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contaminacin a la transmisin y difusin de humos o gases txicos a medios como la atmsfera y el agua, como tambin a la presencia de polvos y grmenes

microbianos provenientes de los desechos de la actividad del ser humano. En la actualidad, el resultado del desarrollo y progreso tecnolgico ha originado diversas formas de contaminacin, las cuales alteran el equilibrio fsico y mental del ser humano. Debido a esto, la actual contaminacin se convierte en un problema ms crtico que en pocas pasadas. Formas de contaminacin. Se manifiesta de diversas formas: TIPOS DE CONTAMINACION La contaminacin del aire o atmosfrica se produce por los humos (vehculos e industrias), aerosoles, polvo, ruidos, malos olores, radiacin atmica, etc. Es la perturbacin de la calidad y composicin de la atmsfera por sustancias extraas a su constitucin normal. La contaminacin del agua es causada por el vertimiento de aguas servidas o negras (urbanos e industriales), de relaves mineros, de petrleo, de abonos, de pesticidas (insecticidas, herbicidas y similares), de detergentes y otros productos. La contaminacin del suelo es causada por los pesticidas, los abonos sintticos, el petrleo y sus derivados, las basuras, etc. La contaminacin de los alimentos afecta a los alimentos y es originada por productos qumicos (pesticidas y otros) o biolgicos (agentes patgenos). Consiste en la presencia en los alimentos de sustancias riesgosas o txicas para la salud de los consumidores y es ocasionada durante la produccin, el manipuleo, el transporte, la industrializacin y el consumo. La contaminacin agrcola es originada por desechos slidos, lquidos o gaseosos de las actividades agropecuarias. Pertenecen a este grupo los plaguicidas, los fertilizantes' los desechos de establos, la erosin, el polvo del arado, el estircol, los cadveres y otros. La contaminacin electromagntica es originada por la emisin de ondas de radiofrecuencia y de microondas por la tecnologa moderna, como radares, televisin, radioemisoras, redes elctricas de alta tensin y las telecomunicaciones. Se conoce tambin como contaminacin ergomagntica. La contaminacin ptica se refiere a todos los aspectos visuales que afectan la complacencia de la mirada. Se produce por la minera abierta, la deforestacin incontrolado, la basura, los anuncios, el tendido elctrico enmaraado, el mal aspecto de edificios, los estilos y los colores chocantes, la proliferacin de ambulantes, etc. La contaminacin publicitaria es originada por la publicidad, que ejerce presiones

exteriores y distorsiona la conciencia y el comportamiento del ser humano para que adquiera determinados productos o servicios, propiciando ideologas, variaciones en la estructura socioeconmica, cambios en la cultura, la educacin, las costumbres e, incluso, en los sentimientos religiosos. La contaminacin radiactiva es la resultante de la operacin de plantas de energa nuclear, accidentes nucleares y el uso de armas de este tipo. Tambin se la conoce como contaminacin neutrnica, por ser originada por los neutrones, y es muy peligrosa por los daos que produce en los tejidos de los seres vivos. La contaminacin sensorial es la agresin a los sentidos por los ruidos, las vibraciones, los malos olores, la alteracin del paisaje y el deslumbramiento por luces intensas. La contaminacin snica se refiere a la produccin intensiva de sonidos en determinada zona habitada y que es causa de una serie de molestias (falta de concentracin, perturbaciones del trabajo, del descanso, del sueo). La contaminacin cultural es la introduccin indeseable de costumbres y manifestaciones ajenas a una cultura por parte de personas y medios de comunicacin, y que son origen de prdida de valores culturales. Esta conduce a la prdida de tradiciones y a serios problemas en los valores de los grupos tnicos, que pueden entrar en crisis de identidad. TIPOS DE CONTAMINACION 1. Contaminacin Atmosfrica En las grandes ciudades, la contaminacin del aire se debe a consecuencia de los escapes de gases de los motores de explosin, a los aparatos domsticos de la calefaccin, a las industrias -que es liberado en la atmsfera, ya sea como gases, vapores o partculas slidas capaces de mantenerse en suspensin, con valores superiores a los normales, perjudican la vida y la salud, tanto del ser humano como de animales y plantas. Esta capa (la atmsfera) absorbe la mayor cantidad de radiacin solar y debido a esto se produce la filtracin de todos los rayos ultravioletas. El aumento de anhdrido carbnico en la atmsfera se debe a la combustin del carbn y del petrleo, lo que lleva a un recalentamiento del aire y de los mares, con lo cual se produce un desequilibrio qumico en la biosfera, produciendo una alta cantidad de monxido de carbono, sumamente txica para los seres vivos. La contaminacin atmosfrica proviene fundamental-mente de la contaminacin industrial por combustin, y las principales causas son la generacin de electricidad y el automvil. Tambin hay otras sustancias txicas que contaminan la atmsfera como el plomo y el mercurio. Es importante que los habitantes de las grandes ciudades tomen conciencia de que el ambiente ecolgico es una necesidad primaria. Se debera legislar sobre las sustancias que pueden ir a la atmsfera y la concentracin que no debe superarse.

