseadas para otros ambientes.
Las herramientas de adquisicin de registros y
los mtodos de interpretacin que logran resul-
tados exitosos en las rocas sedimentarias pueden
1. Srugoa P y Rubinstein P: Processes Controlling Porosity
and Permeability in Volcanic Reservoirs from the Austral
and Neuqun Basins, Argentina, AAPG Bulletin 91, no. 1
(Enero de 2007): 115129.
2. Schutter SR: Hydrocarbon Occurrence and Exploration
in and Around Igneous Rocks, en Petford N y McCaffrey
KJW (ediciones): Hydrocarbons in Crystalline Rocks,
Geological Society Special Publication 214. Londres:
Sociedad Geolgica (2003): 733.
3. Close F, Conroy D, Greig A, Morin A, Flint G y Seale R:
Successful Drilling of Basalt in a West of Shetland
Deepwater Discovery, artculo SPE 96575, presentado
en la Conferencia y Exhibicin del Petrleo y el Gas del
rea Marina de Europa de la SPE, Aberdeen, 6 al 9 de
septiembre de 2005.
Salleh S y Eckstrom D: Reducing Well Costs by
Optimizing Drilling Including Hard/Abrasive Igneous
Rock Section Offshore Vietnam, artculo SPE 62777,
presentado en la Conferencia de Tecnologa de
Perforacin de la Regin del Pacco Asitico de
las IADC/SPE, Kuala Lumpur, 11 al 13 de septiembre
de 2000.
4. Hill D, Combee L y Bacon J: Over/Under Acquisition
and Data Processing: The Next Quantum Leap in
Seismic Technology? First Break 24, no. 6 (Junio
de 2006): 8195.
White RS, Smallwood JR, Fliedner MM, Boslaugh B,
Maresh J y Fruehn J: Imaging and Regional Distribution
of Basalt Flows in the Faeroe-Shetland Basin,
Geophysical Prospecting 51, no. 3 (Mayo de 2003):
215231.
Volumen 21, no. 1 37
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Winter 09
Volcanic Fig. Opener
ORWINT09-VOL Fig. Opener
38 Oileld Review
proveer respuestas vlidas en las rocas gneas,
pero a menudo exigen cierta pericia para su apli-
cacin. Por otro lado, dado que la mineraloga
vara signicativamente en estas formaciones,
los mtodos que funcionan en una provincia vol-
cnica pueden fracasar en otra. Usualmente, se
requiere una combinacin de diversos mtodos.
Este artculo describe la complejidad de los
yacimientos volcnicos y presenta algunas tec-
nologas que han demostrado ser exitosas para
su caracterizacin. La descripcin comienza con
una revisin de los tipos de rocas gneas y conti-
na con un examen de los efectos de los procesos
gneos sobre los sistemas petroleros. Dos ejem-
plos de campo destacan el proceso de evaluacin
de formaciones en las rocas volcnicas. Un estu-
dio de caso de un yacimiento rico en contenido
de gas, situado en China, presenta una tcnica
que combina las mediciones convencionales deri-
vadas de los registros y los registros de imgenes
con las tcnicas de espectroscopa de captura
de neutrones y resonancia magntica nuclear.
Un ejemplo de la India demuestra la importan-
cia de incorporar imgenes de resistividad de la
pared del pozo en la evaluacin de las rocas vol-
cnicas petrolferas.
Acerca de las rocas gneas
Las rocas gneas se forman a travs de la solidi-
cacin del magma; una mezcla de agua, gases
disueltos y roca fundida a parcialmente fundida.
Las rocas gneas varan entre un yacimiento y otro
porque sus componentes poseen qumicas diver-
sas, provenientes del magma que mezcla material
del manto, la corteza y la supercie de la Tierra;
habitualmente xidos de silicio, hierro, magnesio,
sodio, calcio y potasio. Adems poseen estructu-
ras y texturas diversaslo cual se traduce en
porosidades y permeabilidades complejas
dependiendo de cmo se fueron acomodando.
Los mecanismos de colocacin comprenden
erupciones explosivas repentinas, ujos viscosos
espesos e intrusiones subterrneas lentas y profun-
das. Los procesos subsiguientes de meteorizacin
y fracturamiento pueden complicar an ms las
propiedades de las rocas.
Las rocas gneas se forman bajo una amplia
gama de condiciones, y por consiguiente exhiben
propiedades diversas (abajo, a la izquierda). La
roca fundida, que se enfra muy por debajo de la
supercie, forma rocas intrusivas o plutnicas.
El enfriamiento lento de los magmas profundos
crea cristales grandes que generan rocas de
grano grueso. Estas formaciones habitualmente
poseen una porosidad intergranular baja y una
permeabilidad insignicante, lo cual las vuelve
de poco inters para la industria petrolera.
La excepcin la constituyen los granitos frac-
turados, que pueden producir hidrocarburos.
5
Los magmas cercanos a la supercie tienden a
enfriarse ms rpidamente. Esto hace que exista
menos tiempo para la formacin de cristales que,
por consiguiente, tienden a ser ms pequeos,
generando rocas cristalinas de grano no.
Las rocas extrusivas, o volcnicas, se forman
cuando el magma es expulsado a travs de la su-
percie de la Tierra. El magma puede derramarse
en ujos de lava fundida que, cuando se enfran,
forman rocas volcnicas cristalinas de grano no
a muy no. A veces, el proceso de enfriamiento se
produce tan rpidamente que no se pueden for-
mar cristales, lo cual resulta en la formacin de
vidrio volcnico, tal como la obsidiana. Cuando
los magmas contienen grandes cantidades de
agua y gases disueltos, el incremento excesivo de
5. Por ejemplo, las reservas recuperables de petrleo
alojadas en el granito fracturado de la Cuenca de
Cuu Long, en el rea marina de Vietnam, se estiman en
2,000 millones de bbl [320 millones de m
3
] o un volumen
an mayor. Para obtener ms informacin, consulte:
Du Hung N y Van Le H: Petroleum Geology of Cuu
Long BasinOffshore Vietnam, Search and Discovery
Article #10062, http://www.searchanddiscovery.net/
documents/2004/hung/images/hung.pdf (Se accedi
el 6 de abril de 2009).
El campo gigante de gas Suban, situado en el sur de
Sumatra, contiene un volumen estimado de reservas de
5 Tpc [140,000 millones de m
3
] en los granitos fracturados.
Para obtener ms informacin, consulte: Koning T: Oil
and Gas Production from Basement Reservoirs: Examples
from Indonesia, USA and Venezuela, en Petford N y
McCaffrey KJW (ediciones): Hydrocarbons in Crystalline
Rocks, Geological Society Special Publication 214.
Londres: Sociedad Geolgica (2003): 8392.
Landes KK, Amoruso JJ, Charlesworth LJ Jr, Heany F
y Lesperance PJ: Petroleum Resources in Basement
Rocks, Bulletin of the AAPG 44, no. 10 (Octubre de
1960): 16821691.
6. En proporcin, una roca acdica contiene ms xidos no
metlicos que una roca bsica y forma un cido cuando
se disuelve en agua. En proporcin, una roca bsica
contiene ms xidos metlicos que una roca acdica y
forma una base cuando se disuelve en agua.
7. El trmino mco proviene de las palabras magnesio
y frrico, mientras que el trmino flsico proviene de
una combinacin de feldespato y slice.
Hyndman DW: Petrology of Igneous and Metamorphic
Rocks, edicin 2, Ciudad de Nueva York: McGraw-Hill
Higher Education, 1985.
>
Ubicacin de las rocas gneas. Las rocas plutnicas, formadas por el enfriamiento del magma en
el interior de la Tierra, exhiben cristales bien desarrollados con escasa porosidad. Los plutones y los
lacolitosinyecciones gneas protuberantes que penetran en las capas sedimentariasson ejemplos
de rocas plutnicas. Las rocas volcnicas, formadas cuando el magma se derrama sobre la supercie
y se enfra rpidamente, muestran texturas cristalinas muy nas o incluso vtreas. El incremento de
las presiones en el interior de la Tierra puede producir erupciones explosivas que se traducen en la
acumulacin de fragmentos de material volcnico en depsitos piroclsticos. Las rocas que contienen
fragmentos clsticos de origen volcnico se denominan vulcanoclsticas. Como resultado de estos
procesos diferentes, pueden desarrollarse porosidades y permeabilidades complejas.
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Volcanic Fig. 1
ORWINT09-VOL Fig. 1
Trampas
Lavaduras de granito
Lacolito
expuesto
por la
erosin
Basamento
Volcn
Lacolito
Plutn
Filn
Dique
Roca de caja
Flujo de lava
Columna de erupcin
Columna de humo
Oleada de nube de ceniza
Flujo piroclstico
Roca
plutnica
Diques
Rocas vulcanoclsticas
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la presin bajo tierra puede producir erupciones
explosivas de material volcnico. Los tamaos
de los fragmentos eyectados o piroclastos osci-
lan entre ceniza volcnica na y bombas de
decenas de centmetros de dimetro. Una vez
eyectados, los fragmentos individuales se acumu-
lan para formar rocas piroclsticas. Los ujos de
lava (coladas lvicas) y los depsitos piroclsti-
cos pueden oscilar entre algunos centmetros y
algunos cientos de metros de espesor, cubriendo
miles de kilmetros cuadrados. Estos depsitos
pueden poseer valores de porosidad y permeabili-
dad sucientes para convertirlos en yacimientos
de hidrocarburos econmicamente viables.
Los diferentes modos de formacin de las rocas
gneasenfriamiento de las lavas, ya sea bajo tie-
rra o en la supercie, y aglomeracin de fragmentos
eyectados durante las erupciones explosivas
hacen posible una subdivisin de las rocas gneas
en dos grupos: rocas gneas cristalinas y rocas
gneas, o piroclsticas, fragmentosas.
Una clasicacin composicional simple y
comn de las rocas gneas cristalinas se basa en
el porcentaje en peso de slice [SiO
2
]. Las rocas
con bajo contenido de SiO
2
(menos del 52%)
se clasican como bsicas, las rocas con alto
contenido de SiO
2
(ms del 66%) son acdicas,
y aquellas con un contenido de SiO
2
que oscila
entre un 52 y un 66% son intermedias.
6
Un sistema de clasicacin paralelo agrupa
a las rocas por porcentaje en peso de minerales
de color oscuro. Las rocas ricas en minerales
oscuros (ms del 70%), tales como la olivina y el
piroxeno, son mcas; las que contienen pocos
minerales oscuros (menos del 40%), y por consi-
guiente ms minerales claros, tales como el cuarzo
y el feldespato, son silcicas, y a veces se denomi-
nan flsicas.
7
Las rocas mcas, tales como el
basalto, tienden a ser bsicas; las rocas silcicas,
tales como el granito, tienden a ser acdicas.
Una clasicacin diferente abarca el mecanismo
de posicionamiento, el tamao de los cristales y la
mineraloga, dividiendo las rocas volcnicas cris-
talinas en cuatro tipos principales (arriba a la
derecha). La tendencia que se extiende desde
el basalto hasta la andesita, la dacita y la riolita,
forma un conjunto de variedades mineralgicas.
Por otra parte, las rocas piroclsticas se
clasican habitualmente por su granulometra,
al igual que las rocas sedimentarias clsticas.
Las proporciones relativas de tres clases de
tamaos de granosbloques y bombas, lapilli y
cenizase utilizan para clasicar una roca piro-
clstica (derecha). Los distintos tipos de rocas
>
Clasicacin de las rocas gneas por su composicin mineral. Las rocas de grano no y grueso,
de composicin similar, poseen nombres diferentes. Por ejemplo, un magma que contiene cuarzo,
feldespato de potasio, plagioclasa rica en contenido de sodio y biotita, puede enfriarse lentamente
y formar granito grueso. Si el mismo magma se derrama, formar riolita na. Los magmas ricos en
contenido de olivina no se derraman comnmente, sino que se cristalizan en profundidad, y de ese
modo forman slo rocas de grano grueso.
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Volcanic Fig. 2
ORWINT09-VOL Fig. 2
Cuarzo
De grano grueso
De grano fino Riolita Dacita Andesita Basalto
Granito Granodiorita Diorita Gabro Periodita
Biotita
Anfibol
Piroxeno
Olivina
Feldespatos
de plagioclasa
ricos en sodio
Feldespatos
de plagioclasa
ricos en calcio
C
o
m
p
o
s
i
c
i

