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^M

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2010 with funding from


Universityof Ottawa

http://www.archive.org/details/averrosetlaveOOrena

PQ
C^wO<3

AVERROS
ET

L'AVERROSME

UVRES COMPLTES D'ERNEST RENAN


HISTOIRE DES ORIGINES DU CHRISTIANISME
vie de jsus. les aptr ks.

les vangiles et la seconde

gnration chrtienne.
l'glise chrtienne. marc-aurle et la fin

saint pao l, l'antecurist.

do

monde antique.
leS

IRDBZ oiMRAL pOUf CHRISTIANISME.


LE LIVRE DE JOB,
Tgre et le caractre

VOl.

de

ThISTOIRB des ORIGINES DU


uDC tude sur le plan,
vol.

Format
du pome

in-8'*.

traduit de l'hbreu, ftvec

LE CANTIQUE DES CANTIQUES,

traduit de l'hbreu, avec une tude sur le plan, l'ge et le caractre du pome l'ecclsiastk, traduit de l'hbreu, avec une tude sur l'ge et le caractre du livre

HISTOIRE QNRALE DES LANGUES SMITIQUES HISTOIRE DU PEUPLE d' ISRAL TUDES d'histoire RELIGIEUSE NOUVELLES ETUDES d'hISTOIRE RELIGIEUSE

AVERROs ET

L A VER Ro S
'

essai

historique

ESSAIUEMORALBET
MLANGES
d'

DE CRITIQUE HISTOIRE ET DE VOYAGES

questions contemporaines la rforme intellectuelle et morale

del'originbdulanqage

dialogues philosophiques DRAMES PHILOSOPHIQUES, dition Complte SOUVENIRS d'enfance ET DE JEUNESSE FEUILLES DTACHES DISCOURS ET CONFRENCES l' AVENIR DE LASCIBNCB LETTRES INTIMES DE E. RENAN ET HENRIETTE RENAN. TUDES SUR LA POLITIQUE RELIGIEUSE OU RGNE DE
.

PHILIPPE LE BEL LETTRES DU SMINAIRE (1838-1846) MLANGES RELIGIEUX ET HISTORIQUES CAHIERS DE JEUNESSE (18i5-1846) NOUVEAUX CAHIERS DE JEUNESSE (1846)

MISSION DE PHNiciE.

Cet Ouvrage comprend un volume

in-4 de 888 pages de texte, et un volume in-folio, 70 planches, un titre et une table des planches.

compos de

Format grand

in-IB.
1

CONFRENCES d'aNGLETERRE TUDES d'histoire RELIGIEUSE


VIE DE JSUS,
dition

vol,

populaire
.

SOUVENIRS d'enfance ET DE JEUNESSE. FEUILLES DTACHES FRAGMENTS INTIMES ET ROMANESQUES PAGES CHOISIES FAQES FRANAISES
dition
illustre,

...

1 1 1 1 1 1 1

format in-t6 jsu$.


1

MA

5(EUR HENRIETTE

Vol,

PATRICE

En

collaboration avec

M.

VICTOR LE CLERC
TOl. gf. ia-8t

ISTOIKE LITTRAIRE DE LA FRANCE AaXIT*SlGI.E, 2

ERNEST RENAN

AVERROS
BT

L'AVERROISME
ESSAI HISTORIQUE

PARIS CALMANN-LVY, DITEURS


3,

RUE AUBEH,
et

Droits de traduction

de reproduction rserrs

AVErvTlSSE31EM

Cet essai, qui fut publi pour la premire fois en 1852,

asubi dans
chez

la

pir^enie dition d'assez

nombreux remaniede l'histoire de

ments. La biographie d'Avenos, l'histoire de l'averroisme


les juifs et

mme deux

ou

trois points

l'averroisme au

moyen ue ont pu
Miiiik,

tre complts, grce

l'tude de quehiues sources nouvelles et aux travaux


rcents de

MM.
j'ai

Joseph

Miiller,

Steinschneider*,

Amari, Dozy, Gosche. Pour dfrer au vu de quelques


personnes,

donn en appendice

les textes

arabes inet la

dits d'aprs lesquels ont t dresses la

biographie

bibliographie d'Ibn-Roschd. M. Miink avait dj prpar

pour l'impression

trois

de ces textes, savoir


et
ici.

les

morc'est

ceaux d'Ibn el-Abhar, d'EI-Ansri


d'aprs sa copie qu'ils sont publis
dilTicde d'El-Ansii,

de Dhhbi;

Le morceau trs-

de

ccit,

ne pouvait revoir, a t

que mon savant confrre, vu son tat l'objet d'un nouveau


les

travail critique

pour lequel

conseils de

MM.

de Slane,

Dozy et Derenbourg m'ont t infiniment utiles. Je crois que ce singulier fiagment sera lu avec intrt par les ara-

J'ai

pu consulter un

travail bibliographique encore indit

gue ce savant a rdig pour la bibliothque bodienne, grce

M.

Max

Millier, qui a bien

voulu

faire copier

pour moi

la parlia

de ce travail relative Averros

AVERTISSEMENT.

bisants pour son beau style rim et surtout pour la circulaire curieuse d'Ibn-Ayyasch que l'auteur y a insre. Le

morceau de
autres;
j'ai

Dliolibi n'est en partie


le

que

la rptition
il

des

cru cependant devoir


la pi('C3

donner, car

fournit

d'ibn Abi-Oceibia, j'ai pu manuscrits d'Oxford, que deux profiter d'une collation de M. Dozy a bien voulu me communiquer. Quant au document publi dans l'appendice sous le n v, je n'ai eu pour

des variantes. Pour

en constituer

qu'une copie trs-dfectueuse. L'imprimerie impriale, avec sa libralit accoutume, a bien voulu mettre la disposition de l'diteur la composition de ces ditrents morceaux, excute avec toute la perle texte

fection qu'elle sait apportera ses labeurs orientaux.


J'ai

pes avec

un soin extrme
lors

les

observations que des

critiques fort autoriss, en particulier

M. Henri

Ritter,

voulurent bien m'adresser


n'ai

de

la

premire dition. Je
philosophie

pu cependant modifier
les

ma

manire de voir en ce qui

concerne

origines et

le

caractre de la

arabe en gnral. Je persiste croire qu'aucun grand parti dogmatique n'a prsid la cration de cette philosophie. Les Arabes ne
firent

qu'adopter l'ensemble de
le

l'encyclopdie grecque telle que

monde

entier l'avait

accepte vers

le vii et le

viii*

sicle.

La science grecque
rle fort

jouait cotte poque chez les Syriens, les Nabatens, les

Ilarraniens, les Perses sassanides


celui

un

analogue
cet ordre

que

la

science europenne joue en Orient depuis un

demi-sicle.
tl'tudes, ils

Quand

les

Arabes

s'initirent

reurent Aristote

mais

ils

ne

le

choisirent pas; de

comme le matre autoris, mme que telle cole du


la

Caire o l'on enseigne la gomtrie et la chimie selon nos

auteurs n'a pas i dirige dans

prfrence qu'elle
Il

accorde ces auteurs par une vue thori(|ue.


vrai, d'un autre ct,

est trs-

qu'en se dveloppant sur un

fond

traditionnel, la philosophie arabe airjva, surtout

au xi^et

AVERTISSEMENT.
au
XTi sicle,

une

vraie originalit. Tci


je

je suis prt

faire

quelques concessions. Quaml

me

suis

remis

suivre,

aprs un intervalle de dix annes,

les traces
le

de

ce beau
je

mouvement

d'tudes,

j'ai

trouv que

rang que

lui avais

attribu tait plutt au-dessous qu'au-dessus

de

celui qu'il mrite.

Ibn-Roschd, en particulier, a plutt

grandi que diminu mes yeux.

En somme,

le

dvelop-

pement
jusqu'

intellectuel reprsent par les


la lin

savants aral)es fut

du
il

xii* sicle

suprieur celui du
les

monde
institu-

chrtien. Mais
tions;
la

ne put russir passer dans

thologie opposa cet gard une infranchissable

barrire. Le philosophe

un amaun fonctionnaire de cour. Le jour o le fanatisme fit peur aux souverains, la philosophie disparut, les manuscrits en furent dtruits par ordonnance royale, et les chrtiens seuls se souvinrent que l'islamisme avait eu des
resta toujours

musulman

teur ou

savants et des penseurs.

est,

selon moi, la plus curieuse leon qui rsulte de

toute cette histoire.

La philosophie arabe

offre l'exemple

peu prs unique d'une Irs-hauteculture suppr ime presque instantanment sans laisser de traces, et peu prsoublie

du peuple qui

l'a

cre. L'islamisme dvoila en cette cir-

constance ce qu'il y a d'irrmdiablement troit dans son gnie. Le christianisme, lui aussi, a t peu favorable au

dveloppement de
rter en
il

la

science positive;

il

a russi
Italie
;

l'ar-

Espagne

et l'entraver

beaucoup en
branches
les

mais

ne
la

l'a

pas toulTe, et

mme

les

plus leves

de de

famille chrtienne ont fini par se rconcilier avec elle.


et

Incapable de se transformer

d'admettre aucun lment

vie civile et profane, l'islamisme

arracha de son sein

tout
fut

germe de culture

rationnelle. Cette tendance fatale

combattue, tandis que l'hgmonie de l'islamisme resta entre les mains des Arabes, race si fine et si spirituelle,

ou des Persans, race trs-porie

la

spculation; mais elle

IT

AVERTISSEMENT.

rgna sans contre-poids depuis que des barbares (Turcs, Berbers, etc.) prirent la direction de l'islam. Le monde

musulman

entra ds lors dans cette priode d'ignorante


il
il

brutalit, d'o

n'est sorti

que pour tomber dans

la

morne agonie o En revisant, au


trop svre.
l'cole

se dbat sous nos yeux.


le

contraire,
je n'ai

de l'cole de Padoue,

jugement que j'avais port pu trouver que j'eusse t

part quelques individualits distingues,

philosophique de Padoue n'est qu'une prolongation

au cur des temps modernes de la scolastique dgnre. Loin qu'elle ait servi au progrs de la science, elle y a nui en maintenant outre mesure le rgne de vieux auteurs
arrirs. L'averroisme

padouan

est

en

somme une

philo-

sophie de paresseux.

On

ne peut citer une preuve plus


philosophie
finit

frappante du danger qu'offre dans un tablissement scientifique

l'enseignement

de

la

comme

d'une

science distincte.

Un
la

tel

enseignement

toujours par

tomber en proie
grs de
effet,

routine et devenir funeste aux prodocte Padoue, mais de

la

science positive. N'est-il pas remarquable, en


n'est pas

que ce
el

de

la

la

potoute

tique

lgre Florence qu'est sortie la grande direction

scientifique, celle de Galile? C'est qu' vrai dire


scolasti ]ue est, selon l'expression

de Nizolius, l'ennemie

capitale de la vrit.

Une

logique et une mrta^jhysique

abstraites, croyant pouvoir se passer de la science,

de-

viennent fatalement un obstacle au progrs de

l'esprit

humain, surtout quand une corporation

se recrutant elle-

mme

y trouve sa raison d'tre et les rige en ensei-

gnement

traditionnel.

PRFACE
DE LA PREMIERE EDITION

SMl ne

fallait

chercher dans l'histoire de

la

philosophie

que des

rsultais positifs et

immdiatement applicables aux

besoins de noire temps, on devrait reprocher au sujet de


ces recherches d'tre peu prs strile. Je suis
le

premier

reconnatre que nous n'avons rien ou presque rien apprendre


Bien que
prit
ni

d'Averros, ni des Arabes, ni du

moyen

ge.
l'es-

les

problmes qui proccupent aujourd'hui

humain

soient au fond identiques ceux qui l'ont

toujours sollicil, la forme sous laquelle ces problmes se

posent de nos jours est

si

particulire notre sicle,

que

trs-peu des anciennes solutions sont encore susceptibles


d'y tre appliques.
Il

ne faut demander au pass que

le

pass lui-mme.

L'histoire politique s'est ennoblie, de-

puis qu'on a cess d'y chercher des leons d'habilet ou

de morale. De mme,
rside

l'intrt

de l'histoire philosophique
les

moins peut-tre dans

enseignements

positifs

VI

PRFACE.
tirer

qu'on en peut

que dans

le

tableau des volutions

successives de l'esprit humain.

Le

trait

caractristique

du xix*
la

sicle est d'avoir

sub-

stitu la

mthode historique
les

mthode dogmatique,

dans toutes

tudes relatives l'esprit humain. La cri-

tique littraire n'est plus que l'expos des formes diverses

del beaut, c'est- dire des manires dont

les diffrentes

familles et les diffrents ges de l'humanit ont rsolu le

problme
bleau des

esthtique.

La philosophie
proposes

n'est

que
le

le

ta-

solutions

pour

rsoudre

pro-

blme philosophique. La thologie ne doit plus

tre

que
le

Thisloire des efforts spontans tents pour rsoudre

problme divin.

L'histoire,

en

effet,

est la

forme nceslois

saire de la science de tout ce qui est


la vie

soumis aux

de

changeante

et

successive.

La science des langues,

c'est l'histoire

des langues; la science des littratures et

des philosophies, c'est l'histoire des littratuies et des philosophies; la science de l'esprit humain, c'est, de
l'histoire

mme,
l'ana-

de

l'esprit

humain,

et

non pas seulement

lyse des rouages de

l'me individuelle.

La psychologie

n'envisage que l'individu, et elle l'envisage d'une manire


abstraite, absolue,

comme un

sujet

permanent

et

toujours
la

identique lui-mme; aux yeux de la critique,


science se
elle
fait

con-

dans l'humanit

comme

dans l'individu;
la critique a t

a son

histoire.

Le grand progrs de

PRFACE.
de substituer
la catgorie

fn
la

du devenir

catgorie

de

Ytrej la conception
le

du

relatif

la conception de l'absolu,
tiit

mouvement

Timmobilit. Autrefois, tout

consi-

dr

comme

tant; on parlait de philosophie, de droit, de

politique, d'art, de posie, d'une manire absolue;

mainCe

tenant tout est considr


n'est pas qu'autrefois la

comme
marche

en voie de se
et le

faire.

dveloppement ne
:

fussent,

comme

aujourd'hui,

la loi

gnrale

la terre tour-

nait avant Copernic,

bien qu'on n'et pas conscience de

son mouvement. Les hypothses substantielles prcdent


toujours les hypothses phnomnales;
tienne,
la statue

gypest

immobile

et les

mains colles aux genoux,

l'antcdent ncessaire de la statue grecque, qui vit et qui


se meut.
*

ce point de vue de la science critique, ce qu'on rel'histoire

cherche dans

de

la

philosophie, c'est beaucoup

moins de

la

philosophie proprement dite que de l'histoire.


est

La philosophie arabe
les

assurment un
et

fait

immense dans

annales de

l'esprit

humain,

un

sicle

curieux

comme

le ntre

ne devra point passer sans avoir restitu tonte sa

valeur cet anneau del tradition.il faut pourtant s'y rsi-

gner l'avance
rsultat
ler

il

n3 sortira de cette tude presque aucun

que

la

philosophie contemporaine puisse s'assimisi

avec avantage,

ce n'est

le

rsultat historique lui-mme.

Ce

n'est pas la race smitique

que nous devons deman-

VIII

PRFACE.

der des leons de philosophie. Par une trange destine,


cette race, qui a su

imprimer

ses crations religieuses


le

un

si

haut caractre de puissance, n'a pas produit


de philosophie qui
les

plus

petit essai

lui

soit propre.

La philo-

sophie, chez

Smites, n'a jamais t qu'un


fcondit,

emprunt

purement extrieur et sans grande


de
la

une imitation
la
si

philosophie grecque.

Il

en faut dire autant de

philosophie du
origii.al, si

moyen

ge. Le

moyen

ge,

si

profond,

potique dans l'lan de son enthousiasme


le

reli-

gieux, n'est, sous

rapport de la culture intellectuelle,


la

qu'un long ttonnement pour revenir


de
la

grande cole

noble pense, c'est--dire l'antiquit. La renais-

sance, loin d'tre,


l'esprit

comme on

l'a

dit,

un garement de
n'est

moderne, fourvoy aprs un idal tranger,

que

le

retour la vraie tradition de l'humanit civilise.


la renaissance et

Pourquoi reprocher

aux temps

mo
le

dernes de faire avec science et discernement ce que

moyen ge

faisait

sans critique? Valait-il mieux tudier

Aristote sur des traductions dtestables

que de

l'tudier

dans

le texte?

Valait-il

mieux connatre Platon par quel-

que mauvais commentaire du Time, ou par des citations


de seconde main, que par l'ensemble de ses uvres?
Valait-il

mieux connatre Homre par Dictys


l'Odysse?

et

Dars

que de
Tout

lire l'Iliade et

que l'Orient smitique, tout ce que

le

moyen

PRFACE.
ge ont eu de philosophie proprement la Grce. Si donc
il

n
dite, ils le

doivent
le

s'agissait
la

de choisir dans

pass

une autorit philosophique,

Grce seule aurait

le droi

de nous donner des leons; non pas cette Grce d'Egypte


et

de Syrie, altre par


la

le

mlange d'lments barbares,

mais pure

Grce originale et sincre, dans son expression,

et classique.

Au

contraire,

si,

au

lieu de

demander

des doctrines au pass, nous ne lui demandons que des


faits, les

poques de dcadence

et

de syncrtisme,

les

p-

riodes de transmission et d'altration lente auront plus


d'intrt

que

les

priodes de perfection, o
s'effacer

la saillie origi-

nale

du gnie semble parfois


forme
et l'exacte

sous

la perfection

de

la

mesure de

la pense.

Ces observations m'ont sembl ncessaires pour prvenir


le

reproche d'avoir consacr tant de soins une doc-

trine qui n'a plus rien faire avec nous.

Mais du

moment

l'on

admet que

l'histoire

de

l'esprit

humain

est la plus

grande

ralit ouverte

a nos investigations, toute recherche


et

pour clairer un coin du pass prend une signification

une valeur.
que
l'esprit

Il est,

en un sens, plus important de savoir ce


a pens sur

humain

un problme, que d'avoir

un

avis sur ce problme; car, lors

mme que

la la

question

est insoluble, le travail

de

l'esprit

humain pour

rsoudre
;

constitue un
et

fait

exprimental qui a toujours son intrt


la

en supposant que

philosophie soit condamne


n'tre jamais
fini,

FflFAGE.
qu'un ternel
et

vain effort pour dfinir Tinqu'il n'y ait

on ne peut nier au moins


les esprits

dans cet

effort,

pour

curieux,

un

spectacle digne de la plus

haute attention.
Je

me

suis,
les

en gnral, interdit d'exprimer


le sujet

mon

senti-

ment sur

problmes que
je
l'ai fait

m'amenait toucher,

ou du moins

aussi sobrement que possible, ne

cherchant qu' reprsenter avec exactitude l'individualit


des caractres et la physionomie des coles. Les coles

sont en philosophie ce qu? les partis sont en politique;

le

systme personnel de l'histonen qui raconte


coles et des partis ne sert
le

les luttes

des

plus souvent qu' fausser

son jugement et gter

l'effet

de son tableau. Le jugesait si

ment

critique exclut le

jugement dogmatique. Qui

la finesse d'esprit

ne consiste pas s'abstenir de conclure?


le

Ce

n'est l,

remarquez-le bien, ni l'indiffrence ni


:

scep-

ticisme, c'est la critique

on

n'est historien qu' condi-

tion de savoir reproduire volont en

soi-mme

les dif-

frents types

de

la vie
les

du

pass,

pour en comprendre

l'originalit, et

pour

trouver tour tour lgitimes et

dfectueux, beaux et laids, dignes d'amour et de haine.


J'enlverais ce travail sa plus honorable

recommanles

dation,
seils

si je

ne disais qu'il a t entrepris d'aprs

con-

de

MM.

Victor Cousin et Victor Le Clerc. Quelque

indigne

qu'il

puisse par^tre

de la bienveillance avec

PRfiFAGE.
laquelle ces

91

hommes minents
un
faible

l'ont

encourag, on y
qu'ils

verra, j'espre,

rsultat

du raouvemont

ont imprim aux tudes d'histoire liltraire et philoso-

phique. Je manquerais aussi mes plus chers souvenirs


si je

ne mentionnais

ici

les

personnes dont

la

complai-

sance m'a permis d'enrichirdequelques documents indits


l'histoire

de l'averrosme padouan

M. l'abb

Valentinelli,

bibliothcaire de Saint-Marc, Venise;

M. Baldassare
de Padoue;

Poli, professeur de philosophie l'universit


le

savant M. Samuel Luzzatto; tant d'autres encore, qui


fait

m'ont
fin, je

apprcier vivement l'hospitalit italienne. En-

dois exprimer
et

ma

reconnaissance

MM. Thomas

Muioz

Jos de Alava,

membres de l'acadmie de Ma-

drid, qui m'ont fait obtenir de l'Escurial la copie d'un

document arabe
cupe.
J'ai

fort

important pour

le sujet

qui m'oc-

eu soin de tmoigner, dans mes notes, ce que je


la

dois

aux excellents travaux aont

philosophie aristot-

lique a dj t l'objet parmi nous.

On

verra surtout de

quelle utilit m'ont t les belles recherches de

M. Hau-

rau sur
sur
la

la

philosophie scolastique, et celles de M.

Munk

philosophie arabe et juive au

moyen

ge. Indpen-

damment de

l'article si substantiel qu'il


le

a msr, sur Ibn-

Roschd, dans
queSf M.

Dictionnaire des sciences philosophia recueilli, sur


le

Munk

Commentateur

et

sa

xn
famille, des

PRFACE,
documents intressants
qu*il aurait dj pu-

blis sans le fatal accident qui a

interrompu ses
vue,

savantes

occupations. Entrepris
vail, loin

un autre point de

mon

tra-

de rendre

le sien inutile,

ne servira qu'

le faire

dsirer,

si,

comme nous

l'esprons, la science n'est point

prive des rsultats qu'elle tait en droit d'attendre d'un


esprit aussi sagace et d'une rudition aussi exerce
*.

M.

Munk

a tenu depuis une partie de ses promesses


l'article

en

reproduisant, avec des additions considrables,

Ibn-

Rnschd, dans ses Mlanges de philosophie juive


(Paris, 1859).

et

arabe

TABLE DES MATIRES

PREMIERE PARTIE.
AVERROS.

CHAPITRE PREMIER.
VIE ET

TRAVAUX d'aVERROS.
Pages.

I.

Coup

d'oil sur les fortunes diverses de la ohiiosophie,

dans
1

l'Espagne arabe, avant Ibu-Rosclid


II
IIJ.

Biographie d'Ibn-Koschd

Des causes de
XII* sicle

la

disgrce d'Ibn-Roschd, et des perscu-

tion^ dont la philosophie fut l'objet chez les

musulmans au
29

IV.

Del fortune d'Ibn-Roschd chez

ses coreligionnaires

...
il

36
42

V. Des fables dont


VI.

s'est grossie la biograpliie

d'Ibn-Roschd.
les

Des connaissances d'Ibn-Roschd


avait puises

et

de sources o

46
54

VII.
VIII.

Son admiration fanatique pour Aristote Des commentaires d'Ibn-Roschd


de ses ouvrages

58 64
79

IX. numration

X.

Du

texte

arabe d'Ibn-Roschd. Manuscrits arabes, hbreux

et latins.

XI. ditions de ses uvres

..,...

85

xrr

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE
II.

DOCTRINE d'aVERROS.
Pages
I.

Antcdents de la doctrine d'Ibn-Roschd. Les philosophes


arab'js

88
101

IL Sectes musulmanes. Motecallemn III. Problme de l'origine des tres : matire premire, premier

moteur, providence.
IV. Thorie

107
116

du

ciel et

des intelligences

V. Thorie de l'intellect dans Aristote


VI. Progrs de
d'Aristote
cette thoiie chez les

122

commentateurs grecs
128

VIL Thorie de
actif VIII.

l'intellect

chez les Arabes. Unit de l'intellect


V

133
substances

Union avec
sparL'e'=i

l'intellect

actif;

perception des

142

IX. Immortalit collective; rsurrection X. Morale et politicjue d'Ibn-Roschd


. .
. .

152
,

159
132

XL

Seuiiments religieux d'ibn-iiobchd

DEUXIEME PARTIE.
l'averroisme.

chapitre premier.
l'averroisme chez les juifs.
.

Coup

d'oeil

gnral sur la philosophie juive

173 177

IL Mose Maimonide
III.

Ibn-Roschd adopt par

les juifs

180
184
l'.'S

IV. Traductions liliraupies d'Ibn-Roschd

V. Lvi ben-Gerson

et

Moise de Narbonue

YI. XV* sicle; lie del Medigo, etc.

1U6

TABLE DES MATIRES.


CHAPITRE

II.

L*AVBRnOISMB DANS LA PHILOSOPHIE SC9LASTIQDB.


pages.
I.

De

l'introduction

des textes arabes dans la philosophie

scolastique
II III.

200
.

Premires traductions latines d'Averros; Michel Scot.

205 211

Heiniann l'Allemand. Traduction des uvres mdicales. IV. Premire influence d'Averros dans la philosophie scolastique

219
225 231

V. Opposition de Guillaume d'Auvergne


VI. Opposition d'Albert
le

Grand

VII. Op[)Osition de saint

Thomas

236 2^6
251 255

VIII. Opposition de toute l'cole dominicaine

IX. Opposition de Giles de

Rome

X. Opposition de Haymond LuUe


XI. L'averroisme dans l'cole franciscaine
XII. L'averroisme dans l'Uiiiversit de Paris
XIII.

259

267
278
286

De

l'incrdulit

au moyen ge
reprsentant de l'incrdulit Lgende

XIV. Influence des Hohenstaufen

XV. Averros devient


XVI. Du

le

de l'Averros incrdule. rle a'Averros dans la peinture italienne du


ge

292

moyen
301

XVII. Adoption universelle du Grand Commentaire

316

CHAPITRE

in.

l'averroisub dans l'cole de padoue.

L
II.
III.

Caractre gnral de l'cole de Padoue


Averro

322

me

mdical. Pierre d'Abano

326 328
.

Lutte de Ptranjue contre l'averroisme

IV. Jean de Janduu, fr Urbano, Paul de Venise.

338 347
353 362 357 372

V. Gaetano de Tiene. Vernias.


VI. Liuite ae

Hompanai

ei

Acriflliin

VII. Alexandristes

et avenoistes. Concile de Latran

VIII. Augustin

Mphus
traductions
d'Averros.

IX. Zimara. Averroisme orthodoxe

X. Remaniement gnral des


Junief Batiolini

Les
377

n
hellnistes

TABLE DES MATIRES.


Pages

XI. Opposition l'averrosme. Opposition des pripatticiens

383
:

XII. Opposition platonicienne

Marsile Ficin
l'ic

38S
de
la

XIII

Opposition huinani te: Louis Vives,

Mirandole.

391
;

XIV. Continuation
Zabai>lla

de l'enseignement

averroiste
.

Padoue
.

....

400
hOS

XV

Csar Cremonini. Huine du

pripattisme en

Italie.
:

XVI. L'averrosme envisag comme synonyme d'impii pin, Cardan, Vanini XVII. Averros hors de l'Italie. Jugements divers

CsalZil6

435

APPENDICE DE PIECES INEDITES.


I.

II III.

Biographie d'Ibn Rosch par Ibn-el-Abbar Fragment de la vie d'Ibii Roschd, par Kl-Arsari
Biographie d'Ibn-Roschd, par Ibn-Abi-Oceibia

/i35

37

448
456
462

IV. Biographie d'Ibn Roschd, par Dhhbi


V. Liste des ouvrages d'Ibn-Roschd
VI.

Fragment du
C union avec

trait

indit d' Averros sur la ;oo5si/>j77^ rfe

l'intellect actif.

465
Gilles

VII.

Fragment du trait Des Erreurs des philosophes de Rome, relatif Averros


.
*

de
467

VIII.

Exposition de la doctrine averroiste

de

l'intellect,

par 470
472

Benvenuto d'Imola
IX. Fragment de la XXXIII* leon de Frdric Pendasio sur
le

trait

de l'Ame
le trait

X. Prambule du cours de Cremonini sur

de l'Ame.

476
477

XI. Lettre de l'inquisiteur de Padoue Cremonini, et rponse

de Cremonini

FIN DE LA TABLE DES MATIERES,

AVERROS
ET

L'AVERROISME
PREMIRE PARTIE
AVERROS

CHAPITRE PREMIER
VIE ET OUVRAGES d'aVERROS

"

La

vie d'Averros

occupe

la

dure presque entire du

xii* sicle, et se lie

tous les vnements de cette poque

dcisive dans l'histoire de la civilisation


xii sicle vit dfinitivement

musulmane. Le

chouer

la tentative des

Ab-

basides d*Orient et des

Omeyyades d'Espagne pour crer


et

ans l'islamisme un dveloppement rationnel

scien-

2
tifique.

AVERBOS.
Quand Averros mourut, en 1198,
la libre la

philoet le

Sophie arabe perdit en lui son dernier reprsentant,

triomphe du Coran sur

pense fut assur pour

au moins six cents ans.


Par
les

mallieurs de sa vie et par la rputation dont

il

jouit aprs sa mort, Averros participa


et au?

aux inconvnients

bnfices d'une telle situation.


intellectuelle,

Venu aprs une


au moment o
si

poque de grande culture


cette culture s'affaissait
les

pour ainsi dire sur elle-mme,

malheurs de sa

vieillesse attestent le discrdit

tait

tombe

la cause qu'il dfendait, par


il

une hefireuse comtravaux

pensation,

recueillit

presque seul

la gloire des

qu'il n'avait

gure

fait

que prsenter dans leur ensemble.


le

Averros est en quelque sorte


arabe,

Boce de

la

philosophie
le

un de

ces derniers venus,

compensant par

carac-

tre encyclopdique

de leurs uvres ce qui leur

manque

en originalit, discutant, commentant, parce


tard pour crer, derniers soutiens en
lisation qui s'croule, mais, par

qu'il est trop

un mot d'une

civi-

une fortune inespre,


la culture qu'ils

voyant leur

nom

s'attacher

aux dbris de
devenir
la

ont rsume,

et leurs crits

formule abrge par

laquelle cette culture entre

pour sa part dans l'uvre com-

mune de

l'esprit

humain.

La philosophie arabe-espagnole comptait peine deux


sicles d'existence, lorsqu'elle se vit

brusquement arrte

par

le

fanatisme religieux, les bouleversements politiques,

les invasions trangres.

Le

calife

Hakem

II,

au x'

sicle,

eut

la gloire d'ouvrir cette brillante srie d'tudes, qui,

par l'influence qu'elle a exerce sur l'Europe chrtienne,

ATEBROfiS.
tient

9
l'histoire

une place

si

impoi lante dans

de

Ja civilisa-

tion. L'Andalousie, disent les historiens

musulmans, deles

vint sous son rgne

un grand march o
taient

productions

littraires des dilrents climats

immdiatement
et

apportes*. Les livres


taient

composs en Perse

en Syrie
l'tre

souvent connus en Espagne avant de

en

Orient.

Hakem envoya
et,

mille dinars de pur or Abulle

faradj el-lsfahani

pour avoir
;

premier exemplaire de sa
ce bel ouvrage fut lu

clbre Anthologie

en

effet,

dans

TAndalousie avant de
Caire,

l'tre

dans

l'Irak. Il entretenait

au

Bagdad, Damas, Alexandrie, des agents


lui

chaigs de

procurer, quelque prix que ce ft, les


et

ouvrages de science ancienne


d<vint

moderne. Son palais

un

atelier

l'on

ne rencontrait que copistes,

relieurs, enlumineurs.

Le catalogue de sa bibliothque
et

formait
n'y

lui seul

quarante-quatre volumes*,
titre

encore

trouvait-on que le

de chaque

livre.

Quelques

crivains racontent que le

nombre des volumes mon-

Pascual de Gayangos, T/ie History of the

Mohammedan
168
et suiv.

Dynasties in Spain, from the text of Al-Makkari (London,


1840),
t.

\". append. p.

xl

et suiv. p.
li

t.

II, p.

Casiri, Bibl.

arab. hisp

t. II,

37-38

et

201-202.

Middel11, 59.

dorpf,

Comment, de instilutis

tlerariis in

Hispania qu
p.

Arabes auctores habuerunt (Guingae,


Quairemre,
p. 41.

1810),

Mem. sur
fol. 195).

te

got des livres chez


dans
la vie

les

Orientaux,

ILn-Abi-Oceibia,

d'Ibn-Bdja (Bibl. imp.

suppl. ar. 673,


"^

V. \hn-e\-Ahh3iT, dius Dozy, Notices sur quelques

manus-

crits arabes, p.l03,L16-17;

Makkari(edit. Dozy, Wright.etc.)

l'S p. 256.

l
tait

AVERROS.
quatre cent mille,
local
et

que pour
fallait

les transporter

d'un
mois.
la

un

autre,

il

ne

pas moins de six

Hakens

d'ailleurs, tait

profondment vers dans


Il

science de la gnalogie et de la biographie.

n'y

avait livre qu'il ne lt;

puis
le

il

crivait sur des feuilles

volantes

le

nom,

le

surnom,

nom patronymique

de

l'au-

teur, sa tribu, sa famille, l'anne de sa naissance et de sa

mort, et

les

anecdotes qui couraient sur son compte.

Il

passait son temps en causer avec les lettrs qui accouraient sa cour de toutes les parties

du monde musulman.

Les Arabes d'Andalousie,

mme

avant

Hakem,

s'taient

sentis ports vers les tudes librales, soit par l'influence

de ce beau climat,

soit

par leurs rapports continuels avec

les juifs et les chrtiens.

Les etorts de Hakem, seconds


favorables, dvelopprent

par des dispositions

si

un des

mouvements
Le got de
au
x* sicle,

littraires les plus brillants

du moyen ge.

la science et des belles

choses avait tabli

dans ce coin privilgi du monde, une tol-

rance dont les temps modernes peuvent peine nous


offrir

un exemple. Chrtiens,

juifs,

musulmans

par-

laient la

mme

langue, chantaient les

mmes

posies,

participaient

aux mmes tudes

littraires et scientitiques.

Toutes

les

barrires qui sparent les

hommes

taient

tomla
les

bes; tous travaillaient d'un


civilisation

mme

accord l'uvre de

commune. Les mosques de Cordoue, o


philosophiques

tudiants se comptaient par milliers, devinrent des centres


actifs d'tudes
et scientifiques.

Mais
les plus

la

cause fatale qui a touff chez les musulmans


intellectuel, le

beaux germes de dveloppement

AVFinROS.

fanatisme religieux, prparait dj la ruine de l'uvre de

Hakem. Les thologiens


srieux sur
le

d'Orient avaient lev des doutes

salut

du

calife

iMamoun, parce

qu'il

avait

troubl la pit

musulmane par

l'inlroduclion de la phi-

losophie grecque '.Les rigoristes d'Espagne ne se


trrent pas

mon-

moins

svres.

Le hdjib Almansour, ayant

usurp

le

pouvoir sur

le faible

Hischm,
s'il

fils

de

Hakem,

comprit que tout

lui serait

pardonn

voulait satisfaire
les

l'antipathie instinctive des

imams

et

du peuple contre

tudes rationnelles.

Il

fil

donc rechercher dans

la biblio-

thque recueillie

si

curieusement par

Hakem

les

ouvrages

traitant de philosophie, d'astronomie et des autres sciences,

cultives par les anciens.

Tous furent brls sur

les places

publiques de Cordoue, ou jets dans


ternes du palais.

les puits et les ci-

On ne garda que
de mdecine.

les livres

de thologie,

de grammaire
dit l'historien

et

Celte action

d'Almansour,
les

Sad de Tolde ^ a t attribue par


la

chroniqueurs du temps, au dsir de gagner de


larit

popu-

parmi

la

multitude, et de trouver moins d'oppola


le

sition,

en jetant une sorte de fltrissure sur

mmoire
trne.

du

calife

Hakem, dont
etet

il

cherchait usurper
les

Nous verrons en

combien

philosophes taient

peu populaires en Andalousie. Le peuple n'a jamais aim


les

sages;

il

supporte plus difficilement encore l'aristo-

cratie

de

la

raison que celle de la naissance et de la forarrivrent furent considrs


la

Les malheurs qui

lui

une punition de son altachement


nales Moslem. H, 148,
*

philosophie

comme (Abuifda. AH"

150).

Gayangos,

1.

1", append. p. il el suiv.

6
tune.

AVERRoi5:s.

partir de Tdit d'Almansour, la philosophie ne

jouit plus

que de courts

intervalles

de

libert, et fut,

diverses reprises, l'objet d'une perscution ouverte.

Ceux

qui s'y livraient se virent dclars impies par les chefs de


la loi, et les savants furent plus

d'une fois obligs de ca-

cher leur science,

mme
et

leurs plus intimes amis, de

peur de

se voir

dnoncs

condamns comme hrtiques.


le

Les bouleversements dont l'Espagne musulmane fut

thtre au xi sicle achevrent de compromettre l'uvre


civilisatrice des

Omeyyades. Cordoue,
le

le

centre des bonnes

tudes, fut saccage,

palais des califes renvers, les col-

lections dtruites. Les restes de la bibliothque

de

Hakem
avoue
si

furent vendus
dit

vil

prix et disperss dans le pays. Sad


et

en avoir vu plusieurs volumes Tolde,


qu'ils contenaient aurait

que ce
les

les faire

brler,

recherches faites sous Almansour avaient t conduites

avec autant d'intelligence que de passion.

La philosophie

avait pourtant des racines


les efforts tents

si

profondes
la

dans ce beau pays, que tous

pour
nous

d-

truire ne servaient qu' la faire revivre. Sad*

atteste

que, de son temps (1068), les tudes relatives aux sciences

anciennes taient aussi


t, bien

floi

issantes qu'elles l'avaient jamais

que quelques

rois les eussent

encore en aversion
la

et

que

l'obligation de partir

chaque anne pour

guerre

sainte ft fort prjudiciable

aux mditations des philo-

Gayangos, op.
le

cit.,

p.

xli et suiv.
n<

M.
297

Dozy m'apprend
(2), offre

que

manuscrit de Leyde,

159,

fol.

un sens

diffrent:

mais

le

manuscrit de M. Schefer (p. 93) confirme une

partie de la traduction de M. de

Gayangos.

AVP.RR08.
sophes. Certains princes se montraient

mme

favorables

la

libre pense
la
:

ou du moins

tolrants. L'exprience a

prouv que
ni de faveur

philosophie n'a besoin ni de protection

elle

ne demande permission personne


le

et

ne reoit

les

ordres de personne. C'est

plus spontan de

tous les produits de la conscience humaine. L'ge d'or

du

rgne delakem n'a lgu l'histoire aucun


harcels par
le

nom

illustre;

fanatisme, Avempace, Abubacer, Avenzoar,

Averros, au contraire, ont vu leur


entrer dans
le

nom

et leurs

uvres

courant de

la vie

europenne, c'est--dire

de la vritable vie de l'humanit.

11
Les sources pour la biographie d'Ibn-Roschd
*

sont

Le nom

latin d' Averros s'est

form

' Ibii-Roschd

par

l'ef-

fetde la prononciation espagnole, o

Ibn devieni Aben ou Aven.


:

Peu de noms ont subi des transcriptions aussi varies

Ibin-Ros-

din, Fiiius Rosadis, Ibn Rusid, Ben-Raxid, lbn~Ruschod,

Ben-Resched, Aben Rassad, Aben- Rois, Aben-Rasd, AbenRust, Avenrosdy

Avenryz, Adveroys, Benroist, Avenroyth,


Les prnoms d'Averros ont fourni d'autres va-

Averroysia,
riantes:
tte

etc.

Abulguail, Aboolit, Alulidus, Ablult, Abotoys. En


lit:

du Colliget, on

Membucius (ou Mahuntius, ou Mauuiet

tius),

qui latine dicitur Averroys (anc. fonds, 6949


Uildeberl, dans son

7052;

Arsenal, se. et arts, 61), probablement par altration du

nom de

Mohammed. En

effet.

pome sur Mahomet,

appelle ce faux prophte Alamutius.

R
1^ la

AVERROS.
notice assez courte

que

lui

a consacre Tbn-el-bbar,

dans son Supplment au Dictionnaire biographique d'ibn-

BaschkouaP;

2 unarticle tendu, mais mutil

du commen-

cement, dans un Supplment aux Dictionnaires d'Ibn-

Baschkoual
dallah

et

d'Ibn el-Abbar, dont l'auteur est


fils

Abou-Abfils

Mohammed,

d'Abou-Abdallah Mahommed,
la notice

d'Abd-el-Melik el-Ansri, de Maroc*; 3

d'Ibnl'ar-

Abi-Oceibia, dans son Histoire des mdecins*) 4


ticle

que Dhhbi a consacr notre philosophe

et

son
la

perscuteur, lacoub Almansour, dans ses Annales'',


date de l'anne 595 de
l'hgire; 5" l'article de

Lon

l'Africain

dans son livre des

Hommes

illustres chez les Arabes^',

Manuscrit de la Socit asiatique, p. 51 etsuiv. Voir l'appenI.

dice
2

Manuscrit de la Bibl. imp. (suppl. arabe, 682),


la

fol.

7 etsuiv.

Ce volume renferme seulement


qui ont port
la vie
le

biographie des personnages


feuillets

nom

de

Mohammed. Les premiers


et je dois dire

de

d'Ibn-Roschd ont disparu,


titre et

que cet

article,

priv de

transpos hors de son rang alphabtique, m'et


si

probablement chapp,
cial
'

M. Munk, qui a
l'et indiqu.

fait

un examen spii.

de ce manuscrit, ne
Manuscrit de
la Bibl.

me

Voir l'appendice
f.

imp. (suppl. ar. 673),

201 v et suiv.

Voir l'appendice

m.

M. Pascual de Gayangos a publi une tra-

duction assez dfectueuse de cette notice dans les appendices


t.

du

I" de sa traduction de Makkari.


<*

iVls.

arabe de

la Bibl.

imp. (anc. fonds, 753),


iv.

fol.

802et

suiv.,

fol.
*

87

V. et suiv.

Voir l'appendice

Publi pour la premire fois en latin par Hottinger, dans


et suiv. (Tiguri,

son Bibliothecarium quadripartitum, p. 246


1664), d'aprs une copie de Florence
bricius,
;

une seconde

fois

par Fa-

Bibl.grca, t.XlU, p. 269

et suiv-

(F dition).

AVF.nnos.
6" quplques pasi^ages des historiens de l'Espagne

musulles

mane,

el

surtout d"Abd-el-Wahid el-xMankoschi*; 7

indications tires de ses propres crits'.

De

tous les biographes d'Ibn-Roschd, Ibn-el-Abbar et


les

El-Ansri paraissent de beaucoup

mieux informs.

Ils

tenaient leurs renseignements de personnes qui avaient

connu intimement

le

philosophe de Cordoue. Quoique

postrieur Ibn-Roschd d'une gnration,

Abd-el-Wahid

mrite aussi toute confiance. Les dtails prcis qu'il donne

sur

les

Ibn-Zohr, sur Ibn-Bdja, sur Ibn-Tofal, dont


autographes, et dont
il

il

vit les crits

connut

le fils, attestent

qu'il vcut

dans

la

socit philosophique de son temps.


la

Ibn-Abi-Oceibia crivait quarante ans environ aprs

mort d'Averros,

et

il

avait recueilli ses renseignements

du kadhi Abou-Merwan
personnellement
fait
le

al-Badji, qui parat avoir

connu

Commentateur. Dhhbi n'a gure


l'avnient prcd.

que copier ceux qui

Quant Lon

l'Africain,
cite

son autorit est de peu de valeur. Bien qu'il


et

chaque page des auteurs arabes,

en particulier

le

biographe Ibn-el-Abbar', Lon composait souvent d'une


*

Texte arabe, publi par M. Reinhart Dozy (Leyde, 1847).


Je dois avertir, une fois pour loules, que les citations des

uvres d'Averros, quand rdition


portent celle de 1560, af)ud

n'est poinl indique, se rap-

Cominum

de Tridino, excrpi
suivi l'dition des

pour

la

Physique

et le trait

de l'Ame, o

j'ai

Juntes de 153.
>

Les passages que Lon attribue Ibn-el-Abbar ne se rela notice

trouvent pas dans

que

cet auteur a consacre Ibn-

Roschd dans son Supplment. Peut-tre Lon


tromp par quelque
titre inexact.

aura-t-il t

10
trmnire fort lgre.

AVERROS.
D';' illeurs,

la traduction latine
si

qui
il

seule nous reste de son livre est


faut renoncer y trouver

barbare que souvent

un

sens.
la renais-

Les anecdotes racontes au moyen ge et

sance sur Averros ont un caractre encore moins histori-

que;

elles

ne tmoignent autre chose que l'opinion qu'on

s'tait faite

du commentateur,

et n'ont d'intrt

que pour

l'histoire

de l'averroisme. Ce sont pourtant ces rcits qui


la

formrent toute

biographie d'Averros jusqu'au milieu


la

du

XVII sicle. Depuis


l'article qu'il

publication de l'opuscule deLon,

en 1664,

a consacr Averros a t repro-

duit de confiance et sans critique par Morri, Bartolocci,

Bayle, Antonio,
dorpf,

Brucker, Sprengel, Amoreux, Middelnotice d'Ibn-Abi-Oceibia,

Amable Jourdain. La
ait t

bien qu'elle

connue dePococke, Reiske, de Rossi,


que dans ces dernires

n'a t rellement mise profit

annes par

MM.
le

Wstenfeld*, Lebrecht*, Wenrich*, enfin


l'excellent article qu'il a

par M. Munk, dans

donn sur Ibn-

Roschd, dans

Dictionnaire des sciences philosophiques^

etqu'il a depuis reproduit avec des additions considrables

dans ses Mlanges de philosophie juive

et

arabe (1859).

Le kadhi Aboulwalid

Mohammed Ibn-Ahmed Ibn-Mo-

hammed Ibn-Roschd
*

naquit Cordoue l'an

M 26

(520 de

Geschichte der arabischen Aerzte

und Naturforschei

(Gttingen, 1840), p. 104-108.


^

Magazin fur

die Literatur des Auslandes Berlin, 1842,

no" 79, 83, 95.

De auctorum grcorum versionibns

et

commenlariis

syriacis, arabicis, etc. (Lipsiae, 1842), p. 166 sqq.

AVERROS.
l'hgire).

44

Ibn-el-Abbar

et

El-Ansri

sont d^accord sur

cette date.

Abd-el-Wahid

atteste qu'il avait prs

de qua-

tre-vingts ans

quand
le

il

mourut en 595

(1198).
cite

Dans son

commentaire sur
fait

IP
il

livre

Du

ciel*,

il

lui-mme un
Les souvenirs

de l'an 1438 dont

avait t tmoin.

de Cordoue se retrouvent en plusieurs endroits de ses


crits.

Dans son Commentaire sur


le

la

Rpublique, quand

Platon veut que les Grecs soient


la culture intellectuelle, le

peuple privilgi pour


fa-

commentateur rclame en
le

veur de son Andalousie*. Dans


il

Colliget

(1.

II,

ch. xxii),

soutient contre Galien que le plus beau des climats est

le

cinquime, o Cordoue est situe.

Une anecdote de

la

cour d'Almansour qui nous a t conserve* nous


assister

fait

une discussion qui eut

lieu,

en prsence de
Ibn-Zohr,

ce prince, entre Ibn-Roschd et Abou-Bekr

de

Sville,
:

sur la prminence de leurs patries respec-

tives

SMl meurt Sville


et

un

homme

savant, disait
livres,

Ibn-Roschd,

que

l'on veuille

vendre ses

on

les
si,

porte Cordoue, oii l'on en trouve

un dbit assur;

*Fol. 176vo(dit. 1560).


>

Fol. 496.
si

Son jugement sur


Ion
s'en

la

France serait beaucoup moins

favorable,

tenait

la traduction latine. Conce-

dimus aliam nationem ad aliud virtutum genus melius a natura es^e paratam, ut in Grcis facultas sciendt
multo prslantior, in Galiia aliisque hiijusmodi yentibus
IRACUNDIA. Mais
il

est
le

probable que la nuance des derniers mots


traducteur.
etc.);

a t mal saisie par


'

Makkari,

I,

98 (dit Dozy, Wright,

Gayangos,

J,

p. 42;

Ouatremre,if^m.
p. 40.

sur

le (jut

des Livres

parmi

les

Orientaux,

12

AVERROS.
un musicien meurt Cordoue, on va Sd'Ibn-Roschd
et

lu contraire,
^ille

vendre ses instruments.


famille
tait

La
ftles

une des plus considragrande estime

de l'Andalousie,

jouissait d'une

tans la magistrature. Son grand-pre, appel

comme

lui

boulwalid
est

Mohammed,

et

comme

lui

kadhi de Cordoue,

chez

les

musulmans un

jurisconsulte clbre du rite

malkite. Notre Bibliothque impriale (suppl. ar. 398*)

possde un volumineux recueil de ses consultations, mises

en ordre par Ibn-al-Warrn, chef de

la prire

dans

la

grande mosque de Cordoue. Toutes

les villes

de l'Espa-

gne

et

du Magreb,

les princes

almoravides eux-mmes y

figurent parmi ceux qui

recouraient aux lumires du

docte kadhi. La philosophie dans ses rapports avec la thologie y tient sa place*, et l'on croit toucher dans bien des

pages de ce curieux livre


mentateur'.

les origines

de

la

pense du coml'aeul

diverses reprises,

Ibn-Roschd

joua
il

un

rle politique important.

la suite

d'une rvolte,

fut

charg d'aller porter lasoumission des provinces espagnoles

aux souverains du Maroc*. Les chrtiens d'Andalousie


*

Ce manuscrit, provenant de l'abbaye Saint-Victor, a d


sicle.
Il

tre

cort en France au xiv ou xv


Saint-Victor, et
l'an
2
*
il

a l'ancienne reliure de

figure

dans un catalogue de cette abbaye de

1500 peu prs (Saint- Victor, n^ 1122).


Fol. 66, 83.

Celui-ci ne put cependant connatre son aeul,

mort

le

28 noprcit
t.

vembre 1126, comme le prouvent une note du manuscrit {fol ult.) et une autre note du ms. suppl. ar. n742*,
fol.
*

IH,

100

y.

la marge).

Lon

Afr.

apad Fabr.

t.

XIIL p 282.

AVERPOS.
ayant favoris l'invasion d'Alphonse le Batailleur sur
ritoire
le

43
le ter-

musulman, il passa de nouveau


la

(31

mars

26)

dans

Maroc, exposa au sultan

dangereuse situation que

craient au pays ces ennemis intrieurs, et ce fut d'aprs


ses conseils

que des

milliers de chrtiens

furent trans-

ports Sal et sur les ctes barbaresques*.

Son

fils

(n

en 1094, mort en
phe, remplit aussi

H 68),
les

qui fut

le

pre de notre philoso-

fondions de kadhi de Cordoue*. Par

un de

ces caprices de la

renomme dont on a plus d'un


le

exemple, cet Averros dont


les Latins, la clbrit

nom

a presque atteint, chez


est distingu

de celui d'Aristote,

chez

les

Arabes de ses
(le petit-fils).

illustres

ascendants par l'pithte de

el-hafid

Comme
et le droit

son pre et son grand-pre, Aboulwalid Ibnla

Roschd tudia d'abord

thologie selon les Ascharites,


le rite

canonique selon

malkite. Ses biogra-

phes vantent presque autant ses connaissances en jurisprudence qu'en mdecine


particulier attache
et

en philosophie. Ibn-el-Abbar en

beaucoup plusd'importancecelte partie


crits aristotliques qui l'ont

de ses travaux qu'aux


si

rendu

clbre, et Ibn-Said le

met au premier rang des cano11

nistes de l'Andalousie*.

eut pour matre en jurispruet la littrature


edit.

Dozy, Recherches sur l'histoire


le

de l'Est

pagne pendant
p.

Moyen Age
t.

(2

Leyde, 1860),

I",
111*

357

et suiv.

Gayangos,

J'^

Il, p.