2. Contaminacin del agua

Desde siempre el hombre ha volcado sus desechos en las aguas. En condiciones normales los ros pueden auto depurarse: las aguas arrastran los desechos hacia los ocanos, las bacterias utilizan el oxgeno disuelto en las aguas y degradan los compuestos orgnicos, que a su vez, son consumidas por los peces y las plantas acuticas de volviendo el oxgeno y el carbono a la biosfera. Pero a medida que la humanidad fue progresando, esto se hace cada vez ms difcil. Las industrias concentran miles y miles de personas en su entorno ( como lo podemos apreciar en la zona del Gran Buenos Aires. Muchas veces los sistemas se encuentran saturados de desechos, y las industrias vuelcan productos que no pueden ser degradados por las bacterias. Todo esto hace que el contenido de oxgeno disminuya drsticamente, y que el ro ya no tenga capacidad para mantener la vida en l , convirtindose en una cloaca de varios kilmetros. Su peligro aumenta si se mueve con lentitud ( este es el caso del Riachuelo). Qu contamina el agua?

Agentes patgenos.- Bacterias, virus, protozoarios, parsitos que entran al agua provenientes de desechos orgnicos. Desechos que requieren oxgeno.- Los desechos orgnicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxgeno para biodegradarlos. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxgeno del agua, matando as las formas de vida acuticas. Sustancias qumicas inorgnicas.- Acidos, compuestos de metales txicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua. Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuticas que despus mueren y se descomponen, agotando el oxgeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta). Sustancias qumicas orgnicas.- Petrleo, plsticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida.

Efectos de la contaminacin. Los efectos se manifiestan por las alteraciones en


los ecosistemas; en la generacin y propagacin de enfermedades en los seres vivos, muerte masiva y, en casos extremos, la desaparicin de especies animales y vegetales; inhibicin de sistemas productivos y, en general, degradacin de la calidad de vida (salud, aire puro, agua limpia, recreacin, disfrute de la naturaleza, etc.).

2. Causantes de la contaminacin. Los causantes o contaminantes pueden ser qumicos, fsicos y biolgicos.

Los contaminantes qumicos se refieren a compuestos provenientes de la industria qumica. Pueden ser de efectos perjudiciales muy marcados, como los productos txicos minerales (compuestos de fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, cadmio), cidos (sulfrico, ntrico, clorhdrico), los lcalis (potasa, soda custica), disolventes orgnicos (acetona), detergentes, plsticos, los derivados del petrleo (gasolina, aceites, colorantes, diesel), pesticidas (insecticidas, fungicidas, herbicidas), detergentes y abonos sintticos (nitratos, fosfatos), entre otros.

Los contaminantes fsicos se refieren a perturbaciones originadas por radioactividad, calor, ruido, efectos mecnicos, etc.

Los contaminantes biolgicos son los desechos orgnicos, que al descomponerse fermentan y causan contaminacin. A este grupo pertenecen los excrementos, la sangre, desechos de fbricas de cerveza, de papel, aserrn de la industria forestal, desages, etc.