n

m
i
n
e
r
a
l
,

p
o
r
c
e
n
t
a
j
e

e
n

v
o
l
u
m
e
n
80
60
40
20
0
Incremento de la temperatura de cristalizacin 700C [1,300F] 1,200C [2,200F]
Feldespato
de potasio
100
Incremento del contenido de slice 75% 45%
Incremento del contenido de potasio, sodio y aluminio
Incremento del contenido de calcio, magnesio y hierro
>
Clasicacin de las rocas piroclsticas por su granulometra. Las rocas
piroclsticas se identican sobre la base de su granulometra, en forma
similar a las rocas sedimentarias clsticas.
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Volcanic Fig. 3
ORWINT09-VOL Fig. 3
Tamao
del clasto o
del cristal,
mm
Clastos
sedimentarios
Fragmentos
piroclsticos
Rocas cristalinas:
gneas, metamrficas
o sedimentarias
Cantos rodados
grandes
Guijarros
Bloques
y bombas
Cantos rodados
pequeos
Lapilli
Grnulos
Arena muy gruesa
Arena gruesa
Arena intermedia
Arena fina
Arena muy fina
Limo
Arcilla
G
r
a
v
a
A
r
e
n
a
L
o
d
o
Granos gruesos
de ceniza
Granos finos
de ceniza
Criptocristalinas
256
64
16
4
2
1
0.5
0.25
0.125
0.032
0.004
Muy gruesas
Cristalinas, muy gruesas
Finas
Cristalinas, finas
Intermedias
Cristalinas, intermedias
Gruesas
Cristalinas, gruesas
Muy finas
Cristalinas, muy finas
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piroclsticas y cristalinas exhiben diferencias de
textura y estructura que se traducen en diferen-
cias de porosidad y permeabilidad (izquierda).
Volmenes de rocas volcnicas
Los petrlogos han calculado que la porcin
somera de la corteza terrestre contiene un volu-
men de roca volcnicaformada por la eyeccin
de lava en la superciede 3.4 a 9 x 10
9
km
3
, un
orden de magnitud mayor que el volumen de roca
sedimentaria. Esta estimacin incluye las extru-
siones producidas en las zonas de hundimiento
del fondo marino, donde las placas ocenicas se
estn separando y la actividad volcnica forma
corteza nueva.
La presencia de rocas volcnicas en las pro-
vincias petrolferas es comn porque la actividad
volcnica tuvo lugar en el interior o cerca de muchas
cuencas sedimentarias, en una etapa o en otra.
El vulcanismo tambin puede afectar las cuencas
lejanas; los volcanes grandes pueden empujar los
ujos piroclsticos hasta 1,000 km [aproximada-
mente 600 mi] de distancia de su origen y el viento
puede arrastrar la ceniza a travs de miles de
kilmetros (izquierda, extremo inferior). En con-
secuencia, es posible observar mantos de ceniza y
tobas, o ceniza consolidada, lejos de su origen.
Existen rocas gneas productoras de hidrocarbu-
ros en todo el mundo (prxima pgina). El primer
descubrimiento documentado de petrleo en roca
volcnica puede ser el Campo Hara de Japn,
cuya produccin inicial tuvo lugar en el ao 1900.
8

El campo produca petrleo de tres capas tob-
ceas. Otro de los primeros ejemplos de produccin
se registr en Texas, en el ao 1915, a lo largo de
una tendencia de volcanes de fondo marino, que
erupcionaron durante la depositacin de la Caliza
Austin.
9
Las formaciones volcnicas sepultadas
produjeron 54 millones de bbl [8.6 millones de m
3
]
de petrleo de 90 campos, emplazados en ms de
200 cuerpos gneos.
Los yacimientos volcnicos pueden contener
acumulaciones signicativas. Para el ao 1996,
la produccin acumulada proveniente de las
tobas volcnicas y las capas asociadas del Campo
Jatibarang, situado en Java Occidental, era de
1,200 millones de bbl [190 millones de m
3
] de pe-
trleo y 2.7 Tpc [76,000 millones de m
3
] de gas.
Las reservas estimadas ascienden a 4,000 millones
de bbl [635 millones de m
3
] de petrleo y 3 Tpc
[85,000 millones de m
3
] de gas.
10
El anlisis de
yacimientos indica valores de porosidad que osci-
lan entre 16 y 25% y una permeabilidad de hasta
10 darcies. En este yacimiento, las rocas volcni-
cas tambin son rocas generadoras.
11