306 307.

Conde,

parle, cap, xxix.

trouve la date de 1148 un autre Ibnwril"

Roschd ml aux .fifair.s d'Afrique {Journal asiatique, mai 1853, p. 385). *Munk, i/^/a/z^jfes, p. 419.
ilakkari,
11,

122

(dit.

Dozy,

etc.).

H
dence
les

AVERROS.
plus doctes faqui,hs

du temps*,

et en mdecine,

Abou-Djafar Haroun deTruxillo, dont Ibn-Abi-Oceibia


a donn la vie

Ml est
ait

impossible, quoi qu*en dise

le

mme

biographe, qu'il
pace),

reu les leons d'Ibn-Bdja (Avemla smiilitude


il

mort au plus tard en 1138, bien que


et le

de doctrine
ce grand

profond respect avec lequel

parle de

garder
socit

homme autorisent, en un sens gnral, le recomme son lve. Ibn-Roschd vcut ainsi dans la de tous les hommes illustres de son sicle. Par sa
fut l'artisan de sa fortune,
il

philosophie, ilrelve directement d'Ibn-Bdja; Ibn-Tofal

[VAbubacer des scolastiques)


ainsi

que nous

le

dirons bientt. Durant toute sa vie,

se

trouva dans

les rapports les

plus intimes avec la grande faelle seule tout le

mille des Ibn-Zohr, qui

rsume

dvelop:

pementscientiliquede l'Espagne musulmane au xii^sicle


il

eut pour collgue Abou-Bekr Ibn-Zohr

le

jeune dans

les

fonctions de mdecin

du

roi, et l'amiti

qui l'unissait
Teisir, tait

Abou-Merwan Ibn-Zohr(Avenzoar), l'auteur du


si troite

que, lorsque Ibn-Roschd crivit son Culliyytk

(gnralils,
il

ou

trait

sur l'ensemble du corps humain),


crivt

dsira que son

ami

un

trait

sur les parties^ afin

que leurs ouvrages runis formassent un cours complet de


mdecine*. Enfin,
il

fut en relation avec le thosophe Ibn-

Ibn-el-Abbar(V. l'appendice

i).
t.
I^"",

Ibn-Abi-Oceibia, dans Gayangos,

append.

p. xvii,

xviii.
*

Casiri,

t. II,

p. 84.

C'est Ibn-Roschd

lui-mme qui nous rvle ce

fait

dans

l'-

pilogue du Colliget,
tines,

pilogue mutil dans les traductions lal'ap-

mais conserv intgralement par lbn-Abi-Oceibia(V.

AVERROS.
Arabi, qui pourtant ne crut point reconnatre en lui

15

un

adepte assez sr. Ibn-Roschd, alors kadhi Cordoue,


l'ayant pri de lui

communiquer

les secrets

de sa science,
les lui r-

Ibn-Arabi fut dtourn par une vision divine de


vler*.

La carrire publique d'Ibn-Roschd ne fut pas sans


Le fanaiisme, qui
fut
tait

clat.

l'me de
les

la

rvolution almohadc,

un moment contenu par


et

gots libraux d'Abd-el-

Moumen

de lousouf.

On

attribuait la chute des

Almo:

ravides aux destructions dlivres qu'ilsavaient ordonnes

Abd-el-Moumen dfendit rigoureusement


barie*. Les philosophes

ces actes de bar-

du

sicle,

Ibn-Zohr, Ibn-Bdja,

Ibn-Tofail et Ibn-Roschd furent en faveur sa cour L'an

548 de l'hgire
roc,

(1

53),

nous trouvons Ibn-Roschd Males

occup peut-tre seconder

vues d'Abd-el-Moufondait en ce

men dans
ment,
et

l'rection des collges qu'il

mo-

ne ngligeant pas pour cela ses observations

astronomiques'. lousouf, successeur d'Abd-el-Moumen,


fut le prince le plus lettr de son temps. Ibn-Tofal obtint

sa cour une trs-grande influence,


attirer les savants

et en profita

pour y

de tous

les

pays

Ce fut Ibn-Tofal

pendice

m)

et

dans

les

traductions

hbraques.

Cf.

Stein-

schneider, Catal. Codd. hebr.


^

kcad Lugd. Bat.

p. 312, note.

Fleischer, Catal. Codd. arab. Lips. p. 492.

Journal
111'

asiat. fvrier 1848. p. 196.


f.

Comment, de Clo,
1.

176.

Munk, op.

cit. p.

420-421.

Conde,

parte, cap. XLiii


II, p.

Lon

l'Africain,

dans son His-

toire de l'Afrique,

60, attribue la fondation de ces ta-

blissements iakoub Almansour,

16

AVERROS.

qu'Ibn-Roschd dut l'honneur d'avoir part aux faveurs de


l'mir.

L'historien

Abd-el-Wahid avait

recueilli,

de la de

bouche

mme
le

d'un des disciples d'Ibn-Roschd,

le rcit

sa premire prsentation, tel

que

le

commentateur avait

coutume de

rapporter*.

Lorsque

j'entrai

chez l'mir des croyants,


Celui-ci

disait-il, je

le trouvai

seul

avec Ibn-Tofal.
vanter

commena

faire

mon

loge,
Il

ma

noblesse et l'anciennet de

ma famille.
mon nom,

y ajouta, par

l'effet

de sa bont pour moi, des

loges que j'tais loin de mriter. Aprs m'avoir


celui

demand

de

mon

pre et celui de
:

ma

famille, l'mir

ouvrit ainsi la conversation

Quelle est l'opinion des phi-

losophes sur le ciel? Est-ce

une substance
fus
saisi

ternelle,

ou
et

bien a-t-il

commenc ? Je

de crainte

tout interdit; je cherchai

un prtexte pour m'excuser de


;

rpondre, et je niai m'tre jamais occup de philosophie

car je ne savais pas qu'lbn-Tofail et lui taient convenus

de

me mettre l'preuve. L'mir des croyants comprit mon trouble, se tourna vers Ibn-Tofal, et commena discourir sur la question qu'il m'avait
faite. Il

rapporta tout

ce qu'Aristote, Platon et les autres philosophes ont dit ce sujet, et exposa en outre l'argumentation des tholo-

giens

musulmans contre
lui

les

philosophes.
telle

Je

remarje n'en

quai en

une puissance de mmoire

que

aurais pas souponn

mme
et y

chez

les

savants qui s'oc-

cupent de ces matires

consacrent tout leur temps.

dit. Dozy, p. 174-175.


n, 280.

Cf.

Lon

l'Africain, art. d'Ibn-

Tofal

Munk, op.

cit. p.

411, 421-422.

AVERROES.
L'mir, cependant, sut
si

47
mettre h Taise, qu'il

bien

me

m'amena
taient

parler

mon

tour, et qu'il put voir quelles


je

mes connaissances en philosophie. Lorsque


il

me

fus retir,
pelisse
S'il

me

ft

gratifier

d'une

somme
et

d'argent, d'une

d'honneur d'un grand prix


faut en croire le

d'une monture.
fut d'aprs le

uime historien*, ce

vu exprim par

Iousouf,et sur les instances d'Ibn-Tofal,


ses

qu'Ibn-Roschd entreprit

commentaires

d'Arislote.

Un jour, disait Ibn-Roschd, Ibn-Tofal me fit appeler et me dit J'ai entendu aujourd'hui l'mir des croyants se
:

plaindre de l'obscurit d'Aristote et de ses traducteurs


-

Plt Dieu,

disait-il, qu'il

se rencontrt quelqu'un
et

qui voulut commenter ces livres

en expliquer claiaccessibles
qu'il faut

rement

le

sens

pour

les

rendre

aux

hommes !T\i

as en

abondance tout ce

pour un

tel travail, entreprends-le. Connaissant ta haute intelli gence, ta pntrante

lucidit

et

ta

forte

application

>

l'tude, j'espre

que

tu y

suffiras.

La seule chose

qui m'empche de m'en charger, c'est l'ge o tu


vois arriv, joint

me

mes nombreuses occupations au

5>

service de l'mir. Ds lors, ajoutait Ibn-Roschd, je

tournai tous

mes

soins vers l'uvre qu'lbn-Tofal m'avait

recommande,
yses que

j'ai

et voil ce

qui m'a port crire


C'est

les

ana-

composes sur Aristote.


fait
:

sans doute

Ibn-Roschd qu'lbn-Tofal

allusion dans ce passage

de son

roman philosophique

Tous

les

philosophes qui
lui.

ont suivi

Ibn-Bdia sont rests bien au-dessous de

Ibid. p. 175.

|8

AVERROfeS.
lui ont succd,

Quant ceux de nos contemporains qui


ils

sont en voie de se former, et n'ont point atteint la per-

fection, si bien
rite

qu'on ne peut encore juger de leur

m-

le

Ibn-Roschd ne cessa de jouir, sous


d'une faveur constante, et d'occuper
leves.

rgne de lousouf,
places les plus

les

En 565

(1169),

il

remplit Sville les fonctions


le

de kadhi^ Dans un passage de son commentaire sur

quatrime livre du
cette anne,
il

trait des

Parties des Animaux, achev

s'excuse des erreurs qu'il a pu commettre,


et

parce qu'il est trs-occup des atTaires du temps

loign
Il

de sa maison de Cordoue, o sont tous ses livres*.


placer vers 567 (1171) son retour Cordoue*
:

faut

c'est

sans

doute depuis cette poque


mentaires.
Il s'y

qu'il

composa

ses

grands com-

plaint souvent de la proccupation des

affaires publiques, qui lui enlvent le

temps

et la libert

d'esprit ncessaires
livre

pour ses travaux.

A
il

la fin

du premier
a d foril

de son Abrg de l'Almayeste,


les

dit qu'il

cmentse borner aux thormes


se

plus importants, et

compare un

homme

qui, press par l'incendie, se

sauve en n'emportant que

les

choses

les

plus ncessaires*.

Philos, autodid.

Prom.
p. 222).

p.

16

(dit.

Pococke, 1671).

Nous

le

voyons

figurer en cette qualit dans

un

rcit d'Abd-

el-Wahid

(dil.

Dozy,
cit.
1

Munk, op.

p. 422.

Ce passage a

t cit par Patrizzi


Il

{Discuss. Perip.

X,

f.

94.
t.

Venet. 1571).
f.

est allr

dans

l'dition des Juntes.


*

0pp.

VI,

103 v^ (dit. 1550).

Pour la discussion de ces dates, voy. Munk, op. ci^ p. 422-423.

Munk, ibid.

AVERROS.

49

Ses fondions Tobligeaient de frquents voyages dans


les diffrentes parties de l'empire

almohade. Nous

le

trou-

vons, tantt en de, tantt au del du dtroit, Maroc,

Sville, Cordoue, datant ses commentaires de ces


rentes villes.

diff-

En 4178,

il

crit

Maroc une

partie

du
ses

De substantia orbis; en
traits

79,

il

achve Sville un de

de thologie; en
et le

82, lousouf l'appelle de

nouveau

Maroc,

nomme

sou premier mdecin, en remplaceil

m-ent d'Ibn-Tofal*; puis

lui confre la dignit


et

de grand

kadhi de Cordoue, que son pre


dj possde. Sous
le

son grand-pre avaient

rgne de Iakoub Almansour-billah,

nous

le

trouvons plus en faveur que jamais. Almansour


;

aimait causer avec lui de sujets scientifiques


sait asseoir

il

le fai-

sur

le

coussin rserv ses plus intimes favo-

ris, et

dans

la familiarit

de ces entretiens, Ibn-Roschd


:

s'abandonnait jusqu' dire son souverain


frre*.

coute,

mon

Van

de l'hgire 591 (1i9o), pendant qu'Alman-

sour se disposait entreprendre contre Alphonse IX de


Castille l'expdition qui se
tos,

termina par
lui

la victoire d'Alar-

nous retrouvons auprs de

le vieil

Ibn-Roschd.
les

Ibn-Abi-Oceibia raconte, avec de grands dtails, toutes


faveurs dont
il

fut

combl dans

cette circonstance, faveurs

qui, en e^^citsint la jalousie de ses ennemis, furent sans

ToTTiher g,

Annales regum Mauritani,


c'tait

p.

182; Condei

III' parte,

cap xlvii.

*M. de Gayangos suppose que


fection, donnait

Almansour

qui, par af-

Ibn-Roschd

le

terprtation, qui est celle de M.

nom de frre. Mais l'autre inMunk est plus satisfaisante.

20
doute
la principale

AVERROS.
cause des malheurs qui empoisonii-^

rent les quatre dernires annes de sa vie.

Par un de ces revirements qui sont


lire des
les

l'histoire

journa
perdii
ville

cours musulmanes, Ibn-Roschd, en


le

effet,

bonnes grces d'Almansour, qui

relgua dans la

d'lisana ou Lucena, prs de Cordoue. Lucena avait t


autrefois habite parles juifs, et telle a sans doute t l'oc-

casion de la

fable accrdite par

Lon
fait

l'Africain

et

depuis trop facilement adopte, qui

trouver an refuge

au philosophe perscut chez son prtetiou disciple Mose

Maimonide.

Il

parat

mme que

ses

ennemis cherchrent

faire croire qu'il tait

de race juive*.

Les motifs de

la

disgrce d'Ibn-Roschd donnrent lieu

beaucoup de conjectures. Les uns l'attriburent l'amiti

intime qui existait entre

le

philosophe et Abou-Jahya,

gouverneur de (]ordoue,

et frre

d'Almansour*;

les

autres

en cherchrent

la cause

dans un manque de courtoisie

El-Ansari,

f.

7 du manuscrit (Voy. l'appendice


1853, p.
90) pense qa en

ii).

M. Dozy.

[Journ. asiat.,
d'Ibn-

juill.

cela les
il

ennemis
se fonde

Roschd pouvaient
faits, 1<

n'tre pas loin de la vrit, et

sur ces deux

qu'en Espagne, presque tous les mdecins


2*

et philosophes taient d'origine juive ou chrtienne;

qu aucun
arabe

des biographes d Ibn-Roschd ne cite


laquelle
il

le

nom

de

la tribu

appartenait, ce qu'on ne

manque jamais de
le

faire

pour

les vrais Arabes. Je ferai


et

observer cependant que

rle

du pre

du grand-pre d'Ibn-Roschd sont de ceux qui ne conviennent qu' des familles trs-anciennement musulmanes, et que l'exerde
la

cice

mdecine ne date chez

les

Ibn-Hoschd que de notr

philosophe.
*

El-Ansari,

l.

c*

AVERROfeS.

81

envers l'mir des croyants. Abd-el-Wahid* et Tbn-bi-

Oceibia' racontent

qu'lbn Roschd

ayant

compos un
en parcette es-

commentaire sur
lant de Ja girafe
:

l'histoire des

animaux,

disait,

J'ai

vu un quadrupde de

pce chez

le

roi des Berbers*, dsignant ainsi Iakoub


Il

Almansour.

agissait en cela, dit

Abd-el-Wahid,

la

manire des savants, qui, lorsqu'ils ont

nommer

le roi

d'un pays, se dispensent des formules logieuses qu'emploient les conrtisans et les secrtaires. Mais celte libert

dplut Almansour, qui regarda l'expression de roi des

Berbers

[Melik el-Berber)
dit

comme un

outrage.

Ibn-

Roschd
faute

pour s'excuser que


et qu'il
^

cette expression tait

une

du lecteur,

avait crit Melik el-Barreyn


l l'Afrique et

[roi des

deux continents] entendant par

l'Andalousie. Ces

deux expressions, en

elTet,

ne se distin-

guent gure que par

les points diacritiques.

Une
sur la

autre anecdote nous a t conserve par El-Ansri*


foi

du thologien qui y joua le rle principal. Une prdiction s'fait rpandue en Orient et dans l'Andalousie, d'aprs laquelle, certain jour,
il

s'lverait

un ouragan qui
'

dtruirait l'espce

humaine*. Le peuple

dit. Dozy, p. 224-225.


V. l'appendice

m.
lit

Le

mme rcit
dans
le

se

lit

la marge de

l'article

Diographique d'El-Ansri, mais crit d'une autre main.


*

Ce passage

se

en

effet

commentaire sur

le ch.

3 du

liv.

du Trait des parties des animaux (Munk,

p. 426,

note).

On trouve un

autre passage presque identique la fin

du

commentaire sur

le II livre

De Clo,

p.

177
ii).

(dit. 1560).

*Fol. 8 du manuscrit (V. l'appendice


*

Celle opinion tait fonde sur une conjonction de plantes qui

23

AVERROS.

en tait fort effray, et songeait dj s*enfuir dans les

cavernes ou se

cacher sous terre. Ibn-Roschd

tait

alors kadhi de Cordoue.


les

Le gouverneur ayant rassembl


graves pour
les consulter,

savants et les

hommes

Ibn-

Roschd

se permit d'examiner la chose


et d'aprs les

au point de vue

physique,
logien

pronostics des toiles.

Un

tho-

nomm

Abd-el-Kbir se mlant alors la conversas'il

tion, lui
la tribu

demanda

ne croyait pas ce qui

est rapport

de

d'Ad, qui fut extermine de cette manire. Ibncelte

Roschd rpondit d'une faon peu respectueuse pour


fable, consacre
le

par

le

Coran. La critique historique est


le

pch que

les

thologiens peuvent

moins pardonner;

les

ennemis d'Ibn-Roschd prirent occasion du scandale


cette consultation

que causa
clair

pour prsenter

le

kadhi trop

comme un

hrtique et un mcrant.
enfin, raconte

Abd-el-Wahid,

que

les

ennemis d'Ibnses

Roschd

se procurrent

un manuscrit autographe de
trouvrent une citation
:

commentaires,

et qu'ils y

d'un

auteur ancien ainsi conue


divinit.... Ils
l'isolant
ils

La plante Vnus

est

une

montrrent

cette
et,

phrase Almansour, en

de ce qui prcdait,

l'attribuant

Ibn-Roschd,

y trouvrent l'occasion de
*.

le faire

passer pour un poly-

thiste

Quoi
la

qu'il

en

soit

de ces

rcits,

on ne peut douter que


la

philosophie n'ait t la vritable cause de

disgrce

eut lieu en 581 ou 582 de l'hgire. V. Defrmery, Journ. asiat.

janv.1819,
772-'773;
'

p.

16etsuiv. Cf. Wichain, Bibl. des Croisades,

t,

II,

IV, p. 209, note.

dit. Dozy, p.

224

vrros.
d*Ibn-Roschd. Elle
lui avait
fait

%3
de puissants ennemis,

qui rendirent son orthodoxie suspecte


les

AlmansourMous
Almansour,

hommes

instruits,

dont

la

fortune excitait l'envie,


accusations.

taient en

butte aux
les

mmes

ayant convoqu
fit

princi[)aux personnages de Cordoue,


et,

comparatre Ibn-Roschd,

aprs avoir anathmatis

ses doctrines, le

condamna

l'exil.

L'mir

fit

expdier en

mme

temps des dits dans


dangereuses
et

les

provinces pour interdire


les

les tudes

ordonner de brler tous

livres qui s'y rapportaient.


la

On ne

fit

d'exception que pour

mdecine, l'arithmtique

et l'astronomie lmentaire,
les

autant qu'il en faut savoir pour calculer


jour et de
la

dures du

nuit, et

pour dterminer

la direction

de

la

hibla^. El-Ansri nous a conserv

le texte

entier d'une d-

clamation crite d'un style emphatique par Abou-Abdallah

Ibn-Ayyasch, secrtaire de l'mir, qui fut envoye

cette

occasion aux habitants de Maroc et des autres villes

du

royaume*. La haine fanatique qu'avait souleve


libres penseurs s'y dcle

l'cole des

chaque

ligne.

Il

est difficile,

du

reste,

d'imaginer quelque chose de plus insignifiant

On peut

voir plusieurs tmoignages rassembls par El-Ansri


ii), et

(Voir l'appendice
etc.;

par Makkari

(t.

11,

p. 125, edit.

Dozy.
1. 1,

Gayangos,

t. I,

p. 198).
t.

Comparez Ibn-Khaldoun.
p.

texte,
et

p.

329-330: traduction,
t.

II,

214

(dit.

de Slane),

dans

Gayangos,

IL append. p. lxvi.
dit.

Abd-el-Wahid,

Dozy,

p.

224-225.

De Hammer,

Journal
fier

asiat. fvrier 1848, p. 196, et Literaluryeschichta


I

Araber,

Abth.

Band.

p.

civ et suiv.

Voir l'appendice

ii.

etde plus fadp

(fiie

cette plainlerpte pour la millimefois

au nom de

griefs qui

ne sont

la faute

de personne,

et sou-

vent ont leur cause eu ceux qui s'en plaignent

le plus.

La rvolution qui perdit Ibn-Roschd fut, on le


intrigue de cour
:

voit, un(
le

le parti

religieux russit chasser


effet,

parti philosophique.

Ibn-Roschd, en

ne fut pas per-

scut seul ; on
rables,

nomme

plusieurs personnages consid-

savants,

mdecins, faquihs, kadhis, potes, qui

partagrent sa disgrce.

La cause du dplaisir d'Alman-

sour, dit Ibn-Abi-Oceibia, tait qu'on les avait accuss dp

donner leurs heures de


et

loisir

la culture de

la

philosophie

l'tude des anciens.

La disgrce

des philosophes

trouva
pices

mme

des potes pour la chanter.


faites

Beaucoup de

de vers furent

ce propos.

Un

certain

Aboul-Hosein Ibn-Djobeir, en particulier, exhala son dpit

contre Ibn-Roschd dans quelques mauvaises pigramles

mes*, dont

concetti parurent sans doute fort agrables


:

la cabale triomphante*

Maintenant Ibn-Roschd

n'est

que trop certain que ses


toi

uvres sont des choses pernicieuses.


toi-mme, regarde
si

qui

t'es

abus
seul

tu trouves aujourd'hui
!

un

homme

qui veuille tre ton ami

Tu

n*es pas rest

dans

)p

bonne voie,

fils

de

la

Ms. snppl.

ar.

n 682,

f.

8-9. Voir Vappei.dice

ii.

Elles ont t

publies et traduites par M. Munk, op.

cit.

p.

427-128

e'.

517

bnyjvpmnie*
etorls.

lorsque

si

liaul,

dans

le sicle, tenrlRi^^nt
;

t,

Tu

as t tratre

la religioa

ce n'est pas ainsi

qu'a agi ton aeul.

Le destin a frapp tous

ces falsificateurs qui mlent la


Ils

philosophie la religion et qui prnent l'hrsie.


ludi
la

ont

logique*; mais on a dit avec raison: Le malheur

est conii la parole.

La disgrce d'Ibn-Rorhd ne
dure
:

fut pas,
fil

au

reste,

de longue

une nouvelle rvolution

rentrer les philosophes


les

en faveur. Almansour, de retour Maroc, leva tous

dils qu'il avait ports contre la philosophie, s'y appli-

qua de nouveau avec ardeur,


sonnages savants

et,

sur

les instances

de per-

et considrables,

rappela auprs de lui

Ibn-Roschd

et ses

compagnons

d'infortune*.
la

Abou-Djaveiller

far el-Dlihbi,

l'un

d'eux, reut

charge de

sur

les crits

des mdecins et des philosophes de la cour.


disgrce d'Ibn-Roschd est

Le

rcit de. la

accompagn
les

dans Lon l'Africain* de dtails purils sur

ruses.que

Jeu de mots sur

le

nom d'Ibn-Roschd,
calembour fond sur l'quivoque du moi

On

aperoit

ici le

logique, quivoque qui a lieu en arabe

comme

en grec. Je reles

nonce

faire

remarquer

les

jeux de mots que renferment

autres pices. V. Miink. Le.


*

Ibn-Khaidoun,

l.

c.

ibii-el-Abbar (Voir l'appendice

i).

*ApudFabr.
art.

fii6^..gfr. t.

Averros, note

M;

Xiil, P.285--287.

Cf. Bayle,

Dict
t.

Brucker, Uist. crit. phil.

111

p. 100-101.

20
bcs

AVERROES.
ennemis employrent pour dmasquer son hrsie,
e^

sur les circonstances humiliantes de sa rtractation et de

son

exil.

Ces rcits ne paraissent pas assez authentiques

pour
Lon

tre rapports ici. Je ne puis croire


les ait

cependant que

imagins;

il

les avait lus

dans quelque auteur


traits qu'il

arabe, et on ne peut nier que plusieurs des

rapporte ne rappellent les rcits d'El-Ansri. Ibn-Roschd,

assure ce dernier, avait coutume de dire que l'preuve la


plus pnible qu'il eut souffrir dans sa disgrce fut qu'tant entr dans la grande

mosque de Cordoue avec son

fils

Abdallah,

il

s'en vit chass

outrageusement par des gens


ses disctples lui furent infidles

du bas peuple. Presque tous


les;

on cessa d'invoquer son autorit;

plus hardis cher-

chaient prouver que ses opinions n'taient pas aussi


contraires qu'on l'avait cru aux croyances d'un bon

musul-

man*.
visita
il

Un

savant d'Orient, Tadj-eddinIbn-Hamaweih, qui


le

cette poque

Magreb, chercha

le voir,

mais
vivait

n'y put russir, tant tait svre la rclusion

le

philosophe exile

Ibn-Roschd survcut peu sa rentre en faveur.

Il

mourut Maroc, dans un ge trs-avanc,


safar=

le

jeudi 9 de
Telle

de l'an de l'hgire 595 (10 dcembre

M 98).

est la date prcise

donne par El-Ansri. Ibn-Abi-Ocei-

El-Ansari (appendice

ii).

Cf.

Munk, op.
ar. n

cit. p.

427.
81. (Voir

Dhhbi

Bibl.

imp. anc. fonds

753,

fol.

l'appendice iv)

Ibn-Hamaweih
par

ajoutait
l

qu'lbn-Roschd mourut

dans cet

tat

de captivit. C'est

certainement une erreur.

Une
le

autorit cite

Ibn-el-Abbar place cet vnement


la

dans

mois de rebi premier de

mme

anne.

VERROS.
bia paci3 ie

27

mme

la

mo^t d'Ibn-Roschd au commenceMais


il

ment de
qu'il

l'anne 595

sp contredit
fut

lui-mme

lors-

prtend qu'Tbn-Rosrhd

en

faveur auprs de

Mohammed-Annassir, qui succda Takoiib-Almansou'


le

22 de rebi premier de
le

l'an

595

(2

janvier 1199),

e'i

surtout lorsqu'il place


sour, en cette

rappel d'Ibn-Roschd sous

Alman-

de ses

mme anne 595. Ibn-Arabi, qui fut tmoin funrailles, Jafe, Mohammed ben-Ali de Xativa, et
les annalistes

en gnral

musulmans, sont
et

aussi

pour

l'an-

ne 595 ^Abd-el-Wahid
cette
la fin

Dhhbi

s'cartent fort

peu de

chronologie
de
l'an

ils

placent la mort du commentateur


1

594*, c'esl- dire en aot ou septembre

198,

Seul,

Lon

l'Africain la recule jusqu' l'anne 1206*. El-

Ansri nous apprend qu'Ibn-Roschd fut enterr Maroc,

dans

le

cimetire situ hors de la porte de Tagazout, mais

qu'au bout de trois mois son corps fut transport Cor-

Ibn-el- Abbar dit qu'Ibn

Roschd mourut un mois peu prs


i.)

avant Almansour, ce qui est vrai. (Voir l'appendice


Jafe,

ms. anc. fonds

ar.

no644;

f.

141

Mohammed

be^

Ali, anc. fonds ar. n 616, fol. 184

v.

Ibn-el-Abbar rfute une


date.
iv.

autre opinion errone


*
*

sur celte

mme
p.

Abd-el-Wahid, dit

Dozy,

225; Dhhbi, appendice

Reinesius, Pococke, d'IIerbelot tiennent pour 1198. Morri,

Antonio, de Rossi ont suivi Lon l'Africain. Hottinger, d'aprs

une conversion fautive des annes de


gaires, plaait la

l'hgire en
11

annes vul-

mort d'Averros en 1225.

a t copi par
;

Aliddeldorpf. Les autres ont frapp tout hasard

ainsi

Tenne-

Hiann est pour 1217 ou 1225; Sprcnf^eL pour 1217; Bartolocci,


xjrur 1216.

Les auteurs plus anciens, qui n'avaient d'autre

point de repre que le rcit de Gilles.de

Rom9

*jr les

fils

d'A-

S8
doue, ou on
le

VEnnos.
dposa dans
le

mausole de sa famille, au
etet,

cinielire d'Ibn-Abbas*.
vit

Ibn-Arabi, en

raconte qu'il

Maroc charger son cadavre sur une bte de


le

somme
affirme

pour

transporter Cordoue

^.

Lon

l'Africain

d'un autre ct, avoir vu son tombeau et son pitaphe

Maroc, prs de

la porte des

Corroyeurs'.
fils,

Ibn-Roscbd

laissa plusieurs

dont quelques-uns se

livrrent l'tude de la thologie et de la jurisprudence,


et

devmrent kadhis de

villes et

de

districts. L'un,

Abou-

Mohiimmed

Abilallah, fut

un

praticien assez clbre. Ibnla suite

Abi-Oceibia a donn sa biographie,


lion

de celle de

pre
la

*.

Il

fut

mdecin d'Annassir,

et crivit

un

livre

sur

mthode thrapeutique. Toutes


foi

ces circonstances

ne permettent gure d'ajouter

au

rcit

de Gilles de

Rome

sur

le

sjour des
^,

fils

d'Averros la cour des

liolienstaufen

Ibn-Beithar
presque
la

et

Abd-el-Melik Ibn-Zohr moururent

mme

anne.

Abou-Merwan Ibn-Zohr

et

Ibnla

Tofail taient dj morts depuis

quelque temps. Toute

verros,

suivaient

une chronologie plus incertaine encore.


f.

Pierre d'Al)ano(^ oncil. Controv.

14 v^, Venet. 156).Patrizzi

{Discms. Perip

t.

1, 1.

X,

f.

94. Venet. 1671), Pagi [ad

Baro-

nium, ann. 1197, n^


contenues dans
*

11) songrent seuls tirer p^^rti des dates

les

souscriptions des traits.

Ibn-el-Abbar dit presque la

mme
l.

chose. Cf.
c.

Mohammed

ben-Ali de Xativa (n 616, anc


Fleischer,

fonds)
p.

Codd. arab. Lips.


t.

492.

Apud
*
*

Fabr.

XIII, p. 288.

Ms, supp.

ar.

n^ 673,

2u3.
ii,

Voir

ci

-dessous, deuxime partie, chap.

]4.

AVERHOg.
pliade philosophique et scientifique de l'Andalousie et

29

du
les

Magreb

disparat ainsi presque simultanment dans

dernires annes

du xir

sicle. L'historien des

Almohades,

Abd-ei-Wahid*,

visitant le

Magreb
fort
lui
il

l'an

595 (1198-99).

trouve encore vivant, mais

avanc en ge, Abourcite des

Bekr Ibn-Zohr
ses posies.

le

neveu, qui
(1206-7),

fragmpnts de
le fils

En 603

rencontre, Maroc,

d'Ibn-Tofal, qui lui rple plusieurs

pomes composs
et

par son pre.


tradition,

On ne

vivait plus

que de souvenirs

de la

de jour en jour plus

affaiblie,

du

pass.

III

La disgrce d'Ibn-Roschd

et les

soupons d'htrole trait saillant

doxie qui s'levrent contre lui sont


lequel
il

par

frappa l'imagination de ses contemporains. Tous

les historiens et les

biographes musulmans sont unanimes


des circonstances avec laquelle
la
ils

cet gard,
rapportent

et la varit
le fait

est

elle-mme

meilleure preuve de

l'impression qu'il proluisit. Ces perscutions, du reste, ne

furent point un vnement isol. Vers


la

la fin

du

xii sicle,

guerre contre

la

philosophie est organise sur toute la


raction thologique,

surface

du monde musulman*. Une

The History ofthe Almohades, edited by Reinhart Dozy


A.ujourd'hui encore, en Egypte, le terme de

(Leyd^, 1847). Prface, p. vi.


*

philosophe

est

30
analogue
celle

AVERROS.
qui suivit dans l'glise latine le concile de
le

Trente, s'efforce de reconqurir

terrain perdu, par

l'ar-

gumentation

et la violence. L'islamisme,

comme

tant de

grandes crations religieuses, est toujours


et

all se fortifiant

obtenant de ses adeptes une

foi

plus absolue. Les

com-

pagnons de Mahomet croyaient peine sa mission surnaturelle


riigire,
;

l'incrdulit,

dans

les six

premiers sicles de

avait t pousse jusqu'aux dernires limites.

Dans

les sicles

modernes, au contraire, pas un doute,


la

pas une protestation. chappant de plus en plus

d-

pendance de

la

race arabe, essentiellement sceptique, et

devenu par

les

accidents de l'histoire la proprit de races

portes au fanatisme,
les

comme

les

Espagnols,

les

Berbers,

Persans,

les

Turcs, l'islamisme, entre ces nouvelles

mains, prend
sif. Il

les allures

d'un dogmatisme austre et excluest arriv

est arriv

pour l'islamisme ce qui

pour

le

catholicisme en Espagne, ce qui serait arriv dans toute


l'Europe,
si le

retour religieux de la

fin

du

xvi et

du com-

mencement du

XVII sicle et touff tout

dveloppement
la rai-

rationnel. L'ascharisme, sorte de

compromis entre

son

et la foi, assez

analogue notre thologie moderne,

s'empare de l'Egypte sous Saladin, de l'Espagne sous les

Almohades,

et

est rest jusqu'

nos jours

la

doctrine

orthodoxe des coles musulmanes. De toutes parts, on


tonne dans
les chaires

contre Aristote et les philosophes*.

une injure,
Perron, p.
*

et

'franc-maon). Voy.
6ti3.

synonyme d'impie, corrompu, comme farmaoun Voyage aux Ouaday, publi par le docteur

La

plupart des historiens et des polygraphes arabes, tels

VERHOS.

81

En

H 50, par ordre du calife Jiostandjid,

tous les ouvrages

philosopiiiLiuesdelabiblioihqued'un kadtii,

nommment
Frres de
le

les crils d'Ibn-Siiia, et rencyclopdie dite des

la puret, furent brls

Bagdad. En 1192,

mdecin

M-Rokn Abd-el-Salam
cda avec

fut accus d'athisme, et l'on pro-

un grand

appareil la destruction de ses livres.

Le docteur qui prsidait la crmonie


chaire, et
fit

monta dans

la

un sermon contre
les

la

philosophie; puis, preil

nant l'un aprs l'autre

volumes,

disait

quelques mots
des gens

pour en montrer
qui
les

la sclratesse, et les passait

brlaient*.
fut
la

Rabbi-Juda,

le

disciple chri

de
vis,

Maimonide,
dit-il,

tmoin de

cette scne trange.

Je

dans

main du docteur l'ouvrage d'astronomie


le cercle
:

d'Ibn-al-Haitem. Montrant

par lequel cet auteur

a reprsent

le

globe cleste

Voici, s'cria-t-il, V immense

malheur, l'inexprimable dsastre, la sombre calamit' !

En

disant ces mots,

il

dchira

le

livre

et le jeta

au

feu*.

Tous
furent,

les

philosophes espagnols du sicle d'Ibn-Roschd


lui,

comme

en butte

la perscution*.

Les Almo-

qu'Abulfda, Makrizi, sont assez peu favorables la philoso-

de Sacy, Expos Ann. 3Ioslem. IV, 255; Fliigel, Alde la religion des Druzes, introd., p. xxii Kindi, p. 15, dans \es Abhandl. fiir die Kunde des Morg. 1. 1. 1 Abulfaradj, Hist,Dyn.^. 451, texte Munk, Ml. p. 334
phie. Cf. Abulf.
;

tJourn.

G.siai. juillet

1842

(p.

18-19), art. de

M Munk.

L'auteur du Karlas dit que

le

grand- pre d'Ibn-Roschd fui

destitu, en 1120, de sa place de kadhi

deCordoue, cause de

9es travaux littraires et philosophiques, liais ce passage oilre

32

AVERROs.
de Gazali; leur

iiades relevaient direclement de l'cole

fondateur, en Afrique, avait t

un des

lves de cet en-

nemi de

la

philosophie*. Ibn-Badja, matre d'Ibn-Roschd,

avait dj expi

par

la

prison

les

soupons d'htrodoxie
s'il

qui s'attachaient sa personne, et


l'Africain,
il

faut en croii e

Lon

ne dut sa dlivrance qu' l'influence du pre d'bn-Roschd, alors grand kadlii^ Ibn-Tofail passa pour
le

fondateur de Vhrsie pkilosophlque,


et

et

pour

le

matre

en impit d'Ibn-Roschd

de Maimonide. Le philosophe
Sville,

Abd-el-Mlik Ibn-Wahib, de
Badja, se
vit

contemporain d'Ibnpre-

oblig de borner son enseignement aux


il

miers lments. Plus lard,

renona

mme

entirement

auxtudes philosophiques

et s'interdit toute

conversation
Il

ce sujet, voyant qu'il courait risque de la vie.

se rduisit

la thologie la plus

orthodoxe, si bien qu'on ne trouve,

point dans ses crits,

comme

dans ceux des autres philo-

sophes, de ces choses caches que l'on explique aprs leur

mort*. Quelquefois on usait d'une rigueur plus grande


encore. Ibn-Habib, de Sville, fut mis mort, parce qu'il
cultivait la philosophie
:

C'est

une science hae en Es-

de l'incertitude, et on se demande

s'il

ne renferme pas une confu-

sion des deux Ibn-Roschd Cf. Tornberg,

Ann. regiwi Mauri-

tani,

p.

144; Pelis de

la

Croix, la Uibl. iu.p londs des tra-

ductions,
'

no97

bis, fol.

154 v.
(dit.

Cf.

Abd-el-Wahid el-Marrekoschi
Afr.

Dozy), p. 124.

Lo

apud Fabr. Bibl. gr.


dans

t.

XIII, p. 279.

Ibid, p. 280-281.

Ibn-Abi-Oceibia,

la vie

d'Ibn-Badja (ms. Bibl

imp.

f.

192).

AVERROS.
pagne, ajoute Thisto rien qui rapporte ce
tive
fait;

33

on ne la cul-

qu'en secret, et on cache les livres qui en traitent.

Motarrif de Sville, continue-t-il, est prsent occup de


ces tudes,

bien que ses concitoyens

le traitent

de m

crant;

il

ne montre personne

les crits qu'il

compose*.

La

vie

d'Abou-Bekr Ibn-Zohr par Ibn-Abi-Oceibia

est

pleine de traits semblables.

On

sait, dit-il*,

comment
les

Almansour conut

l'ide

de dtruire dans ses tats


la

ouvrages qui traitent de

logique et de la philosophie,

ordonnant que tous

les

hvres de ce genre qu'on pourrait


et

trouver fussent brls publiquement;


vailla abolir les sciences rationnelles,

comment

il

trales

en perscutant

hommes

qui

s'y

appliquaient, et en faisant punir svretaient convaincus d'avoir lu de tels ou-

ment ceux qui


vrages ou de
les

garder dans leurs bibliothques. Lorsqu'il


telle

conut d'abord une

pense

il

chargea Abou-Bekr

Ibn-Zohr,

le

neveu, de l'excution de ses ordres; car,

quoiqu'il st bien qu'lbn-Zohr tait

lui-mme

fort

dvou

l'lude de

la

logique

et

de

la

philosophie,

il

feignit de
la

n'en tre point instruit.

Abou-Bekr excuta fidlement


fit

tche qui
les

lui tait confie. 11

des recherches dans toutes


qu'il n'y

boutiques de libraires de Sville, ayant soin

restt pas

un

seul ouvrage traitant des sujets ci-dessus


la

mentionns,

grande douleur des amis de ces sciences.


Ibn-Zohr excuia
cette

La

docilit avec laquelle

commis-

Makkari,

t. II,

p.

125-126

(dit.

Dozy,

etc.);

Gayangos,

i.

I^',

n.

198-199.

Ms. Bibl. imp.,f. 199.

Gayangos,

t.

1'^,

append.,
3

p.

34
^lon, pnible

AVRRfioftg.

pour un philosophe, ne Tempcha pas


calife

d'tre

cnonc au

comme

se livrant

Ptude des ou-

vrages prohibs. La perscution produisait son fruit ordinaire, l'hypocrisie


J'ai recueilli,
et l'abaissement

des consciences.
l'anecdote

continue

Ibn-Abi Oceibia,

suivante de Aboul-Abbas

Ahmed Ibn- Mohammed

Tbn-

Ahmed, de
quels
il

Sville

Ibn-Zohr avait deux lves aux-

enseignait la mdecine.

Un

jour,
lire

comme
les

ils

arrivaient l'heure
des ouvrages de l'un d'eux

y>

accoutume pour
il

devant lui

mdicaux,

remarqua dans
de

mains
Ibnet

un

petit livre traitant

la logique.

Zohr

jeta le

volume dans un coin de l'appartement,


dlinquants avec l'intention de

courut sur

les

les battre.

Les tudiants s'enfuirent, et restrent quelques jours

sans venir
l'

chez

lui.

Enfin
leur

ils

prirent courage, et se

prsentrent

devant

matre,
livre

s'excusant

d'avoir

port

dans sa maison un

dfendu, dont

ils

igno-

raient,disaient-ils, le contenu.

Ibn-Zohr feignit d'ad-

mettre leur excuse, et continua de faire avec lectures


T prs
y>

eux des

sur

la

mdecine, avec cette diffrence qu'a-

y avoir consacr un certain temps Ibn-Zohr leur

faisait rpter

quelque partie du Coran, leur enjoiils

))

gnant, quand

seraient chez eux, de lire des

com-

menlaires

sur ce divin ouvrage, aussi bien que des

histoires traditionnelles

concernant

le

Prophte

et

d'au-

trs livres sur des sujets thologiques,

mais par-dessus

tout d'tre fort exacts


j>

dans l'accomplissement de leurs de-

voirs religieux. Les jeunes gens suivirent les

recomman-

dations de leur matre, et lorsque, peu de temps aprs,

AVRRROS.

35

ibn-Zohr trouva que leurs


il

esprits taient bien disposs,


qu'il avait d'a:

apporta une copie du livre do logique

bord vu dans leurs mains, en leur disant

Maintenant

que vous
rien ne

tes

prpars

la lecture
lire

de cet ouvrage^
et
il

m empche
fait,

de

le le

avec vous;

coni-

mena immdiatement
ajoute
le

leur expliquer. J'ai

men-

tionn ce

biographe, afin de montrer la

droiture d'esprit et la pit d'Ibn-Zohr.

Ce

qu'il

importe de remarquer,

et ce c'est

qui peut paratre

surprenant au premier coup d'il,


tions taient fort agrables
les plus lettrs se les

que ces perscuot

au peuple,

que

les

princes

laissaient arracher,

malgr leurs

gots personnels,

comme un moyen
la

de popularit. Cette

antipathie de la foule pour

philosophie naturelle fut un

des traits

les
il

plus caractristiques de l'Espagne musul-

mane,

et

est difficile

de n'y pas voir un des

effets

de
dit

l'influence

de la race vaincue.

Les

Andalous,

Makkari*, cultivrent toutes


ardeur
et

les parties

des sciences avec


la

succs,

l'exception cependant de

philo-

sophie naturelle et de l'astronomie. Ces deux ludes, quoi-

que embrasses avec zle par

les

plus hantes classes, ne

furent jamais avoues en public cause de lacrainte qu'inspirait le bas peuple.

Car

si

l'on avait le

malheur de dire

d'un

homme

Un tel fait

des leons sur la philosophie, ou

travaille l'astronomie, les gens

du peuple

lui

appli-

quaient immdiatement

le

nom

de zendtk (impie m-

T. 1", p. 136 (dit

Dozy, Wright,

etc.);

Gayangos.t. I",

p. 141.

36

AVERROfeS.
pendant toute sa
in-

crant), et cette qualification lui restait


vie.

Que

si,
ils

alors, sa situation ft

devenue quelque peu


ils

certaine,

l'auraient frapp

dans les rues, ou

auraient

brl sa maison avant que le sultan en et eu connaissance.


Peut-tre
le

sultan lui-mme, afin de se concilier Taffeclion


aurait-il

du peuple,

ordonn que

le

pauvre

homme

ft

mis mort, ou

aurait-il fait

un

dit

pour que

l'on brlt

partout les livres philosophiques. Ce

moyen

fut l'un de
la

ceux qu'employa Almansour* pour gagner de


rit

popula-

parmi

les

basses classes, durant


ft

les

premires annes

de son usurpation, quoiqu'il ne se

pas faute de travailler


Les dboires

lui-mme en secret aux sciences dfendues.


qui remplirent
moiti
la vie

du

libre

penseur Ibn-Sabn (premire

du

xiii sicle), la

choquante hypocrisie laquelle

on

le

voit sans cesse oblig de recourir' prouvent

que

ces

rflexions de l'historien espagnol n'avaient rien d'exagr.

IV

On comprend maintenant pourquoi


pendant quatre
chrtiens
sicles a

cet Averros, qui


juifs et
et

eu chez

les

chez
le

les

une

si

longue srie de disciples,


la

dont

nom

a figur tant de fois dans


Ce

grande bataille de

l'esprit

n'est pas

de

lacoub Almansour

contemporain d'Ibn-

P.oschd qu'il s'agit


qui
'

ici,

mais du vizir Almansour (mort en 1002),


II.

usurpa

le

pouvoir sur Hischam

Voy. ci-dessus,

p. 4-5.

Amari, Journ. asiat. fvrier-mars 1853.

AVERROS.
humain,
cojment
n*a point fait cole chez ses compatriotes,
le

37
et

plus clbre des Arabes aux yeux des Latins

est tout fait ignor


les

de ses coreligionnaires.

En

gnral,

emprunts que

le

moyen ge

fit

aux musulmans ne

peuvent donner aucune ide de l'imporlance relative des


parties de la littrature arabe. Les philosophes, qui pres-

que seuls ont

connus des Latins, ne forment qu'une

famille imperceptible dans l'ensemble de cette littrature.

Avempace, Abubacer, Averros n'ont aucun renom dans


l'islamisme.

De

tout ce grand dveloppement,


celle

il

n'est rsult

qu'une seule renomme populaire,

d'Ibn-Sina (Avile

cenne). Les recueils de bibliographie arabe,

KUb

el-

Fihristy

le

dictionnaire de Hadji-Khalfa,

mentionnent

trs-peu d'ouvrages de philosophes proprement dits.

Le

nom mme d'Ibn-Roschd


rfut,
et

n'est

prononc dans Hadji-Khalfa


qu'il

qu'incidemment, propos de l'ouvrage de Gazzali

du pome d'Ibn-Sina

qu'il

a comment*. Ni

Ibn-Khallekan, ni Safadi* n'en disent un mot dans leurs


Vies des grands
al-Kifti,

hommes

de l'islamisme; Djemal-eddin

qui

le suivit

d'une gnration (1172-1248), ne le

nomme
les

pas dans son Histoire des philosophes. Jafe et

chroniqueurs, en

mentionnant sa mort sous

l'an-

Cf.

Hadji-Khalfa, Lex. bibliogr. (dit. Fluegel), aux mots


et

Tehajot

Ardjuza.
que possde
la Bibliothque impriale

Le

voliiine de Safadi
la partie

ne renferme pas

se trouverait, selon l'ordre alpha-

btique, la notice d'ibn-Roschd Mais M. Schefer possde un vo-

lume du
l'avait

mme

ouvrajf? o

serait la dite notice, si l'auteur

ne

pas omise.

38

AVERROS.

ne 595, se conteritent de dire vaguement qu'il composa

beaucoup d'ouvrages; mais on


grand commentaire
temporains
et

voit

que

le

nom mme du
con-

n'est pas arriv jusqu' eux. Ses

compatriotes eux-mmes en connaissent


*
;

peine l'existence

tous les crits d'Ibn-Roschd mention-

ns par Ibn-el-Abbar sont juridiques, mdicaux ou gram-

maticaux Dans un Index de

livres dfendus,

contenu dan$

notre ms. 525 (suppl. ar.)% on ne signale

comme
crits

dange-

reux que certains passages d'un de ses

de droit

canon; Mohammed-ben-Ali de Xativa ne

lui attribue

de

mme
Ce

qu'un

crit, et cet crit est

un

livre

de droit \

n'est pas

qu'Ibn-RoschJ

n'ait joui

d'une grande
fait

rputation parmi ses contemporains. Ibn-el-Abbar


lui les

de

plus

pompeux

loges, et aprs avoir racont les


il

lgendes auxquelles donna lieu son profond savoir,

ajoute que la ralit surpassait encore tous ces rcits.

Ibn-Sad l'appelle

Yimam de

la

philosophie en son temps^.


le

Ibn-Abi-Oceibia, dans la Vie d'Ibn-Bdja,

place au pre-

mier rang des disciples de ce grand matre. Le kadhi

Abou-Merwan
les

al-Badji, cit par ce biographe, lui accorde

plus rares qualits. Plusieurs tmoignages cits par


le

Kl-Ansri

reprsentent

comme un

des

hommes dont

la

rputation avait

atlci: t l3s

confins de l'islamisme. L'his-

Ibn-Khaldoun {Prolg.

I,

p.

244-45, dit. Quatremre) rfute


qu'il

unpassagedela//ieforigwed'lbn-Roschd,
son,

donne, avec

rai-

comme
Fol.

faisant partie d\i


v.

Commentaire nwy $71 sur iiogicine,


fol.

39

Ane. fonds arabe, n^ 816,


*

184.
t.

Makkari,

t. II,

p.

125

(dit.

Dozy); Gayangos,

I", p. 198.

AVERROS.

39

orien Jafe* vante sa pntration, son application con-

stante l'tude et l'universalit de son savoir en jurispru-

dence, thologie, mdecine, philosophie, logique, mta-

physique

et

mathmati(iues. Enfin, dans une intressan

\-

discussion

sur

la

prminence de

l'Andalousie et de

l'Afrique, cite par Makkari,

Ibn-Roschd figure en un

rang honorable parmi

les

grands

hommes que

le

dfen-

seur de l'Andalousie allgue pour soutenir la supriorit

de ce pays*. Sa rputation pntra jusqu'en Orient; Mai-

monide

lut ses

ouvrages en Egypte en 1190*. Nous avons


son arrive

vu Ibii-Hamaweih,
rien de pins press

dans

le

iMagreb, n'avoir

que de demander Ibn-Roschd*. Mais,


la

aux poques de dcadence,


sont choses fort distinctes.

rputation et l'influence
tous les disciples d'Ibn-

De

Roschd, dont

les

noms nous

sont connus,

Abou-Moham-

med ben-Haut-Allah,Aboulhasan
rab

Sahl ben-Mlek, Abour-

ben-Slem, Abou-Bekr ben-Djahwar, Aboulcail

sem ben-Attailesan,Bondoud' ou Ibn-Bondoud,


est pas

n'en

un qui

soit arriv

quelque clbrit

ses thories

l'anne 595.

Ms. Bibl. imp. anc. fonds, n^ 644,

f.

141

suppl. ar., no 723, fol.


non

cots.

Makkari,t.lI,p.l80(dit.Dozy,etc.);Gayangos M^r, p.37.


AbdalUtif qui visita l'Egypte en 1197,
et qui

nous raconte

toutes les disputes qu'il eut avec les docteurs gyptiens sur les phi-

losophes en vogue celle poque, ne prononce pas

le

nom

d'Ibn-

Roschd. (De

Ssicy,

Retatiunde
iv.

l'(jypte, par Xbd2i\\2Li\(,[)A66.)

Voirl'appendice

Ce nom me parat juif: comparez Bongudas, Bongoa.


Voir Ibn-el-Abbar (appendice
Dozy).
i);

Abd-el-\Vahid,

p.

174

(dit.

40

AVERROS.

n'eurent aucun continuateur, et ses travaux

mmes ne

trouvrent aprs sa mort que de rares lecteurs.