Efectos de la Contaminacin Al tratar cada caso de contaminacin ambiental hemos ido explicando el efecto que produce. Hemos podido apreciar, los efectos de la contaminacin ambiental ocasionan graves daos a la salud del hombre, a los dems seres vivos y los ecosistemas, contribuyendo a romper el equilibrio biolgico de los mismos. En el hombre, se ha comprobado que la contaminacin ambiental le afecta de manera mas profunda y duradera durante las primeras fases de su desarrollo, que son las que determinan su formacin futura. Hay mltiples formas de mantenerlo o restablecerlo, como tambin hemos ido planteando en algunos casos. Para lograr eso, lo ms importante es que el hombre acta en forma de prevencin y defensiva. Tratar de proteger, de conservar y no de destruir este equilibrio y utilizar en la mejor forma posible los recursos de la naturaleza, o sea racionalizndolos. Para ello es imprescindible aplicar las leyes y principios en que se fundamenta la ecologa. Como medidas generales se recomienda:

Cultivar la tierra, evitando la degradacin del suelo. Comprender la importancia de la fauna y tratar de conservarla. Proteger el hbitat natural mediante la creacin de reservas. Utilizar lo recursos mineros ajustndolos a las disponibilidades reales y aplicando la reutilizacin de los recursos hasta donde sea posible.

Limitar los efectos de la contaminacin ambiental, para lo cual es imprescindible desarrollar conciencia ecolgica en la mayor parte de la poblacin.

Soluciones para evitar ms contaminacin.


En la ciudad de Mxico ya se han tomado medidas preventivas y correctivas, algunas de ellas no han sido tan eficaces como el "hoy no circula", sin embargo el uso de gasolina sin plomo ha dado resultados, ya que se han visto mejoras en la poblacin infantil de la ciudad porque sus niveles de plomo en la sangre se han reducido significativamente. Tambin, se ha trabajado conjuntamente con el Banco y mundial y otros organismos internacionales, en un proyecto para mejorar la calidad del aire entre los aos 2000 y 2010. En este proyecto, se pretende mejorar al sector de transporte, incluyendo modernizacin, regulacin e inspeccin de emisiones, incluyendo el uso de combustibles ms limpios y alternativos. Uno de estos combustibles, podra ser el gas natural comprimido. La conciencia pblica tambin es un elemento para disminuir la contaminacin ambiental. SIMA, un organismo en la ciudad de Mxico, pone al alcance de los ciudadanos los datos sobre la calidad del aire y de la radiacin ultravioleta. Otra de las posibles soluciones, es encontrar mtodos alternativos para la produccin de energa, y sustituir el uso del petrleo por otra sustancia menos, mucho menos, daina para el ambiente.

Disposicin y Tratamiento de las Aguas Servidas Las aguas servidas o aguas negras son los desechos lquidos provenientes del uso domstico, comercial e industrial. Llevan disueltas o en suspensin una serie de materias orgnicas e inorgnicas. Provienen de la descarga de sumideros, fregaderos, inodoros, cocinas, lavanderas (detergentes), residuos de origen industrial (aceites, grasas, curtiembres, etc.). Donde existen sistemas de alcantarillado todas confluyen a un sistema colector de aguas cloacales, que debera terminar en una planta de tratamiento. El contenido orgnico susceptible de ser descompuesto en forma natural (biodegradacin) puede llegar al 80% de las sustancias de las aguas servidas. En su depuracin natural (autodepuracin) o artificial (plantas de tratamiento de aguas residuales) ese contenido es eliminado o transformado, incluyendo parte de las sustancias inorgnicas. La parte de la materia orgnica contaminadora se mide internacionalmente en trminos de la demanda bioqumica de oxgeno (DBO), que es la cantidad de oxgeno absorbida por la oxidacin biolgica de los componentes orgnicos biodegradables de una muestra de agua. Se expresa en partes por milln (ppm) o miligramos por litro (mg/1) de

oxgeno consumido. El ciudadano urbano, normalmente, produce entre 40 y 60 gramos DBO/da.