>
Imagen del volcn Chaitn, en el sur de Chile, obtenida por el satlite Terra de la NASA. El volcn, que
se crea inactivo antes de su erupcin acaecida el 2 de mayo de 2008, envi una columna de ceniza y vapor a
lo largo de unos 10.7 a 16.8 km [35,000 a 55,000 pies] dentro de la atmsfera. Esta imagen, obtenida tres
das despus de la erupcin, muestra la columna de humo que se extiende hacia el este una distancia
de ms de 1,000 km a travs de la Repblica Argentina y hacia el interior del Ocano Atlntico.
La columna volcnica (blanco) se distingue de las nubes (turquesa). La supercie del suelo se
encuentra cubierta de ceniza gris-tostada. [Tomado del documento Chiles Chaiten VolcanoErupts,
http://earthobservatory.nasa.gov/IOTD/view.php?id=8725 (Se accedi el 6 de abril de 2009)].
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Volcanic Fig. 5
ORWINT09-VOL Fig. 5
km
millas 0
0 100
100
CHILE
Cobertura de ceniza
ARGENTINA
Chaitn
Columna de humo
O C A N O A T L N T I C O
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Volcanic Fig. 4
ORWINT09-VOL Fig. 4
Prfiro: Una de las estructuras porfirticas ms
comunes son los fenocristales, que son cristales
de 1 a 2 mm [0.04 a 0.08 pulgada] encastrados en
una matriz de grano fino, con frecuencia vtrea.
La andesita y el basalto a menudo poseen
fenocristales de olivina y piroxeno.
Almohadilla: La lava que es expulsada debajo del agua
y pronto desarrolla una pelcula fra alrededor de un
ncleo fundido forma estructuras en almohadilla, que
son pilas bulbosas de roca. La lava almohadilla a
menudo incorpora sedimentos del fondo marino.
Piroclasto: Los piroclastos son fragmentos de roca
gruesa, cincelada, formados durante una explosin
volcnica. Los fragmentos de vidrio a menudo son
un componente clave. Los fragmentos gruesos indican
un sepultamiento rpido o un proceso de re-elaboracin
mnimo, posterior a la depositacin.
Flujo: Los flujos se forman cuando la estructura de la
lava se alinea en filas paralelas o en ondas cordiformes.
Estructuras
Vesiculares: El gas que se expande en la lava en
proceso de enfriamiento forma poros denominados
vesculas. A menudo desconectadas, esas vesculas
son la razn por la cual la roca volcnica muy porosa,
tal como la piedra pmez, flota pero posee un grado
de permeabilidad insignificante. Las vesculas a
menudo se rellenan con minerales secundarios,
usualmente silicatos hidratados denominados zeolitas.
Estas vesculas rellenas, conocidas como amgdulas,
reducen la porosidad intergranular de la misma manera
que la arcilla presente en la arenisca.
Tobceas: El material piroclstico consolidado de
menos de 2 mm [aproximadamente 0.08 pulgada] de
dimetro es la toba. La toba no consolidada es la
ceniza. Ambas pueden ser depositadas lejos de su
lugar de origen. Una roca yacimiento volcnica comn,
epiclstica o meteorizada, es la arena tobcea, en la
que la toba reelaborada representa menos de la mitad
del volumen de roca. Cuando la toba compone ms de
la mitad de la roca, el depsito se denomina toba
arenosa.
Brechiformes: La mayora de las partculas angulares
de ms de 2 mm de dimetro son brechas volcnicas.
Habitualmente, las partculas se forman a partir del
movimiento de la roca parcialmente solidificada, no
a partir de la eyeccin de fragmentos.
Vtreas: La lava que se enfra rpidamente forma vidrio
volcnico, tal como la obsidiana, la tonalita y la piedra
volcnica (pitchstone), que difieren fundamentalmente
en su contenido feldesptico alcalino.
Texturas
>
Estructuras y texturas en las rocas volcnicas.
Las variaciones producidas en la estructura y la
textura originan un amplio rango de porosidades
y permeabilidades observadas en las rocas
cristalinas y piroclsticas.
Volumen 21, no. 1 41
Los sistemas petroleros
El vulcanismo puede afectar todos los aspectos de
un sistema petrolero, produciendo rocas genera-
doras peculiares, acelerando la maduracin de los
uidos, y formando trampas, yacimientos y sellos.
Roca generadora (roca madre)Si bien la
mayora de los hidrocarburos presentes en las
rocas volcnicas provienen de rocas generadoras
sedimentarias, algunas rocas volcnicas tambin
son rocas generadoras. La vegetacin arrastrada
en los ujos volcnicos puede contener agua
suciente como para protegerla del calor del
emplazamiento. El vulcanismo subareo puede
formar lagos y pantanos con sedimentos ricos en
kergeno y el agua caldeada volcnicamente, pre-
sente en estas cuencas, fomenta el crecimiento
de nutrientes, incrementando an ms la produc-
cin de materia orgnica.
MaduracinMediante el agregado de calor,
los cuerpos gneos pueden acelerar la maduracin
de los hidrocarburos. Los cuerpos intrusivos gran-
des, tales como diques y lones de gran espesor,
se enfran en forma lenta y pueden afectar
grandes volmenes de roca adyacente, produ-
ciendo sobremaduracin.
12
Los ujos volcnicos
se enfran relativamente rpido, de modo que
usualmente producen menos impacto sobre la
maduracin. El impacto de la actividad gnea
sobre la maduracin de los uidos puede ser
evaluado mediante el modelado de los sistemas
petroleros.
13
Adems del calor directo, la circulacin de
los uidos hidrotrmicos en la zona calentada
tambin puede afectar la maduracin. Por ejem-
plo, los cientcos que trabajan en la Cuenca
de Guaymas del Golfo de California reportaron
que los uidos hidrotrmicos calentados hasta
alcanzar 400C [752F] son responsables de la
alteracin de la materia orgnica y de la forma-
cin de petrleo.
14
El proceso es rpido, ya que
implica entre cientos y miles de aos en vez de
los varios millones de aos que se necesitan habi-
tualmente para la generacin de petrleo.
15