On ne

voit

pas que l'incrdule et panthiste Ibn-Sabn* (n en 1217)


ait rien

emprunt directement Ibn-Roschd. En


les

traitant
le

exactement
jamais.

mmes

questions que

lui,

il

ne

cite

On a peu de

dtails sur l'enseignement


crits

d'Ibn-Roschd. La

forme de plusieurs de ses


qu'ils ont servi
d'ailleurs,

suffirait

pour prouver
Ibn-el-Abbar,
donnait des

une exposition

orale.

nous apprend expressment

qu'il

cours,

ou plutt des sances

libres^, selon l'usage des

musulmans. Ces sances

se tenaient sans

doute dans une

mosque de son choix. Son grand-pre


ses dernires

avait t jusqu'

annes un professeur
raconte que
le

fort autoris*.

Lon

l'Africain

clbre

Fakhr-eddn
la

Ibn-al-Khalib Razi ayant entendu parler au Caire de


rputation d'Ibn-Roschd, nohsa

un navire Alexandrie
mais qu'ayant appris
il

pour

aller le voir

en Espagne

les

disgrces que son htrodoxie lui avait attires,

renona

ce voyage. Lui-mme, en
blables dsagrments

effet,

avait prouv de

sem-

Bagdad pour

ses opinions philoso-

phiques. Mais
est remplie

la
si

biographie d'Ibn-al-Khatib, dans Lon,


grossires contradictions,

de

que ce

rcit

ne
le

mrite aucune crance. Quelques lignes plus bas, Lon


fait

mourir cent soixante-quatorze ans aprs Averros!

Amari, dans

le

Journ. asiat fvrier-mars 1853.


i.

Voir l'appendicfi

Dozy, Recherches (2* dition), p. 359-360.

AVERROS.
Quoi quMl en
soit,

41
t

Fakhr-eddin parat avoir

un

disci-

ple de cette libre philosophie qui fut plus tard caractrise

chez

les

Latins

du nom (averroisme.
du monde

Il

commenta
lui

Aristote et Avicenne; aprs sa mort,

on trouva chez

des vers o

il

chantait l'ternit

et l'anantisse

ment de
cendres
Il

l'individu. Le peuple, l'ayant appris, dterra ses


et les

profana

'.

ne faut donc pas chercher d'averrosme prop~:*ement


les

dit

chez

musulmans*, d'une

part, parce

qu'lbn-Roschd

n'avait pas leurs yeux la

mme

originalit qu'aux

yeux

des scolastiques, qui

le

voyaient isol de ses antcdents;

de l'autre, parce que

les

ludes philosophiques tombrent

aprs lui dans un complet discrdit*. La vraie postrit

Lo

Afr.

apud Fabr. Bibl. gr.


si les

t.

XIII, p.

289

et suiv.

'

Nous ne savons

crits

d'ibn-Roschd fuient mls aux


la

disputes qui eurent lieu, aux premiers temps de

domination
11,

turque, sur

le

Tehafot de Gazzali (Hadji-Rhalfa,

474

et

suiv. dit. Fluegel). Paul

Jove prtend que Bajazet


:

tait atta-

ch aux opinions d'Averros

Peripatetici Averrois opinioillustr.


le

nibus oblectabatur [Eiogia virorum betlica virt.


l.

iV, p. H44).

11

aura cru sans doute a priori que

philo-

sophe arabe jouissait chez ses coreligionnaires d'une rputation


gale celle qu'il avait en Italie.
'

Ibn Batout, qui parcourut


sicle,

le

monde musulman dans


numre

la

premire moiti du xiv

et qui

avec un soin

extrme tous

les

professeurs qu'il a entendus et les cours qu'il a

suivis, ne dit pas

un mot de philosophie. La mtaphysique


au
1. 1,

dont

il

est question,

p.

91 (dit Defrmery

et

Sanguinet(i)
elle est

n'est plus la vieille

mtaphysique pripatticienne;

du

moins dsigne par un nom nouveau.

42

AVERROS.
et la

d'Ibn-Roschd

continuation immdiate de la philojuifs,

sophie arabe se retrouvera chez les

dans

l'cole de

Mose Maimonide. Or,

cette doctrine
les

de Maimonide est

juge fort svrement par

musulmans. L'orthodoxe
fit

Makrizi dit que Mose Maimonide

de ses coreligion-

naires de vrais athes, des moattil, et qu'il n'y a pas de


secte qui s'carte

davantage des religions divines tablies


*.

parle ministre des prophtes

Moattil esile participe du

Ferbe attala, qui signifie dpouiller une


collier, {aire le vide.

femme de son

Le moattil
fait
le

est celui qui enlve

Dieu ses attributs, qui

vide en Dieu, le dclare

inaccessible l'intelligence et tranger

au gouvernement
le

de l'univers^. C'est

la

nuance par laquelle


et telle est,

pripat-

tisme confine au panthisme;

en

effet, la

doc-

trine laquelle s'est attach plus tard le

nom

d'Averros.

Le nombre des

fables

accumules sur

les

personnages

historiques est presque toujours en raison de leur clbrit.

Tout

homme

dont

le

nom

devient, tort

ou bon
ei

droit, l'tiquette d'un

systme cesse de s'appartenir,

sa biographie indique bien plus les fortunes diverses du

systme avec lequel on

l'a identifi

que sa propre

indivi-

De Sacy, Chrestomathie arabe,

1. 1"",

p. 299-300.

ma.

p.

325,

eu.

11, p. 96,

AVERROS.
dualit. Averros a

43

pay

la dette

de sa renomme; peu de
la

biographies se sont grossies d'autant de fables que

sienne. Ces fables peuvent se ranger en trois classes. Les

unes proviennent des biographes arabes;


d'origine chrtienne, et ont t inventes
le rle d'incrdulit

les

autres sont

pour soutenir
;

que

le

moyen ge

fit

jouer Averros

quelques

rcits enfin paraissent

devoir tre attribus


le

la

grande clbrit dont Averros jouitdans

la

nord de

l'Italie

renaissance, et ce gnie inventif qui a toujours rendu

les coles si

fcondes en anecdotes sur


traits

les

matres fameux.

La plupart des

rapports par Ibn-Abi-Oceibia,

El-Ansri et Lon l'Africain ont pour but de relever les


vertus d'Ibn-Roschd
,

sa patience, sa facilit pardonner

les injures, sa gnrosit,

surtout envers les gens de

lettres.

Rien dans ces contes inoiensifs ne ressemble la lgende

du moyen ge

chrtien, et on ne se douterait gure

que

le

respectable kadhi qq'on y voit prsent

comme un modle
l'ante-

de perfection est destin devenir


christ, l'impie systmatique,
les trois religions

le

prcurseur de

frappant d'un

mme

mpris
et
!

connues, blasphmant l'eucharistie,


la

s'criant

Que mon me meure de


faire la critique

mort des philosophes


et

Nous aurons

de ces derniers rcits


le

en dmler l'origine, quand nous examinerons


d' Averros

rle

comme

reprsentant de l'incrdulit religieuse

au

XIII sicle.

De

toutes les fables produites par la rputation philosoet

phique

mdicale d'Averros,

la

plus absurde, sans doute,

est celle qui a pris naissance

de son alectation contre-

dire Avicenne. Dj cette tendance avait t

remarque

44

AVERROES

par Roger Bacon*. Benvenuto d'Imola a consacr la


tradilion*;
il

mme

prtend que ce fut par

opposition contre
la religion

Avicenne, lequel soutenait qu'on doit respecter

l'on est n, qu'Averros

imagina sa doctrine du mpris

des religions tablies. Symphorien Champier assure*, et

on a souvent rpt aprs


citer

lui,

qu'Averros s'abstient de

son

rival.

Rien

n'est plus
le

faux assurment. Ibn-Sina


et

est

souvent combattu dans

grand commentaire,

sur-

tout dans la Destruction de la destruction. Mais, en

m-

decine, Averros est


hostile,

si

loin de lui tre

systmatiquement
est

qu'un de ses principaux ouvrages mdicaux


le

un commentaire sur
quel
il

pome didactique d'Ibn-Sina, au-

accorde

les

plus

pompeux
en
si

loges. L'imagination
:

toutefois ne s'arrta pas

beau chemin

on raconta
d' Averros

qu'Avicenne tant venu Cordoue du temps

(anachronisme d'un sicle et demi), ce dernier, pour


faire sa haine, lui avait fait souffrir les plus affreux
plices, et l'avait fait expirer

satis-

sup-

sur

la

roue

*.

videmment nous

avons

ici le reflet

des haines froces des savants de la re-

naissance. Cette poque ne pouvait concevoir deux chefs


d'cole sans les supposer ennemis.

On

contait mille traits


et

de

la

haine d'rislote et Platon, de Barthole

Baldus;

Opus Majus,
Adinf.

p. 13 fdit. Jebb).

'
f.

cant. IV, v.

143 (ms.

Bibl. imp. n 4146, suppl.fr.

25.
5

De

Claris medicis,

apud Gesneri Bibl.

f.

100.

Bayle,

ard. Averros, noie A.


*

Vossius, DeFhilos.sectis,cfi\). xiv. p.


t

113. Brucker,

Hist.

crit. phil.

m,

p. 108.

AVERROS.
on
crut volontiers qu'Averros avait
l'aurait trait.
les

45
trait

son rival

(omme soi-mme on
Il

fut

gnralement admis, parmi

mdecins de

la

renaissance, qu'Averros ne s'occupa point de pratique


dicale', bien qu'on

m-

reconnt

qu'il et t

mdecin du roi

Memarolin,

et

qu'on

lui attribut
la

une dcouverte impor-

tante, savoir

que

saigne peut tre pratique sans

danger sur

les enfants*.

Freind a montr que cette opi-

nion venait d'une mprise sur un passage o Averros


attribue cette exprience Avenzoar*.
C'est

galement

d'un contre-sens sur un passage du CoUiget, que vint


l'opinion bizarre et souvent rpte, qu'Averros avait

coutume de ne prescrire aucun remde


Mais
la

ses

malades*

plus ridicule, assurment, de toutes les mprises


l'objet, est celle

dont Averros a t

qu'on

lit

dans

le

Pati-

niana

Averros fut tu d'une roue de charrette, qui

l'crasa par
cit

malheur dans
:

la

rue^; et dans Duverdier,

par Bayle

Averros fut

rompu par une roue qu'on

Cf.

Brucker,

t.

III.p. 99.
t.

Etienne Pasqiiier (Lettres,


la

II,

1.

xix, p. 548):

Combien
ne
fal-

de sicles avons-nous exerc

mdecine, estimants

qu'il

loit saigner un enfant jusques ce qu'il eust atteint l'aage de

quatorze ans, et que

la la

saigne leur estoit auparavant ce temps

non un remde, ains

mort! Hrsie en laquelle nous serionj

encore aujourd huy sans Averros Arabe, qui premier se hasarda d'en faire l'espreuve sur un sien
ans, qu'il gurit d une pleursie.

fils,

aag de six sept

Hist. medic. pars

II',

p. 256.
t.

Bayle, note D.

Brucker,

III, p.

108.

P. 97 (dit. 1701).

46
lui

AVERROS.
mit sur l'estomac \

Cette fable vient

ou d'une confit

fusion avec une autre fable, celle des tourments qu'il


souffrir

Avicenne, ou d'une allusion l'obligation o

taient les juifs (on sait qu'Averros passa quelquefois

pour

Isralite)

de porter une roue en toffe jaune sur leurs

habits.

VI

Il

faut donc se rsigner savoir peu de chose sur le

caractre individuel d'Ibn-Roschd. Presque tout ce qu'on


dit

de

lui

appartient la lgende, et tmoigne beaucoup


qu'il fut

moins ce
sujet.

que

l'opinion qu'on s'tait forme son

La masse de

ses ouvrages

nous prouverait que sa ca-

pacit de travail dut tre norme,

mme quand nous

ne

saurions pas par Ibn-el-Abbar qu'il employa pour la rdaction de ses livres dix mille feuilles de papier, et

quand

nous ne verrions qu'une exagration dans cette assertion du

mme

auteur, qu'il ne passa, depuis sa premire jeunesse,


celle

que deux nuits sans tudier:

de son mariage

et celle

del mort de son pre^On ne peut pas direqu'Ibn-Roschd


sorte par ses tudes

du type commun des savants musul:

mans.

Il sait

ce

que les autres savent

la

mdecine,

c'est--

dire Galien; la philosophie, c'est--dire Aristote; l'astro-

nomie,

c'est--dire l'Almageste.

Mais il y ajoute un degr de


dans la Bibliothque de

'

Je n'ai

pu retrouver

cette citation

Duverdier.
^

Voir les appendices

et iv.

AVERROS.
critique rare dans rislaniisme, et,
il

47
ses observations,

parmi

en est qui dpassent de beaucoup l'horizon de son po-

que*.

Comme

tout bon

musulman,
(il

il

joint ses tudes pro-

fanes la jurisprudence

savait par

cur

le

Mouatta^)

et

:omme

tout Arabe distingu,

la posie.

La posie

n'tait

plus cette poque, chez les Arabes, qu'une ingnieuse

combinaison de syllabes
de
la

on ne doit donc pas tre surpris

voir cultive par des esprits aussi peu lyriques

qu'Ibn-Sina et Ibn-Roschd. Lon l'Africain nous apprend

qu'Ibn-Roschd avait compos plusieurs pices de posie


morales
et galantes, qu'il

brla dans sa vieillesse*. Lon


effet

nous en a conserv un fragment qui pourrait en


faire

supposer qu' quelques gards


le fruit

la

sagesse ne fut

chez ILm-Roschd que


prten
1

des annes. Ibn-el-Abbar

qu'il savait

par cur

les

divans de Molnabbi et

de Habib

et qu'il les citait


la

souvent dans ses leons*. La


atteste,

paraphrase de

Potique d'Arislote

en
la

effet,

chez

son auteur une grande

connaissance de

littrature

arabe, surtout de la posie ant-islamique. Les citations

d'Anlara,d'Imroulkais, d'Ascha, d'Abou-Tmam, de Na-

bga,

de Molnabbi,

du KUb-el-Agni

(recueil

des

anciennes

chansons

arabes), s'y retrouvent chaque

Voir, par exemple, une bien remarquable observation critile

que sur l'astronomie de Plolme, qui renfermait

germe d'un
t.

immense progrs, {In Meiaph.


fol.
'

1.

xiii, c.

8.

0pp.

Vlll,

154 vo)
bn-el-Abbar (append.
i).
t.

Apud

Fabriciuin, Bibl. gr.


i.

XIII, p. 287.
p. 419, note.

Append.

Cf.

Munk, Mlanges,

48

AVERHOS.

page*. Cette paraphrase accuse, d'un autre ct, Tignorance la plus complte de la littrature grecque, et on devait s*y attendre.
les

Les Arabes n'ont connu de


les

la

Grce que

philosophes et

auteurs scientifiques
caractristiques
et

Pas un seul
grec
t^

des
n'est

crivains vraiment

du gnie
ils

venu jusqu' eux,

sans doute

eussent

bien incapables d'apprcier des beauts aussi diffrentes

de celles qu'ils recherchent.


les

La logique, l'astronomie,

mathmatiques,

et

jusqu'
les pays.

un

certain

point

la

mdecine, sont de tous

VOrganon

d'Aristote

a t accept par les races les plus diverses

comme

le

code de l'entendement.

Au

contraire,

Homre, Pindare,
fort

Sophocle

Platon

mme, auraient sembl

insipi-

des aux peuples de race smitique, peu prs

comme la
immofait

Bible parat aux Chinois un livre d'une souveraine


ralit.

Quoi

qu'il

en

soit, les

bvues d'Ibn-Roschd, en

de littrature grecque, sont vraiment de nature faire sourire.

S'imaginant, par exemple, que


l'art

la tragdie n'est autre


l'art

chose que

de louer,

et la

comdie

de blmer*,

il

prtend trouver des tragdies

et

des comdies dans les pan

gyriques

et les satires

des Arabes, et

mme dans le Coran ^

Ainsi la page 54.(dit. 1481),

il

cite les vers

que

le

pote
Mo-

Ascha

chante la foire

dOcadh, en l'honneur de son hte

hallak (Voy. Caussin de Perceval, Essai sur l'hist. des Arabe*,

avant l'Islam

t.

Il, p.

400.)

Cette singulire thorie se


le

trouve reproduite littralement

d'aprs Averros, dans

prologue du commentaire de Benve-

nuto d'Imola sur la Divine Comdie.


*

L'lgie n'est pas

moins curieusement dfinie

Specie?

AVERROS.
L'extrme lgret avec laquelle
les

49
critiques
et les

historiens ont parl de la philosophie arabe peut seule

expliquer une erreur grossire qui, depuis d'Herbelot, a


t souvent rpte. Averros, dit d'Herbelot*, est le

premier qui

ait traduit ristote

de grec en arabe, avant


;

que

les juifs

en eussent

fait

leur version

et

nous n'avons
la ver-

eu longtemps d'autre texte d'Aristote que celui de

sion latine qui fut faite sur la version arabique de ce

grand philosophe, qui y a ajout ensuite de

fort

amples

commentaires, dont saint Thomas

et les

autres scolas-

tiques se sont servis, avant que les originaux grecs d'Aristote et

de ses commentateurs nous eussent t connus.

D'Herbelot pouvait ne pas connatre l'histoire des versions


latines d'Aristote, qui n'a t

soigneusement tudie que


il

depuis quelques annes; mais en qualit d'orientaliste,


n'aurait pas

d ignorer

4 qu'Aristote avait t traduit


;

en arabe

trois sicles

avant Averros

2 que les traduc-

tions d'auteurs grecs en arabe ont t faites presque toutes

par des Syriens; 3 que peut tre aucun savant musul-

man,

et

que certainement aucun arabe d'Espagne, n'a su

le grec.

Quoi

qu'il

en

soit, cette

opinion errone parat

avoir rgn assez gnralement ds les premiers temps de

vero poetriae quae elegia

nominatur non

est nisi incitatio ad


et dcorant.
filii.

aclus cohituales, quos amoris nomine obtegunt

Ideoque oporlet ut a lalibus carminibus abslrahantur


exerceanlur in carminibus quae ad actus

instniantiir et

forli-

tudinis et largilatis incitent.


*

Bibl. Orient, au

mot Rosch.

50
la renaissance.

AVERROS.
Augustin Niphus^
,

Patrizzi",
,

Marc Oddo,

dans

la prface

de l'dition des Juntes'

de i552, Jean-

Baptiste Bruyerin*,

SigonioS Tomasini", Gassendi',


et

Longiierue*, Morri\

en gnral tout

le

xvi et le

XVII sicle, ont considr Averros

comme

ayant introreproduisant

duit Aristote chez les Latins. D'Herbelot,


cette mprise, et y ajoutant
sion, at copi par Casiri",

un nouveau degr de prciBuhle ", Harles '% de Rossi^*,

Middeldorpf *, Tenneniann'% de
Jourdain", A. de Humboldt",
etc.

Grando ",

Amable
t

La mme faute a

commise dans

le

catalogue des manuscrits hbreux de la

J/

librnm de Sub^t. Orbis

(Venise, 150S).

f.

2. In Phys.

Auscultatioaes
^

Aristotelis (Y nise, 15-49) prcef.


1.

Discuss. Peripa.
T.
I, f.

Xll, p. 108 (Venise, 1571),

7.
p.

Prf.

du Colliget,

81

(Jit.

1553),

*
6
'

Opp t. 11, Gymn. Patav.

p. 706 (Milan, 1732).


p.

(Utini, 1654).
t.

Exercit. parad. adv). Aristot. (Opp.

III, p.

1192.)

Longueruana,

p.

68-69.

*Dict. crit. art. Averros.

"

Bibl. arab. hisp.

t.

I", p. 185.
dit.

"
'
^*

Aristot

Opp.

Prole.gg.
t.

Bipont. p. 323, 346.

Ap. Yhv.Bibl. gr.

III, p.

306, note.
p.

Dizionario degli autori arabi,


Instit. litt.

157.

" De

in Hisp.

p. 67-68.

" Dans i'Encycl. dErsch et Gruber, art. Averros. " Hist. comp. des syst. de phil. t. IV, p. 247 >dit. 1822).
M. de Grando veut qu Averros
ait fait sa

traduction du syriaque

" Biographie
*

univ.,

art.

Averros.
continent,
,

Hist.

de la gogr.

du nouveau

l', p.

97,

AVERROS.
Bibliothque impriale;
elle est

54

strotype poux longest,

temps dans tous

les

Conversations-Lexicon. Telle

en

histoire littraire, la tnacit de l'erreur.

Ibn-Roschd n'a donc lu Aristote que dans

les

anciennes

versions faites du syriaque par Honein Ibn-lshak, Ishak

ben-Honein,Iahjaben-Adi, Abou Baschar Mata,


mettre profit tous
il

etc. Il sait

les

moyens exgtiqucs

qu'il
il

possde;

compare

les

diffrentes versions arabes*,


il

discute la

valeur des leons,

fait

mme

parfois des observations

critiques qui sembleraient supposer la connaissance de la

langue grecque*. Mais ses bvues suffiraient pour prouver que le texte est toujours rest ferm pour lui.
ses

Un

de

ennemis

ies

plus acharns, Louis Vives*, les a curieuIl

sement

releves.

confond Protagoras avec Pythagore,

Cratyle avec Dmocrite; Heraclite devient

une

secte phi-

losophique, celle des Ileiculens

Le premier philosophe

de

la secte
le

des Ilerculrens a l Socrate,

comme Anaxa-

gore est

chef de l'cole italique

"* !

Ces erreurs accuseraient, en


note.
t.

effet, la

plus grossire igno-

La mme
p.

faute s'est glisse dans le Z)ici. des se. philos.

m,
1

614-615. Quelques pages plus haut, elle avait t sareleve par M.

vamment

'

Munk

[Ibid. p. 160). I", p. 19, 30.


111,
1.

Catal. Codd. mss.

BibLRegi.t.

Mlaph,

XII, p. 323.
f.

De anima,

f.

175.

In Prdicam.
1.

23.
f.

f.

127, 130, 159;


34;
1.

111,

De animt 160 yo, 195. Phys.


mdia in Phys.
l.

I, f.
1,

114 v;
I, f.

1.

Il,
II,

17;

1.

f.

IV,

f.

61.
fol.

Expos,
217 v.
art.
22.

f.

200, 203

Destr.Destr.
*

De causis corrupt.
Metaph.
I, f.

V. 0pp.

1.

1", p. 141 (Ble, 1555).

Une mprise

toute semblable a t

commise

5
rance,
si

AVERROS,
Ton ne
son!?pait qu'elles sont

ponrla plupart le

fait

dos traductions qu'Ibn-Roschd avait entre les mains, et


les
lii

que

Arabes d'ailleurs ont manqu des notions


iilaires
*.

les

plus l-

sur reiiseinble et l'histoire del liilcrature grec-

que

Quant
s'en

la

barbarie du langage
les

d'Averros, peut-on
ditions imprimes

ionniT quand on songe que


n'olTreril

de ses uvres

quVm^ traduction

latine d'une

tradurfton hbraque d'un romnieniaire fait sur une


traduction arabe

dune traduction syriaque dun


si

texte

grec; quand on songe surtout au gnie


langues smitiques
et

diffrent des
et

de

la

langue grecque,

l'ex-

trme subtilit du texte

qu'il s'agissait d'claircir?


serait-elle
les

Com-

ment

la

pense originale ne se

pas vapore

dans ces transfusions rptes?


philologie moderne,
esprits ne
si

Si tous

secours de

la

toute

la

putralioii des m;Mlleurs


les voiles

sulsent pas
la

pour lever

qui enve-

loppent pour nous

pense d'Aristote,
les

comment Ibn-

Roschd, qui n'avait entre

mains que des versions

souvent inintelligibles, aurait-il t plus heureux? L'on

t)ar l'auteur

de la traduction arabe du dialogue de Gbs. Cbs,

transport d'admiration, s'crie par

moments: wHoxsec! Le
de l'interlocuteur, et
il

ffaducteur a cru que


ajout la
fin

l c'tait le
:

nom
etc.

de l'ouvrage

Explicit expositio Herculis So-

cratici
^ Il

ad Cebetem Platonicuni,

est

remarquable pourtant qu'lbn-Roschd possde, sur


Aristote, des notions assez justes.
lui.
Il

l'-

poque o vcut
tote a crit

sait qu'Aris-

1500 ans avant

Voy. Sleinschneider, Catal,

Codd. hebr. Acad.Lugd, Bat.

p. 65, et ci-dessous, p. 55.

AVERROS.
est

53
de n'avoir pas
:

presque tent de

lui savoir gr

fait

plus de contre-sens, et de dire avec Isaac Vossius

Si

grmce nesciusy
spexit,

fliciter

aAeo mentem Aristotelis per


si

quid non facturus,


les

linguam

scisset

grcam*?

Aprs Aristote,

commentateurs grecs, Alexandre

d'Aphrodisias, Theinistius, Nicolas de

Damas

sont ceux

dont

les

noms reviennent
les

le

plus souvent sous la


et

plume

d'Ibn-Roschd*. Parmi
sont
et
les

Arabes, Ibn-Sina

Ibn-Bdja

plus frquemment cils. Les opinions d'Ibn-Sina

d'Alexandre ne sont d'ordinaire allgues que pour

tre comballues, et quelquefois avec


lit*.

une vidente partiatrait

Ibn-Bdja, au contraire, est toujours


respect, et
si

avec

un profond

Ibn-Roschd se permet parfois de


protestant

ne pas partager son opinion, ce n'est qu'en


de son admiration pour
espagnole*.
le

pre de

la

philosophie arabe-

En

gnral, la polmique occupe


les crits

une

trs-

grande place dans

d'Ibn-Roschd,

et y introduit

un ton de
siasme de

vivacit qui
la science et

intresse.

Quelquefois l'enthoula

l'amour de

philosophie relvent

jusqu' un accent de moralit fort loquent*. Ses


*

com-

De

philos, sectis,

c.

xviii, p. 90.

Ces! sans doute par une erreur du copiste ou du traducteur


lit

que lenom deCicron se

dans

le

commentaire sur

le

VI1I

li-

fre de la Physique (p. 177, dit. 1552), et celui de


la

Snque dans

traduction de

la
f,

Potique par Ilermann l'Allemand.


173.

Phys. VllI,
1.

et corr.
*

I, f

286 vo

Metenr. De anima,
l.

Ili,
l.

f.

iv.

De gner,
176 v"

III, f.

169, 176 et suiv


III,
f.

Phys. l.lV,f.74vO;VI,f.l22,13>. /)eanHa,


Voy. surtout
la

les

Prologues du Commentaire sur la Physiquj

et

de

Destruction de la Destruction-

81

AVBRROS.

mentaires sont prolixes, mais sans scheresse; la personnalit (le l'auteur se

montre dans

les digressions et les

rflexions qu'Usait

amener aux endroits importants. Ajou-

tons, cependant,

que ces commentaires ne peuvent avoir


intrt historique, et qu'on perdrait sa
l'in-

pour nous qu'un


peine,
si l'on

cherchait en tirer quelque lumire pour

terprtaiioa d'Aristote. Autant vaudrait,

pour mieux com-

prendre Racine,
noise, et,

le lire

dans une traduction turque ou chibeauts de


la littrature

pour sentir

les

hbrai^ue,

s'adresser Nicolas de Lyre

ou Cornlius a Lapide.

VII
pour Aristote

L'admiration

superstitieuse d'Averros

a t souvent remarque. Ptrarque s'en est gay*; Gassendi


l'a

rapproche du culte de Lucrce pour picure*;


est fait

Malebranche s'en

une arme dans sa


de ce
livre, dit

lutte contre

l'aristotlisme*. L'auteur

Ibn-Roschd,
fils

dans

la Prface
le

de

la

Physique, est Aristote,

de Nico-

maque,

plus sage des Grecs, qui a fond et achev la

logique, la physique et la mtaphysique. Je dis qa'il les a


fondes, parce

que tous

les

ouvrages qui ont t


la

crits

avant lui sur ces sciences ne valent pas

peine qu'on en

Demi ipsitts
Opp
p.
t.

etmult. ignor. 0pp.

t.

II, p.

1052.

!',

p.

396 {Liber Promialis unit, philos.), et

1. 111,

\\^'2{Exercit. para. adv. Arist.).


1.

Recherche de la Vrit,

U,

part.

U, chap.

vii.

ATBRROS.
parle, et ont t clipss
qu'il les a

55
crits.

par ses propres

Je dis

acheves, parce qu'aucun de ceux qui l'ont


notre temps, c'est--dire pendant prs de
crits, ni

suivi jusqu'

quinze cents ans, n'a pu rien ajouter ses

trouver une erreur de quelque importance. Or, que tout


cela se trouve runi dans

un

seul

homme,

c'est

chose

trange

et

miraculeuse. L'tre ainsi privilgi mrite


plutt

d'tre appel divin


les

qu'humain,

et voil

pourquoi

anciens l'appelaient divinK


fin, dit-il

Nous adressons des

louanges sans
tin
cet

ailleurs*, celui qui a prdes-

homme

(Aristote)

la

perfection, et

qui

l'a

plac

au plus haut degr

de l'excellence humaine o
sicle ait

aucun

lui
:

homme

dans aucun
fait

pu parvenir

c'est

que Dieu a

allusion, en disant (dans le

Co-

ran)

Cette supriorit,

Dieu l'accorde qui

il

veut.

La doctrine

d' Aristote, dit-il

encore*, est la souvela

raine vrit;

car son intelligence a t

limite de l'in-

teUigence humaine, de sorte qu'on peut dire de lui bon


droit qu'il nous a t

donn par

la

Providence pour nous

apprendre ce

qu'il est possible

de savoir.

Aristote

est le principe de

toute philosophie; on ne peut diffrer

que dans,

l'interprtation de ses paroles et


tirer*.

dans

les

consla

quenceS en

Cet

homme

a t la rgle de

M. Ritter a observ avec raison que ce passage

est fort diff-

rentdansles deux versionslalinesducommentairedelaPbysique.

De gner, animal.
*
*

1. 1.

Deslr. Destr.

1.

1,

dissert.

m.

Epist. de conn. intell, abstracti

cum homine,

init. (t.

X,

dit. 1560).

56
nature et
le

AVERROS.

comme un modle o

elle

a cherch exprimer

type de la dernire perfection*. Tout cela quivaut

peu prs aux paroles que lui prle Balzac, qu'avant


qu'Aristote ft n, la nature n'tait pas entirement acheve; qu'elle a reu en lui son dernier accomplissement et
la

perfection de son tre


;

qu'elle ne saurait plus passer

outre

que

c'est l'extrmit

de ses forces

et la

borne de

l'intelligence

humaine\
que

Au
qwe

fond, ces expressions n'ont


l'on trouve
le

rien de plus fort

celles

chaque page

dans

les

auteurs chrtiens, depuis

grand avnement
attri-

d'Aristote,

au

xii sicle.

Une opinion trs-rpandue

buait sa philosophie une source surnaturelle;

un dmon

(bon? mauvais?)

la lui avait rvle;

Tantechrist seul en

aura

le secret*.

Peut-tre

mme

ces loges exagrs ne doivent-ils pas


qu'il y

tre pris trop

au srieux. Ce

a de certain,

c'est

qu'Ibn-Roschd distingue parfois entre son opinion

et celle

du

texte qu'il

commente. Jamais, sans doute,

il

ne se perdiff-

met d'exprimer dans son commentaire une pense


rente de celle de son matre
;

mais, d'un autre ct,

il

prend

soin de nous avertir qu'il n'accepte pas la responsabilit

De anima,

1.

III, f.

169 (1550).

Cf.

Meteor.

1.

Ili, f.

55 v*
par

dil. 1560). Ce passage avait dj t

remarqu

et cit

Albert,

De anima,

l.

lii, tr. 2,

cap. 3, 0pp. iii, p. 135, par Ro-

ger Bacon [Opus Majus,^. 36), par Gilles de


qusRst. 13),

Rome [Quodl
1",
f.

III,

par Patrizzi, Discuss, Perip.

t.

98

et

106 (Ve-

net. 1571).
*

Disc, la suite

du Socrate chrtien,

p.

228

(Paris,

1661)

Bayle, art. AristoU.

AVERROES.
des doctrines qu'il expose.

57
de son commentaire

la

fin

moyen sur

la

Physique*,

il

dclare qu'il n'a eu d'autre in-

tention que d'noncer le sentiment

des pripatcticiens,

sans dire sa propre opinion, et que,

comme

Gazzali,

il

a voulu seuleQieni faire connatre les systmes des philosophes, pour qu'on puisse les juger en toute connais-

sance de cause et
lettre

les rfuter s'il

y a lieu.

la fin

de sa
il

sur l'union de

l'intellect

spar avec l'homme*,

dcline galement la responsabiht des doctrines qui y

sont contenues. Peut-tre n'tait-ce

qu'une prcaution
Il

pour philosopher plus librement l'ombre d'auirui.


faut convenir
les

au moins que ce tour


*

est trs-frquent

chez

Arabes. Ibn-Tofal

fait

remarquer qu'lbn-Sina renvoie

sans cesse ceux qui veulent connatre sa vritable pense


sa Philosophie orientaleyei qu'il dit souvent dans ses com-

mentaires des choses qu'il ne croit pas. Gazzali, dans

le

Makand

al-Falasifaj expose les systmes des philosophes

avec une assurance qui pourrait faire supposer qu'il nonce


sa propre opinion, et pourtant
il

n'a d'autre but

que de pr-

parer

la

rfutation qu'il veut faire de ces systmes. Peut-tre


la

bien des contradictions de

philosophie antique s'expli-

quent-elles ainsi par la facilit avec laquelle on consentait

emprunter pour un

moment

le

langage et

les allures

d'une cole, sans

s':^

eng.iger d'une manire absolue.

Passage indit, cit par M.


t.

Munk

(1. c.

,p. 165).

Opp.
'

X,f. 360(dit. 1560).


i4\t,

PhiL autodidact.

Pococke), p. 19.

5S

AVERROS

VII

Averros est arriv la clbrit chez

les Latins

un

double

titre

comme mdecin
la gloire

et

comme commentateur
qu'ait

d'Aristote;

mais

du commentateur a de beaucoup

surpass celle du mdecin. De quelque rputation


joui le Colliget,
il

n'a jamais alteint l'autorit magistrale

du Cawo/id'Avicenne. Des nombreux commentaires d'Ibn-

Roschd sur Galien, aucun


en
latin.

n'a t traduit ni en hbreu ni

En mdecine du reste, comme en


est

philosphie, Ibn-

Roschd

disciple d'Aristote.
le concilier

Il

a crit un ouvrage ex
;

professa pour

avec Galien

quand

l'accord est

impossible, Galien est toujours sacrifi. C'est d'aprs la

doctrine du philosophe qu'il envisage

le

cur comme
les

l'or-

gane principal
vie animale*.
originalit.

et

la

source de toutes

fonctions de la
reste

Son systme mdical

n'a

du

aucune

Comme
trise*.

astronome et

comme jurisconsulte, Ibn-Roschd

ne prsente non plus aucune physionomie bien caracC'est

par son Grand commentaire qu'il est

irriv

constituer

un des

ples

de

l'autorit philoso-

phique

La nature

interprte

par Aristote.

Aristote
Freind,

interprt par Averros.


de la mdec.
381.

Cf. Sprengel, Hist.

t.

II, p.

Hist. medic. p. 255


*

et siiiv.

Voir cependant un beau passage cit par M. Munk, Mlan-

ges, p. 430, note.

AVERROS.
Ibn-Roschd a compos sur Aristote
mentaires*
les
:

5)

trois sortes

de com-

le

grand commentaire, le commentaire moyen,

analyses ou paraphases*.

La forme du grand commentaire appartient en propre


Ibn-Roschd.
Les
philosophes
qui
l'avaient

prcd,

Avicenneet Alfarabi, n'avaient employ d'autre commentaire

que

la

paraphrase, dans
fondait
le

le

genre de

celle d'Albert le

Grand.

On

texte aristotlique dans


la glose restaient
le

une exposiindistincts.
est

tion suivie,

le texte et

La mthode d'Ibn-Roschd dans


toute diffrente.
Il

Grand Commentaire

prend l'un aprs l'autre chaque paraqu'il cite in extenso, et l'explique

graphe du philosophe

membre par membre, en


kdla
(il

distinguant

le

texte

par

le

mot

dit),

quivalant aux guillemets. Les discussions

thoriques sont introduites

sous forme de digressions

chaque livre est divis en sommes, subdivises elles-mmes


en chapitres
et

en textes*. Ibn-Roschd a videmment


ce systme d'exest. soi-

emprunt aux commentateurs du Coran


position littrale,

o ce qui appartient l'auteur

L'habitude de composer trois commentaires sur un


les

mme

ouvrage est frquente chez

Arabes. Voy. Reinaud, Introd.

aux Sances de Hariri,

p. 61.

Abd-el-VVahid-el-Marrkoschi nous apprend que les ana-

lyses runies formaient

un volume d'environ 150 pages, tandis

que
(p.

les

grands commentaires formaient en tout quatre volumes

175, dit. Dozy).

Ces divisions furent adoptes universellement dans les co*


pripatticiennes
f.

les
X.

de

l'Italie. Cf.

Patrizzi, Discuss.

Perip

1",

98.

60

AVERROS.

gneusement distingu de ce qui appartient au glossateur*.

Dans
graphe

le

commentaire moyen,

le

texte de

chaque parale

est cit

seulement par ses premiers mots, puis

reste est expliqu, sans distinction

de ce qui est d'Ibn-

Ro.^chd ou de ce qui est d'Arislote.

Dans

la

paraphrase ou analyse, Ibn-Roschd parle touIl

jours en son propre nom.

expose

la doctrine

du philoles

sophe, ajoutant, retranchant, allant chercher dans


autres traits ce qui complte
la

pense, introduisant un

ordre et une mthode de son choix. Les paraphrases sont


ainsi de vritables
traits

sous

le

maie

titre

que ceux
a rgn

d'Aristote. C'est surtout par les titres qu'Aristote

sur Pesprit humain:


tes,

les

tiquettes de ses livres sont resles divisions

pendant prs de deux mille ans,

de

la

science elle-mme.
Il

est certain

qu'lbn-Boschd ne composa ses grands


les

commentaires qu'aprs

autres*.

la fin

de son grand
lit

commentaire sur

la

physique, achev en 1186, on

dans

Les commentaires de cette forme,

les vrais

commentaires,

s'appellent

scharh ou tefsir en arabe. Les commentaires moyens


ou abrgs sont dsignes

s'appellent telkhis. Les paraphrases

du nom de djewmi, correspondant

summa

ou

(ivo->l>t.

Les

deux dernires expressions sont un peu confondues dans Abdel-VVahi(l(l. c.)


*

iMunk, Mlanges, p.
la

43L

C'tait

une opinion gnralement


ses paraphrases dans
1

rpandue

renaissance

qu'il

composa

la jeunesse, ses

commentaires moyens dans

ge

mr

et ses

grands commentaires dans

la vieillesse. Cf. Ni[)hus,

In Phys

AuscuU. prom.
Juntes de 1552
(f.

Venise, 1549, et la prface

de l'dition des

2 yo).

AVERROS.
les

6!
fait

trainctions hbraques

J'en ai

un autre plus

:x)url

dans

ma
il

jeunesse*. Souvent dans ses cominen-

.aires
i'^nlin

moyens,

promet d'en crire de plus dvelopps,

plusieurs des ouvra-^es d'Ibn-Roschd ont des sous-

criptions

que
le

les

traducteurs hbreux ont conserves, et


certain

qui offrent

moyen de dterminer jusqu' un

point la srie de ses travaux*.

Avant 1162
1169
:

Le Colliyel*.
les

Paraphrase sur
les

livres des Parties et

de la

Gnration

animaux.

(Sville.)
la

1170

Commentaire moyen sur

Physique

et

sur les

Analytiques Postrieurs. (Sville.)

1171

Commentaire sur

le

De C/oetMundo.

(Sville.^

1174

Paraphra.se sur la Rhtorique et la PoJtique;


la

commentaire mo>en sur


1176
:

Mlaphysi(]ue. (Cordoue.)

Commtmtaire moyen sur rlhiijue Nicomaque.


Quelques-unes des parties du De Substantia

1178

Orbis. (Maroc.)

1179

Voies pour la dmonstration des dogmes reli-

gieux. (Sville.)

1186
1193

Grand commentaire sur


Commentaire sur
Questions sur
la
le

la

Physique.

De febnbus de Galien.

1195
grce).

logique (crites pendaut sa dis-

Pasini,Corfd. mss. regii Taurin. Alheni, pars


Bartolocci, VVolf, Pasini ont
siiile

I,

p. 52.

commis sur

ces dates de trs-

graves erreurs, par

d'une conversion errone des annes

de l'hgire en annes de

l're vulgaire.

Voir Munk, Mlanges^ p. 429-430, note.

65

AVERROf:S.
le^ trois

Nous possdons
en arabe,
soit

espces de commentaires, soit


soit

en hbreu,

en

latin,

sur

les

Seconds
et

Analytiques, la Physique, les traits


la

du

Ciel,

de l'Ame,

Mtaphysique. Sur
les

les autres

livres

d'Aristote,
les

nous

n'avons que

commentaires moyens ou

paraphrases,
lesles

ou

les

deux

la fois.

Les seuls ouvrages d'Aristote sur

quels

il

ne reste aucun commentaire d'Ibn-Roschd sont

dix livres de l'Histoire des

Animaux^

et la Politique'^.

Le

commentaire sur

l'Histoire des

Animaux

a certainement

exist. Ibn-Abi'Oceibia,

Abd el-Wahid

et la liste
le

arabe des

ouvrages d'Ibn-Roschd qui se trouve dans

manuscrit

879 de

l'Escurial, le

mentionnent expressment*. Quant

la Politique,

Ibn-Roschd nous apprend lui-mme dans


commentaire moyen sur l'thique, que

l'pilogue de son
la

traduction arabe de cet ouvrage d'Aristote n'tait pas

encore connue en Espagne*.

Au commencement de
il

son

commentaire sur
sment

la

Rpublique de Platon,

dit

expres-

qu'il n'a entrepris l'explication


les livres d'Aristote

de cet ouvrage que


sujet n'taient

parce que

sur

le

mme

pas parvenus jusqu' lui.

Sur une prtendue version hbraque du commentaire de

Histoire des

animaux,

voir Steinschneider,

CataL Codd.
et les

hebr.Acad, Lugd. Bat.


2

p. 69, note.
les

Nous n'avons rien sur

Grandes Morales
les

Morales

Eudme.
douze
*

Les Arabes runissent d ordinaire

Grandes Moainsi dd

raies aux Morales


livres iCf.

Nicomaque,
cil. p.

qu'ils

composent

Wenrich, op.
p.

136).

Voy. ci-dessus,

2L
ro (dit. 1560),

0pp.

t.

III, f.

317vo,3I8

VERROS.

63

On
et

a pu croire,

rinspection des ditions latines

d'Averros, qu'il ne connaissait pas les livres XT,

XIR
dans
pren

XIV
*.

de la Mtaphysique

on ne trouve en
les

effet

ces ditions
cits

aucun commentaire sur

trois

livres

Mais M.

Munk

a fait observer qu'il existe


trois

hbreu un commentaire moyen sur ces

livres*.

M. Sleinschneider a dcouvert de nouvelles traces des


tudes d'Averros sur
le texte entier

de la Mtaphysique,
lui

dont certaines parties avaient t jusqu'


gliges
*.

fort

n-

Quelques autres commentaires ne nous sont connus que


par des indications vagues ou inexactes. Labbe, Wolf, de
Rossi* parlent d'un commentaire sur
il

le

De Musica; mais
que

est vident qu'ils ont t

tromps par l'quivoque du mot


le livre qu'ils

qui, en hbreu, dsigne la Potique, et

ont en vue est la paraphrase de cet ouvrage, traduite par

TodrosTodrosi. Bernard Navagero*, dans une

letlre crite
le

aux Juntes, assure avoir vu Constantinople

grand

Ravaisson, Mtaph. dArist.


les

t.

I",

p.81.
et le

Jourdain, Re-

cherches sur

trad. lat. d'Aristote, p. 178. Le XI livre


le

manque
Thomas.
*

aussi

dans Albert;

XIII

XlVe dans saint

Mlanges,

p. 434-35.
I,

Cf.

Pasini,

Codd. mss. regii


57 58.

Taurin. Atheni,
*

p. 14-15.
p. 52,

CataL Cudd. hebr. Acad. Luyd. Bat.

'4 Labbe,

Nova

Bibl. mss. (Pans, 1652, in-4o), p. 116, 306.


I,

Wolf, Bibl.
p. 9-10.
*

hebr.

p. 20.

De
20
v.

Rossi, Codd. hebr.

t.

II,

dit. Junt. 1552,

t.

1",

f.

Prooem.

64

AVERROS.
les

commentaire sur
n'ayant
fait

deux

livres des Plantes.

Ibn-Roschi

de grand commentaire que sur

les livres qu'il


il

avait dj paraphrass et exposs auparavant,


cile

est diffi-

de croire

qu'il et

donn

tant de soins ce livre sans

qu'il

en ft rien venu jusqu' nous. C'est aussi par erreur


crits sur les

que Fabricius attribue Averros des


siognomiquesi. En gnral
les livres
le

Phy

commentateur a distingu

authentiques et les livres apocryphes du philo-

sophe avec beaucoup de sret.

IX
Outre ces commentaires, Ibn-Roschd a compos un

grand nombre d'ouvrages, dont rnumration complte


offre de trs-grandes difiiculls. Les catalogues

que nous

en ont transmis

les

biographes arabes sont loin de con-

cider entre eux et avec ce que nous avons entre les mains.

Souvent un
plus

mme titre dsigne des traits diffrents; souvent un mme trait est donn sous des titres
Dans un manuscrit arabe
liste

divers; quelquefois enfin des traits sont forms par l'ag-

glutination de plusieurs autres.

de l'Escurial

(n''

879)

^,

o se trouve une

des ouvrages

d'Ibn-Sina, d'Alfarabi et d'Ibn-Roschd, figurent sous le

Bibl

gr.

t.

III, p.

252

(dit. Harles).
si

Je dois la copie de ce document,

important pour

le

suj^

qui m'occupe,

MM.

Jos de Alava et

Tomas Munoz,

secrtaire

de l'Acadmie historique de Madrid, qui ont mis


service dans cette circonstance
suis

me

rendre

un empressement dont je leur

profondment reconnaissant.

AVEUHOfeS.

65

nom

de ce dernier soixante dix-huit ouvrages de philo-

sophie, de mdecine, de jurisprudence et de thologie.

Ibn-Abi-Oceibia, de son ct, en uumre au moins cinquante.

Ibn-el-Abbar

n'en

nomme

que quatre*.

En

recueillant ces diverses indications, en les


crits

comparant aux
les

que nous possdons,


la liste

et

en retranchant

doubles

emplois, voici

qu'on serait amen dressera

I.

Traits philosophiques,
le

\^ L'ouvrage

connu sous

nom
el

de Destruction de la
',

Destruction, en arabe Tehafot


l'ouvrage d'Algazzali, intitul
:

Tehafot

rfutation de

Destruction^ des philoso-

phes. L'ouvrage est mentionn par Ibn-Abi-Oceibia et par


Dhhbi n'a que copier Ibn-Abi-Oceibia

fait

et

Ibn-el-Abbar.

*
'

Cf. Wiistenfeld,

Geschichte derarah. JErzte, p. 105 et suiv.

Bayle, Antonio, Brucker, et presque tous les anciens cri-

tiques ont
le titre

donn

le titre

hbreu Happalath hahappala pour

arabe. Cf. Bayle, note G.


t, <III,

Antonio,
Bibl.

t
t.

II, p.

399.

Brucker,

p. 103.

Wolf,

hebr.

III, p. 16,

Que

dire de d'Herbelot qui suppose Algazzali postrieur Ibnfart.

Roschd
*

Roschd)!
est difiQcile saisir.
p. 268)

La nuance du mot Tehafot


Schmlder^ {Essai,

M. Gosche

[Ueber Ghzzalis Lebenund Werke,


tation de M.

a repris l'interpr-

p. 215), repousse par M.

Munk

[Mlanges, p. 372

et suiv.). Je crois bien

quele sens que Gazzali


les autres. les

avait en vue pour ce

mot

tait

tomber les uns sur

L'ide exprime par

le titre

de son ouvrage est donc que tous

systmes croulent comme un chteau de cartes. Ibn-Roschd veut

exprimer, par

titre

du

sien, qu'il

va

faire crouler

galement

l'ou-

vrage de Gazzali.

66
la liste

AVERROS.
de TEscurial*.
Il existe

en hbreu' et en latin*.

Mais

cette dernire version est trs-inexacte et peut-tre

interpole.

La doctrine qui y

est

expose est sur plusieurs

points, en contradiction flagrante avec celle d'Ibn-Roschd.

2^ De Substantia Orbis, ou

De compositione corpons

clestis. Laiistede rEscurialetlbn-Abi-Oceibia mention-

nent plusieurs ouvrages distincts sous ce titre. En


trait est

effet,

ce

compos de dissertations crites

diffrentes po-

ques. C'est
et

un des ouvrages

les

plus rpandus en hbreu


livre

en

latin. Joint d'ordinaire

au

De causis,

il

a pris

place avec ce trait dans le corps des crits aristotliques.


3* et
4<*

Deux
l

traits

sur l'union

(ittisl)

de IHntellect

spar avec

hommes mentionns conscutivement par


De anim beatitudine ;
l'autre est

Ibn-Abi-Oceibia. L'un de ces traits est celui qui est mti-

tulen

latin

VEpis-

tola de

connexione intellectus abstracti

cum homine

(0pp.
5

t.

IX). Ils existent aussi en hbreu*.

Un
:

ouvrage mentionn en ces termes par Ibn-Abi

Oceibia

Un

trait

sur la question de savoir


les

si l'intellect

matriel peut

ou non comprendre

formes spares,

Le De ternitate mundi contra Algazehm, mentionn


existant la bibliothque Saint-Marc,
dst sans doute
Cf.

comme
Latina

identique la Destruction de la Destruction.


et italica

Zanetti,

D. Marci Bibliotheca,
n<

p. 117.

Wustenfeld,

p. 107,

10; Steinschneider, p. 23, 50-51

Gosche, Ueber Ghzzals Lebenund Werke, p. 26S et suiv,


note.
le

Munk, Ml. p 437, les Juifs Ibn-Roschd (indit) d'Oxford, Qo 25.


*

Le second

trait est attribu

chez

grand-pre. Steinschneider, Catal.

AVERROES.
question qu'Aristote avait
livre

6>

promis de rsoudre dans son


en hbreu sous
le titre

de l'Ame \ Ce

trait existe

de

Trait de l'intellect matriel on De la possibilit de


l'union^.
J'ai

trouv en outre
le

la

traduction

latine

d'un

autre trait sur

mme

sujet

dans deux manuscrits, tous

deux du

XIV sicle et d'origine italienne


(cl.

la biblio-

thque de Saint-Marc, Venise


titre
:

VI, n 52), sous ce

Tractatus Averoys qualiter intellectus materialis

conjungatur intelliyentim abstractm; 2 laBibliothque


impriale (anc. fonds,
n**

6510), sous le titre


vi) *. Il

Epistola de

intellectu (Voir Appendice

semble donc qu'Ibii-

Roschd

avait crit quatre traits sur ce point fondamental,


la

sans compter

grande digression du commentaire sur

ie

troisime livre de l'Ame, consacre au

mme

sujet.

%^

Commentaire sur

la

Lettre

d'Ibn-Badja touchant
liste

l'union de l'intellect avec l'homme, mentionn par la

de

l'Escurial

*.

M. de Gayaigos a suivi

ici

une mauvaise leon.


Cf. Uri, Bibl.

p.

A Paris, 74. Wolf,

Oxford, Leyde.
Bibl. hebr.
I,

Bodl. pars

I',

p. 14.

20-21;

IIJ, p.

15-16. Stein^

Schneider, Catal.

Lugd, Bat. p. 18

et suiv. et catalogue (indit)

d'Oxford, art. AverTos,n*2b et26.


448, note.
*

Uunk,Mlanges,ip. 437,

Le manuscrit de Paris a appartenu a Nicolas Leonicenus.