El tratamiento de las aguas servidas se divide en cuatro etapas principales: Tratamiento primario: consiste en la separacin d la materia suspendida por medios mecnicos (cribado, coagulacin, floculacin y sedimentacin). Se obtiene una purificacin del 30 al 50%. Se puede hacer mediante una laguna artificial, donde converja el agua servida. Tratamiento secundario: despus del tratamiento primario, las aguas son sometidas a la accin de microorganismos a travs de Iodos activados, filtros percoladores y del lecho de contacto o lecho bacteriano. La eficiencia lograda oscila entre 85 y 93%. " eficiencia en la eliminacin de sales minerales (fsforo, nitrgeno) es baja. En poblados pequeos y medianos se puede lograr esto con una segunda laguna artificial a continuacin de una primera. Tratamiento terciario o tratamiento avanzado: es el procedimiento final, capaz de remover contaminantes reacios como las sales solubles (fosfatos y nitratos). Se usan diversos procedimientos, segn el uso posterior que se quiera dar al agua. La adicin de almina frrica y cloracin produce agua limpia, libre de bacterias, adecuada para la industria. Con filtros rpidos y coaguladores (sulfato de aluminio, polielectrolitos, sustancias orgnicas polimricas) se logran eliminar las sales minerales. Este proceso es capaz de eliminar el 98% de los contaminantes. Tratamiento de los lodos: los restos sedimentados o Iodos, provenientes de las aguas servidas, deben ser tratados y transformados en abonos orgnicos. Hoy en da existen tecnologas muy adecuadas para estos tratamientos. Para poblados pequeos bastan tres lagunas contiguas, en lugares especiales y seguros. En esas lagunas se dejan crecer plantas (totora, carrizo, lirio de agua) que ayudan a purificar el agua.

Alcantarillado
Saltar a navegacin, bsqueda Se denomina alcantarillado o red de alcantarillado (alcantarilla, del rabe al - qantara, el puente, en diminutivo castellano, es decir, el puentecito) al sistema de estructuras y tuberas usados para el transporte de aguas residuales o servidas (alcantarillado sanitario), o aguas de lluvia, (alcantarillado pluvial) desde el lugar en que se generan hasta el sitio en que se vierten a cauce o se tratan.

Todava existen en funcionamiento redes de alcantarillado mixto, es decir, que juntan las aguas negras y las aguas de lluvia (sistemas unitarios). Este tipo de alcantarillado es necesario en zonas secas y con pocas de escasa pluviosidad, puesto que los sistemas de pluviales no usados, pueden convertirse en un foco de infecciones. Cierto que existe la posibilidad de poner en las cabeceras de los ramales arcas de descarga, que, cada cierto tiempo, descargan una cierta cantidad de agua para limpiar los conductos, pero es un gasto que muchas zonas no se pueden permitir precisamente por falta de agua y por ser necesario hacerlo en las estaciones secas.

Alcantarilla de Pars. Las redes de alcantarillado son estructuras hidrulicas que funcionan a presin atmosfrica. Slo muy raramente, y por tramos breves, estn constituidos por tuberas que trabajan bajo presin. Normalmente son canales de seccin circular, oval, o compuesta, enterrados la mayora de las veces bajo las vas pblicas.

Estacin de tratamiento de agua potable


Tanques de aireacin de una planta de tratamiento de agua potable. Se denomina estacin de tratamiento de agua potable (frecuentemente abreviado como ETAP) al conjunto de estructuras en las que se trata el agua de manera que se vuelva apta para el consumo humano. Existen diferentes tecnologas para potabilizar el agua, pero todas deben cumplir los mismos principios: 1. combinacin de barreras mltiples (diferentes etapas del proceso de potabilizacin) para alcanzar bajas condiciones de riesgo, 2. tratamiento integrado para producir el efecto esperado, 3. tratamiento por objetivo (cada etapa del tratamiento tiene una meta especfica relacionada con algn tipo de contaminante). Si no se cuenta con un volumen de almacenamiento de agua potabilizada, la capacidad de la planta debe ser mayor que la demanda mxima diaria en el periodo de diseo. Adems, una planta de tratamiento debe operar continuamente, an con alguno de sus componentes en mantenimiento; por eso es necesario como mnimo dos unidades para cada proceso de la planta.