MigracinLos hidrocarburos originados en
otros lugares son entrampados en las rocas volc-
nicas de distintas maneras:
Los hidrocarburos pueden pasar vertical o late-
ralmente desde las rocas sedimentarias hacia
las rocas volcnicas ubicadas en posiciones es-
tructurales ms altas.
La compactacin de las rocas sedimentarias
puede obligar a los hidrocarburos a desplazarse
en sentido descendente, hacia el interior de las
rocas volcnicas.
Los fuidos hidrotrmicos pueden disolver los
hidrocarburos y depositarlos en las rocas gneas.
Si la presin de vapor existente en las rocas vol-
cnicas se vuelve sucientemente baja durante
el proceso de enfriamiento, los hidrocarburos
pueden introducirse en los espacios porosos.
>
Distribucin de las rocas gneas petrolferas. Los puntos dorados representan las localizaciones de las ltraciones, rastros y yacimientos de hidrocarburos
en las rocas gneas. (Adaptado de Schutter, referencia 36).
Hidrocarburos asociados con las rocas gneas o la actividad gnea
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 6
ORWINT09-VOL Fig. 6
8. Mining in Japan, Past and Present. Ocina de Minas,
Departamento de Agricultura y Comercio de Japn,
1909.
9. Ewing TE y Caran SC: Late Cretaceous Volcanism in
South and Central TexasStratigraphic, Structural, and
Seismic Models, Actas de la Asociacin de Sociedades
Geolgicas de la Costa del Golfo 32 (1982): 137145.
10. Kartanegara AL, Baik RN e Ibrahim MA: Volcanics
Oil Bearing in Indonesia, AAPG Bulletin 80, no. 13
(1996): A73.
11. Bishop MG: Petroleum Systems of the Northwest
Java Province, Java and Offshore Southeast Sumatra,
Indonesia, USGS Open-File Report 9950R (2000),
http://pubs.usgs.gov/of/1999/ofr-99-0050/OF99-50R/
ardj_occr.html (Se accedi el 7 de abril de 2009).
12. Schutter, referencia 2.
13. Yurewicz DA, Bohacs KM, Kendall J, Klimentidis RE,
Kronmueller K, Meurer ME, Ryan TC y Yeakel JD:
Controls on Gas and Water Distribution, Mesaverde
Basin-Centered Gas Play, Piceance Basin, Colorado,
en Cumella SP, Shanley KW y Camp WK (ediciones):
Understanding, Exploring and Developing Tight-Gas
Sands: 2005 Vail Hedberg Conference, AAPG Hedberg
Series, no. 3 (2008): 105136.
14. Simoneit BRT: Organic Matter Alteration and Fluid
Migration in Hydrothermal Systems, en Parnell J
(ediciones): Geouids: Origin, Migration and Evolution
of Fluids in Sedimentary Basins, Geological Society
Special Publication 78. Londres: Sociedad Geolgica
(1994): 261274.
15. Kvenvolden KA y Simoneit BRT: Hydrothermally
Derived Petroleum: Examples from Guaymas Basin,
Gulf of California, and Escanaba Trough, Northeast
Pacic Ocean, AAPG Bulletin 74, no. 3 (Marzo de
1990): 223237.
42 Oileld Review
TrampasLas intrusiones gneas que penetran
las capas sedimentarias adyacentes, denomina-
das rocas de caja, a menudo generan estructuras
cerradas dentro de las formaciones penetradas.
El Campo Omaha Dome, situado en la Cuenca de
Illinois, EUA, fue formado por este tipo de trampa.
La estructura de entrampamiento corresponde a
un lacolito tipo rbol de Navidad, producido por
una intrusin ultramca (arriba).
16
El campo
fue descubierto en el ao 1940 y produjo aproxi-
madamente 6.5 millones de bbl [1 milln de m
3
]
de petrleo de las areniscas que se encuentran en
contacto con la intrusin.
YacimientosLas rocas gneas poseen otra
caracterstica en comn con las rocas yacimiento
sedimentarias; pueden tener porosidad primaria
y a veces desarrollar porosidad secundaria. Pero,
a diferencia de las rocas sedimentarias, las rocas
gneas pierden su porosidad muy lentamente con
la compactacin. La porosidad primaria puede
ser intergranular o vesicular; un tipo de porosi-
dad que resulta de la presencia de vesculas, o
burbujas de gas en las rocas gneas. Las porosi-
dades en los basaltos y las andesitas vesiculares
pueden alcanzar el 50%.
17
La porosidad secun-
daria es importante para muchos yacimientos
volcnicos y a veces constituye el nico tipo de
porosidad presente. Puede resultar de los proce-
sos de alteracin hidrotrmica, fracturamiento
y metamorsmo de etapa tarda; el metamor-
smo que tiene lugar en las etapas tardas de la
actividad gnea que altera los minerales forma-
dos previamente. Los lones y los lacolitos pueden
convertirse en yacimientos, especialmente cuando
penetran rocas generadoras. Y pueden fractu-
rarse cuando se enfran, generando porosidad,
permeabilidad y trayectos para la migracin.
SellosLas rocas gneas pueden constituir
sellos. Despus de su conversin en arcilla, las
capas extrusivas pueden actuar como sellos com-
pactos. Las rocas intrusivas impermeables, tales
como los lacolitos que forman trampas, tambin
pueden sellar los hidrocarburos presentes en las
formaciones que las infrayacen.
La exploracin en las provincias volcnicas
La exploracin de hidrocarburos en las rocas
gneas o en sus adyacencias puede involucrar
varias tcnicas geolgicas, geofsicas y geoqu-
micas. El mapeo supercial tradicional de las
estructuras elevadas ha revelado la presencia de
depsitos volcnicos. Por ejemplo, en Japn, se
han descubierto rocas volcnicas riolticas que
contienen grandes acumulaciones de hidrocar-
buros mediante el mapeo de los altos estructura-
les.
18
Otro mtodo tradicional, el reconocimiento
de ltraciones de hidrocarburos en la supercie,
es utilizado para descubrir yacimientos ms pro-
fundos. El petrleo y el gas a veces se elevan a
la supercie a travs de los contactos existentes
entre las rocas gneas y las rocas sedimentarias.
Las ltraciones presentes en el rea de Golden
Lane del este de Mxico, han sido asociadas con
la presencia de rocas gneas de inclinacin pro-
nunciada que penetraron capas carbonatadas de
gran espesor, ricas en contenido de petrleo.
19
Adems se utilizan tcnicas de avanzada. Se
han aplicado registros de imgenes satelitales
para evaluar la Cuenca del Columbia, cubierta de
basalto, en Washington y Oregn, EUA.
20
El anli-
sis geoqumico del agua subterrnea de la misma
regin detect niveles signicativos de metano a
travs de una extensa rea, lo cual indic canti-
dades potencialmente comerciales de gas natural
en los basaltos del Ro Columbia.
21
Dependiendo de las propiedades de las rocas
volcnicas, las tcnicas gravimtricas y magneto-
mtricas pueden resultar de utilidad. stos fueron
los primeros mtodos geofsicos aplicados y, en el
ao 1915, contribuyeron a la explotacin exitosa
del play volcnico de Texas mencionado previa-
mente. Las rocas gneas mcasms ricas en
contenido de minerales densos y magnticos que
las rocas gneas flsicasofrecen mejor contraste
con los sedimentos regionales, por lo que pueden
aparecer en forma clara en los levantamientos gra-
vimtricos y magnetomtricos. Los levantamientos
aeromagnetomtricos han demostrado ser efecti-
vos para la identicacin de reas prospectivas en
los basaltos mcos de inundacin de la Cuenca
del Otway, en el sudeste de Australia.
22
Tambin se han utilizado mtodos magnetote-
lricos (MT), usualmente en conjunto con otras
tcnicas, para investigar las rocas volcnicas de
alta resistividad como yacimientos potenciales
(para obtener ms informacin sobre MT, vase
Sondeos electromagnticos para la exploracin
de petrleo y gas, pgina 4). Por ejemplo, los
levantamientos MT del Campo Yurihara de petr-
leo y gas, situado en Japn, estn ayudando a
explorar las reas que rodean a los yacimientos
productores.
23
En ciertas lneas MT, se han iden-
ticado capas volcnicas resistivas levantadas
como posibles reas prospectivas. La integracin
de los levantamientos MT con la informacin
ssmica de supercie result de utilidad para la
caracterizacin de la estructura interna de una
capa basltica productora de petrleo y gas.
Los mtodos ssmicos, si bien resultan extrema-
damente tiles para la deteccin de estructuras
sedimentarias, han mostrado un grado mixto de
xito en las provincias volcnicas. Los basaltos
macizos, sin estraticacin interna, poseen una
calidad ssmica efectiva alta, lo cual signica
que no son altamente absorbentes, de modo
que las ondas ssmicas los atraviesan con poca
atenuacin. Los levantamientos ssmicos son
relativamente exitosos para la delineacin de los
>
Trampas causadas por la intrusin de lacolitos. La trampa del Campo Omaha Dome, en Illinois, fue
producida por un lacolito tipo rbol de Navidad (izquierda) de mica-peridotita, que penetr estructuras
de calizas y areniscas. Las trampas (verde) tambin pueden ser producidas por lacolitos perforados
(derecha), que levantan las capas suprayacentes a lo largo de las fallas lmite.
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 7
ORWINT09-VOL Fig. 7
Lacolito tipo rbol de Navidad Lacolito perforado
Volumen 21, no. 1 43
24. Rohrman M: Prospectivity of Volcanic Basins: Trap
Delineation and Acreage De-Risking, AAPG Bulletin 91,
no. 6 (Junio de 2007): 915939.
25. Laake A: Remote Sensing Application for Vibroseis Data
Quality Estimation in the Neuquen Basin, Argentina,
artculo presentado en el VI Congreso de Exploracin
y Desarrollo de Hidrocarburos del IAPG, Mar del Plata,
Argentina, 15 al 19 de noviembre de 2005.
Coulson S, Grbak O, Cutts A, Sweeney D, Hinsch
R, Schachinger M, Laake A, Monk DJ y Towart J:
Teledeteccin satelital: mapeo de riesgos para los
levantamientos ssmicos, Oileld Review 20, no. 4
(Primavera de 2009): 4051.
26. Rodrguez Arias L, Galaguza M y Snchez A: Look
Ahead VSP, Inversion, and Imaging from ZVSP and OVSP in
a Surface Basalt Environment: Neuquen Basin, Argentina,
artculo SPE 107944, presentado en la Conferencia de
Ingeniera Petrolera de Amrica Latina y el Caribe de la
SPE, Buenos Aires, 15 al 18 de abril de 2007.
topes y las bases de esas capas. No obstante, los
basaltos estraticados, especialmente aqullos
que exhiben supercies meteorizadas entremez-
cladas, tienden a dispersar la energa ssmica y
pueden proporcionar datos pobres.
24
Para mejorar
la calidad de los datos ssmicos en las provincias
volcnicas, los responsables de la planeacin de
los levantamientos utilizan la tcnica de telede-
teccin mediante satlites para determinar la
litologa y la topografa, y estn incorporando los
resultados en las evaluaciones de los aspectos
logsticos de los levantamientos, los parmetros
de adquisicin y los requerimientos de procesa-
miento (derecha).
25