M. Steinschneider {Calai. Cod. Lugd.
trait
si

p.

20

et p. 78, note)

semble avoir vu ce

en hbreu; mais

le style latin

de ce

docte bibliographe est

obscur que je ne suis pas assur d'avoir

bien
*

saisi sa pense.

Ibn-Badjn a en
la

effet

compos un ouvrage sous ce

titre.

Ibn-

Roscbd,

un de son

trait

Sur

la ponaibilit de l'uiion,

68
7 Questions sur

AVERROS.
les diverses parties

de rOrganon, que Ton joint d'ordinaire aux commentaires, et dont deux existent en hbreu
8<*
*.

Du Syllogisme

conditionnel^ mentionn par la

liste

de l'Escurial.
9 Epistola de primitate

prmdicatorum,

la suite

des

Seconds Analytiques, dans


^O''

les ditions latines.

Abrg de logique, publi en hbreu Riva


la note

di

Trento; identique sans doute l'ouvrage intitul dans Ibn-

Abi-Oceibia et dans

bibliographique de l'Escurial
et

Livre de ce qui est ncessaire en logique,

Y Intro-

duction la logique, qu'on trouve dans un grand nombre

de manuscrits hbreux*.

W" Prolgomnes
rial
(n*'

la philosophie, en arabe, l'Escu-

629); recueil de

douze dissertations:
les dfinitions;
;

1 sur le

su-

jet et le prdicat; 2

sur

3*

sur

les

Pre-

miers

et les

Seconds Analytiques

sur

les

propositions;

5 sur la proposition vraie

ou fausse;

6^ sur la proposi;

tion contingente

ou ncessaire; 7 sur l'argumentation


;

8 sur la conclusion lgitime

9"
0

sur

le

sentiment d'Alfa-

rabi touchant le syllogisme 44" sur le sens et l'audition

sur

les facults

de l'me

42" sur les quatre qualits

exprime aussi

l'intention

de composer un commentaire sur h


p.

Rgime du

solitaire,

du mme auteur (Munk,


de l'Escurial.
436.
t.

388).

Stein

Schneider (p. 19-20) pense tort qu'il s'agirait l de l'ouvrage

mentionn dans
*

la liste

Munk, Mlanges,

p.

Barlolocci, Bibl. rabbin,

1^',

p. 13.

Wolf,

I,

II, p. 12.

Pasini,
1,

p. 18.

I,

20, 66.

Casiri,

184.

AVERROS.
12

C9

Commentaire sur
liste

la

Rpublique de Platon; menil

tionn par la
latin

de l'Escurial;
1553).

existe

en hbreu el en

(0pp.

t.

Iir, dit.

13*

Expos des opinions d'Abou-Nasr


de logique,
et

(Alfarabi)
le

dans

son

trait

de celles d'Aristote sur

mme

sujet,

avec un jugement sur leurs opinions;


la liste

mentionn

par Ibn-Abi-Oceibiaet peut-tre par

de l'Escurial.

14" Diffrents commentaires sur Alfarabi, entre autres

sur ses expositions de l'Organon, indiqus par


l'Escurial.
4

la liste

de

5'

Sur

les critiques qu' Alfarabi

a adresses au livre des


l'ordre,

Seconds Analytiques d'Aristote, quant

aux

rgles

du syllogisme

et

aux

dfinitions;

ouvrage meationn par

Ibn-Abi-Oceibia.
16 Rfutation de la classification des tres tablie par

Ibn-Sina, en

possibles absolument

et

pos-'sibles

par leur

essence, et en ncessaires extrieurement et ncessaires

par leur essence.

En

hbreu,

la Bibl.

imp. (anc. fonds,

356); mentionn par Ibn-Abi-Oceibia*.

17
colas,

Un commentaire moyen

sur

la

iMtaphysique de Nila liste

mentionn par Ibn-Abi-Oceibia *et dans

de

l'Escurial.

s'agit

sans doute del Philosophie premire


cit

de Nicolas de Damas. Nicolas est souvent

par

les

phi-

losophes arabes, et en particulier par Ibn-Roschd, qui lui

Cf. Miink,

Mlanges,

p.

358

et suiv.

La leon actuelle dlbn-Abi-Oceibia


mais
la

laisserait des doutes sur

l'existence de cet ouvrage;


trs-explicite.

leon suivie par Dhhbi est

70

AVFIRROS.

reproche surtout d'avoir voulu intervertir Tordre des livres


de la Mtaphysique
*.

18 Trait sur cette question: Si Dieu connat les choses


particulires;
1

mentionn dans
sur l'existence

la liste

de l'Escurial.

9 Trait

ternelle et sur l'existence

temporaire. (Ibid.)
20 Recherches sur les divers points de Mtaphysique

qui sont traits dans

le

livre d'Ibn-Sina, intitul:

Al-

Schefa; mentionnes par Ibn-Abi-Oceibia.


21**

Un

livre sur la folie qu'il y

a douter des argula matire

ments du Philosophe touchant l'existence de

premire, et preuve manifeste que les arguments d'Aristote

sur ce sujet sont l'vidente vrit, (lid,)


le

22 Question sur

temps. [Ibid.)

23 Questions sur la philosophie. (Ibid.)


24" Trait de l'intellect et de l'intelligible, en arabe,
l'Escurial, n 879,
l'intellect

probablement identique au

trait

De

mentionn par Ibn-Abi-Oceibia,


tort

trait

que

M. Wiistenfeld* regarde

comme

identique la

seconde partie du De beatitudtne animm.


25 Commentaire

du

livre

d'Alexandre d'Aphrodisias
la liste

sur

l'intellect;

mentionn dans

de l'Escurial.

Il

existe en hbreu*.

Metaph.
\.

1.

XII,

Prom.

f.

312

v,

314 v*

et

344 v; De
p. 294.

anima,
tote,

111, f

169. Cf. Pierron et Zvort,

Mtaph. d'Aris-

t. ^', p.

124.

Wenrich, De auct. grc. vers.


Lugd.
Bat.i^. 21.

De Sacy, Relation de V Egypte, par bdallatif, p. 77, note.


^Gesrhichtederarabischen/ErzteundNaturforschcrtT^.lQl,^

Sieiascbneider, Cacal. Codd.

AVERROS.
26' Questions sur
le

71

livre

de l'Ame, par demandes et

par rponses. {Ibid.)


27 Deux livres sur
prcdents. {Ibid.)
la science

de l'me, distincts des

28 Questions sur
D'autres
et
titres,

le

De Clo

et

Mundo.
les

[Ibid.)

que

l'on

trouve dans

bibliographes

dans les manuscrits, proviennent d'erreurs ou de doubles


les

emplois. Ainsi

Bilances speculationum, seu stater

subites, discussions sur Dieu, la cration, l'immortalit,


la prophtie, qui existent en

hbreu,

la

Bodlienne,

Turin, Parme S sont de Gazzali'. Le De generatione

animalium tam secundum viam gignitionis quam

se-

cundum viam

putrefactionisy qui figure dans

les
;

cata-

logues de la Biblioth. imp. (fonds de Sorbonne, 612

anc.

fonds, 6510), n'est qu'un extrait du commentaire sur le

XIP

livre

de

la

Mtaphysique. Les traits De rerum nay

turaliwn mvtatione juxta veteres philosophas


expoHtione Ben Resched;
bus;

cum

De nutrimento ;

De cometis; De sensi De diluviis; commenles

taires sur le

Hdi Ibn-Iokdhar. d'Ibn-Tofal

et

sur

le

Rgime

du
et

solitaire d'Ibn-Bdja, mem.'onns par Wolf, Barto-

locci, Morri',

ne reposent que sur des indications vagues


C'est aussi par erreur

inexactes.

que d'Herbeloi

lui

Uri, parsl, p. 74.


X.

Wolf,
77.

t.

III, p.

16;

t.

IV, p. 753.

De Rossi, Codd.
2

II, p.

Steinschneider, p. 146.

Wolf, Bihl. hebr.


Bartolocci,
t.

1.

1", p. 14 et suiv.

t.

IV, p. 751 et suir.


iJruc-

1", p. 14.

Morri,

art.

Aterros.

ker., t.ilL p. 104 et 178.

7
attribue Touvrage de

AVERROS.
politique intitul
:

Tm lampe des
de Tor-

lois, qui est d'un certain A})ou-Bekr


iQse,

Mohammed

qui

dV

rien de

commun

avec notre auteur*.

II.

Thologie,

1**

Un

opusrule intitul

Critique des diverses opinions


et

sur raccord de la philosophie

de la thologie^, menle texte

tionn par Ibn-Abi-Oceibia. et dont

arabe, tir

du

manuscrit 629
par M.

(^e

l'Escurial*, vient d'tre publi

Munich

J. Mller. Il existe aussi

en hbreu, Paris* (anc.

fonds n 345) etiLeyde*.


2

Un rsum ou
trait,

plutt

une
le

sorte d'appendice

du pr-

cdent
rial et

contenu dans

mme

manuscrit de l'Escu-

publi aussi par M.


essai

M lier.
musulmans

3"

Un

pour prouver que l'opinion des pripatti-

ciens'et celle des thologiens {motecallemn)

Voir d'IIerbelot, au mot Serag al Molouk, les actditions

de Reiske, qui sont elles-muies fort inexactes, et de Hossi,

Dizionario degli aut. arab.


66,
*

p. 157-158. Cf.

Dozy, Rech.

II,

254

et suiv.

Telle est la leon ruivie par M. de


et les

Gayangos

et

par Dhhbi.

Le manuscrit de laBibl. imp.


portent
:

deux manuscrits d'Oxford


et la thologie.

l'accord entre

la

sunna

Le

texte

arabe de l'Escurial et la version hbraque confirment la le&^


ture de M. de

Gayangos

et de Dhhbi.

Ce
^

trait est

omis dans
p.

Casiri, II, 183,

Mimk, Mlanges,

438 note.
p. 147.

Sreinschneider, p. 41 et suiv. et
*

M. de Gayangos traduit

tort dissidents-^

AVERROftS.
sur
le

73
se rapprochent

mode de
le

TexisteDce du

monde

beaucoup pour
et

sens; mentionn par Ibn-Abi-Oceibii

par la
4*

liste

de l'Escurial.

Voies des dmonstrations

pour

les

dogmes
et

reli^

gieux; ouvrage mentionn par Ibn-Abi-Oceibia


liste

par

la

de

l'Escurial.

Il

se

troave en arabe l'Escurial

(n 629)*,

en hbreu

la Bibl.

imp. (Oratoire, n

1 1

4) et

Leyde^
5<*

Il

vient d'tre galement publi par

M.

J.

MUer.

Commentaire sur YAkidet de l'imam Mahdi, menliste

tionn dans la

de l'Escurial.

Il s'agit

sans doute de

la

profession de foi d'Abou- Abdallah

Mohammed

Ibn-Tiu-

marta,

le

fondateur ou

mahdi des Almohades.

m.
thid) et le terme
tsid)y

Jurisprudence.

4 le point de dpart

du docteur autoris [al-mod]-

suprme du docteur modr (al-moc-

en

fait

de jurisprudence, ouvrage mentionn par

Ibn-el-Abbar, par

Mohammed
la liste

ben-Ali

de Xativa*, par
*.

Ibn-Abi-Oceibia et par

de l'Escurial

Je pense que

Casiri, II, 185.


(Ge.9c/i.

^Steinschneider, p. 42 et suiv. M. Wstenfeld

der

arab. Mrzie,
tenu dans
le

p. 17) a fait

deux ouvrages

distincts

du

trait con-

manuscrit de l'Escurial

et de celui qui est

men-

tionn par Ihn-Abi-Oceibia. C'est tort aussi


le livre

quon

a attribu

qui nous occupe Ibn-Roschd


s'y

le

grand-pre. La date 575

de l'hgire que porte l'ouvrage


*

oppose.
v.
les

Mr. ar. anc. fonds 616,

fol.

184

Le

titre olTre

quelque diffrence dans

quatre textes

j'ai

Biiivi

Ibn el-Abbar,

74
c'est ce livre

AVERROES.
qui est cit sous
le titre

de Kitb a-motkid
et attribu

le livre

du docteur universellement admis

Ibn-Roschd dans un Index de

livres dfendus,
fol.

contenu
v<.

dans notre manuscrit arabe 525 (suppl.),


2*

39

Abrg du

livre

de jurisprudence d'Algazzali, intitul


la liste

el-Mustasfa; mentionn par Ibn-el-Abbar, par

de

l'Escurial et par l'historien Ibn-Sad, cit par Makkari*.

3 Vigilia super errores repertos in


civilis,

textibus legis

en
*.

trois

volumes; ouvrage mentionn par Lon

l'Africain
4<*

Des causes du barreau, en

trois

volumes

en arabe

l'Escurial, n 988.
5*>

Cours complet de jurisprudence, en arabe

l'Es-

curial, n^ 1021 et 1022.


6<> 7**

Trait des Sacrifices

ibid. n 1126.

Trait des Dmes; ibid.


illicites

mme numro.

8 Des profits
riers. Ibid.

des rois, des prsidents, des usu-

n<*1127*.
fait

Ibn-Abi-Oceibia attribue encore Ibn-Roschd, en

d'ouvrages de droit musuhiian, un Kitdb el-tahsil


livre diQ

et

un

Prolgomnes

la jurisprudence. Mdi\^ ces


le

deux

crits sont

certainement d'Ibn-Roschd

grand-pre*. Les
seuls dont l'au-

nM

et 2 ci-dessus

mentionns sont

les

T.

II, p.

122(dit. Dozy,
t.

etc.);

Gayangos,t.

l^r,

p. 192-193.

Fabncius,
Casiri,
1.

XIII, p. 287.

1", p. 446, 450, 465-466.


p.
le

Miink,

Mlanges,

419,

note;
p.

Dozy, Recherches
rditioii
la

(2 dit.)I, p. 359. Cf.

Kartas,

144 de

de Torn<

Derg et p. 154

v.

de

la

traduction de Pelis de

Croix.

AVERROs.
Ihenticit soit assure.

75
donns par Casii
i

Aucun des

litres

nese retrouve dans


il

les

biographies d'[bn-Roschd.

Comme

y a eu

trois

jurisconsultes clbres

du nom d'ibn-

Roschd', un surtout, Abou-Abdallah

Mohammed Ben-

Omar, qui vivait

vers l'an 700 de l'hgire, et dont les crits


il

se trouvent l'EscuriaP,

ne serait pas surprenant qu'ils

eussent t confondus.

IV. Astronomie.
\^

Abrg de l'Almageste, indiqu parla note biblioIl

graphique de l'Escurial.

se trouve en
Il

hbreu dans un

grand nombre de bibliothques.


en
latin.

n'a jamais t traduit


et

Cependant Pic de LaMirandole, Vossius

d'au-

tres

en ont eu connaissance.

La note de
:

l'Escurial
est

mentionne un second ouvrage

intitul

Ce qui

ncessaire connatre

du

livre

de

sur l'Almageste. Le nom de l'auteur est douteux.

C'est, je crois, le

mot Claud'us, que


ouvrage

les

Arabes ajoutent

celui de Ptolme. Cet

serait alors identique

au

prcdent.
3

De motu sphmrm
et la liste

clestis,

mentionn par bn-Abiet

Oceibia

de l'Escurial,

que M. Wstenfeld^

regarde
4"

comme

identique au

De substantia Orbis.
du
ciel

Sur l'apparence
mentionn dans

circulaire
la liste

des toiles Cxes

trait

de l'Escurial.
p. 158.

De Rossi, Dizionario degli nutori arabi,


Casiri,
l II,

p. 164.

Op.

cit. p.

107.

76

AVERROS.

Au second
du
Ciel*,

livre de son

grand commentaire sur


l'intention,
si

le trait
le lui
telle

Ibn-Roschd annonce

Dieu

permet, de composer un ouvrage sur l'astronomie


qu'elle tait

du temps

d'Aristote,

pour dtruire

la thorie

des picycles et des excentriques, et faire concorder l'as-

tronomie avec la physique d'Aristote.

V. Grammaire.

4 Livre de ce qu'il est ncessaire de savoir en fait de

grammaire

mentionn par Ibn-el-Abbar

et

dans

la liste

de l'Escurial.
2*^

Sur

le

verbe

et le

nom

driv,

mentionn dans

la

liste

de l'Escurial.

VI.

uvres mdicales.
Culliyyt (gnralits),

1Le grand ouvrage


d'o l'on a
fait

intitul

Colliget^; cours complet de mdecine en

sept livres. Les livres II, VI, VII, ont t runis par Jean

Bruyerin Champier, sous

le titre

de Collectanea de re
se trouve en

medica. Le

livre

De sanitate tuenda qui

Fol. 125
vo.
c'

(dit.

1560).

Cf.

Comment, in XII AJetaph.

f.

345
^

On

drcha gnralement l'lymologie de ce mot dans col-

ligo; d'o le

nom

de Collectorium que porte quelquefois ce


fonds
latin,

trait (Bibl.imp. anc.

n 6949).

AVKRROS.
arabe l'Escurial (n 879) n'est sans doute que

77
le livre

V du Collget. L'ouvrage

est

mentionn par Ibn-el-Ab-

bar, par Ibn-Abi-Oceibia et dans la liste de l'Escurial.

Commentaire sur

le

pome mdical d'Ibn-Sina,


les

appel

ArdjuzaK

C'est

un des ouvrages

plus rpandus

d'Ibn-Roschd. lise trouve en arabe l'Escurial, Oxford,


Leyde,
3
et

partiellement Paris (anc. fonds, n 1056).

De

la
l.

Thriaque. Ibn-Roschd
VII,
c. ii). Il

le

cite

lui-mme

[Colliget,
(n 879),

se trouve en arabe l'Escurial


latin,

en hbreu

et

en

dans beaucoup de biblio-

thques.
4

Rponses ou conseils touchant


le

la diarrhe,

contenus

en hbreu dans
5<*

manuscrit Scaliger,

2,

de Leyde*.
le

Exposition ou commentaire

moyen sur

De febribus

de Galien.
6 Exposition sur les trois livres

De facultatibus natu-

ralibus de Galien.
7<*

Exposition sur les sept livres de Galien De

morbo-

rum

causis etsymptomatibus. Ces trois commentaires se

trouvent en arabe l'Escurial (n 879).


8" Exposition des livres de Gali
TTETrOVTCOV TOTTOV*.

en IIp ^layv&Weo); tw>

C'est--dire

pome

crit

dans

le

mtre radjaz^ spcialemenr


et la

affect

aux pomes didactiques. Le moyen ge

renaissance

traduisirent ce
*

mol par

articuli.
III,

Steinschneider, p. 331. Cf. Wolf,

16 et 1218.

Le

texte d'Ibn-Abi-Oceibia porte seulement lUp Stayvw-

(xew.

M. deGayangos, tromp par une mauvaise lecture, a tra-

duit:

Del saigne.

V. cependant Steinschneider, p. 332. note.

78
9 Exposition

AVEP.BOS.

du

livre

de Galien intitul en arabe


sans doute
le

Istoukist

{(JzoLX'-a).

C'est

liepi

twv

10 Exposition
1 1
**

du De temperamentis de Galien.

Exposition du livre Des mdicaments simples de

Galien.
12 Exposition des livres 0pa7runx-^s p-eou de
lien*.

Ga-

Tous ces commentaires sur Galien sont mentionns


et

par Ibn-Abi-Oceibia
13

par la

liste

de l'Escurial.

De temperamentorum
;

differentiis, en arabe l'Es-

curial (n 879)

identique sans doute au De temperamentOy

mentionn par Ibn-Abi-Oceibia comme un ouvrage distinct

de l'exposition sur
titre*.

le

livre

de Galien qui porte

le

mme
14**

Un

trait

De simpHcibus en hbreu,
V

diffrent

du

1 1

ci-dessus mentionn et

du De simplicibus publi eu

latin,

qui n'est que

le

livre

du

Colliget*.
liste

15 Des tempraments gaux, mentionn dans la

de l'Escurial

oppos sans doute au tlept ocvc^dlov va-

y.paia de Galien.

16 De spermate. Imprim pour la premire fois en


latin
liste

dans

le

t.

XI de

l'dition

de 1560

mentionn par

la

de l'Escurial.

M. de Gayangos donne pour


Wustenfeid, p. 106

titre

au

livre

de Galien

Des

formes de la cration.
^
;

Steinschneider, p. 331, note.

Steiuschneider, p. 331-332, note.

AVERROfeS.

79

47 Canones de medicinis laxativis. Bibl. imp. anc.

fonds
18**

latin, n

6949.
ia

Question sur

fivre intermittente,

mentionne

par Ibn-Abi-Oceibia.
19

Un

livre sur les fivres putrides. {Ibid.)


et

20 Traits changs entre Abou-Bekr Ibn-Tofail

Ibn-Roschd sur

le

chapitre des mdicaments,


Ibid.)

tel qu'il

se

trouve dans son livre intitul Culliyydt.

On
phes,

trouve encore dans les manuscrits, aans les colle

tions mdicales de la renaissance et dans les bibliograle texte latin


le

ou

l'indication de plusieurs traits qui

portent

nom

d'Averros, mais dont l'authenticit parait


Tels sont
:

fort douteuse.

De Venenis,

De Concordia

inter Aristotelem et

Galenum de generatione sanguiniSy

Scrta Hippocratis, Qamstio de couvaiescenUa a De SecttSj De Balaeis*. [ebre


*,

SX

Le peu de clbrit dont Ibn-Roschd a joui chez lesmusulmans


et
le

rapide dclin des tudes


les

philosophiques*

aprs sa mort, furent cause que

copies arabes de ses

uvres se rpandirent trs-peu

et sortirent

peine de

'

WiiMenfeld, p. 106.
Dibl. hisp. velus,

* Aiuoiiio,

II, p.

4UL

80

AVERROfeS.

l'Espagne*. Lesnoniies desLiuctionsde manuscrits arabes

ordonnes par Ximenez (on porte

le

nombre

des livres
'^

brls sur les places de Grenade quatre-vingt mille)


vrent de rendre trs-rare
le texte

ache-

original des uvres phi-

losophiques du commentateur. Les manuscrits qui nous en


restent sont tous d'criture marocaine. Casaubon, cit par

Huet, affirme

il

est vrai avoir

touch de ses mains un ma-

nuscrit apport d'Orient par Guillaume Postel, et conte-

nant
la

le

commentaire sur
et la

les

cinq parties de TOrganon, sur

Rhtorique

Potique*. J'avoue que pendant long-

temps j'ai tenu pour suspecte dans toutes ses parties l'assertion

que le docte vqued'Avranches couvre de son


disais-je, Postel aurait-il
si

autorit.

Comment, me
livre

apport d'Orient un

qui y a toujours t

rare? Huet, aprs avoir remar-

qu lui-mme que Scaliger dsesprait dj de rencontrer

Freind avait dj

fait cette

remarque

{Hist.

med. pars

II',

p. 254). M. H. Ritter a eu tort d'lever des doutes sur ce point.

Anz. 23 juin 1853, p. 989-990.) Ibn-Roschd est rest totalement inconnu aux bibliographes de Constantinople, et au{Gtt. gel.

jourd'hui encore on ne
le

l'y

trouverait pas. Or on sait combien

march de

livres de Constantinople a toujours t bien acha-

land; tout au plus

a-t-on possd des exemplaires du

Teha-

fot, lesquels ont probablement disparu depuis.


*

Gayangos,

t.

le*",

p. viii

Remarquons

ce propos que la

prcieuse collection de l'Escurial n'est pas,


le croire,

comme on

pourrait

un

reste des Arabes d'Espagne. Elle provient en grande

partie de

navires marocains capturs en 1611. L'incendie de

1671 en dvora prs de la moiti.


3

De interpretatione

et claris

mterpretibus, p. 141 ^Pans.

1680.)

AVERROS.

Rf

lucun manuscrit arabe d'Averros, s'tonne que ce savant

homme

n'ait

pas eu connaissance du manuscrit de Postel,


Cette

son ami et son correspondant assidu.


n'est-elle
trait

objection
le

pas premptoire? Les erreurs dont fourmille


il

De interprelatione, quand

s'agit

de versions orienle

tales, n'autorisent-elles

pas rvoquer en doute


le

tmoi-

gnage de Huet?... Aprs avoir examin


Florence,
j'ai

manuscrit de

vu une partie de mes doutes


effet, est

se dissiper.

Ce

manuscrit, en

exactement compos
la

comme

celui
et la

dont parle Huet. Le commentaire sur


Potique
s'y

Rhtorique
;

trouve joint celui de l'Organon

or cet aset

semblage

est trop caractristique

pour que Huet


Ce ne
serait

Casau-

bon

l'eussent rencontr par hasard.

mme pas

une conjecture

trop hardie de supposer que le manuscrit


est celui-l

mani par Casaubon

mme

qui repose aujour-

d'hui sur les plutei de la Laurentienne. Mais cela n'in-

firme en rien

le fait

gnral que nous cherchons tablir.


tant crit dans le plus pur caracsicle, si Postel l'a

Ce manuscrit, en
tre

effet,

mogrebin du xiv

rellement a/?vrai ha-

port d'Orient, ce n'a pu


sard.

tre

que par suite d'un


Scaftger
*,

Une

lettre

de P.

Dupuy

date de Paris,

pitres franc.

> frre qui est


r>

M. de la Scala {\6U, So) p. 162. ... Mon Rome m'a escrit ces jours passs touchani
lettres soiil
qu'il

quelques livres arabics. Les propres mots de ses


tels
:

>

Vous pourrez dire AL Casaubon

y a

icy

un

certain citadin

qui a un Averros tout entier, et l'estime

huict mil escus. et

m'a promis que j'en ponrray avoir copie


et n'en faudrait

moyennant 500

escus,

gures moins pour

82

AVERROS.
la trace

20 mai 1606, nous met sur

d'un autre manuscrit

d'Averros dont Casaubon a galement eu connaissance.

Le manuscrit de Florence* renferme

le

commentaire
la

moyen sur l'Organon,


Rhtorique

ainsi

que

les

paraphrases sur
l'ensemble

et la Potique, c'est--dire

com
*.

pletdes commentaires sur les uvres logiques d'Aristote

L'examen que j'ai

fait

de ce beau manuscrit ne m'a rvl


le texte latin, si ce n'est

aucune diffrence importante avec


dans
la

paraphrase de

la

Rhtorique

et surtout

de

la

Po-

tique. J'ai insist ailleurs' sur l'intrt qu'aurait


les orientalistes la publication

pour

de cette paraphrase. Des


celle

deux traductions que nous en avons,


l'Allemandest tout

de

Hermann

fait inintelligible, et celle

d'Abraham

de Balmes

fort diffrente

du

texte,

le

traducteur hbreu

ayant supprim ou remplac par des exemples familiers

aux juifs

les citations

arabes qu'Ibn-Roschd avait lui-mme

substitues

aux

particularits trop hellniques

du

texte.

La bibliothque de

l'Escurial est, avec la Laurentienne.

celuy qui feroit la copie.

Le

livre est fort

beau

et

digne de

la

bibliothque
1

du Roy.
Wiistenfeld (Geschichte der arab.
la

Ev, Assena. Bihlioth. Palat. Medic. Codd. mss. orient.

p.

325, Cod.
etc.

CLXxx. M.
p. 106)

jEvzte,

suppose tort que

Laurentienne pos-

sde un exemplaire complet des commentaires d'Ibn-Roschd.


2

La Rhtorique et

la

Potique font toujours partie des uvres

logiques dans la classification des Syriens et des Arabes. Cf.

Egger, Histoire de la crit. chez les Grecs, p. 155, 299-300,

Jourdain,

Recherches, p. 139

et 142.
(juillet 1850j.

Archives des missions scientifiques

AVERROS.
la seule en

83
partie

Europe qui possde quelque

du

texte

arabe des uvres philosophiques d'Ibn-Roschd. Len629

renferme plusieurs opuscules runis sous

le

nom de Protraits

lgomnes la Philosophie,
sur l'accord de
la

et les

importants

religion et

de

la

philosophie (voir cile

dessus, p. 72-73). Le n 646 contient


le Trait

commentaire sur
l'intellect

de l'me;

le

n 879, une question sur

et l'intelligible, et le catalogue

complet de ses uvres*.

Hadji Khalfa, propos du Tehafot de Gazzali, nousa


conserv en arabe
fot
les

derniers mots

du Tehafot

el-Teliatextes

d'Ibn-Roschd^.

Enfin

on trouve

quelques

arabes d'Ibn-Roschd crits en caractres hbreux pour


l'usage des juifs. Notre Bibliathque impriale possde en

ce caractre

(n<**

303

et

317)

l'abrg

de l'Organon,
et

le

commentaire moyen sur


Corruption, sur
les

le trait

de

la

Gnration

de

la

Mtores, sur

le trait

de l'Ame, et

la

paraphrase

des

Parva Naturalia*, La bibliothque


le

Bodleyenne possde, dans


mentaires sur
Mtores*.
les traits

mme
de

caractre,
la

les

comel

du

Ciel,

Gnration

des

Casiri,

t.

1*^,

p. 184, 193, 298-299.

Un

ancien catalogue de
indique quel:

l'Escurial, fait en 1583,

et publi par Hottinger,

ques autres ouvrages qui ne se

retrouvent pas dans Casiri


le

deux manuscrits du commentaire sur

livre

du

Ciel et

deux

manuscrits du CoUiget {Bihl. orient, append. p. 8, 9, 14, 15,


i7, 18).
'
*

Lexic. bibliogr.

(dit. Fluegel), t. II, p. p.

474.

Munk, Mlanges,
Uri, p.

440, 445.

86 (Coda. hebr.).

81

AVERROS.
Le
texte arabe des oeuvres mdicales d'Ibn-Roschd est
cehii de ses

moins rare que

uvres philosophiques. L'Escommentaire

curial possde plusieurs manuscrits de son

sur

le

pome mdical d'Ibn-Sina

(n^ 799,

826, 858), ses

commentaires sur Galien, son


tre

trait

de

la

Thriaque, peutla

mme

le

Co//i^e^.

La bibliothque Bodleyenne*,
et la

bibUothque de Leyde*

bibliothque de Paris* posle

sdent aussi des manuscrits du commentaire sur


d'Ibn-Sina.

pome

Autant

le texte

arabe d'Ibn-Roschd est rare dans nos

bibliothques, autant les versions hbraques de ses uvres

y abondent. L'ancien fonds de


en possde
lui seul prs

la

Bibliothque impriale
celle

de cinquante manuscrits;
;

de Vienne, au moins quarante

la collection

de l'abb de
la Bible,
il

Rossien contenait plus de vingt-huit. Aprs


n'est

peut-tre

pas

de livre qui se
les collections

retrouve en plus

forte proportion

dans

de manuscrits h-

breux.

Les manuscrits latins d'Averros sont aussi trs-nomreux, surtout dans les fonds qui reprsentent,

comme

le

fonds de Sorbonne, un grand mouvement d'tudes scolastiques; presque tous sont

du

xiv sicle.

Uri, pars lia, p. 128 et 261.

Catal. Bibl. Univ. Lugd. Bat. (Lugd. 1716), no 720, 721,

722.

Le Catal mss. Angli


ar.

et

Hiberni^ Codd. Laudenses,

n 398. semble indiquer

le texte

arabe du Colliget.

Suppl.

no 1022

AVERRO,

85

S XI

Aucune

partie

du

lexte arabe d'Ibn-Rosclid n'avait t

publie avant l'anne 1859.


a publi Munich, sous

En

cette

anne, M.

J.

Mlier

les

auspices de l'Acadmie des

sciences, les trois Traits sur l'accord de la religion et de


la

philosophie, contenus dans le ms. 629 de l'Escurial*.


et des claircis-

Le savant diteur promet une traduction


sements qui n'ont pas encore paru.

Deux ouvrages d'Ibn-Roschd, son Abrg de la Logique


et

son Abrg de la Physique, ont paru en hbreu Riva

di Trento,

en 1560. M. Goldenthal a publi Leipzig, en

18*2, la traduction hbraque du commentaire sur la


Rhtorii|ue.

Les ditions latines, partielles ou compltes, d'Averros.


sont
la lettre s'est-il

innombrables De

l'an

1480

l'an

1580,

peine

coul une anne qui n'en

ail

vu paratre

une nouvelle. Venise en compte pour sa part plus de


cinquante, dont quatorze ou quinze sont plus ou moins
compltes*.

Philosophie

und Thologie tmi

Averroes, extrait n 3
l""

des
'

Monumenta scularia
Repert.

de l'Acadmie,

classe.

Pour rnumration des ditions incunables d'Averros. voir


bibliogr. ux
SiTdes

liain,

An sote,
Padoue

Averroes;
ei

Vnzer, Annales typoyr, aux articles

Venise;

Hoffmann, Lex. bibl.

t.

1", p. 316 et suiv.;

Mittarelli, Dibl.

86

AVERROS.

Padoue eut poiwtant l'honneur de Yeditio princeps,

En

1472, 1473,

1474,

parurent dans cette

ville les dif-

frents traits d'Aristote avec le

commentaire d'Averros,

et fratrum impensa, opra vero atque ingenio Laurenti Canozii Lendenariensis.

Nobilis Vicentini Joannis PhilippiAureliani

En
le

1481, parut Venise la paraphrase de la Potique,

avec les gloses d'Alfarabi sur la Rhtorique*; en 1482,

CoUiget

et le

De Substantia Orbis. En

483

et

484,

parut une dition complte d'Aristote accompagn d'Averros, en trois

volumes

(trs-rare),

par Andr d'Asolo^

En 1489,
ou
Ds
trois

parut une seconde dition complte, en deux

volumes,

fol.

goth. par Bernardino de Tridino.

lors, les

ditions se succdent sans interruption. Les

annes 1495, 1496, 1497, 1500 virent encore paratre des


ditions plus

ou moins compltes

Aristote dsormais ne
in-

paratra plus Venise sans tre

accompagn de son

Codd. mss.
col.

25-28 et

401;

S Michaelis Venet. prope Murianum, 32; Antonio, Bibl. hisp. vtus, t. Il,
t.

append.
p.

397-

Fabricius, Bibl. grca,

III, p.

211

et

suiv.;

WustenfeM, Geschichte der arab. Aertze, p. 105-108; et une note bibliographique tendue, ajoute par M. Daremberg
l'article

Averros , dans

la

rimpression de la Biographie

universelle {IS43).
^

Cette dition se trouve la Bibliothque impriale.

La

lin,

en possde un magnifique exemplaire sur vqui a appartenu Wladislas II, roi de Bohme et de Hongrie.
Prat, Catal. des livres

Bibl. imp.

Cf.

Van

sur vlin,

t. III,

n*

et 9.

Biiinet,
*

Manuel du

lib.

t.

I", p. 177 (4 dit.).

Celle dition se irouve la bibliothque de l'Arsenal.

AVERROES.
terprte.

87
Scot, Coniino de Tri-

Andr d'Asolo, Octavien

dino, Jean Gryphius, les Juntes surtout firent suivre les


ditions

avec

une

incroyable rapidit durant tout

le

xvi side. L'dition la plus rpandue et la meilleure est


celles des

Juntes de 1553. La dernire dition complte

est celle de 1574.

Bien que Venise et pour ainsi dire acquis

le

monopole

des uvres d'Averros, quelques autres villes cependant


virent paratre des ditions spares de ses uvres mdicales et

mme

de ses traits philosophiques. Ainsi Bolo-

gne (1501, 1523, 1580),

Rome

(1521, 1539), Pavie (1507,

1520), Strasbourg (1503, 1531),

Naples (1570,

1574),

Genve

(1608).

Lyon eut aussi son

dition complte, chez

Scipion de Fabiano (1524, in-8<^)\ et de nombreuses ditions partielles (1517, 1531, 1537, 154).

la fin

du xvi
;

sicle,

les ditions

deviennent de plus

en plus rares

seuls,

quelques

traits

mdicaux

s'obsti-

nent encore tenter


bles

la publicit.

Au

xvii, ces

innombrala

volumes s'ensevelissent pour toujours dans

pous-

sire et l'oubli.

Cette dition, la seule complte qui ait paru en France, est


,Ie

trs-rare.
(If

n'en ai vu qu'un exeiiipiairo, dans Une biuliottiipij

prnvinre.

CHAPITRE

It

DOCTRINE d'aVERROS

voir le
la

nom

d'Averros revenir sans cesse dans This-

toire de

philosophie,

on serait port l'envisager

comme un
ralli

de ces grands fondateurs de systmes qui ont

autour d'une doctrine originale une longue famille


la

de penseurs. Or une connaissance plus tendue de


losophie arabe
lier,

phi-

amne

ce rsultat, en apparence singula

que

le

systme dsign au moyen ge et

renais-

sance sous le

nom

d'Averrosme, n'est que l'ensemble des

doctrines communes aux pripatticiens arabes, et que cette

dsignation renferme une sorte de contre-sens, peu prs

comme

si

on dsignait du nom de Themistianisme ou de

SimplicianismBy l'ensemble des ludes pripattiques de


l'cole d'Alexandrie. L'histoire littraire n'offre peut-tre

pas l'exemple d'un


altr par la

homme

dont
le

le

caractre ait t plus


critique et l'-

renomme, par

manque de

loignementdes temps. Rest seul en vue


tant de la philosophie arabe,

comme reprsenla

Ibn-Roschd eut

fortune des

derniers venus, et passa pour l'inventeur des doctrines


qu'il

n'avait

gure

fait

qu'exposer d'une manire plus

complte que ses devanciers.

Ce

n'est pas

que

la

doctrine d'Ibn-Roschd, envisage en

AVERROfeS.
elle-mme,
n'ait

89
Bien qu'Ibn-Roschd

manque

d'originalit.

jamais aspir une autre gloire qu' celle de com-

mentateur, cette apparente modestie ne doit pas nous faire


illusion
:

l'esprit

humain

sait toujours

revendiquer son
il

indpendance. Enchanez-le un texte,

saura retrouver
:

sa libert dans l'interprtation de ce texte


plutt

il

le

faussera

que de renoncer au plus inalinable de


de
la pense.

ses droits,

l'exercice individuel

Sous prtexte de comles

menter

Aristote, les Arabes,

comme
celle

Scolastiques,

ont
et

su se crer une philosophie pleine d'lments propres,


trs-diffrente

assurment de

qui s'enseignait au
;

Lyce. Mais cette originalit n'est pas avoue

aux yeux
il

d'Ibn-Roschd,

la science

philosophique est acheve,


l'acquisition.

ne

reste plus qu'

en

faciliter

On ne

doit pas

d'ailleurs se faire illusion sur l'importance


les

qu'onteuechez

Arabes

les

hommes
n'a t

spcialement appels philosophes.

La philosophie
l'esprit

qu'un pisode dans

l'histoire

de
de
:

arabe'. Le vritable

mouvement philosophique

l'islaniism'e doit

se chercher dans le sectes thologiques


Sifatites,

Kadarites,

Djabarites,

Motazlites,
le

Batniens
les

Talimites, Ascharites, et surtout dans

Kaldtn. Or

musulmans
le

n'ont jamais donn cet ordre de discussions


{filsafet).

nom
*

de philosophie

Ce

nom

ne dsigne pas

M. H. Ritter a fort bien aperu ce


III

trait
i

fondamental. Voy.

Gesch. der christ. Phil.


tation,

Th. XI Buch,

Kap.

et sa disser-

Ueberunsere Kentniss der arab. Phil.


Th.

(Gtt. 1844).

Cf.

Haarbrcker, prface

la trad.

de Schahrislani,
1

p. VII.

De Hammer, Literaturgeschichieder Araber^


S.

khih.

Band,

lxxxi.

90
chez eux
secte,
la

AVERROS.
recherche de
la vrit

en gnral, mais une


ei

une cole

particulire,

la

philosophie grecque

ceux qui
arabe,
il

l'tudient.

Quand on

fera l'histoire de la pense

sera

trs-important de ne pas se laisser garer

par celte quivoque. Ce qu'on appelle philosophie arabe


n'est

qu'une section assez restreinte du mouvement philotel

sophique dans l'islamisme,

point que les

musulmans
Gazzali
esprit,
dit-il,

eux-mmes en ignoraient presque


donne comme une preuve de

l'existence.

la curiosit

de son

d'avoir voulu connatre celte raret. Je n'ai vu,

aucun docteur qui


Autant
les

ait

donn quelque soin

cette tude*.

Arabes ont imprim un caractre national

leurs crations religieuses, leur posie, leur architecture, leurs sectes thologiques,

autant

ils

ont montr
la

peu d'originaUt dans leur tentative de continuer

phi-

losophie grecque. Disons plutt que ce n'est que par une


trs-dcevante quivoque, que l'on applique le

nom

de

philosophie arabe un ensemble de travaux entrepris,

par raction contre rarabisme,dans

les parties

de l'empire

musulman

les

plus loignes de la pninsule, Samarkand,


est crite

Bokhara, Cordoue, Maroc. Celte philosophie

en

arabe, parce que cet idiome tait devenu la langue savante


et sacre

de tous

les

pays musulmans; voil tout.

Le

vritable gnie

arabe, caractris par la posie des

Kasidas

et l'loquence la

du Coran,

tait

absolument anti-

pathique

philosophie grecque. Renferms,

comme

tous les peuples smitiques, dans le cercle troit

du lyrisme

ait traduit par M. Schmiders, p. 27-28 (Paris, J842.)

AVERROS.
et

91
la

du prophtisme,
la

les habitanls

de

pninsule arabique

n'ont jamais eu

moindre ide de ce qui peut s'appeler

science ou rationalisme. C'est lorsque l'esprit persan, repr-

sent par la dynastie des Abbasides, l'emporte sur l'esprit


arabe, que la philosophie grecque pntre dans l'islam.

Quoique subjugue par une religion smitique,

la

Perse sut
;

toujours maintenir ses droits de nation indo-europenne

en attendant qu'elle reconstruist dans sa propre langue


son

pope

et

sa mythologie, elle troublait dj l'islam

par des tentativcsqui au premier sicle de l'hgire, n'eussent

provoqu que
dad,
ce
la ville

le

scandale ou

le

ddain. Aussi est-ce Bagle

abbaside par excellence, qu'est

centre de

mouvement nouveau;

ce sont des Syriens

chrtiens

et des affilis
les

du magisme, qui en sont

les instigateurs et

instruments. C'est un caUfe, reprsentant minent et


la raction

passionn de

persane,

Almamoun, qui

y pr-

side. lev par les

Barmkides, qui passaient pour attale

chs l'ancienne doctrine de Zoroastre, on


vie rechercher

voit toute sa
les

curieusement en dehors de l'islamisme


la

enseignements rationalistes de l'Inde, de


Grce*.

Perse,

de

la

Les

origines de la

philosophie arabe se

rat-

tachent ainsi

une opposition contre

l'islam, et voil
les

pourquoi

la

philosophie est toujours reite chez

mu-

sulmans une intrusion trangre, un


consquence pour l'ducation
de rOrient.
Si
1

essai avort et sans

intellectuelle des peuples

l'on

compare

la doctrine

contenue dans
11

les crits

Gustav Weil, Geschichte der Chalifen,

iiand,

S 253

flf.

(Maunheim, 1848.)

95

AVERROfeS.
celle d'Arislole,

d'Ebn-Roschd avec

on reconnat du
le si

pre^

mier coup

les

graves altrations qu'a subies

pripatl'on

tisme entre ces deux termes extrmes. Mais

veut

dterminer

le

point o

s'est

introduit l'lment nouveau,


fait

qui d'une philosophie en a

une

autre,

la

question

devient fort dlicate. Les thories d'Ibn-Roschd ne diffrent par

aucun caractre

essentiel de celles d'Ibn-Bdja

et d'Ibn-Tofal,

qui ne font de leur ct que continuer,

en Espagne,

la srie d'tudes

qu'Ibn-Sina, Alfarabi, Al-

kindi avaient fonde en Orient. Alkindi lui-mme, qu'on

envisage d'ordmaire

comme

le

fondateur de la philosotitre

phie arabe, ne parat avoir aucun droit au


teur.

de cra-

Sa doctrine

n'est

qu'un cho de

celle des Syriens,

qui se rattachent eux-mmes directement aux

commen-

tateurs grecs d'Alexandrie. Entre ceux-ci et Alexandre

d'Aphrodisias, entre ce

dernier et Thophraste,

il

n'y a

aucune innovation instantane. On peut dire cependant

que

l'origine

de

la

philosophie arabe, aussi bien que de

la scolastique, doit tre

cherche dans

le

mouvement qui

porte la seconde gnration de l'cole d'Alexandrie vers


le

pripattisme. Porphyre est dj plutt pripatticien


et ce n'est

que platonicien,
le

pas sans raison que l'Orient et

moyen ge l'ont envisag comme V introducteur ncesphilosophique.


la

saire l'encyclopdie
la

Porphyre a pos

premire pierre de

philosophie arabe et de la phile

losophie scolastique. Maxime,


clus,

matre de Julien, Pro-

Damascius sont presque des pripatticiens*. Dans

Cf.

Ravaisson, Essai sur la mtaph. d'Arist.

t. II,

p.

540

AVERROS.
l'cole

93
dfi-

d'Ammonius,
la

fils

d'Hermias, Arlstote prend


et

nitivement

premire place

dpossde Platon.

Les

commentateurs Themistius, Syrianus, David l'Armnien,


Simplicius, Jean Philopon signalent l'avnernent du pri-

pattisme la domination universelle. L est


dcisif

le

moment

l'autorit

philosophique se constitue pour plus

de dix

sicles.

C'est sur ce

prolongement pripattique de

l'cole d'A-

lexandrie qu'il

faut chercher le point de jonction de la


la

philosophie arabe avec


sons

philosophie grecque. Les


la

rai-

que

l'on
les

donne ordinairement de

prfrence

accorde par

Arabes Aristote, sont plus spcieuses


a pas eu de prfrence,
car
il

que

relles. 11 n'y

n'y a pas

eu de ckoix rflchi^. Les Arabes ont accept

la culture

grecque

telle,

qu'elle leur

est

arrive.

Les

livres qui

expriment

le

plus exactement cette transition sont l'apod' Aristote,

cryphe Thologie

que

l'on pourrait croire


le

com-

pose par un Arabe,

et le livre

De CausiSj dont

carac-

tre indcis a tenu en suspens toute la scolaslique.

La

philosophie arabe conserva toujours l'empreinte de cette


origine
pas.
:

l'mfluence des alexandrins


soit rest

s'y

retrouve chaque

Quoique Plotin

inconnu aux musulmans*,

Vacherot, Ht. crit.


^

de

l'cole d'Alex,

t. II,

l.

III,

cap. vu.
gel.

Je De puis, malgr les observations de M. Ritter


juin 1853, p. 990 et suiv.) et de M. Centolanti
t.

{GU.

Anz.

[Archimo

de Vieusseux, Append.

IX, p.

554

et

suiv.) raoditier cette

manire de voir.
*

M.

Vacherot
dii

(ffisi.

de

l'c.

d'Alex,

t.

III, p.

100) pense
les

que Plotin a

tre traduit

en arabe. Mais

nous avons

94
rien
telle

AVERROS.
ne ressemble plus
la

doctrine des

Ennades que

paged'Ibn-Bdja, d'Ibn-Roschd, d'Ibn-Gebirol (AviIl est

cbron].

vrai

que des influences venues de l'Orient


;

purent se combiner avec celles d'Alexandrie


douter que
le

on ne peut

soufisme, qu'on
n'ait

le

tienne pour originaire


la

de

la

Perse ou de l'Inde*,

eu sa part dans

forma-

tion des thories de l'union avec l'intellect actif et de l'ab-

sorption finale^.

Il

y a loin assurment du sectaire hin;

dou au philosopha arabe


ticisme de confiner en

mais

c'est le

propre du myset

mme temps
main

la philosophie

au
le

fidisme, et de prter la

tantt

au rationaUsme

plus absolu, tantt la superstition la plus intemprante.

Ainsi la philosophie arabe nous apparat, ds ses pre-

mires manifestations, doue de tousses caractres essentiels.

Les

titres,

qui seuls nous restent,

des

ouvrages

d Mkindi
prouver

(ix

sicle) relatifs

l'intellect suffisent pour

qu'il professait dj, sur ce point

fondamental, les

thories qui, plus tard, ont pris dans l'cole

une

si

grande

renseignements

les plus exacts sur les

auteurs grecs qui onl t

traduits en cette langue, et Plotin n'y figure pas. M. Haarbrucker


(trad.

de Schahrist.

t.

II,

p. 192, 429) pense,

il

est vrai,

que

l'auteur appel par Schahristani le Matre grec {al-scheich al-

Yaunani)

n'est
il

autre que Plotin. Mais quel que soit l'auteur


est certain

ainsi dsign,

que Schahristani ne

le

connaissait

que par des extraits


1

fort incomplets.
litl.

Voir sur ce point encore controvers, Weber, Hist. de la


le

ind. p. 359-360 (trad. Sadous); Sprenger,dans


As. Soc. of Bengal, vol.
^

Journal ofthe

XXV

(1856), p. 133 et suiv.

Voy. sur le soufisme


Allioli

les

travaux de Tholuck, de Sacy, de Hamt.

mer,

{Mm. de l'Acad. de Bavire,

XII).

AVEnnos.
importance^ Chez

95

Aifai-abi (x sicle), ces doctrines sonl

dj presque aussi dveloppes que dans les crits d'ibn-

Roschd.Les thories mystiques que bientt Ibn-Bdja


posera dans son Rgime
entires dans Alfarabi.

ex-

du
La

Solitaire^ se retrouvent tout


tin

de l'homme est d'entrer


troite

dans une union de plus en plus


(l'intellect
actif).

avec

la raison

L'homme
lui

est

prophte ds que tout

voile est

tomb entre

et cet intellect.

Une

telle flicit

ne peut s'atteindre que dans cette vie; l'homme parfait


trouve ici-bas sa rcompense dans sa perfection; tout ce

qu'on dit tre au del n'est que fable ^ xMais

c'est

dans

Ibn-Sina (Avicenne)

qu'il

faut chercher l'expression la

plus complte de la philosophie arabe. Dieu tant l'unit


absolue, ne peut avoir d'action immdiate sur le monde.
Il

n'entre point dans le courant des choses particulires


il

centre de la roue,
guise.

laisse la

priphrie rouler

sa

La

perfection de l'me rationnelle est de devenir le


elle

miroir de l'univers;

y arrive par la purification intle

rieureet par la perfection morale, qui prparent


doit se rpandre
l'intellect

vase

oi

divin.

Il

est

pourtant des

hommes

qui n'ont besoin ni de l'lude ni de l'asctisme

V. Flgel, Al-Kindi{Le\\)z\gy 1857), p.

20

et suiv.

dans

les

Abhojidlungen fur die Kunde des JUorgenlandes, t. L * Voy. la notice sur Alfarabi dans les Mlanges de M. MiinK
(p.

341

et suiv.), et
le

en gnral

les excellentes notices, insres

d'abord dans

Dictionnaire des sciences philosophiques,


der christ. Phil.

que

le

savant auteur a runies en ce volume. Les vues d'enAI.

semble de
I

Ritter {Gesch.

111

Th. XI Buch,

Kap.) sont aussi pleines de justesse.

96

A VER RO Es.
l'intellect.

pour recevoir rillumination de Dieu sont


les

Ces favoris de

prophtes.

En

gnral, Ibn-Sina parat phire-

losopher avec une certaine sobrit. Ibn-Roschd lui

proche amrement de ne pas savoir prendre un


le

parti, et

tenir

toujours
Il

le

milieu entre les thologiens et les


la

philosophes*.

admet que
il

personnaht humaine se
la

conserve aprs la mort, et

cherche s'arrter sur


le

voie

du panthisme, en mettant

monde dans
et

la catgorie

du possible. Cette distinction du possible


est le
il

du ncessaire

fond de

la thorie d'Ibn-Sina, et la

base sur laquelle

cherche tabUr la personnalit divine. Ibn-Roschd

ajoute toutefois que, suivant d'autres, Ibn-Sina n'admettait l'existence

d'aucune substance spare,


et l'ternit

et

que sa vraie

opinion sur Dieu

du monde

devait tre cheril

che dans

la

Philosophie orientale, o

identifiait

Dieu

avec l'univers*.
C'est surtout contre Ibn-Sina

que Oazzali dirigea sa


est,

Destruction des philosophes. Gazzali


l'esprit le plus original

sans contredit,

de

l'cole arabe*. Il

nous a

laiss,

dans un curieux

livre*, ses confessions

philosophiques, et

'

Phys.

i.II,

f.