Componentes de una red de alcantarillado sanitario [editar]


Placa de registro de una alcantarilla. Los componentes de una red de alcantarillado sanitario son:

Colectores terciarios: Son tuberas de pequeo dimetro (150 a 250 mm de dimetro interno, que pueden estar colocados debajo de las veredas, a los cuales se conectan las acometidas domiciliares; Colectores secundarios: Son las tuberas que recogen las aguas de los terciarios y los conducen a los colectores principales. Se sitan enterradas, en las vas pblicas. Colectores principales: Son tuberas de gran dimetro, situadas generalmente en las partes ms bajas de las ciudades, y transportan las aguas servidas hasta su destino final. Pozos de inspeccin: Son cmaras verticales que permiten el acceso a los colectores, para facilitar su mantenimiento. Conexiones domiciliares: Son pequeas cmaras, de hormign, ladrillo o plstico que conectan el alcantarillado privado, interior a la propiedad, con el pblico, en las vas. Estaciones de bombeo: Como la red de alcantarillado trabaja por gravedad, para funcionar correctamente las tuberas deben tener una cierta pendiente, calculada para garantizar al agua una velocidad mnima que no permita la sedimentacin de los materiales slidos transportados. En ciudades con topografa plana, los colectores pueden llegar a tener profundidades superiores a 4 - 6 m, lo que hace difcil y costosa su construccin y complicado su mantenimiento. En estos casos puede ser conveniente intercalar en la red estaciones de bombeo, que permiten elevar el agua servida a una cota prxima a la cota de la va. Lneas de impulsin: Tubera en presin que se inicia en una estacin de bombeo y se concluye en otro colector o en la estacin de tratamiento. Estacin de tratamiento de las aguas usadas o Estacin Depuradora de Aguas Residuales (EDAR): Existen varios tipos de estaciones de tratamiento, que por la calidad del agua a la salida de la misma se clasifican en: estaciones de tratamiento primario, secundario o terciario. Vertido final de las aguas tratadas: el vertido final del agua tratada puede ser: o Llevada a un ro o arroyo; o Vertida al mar en proximidad de la costa; o Vertida al mar mediante un emisario submarino, llevndola a varias centenas de metros de la costa; o Reutilizada para riego y otros menesteres apropiados.

Componentes de una red de alcantarillado pluvial


Los componentes de una red de alcantarillado pluvial son:

Cunetas: Las cunetas recogen y concentran las aguas pluviales de las vas y de los terrenos colindantes. Bocas de tormenta (imbornales o tragantes): Son estructuras verticales que permiten la entrada del agua de lluvia a los colectores, reteniendo parte importante del material slido transportado.

Colectores secundarios: Son las tuberas que recogen las aguas de lluvia desde las bocas de tormenta (imbornales o tragantes) y las conducen a los colectores principales. Se sitan enterradas, bajo las vas pblicas. Colectores principales: Son tuberas de gran dimetro, conductos de seccin rectangular o canales abiertos, situados generalmente en las partes ms bajas de las ciudades, y transportan las aguas servidas hasta su destino final. Pozos de inspeccin (de registro, cmaras de inspeccin): Son cmaras verticales que permiten el acceso a los colectores, para facilitar su mantenimiento. Arcas de expansin o pozos de tormentas: Estas estructuras se utilizan en ciertos casos, donde es necesario laminar las avenidas producidas, generalmente, por grandes tormentas, all donde no son raras. Vertido final de las aguas de lluvia: Son estructuras destinadas a evitar la erosin en los puntos en que las aguas de lluvia recogidas se vierten en cauces naturales de ros, arroyos o mare