En reas con capas volcnicas altamente ate-
nuantes, los levantamientos ssmicos de pozos se
han mostrado promisorios en cuanto al mejora-
miento de la resolucin de las imgenes ssmicas.
Tal fue el caso de un perl ssmico vertical (VSP)
con desplazamiento de la fuente, efectuado en un
pozo exploratorio de 4,750 m [15,600 pies] de la
Cuenca Neuquina, en la Repblica Argentina.
26
En la localizacin del pozo, la supercie se encontraba
cubierta por aproximadamente 150 m [490 pies] de
basalto que atenuaba intensamente la energa
ssmica supercial. El VSP produjo una imagen
con una resolucin ms alta que la de los resulta-
dos ssmicos de supercie e ilumin otros cuerpos
gneos presentes en el subsuelo.
Una vez descubierto un depsito volcnico
con hidrocarburos, la evaluacin del yacimiento
puede constituir un gran reto. Los mtodos de
evaluacin de la porosidad, la permeabilidad y
la saturacin en las rocas sedimentarias deben
modicarse para funcionar en las provincias vol-
cnicas. Algunos estudios de casos de China e
India demuestran esas tcnicas.
Formaciones volcnicas gasferas en China
El campo gigante Daqing, descubierto en 1959, es
el campo de petrleo y gas ms grande de China y
uno de los ms grandes del mundo. Produjo ms
de 10,000 millones de bbl [1,600 millones de m
3
]
de capas sedimentarias ubicadas a una profundidad
que oscila entre 700 y 1,200 m [2,300 y 3,900 pies].
Los pozos estratigrcosperforados para cono-
cer las relaciones, a escala de cuenca, entre los
yacimientos y los estratos adyacentesencon-
traron gas en las capas volcnicas ubicadas a
profundidades de entre 3,000 y 6,000 m [10,000 y
20,000 pies]. Debido al ambiente complejo y a la
>
Mtodos de teledeteccin en las provincias volcnicas. Los datos satelitales de las bandas visible,
infrarroja cercana, infrarroja y trmica, ayudan a los geofsicos a evaluar la topografa y el carcter de
la supercie del terreno antes de planicar la ejecucin de un levantamiento ssmico. En este ejemplo
de la Repblica Argentina, los datos satelitales (extremo inferior) de diversas bandas espectrales se
combinan y codican por colores para distinguir las diferentes caractersticas de la supercie.
Los ujos baslticos recin expulsados se resaltan en rojo oscuro en ambas imgenes satelitales.
Las brigadas a cargo de los levantamientos utilizan esta informacin con el n de determinar si el
terreno es accesible para los camiones vibradores y otros equipos (extremo superior). La fotografa
de los vehculos para levantamientos muestra el volcn Payn visto desde el sur.
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 8
ORWINT09-VOL Fig. 8
Rocas no baslticas
Basalto fresco
Basalto meteorizado
Basalto con vegetacin rala
Sedimentos no volcnicos
Vegetacin
Basalto fresco
Basalto meteorizado
Payn Payn
20 millas
km 0 20
0
16. English RM y Grogan RM: Omaha Pool and
Mica-Peridotite Intrusives, Gallatin County, Illinois,
en Howell JV (ediciones): Structure of Typical
American Oil Fields, Special Publication 14, vol. 3.
Tulsa: Asociacin Americana de Gelogos del
Petrleo (1948): 189212.
17. Chen Z, Yan H, Li J, Zhang G, Zhang Z y Liu B:
Relationship Between Tertiary Volcanic Rocks and
Hydrocarbons in the Liaohe Basin, Peoples Republic
of China, AAPG Bulletin 83, no. 6 (Junio de 1999):
10041014.
18. Komatsu N, Fujita Y y Sato O: Cenozoic Volcanic Rocks
as Potential Hydrocarbon Reservoirs, presentado en
el 11 Congreso Mundial del Petrleo, Londres, 28 de
agosto al 2 de septiembre de 1983.
19. Link WK: Signicance of Oil and Gas Seeps in World Oil
Exploration, Bulletin of the AAPG 36, no. 8 (Agosto de
1952): 15051540.
20. Fritts SG y Fisk LH: Structural Evolution of South
MarginRelation to Hydrocarbon Generation, Oil &
Gas Journal 83, no. 34 (26 de agosto de 1985): 8486.
Fritts SG y Fisk LH: Tectonic Model for Formation of
Columbia Basin: Implications for Oil, Gas Potential of
North Central Oregon, Oil & Gas Journal 83, no. 35
(2 de septiembre de 1985): 8589.
21. Johnson VG, Graham DL y Reidel SP: Methane
in Columbia River Basalt Aquifers: Isotopic and
Geohydrologic Evidence for a Deep Coal-Bed Gas
Source in the Columbia Basin, Washington, AAPG
Bulletin 77, no. 7 (Julio de 1993): 11921207.
22. Gunn P: Aeromagnetics Locates Prospective Areas
and Prospects, The Leading Edge 17, no. 1 (Enero de
1998): 6769.
23. Mitsuhata Y, Matsuo K y Minegishi M: Magnetotelluric
Survey for Exploration of a Volcanic-Rock Reservoir
in the Yurihara Oil and Gas Field, Japan, Geophysical
Prospecting 47, no. 2 (Marzo de 1999): 195218.
44 Oileld Review
naturaleza desaante de las rocas yacimiento, no
se apunt a estas reservas de inmediato para su
desarrollo.
En el ao 2004, PetroChina puso en marcha
un programa de evaluacin de nueve pozos y con-
cert un proyecto conjunto con Schlumberger
para comprender mejor estos yacimientos vol-
cnicos profundos. El rea de estudio cubra una
extensin de 930 km
2
[360 mi
2
] y contaba con
datos ssmicos 3D, adems de registros adquiri-
dos con cable, imgenes de la pared del pozo y
anlisis de ncleos de 15 pozos. Para sustentar
las decisiones de desarrollo, los analistas cons-
truyeron un ujo de trabajo destinado a evaluar
estos yacimientos complejos y estimar el volumen
de gas en sitio.
27
El paso inicial del ujo de trabajo consisti
en la construccin de un modelo estructural a
partir de los datos ssmicos. El tope del grupo
volcnico Yingcheng corresponde a un reec-
tor ssmico signicativo, y la interpretacin de
este horizonte proporcion el control estructu-
ral principal para el modelo. Adems del tope
del grupo, los intrpretes ssmicos distinguie-
ron tres secuencias volcnicas principales, con
secuencias sedimentarias interestraticadas y
limitantes (izquierda). Dentro del modelo estruc-
tural, cada secuencia fue dividida en celdas ms
pequeas que luego se poblaron con las propie-
dades fsicas.
El yacimiento est compuesto principalmente
por riolitas cristalinas interestraticadas y pirocls-
ticos riolticos, pero adems se observ un espectro
completo de rocas volcnicas, cuya composicin
variaba de basltica a rioltica y cuya textura uc-
tuaba entre gnea cristalina y piroclstica.
La identicacin de los distintos tipos de
rocas presentes en las secuencias y su correla-
cin entre los pozos fueron tareas complicadas.
La clasicacin de la litologa para la mayor parte
de los tipos de rocas se basa en la mineraloga, la
cual no puede determinarse fcilmente cuando se
trata de texturas muy nas o vtreas, comunes en
las rocas volcnicas. Esto condujo a los cientcos
estudiosos de las rocas volcnicas a enfocarse en
la composicin qumica como factor clave en los
esquemas de clasicacin. Con las concentracio-
nes elementales obtenidas con una herramienta
de Espectroscopa de Captura Elemental ECS,
los intrpretes utilizaron estos esquemas de cla-
sicacin sobre la base de la composicin qumica
para proporcionar una descripcin continua de
la litologa.
28
Sin embargo, no todo se reduce a la
composicin qumica; por ejemplo, si una roca
en particular posee una composicin rioltica, la
qumica sola no puede distinguir entre una rio-
lita cristalina y una toba rioltica piroclstica.
La informacin textural de las imgenes de la
pared del pozo, obtenidas con el generador de
Imgenes Microelctricas de Cobertura Total FMI,
proporcion la base para distinguir estos tipos de
rocas y vincular entre s los datos de los registros
de todos los pozos. Las distribuciones de T
2
, prove-
nientes de datos de resonancia magntica nuclear,
proporcionaron informacin adicional para com-
pletar la clasicacin litolgica.
29. Li GX, Wang YH, Zhao J, Yang FP, Yin CH, Neville
TJ, Farag S, Yang XW y Zhu YQ: Petrophysical
Characterization of a Complex Volcanic Reservoir,
Actas del 48o Simposio Anual de Adquisicin de
Registros de la SPWLA, Austin, Texas, 3 al 6 de junio
de 2007, artculo E.
30. Freeman JJ, Freedman R, Cao Minh C, Gubelin G,
Rawlence D, McGinness T y Terry B: Combining NMR
and Density Logs for Petrophysical Analysis in
Gas-Bearing Formations, Actas del 39o Simposio Anual
de Adquisicin de Registros de la SPWLA, Keystone,
Colorado, EUA, 26 al 29 de mayo de 1998, artculo II.
27. Li G, Wang YH, Yang FP, Zhao J, Meisenhelder J, Neville
TJ, Farag S, Yang XW, Zhu YQ, Luthi S, Hou HJ, Zhang
SP, Wu C, Wu JH y Conefrey M: Computing Gas in Place
in a Complex Volcanic Reservoir in China, artculo
SPE 103790, presentado en la Conferencia y Exhibicin
Internacional del Petrleo y el Gas de la SPE, China,
Beijing, 5 al 7 de diciembre de 2006.
28. Barson D, Christensen R, Decoster E, Grau J, Herron M,
Herron S, Guru UK, Jordn M, Maher TM, Rylander E y
White J: Espectroscopa: La clave para la obtencin de
respuestas petrofsicas rpidas y conables, Oileld
Review 17, no. 2 (Otoo de 2005): 1635.
>
Estructura del grupo volcnico Yingcheng por debajo del Campo Daqing. La interpretacin de los
datos ssmicos determin el tope del grupo volcnico, y la integracin de los datos ssmicos con los
datos de registros permiti la delineacin de las secuencias volcnicas superior e inferior y
las secuencias predominantemente baslticas.
2
km 0
0 millas
2
Conglomerado
Lutita
Roca volcnica superior
Roca sedimentaria
Roca volcnica inferior
Basalto
XS8 XS401 XS4 XS602 XS6 XS601
X,200
X,400
X,600
X,800
Y,000
Y,200
Y,400
Y,600
Y,800
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
,