27(dit. 1553).
fin.

Destr. Destr. disput. x, sub

Ibn-Tofal, Phil. aul'existence

todid.

prom.

Roger Bacon a connu


et la

de celle

Philosophie orientale,
de
la

donne aussi comme l'expression

dernire pense d'Avicenne [Opus Majus, p. 46, dit. Jebb).


la

Voir

savante monographie de M. Gosche, Ueber


extraite

Ghaz-

zls

Leben und Werke,

des

Mm. de

l'Acad. de

Berlin pour 1858.


Publi par M. Schmlders, dans son Essai sur les coles

AVERROS.
le rcit

97

de son voyage travers les diffrents systmes de


satisfait,
il

son temps. Aucun systme ne l'ayant

conclut
il

au scepticisme;

le

scepticisme n'ayant

pu

le

retenir,

se prcipite dans l'ascse, et

demande aux danses mystil, il

ques des soufis l'tourdissement de sa pense. Arriv


s'arrte

dans

la

mort

et

l'anantissement.
le

Ceux

qui,

aprs avoir philosoph, embrassent


sespoir de cause,

mysticisme en d-

sont d'ordinaire les ennemis les plus


soufi,

intolrants de la philosophie. Gazzali, devenu


treprit

en-

de prouver l'impuissance radicale de

la raison, et,

par une

manuvre

qui a toujours sduit

les esprits

plus

ardents que sages, de fonder la religion sur


cisme.
prit
Il

le scepti-

dploya dans cette lutte une perspicacit

d'es-

vraiment tonnante. C'est surtout par

la critique

du
le

principe

de cause qu'il ouvrit son attaque

contre

rationalisme.

Hume n'a rien dit de plus. Nous ne percevons


jamais
la causalit.

que

la simultanit,

La

causalit n'est

autre chose que la volont de Dieu faisant que deux choses


se suivent ordinairement. Les lois de
la
;

nature n'existent

pas,

ou n'expriment qu'un
C'tait,

fait

habituel

Dieu seul

est

im-

muable.

on

le voit, la

ngation de toute science.

Gazzali fut
religion

un de

ces esprits bizarres qui n'embrassent la


la raison.

que comme une manire de narguer

Des bruits dfavorables coururent, du

reste, sur le droi-

philos, chez les Arabes. M. de Pallia avait

commenc

en donsav. tr.

ner l'analyse
t.

{Mm. de UAcad. des Se. mor. etpol.


Voir dans
la

l^

p.

165 et suiv.)

Zeitschrift der d.

m.

G,

(1853, p. 172 et suiv.) l'analyse d'un autre trait de Gazzali par

M. Hitzig.
V

AVET^I^OftS.

ture de ses sentiments. Ibn-Roschd prtend qu'il attaqua


la philosophie
les

pour complaire aux thologiens,

et carter

soupons qui s'taient levs contre son orthodoxie


qu'il
il

Mose de Narbonne nous apprend

avait

compos

pour ses amis un

petit crit secret

donnait

la solution

des objections qu'il avait prsentes au public


solubles
*;

comme

in-

cet crit s'est

en

effet

retrouv en hbreu la

Bibliothque de Leyde. Ibn-Tofal relve ses perptuelles


contradictions, et prouve avec vidence qu'il avait compos

des ouvrages sotriques, o il professait des doctrines fort


diffrentes de celles qu'il jetait au vulgaire. Accepte ce

que

tu vois,

disait-il, et laisse l
il

ce que tu as entendu

lorsque

le soleil se lve,

te

dispense de contempler Saturne*.

Gazzali exera une influence dcisive sur la philosophie


arabe. Ses attaques produisirent
tradictions,
et
l'effet

ordinaire des conl'opinion

introduisirent

dans

des

ad-

versaires

une prcision jusque-l inconnue. Ibn-Bdja


le

(Avempace) fut

premier qui s'effora de rhabiliter

contre lui l'autorit de la raison. Gazzali avait


science, et prtendu

humih

la

que l'homme n'arrive

la perfection

qu'en renonant l'exercice de ses facults rationnelles.


Ibn-Bdja, dans son clbre trait du Rgime
essaya de prouver que c'est par la science et

du solitaire^
le

dveloppe-

Destr.Destr. prol. etdisput. II1, f. 84 (dit. 1560). Delitzsch, Catal. Codd. hebr. Bibl. Lips. n 26.
Sienschneder, Catal.Codd. hebr. Bibl.

Lugd

Bat. p. 46.

Pococke, Philos, autodidactus, prom. p. 19, sqq.


Voir
l

analyse que M.
p.

Munk en
388

a donne d'aprs Mose de

Narbonnne (Mlanges,

et suiv.).

AVERROS.
ment successif de ses
tifier

99
s'iden-

facults

que l'homme arrive

avec

l'intellect actif. Il joignait

cette thorie psycho-

logique une thorie politique, une sorte d'utopie ou de

modle idal de socit o l'homme arriverait sans


l'identification.
tie

effort

Le triomphe de l'me rationnelle sur laparbut des efforts del vie morale. L'acte de par lesormes intelligibles qui arrivent
l, elles

animale

est le

l'intelligence s'opre

l'intellect matriel ou passif;


tellect actif

reoivent de l'in-

la

forme

et

la

ralit.

Quand l'homme, par


acquis;

l'tude et la spculation, est arriv la pleine possession

de sa conscience, alors

c'est V intellect et

le

cercle

de l'volution humaine est achev,


mourir.

l'homme n'a plus qu'

Ce rationalisme lev
trine

est aussi le

fond

de la doc-

d'lhn-ToM\

(V A

bibacer des scolastiques). Son rosorte de

man de Hay Ibn-lokdhan,

Robmson
de
:

psycolo-

gique, publi par Pococke, sous

le titre

Philosophus
les fa-

autodidactus, a pour objet de montrer comment


cults

humaines arrivent par leur propre force

l'ordre
est
Il

surnaturel et l'union avec Dieu.

V Autodidacte

un
y a

pripatticien mystique la manire alexandrine.


tel

passage qui semble littralement traduit de Jamblique.


tous
le
le

De

monuments de
De

la

philosophie arabe, c'est peutoffrir

tre

seul qui puisse


l sa

nous

plus qu'un intrt

historique.

fortune singulire; traduit en anglais,


le

en hollandais, en allemand,
adopt par
Ainsi
la

Hay Ibn-Iokdhan

s'est

vu un

les

quakers

comme un

livre d'dification.

philosophie, puise en

Orient, reprend

nouvel clat dans l'Espagne musulmane par Ibn-Bdj

100
et Ibn-Tofal,

AVERROS.
mais en

mme temps

s'y

empreint d'une

teinte

beaucoup plus prononce de mysticisme. Avant ces


d'ailleurs, le

grands hommes,
avait

panthisme pripattique
dont
l'exis-

eu en Espagne un

illustre reprsentant,

tence tait reste une nigme, et pour les scolastiques qui


le citent

chaque page,

et

pour

la critique

moderne qui,
le tirer

jusqu' ces dernires annes, n'avait pu russir

du mystre. M.

l'histoire

Munk'

a rendu un minent service


cet

de

l'esprit

humain, en dmontrant que


si

Avicebion, qui a jou un

grand

rle

dans la philosole juif

phie chrtienne du moyen ge, n'tait autre que

Salomon ben Gebirol^, de Malaga, renomm dans


nagogue comme hymnographe*,

la et

la

sy-

surtout en dcouvrant
et la

Bibliothque impriale* la traduction hbraque

traduction latine de la Source de vie. Mais Ibn-Gebirol ne


parat avoir exerc

aucune influence sur

la

philosophie

arabe de son temps, ni


naires.

mme sur

celle

de ses coreligion-

Literdturblatt des Orients, 1846, n 46 (Leipzig), et 3I'


et

langes de philosophie juive


*

arabe

(Paris,

1857

et 1859).

La transcription
:

mme du nom

n'est pas

en dehors des ana-

logies

Ibn-Gebirol, Aben-Gebrol, Avicebron,

comme Ibn-

Sintty
*

Aben-Sina, Amcenne.

Cf.

Ewald
Alt.

et

Dukes, Beitrge zur Gesch. der lt. Ausleart.

gung des
*

Tes^

Ibn-Gabirol.

Ad

Jellinek, Bei-

trge sur Geschichte der Kabbala (Leipz. 1842, p. 26.

Unnouveau manuscrit du Fons vit a


et Zeller,

t depuis dcouvert

la Bibliothque Mazarine par le docteur Seyerlen.

Theol,

Jahrb. de Baur

t.

XV

4ecah. et

t.

XVI,

l^f cahier.

AVERROfeS.

40<

Il

La philosophie arabe
tre

se prsente

nous avec

le

carac-

d'une assez grande uniformit. Chez tous

les

philo-

sophes dont nous venons dmontrer


except) la mthode est la
,

la succession (Gazzali

mme, l'autorit

est la

mme,

la

doctrine ne diffre que par le degr plus ou moins avanc de

dveloppement o

elle est

parvenue. C'est dans

les sectes

religieuses sorties de l'islamisme qu'il faut chercher la varit, l'individualit et le vrai


s'tait

gnie des Arabes*.


la

Un

sicle

peine coul depuis

mort du Prophte, que

dj la dispute commenait miner le

dogme
furent

qu'il avait
le

fond.

La

libert et la prdestination

premier

objet sur lequel s'exera le besoin d'activit thologique.

Les Kadarites (partisans de


(prdestinai iens)
bataille la

la libert) et les

Djaharites

soutinrent sur cet ternel


et

champ de
raison. Les

longue guerre des textes

de

la

attributs de

Dieu furent

le

deuxime brandon de dis-

Sur

les sectes

musulmanes, voy. Pococke, Spcimen


p.

hist.

Arabum
phical

(dit.

White, Oxford, 1806).

17 du texte, 208 et suiv.

des notes;

Schahristani,
publi

sects,

Book of religions and philosoen arabe par M. W. Cureton (London,


M. Haarbrcker (Halle, 1850, 1851);

1846), et

traduit par

Hadji-Khalfa, introduction de son Lexique bibliographique,


t. I"",

p.

64

et suiv. (dit. Fluegel); et l'ouvrage

de M. Schmlr.

ders, qui toutefois doit tre consult avec quelque

serve.

409

AVERROS.
monothisme qui rgne dans
combattre
les

corde. L'extrme rigueur du


l'islam,

l'attention

constante

dogmes

chrtiens de la trinit et de l'incarnation, rpter sans


cesse
:

Dieu n'a pas de

fils,

Dieu n'a pas de mre, Dieu


fit

n'engendre pas. Dieu n'est point engendr,


travailler les esprits

beaucoup

en ce sens. Les uns


et.

(Moattils) refusant

Dieu tout attribut positif

susceptible d'tre rapport

aux

cratures, en faisaient

un tre abstrait, dont on nepou-

vait rien affirmer.

En

gnral, les philosophes et les sectes

philosophiques, par opposition aux hyposlases du Dieu des


chrtiens, taient de cet avis et niaient les attributs distincts

de l'essence divine. Les autres,

tels

qneles Sif alites

(parti-

sans des attributs), \esTeschbihites (assimilateurs) faisaient

Dieu

l'image de

l'homme et s'chelonnaient aux

diffrents

degrsdel'anthropomorphisme. Les Ascharites s'efforcrent


de runir
les doctrines

des Djabarites et des Sifatiles, avec


le fata-

quelques restrictions, pour ne pas tomber dans

lisme absolu et l'anthropomorphisme matrialiste. Pour


les

Haschawites, au contraire. Dieu est un tre corporel,


Il

habitant en un lieu dtermin.


il

est assis sur

un

trne,

a des pieds et des mains,

etc.
le

En

face de ce

dogmatisme intemprant,

scepticisme

s'exprimait en des sectes indfiniment varies. Les

Soma^

nites rejetaient toute connaissance acquise par la spculation, et n'admettaient


Ils

que ce qui

se touche et se voit

passaient pour mauvais croyants. Les Talimites, par

un

autre genre de scepticisme, fondaient la certitude de

la conscience

sur

l'autoril

d'un

homme

infaillible,

l'imam.

Ils se

confondaient presque avec les Batniens,

AVERROS.
cabbalistes

103
la vrit

musulmans, qui cherchaient

dans

les

lettres et les

nombres \
la

Enfin l'incrdulit
des sectes dans
le

plus avoue formait elle-mme


:

sein de l'islamisme

Karmathes, Fati-

mites, Ismaliens, Druzes, Haschischins, sectes double

entente, alliant le

fanatisme l'incrdulit, la licence

l'enthousiasme rehgieux, la hardiesse

du

libre

pen-

seur
tiste.

la superstition

de

l'initi et

l'indiffrence

du qui-

Tel est en effet le caractre bizarre de l'incrdulit


la secte

musulmane. Flottant indcise entre


et

religieuse

la socit

secrte, elle cache la plus rvoltante

immol'ini-

ralit,

l'impit la plus

forcene, sous le voile de

tiation.

Ne

rien croire et tout se permettre, telle est sa


reste, le caractre

formule.

Du

vague des diverses appelles

lations par lesquelles les

musulmans dsignent

m-

crants ne nous permet pas toujours de bien


la

marquer
h-

nuance

des

opinions qu'ils regardent

comme

trodoxes. Ainsi sous le


les

nom

de Zendik* se confondaient
sorties de Bardesane,

sectes

infmes

et

communistes

de Mazdak, du manichisme,
el-tahkiky les

et les libres

penseurs [ahl

gens de l'vidence), qui n'admettaient que

ce qui est prouv.

Le peuple ne

fait

gure de diffrence
lui.

entre ceux qui ne croient pas

comme

Quelquefois
l'idoltrie*.

mme on rattachait
^

lesZendiks au sabismeet
t.

De Sacy. ChreH. ar.

II,

p.

250.

Sur l'origine de ce mot, \o'\t Zeitschriftder deutschenmor"


p.

genliidischen Gesellschaft, 1852,

408-409; .853, p. 103-104.

Cf.

de Sacy, Expos de la religion des Druzes, et Chrest.

tomathie arabe,

I",p.306;

t. II,

p.

96,191,205

ti suiv.

lo

^Oi

AVERROS.
o

Tels taient les produits bizarres de cette grande bullition


ii

flottrent tous les


sicle

lments de l'islamisme du

de l'hgire. Une thologie librale et rationaliste, celle des Motazlites (dissidents) rallia quelque

au v

temps
dans

les

esprits

modrs. Le motazlisme reprsente,


la

l'islam,

un protestantisme de
est

nuance de Schleierfacults

macher. La rvlation

un produit naturel des


pour y mener,

humaines;
sort

les

doctrines ncessaires au salut sont


:

du

res-

de

la raison

la raison suffit

et

en tout

temps,

mme avant la rvlation, on a pu


de Bassora fut, sous

arriver les con-

natre. L'cole

sides, le centre de ce

Abbagrand mouvement de rforme, dont

la protection des

l'expression la plus complte se trouve dans la grande

En-

cyclopdie des Frres de la sincrit [Ikkwan-essafa) \


tentativedeconciliationen.trela philosophie et l'islamisme,

qui ne parut satisfaire ni

les

philosophes ni

les dvots.

Ainsi, en dehors de l'tude de la philosophie grecque,

Tislamisme fournissait

l'activit

des esprits

un

vaste

champ de

discussions

rationnelles, qu'on dsignait

du

nom

de Kaldm, peu prs synonyme deScolasdque^. Le

mme,
nal
M.

trad. de l'histoire des Sassanides de

Mirkhond,

la suite

des Antiquits de la Perse, p. 361 et suiv.


asiat.
oct.

Voy. aussi Jourde

1850, p. 344; et une intressante leon


l'incrdulit
le sein

dans {Questions historiques, xyiii^ leon).


^

Lenormant sur

de l'islamisme

Voir

le travail

de M. Flgel sur cette remarquable association

das

la Zeitscfirift
1

der deutschen morgenlndischen GesellsGosche, Ghazzali, p. 240


les
et suiv.

chaft, 1859, p.
*

et suiv. Cf.

iTcMn reprsente en arabe toutes

nuances du mot /oyof.

AVERROS.
Kalm, dont
la

105
de

l'existence est antrieure l'introduction


les

philosophie grecque chez

musulmans sous Almaparticulier.


libert

moun', ne reprsenta d'abord aucun systme


Sous ce mot
se cacha

mme
la
les

parfois

une grande

de

discussion*. Mais

quand

faveur accorde la philosol'islamisme, le rle

phie eut mis en pril

dogmes de

du
les

Kalm changea,
armes de

et consista

dsormais dfendre par

la dialectique les

dogmes

attaqus, peu prs


tait

comme

chez nous

la thologie,

de dogmatique qu'elle

d'abord, est devenue de nosjours surtout apologtique*. Le

Sur

l'origine et le sens prcis


les

de ce mot, voy.
t.

J.

Goldenthal,

dans

Mmoires de l'Acadmie de Vienne,

I^"",

I85(J,

Delitzsch, Anekdota zur


lastikunter Juden

p 432.

Geschichte der mittelalt. Schop. ^"92 et suiv.

und

MosLemeri,

Schmlp.

ders, Essai, p. 138-139.

Haarbrucker,
}il[ink,

Trad. de Schah-

ristani,
suiv.
le

t. II,

notes, p.

390

et suiv.

Mlanges,

320

et

Motecallem

(participe driv de la

mme

racine) dsigne

thologien dogmatique, par opposition au faquih, thologien

casuiste.
tait

Le mot dsolyoi, dans Aristote (Metaph.


la

1.

XII, cap.vi),

rendu dans

version arabe dont se servait Ibn-Roschd,

par Motecallemin.
^

On en trouve

des traces ds l'an 720 ou peu prs. V./owr1859,


p.

nal asiat

aiYr'-mdii

379-80, note. Selon une tradition

rapporte en cet endroit,

le

Kalm

devrait son origine un

copte converti l'islamisme.


^

Voir un charmant rcit d"Al-Homaidi, traduit par M. Dozy


juillet 1853, p. 92-93.

(Journ. asiat.

Parmi

les

questions trai-

tes dans le recueil des dcisions (suppl. ar. n" 398),


il

du grand-pre d'Ibn-Roschd

en

e 5t

justement qui roulent sur l'ortho-

doxie des Motecallemin.

Voici la dfinition que le Tarift donne

du Kalm

Une

^06

AVERROS.
est d'tablir contre les phi-

but principal des Motecallemn


losophes
la cration

de

la matire, la libre,

nouveaut du monde

et l'existence

d'un Dieu

spar du

monde

et agissant

sur
la

le

monde. Le systme des atomes leur parut favorable


ils le
;

polmique qu'ils voulaient soutenir;

choisirent. Les

atomes, disaient-ils, ont t crs par Dieu


les dtruire,

Dieu pourrait

et

sans cesse

il

en cre de nouveaux. Dieu


;

agit librement et directement en toutes choses


existe est

tout ce qui

immdiatement son uvre. Les privations ou


ngatifs
(l'obscurit,

accidents

l'ignorance, etc.)
la

sont

mme
la
il

produits par Dieu

dans

substance qui

les

sup-

porte, tout

comme

les accidents positifs*.


le

Ainsi Dieu cre

mort. Dieu cre


cre le

repos,

comme

il

cre la vie,
n'est

comme

mouvement. L'me elle-mme

qu'un acci-

dent que Dieu continue sans cesse. La causalit ne rside pas dans
faits

les lois

de la nature

Dieu seul

est cause.

Deux

ne s'enchanent jamais ncessairement l'un

l'autre,

et

l'ensemble de l'univers pourrait tre tout autre qu'il


Tel est
le

n'est.

systme que

les

Motecallemn trouvrent

science dans laquelle on disserte sur

l'essence

de Dieu, ses

attributs et les conditions des choses possibles, d'aprs le

canon

de l'Islam,

pour rfuter

la

mtaphysique des philosophes.


1845.) Ibn-Khaldoun
I,

(dit. Fluegel, p. 194, Lips.

donne une

dfinition toute
telles dfinitions

semblable (Sacy, Chrest. ar.

467). Mais de
la plus

ne conviennent qu' l'acception

mo-

derne du mot Kalm.


*

Les motazlites, qu'Ibn-Roschd assimile toujours aux

Mo^

tecallemin, regardaient

mme

la privation

comme une
v<>.

subs-

tance. Cf. Destr. Destr. disput. III, p. 119

VERROS.
le

407
des
philoso-

meilleur opposer
:

au

pripattisme

phes^

systme trs-pauvre assurment,


les

comme tous

ceux

qui sont conus pour

besoins de

la

polmique, mais

recommand par

ce faux air de nettet qui sduit le vul-

gaire. C'est contre ce systme

que nous allons voir Ibn-

Roschd, iMaimonideet
losophie arabe tenter

les

derniers reprsentants de la phi


effort

un

suprme, qui ne servira


il

qu' montrer une fois de plus quelle distance


les

y a entre

formules dont se contente

la foi

populaire et celles que


se former.

la science

indpendante

est

amene

m
Il

faut rendre celte justice

la philosophie arabe,
les

qu'elle a

su dgager avec hardiesse et pntration


et

grands problmes du pripattisme,


solution avec vigueur.

en poursuivre la
suprieure

En

cela, elle

me semble

notre philosophie du moyen ge, qui tendait toujours


rapetisser les problmes et les prendre parle ct dialec-

tique et subtil.

Or, tout l'esprit de la philosophie arabe, et par con-

squent tout l'averroisme, se rsume en deux doctrines,


ou,

comme

disait le

moyen

ge, en deux grandes erreurs^


et constituant

intimement

lies entre elles

une interpr:

tation complte et originale

du pripattisme

l ternit

Voir
I,

le

Guide des gars de


et suiv.

Ma.iinonide, ch. Lxxi et suiv,

t.

p.

332

391

et suiv. (Irad.

Munk).

^OS
de la matire
et la

AVERROfeS.
thorie de l'intellect,

La philoso-

phie n a jamais propos que deux hypothses pour expli-

quer

le

systme de l'univers

d'un
le

ct,

Dieu
;

libre,

personnel, ayant des attributs qui

dterminent

provi;

dence

causalit de l'univers transporte

en Dieu

me
ct,

humaine

substantielle et immortelle

d'un autre
;

matire ternelle, volution du germe par sa force latente.

Dieu indtermin

lois,

nature, ncessit, raison

imper-

sonnalit de l'intelligence, mersion et rabsorption de


l'individu.

La premire hypothse repose sur une


;

ide

trop exalte de l'individualit


trop exclusive

la

seconde, sur une vue


et

de l'ensemble. La philosophie arabe,

en particulier

celle

d'Ibn-Roschd, se classe de
la

la

manire

la plus dcide

dans

seconde de ces catgories \

Le problme de
cupe
et
il

l'origine des tres est celui qui proc:

le

plus Ibn-Roschd

il

y revient dans tous ses

crits,

toujours avec une nouvelle instance. Mais nulle part

ne

l'a traite

avec plus de dveloppement que dans


le

le

grand commentaire sur


sique.
Il

douzime

livre

de

la

mtaphy-

y a,

dit-il,

sur l'origine des tres deux opinions


il

opposes, entre lesquelles


les

en est d'autres intermdiaires


le

uns expliquent le monde par


la cration. la

dveloppement, les autres

par

Les partisans du dveloppement disent


et

que

gnration n'est que la sortie


l'agent,

en quelque sorte
cette

le

ddoublement des tres;

dans

hypothse, n'a

Ibn-Sabn dfinissait Dieu


fol.

la ralit

des tres. Notre

manuscrit, suppl. ar. 525,

40. signale des panthistes en

Egypte, vers

le

x sicle de notie re.

AVF.RROS.

109

d'autre fonction que de tirer les tres l'un de l'autre, de les

distingueri

il

est

donc vident que

ses

fonctions se

rduisent celles de moteur. Quant aux partisans de la


cration,
ait
ils

disent

que

l'agent produit l'tre, sans qu'il

besoin pour cela d'une

matire prexistante.

C'est

l'opinion de sMotecallemin de notre religion et de celle

des chrtiens, par exemple de Jean


lopon), qui prtend
rside

le

Chrtien (Jean Phi-

que

la possibilit

de

l'tre

cr ne

que dans

l'agent.

Quant aux opinions intermdeux


;

diaires, elles se rduisent

mais

la

premire admet

son tour deux nuances assez diverses. Ces opinions


sont d'accord sur

un

point, c'est

que

la

gnration n'est

qu'une transmutation de substance, que toute gnration


suppose un
sujet, et

que rien ne s'engendre


la

si

ce n'est
l'a-

de son semblable. Dans


gent cre la forme
existante.
et

premire de ces opinions,


cette

imprime

forme une matire

Parmi

les

partisans de se sentiment, les uns


la

sparent entirement l'agent de


le

matire, et l'appellent
l'opinion

donateur des formes

c'est

d'Ibn-Sina^;

d'autres soutiennent
la matire,

que l'agent
le
;

est tantt

non spar de
le feu,

comme

lorsque

feu engendre

ou que
cela

l'homme engendre l'homme

tantt spar,

comme

a lieu dans la gnration des animaux et des plantes, qui


naissent

du dissemblable

telle est

l'opinion de

Thmis-

tiuset peut-tre d'Alfarabi. La troisime opinion est celle


d'Arislote; elle consiste

dire que l'agent

fait

du mme

Cf. Metaph.

1.

XII,

f.

334
ait.

vo.

Cf. Destr. Destr.

pars

disp. UI, f

350

v.

410

AVERROS.
le

coup
le

compos de

la matire et

de
la

la

forme, en donnant

mouvement

la

matire et
tait

transformant jusqu'
l'acte.

ce

que tout ce qui y

en puissance passe

Dans

cette opinion, l'agent

ne

fait

qu'amener
l'union de

l'acte ce
la

qui tait en puissance,


tire et

et raliser

maun

de

la

forme. Toute cration se rduit ainsi


la

mouvement, dont
leur,

chaleur est
et

le

principe. Celte chala terre,

rpandue dans l'eau


et les plantes

dans

engendre

les

animaux

qui ne naissent pas d'une semence*.

La nature produit

tout cela avec ordre, avec perfection, et

comme
et cette

si elle tait

guide par une intelligence suprieure,

bien qu'elle soit dnue d'intelligence. Ces proportions


nergie productive, que les

mouvements du

soleil

et des toiles

donnent aux lments, sont ce que Platon

appelait les ides.

Dans
;

l'opinion

d'Aristote,

l'agent

ne

cre aucune forme


rait sortir

car

s'il

en

crait,

quelque chose pourimagination d'aprs

du nant.

C'est la fausse

laquelle

on

se reprsente les formes

comme

cres, qui a

port certains philosophes croire que les formes sont

quelque chose de

rel, et qu'il

y a un donateur des forles

mes

c'est la

mme

opinion qui a port

thologiens

des trois religions qui existent de nos jours dire que

quelque chose peut sortir du nant*. Partant de ce principe, les thologiens

de notre religion ont suppos un seul

La thorie de

la gnration

spontane au moyen de
est

la

putrfaction et de l'action

du

soleil

gnralement admise

par les Arabes. Voir Ibn-Tofal, Phil. autod. init.


Cf.

De Clo

et

Mundo,

f.

197.

AVRRROft.
agent produisant tous
les tres

Ml
instant par

sans intermdiaire, agent

dont l'action s'exercerait au


nit d'actes

mme

une

infi-

opposs et contradictoires. Dans cette hypo-

thse, le feu

ne brle plus, l'eau n'humecte plus

tout a

besoin d'une cration spciale et directe. Bien plus, quand

un homme lance une

pierre,

ils

prtendent que

le

mouve*

ment n'appartient pas l'homme, mais


Ils

l'agent universel

dtruisent ainsi l'activit humaine. Mais voici une doc-

trine plus surprenante encore. Si

Dieu peut faire passer

quelque chose du non-tre


faire passer
la

l'tre,

de

l'tre

au non-tre;

la

mme le destruction, comme


il

peut de

gnration, est l'uvre de Dieu; la mort est une cra-

tion de Dieu. Selon nous,

au contraire,
la

la

destruction est

un

acte de

mme

nature que

gnration. Tout tre

engendr porte en
dtruire,

lui la corruption

en puissance. Pour

comme pour
la

crer, l'agent n'a qu' faire passer


il

la puissance l'acte. Ainsi

faut maintenir vis--vis l'un


faisait dfaut, rien

de l'autre

puissance et l'agent. Si l'un


serait

ne

serait,

ou tout

en acte

deux consquences gale-

ment absurdes.
Toute
la

doctrine d'Ibn-Roschd, tout


les

le

fond de sa pol-

mique contre

Motecallemn est contenu dans ce pas-

sage essentiel*. La gnration n'est qu'un mouvement; or


tout

mouvement suppose un
pars
ait.

sujet.

Ce sujet unique,

cette

Cf. Destr. Destr.

disput.

. I, II,

Voir aussi Destr. Destr. disput.


les

X. Ibn-Roschd se

montre plus conciliant dans


thologie
et

deux

traits sur l'union

de

la

de

la

philosophie, p. 11 et suiv. 79 et suiv. du texte

publi par M.

J.

MulUer.

112

AVERROS.
doue

possibilit universelle, c'est la matire premire,

de rceptivit, mais dnue de toute qualit positive, et


apte recevoir les modifications les plus opposes*. Cette

matire premire n'est susceptible d'aucun

nom

ni d'au-

cune dfinition. Elle

n'est

que

la

simple possibilit. Toute

substance est ainsi ternelle par sa matire, c'est--dire

par sa puissance d'tre.


non-tre absolu
l'tre,

Dire qu'une chose


c'est dire qu'elle

passe

du

possde une
t

disposition qu'elle n'a jamais eue^.

La matire n'a pas

engendre,

et elle est incorruptible'.

La

srie des
:

gn-

rations est infinie

a parte ante
l'acte,

et

apart post^
il

tout ce

qui est possible passera

autrement
et puis,

y aurait quelle

que chose

d'oisif
il

dans l'univers';

dans

milieu

de V ternit,

ny

a pas de diffrence entre


*.

ce qui est

possible et ce qui est

L'ordre n'a pas prcd le dsor-

dre, ni le dsordre n'a prcd l'ordre.

Le mouvement

n'a pas prcd le repos, ni le repos le

mouvement. Le

mouvement

est ternel et

continu

car tout

mouvement

a sa cause dans un mouvement prcdent'. Le temps


1

Zimara interprte

ainsi la pense d'Averros


et

Materia

est

una secu7idum subjectum,


habilittes
trad.

multa secundum potentiaset


{Solut. con-

ad recipiendum formas contrarias


f.
f.

f.

62. dit. 1560).

1
I

Phys. Phys.

18. VIII
22.

Phys.

f.

155.
f.

VIII Phys.
IV,
f.

194.

XII

Melaph,

f.

341

yo
'^

_ Desubst. Oris. cap.


VIII
VIII
III

324 v^, 325.

Phys.

f.

176

et sqq.

Phys.f. 184.

'

Phys.

f.

47.

Vlll Phys.

f.

155-157.

De Clo,

f.

197.

Epitome Me-

AVERROS.
d'ailleurs n'existe

413

que par
les

le

mouvement. Nous ne mesu


d'tat

rons

le

temps que par

changements
le

que nous
l'univers

observons en nous-mmes. Si
s'arrtait,

mouvement de
le

nous cesserions de mesurer


le

temps, c'est-et

dire

que nous perdrions

sentiment de la vie successive

de

l'tre.

On

ne mesure

le

temps durant
;

le

sommeil que
le

par

les

mouvements de l'imagination
que
la
le

quand

sommeil

est trs-profond et

mouvement de

l'imagination

s'teint entirement,

conscience du temps disparat.


et

Le mouvement seul constitue un avant


la

un aprs dans
aucune

dure. Ainsi sans

le

mouvement
moteur

il

n'y aurait

volution successive, c'est--dire que rien ne serait*.

De

l
le

il

rsulte

que
les

le

n'agit pas librement,

comme
a
fait

prtendent

Motecallemn. Ibn-Sina, qui leur

tant de

concessions, a imagin, pour leur com-

plaire,

sa classification

du possible
catgorie

et

du

ncessaire. Il

met

le

monde dans
pu
tre

la

du

possible, et suppose

qu'il aurait

autrement
la

qu'il n'est.

Mais comment

appeler possible ce dont

cause est ncessaire et ter-

nelle? La libert suppose nous eau t; or Dieu n'a pas de

raison d'tre nouveau*. Le

monde

n'aurait

pu

tre ni

taph. tract. IV,

f.

398.

De Subst.
p.

Orbis, cap. iv,

f.

324

\o,

Cf. Arist.

Melaph. A,

246

(dit. Brandis).

IV Phys.f. 82 vo

et sqq.
11

Ce passage
le

est l'un des

plus

ingnieux d'Ibn- Roschd.

y dveloppe sur

sommeil des vues

absolument semblables
>

celle

de Du^'ald Slewart.
fit

Impossibile estquod actio nova

per volunlatem anli-

quam.

(VIll Phys.
I, f.

f.

159.) Cf. Destfr. /^e^^r. disput.


v*.

f.

21,

et pars ait. disp.

333

414

AVERROS.
;

plus grand ni plus petit qu'il n'est


aurait dtermin
telle

car le caprice seul


telle

mesure plutt que

autre*. Le

hasard n'est cause efficiente que rarement et par accident.

Cependant on

serait
les

beaucoup plus recevable

attribuer

au hasard

vnemenfs d'ici-bas que tout


traite-t-il
le

Tordre des corps clestes; aussi Aristote

plus

svrement Dmocrite

et

ceux qui soutiennent

pre-

mier sentiment que

les partisans

du second^. Dieu, par


gnrales de l'uni-

consquent, ne connat que


vers;
s'il
il

les lois

s'occupe de l'espce et non de l'individu^; car


le particulier, il

connaissait

y aurait innovation persi

ptuelle

dans son

tre.

D'ailleurs,

Dieu gouvernait

tout immdiatement, le mal de l'univers serait son

u-

vre

u bien

il

faudrait lui attribuer

le

pouvoir de ra-

liser l'impossible,

ce qui serait admettre le principe des

sophistes*.
est

La seule opinion rvrencieuse envers Dieu


qui rduit sa providence n'tre que la

donc

celle

raison gnrale des choses.

Dans

cette hypothse, tout


lui est

ce qu'il y a de bien dans le


puisqu'il
l'a

monde

imputable,

voulu
la

le

mal, au contraire, n'est pas son


fatale

uvre, mais

consquence

de la matire contra-

riant ses desseins*.

De Clo etMundo, f. 119 v. Expos, mdia in Phys. . 202 v


Destr. Destr. disput. XI et
Epit. Metaph. tract. IV,
I, f.
f.

et sqq.

XIII XII Metaph.

comm.37

399 v*

(dit. 1560).

Destr.

Destr. disput.
*

341 v.
(disput. III,
f.

Dans

la

Destruction de la Destruction

101

V^, 102), Ibn-Roschd parle de la Providence la manire vul-

AVERROftS.

<15

Jusqu'ici Ibn-Roschd ne nie semble qu'un interprte


lidle et intelligent

de la pense d'Aristote, exprime surlivre

tout
la

au I"

et

au

VHP

de la Physique

et

au XIP de

Mtaphysique. L'tre, pour Aristote, tant compos


(la

d'un lment indtermin


dlerminatif
(la

matire) et d'un lment

forme), la matire devient, dans

un

tel

sentiment,

l'infini, le

fond permanent de toute chose. La


le

matire est le possible, et

possible c'est l'ternel

Assurn'-

ment
tait

la

forme de ce raisonnement tait attaquable, et ce


les

pas tort que

Motecallemn rpliquaient: Votre er-

reur est d'envisager la possibilit

comme une chose


c'est

relle.

La

possibilit n'a

aucune subsistance;

une pure con-

ception de notre esprit, sans nulle ralit*. Ceci tait p-

remploire contre l'expression un peu grossire de


rie aristotlique,

la

tho-

mais n'entamait pas

la

profonde vrit

qui sert de base cette thorie, savoir l'identit du fond

permanent des choses,

l'ternit

de l'ocan d'tre

la

sur-

face duquel se droulent les lignes toujours oscillantes et

variables de l'individualit.

gaire, et avec
luelle;

une

pompe de langage
avoir

qui ne lui est pas habi


t

mais cet endroit semble


traducteur
juif.
l.

gravement modifie

par
1

le

Cf. Aristot.

Melaph.

XII, cap. vi (trad. Cousin, p.

195 et

suiv.);

Brandis,

Aristotelesund seine Akad. Zeitgenosscn


905
et suiv.

(Berlin, 1857), 2 Hlfte, p.

Schmlders, 5ai,p. 159.

fjf

AVERROS.

iv
L'extrme simplicit avec laquelle nous concevons
le

monde
faire

invisible

nous a mis dans

l'impossibilit de

nous

une ide du systme beaucoup plus compliqu que


trouve dans les religions et dans
les

l'on

philosophies

de l'antiquit.
tatron,
etc.,

ons, gnies, sephiroth, dmiurge, mdepuis que l'impitoyable

tout a disparu,
les

Occam a mis
lastique
:

dieux en fuite par son axiome scoles tres

//

ne faut pas multiplier

sans raison.

La philosophie arabe

est loin d'tre

aussi sobre.

Une
et

nombreuse hirarchie occupe tout

l'intervalle entre

Dieu

l'homme. Le gouvernement de l'univers,


ressemble au gouvernement d'une
cit,

dit

Ibn-Roschd,

o tout part d'un


immdiate
ce

mme

centre,

mais o tout

n'est pas l'uvre

du souverain*.

La profonde conception

d'Aristote,

dieu du XII livre de la Mtaphysique, immobile, spar,


centre de l'univers, qui dirige et
voir, par l'attraction

meut

'e

monde, sans

le

du bien

et

du beau, ce newtonisme
satisfait

mtaphysique,

si

simple,

ne

pas les Arabes.


isol

Jamais dieu n'a t aussi dtermin, aussi

du monde

que

celui d'Aristote. Si l'on applique le

nom de

panthisme

aux doctrines qui craignent de

limiter Dieu,

aucune

Destr. Destr. disput. III,

f.

121 v. Epit. Metaph.

tr

IV,

i.

39a.

AVERROS.

1!7

doctrine n'a t plus que la sienne oppose au panthisme.


Cette thodice pouvait convenir

une cole naturaliste

comme
raliste

l'cole pripatticienne

pour simplifier son objet


le

et carter tout ce qui

ressemble une hypothse,

natu-

voudrait faire Dieu, une fois pour toutes, sa part


le

bien arrte, et

relguer

le

plus loin possible du

champ

de l'exprience. L'cole arabe ne put se plier une conception aussi simple.


Il

fallut crer

une

sorte de ministre

ce roi invisible pour

le

mettre en contact avec l'univers;

on

fut conduit de la sorte

quelque chose d'analogue au


et

Icyoq-Kpooopiy.q de Philon,

image

manifestation des puis-

sances caches dans les profondeurs de l'existence infinie.

Le

passif n'arrive jamais l'acte


le

que par

le fait

d'une

puissance active*, et

contingent ne saurait s'expliquer


l'infini

par une srie de causes

\ Sans doute
tel

le

cercle

des causes ne saurait s'arrter


pluie sort
la pluie;

moment donn. La
l'homme
sort de

du nuage,

le

nuage de
de
la

la

vapeur, la vapeur de

la plante sort

plante,

l'homme par
soit

la

corruption de
cette

l'tre

gnrateur, sans qu'il

permis dans

chane continue de prendre un

moment
que
et

plutt qu'un autre pour point de dpart^.


la

donc chercher
tir

cause du multiple? De l'un ne peut sorle

l'un.

Un

seul tre peut tre


lui.

produit immdiat do

Dieu

en rapport direct avec

Cet tre, c'est la pre-

II

Phys.

f.

31 yo.Destr. Destr. disput. VI,


t.

f.

150 v.

Cf.

Ravaisson, Essai sur laMtaph.'Arisc.

l^ p.

542

et suiv

Metaph.

l.

II,

f.

50

v.
f.

Destr. Destr. disp. IV,

152, 158.

118
mire intelligence*,
sorte de
ailleurs
le

AVERROS.
premier moteur des toiles
l'origine
fixes,

dmmrge dont
que dans
le

ne doit pas tre cherche

chap. vu du
et

XIP

livre

de

la

Mtaphy-

sique,
drines,

mal entendu

combin avec des donnes alexansorte de

ou peut-tre, par une

compromis dont

les

sectes antagonistes offrent de

nombreux exemples, avec

la

doctrine des hypostases et


d'ailleurs si

du Verbe, que

l'on combattait

nergiquement. Cette intelligence premire,

ce premier moteur, qui est


n'est

pour Aristote Dieu lui-mme,


le

pour
ils

les

Arabes que

premier agent de l'univers,

qui

appliquent les magnifiques expressions par les-

quelles Aristote a cherch exprimer le


l'intelligence divine*.

mode

d'action de

Le Coran lui-mme fournit des ar;

guments

cette thorie

car

il

est crit

La premire

chose cre par Dieu est Inintelligence. Platon, suivant

Ibn-Roschd, n a pas voulu exprimer autre chose quand


dit en

il

son style figur que Dieu cra


le

les

anges

le

matin, et
il

qu'aprs leur avoir laiss

soin de crer tout

le reste,

se reposa*. Galien a entrevu la

mme

vrit,

quand

il

parle de cette forme informante, laquelle appartient v-

ritablement le

nom

de crateur*. Plusieurs sectes

reli-

Epitome Metaph.
Pour

tr.

IV,
il

f.

395 v

et sqq.
lire

s'en convaincre,
f.

suffit

de

l'Abrg de la

M-

taphysique, tract. IV,

396.

Un

instant pourtant Ibn-Roschd

semble identifier Dieu

et l'intelligence
f.

premire
397.)

car, dit-il,

la nature n'a rien de superflu, (/^id.


*

Metaph, l.XII,

f.

344

v.

Cf. Destr, Dsir, disput. XII

et

XV.
*

Destr. Destr. pars

ait.

disp

III,

f.

350

v.

gieuses, plus

ou moins empreintes de gnosticisme,


Batniens,
les

les

Talimites,

les

Sabiens professaient une

doctrine analogue et admettaient l'intelligence

comme
tant

le

premier-n de toute crature

'.

La nature des

astres,

avait dit Aristote,


et ce

une

ceriame essence ternelle,

qui meut tant ternel


il

aussi et antrieur ce qui est m...,


tant
il

est vident

qu'au-

y a de plantes, autant

il

doit y avoir d'essences,


soi....

ternelles de leur nature, et

chacune immobile en

L'une

est la

premire, l'autre la seconde, dans

un ordre

correspondant au mouvement des astres entre eux *.

il

Une

tradition
et

venue de

l'antiquit ia plus recule, dit-

ailleurs,
la fable,

transmise la postrit sous l'enveloppe


les

de

nous apprend que

astres sont des dieux et


la

que

la divinit

embrasse toute
si

nature. Tout
le

le

reste

n'est

que mythe. Mais

on en dgage

principe pour le

considrer seul, savoir que les premires essences sont

des dieux, on pensera que ce sont

des doctrines vrai-

ment

divines'....

Cet aperu bizarre, qui semble une

rminiscence de Pythagore ou de Platon, et qui a surpris


tous les commentateurs, au point que plusieurs critiques n'ont pas craint de rvoquer en
livre

doute l'authenticit du

il

se trouve*, fut le texte primitif de la thorie

Schmlders, Essai sur


Metaph.
1.

les coles phil. p. 202.

XII, cap. viii(lrd. Cousin, p. 203.

Ed. Bran-

dis, p. 251.)

Ibid (trad Cousin,


Cf.

p. 212).

d.

Brandis, p 254.

Vacherot, Thorie des premiers principes selon Aris1836),


p.

tote (Cen,

48

et suiv.

Ravaisson, ^ssai stir /a

^20

AVERROS.
un des points
les

des intelligences, qui forme

plus carac-

tristiques de la philosophie des Arabes, et

laquelle leur

syncrtisme mla tant d'lments trangers. L'hypothse

mcanique de Newton a
sur
le

si

profondment chang
les

les

ides

systme de l'univers, que toutes

conceptions de

l'antiquit,

du moyen
le

ge, de la renaissance, de Descartes

lui-mme sur

Monde, nous apparaissent aujourd'hui


d'un autre ge. Quelque effort que nous

comme

les rves

fassions,

nous ne renoncerons jamais assez franchement

nos ides modernes pour comprendre, c'est--dire pour ne pas trouver absurdes,
le
le

de Clo

et

Mundo,

le trait

du Monde Alexandre,
mognit de l'univers
pouvait supposer qu'un
les parties

de Substantia Orbis. L'ho-

tait alors

mal comprise

on ne

mme
que
la

systme s'tendt toutes

du monde,

et

mme

loi

qui dtermine

ici-bas le

mouvement d'un atome

prsidt

aux rvolutions

des corps clestes. Ibn-Roschd n'est donc pas responsable

de ce que sa thorie du

ciel

peut avoir pour nous de bi-

zarre et d'inconcevable. Le ciel est ses yeux


ternel, incorruptible, tout

un

tre

en acte, simple, sans pesanle

teur,

m parunemeV En effet,

mouvement

circulaire

ne peut venir que d'une me,


tibles

les corps

n'tant suscepciel n'est

que du mouvement de haut en bas. Le


I^r,

Mtaph. d'Aristote,

t.

p. 103,

104.

Pierron
et

et Zvort,
et
t.

Mtaph.
p.

d'Arist.

t.

I^

introd.

lxxxviii

lxxxix,

II,

361 etsuiv.

Michelet fde
p.

Berlin),

Examen

critique de la

Mtaph. d'Aristote,
1

194-195.
cap. v.

De Substantia Orbis,
vo.

De Clo

et

Manda,

f.

67

AVERRofeS.
pas compos de matire
et

121

de forme. Iln'estdanslelieuque

par accident'. C'est

le

plus noble des tres anims*. Infini


crel

quant

la

la

dure,

le

mouvement du
une seule

ne

l'est

pas quant

quantit^. Si

toile

venait s'ajouter

au

corps ioil, ce corps s'arrterait l'instant; caria mesure

de sa force est exactement proportionne


s'il

la

masse

et le

s'arrtait

un

instant, le premier
;

moteur ne pourrait

remettre en

mouvement
les tres

il

se corromprait par le repos, et


est de

avec lui tous

dont l'essence

se

mouvoir*.
est incor-

Ce

n'est

donc point par sa nature intime

qu'il

ruptible et ternel, mais par l'action continue

du premier

moteur,

et le

Prophte a pu dire avec vrit

Tout

est

corruptible, except

Sa

face*.

Le ciel

est donc,

aux yeux d'Ibn-Roschd, un


les

tre vivant,

compos de plusieurs orbes reprsentant


sentiels la vie, et

membres

es-

dans lequel

le

premier moteur reprles

sente

le

cur d'o

la vie

rayonne pour

autres membres*.

Chaque orbe a son

intelligence qui est sa forme,


;

comme

l'me rationnelle est la forme de l'homme ces intelligences,

hirarchiquement subordonnes, constituent


moteurs, qui propagent
le

la

chane des

mouvement de
le

la

premire
elles

sphre jusqu' nous. Le dsir est

mobile auquel

IV Phys.

f.

66etsqq.
cap. vi.

*
*

*
f.

De Subst. Orbis, De Subst. Orbis, De Susbt. Orbis. De Subst. Orbis,

cap.

m.

cap. vi.

De Clo De Gner,
212.

et

Mundo,

f.

151

et

Corr. paraph*

318.
*

cap.

vu.
f.

Zimara, Solut. Contrad.

1?^
obissent*;

AVERROs.
recherchant
le
le

meilleur, elles se meuvent


n'est

sans cesse, car

mouvement

que

l'apptition

du

meilleur. Leur intellect est toujours en acte et s'exerce

sans aucune dfaillance en dehors de l'imagination et de


la sensibilit

Elles se connaissent elles-mmes, et ont la


les

connaissance de tout ce qui se passe dans


rieurs
;

orbes infla

l'intelligence premire a,

par consquent,

con-

naissance complte de tout ce qui se passe dans l'univers.


Ainsi,
le

un aperu vague,
de
la doctrine

indcis, sans

connexion avec
est

reste

pripattique,

devenu entre

les

mains des Arabes une thorie des premiers principes de


il

l'univers, bizarre,
lie

faut l'avouer,

mais ingnieusement
voir

dans

toutes ses parties et dont nous allons

sortir,

comme une

application particulire,

toute leur

psychologie.

V
les intelligences plan-

La thorie d'Ibn-Roschd, sur


taires, n'est

qu'un commentaire amplifi du XII


l'intellect

livre
n'est,

de

la

Mtaphysique; sa thorie de
le III livre

humain

de

mme, que

du

trait

de l'Ame, interprt avec


et le

la subtilit, les

rapprochements hasards

mlange de

Phys. VIII, comm. 85.

De

Clo

et

Mundo,

f.

I25.~

Metaph.XU, 337,351.
*

De
et

Beatit.

f.

325

et sqq.

f.

66

Epit sqq.

Destr. Destr. disp. XVI, anim, cap. v. De Clo et Mundo, t 127 v. IV Phys.

Metaph.

tr.

IV.

f.

394.

AvruROS.

423

doctrines mystiques, qui caractrisentla philosophie arabe

Il

y a dans
la

le fait

de

la

connaissance deux lments


la

analogues

matire ou

forme, c'est--dire un prin-

cipe passif et

un principe
:

actif;

en d'autres termes,

il

y a
ev

deux

intellects

Tun matriel ou passif [n^Q-nmc,


;

vvy.ei, vvoLxcq, ^uva|y.vo)

l'autre,

formel ou aciif

[w

vjTikv/da,
les choses

T[oi-nzLy,c)

l'un, susceptible

de devenir toutes
les

en

les

pensant; l'autre, rendant

choses

intelligibles.

Ce qui agit
actif est

est suprieur ce qui souffre;

donc
sance
sable

l'intellect

suprieur

l'intellect

en puisimprisciiGioL

L'intellect actif est spar, impassible et


{)(^o)picnoq,

xat r.aSri^

xa.i

'^iy/iy

rri

wv

ivzpya)
et

l'intellect passif,

au

contraire,

est
le

prissable

ne peut se passer de

l'intellect actif.

Or,

vritable

intellect, c'est l'intellect spar, et celui-l seul est ternel

et

immortel*.

De

cette doctrine
le

nous voyons dj

sortir

une conset accepte.

quence que
L'intellect

philosophe lui-mme entrevoit


l'intellect

en acte est antrieur

en puissance.

Et pourtant, dans l'individu, la puissance prcde l'acte*.

Ce
*

n'est

donc pas dans l'individu

qu'il faut

chercher

l'in-

De anima,
p.

l.

III, cap.

v,

183a),

91. Trad.

1.

dit.

Trendelenburg (lna,
p. 302.
p.

Barthlmy Saint-Hilaire,

Waddington-Kastus, de la Psychologie d'Aristote,

212-213.

'

Brandis, Aristoteles 1176


et suiv.

und

seine Akad.

Zeitgenossen

2e|llf(e, p.

Si
(1.

Y.OLx.

SjVKiittt xpvca Tzpo'ipx v

Ti

tvi,

Xw Si o
Cf.

Xpvy
1.

III, cap.

V,

2. dit.

Trend., p. 91).

Mulaph

XII. cap. VI, p.

246

et suiv. dit. Brandis.

124
tcllect actif,

AVERROS.
antrieur dans le temps l'acte

mme

de la

pense. Ce n'est point lorsque tantt elle pense et tantt

ne pense pas,

c'est

seulement quand

elle est

spare, que

l'intelligence est
actif est

vraiment ce qu'elle est^ L'intellect

impersonnel, absolu, spar des individus, parles individus.

ticip

par

Un

pas encore, et l'on devra dire


les

que

l'intellect est

unique pour tous


le

hommes,

et pro-

clamer ce que Leibnitz appelle


la thse averroste. Aristole

monopsychisme.