m
X,000
km 0 400
0 millas 400
Beijing
M O N G O L I A
C H I N A J



A



P





N
R U S I A
Daqing
COREA DEL SUR
COREA DEL NORTE
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 9
ORWINT09-VOL Fig. 9
Volumen 21, no. 1 45
Mediante la combinacin de toda la informa-
cin disponible, los gelogos lograron identicar
11 tipos de rocas gneas en cada pozo y luego los
correlacionaron a travs del campo, utilizando los
datos ssmicos y los modelos geolgicos concep-
tuales de otros ambientes volcnicos (derecha).
La evaluacin de las propiedades petrofsi-
cas de cada tipo de roca result particularmente
desaante.
29
En comparacin con las rocas clsti-
cas y carbonatadas, que forman los yacimientos
petrolferos y gasferos convencionales, estas
rocas volcnicas exhiben los rasgos ms pro-
blemticos de ambas; la mineraloga compleja,
incluyendo la presencia de minerales conduc-
tivos tales como las arcillas y las zeolitas, es
anloga a la de las rocas clsticas ms desaan-
tes, y su textura y estructura porosa reproduce
a las de las rocas carbonatadas ms complejas.
Esta combinacin de rasgos plantea dicultades
para la evaluacin de la porosidad, la permeabili-
dad y las saturaciones de uidos.
Un esquema robusto e independiente de la
litologa para la evaluacin de la porosidad en
las formaciones gasferas de baja porosidad, es
el mtodo de interpretacin DMR que incluye los
datos de densidad y los de resonancia magntica
y combina las mediciones de densidad volum-
trica con las mediciones de porosidad obtenidas
por resonancia magntica.
30
A los resultados
ECS se les aplic una relacin entre la densidad
de la matriz y las concentraciones elementales
derivadas del anlisis de ncleos para generar
un registro continuo de la densidad de la matriz.
La densidad de la matriz proporcion los datos de
entrada del proceso DMR para obtener estimacio-
nes de alta calidad de la porosidad e indicaciones
de saturacin de gas en cada pozo. Con el n
de extrapolar la informacin de porosidad a las
reas alejadas de los pozos, los intrpretes desa-
rrollaron distribuciones probabilsticas de la
porosidad para cada tipo de roca y las utilizaron
para poblar el modelo.
La estimacin de la saturacin de gas fue un
desafo porque la textura compleja de la roca
impeda el desarrollo de una ecuacin adecuada
de saturacin de Archie, de manera que para su
estimacin se utiliz un enfoque basado en la
presin capilar. Las curvas de presin seudo-capi-
lar se obtuvieron de las distribuciones de T
2
, a
partir de datos de resonancia magntica nuclear
de los registros de pozos, y se calibraron con
las mediciones de presin capilar por inyeccin
de mercurio obtenidas en los ncleos. Los valo-
res de saturacin computados de esta manera
indicaron una fuerte dependencia con respecto
a la geometra de la red de poros. Por ejemplo,
las mediciones de ncleos demostraron que las
tobas depositadas por cada de cenizasque
constituyen, desde el punto de vista volumtrico,
el tipo de roca yacimiento ms signicativoson
microporosas o poseen gargantas de poros de
menos de 0.5 m de radio. Los perles de satu-
racin de estas formaciones exhiban zonas de
transicin largas, que se extendan cientos de
>
Correlacin de los tipos de rocas gneas con los datos ssmicos. Los tipos de rocas se identicaron
utilizando imgenes FMI, distribuciones de T
2
NMR y concentraciones elementales ECS, y se clasi-
caron en siete litologas cristalinas (verdes, rosas y prpuras) y cuatro litologas piroclsticas (naranja
y amarillos). Una correlacin de muestras (extremo inferior) exhibe una imagen FMI obtenida a travs
de un intervalo de capas predominantemente piroclsticas. Se utiliza una seccin ssmica (extremo
superior) obtenida a travs del pozo central para extender los tipos de rocas por todo el campo.
Los tipos de rocas observados en el pozo central se muestran en la localizacin del pozo utilizando
los cdigos por colores para las litologas vulcanoclsticas y cristalinas. Los tipos de rocas extrapolados
lejos del pozo central se exhiben como colores semitransparentes en la seccin ssmica.
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 10
ORWINT09-VOL Fig. 10
600 650 700 750 800 850 900
Flujo de lava inferior
Sedimentacin subacutica
Flujo piroclstico
Cada de piroclsticos
Oleada inicial
Flujo de lava superior
Flujo de lava intermedia
Flujo piroclstico
(colada piroclstica) Cada de
piroclsticos
Roca extrusiva
Flujo de lava
Nmero de punto comn profundo
Roca volcnica exterior que forma domos
Roca volcnica intermedia que forma domos
Roca volcnica interior que forma domos
Roca intrusiva
Imagen FMI
50 0
Facies Porosidad
%
Flujo
de lava
Toba
Flujo
piroclstico
Oleada
inicial
Cada de
piroclsticos
metros y cubran la mayor parte del yacimiento.
Los resultados de saturacin, validados con las
indicaciones de gas obtenidas con el mtodo
DMR, las mediciones del anlisis de uidos de
fondo de pozo y los datos de produccin, fueron
consistentes con el supuesto de que el yacimiento
corresponda a un sistema de presin nica con
un solo nivel de agua libre. Subsiguientemente,
se utiliz el enfoque basado en la presin capilar
para poblar el modelo con valores de saturacin.
46 Oileld Review
El volumen de gas en sitio, correspondiente
al yacimiento, fue calculado sumando el gas con-
tenido en cada celda del modelo. No obstante, la
calidad de la roca yacimiento de este campo es
extremadamente heterognea. Por otro lado, el
control del pozo era limitado, y los datos ssmicos
resultaban imperfectos para guiar la distribu-
cin de las propiedades petrofsicas. Con el n
de superar estas dicultades, los ingenieros
emplearon un mtodo estocstico para poblar
las celdas con valores de porosidad y saturacin
de gas. Se efectuaron casi 60 realizaciones para
evaluar las cantidades potenciales de gas en sitio
para el rea de estudio, lo cual proporcion un
conocimiento del rango de incertidumbre asociado
con los componentes volumtricos del campo.
Los resultados del estudio general sustentaron la
decisin de desarrollarlo.
El petrleo en las Trampas del Decn de India
Las Trampas del Decn se formaron en la edad
Cretcico Tardo, por la extrusin de los basaltos
de inundacin que hoy cubren ms de 500,000 km
2