C'est

ne

s'est

jamais exprim clai-

rement sur ce point


et les

mais

il

faut avouer qu'Ibn-Roschd

philosophes arabes, en lui prtant celte doctrine,

n'ont fait que tirer la consquence immdiate de la thorie

expose au IIP livre de l'Ame.


D'autres passages d'ailleurs confirment cette interprtation*. L'intellect vient

du dehors;
il

il

est sparable

du

corps, ternel, impassible, divin';

est

dans l'me une

substance part, indpendante, distincte de l'individu,

comme
sorte
^

l'ternel l'est

du corruptible

*.

C'est

en quelque

un autre genre d'me *, dont


1.

l'tude appartient

au

De anima,
Cf. Kastus,

III, cap.

v,

2.

333, 335.

Barth. Saint-Hilaire, Trait de l'Ame, Plan,


[De gner, anim.
1.

Psych. d'Aristote, p. 215-216, 284, 307-308,


p. 76.

sTvat p.vov

Il,

cap.
14.

m,

p. 736,

dit.

Bekker). Cf,
*

De anima, I. I, cap. De anima, l. I, cap. 4, 13.


Eotxs
"^lixixti

iv,

yivo sTepov eivat,

y.u.1

toto

/^.ovov

v5;^eTat
I.

;^>po-9at, xuOt/.'Kcp ro 'tBtov

rov
II,

<f>By.pToiJ

cap. H.
I.

9).
III.

[De anima,
7.

II,

Cf.

ibid.

1.

cap.

m,

Metaph.

XII, cap.

AVERROS.

125

mtaphysicien et non au physicien*. Ce qui rsulte de


tout cela, c'est

une thorie assez analogue


et

celle

de Maie-

branche, une sorte de raison objective


qui claire tous les

impersonnelle,

hommes,

et

par laquelle tout est intel-

ligible. C'est l'interprtation

de la plupart des

commen-

tateurs grecs, d'Alexandre d'Aphrodisias, de Thmistius,

de Philopon^

et

de tous

les

Arabes sans exception.


est

Une
l'esprit

telle doctrine,

assurment,

peu d'accord avec

gnral du pripattisme. Mais ce n'est pas la

seule fois qu'Arislote a introduit dans son systme des

fragments d'coles plus anciennes, sans se mettre en peine


de
les concilier

avec ses propres aperus.

Il est

vident

que toute
Aristote

cette thorie

du

vov est
(1.

emprunte Anaxagore.
chap.
iv,

lui-mme

le cite

III,

), et Simpli-

cius

nous a conserv un long fragment de ce philosophe


la

qui offre

plus complte analogie avec

le

passage duTrait

de l'Ame que nous essayons d'claircir'.

Au VHP

livre

de la Physique*, la

mme

thorie est donne express-

ment comme d'Anaxagore.


Dans une thse ingnieuse prsente

la Facult des

De anima,
Ainsi
p. 175,
p.

1.

I,

cap.

i,

I,

11.
les p.

l'entendent,

parmi
t.

modernes, Trenaelenburg,

492; Ravaisson,

585

et suiv.;
t.

Brucker,

t.

III,

110; Tiedeniann, Get der spec. Phil.

IV, p. 147 et suiv.

No i
^p3|:zaTt, /).

itTTt

v.Tzsrpo'j

y.x'i

(x\jroy.ca.T,

xat ^.i^iv.xyt oSv

pvo; ax

y'

iwuro iaxi (apud Trendelenburg,

p. 467).

^Avu^aypa pB
evat (Phys.
1.

^eyet, Tv voOv raiQ

^ crxcjv x( ^iyii

VIII, cap. v).

126
Lettres de Paris
*,

AVERiCOS.
on a combattu
l'interprtation

dlbn-

Roschd,

et

soutenu que

l'inlellecl actif n'est

pour Aristolo

qu'une facult de l'me. L'intellect passif n'est alors que


la facult de recevoir les cpavro-para
;

l'intellect actif n'est

que l'induction s'exerant sur


les ides

les

^av-acrpara et en tirant

gnrales. Ainsi, l'on fait concorder la tliorie


le

expose dans
celle

troisime livre

du

Trait

de l'Ame avec

des Seconds Analytiques, o Aristote semble rduire

le rle

de

la raison

l'induction gnralisant les faits de

la sensation. Certes, je

ne

me
le

dissimule pas qu' Aristote


vov

parat

souvent envisager

comme

personnel

l'homme. L'attention constante


l'intellect est

qu'il

met rpter que

identique l'intelligible, que l'intellect passe


il

l'acte

quand

devient l'objet qu'il pense*, est

difficile

concilier avec l'hypothse d'un intellect spar de

l'homme.

Mais

il

est

dangereux, ce

me

semble, de faire ainsi con-

cider de force les difcrents aperus des anciens.

Les

anciens philosophaient souvent sans se limiter dans


systme, traitant
s'offraient eux,
le

un

mme sujet

selon les points de vue qui

ou qui leur

taient offerts par les coles

antrieures, sans s'inquiter des dissonances qui pouvaient


exister entre ces divers tronons de thorie.
Il

ne faut pas

chercher

les

mettre d'accord avec eux-mmes, quand

J.

Denis,

Rationalisme d'Aristote
jrw EffTt TOT vor;T o vov,

(Paris, 1847).

*
7r/>tv

AuvjiAct

a/X

vTe).e;^e oSiv,

av vo {De

cap.

vu

cap. V.

Kastus,
et ix.

anima, 1. ill, De anima, 1.

cap. iv,
I,

11). Cf. xMelaph.


l.

A,

cap.

m;

Il,

cap. i;

1.

111,

Psychologie d'Aristote,
t.

p. 209, 281,

333.

KavaissoD

Utaph. d'Arist.^

p. 196, 199.

AVERROs.
eux-mmes
s'en sont

427

peu soucis. Autant vaudrait,

comme

certains critiques, dclarer interpols tous les passages

que Ton ne peut concilier avec


Seconds Analytiques
et celle

les autres.

La

thorie des

du troisime

livre

de l'Ame,

sans se contredire expressment, reprsentent,

mon

avis,

deux aperus profondment


rente, sur le fait

distincts et d'origine diff-

de

l'intelligence.
la

San3 doute, en traduisant en langage moderne


de
l'intellect,

thorie
et

expose au troisime

livre

de l'Ame,

en la dgageant des formes trop substantielles du style


aristotlique,

on arrive une thorie de

la

connaissance

assez analogue celle qui depuis

un demi-sicle a conIl

quis l'assentiment de tous les esprits philosophiques.

ne

tient qu'

nous de

faire dire Aristote


:

Deux choses
une impres-

sont ncessaires pour l'acte intellectuel


sion

1<

du dehors reue par

le

sujet pensant, 2

une raction

du

sujet pensant sur la

donne de
la

la sensation.
le voq

La sensala raison

tion

donne

la

matire de

pense;
cette

ou

pure donne

la

forme. Mais

mthode

de rappro-

chements

est toujours

prilleuse. Les

systmes anciens

doivent tre pris pour ce qu'ils sont, et accepts

comme

de curieux produits de

l'esprit

humain, sans qu'on doive


les

chercher les interprter d'aprs

vues de la philoso-

phie moderne.

En somme,

la thorie pripattique

de Tintellect,

telle

qu'elle est sortie

du

travail des
:

commentateurs, se com-

pose de cinq thormes


lects, actif et passif;
tibilit

1<*

distinction des

deux

intel-

2 incorruptibilit
l'intellect actif

de l'un, corrup-

de l'autre; 3

conu en dehors do

128
riioiiime,

AVERROS.

comme

le

soleil des intelligences;

4 unit de

l'iiilellect actif;

5^ identit de l'intellect actif avec la der-

nire des inielligences mondaines.

La pense
les

d'Aristote

ne

laisse lieu

aucune hsitation sur

deux premiers

thormes;
teste,

elle est

suffisamment

claire,

sans tre incon-

en ce qui concerne
ils

le troisime.

Quant aux deux

derniers,

sont bien

le fait

des commentateurs qui, par

des inductions ou des rapprochements, ont cru pouvoir

complter ainsi la thorie du matre.

VI

Les disciples immdiats d'Aristote, Thophraste, Aristoxne, Dicarque, Straton, ne paraissent pas s'tre fort

proccups de

la doctrine

exprime au troisime
le
;

livre

de

l'Ame. L'me n'est pour eux que


ganisation des parties

son rsultant de
la thorie

l'or-

du corps

de

la raison

pure ne pouvait avoir de place dans un systme qui penchait


si

fort vers le matrialisme.

Chez Alexandre d'A-

phrodisias, au contraire, cette thorie arrive de grands

dveloppements. L'intellect passif, qui dsormais s'appelle

matriel ( vliyt

vov), n'est rien

en

acte,

mais

tout en puissance*. Car n'tant rien par sa propre force

avant de penser, quand


L'intellect

il

pense

il

devient la chose pense.


(eTrtr/-

matriel

n'est

donc qu'une aptitude

Treiideienburg,

De anima,

p. 486.

AVERROS.
^Eicm) recevoir
laquelle
il

429

les ides,

semblable une tablette sur


n'est pas

n'y a rien d'crit

ou plutt ce qui

encore crit sur

la tablette;

car le comparer la tablette

mme,
tiel;

ce serait le
il

comparer quelque chose de substanqu'en puissance'. Le


fait

or

n'est rien

de

la

con-

naissance a lieu par l'intervention de Dieu, qui s'empare

de

la facult individuelle

comme
est

d'un instrument. L'in;

tellect actif,

pour Alexandre,

donc Dieu lui-mme mais

Dieu n'entre avec l'me que dans un rapport passager;


il

n'en est

que

la

cause motrice extrieure;


le

il

ne l'em-

pche pas de retomber bientt aprs dans

nant*.

Alexandre d'Aphrodisias peut

tre considr

comme

le

premier auteur de l'immense importance que

la thorie

du troisime
de
la

livre

de l'Ame acquit dans

les

derniers sicles
le

philosophie grecque, et durant tout


atteste

moyen

ge.

Thmistius nous
avait

que dj de son temps ce passage


et

donn

lieu

d'interminables controverses,

Philo-

pon

rfute ce sujet toute

une arme de dissidents*. Pour


Alexandre,
Dj
il

Thmistius,
est en
la

comme pour

l'intellect

spar

dehors de l'homme.

se pose

nettement
l'intellect.

question de l'unit ou de la multiplicit de

Il est

un,

dit-il,

dans sa source, c'est--dire en Dieu;

Eoi'/.M
O'J

'TL')iaTii5L

ypfMj p).^ov Tn;

Triva-xto

ypifUf

^)i

T TTivaxiSt avT]
(/.

'aOr yp to ypaa^artov

S rt Tiv

o>

Twv
*

effTiv

c).
l.

Ravaisson, Essai sur la Mtaph. d'Arl.


Solut. Cont.
f.

il, p.

302.

Zicnara,
3

176

et

178 v.

Barth. Saint-Hilaire, Trait de l'Ame, p. 305, note. 9

430
il

AVERROES.
par
les

est multiple

individus qui y participent;


le soleil

de

mme

que d'un centre unique

s'pand en une

infinit de

rayons*. L'intellect passif aspire s'unir

l'intellect actif,

comme

toute chose aspire son perfecla

tionnement. Simplicius n'introduisit dans

controverse

aucun lment nouveau.

L'intellect passif est prissable,

comme
il

tout ce qui vit de la vie successive.

Quand

il

agit

s'identifie

avec

la

chose pense^. Philopon est un esprit

plus original, mais

un

interprte

beaucoup moins

fidle.

L'me
(ca
,

est

ses

yeux immatrielle, simple, immortelle


.

xal 7d)iJi(xzo, ao dnccB-hq)

L'intellect,

quand

il

est

en

acte, doit s'identifier (^oLf.otoja-0ai, ivvnxpyjty) l'objet

pens. Le voO n'est autre chose que la raison de l'hu-

manil tout entire.


(l.

En

effet,

le

voO;

dit

Aristote

III,

c.

V,

2), pense toujours;

c'est--dire,

ajoute

Philopon,

que l'humanit pense toujours,

comme on
parce que

peut dire en un sens que l'homme

vit toujours,
le livre

l'humanit vit toujours*? Enfin, dans

apocryphe
l'intellect

de

la

Thologie d'Aristole*,

la

thorie

de

est prsente

d'une manire fort analogue celle que


les

nous trouverons chez


*

Arabes. Le rle de l'intelligence

Trendelenburg, p. 493.

nf

vo oTav vzpyn^

avx att xo

voovy.'jot,

y.ac

iffTtv '/.nsp x.
*

voov^zvu \lbld.).

O yo
Tw

tv va Tw ptOy.M voOv Xiyojixev sl voctv,


vO^wTTtvo vo si voet

xt.

o).w

x(T|^w

(Trendelenburg,

p. 490).
*

Voy. l'excellente analyse


1.

q-i'en

aonnee M. Ravaisson,

Mlaph. d'ArisL,

11, p.

542

et suiv.

AVERROS.
active est d'purer la

131

donne de

la

sensation pour la rendre

intelligible. Elle est l'intermdiaire (le Verbe)

par lequel

Dieu a cr

le

monde. Dieu rayonne dans

l'inlelligence

active, celle-ci
le

rayonne dans l'me humaine, l'me dans

corps, et ainsi la vie divine descend jusqu' la matire

inanime.
Il

s'en faut,

du

reste,

que

celle doctrine

de

l'intelli-

gence unique

et

universelle ait t exclusivement propre

l'cole pripatticienne.

Toute l'antiquit, depuis Anaxaprincipe spirituel de l'univers*.


les

gore, avait appel

voiic le

Toute

l'cole

d'Alexandrie avait admis que

intelli-

gences particulires procdent de l'intelligence universelle*.

Mais ce

fut surtout le ralisme grossier

que

les

Pres

dt l'glise latine portrent en psychologie, et leur lapn


tranche d'opposer
le

corps et l'me

comme deux sub-

stances accoles', qui contriburent mettre en saillie la

question de l'unit des mes. Saint Augustin l'agite subti-

lement, mais, selon son habitude, vite d'y rpondre, dans

un curieux passage de son


passage fut relev au ix

livre

De QaantUate animm^. Ce
et devint

sicle,

dans l'abbaye

de Corbie
hibernais,

le

texte d'une assez vive controverse.

Un moine
tirer la

nomm

Macarius Scotus, prtendit en


et

doctrine

du monopsychisme,

communiqua ses opinions

Cicero,

De Divinat.

1.

,
;

c.

lu.

Sallust.

Bell.

Jug.

c. 11.

_ Virg. Georg.
c. ""ii.

IV, 221

Mneid.

VI, 724.

De mundo

ad Alex,
Cf
'

Ravaisson, op.

cil.

t.

II,

p 504-505. 534-535.

Voir suilout les crits de Claudieri Mafuert


Cap.

xxui

(0pp.

1. 1,

p. 434, dit. 1679).

432

AVERROS.
cette

un autre hibernais de
t conserv.

abbaye, dont

le

nom

n'a pas

Ratramne, moine de Corbie, l'un des cri-

vains les plus connus du ix sicle, le combattit d'abord

dans une

lettre

dogrnaiique, puis, la prire .d'Odon,


crivit contre lui

vque de Beauvais,

un ouvrage qui

est

rest indit. Mabillon en parle d'aprs

un manuscrit de

saint Eloi de
les

Noyon*

i.l

en existe plusieurs autres dans

bibliothques d'Angleterre^. Ratramne traite son adver-

saire d'hrtique, plus


rit

digne d'tre rprime par l'autole

que combattu par

raisonnement,

et

l'amne dire

qu'il n'y a

au monde qu'un seul


si

homme

et

qu'une seule

me, erreur

absurde, ajoute-t-il, que son auteur de-

vrait s'appeler

Baccharius
cette

et

non Macarius*.
rare

Il

parat,
les

du

reste,

que

doctrine n'tait pas

chez

Hibernais.

Une

collection de

canons pour l'glise hiber-

Mabillon, Acta SS. Ord. S. Bened. Sec. IV, pars


et sqq.;

II, prsef.

p.

Lxxvi

Annales Ord

S. Bened.

t.

ni,p. 139-140.
t.

Dom
Bibl.

Ceillier, Uist.

gnr. des auteurs eccis.

XIX, p. 159.

Ellies Dupin, Bibl. eccis. ix" sicle, p. 2J7-258.

Fabricius,
ainsi

med.
t.

et inf.

Latin,

t.
t.

I,

p.

243

Hist. littr. de la
C'est par inadver-

France,
tance que

IV, p. 258-259;

V, p. 350.

Fabricius a crit

Marianus Scotus, confondant


le

notre hibernais du ix sicle avec

bndictin de Fulde du xi.

Mabillon et les auteurs de VHist. littr.


d'identifier

de la Fr. proposent

Macarius Scotus ou avec Scot Erij^ne ou avec un


S.

Macarius, qui Raban Maur ddie son livre du Gotnput.

^Catal. mss. Angli et Hiberni, mss. Coll.


tabrig. n9
S. Trinil.
*

Bened. CanColl.

1567

mss. Coll.

Sydney-Sussex, n 734; mss.

apud Dubl. n 816.


et

Quouiam non beatusy sed stultus

ebrius

talia

somniavit.

AVERROs.
naise, qui se trouve dans

<33

un manuscrit du fonds de
au
viii

Saint-Germain
(fol.
1

(n 121, crit

sicle)

*,

renferme

82-1 84)

un chapitre sur

Tine,

o sont curieusement

discules plusieurs questions qui semblent avoir trait aux

erreurs de Macarius. La

mme

doctrine est

du

reste

men-

uonnedans Bde*etse retrouve


iefroi

d-ns\e l'anthon de Go-

de ViterLe, attribue aux manichens et Platon*.

VII
C'est surtout en dveloppant certaines thories l'ex-

clusion des autres, que les Arabes ont altr l'ensemble

du pripaltisme; or
thories auxquelles
ils

il

est

bien remarquable que les

ont ainsi accord la prfrence

sont prcisment celles qui n'apparaissent dans Arislote

que d'une manire incidente

et

obscure. Dj nous avons


livre

vu une

thse isole

du XIP
le

de

la

Mtaphysique

devenir entre leurs mains

noyau d'un vaste systme,

embrassant
et

la fois

leur mta[)hysique, leur cosmologie,

jusqu' leur psychologie; cette fois encore c'est une


le

doctrine emprunte par

pripatlisme une cole tran-

Une

partie de ce prcieux recueil a t publie par Dacheri


t.

[Spicil.
t.

1,
).

p.

492)
le

et

une partie par Martne {Ths. Anecd.


ici

IV,

init

Mais

chapitre dont nous parlons

est rest

indit.
^

Mundi

constitution inter

Bed 0pp.

t.

I,

col.

397

(Basil.

1563).

Apud Pistorium, (Jennan.

rer. Script,

t.

H, col. 58.

134

AVERROS.

gre, peu d'accord avec l'esprit d'Aristote, et dont Tauthenticii a t rvoque

en doute, qui va devenir

le

point

central de leur philosophie.

Le

rle de l'intellect tant


il

de percevoir

les

formes des

K,hoses,

faut qu'il soit

lui-mme absolument dnu de


transparent qui ne laisse pass'il

formes
ser

et

comme un

cristal

que l'image des objets ^ Car

avait des

formes

propres, ces formes se mleraient celles des objets per-

us

et altreraient

la vrit

de

la perception. L'intellect,

envisag dans

le sujet, n'est

donc qu'une pure


fait

rceptivit.

Mais

s'arrter l,

comme

Ta

Alexandre d'Aphrodisias,
fait

ce n'est pas puiser l'analyse du


Il

de

la

connaissance.

ne

sulFit

pas d'accorder

l'inteilect
les

une disposilion
effet,
s'il

vague

et

indtermine recevoir
l'inlellect

formes^. En

nous concevons
n'tait

vide de toute forme; donc


les

qu'une simple disposition recevoir


le

formes,
s'crie

nous concevrions
Ibn-Roschd,

nant.

Quoi! Alexandre,

tu prtends qu'Aristote n'a voulu parler


et

que

d'une disposilion
j'ai

non d'un
tel

sujet dispos.

En
si

vrit,

honte pour

toi

d'un

discours et d'un
n'est

singulier
de.

commentaire. Une disposition

en acte aucune

Omne

recipiens aliquid necesse est ut

sit
si

denudatum a naessel habens co-

tura recepti {De

anima,

f.

160).

Ociilus
f.

lorem, non esset po>-sibile virtuti visivae recipere colores {De

connex. intdl. abstr.

cum homine,

358).

*Dicerequod

intellectus

malerialis est similis prasparationi

qnae est in tabula, non lahulE secundiim

quod

est praeparala, ut

exposuil Alex.ander hune sermonein, falsum est {De anima,


f.

168-169).

AVERROES.
choses qu'elle est apte recevoir.
ni

135

Une

disposition n'est

une substance,

ni

une

qu;]ilit

d'une substance. Si donc

Aristote n'avait prsent l'intellect

que comme une aptifait

tude recevoir des formes,

il

en et

une aptitude

sans sujet, ce qui est absurde. Aussi voyons-nous Thophraste, Nicolas, Thmistius et les autres pripatticiens
rester bien plus fniles au texte d'Aristote. Cette n'a t forge

hypothse

que par Alexandre; tons


la rejeter,
;

les

philosophes
la

de son temps s'accordrent


repousse

et

Thmistius

comme une

absurdit

bien dilrent en cela des

docteurs de nos jours, aux yeux desquels on ne peut tre


parfait philosophe

moins

d'tre alexandrisle*.

Il

faut
et

donc accorder
l'acte

l'intelloct

une existence
lieu

objective,

de

la

connaissance n'a

que par

le

concours de
et

l'intellect subjectif (intellect passif l'intellect

ou en puissance]
L'intellect

de

objectif (intellect

actif).

passif est

individuel et prissable,

comme

toutes les facults de l'me

qui n'atteignent que


traire, tant

le

variable; l'intellect actif, au conet


la

entirement spar de l'homme


la

exempt de
notion de

tout

mlange avec

matire, est uni(|ue, et

nombre

n'y est applicable

qu'en raison des individus qui

y participent*.

Sans tre exprime avec

la prcision

que nous exigeons

De anima,

1.

III,
sit sit

f.

169.

Cf.

ibid.

f.

170.

Necosse est ut

anima non
v).

divisibilis ad

divisionem indiet
f.

viduoriim, et ut
{Destr. Destr.
f.

eliam qiiid

unum

in

Socrale
I.

Plaloiie
et

349

Cf. De anima,
1

III,

160 v

sqq. et les fragments du

commentaire moyen sur l'Ame


arahe [Mlanges, 445

(indit),
).

que M.

Munk

a Iraduils de

et suiv.

436

AVERROS
les

maintenant dans
lution satisfait
et

recherches philosophiques, cette so-

aux principales conditions du problme,


la

dtermine avec une nettet suffisante

part de l'absolu

et

du

relatif

dans

le fait

de

la

connaissance. Les rfutala

tions

que

le

moyen ge a

tentes de

thorie d'ibn-

Roschd ont, en gnral, port faux,


rfutations, qui cherchent

comme
Certes

toutes les

prendre un systme par son


vrai.
s'il

ct faible plutt

que par son ct

est

au

monde une

rvoltante absurdit, c'est Xunit des mesy


et si

comme on
riterait

a feint de l'entendre,
la lettre

Averros avait jamais

pu soutenir

une
les

telle

doctrine, l'averroisme
la

m-

de figurer dans
de
la

annales de

dmence

et

non

dans

celles

philosophie. L'argument sans cesse r-

pt contre la thorie averroste par Albert et saint

Thoet

mas
folle,

Eh

quoi

la

mme me
;

est

donc

la

fois

sage

gaie et triste

cet

argument,

dis-je,

qu'Averros

avait prvu et rfut*, srail alors premptoire, et aurait


suffi

pour balayer

cette

extravagance du

champ de

l'es-

prit

bumain ds

le

lendemain de son apparition. Mais en


voit

y regardant de prs, on
d'Ibn-Roschd,
esprit
et

que

telle n'est

pas

la

pense

que

celte doctrine se rattache

dans son
d'l-

une thorie de l'univers qui ne manque ni

vation ni d'originalit

La personnalit de

la

conscience ne

s'est

jamais bien
la

clairement rvle aux Arabes. L'unit de


jective les a

raison ob-

beaucoup plus frapps que

la multiplicit

de
les

la raison subjective.

Convaincus d'ailleurs que toutes

Destr. Deatr. pars

ait.

disp. 111,

f.

350.

AVERROfrS.
parties de l'univers sont similaires et vivantes,
ils

137
ont con-

sidr la pense humaine, dans son ensemble, rsultante de forces suprieures et

comme une

comme un phnomne
la

gnral de l'univers.

Sans doute, dans une philosophie


philosohie arabe

qui spare aussi vaguement que

Tordre psychologique de l'ordre ontologique, et qui ne


dit

jamais prcisment

si le

champ de

ses spculations
telle

est

dans l'homme ou hors de l'homme, une

manire

de s'exprimer n'tait pas sans danger. Nous voudrions

qu'Ibn-Roschdet
nit de l'intellect
salit

dit plus

clairement qu'il ne

l'a fait:

L'u-

ne signifie pas autre chose que l'univer-

des principes de la raison pure et l'unit de consti-

tution psychologique dans toute l'espce humaine*.

On ne

peut douter cependant que

telle

ne ft sa pense, quand
l'intellect actif

on l'entend rpter sans


pas de
la

cesse

que

ne dilTre
*,

connaissance que nous avons de l'univers

que

l'immortalit de l'intellect dsigne l'immortalit

du genre
pas

humain',

et

que

si

Aristote a dit

que

l'intellect n'est

tantt pensant, tantt ne pensant pas, cela doit s'enten*

Anima quidem
aliquo

Socratis et Platonis sunt eaedem aliquo


si

modo
et

et mulise

modo.ac

diceres: sunt edtMii e\ parle formae,

multaeex parte subjecti earum... Anima assimilaUir lumini,


sicut

lumen dividitur ad divisionem corporum,


fol.

sic est res in


(dit. 1560).

animabus cum corporibus. Destr. Destr.


^

18

Epist. de in te IL

f.

67. Et quia

iiUellectus nosler in aclu


et rectitudinis e\is-

nihil aliud
teiitis in

eslquam comprehensio ordinis


hune
nostrum

hoc mundo... sequilur de

necessilale qiiod quidditas


inlellectuni oihil

intelleclus a^eiitis

aliud

est

quam comprehensio harum rerum. De anima, l. lll, f. 16^/ a 175

v*.

^38
dre de l'espce, qui

AVERROftS.
ne disparatra jamais,
et

qui sur

quelque point de l'univers exerce sans interruption ses


facults intellectuelles 'tente j tel
'.

Une humanit vivante


le

et

perma-

semble donc tre

sens de la thorie aver-

rostique de l'unit de rintellect*. L'immortalit de l'intellect

actif n'est

ainsi

autre chose que la renaissance


et la

ternelle de rhiimaiiil,
tion^.

perptuit de la civilisa-

La raison

est constitue

comme

quelque chose
partie

d'absolu, d'indpendant des individus,

comme une

intgrante de

univers*, et l'humanit, qui n'est que l'acte

de cette raison,

comme un

tre ncessaire et ternel.

De

aussi la ncessit de la philosophie, son rle pro-

videntiel, et cet trange

axiome

Ex

necessitaie est ut sit


toute puis-

aiiquis plulosophas in specie

humana^. Car

De anima,

l.

Ill,

f.

170 v, 171. que propose M.

C'est aussi l'inlerprtation


t.

H RHier (Gesch.
comme gratuite.

der christ Phil.

IV, p. 148elsuiv.). M. Jourdain [Phil.de


II,

S.Thomasd Aqiiin,
*

393) a tort de

la

regarder

Queiiiadmodum
homini,
ipsi

scienlia et

ipsum esse sunt quid proprium

ipsi

et artes ipsaj

qiiihusdam modis propriis vidt^ntur

inesse

honiini

Ideo exislimatur universum habitatum non


vel

posseesseexpersalicujus tiabitus philosophia;


lium; quoniam
pli graiia in

artium nalura-

licet in aliqiia

parle defuerunt ipsaearles, exem-

qiiadra septenlrionali terrae,

non propterea
v*').

reliquaa

quadrse privabunlur eis [De


^

anima,

f.

349

Scienliae sunt iernae et

non generabiles nec corrupti biles,


et Pla-

nisi per accidens, scilicet


torii...;
f.

ex copulatione earum Socrali

quoniam
v).

intellectui nihil est individu! tatis {Destr.

Destr

349
*

De anim.

beat.

f.

354.

AVERROs.
sance doit passer
faut qu'
l'acte,

139
elle serait vaine.
Il

autrement
la

chaque moment de

dure

et

quelque point

de l'espace une intelligence contemple la raison absolue.

Or l'homme seul par


cette prrogative.

les

sciences spculatives jouit de


et le

L'homme
le

philosophe sont donc

galement ncessaires dans

plan de l'univers*.

Telle est l'originale thorie dveloppe dans le trait ap-

pel

Du bonheur

de Came, et dans

les

digressions du comest vrai

mentaire sur

le III livre

de l'Ame.
est

Il

que

le

lan-

gage technique de l'averrosme


pliqu.

beaucoup plus comexpressions par


les

En rapprochant

les

diffrentes

lesquelles

Ibn-Roschd cherche dsigner


fait

nuances

diverses du

de la connaissance, on trouverait jusqu'


actif,

cinq intellects,

passif,

matriel, spculatif, acquis.

C'est surtout en ce qui concerne Vintellect matriel


le

que

langage d'Ibn-Roschd est


et

dilcile

concilier avec celui

des commentateurs grecs

des autres philosophes arabes.

Alexandre d'Aphrodisias, en crant l'expression de vov


lixc^, n'entendait sans doute dsigner
si/,

que

{'intellect pas-

qui reprsente

la

matire dans
les

le fait

de

la

connaisl'in-

sance.
tellect

En gnral,
matriel

Arabes ont pris de

mme
sens

(akl

hayijou/ani)
,

dans

le

d'une

capacit de savoir*. Ibn-Roschd

au contraire, prsente

Et scias quod non

est alla species qiiae


SiiDililer oporlel
(piae

apprhendt

intelli-

gibilia, nisi

humo.

ut

invenianliir aliqiia
inlellec-

iudividua in specie hominis,

apprhendant hune

tum ex

ncessita te {ibid.

f.

356).

^Le Tarift

(dit. Fluegel, p. 157) dfinit l'intellect matriel

140
l'intellect

AVERROfcS
matriel

comme

incorruptible,

Don engendr,
actifs

unique, ternel, semblable en tout

l'intellect

Au

fond, cette divergence n'est gure que dans les mots; car

Ibn-Roschd, lui-mme,
Alexandre, que
possibilit,
l'acte

est oblig

de reconnatre,

comme

premier de l'intelligence n'est qu'une

une disposition devenir, commune par son

essence tous les

hommes, mais multiple par


il

accident'.

Qudini k Y intellect acquis^,


raison extrieure que

dsigne invariablement la
s'est

l'homme

rendue propre,

la rai-

son impersonnelle en tant que participe par


sonnel. C'est pour cela qu'lbn-Roschd
le

l'tre

per-

prsente

comme
qu'il

en partie corruptible
tient

et

en partie incorruptible, selon

de Dieu ou de l'homme*.
est

Le dfaut de ce systme

de sparer trop profondintellectuel,


et

ment

les

deux lments du phnomne

d'introduire

un agent cosmique dans un problme qui

doit tre rsolu par la simple psychologie. Dresser

l'homme

Mera facultas

intelligibilia

comprehendendi. meraque potenCf.

tia, qualis in pueris

deprehenditur.*

Schinlders,

Docum.

phil. arab.
*

p. 120.

De anima, 1. III,. f. De beat, anim, c.


f.

160, sqq. 170, 179.


ii.

De connex.

intell, abstr.

cum

ho-

mine,

358

v.
les

El-akl bil-malket {intellectus balmelche, dans

traduc-

tions latines d'Avicenne)

ou el-akl el-mustafd M. M unk {Guide

des gars,

I, p.

307, note; Mlanges, p. 450 51, note) cherche

tablir une diffrence entre ces deux dernires expressions;

mais

la diffrence est
t.
l.

fort lgre. Cf. Tarift,

1.

c.

De Sacy,

Chrest. arabe,
^

III, p.

489.
165.

De anima,

III,

f.

AVERROS.

441
attendre que la vie

comme une

statue en face

au
c'est

soleil, et

descende pour l'animer,

attendre l'impossible. Tout


la

systme qui place hors de l'homme


se

source de

la raison,

condamne ne jamais expliquer

le fait

de

la

connais-

sance

La psychologie ne doit s'adressera aucun moteur

externe pour remplir les lacunes de ses hypothses.

Ibn-Roschd, du
systme. Si
il

reste,

ne dissimule pas

les difficults
les

de son

l'intellect est

unique chez tous


degr,
le

hommes,

est

chez tous au

mme

disciple n'a rien ap-

prendre du matre. Quand un


ligible, tous le

psychologique

homme peroit un intelperoivent en mme temps que lui le fait perd toute individualit. De mme que
;

dans

les

corps clestes, chaque espce n'est compose que

d'un seul individu, parce que chaque espce n'ayant qu'un

moteur,

la pluralit

y serait aussi oisive que

si

un

pilote

avait plusieurs navires sous ses ordres,

ou un ouvrier plu-

sieurs outils; de
teur,
il

mme,

si

plusieurs

mes n'ont qu'un mo-

y a superftation dans la nature.


le

En

outre,

la

facult de crer les intelligibles, qui est


tellect actif, n'est

propre de

l'in-

pas toujours dans

le

mme homme au

mme
ou

degr;

elle nat et s'accrot

avec l'intellect acquis

l'intellect spculatif, et c'est

pour cela que Thophraste,


identifi l'intellect spcu-

Thmistius et d'autres encore ont


latif et l'intellect

actif.

Ibn-Roschd

rpond avec raison

que

l'intellect actif

entrant en communication avec un

tre relatif, doit subir les conditions de la relativit;

que

l'union de l'intellect avec l'me individiduelle n'a lieu ni

De anima,

f.

161 et suiv.

449

AVERROS.
l'intellect, ni

par la multiplication de

par l'unification des

l'intellect sur les images individus, mais par l'action de

sensibles, action
tire;

analogue

celle

de la forme sur la machose que


la

que

cette

union

n'est autre

participa-

tion

ternelle de

l'humanit un

certain

nombre de

principes ternels

comme

elle.

Ces principes, en se com-

muniquant
corruptibilit;

l'tre
ils

corruptible, ne contractent rien de sa

sont indpendants

des

individus,

et

aussi vrais dans les rgions dsertes


celles

du globe que dans


Les types

la

il

y a des

hommes pour

les percevoir.
si

incrs de Platon sont des chimres,


lettre,

on

les
si

entend

mais n'ont rien que de

vritable,

on

les inter-

objective des universaux. prte dans le sens de la ralit et multiple. S'il tait Ainsi l'intellect est la fois unique unique, il s'ensuivrait que tous ne peroivent

absolument

que

le

mme

objet. S'il se mullipllait avec le


la

nombre de

ceux qui savent,

communaut des

intelligences serait

dtruite, la science serait


si

incommunicable. Au contraire,
de
l'objet et la multiplicit

on maintient

la fois l'unit

sont rsolues*. des sujets, toutes les objections

VIII

actif, LMntellect passif aspire s'unir l'intellect

comme

la puissance appelle l'acte,

comme

la

matire appelle la

Ibid. t 16?

',t

suiv.

AVERROS.
forme,
tible.

443

comme

la

flamme

s'lance vers le corps

combus-

Or cet

effort

ne s'arrte pas au premier degr de pos-

session, qui s'appelle intellect acquis.

L'me peut arriver

une union bien plus intime avec

l'intellect universel,

une

sorte d'identification avec la raison primoidiale. L'in-

tellect

acquis a servi conduire l'homme jusqu'au sancil

tuaire; mais

disparat ds

que

le

but est atteint, peu

prs

comme

la

sensation prpare l'imagination, et s'val'acte

nouit ds que
Ainsi
l'intellect

de l'imagination est trop intense.


sur l'me deux actions disl'intellect

actif exerce

tinctes,
riel

dont l'une a pour but d'lever

mat-

la perception de l'inielligible, l'autre de l'entraner


les intelligibles

au del jusqu' l'union avec

eux-mmes

L'homme,

arriv cet tat,


s'est

comprend

toutes choses par la


Dieu,
tels

raison qu'il
il

approprie.

Devenu semblable
et les

est

en quelque sorte tous

les tres,

connat

qu'ils sont;

car les tres et leurs causes ne sont rien en science qu'il en a.


Il

dehors de

la

y a dans

chaque

tre

une

tendance divine recevoir autant de cette noble

fin qu'il

convient sa nature. L'animal lui-mme y participe, et


porte en lui la puissance d'arriver jusqu'
l'tre

premier*.
et

Que

cet tat est admirable, s'crie

Ibn-Roschd,

que ce

Cuilibet enti inest divina intentio, ut perveniat adrecipienillius nobilis tinis

dum lanlum
in

quanluin cornpelit suae naturae

Itaque enlibiis, quae in ipsorum uatiira non babenl nisi ut sint

hac essenlia diminiita, ut


in seipsis virlules

briia anirnalia, erit possibile


in fine

ha-

V|^r<^

per qiia?

ascendenl ad lalem per-

fectionem qualis est primi entis simpliciter (De beat,


i.

anim^

356

v).

i44

AVERROS.
d'existence est trange
!

mode

Aussi n'est-ce point rori-

gine, mais
arrive, alors

au terme du dveloppement humain qu'on y que tout dans l'homme


est

en acte

et rien

en

puissance'.
Telle est celte doctrine de

Vunion

[ittisl) *,

ou,

comme

disent

les

Soufis, le problme

du nous

et

du

lu, base de

toute la psychologie orientale et objet constant des proc-

cupations de l'cole arabe-espagnole.


portante place qu'elle occupe dans

Nous avons vu
deux

l'im-

les crits

d'Ibn-Badja et
traits

d'Ibn-Tofail. Ibn-Badja y avait consacr

ex

professo, souvent cits par Ibn-Roschd.


portante toutefois spare
la

Une nuance imcelle

doctrine

d'

Ibn-Roschd de

de ses deux compatriotes. Chez ibn-Badja, l'union s'opre par l'asctisme, par des procds analogues aux vertus
unilives
le
( vtaat

apsra) de Jamblique.

Chez Ibn-Tofail^

mysticisme dborde.

On

arrive Vittisdl par le tourse

noiement du derviche, en
fermant dans une caverne,

donnant

le vertige,

en s'en-

la tte baisse, les

yeux ferms,

en cartant toute ide sensible*. L'Orient n'a jamais su


s'arrter
et

dans

le

quitisme sur

la limite

de l'extravagance

de l'immoralit. L'identification avec l'intelligence uni-

verselle par des procds extrieurs a toujours t la chi-

mre des
*

sectes mystiques de l'Inde et de la Perse. Sept

De anima,
p.

f.

180.

De beatit.

anim,

c.

et iv.

EpistolaDe connexione intell, abstr.


Mlanges,
^

cum homine.

Munk,

452 et suiv. Voy.

l'appendice vi.

Les Soufis se servent des mots

djam ou

ittihd, qui dsi-

gnent une identification plus intime encore.

Philosophus autodid p 151.

AVERROS.

445

degrs, disent les Soufis, iiiciient T homme jusqu'au terme


final,

qui est la disparition de la disparitimi, \e7iirvana


arrive, par l'anantissement

buddhique*, o l'homme
sa personnalit, dire
:

de

Je suis Dieu!
rves.

La posie

elle-

mme
Dieu

est

devenue l'cho de ces

L'absorpiion en
le

et la

mort aux cratures


le

est,

sous

voile d'un bi-

zarre allgorisme,
hindoui^tanie.

thme perptuel de
pas, dit
il

l'cole

persane et

Ne va

Wah, demandera Avicenne


les rgles

de t'analyser cet amour;

ne connat point

de

cet art... Il faut effacer tous les livres de morale, si le v-

ritable Platon (Dieu)

vient professer dans ton cole*. >

Ibn-Roschd
c'est

est toujours rest


le

tranger ces fohes

sans contredit
11

moins myslicjue des philosophes


proclame hautement qu'on n'arrive
Le point suprme du dve-

arabes espagnols.

l'union que par

la science.

loppement humain
facults

n'est,

ses yeux,

que

celui

les

humaines sont portes leur plus haute puisDieu


est al teint,
le

sance.

ds que par la conte-mplation

l'homme

a perc

voile des choses et s'est trouv face

face avec la vrit transcendante. L'asctisme des Soufis

Voir le brillant apologue du Simorg. symbole de

l'tre

uni-

versel rsultant du coricrrl des individus {^'olices et Extraits.


t.

Xll, p.

M,

Journal des Savants, janvier 1822, de Sacy). Cet apologue forme fond du ponie
31L
le
:

art.

de

pan-

thiste de Ferd-Eddn Atlr, intitul

Le langage des oiseaux^

dont M. Garcin de Tassy

publi

le

texte persan, l'Imprimerie


titre:

impriale (1857), et l'analyse sous ce

La posie philop.

aophique

et

religieuse chez les Persans (Paris, 1857).

uvres de Wali, publies par M. Garcin de Tassy,


10

viiL

146
est vain et inutile.

AVERROS.
Le but de
la vie

humaine

est

de faire

triompher
Cela
fait, le

la {3;irtie

suprieure de l'me sur

la

sensation.

paradis est atteint, quelque religion que Ton

professe. Mais ce

bonheur

est

rare et rserv seulement

aux grands hommes. On ne


lesse,

l'oblient

que dans
la

la

vieil-

par un persvrant exercice de

spculation, en

renonant au superflu, condition aussi de ne pas

man-

quer des choses ncessaires

la vie.

Beaucoup d'hommes
;

ne

le

gotent qu'au

moment mme

de leur mort

car cette

perf -ction va presque toujours a l'inverse del perfectiou


corporelle. Alfarbi ayant vainement attendu jusqu' la fin

de ses jours

cette suprine flicit, dc^clara

que ce

n'tait
la

qu'une chimre \ Mais l'aptitude l'union n'est pas

mme

chez tous

les

hommes

il

y a cet gard une sorte

de grce lective
Cette thoriea
elle s'appelle le

et gratuite.

un nom dans l'histoire de

la

philosophie;
eyoii des

mysticisme rationaliste. C'est

alexandrins;

c'est l'exagration

de ce qu'Aristote avait dit


les

avec sagesse
lion, qui

et

temprance sur

effets
et

de

la

spculaparticiper

nous rapproche de Dieu

nous

fait

sa

ftHicit.
les

Aristote suffit toujours pour expliquer les

doctrines

plus hasardes de la philosophie arabe.


la

On
aux

ne peut douter que

thorie de l'union ne
la vie divine, telle

soit calque
lit

sur la description de

quVile se

De anim beat. abstr. cum homine,


*

f.
f.

355

et v.

et

De connex.

intell,
cre*
et

359 v

et

360 Et quiim Avennasar

didil in fine

suoriim dierum pervenire ad hanc perfectionem

non pervenil, posuit impossibile hoc


fabulas velularum. Sed

vanuin, et dixit esse

non

est ut dixit vir iste.

AVERROS.
chapitres vii et ix
i^c'j

m
l'objet
saisit
le

du XTP
et

livre

de la M^-taphys^que. Le
plus bien

pense

toujours,

toujours pense

divin qui est

lui-mme. La pense divine


elle

le

lans un instant indivisible,

est l'actualit de toute

intelligence, c'est--dire le souverain bien, car pense est


le

plus grand

bonheur

et la

chose

la

plus excellente. Et

ce qu'il y a d'admirable, c'est

que Dieu jouisse teinelle-

ment de
clairs*.

ce parfait

bonheur dont nous n'avons que des


livre

Dans

le

des Morales Nicomaque,

le

souverain bonheur de

la vie selon l'esprit,

de

la vie

con-

templative, est dcrit en termes plus magnifiques encore.

Mais une

telle vie,

ajoute

Aristote, est

peut-tre au-

dessus de l'humanit, car ce n'est pas

titre

d'hommes
en nous

que nous en jouissons, mais cause de ce


de divin*.

qu'il y a

Ainsi l'individualit et les litniles del nature

humaine

taient

scrupuleusement respectes.
lie

la

thorie de l'union se

trs-intimement dans
la

l'es-

prit des

Arabe"

la

question de

perception

des sub-

stances spares [r Jte^^&jpto-yiva).


ristole s'est

Une question qu'A-

pose et qu'il n'a pas rsolue a suggr aux

Aiabes d'interminables conjectures. Aprs avoir expliqu

comment
losophe

le

vcv conoit les


:

choses abstraites,
tard
s'il

le

phi-

ajoute

Nous verrons plus


tre

est

ou

non possible que, sans


due,

elle-mme spare de

l'ten-

l'intelligence pense

quelque chose qui en

soit s-

dit. Brandis, p. 249.


\-

Trad. Cousin,

J.

p. 200, 213. Cf.

partibus ann.
p.
^

IV, cap. x.

Simon, De Deo Aristotelis^

18-19.
Alor. Nie.
1.

X, cap.

vu

et viii.

^48
par*.
Il

AVERROS.
n'est pas facile

de dire en quel endroit Aristote

a tenu sa promesse*. Ibn-Roschd entreprit de suppler

son silence d^ns un

trait rest

indit,

mais dont nous


:

avons

la

traduction hbraque sous ce titre

Trait de
el
el

l'intellect

matriel ou de la possibilit de l'union,


juifs,

que deux philosophes

Joseph

ben Schem-Tob

Moise de Narbonne, ont accompagn de commentaiies


Les Arabes,

comme lesscolastiques,

ont entendu par

les

x%wpto-^va d' Aristote, les intelligences spares, les anges, les sphres, l'intellect actif*.

La question

est

donc de

savoir

si

l'homme peut

arriver par ses facults naturelles

et exprimentales la

connaissance des tres invisibles. La


dit-il,

rponse d'Ibn-Roschd est affirmative. Si l'homme,

De anima,

1,

III,

cap. vit,

8.

Barth. Saint-IIilaire,

Trait de l'me, p. 319-320.

La

mme

t.

lacune avait frapp saint Thomas: Hujusmodi autem

quaestiones, dit-il dans son trait contre les Averrostes

(0pp.

XVII,

p.

99

v).

certissime coUigi potest Aristotelem sol-

visse in his libris quos palet

eum

scripsisse de siibstanliis

separatis, ex his quae dicit in principio Xl

Mtaph.

quos

> etiarn hbros vidimus

numro XIV
^o

{sic), licet

nondum

transla-

> tos in hngiiam nostram.


>

Munk, Mlangps,
Albert,

p.

437, 418 et suiv.


cap. iv.

De motibus anim, l. I, tract. I, Thomas, Qust. disp. de anima, art. 16.


*

-- Saint
li-

In quibusdam
{Summa
theol.

bris de arabico translatis, substantiae separatae, quas nos an-

gelos diciiT'aS, intelligentiae vocantur. In libris


translatis. aicuntur intellectus
quaest. lxxix, art. 10).

tamen de graeco
I.

seu mentes
le

Voy. aussi

xv des opuscules de

saint

Thomas

(t.

XVII de ses uvres), De substantiis separatis,

seu de angelorum natura.

AVERHOS.
ne percevait pas ces substances,
vain, puisqu'elle aurait cr
ligent
la

149
nature aurait agi en
sans inteldit

un

le

inlelligible

pour

le

comprendre;
par

raisonnement,

Zile

mara S qui a

t rfut
C'est,
:

docteur Anglique et

docteur Subtil*.
raisonnait ainsi

poursuit Zimara,

comme

si

l'on

Nullus homo currit; ergo nullum

animal

currit. Mais

Ibn-Roschd

tait

en ceci parfaite-

ment consquent,

puisqu'il accordait

l'homme

seul la

facult de percevoir les intelligibles, et que, dans sa pense, l'intellect spculatif ne se refltait
nit. Cette question d'ailleurs avait

que dans l'huma-

pour Ibn-Roschd une


celle

importance beaucoup plus grande que


prtes y ont attache*.

que
lui

ses inter-

La raison tant pour

un prin-

cipe cosmique,

distinct de l'individu,

un

xe/wpio-pivcv,
les

demander
stances

si

l'intellect individuel

peut percevoir
la

sub-

spares,

c'est

mettre en question

facult

transcendanle de l'esprit humain. Dnier ce pouvoir

l'homme, c'eut
sation
;

l abaisser la raison au-dessous de la sen-

car l'intellect n'et plus tqu'en puissance, tandis

que

la sensation,

bien que ne s'appliquant qu'au particu-

lier, est

toujours en acte*. L'entendement d'ailleurs est

Solut. contrad.

f.

181 v^ et suiv.

En effet, saint Thomas combat ce raisonnement dans sa Somme, I, quaest. Lxxxviii, art. 1. * De anima, 111, digressio ii, f. 175 et sqq. * Form inlellecluales sunt intelleclae potentia ad diiTeren*

tiam sensus, quoniam sensus est sensus

in actn,

quia sensatuni

est sensalum inaciu, et periioc stnsus esset nobiliur

quam

iste

utellectus qui est in potentia

quodammodo.... Sed

iiialeriaiis

150

AVERROS.
la

dans un paralllisme exact avec

sensation.
la

Or, de

mme

que dans
est

la

sensation

agent extrieur,

lumire

par exemple,

spar du sujet, de

mme

dans l'enten-

dement
que
avec
la

riiitellect

agent est spar ou abstrait; en sorte


si l'intellect

question de savoir

peut communiquer
si

les

substances abstraites se rduit savoir

l'exer-

cice de l'intellect est possible*.

Aucune philosophie

n'a insist aussi fortement

que

celle

des Arabes sur l'existence objective de


tir

l'intellect,

et n'a

avec une logique aussi rigoureuse

les

consquences de
il?

ce principe. Si l'intellect est hors de nous, oi est


est cet tre qui

Quel

nous

fait

ce

que nous sommes, qui con-

court plus que nous-mmes nos actes intellectuels? Ni


Aristote ni ses
tions,

commentateurs n'ont rpondu ces quesse les poser. C'est avec le


les

ou plutt n'ont song


la

Xll^ livre de

Mtaphysique que

Arabes ont essay


fait

de remplir

cette

lacune. Selon eux, l'inlellect agent

partie de cette hirarchie de premiers principes qui pr-

sident aux astres ei transmettent l'action divine l'univers*.

Le premier

est celui qui prside la

sphre

la

plus loi-

intellectus

qHamvis

sit

totus in potentia,
intellectiis

tamen nobilior
est

est

sensu, et

causa hujus est quod

universalis, et
et par-

universale est in potentia, et sensatum est particulare,


ticulare est in actu (Trait indit sur la possibilit de

l'union,
f.

ms. de Venise,
verso).
^

f.

324 v;

Bibl.

imp. anc. fonds, 6510,

291

De

heatit.

anim,

cap.

m.

Cicron avait dj entendu dans ce sens la pense d'Arislote


l.

cad. QasL

1,

cap. vu).

AVERROS.
gne;
le

45!

dernier est celui de

1p
t

sphre la plus rapproche


ensuite*.
Il

de nous. L'intellect actif viei

faut avouer

nanmoins que

cet ordre hirarchique n'est pas


la

compl-

tement d'accord avec

doctrine que l'on pite d'ordi-

naire Averros, et qui se trouve en efet exprime dans

['Abrg de la Mtaphysique, un de ses ouvrages


importants. D'aprs cette doctrine,

les

plus

l'intellect actif serait


c'est-

identique

la

dernire des intelligences plantaires,

-dire la plus voisine de

^humanil^ Les Averroistes


la

se

sparrent, du reste, sur ce point, de


matre. Plusieurs

doctrine de leur

mme

identifiient l'intellect actif avec


ait

Dieu,
celte

quoique Ibn-Roschd

formellement combattu

opinion dans Alexandre'.


:

Un

point au

moins

est

hors de doute
le

c'est
tel

que que

l'intellect actif,

commun

tout

genre humain,

l'entendait Ibn-Uoschd, ne res-

semble nullement l'me universelle de l'univers, que


l'on trouve

dans plusieurs coles de


la

l'anliquit,

chez

les

Stociens par exemple. Si


est

personnalit de chaque
le

homme

gravement compromise par

systme

ari^be, l'indivi-

dualit de l'esprit

humain

est plutt

exagre que mcon-

nue, puisqu'il est transform en un principe lmentaire,

compltement

distinct des individus.

Et hoc

est

quod vocatur Spirilus Sanctus {De beat. anim.


I,

f
.

357). Appellalur in lege Anglus Destr. Destr. pars ail. disp. 332). Cf. Sleinsctineidcr, Catol. Lnrjd. Bat. p

75, note.

Epit. JUetaph
et

f.

397

v,

398

(ndit. 1560).

Cf Zimara.

Tabula
1565),

f.

ditucidationes

dicta Arist. et Aierr. (Venet.

75.
f.

Cf.

Zimara, Solut. contrad.

176.

452

AVERROS.

Ainsi la philosophie d'Ibn-Rosclid nousapparatconinie

un systme de naturalisme

trs-fortement

li

dans toutes

ses parties. L'univers est constitu par

une hirarchie de

principes ternels, autonomes et primitifs,

vaguement

rattachs une unit suprieure. L'un d'eux est la pense,

qui se manifeste sans cesse sur quelque point de l'univers,


et

forme

la

conscience permanente de l'humanit*. Cette


ni progrs ni retour. L'indi-

immuable pense ne connat

vidu y participe des degrs divers; d'autant plus parfait,

d'auiant plus heureux (|ue cette participation approche


la

davantage de

plnitude. Quelle sera dans ce systme la

part de l'immortalit? La logique ne pouvait permettre


cet gard

aucune

hsitation.

IX
L'extrme prcision avec laquelle
spar
tif et

le

pripattisme avait
rela-

les

deux lments de l'entendement, l'lment

l'lment absolu, devait l'amener scinder la per-

sonnalit

humaine dans

la

question de l'immortalit. Mal-

gr

les efforts

de l'aristotlisme orthodoxe pour prter au

matre une doctrine aussi conforme que possible aux ides

Ainsi

l'a

trs-bien entendu Cremonini

Putat

Averroes

speciem

humanain esse

veluli qiiamdani sph.Traiii pro[)()rtione

respondenlem spha.Tis

cpleslibus.

et

ptital

qiiod

singul
t&iia

sphrae conjunctaest iiilelligenlia

una,

ralioiie

cujus

sphaera movetur. (Codd. S. Marci, classis VI, cod. 70.)

ATERROS.
chrtiennes, Topinion
rail tre

153
cet

du philosoplie

gard no sau

douteuse ^ L'intellect universel

est incorruptible

et sparable et finit

du corps;

rintellecl individuel est prissable

avecle corps*.
les

Tous

Arabes ont compris de

la sorte la

pense d'Al'intellecl

ristote. L'intellect actif est seul

immortel; or

actif n'est autre

chose que

la raison

commune

de l'huma-

nit

l'humanit seule est donc ternelle. La proviilence.


le

divine, dit
la force

Commentateur, a accord
le

l'tre prissable

de se reproduire, pour

consoler et

lui

donner
il

dfaut d'aulre cette espce d'immortalit'. Parfois,


vrai, l'opinion

est

d'Ibn-Roschd peut s'entendre en ce sens

que

les facults infrieures (sensibilit,

mmoire, amour,

haine)* n'ont pas d'exercice dans l'autre vie, tandis que


les facults suprieures (la raison) survivent seules la dis-

solution

du corps.

C'est

peu prs l'interprtation qu'Ald'Aristule.

bert et saint

Thomas donnaient au sentiment


-Ililaire,

Cf.
p.
t. *

Rarlhplemy Saint

Trait de

Vme,

prf.

XL et suiv. Ravaisson, Essai


1", p. 590.

sur La Mtaph. d'ristote


[De anima,
a>.X'

ToTo avov vaTov xa

t'Sov

l.III, cap..

2).

I.

Xnoiiiitt

[l

Trya,
iii).

voj*

Tro-av

ya

Suvarov 'vm (Mtaph. A, cap.

Voy. pourtant Moral. Ni-

com.
*

I,

cap. XI;

l.

X, cap. vn.

Solliciludo divina, quuin non potiierlt facere Ipsum


ei

permaLeib-

nere seciinduni individnum, miserla est ejus dando


qiia potesl

virliitem

pcnnanere
I,
1,

in specie

[De aiinia,

f.

133

v). Cf.

nitz,

0pp.
t.

p. 70,
p.

dit.

Duleus; Muuk, noies au Guide des

gars,
*

434-435,
f.

De

anitna,

121.

154

AVERROS.
la doctrine constante des

Mais

philosophes arabes, qu'Ibn-

Hosclid en gnral est loin d'adoucir, doit servir


plter

comfaul

sa pense

sur ce point, qu'il n'a jamais,

il

l'avouer, trait expressment.


lalit

Or

la

ngation de l'immor-

et

de

la rsurrection,

la

doctrine que
celle

l'homme ne
qu'il trouve

doit attendre d'autre

rcompense que

ici-bas dans sa propre perfection, constituaient le repro-

che principal que

les zlateurs

de l'orthodoxie, Gazzaliet

lesMotecallemn, opposaient aux philosophes.


Je ne puis expliquer que par une contradiction manifeste certains

passages de

la

Destruction de la Destrucla

tion, o, pour ne pas


ses adversaires,
lit*. J'.
i

compromettre

philosophie devant

Ibn-Roschd semble admettre l'immortaobserver que ce n'est pas dans ce livre


la

dj

fait

qu'il

faut chercher

vritable

pense d'Ibn-Roschd.
ind-

L'die y est parfois prsente

comme absolument

pendante du corps*.

La vue du

vieillard est faible,

non

parce que sa facult visuelle est affaiblie, mais parce que


l'il,

qui lui sert d'instrument, est

allai bli. Si le vieillard

avait les yeux


le

du jeune homme,

il

verrait aussi bien

que

jeune

homme. Le sommeil

d'ailleurs fournit

une preuve

vidente de la permanence du substratum de l'me; car


toutes les oprations de l'me et tous les organes qui ser-

vent d'instruments ces oprations, sont

comme

anantis

durant ce temps,

et

pourtant l'me ne cesse pas d'tre.

Dans

le

dialogue intitul

Eudemus,

Aristote

suivait

da

mme
*

l'ofiinion vulgaire sur l'immorlalil.


ait.

Destr. Deslr, pars

disput. Il,

f.

344 v

el sqq.

AVERROS.
Ainsi le savant arrive partager les croyances

i5.')

du vulgdire

sur rininiortalil. L'intellect d'ailleurs n'est attach au-

cun organe particulier, tandis que


et

les

sens sont localiss,


parties

peuvent tre alTecls dans

les

diffrentes

du

corps de sensations contradictoires.


ce passage isolment,

n'envisager que

on

serait tent d'attribuer

Ibn-

Roschd sur l'immortalit des sentiments orthodoxes que


la

page suivante dment'.

Il

y soutient plus nettement


le

que

jamais que

l'me ne se divise pas selon

nombre des

individus, qu'elle est une dans Socrate et dans Platon,

que

l'intellect n'a

aucune

individualit, quel'individuation

ne vient que de

la sensibilit.

Ce

n'est pas toutefois sans


la

quelque raison que plusieurs

Averroistes de

Rimaissance, Niphus par exemple, invo-

qurent

la

thorie de l'unit de l'intellect contre les

nga

lions absolues de

Pomponat. Averros lui-mme avait

cherch par ce lour conserver un simulacre d'immortalit. Si

l'me tait dtermine et individualise dans

l'in-

dividu, elle se corromprait avec lui


le fer.

comme

l'aimant avec
la

La distinction

{\e<,

individus vient de

matire, la

forme au contraire
fait la

est

commune
forme

plusieurs'.
et

Or

ce qui

permanence,
le

c'est la

non

la

matire*. La

forme donne
n'est plus

nom aux

choses; une hache sans tranchant


fer. C'est

une hache, mais du

seulement par abus

Destr. Dpstr. pars


Destr.

ait.

disput.
disp.

11, f.

319

v, 350.

Destr. pars

ail.

IIL

f.

450.

Metaph. VII

comin. xxviii.
'

Coniirjuiirn est
(Z^e

non per siiam materiam.sed per suam


1, f.

for-

main

anima,

1.

46, Jili574j.

156

AVERR

s.

qu'un corps mort peut s'appeler homme*. Donc, en tant

que

pluralis, l'individu disparat;

mais en tant que re-

prsentant un type, c'est--dire en tant qu'appartenant

une espce,

il

est

immortel.
d'ailleurs
le

L'me individuelle
gination.

ne peroit rien sans l'ima-

De mme que
l'objet,
il

sens n'est affect qu*en pr-

sence de

de
suit

mme
que
la

l'me ne pense que devant

l'image'. D'o
ternelle
:

pense individuelle n'est pas

car

si elle l'tait, les

images

le

seraient aussi.

Incorrupiible en
tible

lui-mme,

l'intellect

devient

corrup-

par

les

conditions de son exercice.


l'autre
vie,

Quant aux mythes populaires sur Roschd ne cache pas l'aversion qu'ils lui
les fictions

Ibn-

inspirent.

Parmi

dangereuses,

dit-il,

il

faut compter celles qui

tendent ne faire envisager

la vertu

que comme un moyen

d'arriver au bonheur. Ds lors la vertu n'est plus rien,

puisqu'on ne s'abstient de
tre

la

volupt que dans l'espoir d'en

ddommag

avec usure. Le brave n'ira chercher la

mort que pour


pectera
le

viter

un plus grand mal. Le juste ne resle

bien d'autrui que pour acqurir

double*.

Ailleurs,

il

blme nergiquement Platon d'avoir cherch

reprsenter l'imagination, par le mythe de Her l'Armnien, l'tat des

mes dans
42 V

l'autre vie. Ces fables, dit-il,

Ibid.
yo,

1.

II,

f.

et sqq.

Cf.

Zimara, Solut. contrad.

f.

193
*

194

(dit
1.

1560).
lil.
f.

De anima,
it. i

160
f.

et

174

(dit. 1550).

De sensuel
beat,

sensib.
cap.
*

Vi, dit. 1560,


.

193, 194).

De
t.

anm,
1560).

m et

Paraphr. in Remp. Fiat.

f.

494 (Opp,

III, dit.

A^FRnofes.
ne servent qu' fausser
enfants, sans avoir
rer.

457
et

l'esprit

du peuple
rel

surtout des
les

aucun avantage

pour

amlio-

Je connais des

hommes

parfaitement moraux qui

rejettent toutes ces fictions, et

ne

le

cdent point en vertu

ceux qui les admettent*.

L'opposition d'Ibn-Roschd au
tient

dogme de

la rsurrection

de

mme
que

son antipathie pour les imaginations trop


l'on

prcises

cherche se
telle

faire

sur l'autre

vie.

Les

diiicults

contre une

faon d'entendre la survivance


les

de

l'tre

moral n'taient pas nouvelles. Dj,


les libres

Saddu-

cens et

penseurs que

le

Talmud

appelle picuincrdulit.
(ch. xv)

riens avaient profess cet gard


Il

une franche

faut voir dans la P .Ditre

aux Corinthiens

l'argumentation subtile et originale que saint Paul leur


op[)Ose.

Dans

le

Coran apparat, chaque page,

la

proc-

cupation des dilhculls souleves par ce


jections qu'il rencontrait*.

dogme

et

des ob-

La mme inquitude
le

se trahit

dans toute
traits

la thologie

musulmane par
le sujet

nombre de
le

de controverse que

provoqua;

degr de

vivacit de l'apologtique, en effet, peut toujours servir

mesurer

l'effort

que

fait l'esprit

humain, sous

la

pression

d'un dogme, pour y chapper,

(juant aux philosophes


la

arabes, tous sans exaeplion

rejetaient

rsurrection

comme une

fable. C'est

un des principaux reproches que La


position quivoque

leur adresse Gazzali*.

se trou-

Ibid.

f.

520.
sur. li, v. 57.

Voy. surtout

On

dirait

presque

la traduction

de l'endroit prcit de saint Paul.

Voy.

le traite

traduit par AL Schmlders, Essai, p. 36, et

>^^
vait

AVERROS.
Ibn-Roschd en face de
cel adversaire, lui inspira

quel-

ques-uns des mnagements que s'imposent souvent ceux


qui dfendent

la libert

de

la

pense contre
la

les

orthodoxes.

Les premiers,

dit-il

',

qui ont parl de

rsurrection sont

les

prophtes d'Isral aprs Mose, puis l'vangile des chrpuis


les

tiens,

Sabiens, dont

la religion,

au dire d'Ibn-Hazm,

est la plus

ancienne du monde. Le motif qui porta tant de


rf'fficacit
les

fondateurs de religions tablir ce dogme, fut


qu'ils

supposrent cette croyance pour


les exciter

moraliser

hommes et

la vertu par la considration de leur


et

propre intrt... Je ne reproche pas Oazzali

aux Mote-

callemln de dire que l'me est immortelle, mais de pr-

tendre que l'me n'est qu'un accident, et que l'homme re-

prendi a

le

mme corps qui est tomb en

pourriture. Non,

il

en reprendia un autre semblable au premier, car ce qui a t

une

fois

corrompu ne peut

rev(>nir la vie. Ces

deux corps
sont deux

ne font qu'un, envisags quanta l'espce, mais

ils

quant au nombre. Aristote


de la Gnration
et

l'a

dit

dans

les

dernires lignes
l'tre

de la Corruption:

corruptible
il

ne peut jamais redevenir identique lui-mme, mais


peut revenir la varit spcifique dont
il

faisait partie.

Quand

l'air

sort de l'eau et

que

l'eau sort

de

l'air,

chaelle

cune de ces substances ne revient pas l'individu dont


tait d'abord,

mais l'espce dont

elle tait

d'abord

l'analyse de

la

Destruction des philosophes, dans Hadjiet suiv. (dit Fluegel).

Khalfa,

t.

H, p. 466

Pococke, PhilO"

SOphuS
*

cf.zoUr(x.y.-o:, p.

20.

Destr. Destr. pars

ait.
l

disput. IV,
f.

f.

351 et sqq.

De gner,

et corr.

il,

313.

AVERROS.

lo9

x
La morale occupe trs-peu de
d'Ibn-Roschd. En gnral,
les

place

darii^

la philosophie

lhi(]ues d'Arislole, sans

doute parce qu'elles portent un cacliel


hellnique,

beaucoup plus

n'eurent
celle

pas chez

les

Arabes une fortune


et
les

comparable
mtaphysiques.

des uvres logifjues, physiques

La discussion
le

d'Ibn-Roschd avec
la

Motecallenin sur
d'altiriT notre

principe de

morale, mrite seule

attention.

Les xMotecallemin soutenaient


le

que
par

le

bien est ce que Dieu veut, et que Dieu

veut non

sa

suite d'une raison

intrinsque et antrieure
qu'il
le

volont, mais

uniquement parce

le

veut.

Dj

nous
les

les

avons vus attribuer Dieu

pouvoir de raliser

contradictoires et transfrer sa volont libre tout le


l'univers. Cela constituait

gouvernement de

un systme

trs-consquent avec lui-mme, qu'Ibn-Roschd n'a cess

de combattre sous toutes

les

formes. Cette fois


telle

il

n'a pas

de peine montrer qu'une


verse toutes
les

doctrine en morale ren-

notions du juste et de l'injuste, et dtruit

la religion qu'elle

prlend consolider'. Ibn-Roschd a gales

lement soutenu contre


de
la

Motecallemn

les vraies

thories

philosophie sur
libre,

la libert.

L'homme

n'est ni ablibert,

solument

ni

absolument prdestin. La

Paraphr. Reipubl.

Plat.

i.

506.

160
envisage dans l'me,

AVERROS.
est entire el

sans restriction
des

mais

elle

est

limite par la fatalit

circonstances

extrieures-

La cause
la

efficiente

de nos actes est en

nous; mais
ce

cause occasionnelle est hors de nous. Car

qui nous attire est indpendant de nous et ne relve


des lois
naturelles, c'est--dire de
le

que

la

providence

divine. Voil pourquoi

Coran prsente l'homme tantt


arbitre de ses actes. Cette

comme

prdestin, tantt

comme

solution intermdiaire entre celle des Djabarites et celle


des Kadarites est donne par Ibn-Roschd, dans son Trait
intitul

Voies de dmonstration

pour

les

dogmes

reli-

gieux,

comme un exemple
et clectique

de l'interprtation philosopeut donner aux doctrines


dit-il

phique
de

que

l'on

la thologie*.

De mme,

ailleurs*,

que
les

la

ma-

tire

premire

est

galement apte recevoir

modifi-

cations contraires, de

mme

l'me a

le

pouvoir de se

dtermmer entre
fois,

les actes contraires. Cette libert, toute-

n'est ni

le caprice,

ni le hasard.
l'tat

Les puissances
l'gale
la

ictives

ne connaissent pas

d'indiffrence;
le

contingence ne se rencontre que dans


sivit.

monde de

pas-

La politique d'Ibn-Roschd, on
grande originalit. Elle
phrase de
(lue
la

s*y attend bien, n'a

pas

est

tout

enlire dans sa Para-

Rpublique de Platon. Rien de plus bizarre


et

de voir prise au srieux

analyse

comme un

trait

Texte arabe publi par M.

J,

Millier, p.

104

et suiv.

158 et

suiv.
''

Munk, Mlanges,
f.

p.

457-58.
i.

11.

Phys

31 Y<^.Periherm.

48.

AVERROS.
technique celte curieuse fantaisie de
l'esprit grec.
Il

161

Le gou-

vernement doit
la vertu

tre confi des vieillards.

faut inspirer

aux citoyens en leur apprenant

la rhtorique, la

potique et les topiques. La posie, celle des Arabes surtout,


est pernicieuse'.

L'idal de

l'tat

est

de n'avoir

besoin ni djuge ni de mdecin. L'arme n'a d'autre fonction


les

que de

veiller

la garde du peuple.
les

Que

serait-ce
fiefs

si

chiens de berger mangeaient

brebis? Les

mili-

taires sont le flau

des tats

^.

Les femmes diffrent des


Elles sont aptes tout

hommes en degr
ce

et

non en nature.

que font

les

hommes,

guerre, philosophie, etc. seuelles les

lement un degr moindre. Quelquefois


sent,

surpas-

comme dans
que

la

musique,

si

bien que la perfection de

cet art serait


et

la

musique

ft

compose par un

homme
il

excute-par une femme. L'exemple de certains tats

d'Afrique prouve qu'elles sont trs-aptes la guerre, et

n'y aurait rien d'extraordinaire ce qu'elles pussent arri-

ver au gouvernement de la rpublique.


effet,

Ne

voit-on pas, en
le

que

les femelles des


les

chiens de berger gardent

trou-

peau aussi bien que

mles?

Notre tat

social, ajoute

Ibn-Roschd, ne peut
ressources dans les

laisser apercevoir tout ce qu'il y a


il

de

femmes;

semble qu'elles ne soient

destines qu' mettre au jour et allaiter leurs enfants, et


cet
tat

de servitude a dtruit en

elles

la

facult des

grandes choses. Voil pourquoi on ne voit parmi nous

aucune femme doue de vertus morales; leur vie

se passe

Op.

cit.
f.

f.

495.

Jbid.

497
11

162

AVERROS.
celle des

comme

plantes, et elles sont charge


l

leurs

maris eux-mmes. De
cits; caries

aussi la misre qui dvore nos

femmes y sont en nombre double des hommes,


le

et

ne peuvent se procurer par leur travail


est celui qui

ncessaire*.
le

Le tyran
ple.

gouverne pour

lui et

non pour

peu-

La

pire des tyrannies est celle des prtres*. L'ancienne

rpublique des Arabes reproduisait parfaitement celle de


Platon. Moawia, en fondant l'autocratie omeyyade, gta ce
bel idal, et ouvrit Tre des bouleversements, dont notre
(l'Andalousie), ajoute
le

Ibn-Roschd,

est loin

d tre

sortie'.

XI

Jusqu' quel point Averros a-t-il rellement mrit de


devenir
le

reprsentant de l'incrdulit et du mpris des

religions existantes, c'est ce qu'il est difficile de dcidera


la distance
la plus

o nous sommes. La
la

religion tant l'expression


telle

profonde de

conscience de l'humanit
le

poque donne, pour bien comprendre


gieux d'un
sicle,
il

systme

reli-

faudrait vivre de sa vie avec


le

une pro-

fondeur dont l'historien

plus pntrant serait peine

capable. Certes, rien ne s'oppose ce que des esprits aussi

exercs que

les

philosophes arabes, et en particulier Ibnla foi religieuse

Roschd, aient partag


triotes.

de leurs compa-

En

effet, la

religion dominante se cre d'ordinaire

Op.

cit. f.
f.

501.

* Ibid.
*

513
514
V.

Ibid,

f.

En gnral,

cette

paraphrase

est

plmne

de

dtails intressants

pour ihistoire de i'Espagae musuimant

AVERROS.
un
la

463

privilge contre la critique. Peut-on rvoquer en doute


parfaite

bonne

foi

de tant de grands esprits

des si-

cles passs,

lesquels ont

admis sans sourciller certaines


la

croyances qui, de nos jours, troublent


enfant?
Il

conscience d'un
n'ait

n'y a pas de

dogme

si

absurde qui
toute

admis par

des

hommes dous

en

autre

chose

d'une grande finesse d'esprit. Rien n'empche donc de

supposer qu'Ibn-Roschd a cru l'islamisme, surtout


l'on considre

si

combien

le

surnaturel

est

peu prodigu

dans

les

dogmes

essentiels de cette religion, et


le

combien

elle se
Il

rapproche du disme

plus pur.
et

est

remarquable quTbn-el-Abbar

Ibn-Abi-Oceibia

ne laissrnt planer aucun soufDon sur l'orthodoxie d It^n-

Roschd. El-Ansri, Abd el-Wahd


contraire, tmoignent

et

Lon

l'Africain,

au

que les croyances religieuses du Compart de ses contemporains, l'objet de


fit

mentateur furent, de

la

jugements fort divers. On

des ouvrages pour et contre son

orthodoxie. Lon ou son traducteur assure avoir eu entre


les

mains un pome en forme de dialogue, o

l'un des in-

terlocuteurs exaltait le savoir et les vertus d'Ibn Rosclid, tandis

que

l'autre le prsentait corn

me un

hrtique

*.

Cette

dernire opinion parat avoir t celle d'un biographe cit

par Lon. Racontant l'aventure d'Ibn-Badju, dlivr de


prison par
le

pre d'Ibn-Roschd,
fils

il

ajoutait

Ce pre

ne savait pas que son


pire encore*.

serait

un jour un
ses

lirtiijue

Au

contraire,

un de

amis intimes,

Apud Fahricium, Bibl.


Ibid. p. 279.

gr.

t.

X!I, p. 228.

AI) >el-Kbir,

dvot peisoiiuage, dont El-Ansari

cite

les

paroles', assurait

que ces accusations n'avaient aucuu


fois le

fondement, et qu'il avait vu plusieurs

philosophe
sait ce

se rendre la prire et faire ses ablutions.


qu'il

Dieu

en

est, disait

un autre;

il

est certain

du moins que
l'ont
fait

ce sont les intrigues de ses

envieux qui

con-

damner. Pour
et

lui,

il

ne songea qu' commenter Aristote


la religion ot la

rtablir l'accord entre


Si Averros est rest

philosophie
le

'.

aux yeux des chrtiens


il

portedire,

tendard de l'incrdulit, c'est surtout,

faut

le

parce que son

nom
la

ayant effac celui des autres philoil

sophes musulmans,
bisme, qui, dans

devint le reprsentant de l'aras'alliait

pense du moyen ge,

de

trs-prs l'incrdulit.

Ibn-Roschd ne

se dissimule pas

que quelques-unes de ces doctrines,

celle

de l'ternit du

monde, par exemple, sont contraires l'enseignement de


toutes les religions^
Il

philosophe librement, sans cher-

cher heurter

la thologie,
le

comme

aussi sans se dran-

ger pour viter

choc.

Il

ne s'attaque aux thologiens


pied sur
le terrain

que quand

ils

mettent

le

de

la

dis-

cussion rationnelle. Les Motecallemn, qui prtendaient

dmontrer leurs dogmes par

la dialectique, sont rfuts

chaque page de ses crits*. Gazzali surtout, ce ren-

<

Ms. suppl. ar. n 682,


Ibid.

f.

8. Voir

append.

ii.

Voir leslraitspublisparM.J. Millier.

p.

9etsuiv. 51 etsuiv.

Voy. surtout

Paraphrase de
o

la

Rpublique de Platon,
d'Ibn-Roschd
s'est

p. 494, 520, etc. C'est le livre


le plus

l'irrligion

dmasque.

AVERROS.

165

gat de la philosophie, cet ingrat qui a puis tout ce qu'il


sait

dans

les crits

des philosophes, et tourne contre eux

les

armes

qu'ils lui ont prtes, est attaqu avec

une

sorte de fureur'.

On ne

peut, dit-il, attribuer qu'

un

renversement
les

d'esprit,

ou au dsir de
il

se rconcilier avec

thologiens, auxquels
la

tait suspect, la

composition

de son livre de

Destruction des Philosophes. Les thoil

logiens ont toujours t les ennemis des philosophes, et


a voulu
se

prmunir contre leur haine.

Pour nous,

ajoute Ibn-Roschd, au risque de nous exposer la rage

des perscuteurs de la philosophie, notre

mre,

nous

dcouvrirons au grand jour


livre

le

poison

cach dans son

\ Quelquefois

la

pense incrdule se dcouvre avec

plus de libert encore.

Au premier

livre

de

la

Physique,

aprs avoir cherch tablir l'impossibilit du


la cration,
il

dogme de

se

demande

quelle a pu tre l'origine d'une

opinion aussi absurde.

L'habitude, rpond-il. De

mme

que l'homme habitu au poison en peut prendre impunment, de


les

mme

l'habitude peut faire accepter les opinions


les

plus tranges. Or

opinions du vulgaire ne se forment


croit ce qu'il

que par l'habitude. Le vulgaire


cesse rpter. Et c'est pour cela

entend sans
plus forte

que sa
n'a pas

foi est

que

la foi

du philosophe; car

il

coutume d'enten1560) M. Gosche

Destr.

Deslr. disp.

VI,

f.

206

(dit.

[Ueber Ghazzalis Leben

und Werke,

p. -268) nroil

mme qu'lbn-

Roschd a
*

altr par

mauvais vouloir

la

pense de Gazzali.

Destr. Destr.

Prol.

Lgales inimici reperiuntur philoso-

phorum... Nos igitur livorem perseculorum nosXrae matris charissimac philosophiae gerentes....

166
dre
le

A\ERHOKS.
contraire de sa croyance, tandis que cela arrive fori

souvent aux philosophes. Aussi voit-on frquemment de

nos jours des

hommes qui, entrant subitement dans

l'tude

des sciences spculatives, perdent la foi religieuse qu'ils

ne tenaient que de l'habitude, et deviennent zendiks*....


Il n'est

pas jusqu' la pense impie qui, durant tout

le

moyen

ge, pesa sur Averros, l'ide des trois religions


crits.

compares, qui ne se retrouve en germe dans ses


Ces expressions
:

Omnes

leges,

loquentes trium legum

quee hodie sunt', reviennent souvent sous sa plume, et

semblent impliquer dans son esprit une gnralisation


hardie. L'indiffrence en religion est,

du

reste,

un des

reproches que Gazzali adresse aux philosophes. La source

de toutes leurs erreurs,

dit-il

dans

la

prface de sa Des-

truction, est la conliance qu'ils ont dans les

noms de

Socrale, d'Hippocrate, de Platon, d'Aristoie, l'admiration


qu'ils professent

pour leur gnie

et

pour leur

subtilit, la

croyance enfin que ces grands matres ont t amens par


la

profondeur de leur esprit rejeter toute religion


les

et

en considrer
et

prceptes

comme

l'uvre de

l'artifice

de l'imposture*.

Phys.

I, f.

17, 18 (dit. 1552).


1.

Phys. l.I, plusieurs fois:

VIII,f.l96v.

Metaph.l.

XII,

326et328vo.

Voy. surtout
mme
l

Z)fi.s'ir.

Desl'^. pars ait. disput. IV.

L'expression loquentes, dans


gnifie

les

traductions

d'Averros,

si-

thologiens,

correspondant

Motecallemn.
et les

Lex

et

lgales dsignent de
'

religion

thologiens

Le texte arabe de cette prface se trouve dans lladji-Khalfa

t. II. p.

466

et suiv. (dit. Fiuegel).

AVERROS.
Nous possdons, au
reste,

^67

deux

traits

o Ibn-Roschd a
:

clierch dvelopper son systme religieux; l'un

Sur
:

l'accord de la religion avec la philosophie, l'autre


la

Sur

dnonstration des dogmes religieux \ La philosobut


le

piiie est le

plus lev de

la

nature Ijumaine; mais

peu d'hommes peuvent y atteindre. La rvlation prophtique y supple pour le vulgaire. Les

disputes philosopeuple,
car elles

phiques

ne sont pas

faites

pour
foi.

le

n'aboutissent qu' affaiblir la

Ces disputes sont avec

raison dfendues, puisqu'il suffit au bonheur des simples


qu'ils

comprennent ce
s'efforce de

qu'ils

peuvent comprendre'. Ibn-

Roschd

prouver contre Gazzali, par des versets


la

du Coran, que Dieu commande


parla science; que
le

recherche de

la vrit

philosophe seul comprend vraile

ment

la

religion;

qu'aucune des sectes qui divisent

monde musulman,

Ascharites, Batniens, Motazales, ne


et

possde la vrit absolue,

qu'on ne peut obliger

le

philosophe prendre parti entre ces dilrentes sectes.

cLa

religion particulire
le

aux philosophes,
culte
le

dit-il, est

d'-

tudier ce qui est; car

plus sublime qu'on

puisse rendre Dieu est la connaissance de ses uvres,


laquelle nous conduit
le

connatre lui-mme dans toute

sa ralit. C'est

lauxyeuxdeDieu laplus noble des actions,

tandis que l'action la plus vile est de taxer d'erreur et de

Voir ci-dessus, p 72-73. Avant

la

publication du texie arabe

de ces deux traits par

J.

Miiller,

M.

Munk

en avait donn

une excellente analyse d'aprs


t.

l'Iu'breu

{Dicl. des se.

phlL
\*.

m,
*

p.

170-171; J/e/an^^s.
tll, p.

p.

456etsuiv.)
et disp. VI,
f.

Deslr. Destr disp.

116 v,

208

168

AVERROS.

vaine 3rsomption celui qui rend la diversit ce culte,


plus noble que tous les autres cultes, qui l'adore par celle
religion, la meilleure

de toutes

les religions
le

Les

mmes vues

sont reproduites dans

dernier cha-

pitre de la

Destruction de la Destruction avec une remar-

quable fermet. Les croyances populaires sur Dieu, les


anges, les prophtes, le culte, les prires, les sacrifices,

ont pour effet d'exciter les

hommes

la vertu. Les

reli-

gions sont un excellent instrument de morale, surtout par


les

principes qui leur sont

tiennent de la raison

communs toutes, et qu'elles naturelle. L'homme commence touqu'il est arriv

jours par vivre des croyances gnrales avant de vivre de


sa vie propre
,

el lors

mme
il

une manire

plus individuelle dn penser, au lieu de mpriser les doctrines

dans lesquelles

a t lev,

il

doit chercher les

interprter dans

un beau

sens. Ainsi celui qui inspire


et lui

au

peuple des doutes sur sa religion

montre des con-

tradictions dans les prophtes, est hrtique et doit porter


les peines tablies

dans sa religion contre

les hrtiques.
il

Aux poques o

plusieurs religions sont en prsence,

faut choisir la plus noble. C'est ainsi

que

les

philosophes

qui enseignaient Alexandrie embrassrent la religion


des Arabes,
les sages
sitt qu'elle vint

leur connaissance,

et

que

de

Rome

se firent chrtiens, ds

que

la religion

chrtienne leur fut connue. Les religions d'ailleurs ne


sont composes exclusivement ni de raison, ni de pro*

Ce beau passage du commentaire sur


les

la

Mtaphysique, sup-

prim dans
M.

ditions latines,
p.

a t traduit de l'hbreu par

Munk {Mlanges,

455-456, note).

phtie, mais de l'une et de l'aui.re dans des proportions


diverses.

La partie figure

et matrielle

de leurs dogmes

doit s'expliquer dans

un sens spirituel. Le sage ne se permet


la religion tablie. Il vite toutefois

aucune parole contre


lie
1^

parler de Dieu la manire quivoque

du vulgaire.
la

picurien, qui cherche dtruire la fois et

religion

et la vertu, mrite la

mort*

Certes on se serait attendu plus de tolrance, aprs

une dclaration aussi franche de rationalisme. Mais

il

faut

se rappeler qu'Ibn-Roschd, faisant dans la Destruction

de la Deslruction l'apologie des philosophes contre leurs


ennemis, qui
svre
les

accusaient d'impit, a d se montrer


les

pour ceux dont

erreurs compromettaient la
la

philosophie. Son opinion sur l'accord de

philosophie et

de

la religion parat,

du

reste,

avoir t professe par la


fais, dit l'un

plupart des philosophes arabes. Ce que je

d'eux mis en scne par Gazzali, je ne

le fais

sur l'autorit

de personne; mais, aprs avoir tudi

la
le

philosophie, je

comprends trs-bien ce que


Sagesse
et

c'est

que

prophtisme.
il

perfectionnement moral, voil quoi

se r-

duit. Ses

commandements ont pour but de mettre un


les

frein

aux gens ou peuple, de

empcher de s'entre-dtruire,

de se quereller, de s'abandonner aux mauvais penchants.

Mais quant moi, qui

n'ai rien

de

commun

avec cette

0pp.

t.

(dil. 1560),

f.

351

et suiv.

Oportetomnem hof.

minem

recipere principia legis, et prociil diibio ut exalleleum

qui posuit ea;

nam

negatio eoruui et dubitalio in eis deslruil


335).

esse homiiiis, quare oportet interficere ha^relicos {Ibid,

Cf. Rilter,

Gesch. der christ.

Phil

1V part. p. 117 et suiv.

no
multitude ignorante,
suis
je

AVERROS.
ne suis pas oblig de

me

gner. Je

du nombre des

sages, je cultive la sagesse, je la con-

nais, elle
rit

me

suffit, et je

puis avec elle

me

passer de l'auto-

C'est cela, ajoute Gazzali, qu'aboutit la foi


la

de ceux

qui tudient

pbilosophie,

comme on

le

voit

dans Ibn-

Sina

et Aifarabi

La thorie
fait

rationaliste expliquant le

prophtisme

comme un

psychologique,

comme une

facult de la nature

humaine

leve sa plus haute puis-

sance, se retrouve dans tous les philosophes arabes, et

forme un des points

les

plus importants et les plus carac-

tristiques de leur doctrine*.

On
phie
faire
tiel

voit qu'il ne faut pas

demander une extrme rigueur

la doctrine d'Ibn-Roschd sur les rapports de la philosoet

du prophtisme

nous nous garderons de


est

lui

en

un reproche. L'inconsquence
les

un lment essen-

de toutes

choses humaines. La logique

mne aux
hu-

abmes. Qui peut sonder l'indiscernable mystre de sa

propre conscience,
maine, quelle raison
de bien voir
et

et,

dans

le

grand chaos de

la vie

sait

au juste o s'arrtent ses chances

son droit d'affirmer?


les

Les docteurs orthodoxes chez


ces nuances avec

musulmans ont aperu


Toute science ra-

beaucoup de

sagacit.

tionnelle leur est suspecte, parce qu'elle

apprend se pas-

Trad. de Sclimlders. p. 73.


Cf. Pestr.

Destr.

11

pars, disp.

Av'icenne, phorismi
fin.

de anima, $ 28.
juifs se

Ibn Tofal, Philos, aul.oiid. sub


la

Le?

proccuprent aussi beaucoup de

thorie psycholo-

gique

(lu

prophtisme

Saadia,

Mainionide, Levi beii-Cerson

l'ot traite

avec de grands dveloppements.

AVERROS.
ser de rvlation.

^71

La thologie
tout;

n'est

quelque chose qu'


passer d'elle pour
c'est la

condition d'tre

prtendre se
le

expliquer Dieu, l'honime et


tile,

monde,

rendre inuen-

et,

qu'on

le

veuille

ou non,

se dclarer son

nemi. La consquence invitahle de ces sciences, disaient


les adversaires

de

la

philosophie arabe, est de croire

ta

ncessit et l'ternit
tion, le

du monde, de
^ Souvent,

nier la rsurrecfrein,

jugement dernier, de vivre sans


ses passions
il

en s'a-

bandonnant

faut l'avouer, la

science rationnelle menait les (nusulmans une sorte de

matrialisme. C'taient des philosophes que ces redoutables Haschischins, dont


les
les sicaires

faisaient trembler
la

rois

et

portaient

leurs

coups jusque sur

per-

sonne des
ils

califes. Retirs

dans leur chteau d'Alamout,

y passaient leur temps


les

composer des

traits

de phi-

losophie; quand

Tartares pntrrent dans \e\irnid de

vautoary
complet,

ils

y trouvrent un tablissement scientifique

une immense bibliothque, un cabinet de phyles

sique,

un observatoire muni des instruments


en gnral,

plus

peifectionns*. Les philosophes,

passaient

pour gens peu dvots Ibn-Sina

la

tait

un franc dbauch,

manire des poles du temps de Mahomet, menant

joyeuse vie, buvant


sant
la

du vm, aimant

la

musique,

et pas-

nuit en orgies avec ses disciples.


:

Comme

on

lui

objectait la dfense religieuse

Le vin,

disait-il, est

d-

tendu parce qu'il excite


*

les inimitis et les querelles;

mais

Trait de la Dlivrance de l'erreur, de Gazzali, publi par


p.

M. SclinildtTs,
* V.

29etsuir.

Leuorinaul, Quesl. histor. Il part. p. 144-145.

172

AVERROS.

tant prserv de ces excs par

ma

sagesse, je le prends

pour aiguiser mon esprit \


taient

Les philosophes arabes

donc au milieu de leurs coreligionnaires peu prs


au
xvii^ sicle.

ce qu'taient les libertins croire

On

ne pouvait

que des hommes


le

si

clairvoyants n'en sussent pas

plus long que

vulgaire sur les dogmes qui ont besoin


*,

de mystre. Souvent, dit Gazzali

on en voit un

lire le

Coran, assister aux crmonies religieuses et aux prires,


louer
le
la

religion de bouche.
est faux,

Quand on

lui

demande

Si
r-

prophtisme
:

pourquoi donc pries-tu?

il

pond
pays,

C'est

un

exercice

du

corps, une

coutume de
il

ce

un moyen pour
du vin

avoir la vie sauve. Cependant


et

ne

cesse de boire

de se livrer toutes sortes d'abo-

miiialions et d'impits.

On ne peut
thousiaste,

douter qu'il n'y

ait

beaucoup d'exagration
Il

dans ces dclamations de Gazzali.


incapable de
le

se peut

que

cet

enet

philosopher

avec

calme,

entran vers
ait

soufisme par son imagination drgle,


satisfaire sa pass'ir-

calomni ses anciens confrres pour

sion et son got des excs en toute chose. Souvent on


rite

de voir

les autres

marcher paisiblement dans

la

voie

qu'on n'a pas su tenir, et les esprits ardents arrivent se


figurer que l'on n'est consquent que dans les extrmes.

Peut-tre aussi Gazzali n'avaitles

il

pas absolument

tort, et

philosophes mritaient-ils
restriction mentale.

le

reproche d'inconsquence
le sait.

ou de

Dieu

Gazzali, op.

cit. p.

73-74.

Ibid,

DEUXIEME PATiTIE
L'AVERROSME

CEAPITRE PREMIER
LAVERROISME CHEZ LES JUIFS

La philosophie arabe n'a rellemont

prise

bien

au srieux que par


dans l'islamisme des
cuts,
et
les

les juifs.

Les

philosophes ont t

hommes
trois

isols,

mal vus, pers-

deux ou

princes qui les ont prosincres.


les

tgs ont

encouru l'anathme des musulmans

Leurs uvres ne se retrouvant plus gure que dans

traductions hbraques ou dans les transcriptions en caractre hbreu, faites pour l'usage des juifs.

Toute

la

culture littraire des juifs au

moyen ge

n'est

qu'un

reflet

de

la

culture

musulmane, bien plus analogue

leur gnie

174

AVRRT^OES.
la civilisation

que

chrtienne.

Ce fut sous l'influence

arabe que se mnnifesta au x sicie, dans racadmie de

Sora (prs de Bagdad),

la

premire lenlative de thologie


le

rationnelle, laquelle se rattache

nom

de Saadia. La doles

mination musulmane en Espagne produisit


rsultats.
les

mmes
loin

Jamais conqurants ne poussrent plus


la

que

Arabes d'Espagne
vaincus.

tolrance et
x
sicle,

la

modration envers
est
la

les

Ds

le

l'arabe

langue

commune des musulmans,

des juifs et des chrtiens \ Les

mariages mixtes taient frquents, malgr l'opposition du


clerg. Les ludes latines et ecclsiastiques taient

tombes

dans

le

plus complet discrdit: on

vit

un vque com-

poser des kasidaSy en observant toutes les dlicatesses

de

la

langue

et

de

la

mesure ^

Alvare

de

Conlouc
les la

reproche avec force ses compatriotes de prfrer


lettres
fois

arabes aux

lettres

chrtieniies,

d'ignorer

leur religion et leur langue, et de rechercher aviles

dement

assonances et

les

ornements de

la

rhtorique

musulmane*.
Les juifs acceptrent plus volontiers encore la conqute
*

On trouve

des manuscrits en langue espajnole crits en ca-

ractre arabe, et rciproquement. Voy.

Journal des Savants,


t.

an V, 16 germinal, n?; Notices et extraits,


cles de M. de

IV, p.

626 (arti-

Sacy)
t. Il,

Viardot, Histoire des Arabe?


186, note;

et des

Mores

d'Espaqne,

p.

Ochoa, Catalogue des mss. es-

pagnols de
de Baena,
2
t.

la Bibl.

du

roi, p. 59 et suiv.

Pidal,

Concionero
dynasties^

p. lviii, lix,

lxxxiv.

Gayangos. The history of the


157-1(31.

Mohammedan

I, p.

Cf.

du Cange, Gloss. med.

et inf. lat. prf.

xxxi.

AVERROS.
arabe. Cette pauvre race trouva enfin

475

un peu de repos

dans son long voyage,

et

comme un

souvenir de Jrusales juiTs

lem ^ L'Espagne

tait

depuis longtemps pour

une seconde

pairie.

Ds Tan 125, sous Adrien, un grand

nombre de
s*y

familles chappes

au dsastre de leur nation


par
les

taient rfugies. Perscuts

Visigoths,

les

juifs accueillirent les

Arabes

comme
vit

des librateurs. La

science et

le

got des mmes tudes achevrent d'oprer

la fusion des

deux races

on

des juifs prsider l'acaintellecla tol-

dmie de Cordoue*. La communaut de culture


tuelle a toujours t le meilleur

moyen de fonder

rance.

Quoique
soit

la philosophie juive, depuis


il

Maimonide, ne
faut reconnatre
la

qu'un redet de celle des Arabes,


l'initiation

cepenaant que

dos juifs d'Espagne

philoso-

phie vmt surtout


d'Orient
cin de

de

l'impdlsion

donne aux

tudes

par Saadia.

Masdai ben-Schaphrout,
le

mde-

Hikem H, employa

crdit dont

il

jouissait au-

prs de ce calife faire fleurir chez ses coreligionnaires


les

tudes rationmMles inaugures par l'cole de Sora*. Ibn-

Gebirol (Avicbron) est antrieur d'une gnration Ibn-

Bad
ait

a, le

premier philosophe arabe-espagnol dont


il

le

nom

acquis une vritable clbrit. Ibn-Gebirol,

est vrai,

Amador de

los Rios,

Estudios sobre los Judios (Madrid,

1848).
>

Middeldorpf, De imtitutis literariis in Ilisp.


p. 54.
stiiv.

qu Arabes
Luzzailo,

auctores hnbuerunt,

Miink, Mlangea, p. 479 et

Philoxne

Notice sur Hasda ban

Schaphruut

(Paris, 1852).

ne fut chez ses corcligiuuaaires qu'une apparition presque


isole*.
et

Par sa hardiesse,
concessions qu'il
il

il fit

mconlenla

les

thologiens,
le

par

les

l'orthodoxie sur

dogme
o

de

la cration,

se trouva dpass par les pripatticiens

averrostes, successeurs de
tait

Maimonide. De
la

l l'oubli

tomb
cet

le texte

hbreu de

Source de
d'une
si

Vie, tandis

que
rit.

ouvrage jouissait en
la

latin

grande autol'a-

Nanmoins, ds

seconde moiti du xi sicle,

ristotlisme est fort accrdit chez les juifs, et la doctrine

oppose des Motecallemn arabes universellement

rejete.

La thologie

prit l'alarme et tenta

une raction, repr-

sente surtout par le clbre livre

Khozari ou Cosri de
les

Juda Hallvi. Une grande perturbation entra dans


consciences; toutes
les

mthodes possibles furent essayes


avec la raison. Alors

pour concilier
apparut
le

le

dogme judaque

second Mose, celui qui, rsumant par son

gnie les efforts antrieurs, mrite d'tre considr


le

comme

fondateur du judasme philosophique.

Un

philosophe juif du xii^ sicle,

dont on a donn la
fait

monographie, K. Abraham ben-David Hallvi,

pourtant

un grand usage de
losophie des R.

la

Source de me.

Cf.

Die Religions Phi"

Abraham ben-David

ha-Levi, von Joseph

Gugenheimer (Augsburg, 1850).

AVERROLS.

n
S'il fallait

en croire

Lt^'on l'Africain

% Mose Maimonide
jusqu'au

aurait tl

le

disciple et
la

mme

l'hte d'Averros

moment
ou de

de

disgrce de ce dernier. Mose, alors, de


livrer

peur de se voir dans l'alternative ou de


lui refuser l'Iiospilaiit,
^

son matre

se serait enfui en Egypte.

M. Munk

a dmontr tout ce qu'il y a d'impossible dans

ce rcit. Lorsque

Ibn-Roschd

fut proscrit

il

y avait plus

de trente ans que Maimonide avait quitt l'Espagne pour

chapper
bien dans

la
le

perscution des Almohades.

Maimonide

dit

More Neboukim

(II, ix) qu'il fut

lve d'un
il

lve d'Ibn-Bdja; mais nulle part dans cet ouvrage

ne

parle d'Ibn-Roschd. Bien plus, nous avons la date prcise

laquelle

il

commena

connatre les crits

du Commen190-

tateur, et cette date

nous reporte aux dernires annes de


1

sa vie. Dans une lettre adresse du Caire, en l'anne

1191, son disciple chri Joseph ben-Juda,


ainsi
:

il

s'exprime

J'ai

reu dans ces derniers It^mps tout ce qu'lbnles

Roschd a compos sur


livre

ouvrages d'Aristote
et j'ai
;

except

le

du Sens

et

du

Stnsihle,

vu

qu'il a

rencontr

le vrai

avec une grande justesse

mais, jusqu' prsent,

Apud Fabr.

Bihl.

gr

t.

XIII, p. 296.
Jiida, disciple

Dans sa notice sur Joseph ben

de Maimonide,

Journal asiatique,

juillet 1842, p. 31-32.

178
je n*ai pas trouv de

AVERROr
loisir

pour tudier ses crits*.

Basnage* a donc

tort

de prtendre que Maimonide apprit

d*Averros l'indiffrence en religion. Maimonide n*a pu

davantage tre

l'lve

d'Ibn-Bdja,
l'a

comme

le

prtend

Lon

l'Africain, et

comme on

rpt aprs lui, puis-

qu'il n'avait

que

trois

ans quand ce philosophe mourut,

en 1138.

En somme,

ce fut d'une

manire indirecte, par l'impul-

sion nouvelle qu'il

donna aux tudes juives, que Maimonide

fonda chez ses coreligionnaires l'autorit d'Ibn-Roschd.

Maimonide et Ibn-Roschd puisrent


en acceptant chacun de leur cl
tisme arabe,
tique'.
Il

la

mme

source,

et,

la tradition

du pripat-

ils

arrivrent une philosophie presque iden-

n'estdonc pas tonnant que Brucker elles autres

historiens del philosophie, frapps de ces ressemblances


et forts

de l'aulonl de Lon, aient plac Maimonide parmi


C'est surtout

lis disciples d'Averros.

dans sa polmique
les

contre

les

Molecallemn qu'apparaissent
juif
la

sympathies

du docteur
des atomes,
lit

pour

[es

philosophes arabes. L'hypothse


lois naturelles et

ngation des

de la causaS'il

sont par lui nergiquement combattues.

ne sou-

tient pas,

comme

quelques pripatticiens

juifs,

que

la

Munk, L c.p. 31.


Hist. Jud.
1.

IX, cap. .

Sur

la

doctrine de Maimonide, voy. l'excellent article de


le

M. Franck, dans

Dict. des se. ph.

t.

IV. M.

Franck cepenle

dant nous semble avoir envisag dans Maimonide


tiste juif
,

dogma-

de prfrence au philosophe arabe. Cf. Geiger, Mose$


(Breslau, 1850).

ben Maimon

AVERROS.

^79

matire est ternelle, et que Mose n'a entendu dcrire au

premier livre de
il

la

Gense que l'arrangement des choses,


l'ternit

ne croit pas non plus que

du monde

soit

une

bien grave hrsie. Sa doctrine sur la hirarchie des

sphres et l'action divine qui


est

les

rallache l'une l'autre,

idenliqnemenl
il

celle

des philosophes.

Comme eux

aussi,

rejette toute assimilation


dt^
Il

de Dieu aux cratures:

on peut dire
ce qu'il est.

Dieu ce
n'ose

qu'il n'est pas,

maison ne peut dire

mme

attribuer Dieu l'existence,

l'unit et l'ternit, de

peur que ces attributs ne soint con-

sidrs

comme

distincts de la substance divine, et surtoui

de peur d'admettre quelque chose qui ressemble aux hypostases chrtiennes*. C'est la pure doctrine des Moattils.

Sa thorie de

l'intellect se

distingue peine de celle d'Ibn-

Rosclid. Au-dessus de l'intellect matriel, dpendant des


sens, est l'intellect acquis, form par l'manation de l'intellecl universel,

en acte perptuel, qui


la

est

Dieu lui-mme.

Les tres spars de


tiplicit;
il

corporit n'admettent pas la mul*.

n'y

donc qu'une seule me

Maimonide

semble pourtant individualiser l'intelligence plus que ne


le fait
le

Commentateur,

et attribuer

l'me une subil

stance distincte. La rsurrection l'embariasse;

cherche
Il

l'expliquer sans arriver rien de satisfaisant.

faut

mme

reconnatre que ses objections vont parfois jusqu'

attaquer rimmorlalil. La perfection de l'homfiie consiste cultiver


et

lever sa nature par

la

science.

La science

'

Guide des gars, L


Ibid. p. 434-435.

p.

225

et suiv. (irad.