[190,000 mi
2
] de la porcin centro-oeste de India.
La palabra trampas proviene del vocablo ale-
mn treppen, que signica escaln, y reciben
ese nombre porque generan una topografa
caracterizada por terrazas escalonadas de capas
baslticas resistentes (izquierda).
31
El episodio
de vulcanismo fue sincrnico con el proceso
de rifting del continente Indio desde el sur de
frica. Si bien la gnesis y el mecanismo de colo-
cacin de estos basaltos an hoy son objeto de
debate, el consenso general es que fueron expul-
sados debajo del agua.
32
Se han identicado ms
de 40 de estas capas de basalto, muchas de las
cuales se encuentran interestraticadas con
calizas, lutitas y areniscas uviales y estuarinas.
En ciertos lugares, el espesor total de las trampas
supera los 3,000 m.
Durante los ltimos 40 aos, la Cuenca de
Cambay, uno de los plays petrolferos ms anti-
guos de India Occidental, produjo hidrocarburos
de los sedimentos que suprayacen los basaltos del
Decn.
33
Hasta hace poco, se consideraba que el
tope de los depsitos volcnicos corresponda al
basamento econmico, por debajo del cual no se
esperaban yacimientos de hidrocarburos comercia-
les. No obstante, en los ltimos aos, se descubri
petrleo en estas rocas volcnicas ms profundas.
En 2003, Gujarat State Petroleum Corporation
(GSPC) puso en marcha una campaa consistente
de seis pozos en el Bloque CB-ONN-2000/1. Los pri-
meros tres pozos mostraron rastros de petrleo
en las capas volcnicas. En el ao 2004, el cuarto
pozo, PK-2, result ser un descubridor signica-
tivo de petrleo, produciendo durante las pruebas
a una tasa de 64 m
3
/d [400 bbl/d]. Para la planea-
cin del pozo siguiente, se construy un modelo
de yacimiento simplista que asumi que la capa
basltica petrolfera superior extrema, penetrada
por el Pozo PK-2, era lateralmente extensiva.
Sobre la base de este modelo, en el ao 2005, se
perfor el Pozo PK-6 justo a 600 m [1,970 pies] al
sudoeste del Pozo PK-2. Lamentablemente, este
pozo no produjo hidrocarburos. Este resultado
31. Short NM Sr y Blair RW Jr (ediciones): Geomorphology
from Space. NASA (1986), http://disc.gsfc.nasa.gov/
geomorphology/ (Se accedi el 3 de marzo de 2009).
32. Kumar R: Fundamentals of Historical Geology
and Stratigraphy of India. Nueva Delhi: New Age
International Publishers Limited, 2001.
>
Las Trampas del Decn de India. Las Trampas del Decn son una secuencia de aproximadamente
40 capas de basalto que cubren ciertas porciones del centro-oeste de India. Las diferencias entre
los basaltos, que son competentes, y las areniscas, lutitas y calizas interestraticadas, que son
ms fciles de erosionar, originan el terreno accidentado (derecha). Esta fotografa fue tomada en
la escarpa de Mahabaleshwar, en Western Ghats. La Cuenca de Cambay (izquierda) corresponde a
un graben hundido, con sedimentos petrolferos que suprayacen a los basaltos. Los aoramientos
baslticos se muestran en anaranjado. (Fotografa, cortesa del Dr. Hetu C. Sheth del Departamento
de Ciencias de la Tierra, Instituto Indio de Tecnologa, Mumbai.)
km
millas 0
0 500
500
P

A

Q

U

I

S

T


N
N
E
P
A
L
C H I N A
BANGLADESH
SRI LANKA
I N D I A
Trampas del Decn
Cuenca de Cambay
Mahabaleshwar
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 11
ORWINT09-VOL Fig. 11
33. Negi AS, Sahu SK, Thomas PD, Raju DSAN, Chand R
y Ram J: Fusing Geologic Knowledge and Seismic
in Searching for Subtle Hydrocarbon Traps in Indias
Cambay Basin, The Leading Edge 25, no. 7 (Julio de
2006): 872880.
34. Pal A, Machin N, Sinha S y Shrivastva C: Application
of Borehole Images for the Evaluation of Volcanic
Reservoirs: A Case Study from the Deccan Volcanics,
Cambay Basin, India, presentado en la Convencin y
Exhibicin Anual de la AAPG, Long Beach, California,
EUA, 1 al 4 de abril de 2007.
Volumen 21, no. 1 47
>
Clasicacin textural de las facies baslticas de Decn. Las imgenes del generador de imgenes
de resistividad de pozo FMI ayudaron a los gelogos a identicar tres tipos de rocas principales.
Los basaltos vesiculares (izquierda) exhibieron vesculas en la imagen (extremo superior), tanto en la
muestra (extremo inferior) como en los ncleos laterales de un pozo vecino. Los basaltos no vesiculares
(centro) no mostraron esas burbujas de gas en las imgenes de la pared del pozo ni en los ncleos
laterales. Las imgenes de los basaltos vulcanoclsticos (derecha) mostraron la estraticacin de
escala na de las partculas angulares. (Fotografa de los basaltos, cortesa de Charles E. Jones,
Universidad de Pittsburgh, Pensilvania.)
Basalto vesicular Basalto no vesicular Roca vulcanoclstica
3 cm
Oilfield Revie w
Winter 09
Vo lcanic Fig. 12
ORWINT09-VOL Fig. 12
>
Correlacin inicial de facies entre pozos. La clasi-
cacin de las facies basada en la textura permiti
la correlacin de tres capas de basalto entre
el Pozo PK-2 y el Pozo PK-6. El Basalto A (azul)
corresponde a la zona productiva del Pozo PK-2,
pero no del Pozo PK-6. Los Basaltos B y C no son
productivos.
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 13
ORWINT09-VOL Fig. 13
Basalto
vesicular
Zona brechiforme en
el basalto no meteorizado
Rocas
vulcanoclsticas
Basalto no
vesicular
1,800
1,825
1,850
1,875
1,925
1,775
1,900
1,800
1,825
1,850
1,875
P
r
o
f
u
n
d
i
d
a
d
,

m
1,775
1,900
Basalto B
Basalto C
Basalto A
Tope
Tope
Tope
Pozo PK-2 Pozo PK-6
inesperado incentiv a GSPC a actualizar el mo-
delo de yacimiento mediante el anlisis posterior
de los datos, considerando especcamente las
facies rocosas y las fracturas, y su interaccin
con las fallas existentes en las capas volcnicas.
34
Como primer paso, los gelogos desarrollaron
una clasicacin textural de las capas volcnicas.
Se identicaron tres facies principalesbasalto
vesicular, basalto no vesicular y unidades vulcano-
clsticasutilizando registros de imgenes de la
pared del pozo, datos petrogrcos del Pozo PK-1
y muestras de basalto (arriba). A continuacin,
se correlacionaron las facies entre pozos; un ejer-
cicio que dist de ser directo. Los ujos de lava
se pueden mezclar, y despus de la solidicacin
pueden tener lugar otros cambios, tales como
la alteracin hidrotrmica, la meteorizacin,
la cementacin y la deformacin estructural.
Estos cambios pueden identicarse en los aora-
mientos; sin embargo, su rastreo en el subsuelo
no es sencillo. Sobre la base de las facies de las
imgenes y los caracteres nicos de los registros,
pudieron correlacionarse tres capas baslticas
principales, A, B y C, entre los pozos clave PK-2
y PK-6 (abajo).
En los estudios de aoramientos, las rocas
volcnicas pueden correlacionarse utilizando el
anlisis geoqumico de la composicin elemental
principal y secundaria. En el subsuelo, se pueden
obtener datos similares utilizando la herramienta
ECS. Las grcas de interrelacin del silicio ele-
mental en funcin del calcio, el aluminio, el hierro
y el titanio para los Basaltos A, B y C, mostraron
que el Basalto A, la unidad superior, es diferente
en cuanto a su composicin en los pozos clave,
mientras que los Basaltos B y C son similares en
48 Oileld Review
>
Comparacin de los basaltos en dos pozos. Las concentraciones elementales (derecha), obtenidas
con la herramienta ECS, se expresan como relaciones entre el calcio, el hierro, el aluminio y el titanio,
y el silicio (Ca/Si, Fe/Si, Al/Si y Ti/Si). Estas relaciones se representan grcamente para los Basaltos A
(valo azul), B (valo verde) y C (valo rojo). En cada una de las grcas de las relaciones, los valos
rojos y verdes poseen aproximadamente la misma relacin entre s pero no con los valos azules.
Por ejemplo, en la grca de Ca/Si para el Pozo PK-2 (extremo superior), el valo rojo se encuentra
al lado del verde y el valo azul se encuentra dentro del rojo. No obstante, en la grca de Ca/Si para
el Pozo PK-6, el valo rojo sigue estando al lado del verde pero el valo azul se encuentra dentro del
verde. Esta disposicin indica que los Basaltos B y C se correlacionan entre un pozo y el otro, pero el
Basalto A no lo hace.
trminos composicionales (arriba). Esto indica
que la capa basltica superior extrema es lateral-
mente discontinua entre los dos pozos, lo cual se
opone al supuesto del modelo original.
Luego del anlisis de facies, la fase siguiente
del estudio consisti en la caracterizacin de las
fracturas naturales que son abundantes dentro de
las capas volcnicas. En el pozo descubridor PK-2,
el basalto superior que produjo hidrocarburos es
de gran espesor y comprende una capa de basalto
no vesicular que suprayace una seccin basltica
vesicular con numerosas fracturas que aparecen
como conductivas en las imgenes de la pared del
pozo.
35
Las fracturas abiertas y vesculas crean un
yacimiento de buena calidad con un sistema de
porosidad dual, y la red de fracturas mejora la
permeabilidad. Por el contrario, en el Pozo PK-6,
la capa de basalto superior, que es ms delgada,
esencialmente no vesicular y menos fracturada,
no constituye un buen yacimiento.
Adems del tipo de facies y la presencia
de fracturas, la relacin geomtrica existente
entre las fracturas y las fallas, tambin parece
desempear un rol crucial en la localizacin de
acumulaciones de hidrocarburos. En el Pozo PK-2,
las fracturas abiertas forman ngulos altos con res-
pecto a una falla de escala ssmica, mientras que
las fracturas del Pozo PK-6 se alinean en sentido
aproximadamente paralelo a la falla. Los intrpre-
tes desarrollaron un modelo conceptual en el que
la falla de escala ssmica facilita la comunicacin
de los uidos, permitiendo que las fracturas abier-
tas que la intersectan conduzcan los hidrocarburos
hasta los pozos productores. Las fracturas alinea-
das con la falla son menos proclives a intersectarla
y, por consiguiente, es improbable que conduzcan
hidrocarburos. Este concepto fue validado en un
pozo nuevo, el Pozo PK-2A1, que contena fracturas
conductivas orientadas en sentido perpendicular
a las fallas de escala ssmica y que tambin pro-
dujo petrleo.
La actividad volcnica futura
La evaluacin de los hidrocarburos presentes en
las rocas volcnicas plantea numerosos desafos,
pero la aplicacin creativa de tcnicas diseadas
para yacimientos sedimentarios est ayudando
a las compaas de petrleo y gas a caracteri-
zar y explotar estas acumulaciones complejas.
La combinacin de imgenes de resistividad de
la pared del pozo con registros de resonancia
magntica y espectroscopa de captura de neu-
trones se est convirtiendo en el nuevo conjunto
de datos estndar para la evaluacin de los yaci-
mientos volcnicos. Con el mejoramiento del
conocimiento de la capacidad que poseen las
rocas volcnicas para contener petrleo y gas,
otras compaas podrn contemplar la re-evalua-
cin del potencial de las formaciones volcnicas
anteriormente desestimadas.
A diferencia de sus contrapartes sedimenta-
rias, los yacimientos de rocas volcnicas no han
sido estudiados de manera sistemtica. Adems
de los ejemplos descritos en este artculo, existen
hidrocarburos presentes en rocas gneas, o en sus
adyacencias, en ms de 100 pases.
36
En muchos
casos, slo se han descubierto rastros y ltracio-
nes de petrleo; sin embargo, con actividades de
exploracin adicionales, tal vez se descubran
volmenes de reservas signicativos.
Aunque la presencia de rocas volcnicas en
una cuenca nunca se convierta en un fundamento
para su exploracin, la posibilidad de que este
tipo de cuenca sustente un sistema petrolero
viable debera ser incluida dentro de una gama
de opciones. Si bien algunos operadores podran
suspender su operacin de perforacin despus
de haber encontrado el basamento, aqullos que
conocen mejor el potencial de las rocas volcni-
cas probablemente las traten como cualquier otra
roca yacimiento prospectiva. LS
35. En ausencia de datos acsticos o datos de pruebas, las
fracturas conductivas de las imgenes de la pared del
pozo se consideran abiertas al ujo.
36. Schutter SR: Occurrences of Hydrocarbons in and
Around Igneous Rocks, en Petford N y McCaffrey
KJW (ediciones): Hydrocarbons in Crystalline Rocks,
Geological Society Special Publication 214. Londres:
Sociedad Geolgica (2003): 3568.
Prof., m Rayos gamma Litologa
Prof., m Rayos gamma Litologa
0.15
0.10
0.05
0
0.10 0.15 0.20 0.25 0.30 0.35
Ca/Si Fe/Si
0.20
0.15
0.10
0.05
0
0.05 0.15 0.25 0.35
Ti/Si
0.10 0 0.20 0.30
0.02
0.04
0.06
0
0.01
0.03
0.05
0
0.02
0.04
0.06
0.08
0.10
0.12
0.14
0.10 0 0.20 0.30
Al/Si
Basalto C
Basalto B
Basalto A
1,760
1,770
1,780
1,790
1,800
1,810
1,820
1,830
1,840
1,850
Ca/Si
0.05
0.10
0.15
0
0.10 0.15 0.20 0.25 0.30 0.35
0.20
0.15
0.10
0.05
0
0.10 0 0.20 0.30
Fe/Si
0.14
Al/Si
0.12
0.10
0.08
0.06
0.04
0.02
0
0 0.10 0.20 0.30
0.06
0.04
0.02
0
0 0.10 0.20 0.30
Ti/Si
1,760
1,770
1,780
1,790
1,800
1,810
1,820
1,830
1,840
1,850
1,860
1,870
1,880
1,890
1,900
1,910
1,920
1,930
1,940
Registros
de imgenes Concentraciones elementales, kg/kg
Pozo PK-2
Pozo PK-6
Basalto A
Basalto B
Basalto C
Oilfield Review
Winter 09
Volcanic Fig. 14
ORWINT09-VOL Fig. 14

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