Munk).

i8()

AVERROS
que
l'on doit

est le vrai culte

Dieu

par la science, la

vi-

sion batifique peut

commencer

ici-bas;

mais

la

science
les

nVst pas accessible tous;


simples, par
le

Dieu y a suppl, pour

prophtisme. Le proplilisme est un tal

naturel plus

parfait

que

celui

du vulgaire, o arrivent La rvlation proplictique


l'intellect actif

quelques

hommes

privilgis.

ne diffre pas, au fond, de l'infusion de

ou, en d'autres termes, de la rvlation permanente de la


rai.son.

m
d'Averros. Sous la haute rece

Pour qu'une
il

telle

doctrine pt s'a^ipeler Averrosme,


le

n'y

manquait que

nom

commandaiion de Maimonide,
instantanment chez
les juifs la

nom

devint presque

premire autorit philo-

sophique. Une curieuse


ciple

lettre

de Joseph ben-Juda, dis-

de Maimonide, adresse son matre, nous rvle


le

d'un mot l'importance que

Commentateur, peut-tre

dj de son vivant, avait acquise chez les juifs. Hier, ta


fille

bien-aime. Pliade,

la belle,
fille

la

charmante, a trouv
et je

grce devant moi. La jeune

m'a plu,

me

suis
te

fianc sincrement avec elle, selon la loi


Sina. Je
l'ai

donne sur
en
lui

pouse par ces

trois

choses

donnant

pour dot

l'argent de l'amiti; en lui crivant


je l'aimais; et

un contrat

d'amour, car
jeune

en l'treignant,

comme

le

homme treint la

vierge. Et aprs l'avoir acquise de

AVERROS.
toutes ces manires, je l'invitai au
je
lit

18!

nuptial de l'amoui
elle

n'employai ni

la

persuasion ni la violence, mais


je lui avais

me

donna son amour, parce que


et

donn

le

mien,

que

j'avais attach

mon me
et

la

sienne. Tout cela s'est


les

pass devant deux tmoins bien connus,


Obeid-Allak (iMaimonide)
encore dans
le lit nuptial,

amis Btnelle tait

Ben-Roschd. Mais

sous

mon

pouvoir, que dj elle

me

devint infidle et se tourna vers d'autres amants'....

Cette fiance, c'est la philosophie, que Joseph ben-Juda


avait reue en mariage de son matre, et dont
il

ne

relirait

pas, ce qu'il parat, toute la satisfaction dsirable

Nous

devons au got de Joseph ben-Juda pour

les allgories

une explication non moins curieuse du Cantique des


Cantiques. La Sulaiiiite est fme individuelle cherchant

s'unir par l'amour l'intellect


actif*.
Il

en

est

de

mme

de

la lutte

de Jacob avec l'ange. C'est

dme

intel-

lectuelle de Jacob qui lutte et fait effort

pour arriver au
mais

degr de Y intellect
elle n'y

actifs

reprsent par l'ange;

peut atteindre, tant qu'elle est enchane par les


corps, et la lutte dure

liens

du

jusqu'au lever de iau-

rore, c'est -dire jusqu' ce que l'me, dlivre des tnbres de la matire, soit arrive
la

lumire ternelle*.

Un

intressant rcit, qui nous a t conserv par Djeml-ed-

dn

al-Kifti,

dans son Histoire des philosoplies,

et

qui a

Munk, Notice sur Joseph ben-Juda,


Steinschneider, dans
p.
[

p.

62.

Ency cl.

d'Enoch

et

Gruber,

art.

/ose/

[Ibn) Aknit},

b'.^eismy.
55.

Munk, op.

cit. p.

18^

AVERROS.
,

rl copi par Aboulfaradj*

achve de nou<>

faire conDilre

l'analogie des doctrines de Joseph

ben-Juda avec
est vrai

celles

d'Ibn Roschd: J'tais


troite amiti.

li

aveclui, dit Djeml-eddn, d'une


;

Un jour

je lui dis

S'il

que l'me

survive au corps et qu'elle conserve aprs la mort la con-

naissance des choses extrieures, donne-moi ta parole que,


si tu
est,

meurs avant moi, tu viendras me dird ce qu'il en et moi, si je meurs avant toi, je ferai de mme. Nous
Il

remes nos promesses rciproques.


attendre quelques annes. Enfin, je

mourut,
en songe

et se
:

fit

le vis

M-

>^decin,lui dis-je, n'tions-nous pas


y>

convenus que

tu vien

drais

me

faire part

de

tes

aventures d'outre-tombe?
je le saisis

Il

dtourna son visage en riant;


:

par

la

main,

et lui dis

Il faut

absolument que tu

me

contes ce qui

t'est arriv, et verself

comment on

est aprs la mort.

Vuni-

me

rpondit-il, s'est joint ['univers^ elle partila

culier est rentr dans

partie. Je compris aussitt ce

qu'il voulait dire, savoir:

que l'me, qui

est l'lment uni-

versel, tait retourne l'univers, tandis


est l'lment particulier, tait retourn
tre; et

que

le

corps, qui

au centre terres-

m'tant rveill, j'admirai lasubtilil de sa rponse.


l'cole

Toute

de Maimonide resta fidle au pripat-

tisme averrostique.

Ce

fait tait si

notoire

que Guilles

laume d'Auvergne ne craignait pas de dire que parmi


juifs

soumis aux Sarrasins,

il

n'en tait pas un seul qui

Hist.

Dyn.
(op.

p. 462.
cit.

Le

mme

texte

a t reproduit par

M.

Munk

p. 17-18) et

par Weiirich, De auct.

grc

vers, praef. p.

vu

et suiv.

AVERROS.
n'et

183
el

abandonn

la foi

d'Abraham,

qui ne ft infect

des erreurs des Sarrasins ou de celles des philosophes*.

Un mouvement
manquer
lion.

rationaliste aussi

prononc ne pouvait

d'exciter chez les thologiens

une vive opposidurant plus

Maimonide

et la philosophie furent,

l'un sicle, le sujet d'une lutte acharne entre les syna-

gogues de Provence, de Catalogne


d'autre

et

d'Aragon. De part

et

on s'excommuniait; quolc^uos-uns

allaient jus-

qu' invoquer contre leurs adversaires l'autorit ecclsiastique. Monipellier,

Barcelone, Tolde condamnaient

au feu

les crits

du
les

flls

de Maimon; Narbonne, un

mo-

ment, fut seule


Aristote et

dfendre. Les traits pour et contre


se succdaient d'anne

Maimonide

en anne*.

En 1305,

le

chef du parti ihologique, Salomon ben-Ad-

reth, est encore assez fort

pour

faire

condamner

la

philo-

sophie Barcelone,

et

pour

faire interdire, sous peine d'ex-

communication, d'en aborder l'lude avant vingt-cinq ans.


11

fallut l'autorit

de David Kimchi

el l'activit

fconde de
Bziers,
la

Schem-Tob ben-Falaquera, de Jedaia Peuini de


triomphe du pripaltisme.

de Joseph ben-Caspi, pour assurer dfinitivement dans

synagogue

le

C'est

une des

rares victoires

que

la

philosophie a remportes sur les

thologiens
juif le

elle

eut pour rsultat de faire du peuple


la

prmcipal reprsentant du rationalisme durant

seconde moiti du moyen ge.

De legibus

(0pp.

t. -',

p. 25).
p.

Cf. lioitiii-er,

UibL orient,

41-42, 51. Wolf, 1,669, 876:

111,796; IV, 920.

484

AVEIU50S.

IV
seconde priode de
le

Deux

faits caractrisent cette


1

la phi-

losophie juive:

Le thtre change:

fanatisme des

Almohades, en
chez
fluer
les

mme temps

qu'il touffe la
la civilisation

philosophie
juive re-

musulmans, contraint

dans l'Espagne chrtienne, en Provence, en Langue-

doc. Barcelone, Saragosse, Narbonne, Montpellier, Lunel,


Bziers, l'Argpntire, Marseille,

deviennent
la

les

centres juive

de ce nouveau

mouvement
la

philosophie
celle des

revt trait pour trait

physionomie de

Arabes.

Jusqu' Maimonide, cette philosophie, quoique essentiel-

lement pripatticienne, se dveloppe d'une manire assez


indpendante. Saadia, Ibn-Gebirol,

Juda Hallvi rap-

pellent la premire scolastique (Ablard, Roscelin, etc.),

antrieure

la

traduction du corps complet de l'aristotLvi

lisme

Mose Maimonide,
rappellent
la

ben-Gerson

au con-

traire,

seconde scolastique (Albert, saint

Thomas), embrassant l'ensemble de l'encyclopdie pripattique. Les

uvres

d'Aristote,

accompagnes du grand
la

Commentaire d'Ibn-Roschd, seront dsormais

base

exclusive de la philosophie juive. C'est aux juifs qu'Averros est redevable de sa rputation de commentateur. C'est

d'eux qu'il reut

le titre,

depuis solennellement confirm


et Intelligence

par l'cole de Padoue, d'Ame


Delilzsch,

d'Aristote

*.

Anekdota zur Geschichte der mittelalter lichen Scholaatikunter Judenund Moslemen [Leipzig, 1841), p. 302.

AVERROS.

485

En

effet,

le texte
les

pur d'Aristote

se rencontre trs-rare-

ment dans
traits

manuscrits

hbreux.

Au

contraire,

ies
les

accompagns du commentaire, souvent mme


simplement
le

paraphrases d'Averros, y portent

nom

Orislote.

Lorsque

la civilisation

des juifs eut migr de l'Espagne


et

musulmane en Provence
aux Pyrnes,

dans

les

rgions adjacentes

l'arabe, qui jusqu(3-l avait t leur

langue
sen-

usuelle et savante, cessa de leur tre familier, et


tirent le besoin de faire passer

ils

en hbreu tous

les crits

importants de science
survcu pour
la

et

de philosophie. Ces versions ont

plupart aux originaux, et se trouvent en


les

grand nombre dans

bibliothques, en sorte que la

connaissance de l'hbreu rabbiniqueest bien plus ncessaire

que

celle
'.

de l'arabe pour faire l'histoire de

la philoest,

sophie arabe

Le procd suivi dans ces traductions

du

reste,

des plus simples. Le texte est dcalqu plutt


arabi's

que traduit; beaucoup de mots

sont conservs
est ren-

dans leur forme prmiitive. Chaque racine arabe

due par

la

racine correspondante en hbreu, lors


les

mme
en est

que
de

le

sens est diffrent dans


les

deux langues.

Il

mme pour

formes grammaticales, en sorte qu'avec


rtablir sans hsitation
les

une certaine habitude on pourrait


le texte

arabe que

le

traducteur juif a eu sous

yeux^

Richard Simon avait dj

fait cette

remarque. [Suppl.

Lon de M<jdne,p.
*

121. Paris, 1710.)


Prt".

Cf. Goldentlial,

Averrois in Arist.Rhrtor. comment.


dans
les

CQ hbreu, p.

'i-3, el

Mmoires de l'acadmie de

186

AVERROS,
que dans certains
traits

Ce

n*est

d'un? physionomie parla R'itorique,

ticulire,

comme

la

paraphrase de

de

la

Potique, de la Rpublique de Platon, et la Destruction de


la Destruction,

que

le

traducteur se permet de prendre

la

parole en son propre

nom,

soit

pour remplacer des

dtails

spciaux ou intraduisibles par d'autres dtails plus intressants

aux yeux de

ses coreligionnaires, soit

pour

faire

tenir l'auteur

un langage plus orthodoxe*.


grand
et
la

La

gloire principale de ce

travail

de traduction

qui occupe tout


XIV,

le xiii sicle

premire moiti du

appartient

la

famille des Tibbonides, originaire


*.

d'Andalousie et tablie Lunel


catalogue des manuscrits de
la

S'il

fallait

en croire

le

Bibliothque impriale,

Juda Aben-Tibbon,

le

chef de cette laborieuse famille,

surnomm
duit les
le

le

prince des traducteurs, aurait dj trala

Commentaires d'ibn-I\oschd sur


de l'Ame,
la

Physiijue,
c'est

trait

MiHorologie (llcbr. 314). Mais


vivait la lin

une erreur. Juda


oi
il

du

xii sicle,

une

poque

ne pouvait tre question de traduire IbnC'est

Roschd en hbreu.

galement par erreur que Barto-

Vienne

(classe phil.-hist.), 1850,

Grundzg? und Beitrge zu


le trav:iii

einem sprachvergieichenden rabbinisch-philosophischen


Worterbuchc,
les
p.

422-23. Voir sur

de M. Goldenthal

observations critiques, selon moi trop svres, deM.Slein-

schneider, Caial. Cudd.


*

Lng

Bat. p

59, note.

Cf De^tr. Destr.

f.

101 v^, 102, 119, 2U8 v, 344 v, 352.

Paraphr.
2

Rket.
1,

f.

494.

Cf.

Wolf,

p.

454

Hist. lut. de la France,

t.

XVI.

p.

381-386.

iVERROS.
loccpt

487
la tra-

Wolf
la

'

attribuent

Samuel Aben-Tibhon

duction de

paraphrase d'Ibn-Roschd sur

la Physiiiue.

Tous ces travaux appartiennent aa troisime Tibbonide,


Mose

Aben-Tibbon. Samuel,
xiii sicle), fut

cependant (commencele

ment du

en un sens

premier traducteur

des ouvrages physiques et mtaphysiques d'Averros en

hbreu. Son grand ouvrage intitul Les Opinions des

Philosophes

est

une

sorte d'encyclojidie extraite souvent


le

presque mot pour mot d'Averros, que l'auicur dclare


plus fidle interprle d'Arislote. L'auteur travaillait sur
texte arabe.

le

Ce

livre

remarquable cessa d'tre

lu

quand on

possda, quelques annes aprs, des vei'sions compltes

du

texte

mme

d'Averros

*.

Il

en faut dire autant de

l'encyclopdie pripaltique intiiuje la Uccherche de la

sngesse^y par Juda ben-Salomo Cohen,


des protgs de Frdric
11.

de Tolde, l'un

Juda composa son ouvrage

^n1247, en grande partie d'aprs Averros. Les termes


lechniques de cet crivam diffrent beaucoup de ceux qui
furent
choisis par
loi

les

Tibbonides,

et

qui

de()uis

ont

eu force de

dans

l'cole juive.

Schem-Tob ben-Joseph
fait

ben-Falaquera, Espagnol, n vers 1226,


trs-grand

aussi

un

usage d'Ibn-Roschd,

et

quelquefois insre

de longs passages du Commentateur dans ses propres

Wolf;

20.
le

'

M. Steinschnoider a

premior

fait

connatre cet ouvrage.


p.

{Cntal. Codd. hebr.


et suiv).
'

Acad. Lugd. Dat.

61 et suiv. Cf. p. 35

La premire description decetouvrage appartient galement


cit. p.

M. Steinschneider, op.

53

et suiv.

188
crits*.
sa
Il

AVERROS.
en est de

mme

de Gerson ben-Salomon, dans


xiii sicle)*.

Porte des cieux (deuxime moiti du

Un

Provenal tabli Naples, et alli lui-mme la


(il

famille des Tibbonides

tait

gendre de Samuel)

fut

l'auteur de ia premire traduction

proprement

dite d'A-

verros.

Jacob ben-Abba-Mari,

fils

de Rabbi Simson
II

An-

toli, tait

un de

ces juifs

que Frdric

pensionnait pour
la science arabe.

seconder ses projets de vulgarisation de

la fin

de sa traduction du commentaire d'Ibn-Roschd

sur VOryavon, acheve Naples en

1232^

il

exalte la

munificence de Frdric, son amour pour


souhaite que
le

la science, et

Messie paraisse sous son rgne. Antoli est

aussi fauteur de la traduction hbraque de f Abrg de la

Logique. Enfin

les

bibliothques de Paris, de Turin, de

Vienne possdent sous son


brg de
en 1231.
Il est

nom une

traduction de f A-

fAlmageste d'Ibn-Roschd, acheve Naples

probable que

les

versions d'Antoli

faites surtout

en vue des traductions latines, pntrrent peu en Provence; car trente ans aprs, vers l'an 1260, nous voyons

Munk, Mlanges,
Wolf,
Wolf,
I,

p. 441, 454, 458,

494

et suiv.

p.

286; Munk,
III,

p. 437, note.

I,

618;

531

IV,

751.- Bartoloeci,

I,

14. Bibl.
!

imp. anc.
p. 77.

fonds hbr. n 303; Orat. 98,


1, p.

101. Uri,
I,

part,

Lambecius,

392,

404

Pasini,

p.

11,

48. De

Le mme, Codd. mss. t. II, p. 43, Rossi, Dizionario, 50. Delitzsch, Codd. hehr. Lips. p. 306. KrafTt, Codd. hebr.
p. 53.

Vienn

p.

131 sqq.

Sleinschneider, p. 208.

Cf.

Carmoly,

Hist. des

md.

juifs, p.

80

et suiv.

AVERROS.
.Mose

489
coreligionnaires

Aben-Tibbon donner

ses

une

traduction presque

complte des Commentaires d'Ibntels

Uoschd
que
en
le

et

mme

de quelques ouvrages de mdecine,


la

commentaire sur VArdjuza K Vers

mme poque,
originaire de

1259, Salomon ben-Joseph ben-Job,


le

Grenade, mais tabli Bziers, traduit


sur
le trait

commentaire

du

Ciel et

du Monde

*.

En 284, Zerachia ben1

Isaac, de

Barcelone, traduit les Commentaires sur


le trait

la

Physique,

du

Ciel

etdu Monde,

la

Mtaphysique^.
la

Jacob ben-Machir traduit, en 1298, l'Abrg de


gique, et en
1

Lo-

300, les Commentaires sur les livres

XI-XIX

de l'Histoire des

Animaux

*.

Ainsi, ds le xiii* sicle,

il

existait jusqu' trois veret pourtant,

sions diirentes des

mmes commentaires,
sicle,

durant

la

premire moiti du xiv

nous allons

voir

l'uvre une foule de nouveaux traducteurs. Ce double

emploi n'a rien qui doive surprendre;


facile

il

tait

souvent plus

au moyen ge de refaire

les

traductions que de se

procurer celles qui existaient. Plusieurs de ces versions

Wolf,

I,

p.

19, 655;

III, p. 13,

IV,

p.

752.
I,

Bibl.
p. 14.

imp.

no 314, 327, 336, 350.


becius,
I,

Pasini,
Bibl.
de

Codd. taur.
et

Lametc.

p 285.

Catal.

mss Angi.
la

Hib
13

p.

35.

Slein-

schneider, p. 302, 317.


"

Minerve, Rome,
1,

Wolf,

III,

14; IV,

752. Pasini,

p.

et

25. Delitzsch,

p. 292.

Pasini, p. 16, 52-53,


Uri,

pe

part. p. 74,

60. Wolf, IV, 77. Kralt, Codd

p. 751, 791.

hebr. Vienn. p. 138.

Wolf

(III,

15; IV, 751) a plac par erreur ces traductions

en 1228, 1235.

190
iaient faites

AVERROS.
pour
telle

ou

telle

personne, et ne sortaient

pas de la province o

elles avaient t labores*.

Un

des plus laborieux traducteurs de cette nouvelle

srie fut

Calonyme,

fils

de Calonyme,
il

fils

de Meir, n

Arles en
les

I287^ En 1314,
les

traduit los

Commentaires sur
et les

Topiques,

Arguments Sophistiques
I3f7,*les
la

Seconds
la

Analytiques*, en

Commentaires sur
le

Mtaet

physique*, sur

Physique*,
et
la

trait

du
les

Ciel

du

Monde*,

la

Gnration

Corruption',
les

Mtores*.

On

trouve aussi sous son

nom
et

traductions du
la lettre

Commen-

taire sur le trait


l'intellect

de l'Ame^

de

^wr t Union de
le

spar avec l'homme*^. Calonyme savait

Ainsi les traductions de Zerachia ben-lsaac, furent, faites,


fils

en 1284. pour Schabbelhay,

de Salomon, qui demeurait


les

Rome. Dix ans aprs, en 1294, on


juif de
*

recopia pour un autre

Rome
Zunz
a

(Pasini,

I,

p. 16 et 60).
le

M.

donn dans
sur
la

journal de Geiger

(II,

313-320) des
Delitzsch,

claircissements

vie de ce

traducteur. Cf.

Codd. Lips.
'

p. 288, 307, 325.

Pasini,

1, p.

12 et 55-56.

De

Rossi,

II,

p.9. Bibl. imp.


19.
62.

no

332. Wolf,
4

IV, 751.

Pasini,

I,

14

et

15.

Dartolocci,

I,

13.

Wolf,

1,

p.

Bibl. inip. n" 311.


*

Sleinsclineider,

p. 27.

Uri, P* part. p.
I,

74. Bibl. imp. n

315.

Pasini,

i,

Wolf,

p. 19.

Wolf, IV, 751.


Pasini,
I,

p.

13. Wolf,

III,

14.

Bibl. de Berlin, mss. hbr. n 292.

Fabricius, Dibl. gr.


I,

t.

III, p.

237.

Wolf,

p. 1006; III,p.l6.

ATERROS.
latin; car

491

en 1328, on

le voit

traduire en latin la Des-

truction de la Destruction^.

Calonyme,

fils

de David,

fils

de Todros, traduisit vers

le

mme tempsd'arabe en hbreu la De5/ntc^ion</e/aDe5^rwction^.


Il

ne faut pas

le

confondre avec Calo Calonyme ou

Calonyme bpn-David, mdecin de Naples, vivant Venise,


qui aL xvi sicle, traduisit
la

Destruction

et la lettre su;

C Union de t Intellect spar avec l'homme d'hbreu en


latin.

La ressemblance de nom de
lieu

ces trois personnages a

donn

beaucoup de confusions*.

Rabbi Samuel ben-Juda ben-Meschullam, de Marseille,


dont
le

pre s'appelait Miles (Emile)


le

Bongiidas, traduit

en 1321
et la

Commentaire sur
la

la

Morale Nicomaque*

Paraphrase de

Rpublique de Platon'

Todrob

Tofirosi (Thodore,

fils

de Thodore), d'Arles, traduit en


le

1337 dans

le

bourg de Trinquetaille, sur

Rhne,

vis--

vis d'Arles, les

Commentaires sur
la

les

Topiques,
et les

les

So-

phisn^es, la Rhtorique,

Potique

thiques*.

Sliinschneider, p. 50, et Catal. (indit) d'Oxford, n 28.


Steinschneiier. p. 50-51.

Wolf.

I,

p.

31, 1003, 1006;


[l.

Bartolocci,

I,

p. 14,

131-

132. M. Sleinschneider
*

c.)

a rectifi ces confusions.

Pasini,

i,

33.

Wolf
292

IV, 753.
et

.an>becius.

l, p.

:^84. Pasini,

1,

13. KrafTt,
1,

Labbe,
(I,

Bibl.

nova
1,

inss. p. 299.

Bartolocci,
1,

14.

Wolf
p.

p. 142.

20) la confondu avec

Samuel Aben-Tibbon.

Lanibecius.

292.
l,

Pasini,

12, 13.

Labbe,
p.

306,

no 2270.

Wolf,

20.

p.

Bib. imp.

anc

fonds, n^ 322, 335

Sorb. 297.
Rossi,

Delilzsch,
p. 9-10.

307.

Kradl,

134

sqq

De

t. II,

Le ms. de Vienne a

t crit

Avigooa

192

AVERROS.
par M. Ooldenthal.

C'est cette version qui a lc publie

Une

foule d'autres traducteurs


incertaine,
la

plus obscurs, ou dont la

date est

Schem-Tob ben-Isaac de Torlose


Physique,
le trait

(commentaire sur

de l'Ame*), Jacob

ben Schem-Tob (Premiers Analytiques*), Juda ben-Tachin

Maimon

(Physique, trait du Ciel, de la Gnration' ), Mose


(trait

ben-Tabora ben-Samuel ben-Schudai

du

Ciel*),

Mose ben-Salomon, de Salon' (Mtaphysique ),.Tuda benJacob (hvres Xl-XlX des Animaux'), Salomon ben-Mos
Alguari {De

somno

et vigilia*], s'attachrent

successive-

ment

cet

immense

travail.

Le De Suhstanna orbis, form


latin,

de dissertations spares, traduites de l'arabe en


fut son tour traduit

du

latin

en hbreu par Juda bentraits

Mos ben-Daniel, de Rome, avec plusieurs autres


scolasiiques d'Albert, saint

Thomas,
la

Gilles de

Rome^. Cet

exemple de l'influence de

scolastique latine sur celle

en 1460, ce qui a

fait dire

Fabricius {Bibl. gr.

t.

III, p.

222)

qu'Averros avait
1

compos

ce

commentaire Avignon!

Bibl.

imp. anc. fonds, n 313.


p. 292.

Wolf.

III,

13; IV, 572.

-- Delitzsch,
2

Bibl.

imp. no337.
111, p. 13, 14.
t.

Wolf,

Fabricius,

III, p.

231.

A Vienne, au

Vatican.

Ce
le

nom

de

ville est

douteux. La leon Toulon

adopte

rar

Catalogue des mss. de la Bibl. imp. est fautive. V. Steia-

i-chneider, p. 53.
'

Bibl.

imp. n 310.

Bibl de Berlin, n 290.


Bartolocci, 1, p. 13.
Cf.

'

de Rossi. Mss. Codd. n 315, 1174,

1342, 1376.

De

AVERROS.
des juifs n*est pas isol
;

193

la

polmique des chrtiens orthoa.

doxes contre
les crits

les

Averroistes

laiss plus

d'une trace dans

des auteurs hbreux'.

v
moment

Le XIV

sicle fut le

de

la

souveraine autorit

d'Averros chez les juifs. Le plus illustre des philosophes

de cette poque, Lvi hen-Gerson, de Bagnols [Messer


Lon], commenta
les

divers Commentaires et les ouvrages

propres d'Averros,
trait
ties,

tels

que

le

De Substantia orbis,

le

de la Possibilii de lUnion^. Pour quelques parsa glose devint


le

insparable

du

texte

d'Averros,

comme
du
aux

Commentaire d'Averros lui-mme


11

l'tait

devenu

texte d'Aristote.

semble que

le

moyen ge

prfrt

textes primitifs ces analyses de seconde et de troisime


est, dni reste, le

main. La doctrine de Lvi

pripattisme

arabe dans toute sa puret. Bien plus hardi que Maimonide,


il

fait plier le

dogme mosaque devant


le titre

les

exigences

Rossi n'a pas compris

de cet ouvrage,

qu'il

traduit par

Robur clorum.
1

Steinschneider, p. 37 et note.

11

y a aussi des traductions


{ibid. p.

hbraques d'Aristote
211-212).
*

faites sur le latin

138-139

et

Wolf,

1,

126;

II,

650 Barlolocci.
1,

1,

481. Dolitzsch, Codd.

Lips. p. 306,

325. Pasini,

p.

10

et

suiv. Holtinger, Bibt.

orient, p. 47.

494

AVERROS.
et

du pripattisme,

admet sans

dtour rternit du

inonde, le don naturel de prophtie, la matire premire

dnue de forme, Timpossibilit de


Ainsi Averros a,
c'est lui

la cration.

chez

les juifs,

remplac Aristote

que

l'on
les

commente, que

l'on abrge,

que

l'on

d-

coupe pour

besoins de l'enseignement. Mose de NarVidal],

bonne [Messer
faisait
l,

contemporain de Levi ben-Gerson,


faisait

Narbonne ce que Levi

quelques lieues de
trait

Perpignan.

En

1344,

il

commente le

de

la

Poset les

sibilit de l'union*; en 1349, le

DeSubstantiaorbis

autres dissertations physiques d'Ibn-Roschd*.

La Physi-

que, les thiques, le Commentaire sur

le livre d'A ex an

de
du

d'Aphrodisias sur

l'Intellect,

presque toutes

les parties

programme

averroiste, subirent entre ses

mains un noului

veau remaniement. Plusieurs traduction; d'Averros

sont attribues, ainsi qu' Levi ben-G-^rson. Mais c'est l

une erreur provenant de ce que


des traductions
les traits

l'jn

a considr

comme

que ces deux matres ont com-

poss sur ceux du Commenttteur*. C'est aussi par erreur

'

Wolf,

I,

20-21.
ei.

Cri.

I,

74. Delitzsch,

p. 308.

Stein-

schneider, p. 18

suiv.

Pasini,

I,

55.

Bibl.imp. no* 307, 309, 321, 331, 344, 346,

347. Stein802; IV, 923-

Schneider, p. 19 note,

21. Wolf,

I,

825, 883;

II,

924.

Bartolocci,

1,

13; IV, 73, 224. Bartolocci a commis sur


tranges erreurs;
il

Mose de Narbonne

les plus

en a

fait trois

personnages distincts. Wolf a rtabli


faute d'impression (I, p. 826),
il

l'identit; mais,
fait

par une

le

vivre au milieu du

XV

sicle. Cette faute a t copie par Brucker(t. Il, p. 854, note

AVERROS.
que
VoTi a

<9o

regard

comme

des traductions les

commen-

taires

de Joseph ben-Caspi (vers 1330) sur l'thique d'Aris-

tote et la

Pohtique de Platon, d'aprs Averros*.

L'influence de la philosophie arabe s'exerce jusque sur


les Karaites. el

produit chez eux une srie de libres pen-

seurs*. Averros est souvent cit dans l'ouvrage d'Ahron

ben-Elia de Nicomdie, achev en 1346 au Caire, sous


titre

le
le

d'Arbre de Vie

^,

et

o l'auteur a cherch imiter

Guide de Maimonide. La thorie d'Ahron sur


est,

l'intellect

peu de chose prs,

celle

du philosophe arabe. De
l'intellect

mme que
est la

l'me est la forme du corps,

acquis

forme de l'me*. L'me, d'abord purement

virtuelle,

n'entre en acte

que par son union avec

le

corps;

quand

le

corps meurt, tout ce qui dans l'me tenait au corps prit;

mais l'lment purement

iiitellecluel,

qui constitue

l'es-

sence de l'homme, est imprissable ^ Ahron ben-Elia n'est

pas cependant un averroiste

comme

Levi ben-Gerson ou

Mose de Narbonne.

Il

rfuie
la

mme

expressment

l'opi-

nion du Commentateur sur


et imprissable

nature simple, incorporelle


la

du

ciel, et

cherche prouver

nouveaut

Steinschneider, dans Ersch et Gruber


et

art.

Josef Caspi,
1,

p 69
locci,
*

suiv. Cf Lambecius,

292,

384. Wolf,
t

20. Barto-

m,

811

Fabricius, Dibl. gr.


p.

IH,

p.

266.

Cf. E'Wdild et

Dukes, Beylrgezur Geschichte derltesten


29.

Avslegung dis Allen Teslamenls,


3

Publie en hbreu a Leipzig, par

MM.

Delitzsch ^t StHin-

scbneider, en 1841.
t

Op.

cit. c. 106.
c.

Ibid.

108.

496

AVERROS.
la divisibilit et la

du monde par
corps cleste*.

nature accidentelle du

VI

Le XV

sicle est l'ge

de dcadence de la scolastique
;

juive. L'cole provenale est puise

la hardiesse philo-

sophique

est passe

de mode. Averros cependant

est en-

core tudi; la plupart des manuscrits hbreux qui nous


restent de ses oeuvres sont

mme
il

de cette poque. Joseph

ben Schem-Tob, de Sgovie, commentaire sur les Ethiques;


face qu'il
le fit

crivit

en

455 un grand
prIl

nous apprend dans sa

pour suppler au silence d'Ibn-Roschd*.

comme[iaig2i[eme[ii[elv2Lii de la Possibilit de
et l'analyse

tunion^f
(ci-

du

livre

d'Alexandre

relatif

l'intellect
fils,

dessus, page 70, n 25). Schem-Tob, son

Mose Fala-

quera*, Michel Haccohen^, crivirent aussi des traits et

Ibid.

c.

9, 10,

14.

Bibl. imp. anc. fonds, 308; fonds de l'Orat. 121.


p. 433, 509.

Munk,

Mlanges,

Cf. VVolf. 1,

Catal. p. 21, et
et Gruber, art.
*

571. Bartolocci, t. lU, 850. Steinschneider, dans Munk, op. cit. p. 438, 508-509. Ersch
p.

Jos f ben Schemtob,


48.

92.

Pasini,

I,

L'poque o vivait ce docteur m'est in-

connue.
6

Wolf,

I,

759. C'est galement par conjecture que je le place


le

au xv sicle.Un autre annotateur d'Averros, dont


fit

nom mme
et suiv.

incertain, est

mentionn dans Steinschneider, p. 209

AVERROs.
des commentaires averrcnstiques. Enfin
le

^97

pome didac-

tique de Mose de Rieti, imit de la Divine Comdie, et

publi Vienne par M. Goldeulhal (1851), contient des


extraits considrables

de

la

philosophie d'Averros

et

de

Levi ben-Gerson.
lie del
la

Medigo*

est le dernier reprsentant clbre


Il

de

philosophie averroistiqup chez les juifs.


la fin

enseigna
ses

Padoue vers

du xv

sicle,

et

compta parmi
il

lves Pic de la Mirandole, pour lequel

composa
trait

diffl'Inle

rents crits philosophiques, entre autres


tellect et la

un

sur

Prophtie (1492)

et

un commentaire sur

De

Substantia orbis (1485). Ses Annotations sur Averros,


ses Questions sur la cration, le premier moteur, l'tre, l'essence et l'un, ont t plusieurs fois

imprimes Venise

(1506, 1544, 1598; avec les Questions de Jean de Jandun.

Par he de! Medigo,


dsormais achev,

la pliilosopliie juive,

dont

le rle est

fait

sa jonction avec l'cole de Padoue,


la

qui continuait de son ct l'esprit et


J'ai

mthode arabes.
la tradition

pu m'assurer qu'aujourd'hui encore

de

l'enseignement du moyen ge n'a pas entirement disparu

parmi

les

savants Isralites de Padoue. L'Abrg de logidi

que d'Averros, publi Riva

Trento en 1560,

et

plu-

sieurs fois rimprim, est rest classique chez les Isralites

jusqu' ces derniers temps*.

'

Wolf,
se.

I,

p.
t.

168;
III,

II,

107. Barlolocci,
parat n'avoir

I.

182. Munk,
est

Dict.

des

phil.

p. 366. Elie del

Medigo

souvent donn

comme
'

traducteur;

mais
lui.

il

que l'diteur de

versions faites avant

V. Steinschneider, p. 27.

Ad. Franck, Hist. de la logique, p. 219.

498

AVERROS.
les

Dans
tuel

rgions plus leves du


le

mouvement

intellec-

chez

les juifs,

pripattisme averroste tombe,

partir

du xvi

sicle,

dans un profond discrdit. La thosommeill au point de


laisser passer

logie juive qui avait

sans anathme

les

doctrines tmraires de Levi ben-Ger-

son, se rveille tout coup. Joseph Albo,

Abraham Bibago,

Isaac Abravanel dfendent contre les philosophes la cration, la rvlation, l'immortalit.

Rabbi Mos Almosnino


l'arse-

(vers 1538)

va chercher contre eux des armes dans

nal de Gazzali, et

commente

la

Destruaion des Philosi

sophesK L'influence platonicienne,


rosme
et

oppose

l'aver-

la scolastique, se montre, d'un autre ct, dans


<^'amo^r de Lon Hbreu.
et sa

hs Dialogues

La manire dont

il

expose l'manation de l'amour

propagation de sphre
le

en sphre jusqu' l'intelligence humaine,


expliquer
les

soin qu'il

met

nuances diverses que

la thorie

de l'ma-

nation avait prises chez les Arabes et

les

points sur lesquels


,

Averros diffre des autres philosophes de sa nation

prou-

vent que les uvres du Commentateur lui taient bien

connues^. Mais combien cette mtaphysique amoureuse,


inspire par l'cole florentine, est loigne de la

forme

et

de

l'esprit

du pripattisme!
au moyen ge,

Le

rle

philosophique des
le seuil

juifs, si brillant

finit

sur
le

des temps

modernes. Les
dsormais
inspiration,

hommes

illustres

que

judasme fournira

l'histoire

de

la

philosophie puiseront leur

non dans

la tradition

d'une philosophie na-

Wolf,
Cf.

I,

806. HoUinger, Bibl


p.

orient, p. 22-2-3.

Mnnk, Mlangea,

522

et suiy.

AVERROS.
tionale,

199

mais dans

l'esprit

moderne lui-mme. Sans doute,

sous

les

plus beaux de ces caractres, Spinoza, Mendels:

solin, le juif se sent encore

le

premier acte d'adoration

tant le plus profond, on revient toujours, quoi que l'on


lasse et

quelques transformations que

l'on subisse,

la re-

ligion sous laquelleon a d'abord senti l'idal.

Que Spinoza,

comme on

l'a

prtendu,

ail

puis son systme dans la lec-

ture des rabbins et de la Cabbale, c'est trop dire assur-

ment*. Mais

qu'il ait

port jusque dans ses spculations

cartsiennes une rminiscence de ses premires tudes,


rien n'est plus vident pour

un lecteur

tant soit

peu

initi

l'histoire de la philosophie rabbinique au

moyen

ge.

Rechercher
dans
le

si

Averros peut revendiquer quelque chose

systme du penseur d'Amsterdam, ce serait dles


:

passer la limite o doit s'arrter, dans


filiation

questions de
ce serait
il

de systmes, une juste curiosit

vouperdu

loir

retrouver la trace
la prairie.

du

ruisseau

quand

s'est

dans

Voy.

les

deux ouvrages de

J.-G.

Wachter: Der Spinozismus


et

im
p.

Judeii Ihum {Amsierdm, 1699, in-8)

Etucidarius cabDibl.

balislicus
1235.

Rome,

1706, in 8).

Cf. VVolf,

hebr.

t.

II,

Foiicher de Careil, Rfutation indite de Spinoza


(Paris, 1854),

var Leibnitz

CHAPITRE

II

l'averrosme dans la philosophie scolastique

1
L'introduction des textes arabes dans les tudes
occi-

dentales divise l'histoire scientifique et philosophique

du

moyen ge en deux poques parfaitement


Dans
la

distinctes.
satisfaire sa

premire, l'esprit

humain

n'a,

pour

curiosit,

que

les

maigres dbris de l'enseignement des

coles romaines, entasss dans les compilations de Martien

Capella, de Bde,

d'Isidore,

et

dans quelques

traits

techniques, que leur caractre usuel sauva de l'oubli.

Dans

la seconde, c'est

encore

la science

antique qui

re-

vient l'Occident, mais plus complte cette fois, dans les

commentaires arabes ou

les

ouvrages originaux de

la

science grecque, auxquels les

Romains avaient

prfr des

abrgs. La mdecine, d'abord rduite Clius Aurelia-

nus, la compilation de Gariopontus, retrouve Hippocrate et Galien. L'astronomie, borne quelques traits

d'Hygin ou de Bde, quelques vers de Priscien, revient


par Alfergan, Thabet ben-Cprrah, Albumasar, la prcision de
la

science

antique.

L'arithmtique,

limite

durant tant de sicles aux simples procds de l'abaque

ou de

l'indigitation, s'enrichit

de procds nouveaux. La

AVERROS.

201

philosophie, au lieu de quelques lambeaux de l'Organon,

des Calgories apocryphes de saint Augustin, reoit le

corps complet de Taris lollisme, c'est--dire l'encyclopdie des sciences antiques.

En
les

gnral, les premiers ouvrages traduits de l'arabe ne

furent pas des ouvrages philosophiques.

La mdecine,
la

mathmatiques, l'astronomie, avaient tent

curiosit

de Constantin l'Africain, de Gerbert, d'Adlard de Balh, de Platon de Tivoli, avant que l'on songeai demander
des enseignements philosophiques des mcrants

comme

Alfarabi et Avicenne. L'honneur de celle tentative nouvelle,

qui devait avoir une influence

si

dcisive sur les

destines de l'Europe, appartient

Raymond, archevque
de 1130 1150.

de Tolde

et

grand chancelier de
lui

Castille

Raymond forma autour de

la tte

un collge de traducteurs,

duquel on trouve l'archidiacre Dominique (ionfils

disalvi

de Gonsalve). Des

juifs,

dont

le

plus

connu
sous

est

Jean Avendalh ou Jean de

Sville, travaillaient

ses ordres*.

Ce premier essai porta principalement sur


et

Avicenne. Grard de Crmone


trent, quelques

Alfred Morlay y ajoutraits d'Al-

annes plus tard, ditrents


Ainsi ds
fort
la

kindi et d'Alfarabi*.
XII sicle, des

premire moiti du

ouvrages

importants de philosophie

arabe

tait

connus des Latins.


plus singuliers de l'histoire
c'est
l'activit

Un

des phnomnes les

littraire

du moyen

ge,

du commerce

Voy. l'excellente discussion de Jourdain sur ces trois per-

sonnages. Recherches, chap.

m,

7.

Ibid.

S6

et 9.

202

AVET^ROfes.

inlcllectnel et la rapidit

avec laquelle

les livres se

rpan-

daient d'un bout l'autre de l'Europe.

La philosophie

d'Ablard, de son vivant, avait pntr jusqu'au fond de


l'Italie.

La posie

franaise des trouvres, en

moins d'un

sicle,

comptait des traductions allemandes, sudoises,


islandaises,

norwgiennes,

flamandes,

hollandaises,

bohmes,

italiennes, espagnoles. Tel ouvrage,

compos

Maroc ou au

Caire, tait

connu Paris

et

Cologne en

moins de temps
pital

qu'il n'en faut de nos jours


le

un livre ca-

de l'Allemagne pour passer

Rhin.

Les juifs remplissaient dans ces relations un rle essentiel,

et

dont on n'a pas tenu assez de compte dans

l'histoire
facilit

de

la civilisation.

Leur

activit

commerciale, leur

apprendre les langues en faisaient les

intermdiaires
*.

naturels entre les


lire

chrtiens et les

musulmans

Il

faut

rilinraire

de

Benjamin de Tudle* pour comle littoral

prendre l'importance qu'ils avaient acquise sur

de

la

Mditerrane depuis Barcelone jusqu' Nice. Les

princes et les seigneurs, qui avaient besoin de leur argent


et

de leurs connaissances mdicales,


les avait

les

favorisaient; le

peuple seul

en antipathie. Quant aux


ils

hommes
de

dsireux de s'instruire,

n'prouvaient au

moyen ge

aucun scrupule

se faire, en philosophie, les disciples

matres appartenant d'autres religions. La science tait

quelque chose de neutre

et

de

commun

tous.

Les relations de l'Europe avec les musulmans avaient lieu

'

Dozy, Recherches,
P. 31 et suiv.
(^dit.

I,

p. 478-79, note (1 dit.)

'

Asher).

AVERROS.
d'un ct par TEspagne, par
la Sicile et le
et

203

surtout par Tolde; de Tautro

royaume de Naples. Le travail des traducdeux points avec une gale ardeur

tions s'oprait sur ces

etpardes procds semblables. Presque toujours un juif\


souvent un

musulman
mot

converti, dgrossissait l'ouvrage

et appliquait le

latin

ou

le

mot vulgaire sur


travail,

le

mot

arabe*.

Un
le

clerc prsidait

au

se chargeait de

la latinit et

donnait son

nom

l'uvre. Quelquefois

pourtant

nom du

secrtaire juif l'empoitait.

De

l vient

qu'une

mme

traduction est souvent attribue des per-

sonnages

diffrents.

Au

xii et

au

xiii sicle,

les

traducfut

tions se faisaient toujours directement de l'arabe.

Cne

que beaucoup plus tard qu'on se mit traduire


phes arabes sur des versions hbraques.

les

philoso-

Le caractre de ces traductions


traductions du
arabe, de

est celui
latin y

de toutes

les

moyen

ge.

Le mot

couvre

le

mot

mme que

latine.

les pices

de l'chiquier s'appliquent
la

sur

les cases'.

La contexture de

phrase est plutt


et les

arabe que

La plupart des termes techniques

mots que

le

traducteur n'a pas compris sont transcrits de

L'tude de la langue latine tait cette poque assez rles juifs (V. ci-dessus, p. 191).

pandue chez

En

1280, Salomon
juifs des

ben-Adreth de Barcelone crit une


gogues de Provence pour
la
les

lettre

aux

syna-

rprimander de ce

qu'ils tudiaient

langue latine au dtriment de


*

la loi (Pasini, 1, p.

61-62).

La Bibliothque impriale possde

(n 7317, 7321) plu-

sieurs traductions latines venues de l'arabe par l'intermdiaire

de l'espagnol.

Jourdain, Rech. sur les trad. lat. d'Arist. p. 19.

204
la

AVERROS.
la plus grossire*.

manire

Le systme des versions


de
la

lit-

trales se retrouve partout l'enfance

philosophie.

L'Orient et le

moyen ge

n*ont gure conu la traduction


superficiel

que

comme un mcanisme
du
soin d'y trouver

le

traducteur,
le

s'abritant derrire l'obscurit

du

texte, se

dcharge sur

lecteur

un

sens. sera complte

L'histoire littraire

du moyen ge ne

que

lorsqu'on aura

fait,

d'aprs les manuscrits, la statistique

des ouvrages arabes que lisaient les docteurs

du
que

xiii et

du

XIV sicle.

Il

importe d'observer, en

effet,

les ci-

tations qui sont faites d'un auteur arabe par les crivains

de cette poque ne sont pas une preuve qu'on en possdt


la traduction,

puisqu'on ne se

faisait

aucun scrupule de
et

citer

de seconde main. Ainsi je pense qu'Avempace

Abu-

bacer (Ibn-Tofail)

ne sont

cits

que d'aprs Averros.

Alkindi, Alfarabi, Avicbron, Kosta ben-Luca,

Maimonide

ne semblenigure avoir t lus qu'au

xiii^ sicle.

Au

xiv,
les

Avicenne
autres;
la

et surtout

Averros tiennent lieu de tous


le seul interprte

au xv enfin, Averros reste

de

philosophie arabe.

Les noms propres surtout, dpourvus en arabe de points

ou mal ponctus, devenaient entirement mconnaissables. Ainsi Thaes devient Belus; Ilipparque, Abraxis;
diacritiques
yp-vTt devient
talus,

carabitus. Jorach, Semerion, Adelinus, Albrucits

Loxus. auteurs
procd.

par Albert

le

Grand, doivent

le

jour

au

mme

AVERRO.

205

H
Le premier introducteur d'Averros chez
rat avoir t
les

Latins pala

Michel Scot^. Ce fut un vnement dans


le

fortune d'Arislote, au dire de Roger Bacon, que

moment
expo-

o Michel Scot apparut, en 1230, avec de nouveaux ouvrages d'Aristote et de savants commentaires,
sitorlbus sapientibus^.
rests jusque-l

cum

Quels

sont

ces

commentaires

inconnus aux Latins? Les manuscrits


est

nous l'apprennent. Michel Scot y

expressment dsign
:

comme

traducteur de deux ouvrages d'Averros


le

du

commentaire sur

De Clo

et

Mundo

*;

du commen-

taire sur le Trait

de l'me*. La premire de ces traduc-

Parmi

les

ouvrages que s'attribue

le

prtendu chroniqueur

espagnol Julianus Ptri, se trouvent quelques traductions d'Averros (Antonio, Bibl hisp. vtus,
t.

II,

p.

42, dit
tait

Bayer).

Le faussaire a
*

t bien maladroit, car


fait fleurir le

Averros

peine n

l'poque o l'on

pseudo-Julien.

Te[iipore Michaelis Scoti, qui annis 1230 transactis apparuit,


et.

deferens librorum Aristotelis partes aliquas de naturalibus

mathemalicis,

cum

expositoribus sapientibus,

rnamificata est
p.

Aristotelis philosophia
*

apuJ Latinos. [Opus Majus,

36-37.)

Sorbonne, 924,950; Saint-Victor, 171; Navarre, 75; Bibl.


cl.

Saint-Marc Venise,
*

vi, cod, 52.


;

Sorb. 932, 943; Saint-Victor, 171


lit

ancien fonds,
:

6504.

Ol

dans

le

manuscrit de Saint-Victor

< Incipit

commenta-

> rius iibri de anima Aristotelis philusophi,

quem commentatus

20(i

AVERROS.
en ces termes
:

lions est ddie Etienne de Provins*,


Tibi,
j>

Stphane de Provino, hoc opus, quod ego Michael


latinitati,

Scotus dedi

ex

dictis Aristotelis specialiter

commendo,

et si aliquid Aristoteles

incompletum dimisit
libro,

de constitulione

mundana

in

hoc

recipies ejus
similiter dedi

supplementum ex

libro Alpetrangii,

quem

latinitati, et es in

eo exercilatus.

Ces deux com-

mentaires sont
le

les

seuls qui portent dans les manuscrits

nom de

Michel Scot. Mais

comme

presque toujours on

trouve leur suite et dans un ordre donn les


taires sur la
les

commen-

Gnration et

la

Corruption, sur les Mtores,

paraphrases des Parva Naturalia^ elle De Substmitia

est

Averroes in graeco

(!), et

Michael Scotus transtulit in

la-

tinum.
^

M. Flix Bourquelot a retrouv cet Etienne de Provins dans un doyen de Notre-Dame du Val, de Provins, qui figure
en plusieurs chartes de 1211 1221,
et est

appel par Thibaut,

comte de Champagne, dilectus clericus meus Stephanus

de Provino {Proviniana, dans


vrier, 1852).

la

Feuille de Provins, 7 f-

Peut-tre faut-il
litt.

identifier ce

personnage avec

Etienne de Reims {Hist.


tait

de la Fr.

t.

XVU,

p. 232), qui

n Provins.

Il

est question d'Etienne

de Provins dans

divers actes de 1231 1233. Bibl. imp. Coib. 61, suite du Reg,

princ.

Campan.

t.

IIL

fol.

50 r*, 199

v; Lettre

de Grgoire IX,

anni V, 9 kal. maii (1231 ou 1232); anni VII, kal. februarii;


anni VII, 3 kal. martii
*

(Coll.

Laporte du Theil).
la

Dans

le

n 171 de Saint- Victor,

traduction de la para-

phrase des

Parva Naturalia est

attribue un certain

dus. Ce ne peut tre Grard de Crmone,

Gerarmoit en 1187. Cette

indication tant isole, doit, ce semble, tre tenue pour fautive.

AVKRROS.

207

Orbs, on est autoris attribuer galement la traduction

de ces ouvrages Michel Scot. Dans

les

manuscrits 943 de
se
la

Sorbonne

et

75 de Navarre, aux traductions prcites


la

trouvent joints les commentaires sur

Physique

et

Mtaphysique. La traduction de ces ouvrages appartientelle

galement Michel Scot?

On

serait port le croire,

puisque dans un

fragment

de Michel

dcouvert
la

par

M. Haurau,
de
la

et

dont nous parlerons bientt,


et

doctrine

Physique

de

la

Mtaphysique

est trs-nettement

expose. M. Jourdain toutefois n'et point d faire intervenir

comme

des autorits, dans Tnumration des


les

tra-

ductions de Michel Scot,


Pits*. Il est vident

catalogues donns par Baie et

que ces deux auteurs ne fondent leurs


dpouillement d'un manuscrit sem-

assertions

que sur

le

blable

aux

n' 9:^4 et

950 de Sorbonne*,

et qu'ils

nont eu

d'autres raisons pour attribuer Michel Scot les traductions des

commentaires sur

le trait

de

la

Gnration
les

et

de

la Corruption,

sur les Parva Naturalia, sur

Mtores,

Baie, Scripi. ill. Maj. Brit. (Baie, 1557), p. 351.


p.
Cf.
t.

Pits,

374. Niceron, Mmoires, angl. V, latin Fbricius, Bibl. med. etsuiv.

De rbus

XV,

p.

95

et inf.

t.

p. 233.

Et ce dpouillement

ils

l'ont fait

avec beaucoup de ngliils

gence. Ainsi, au lieu de

coinmentum Anerrois,
fait

ont lu co?i-

tro

Aierroem,

leon ahsurde, qui a

croire Brucker (lll,

796) qu'il s'agissait d'une rfutation d'Averros; au lieu de de

Provino,

ils

ont lu depromo,

etc. C'est

tort galement que

Jourdain a cru sur leur autorit' que

Michel n'avait traduit


les

qu'un livre des Mtores. Le ms. de Venise contient


livres.

quatre

208
et

AVERROS.
livre

du

De Substantia Orbis que

celles

que nous

avons nous-mmes. Leur autorit ne correspond aucun

tmoignage particulier,

et tout se rduit

une conjec-

ture tire de la composition des manuscrits. Mais


cette

comme
o

composition

.^'tait

presque jamais arbitraire au

moyen

ge, on est autoris regarder les manuscrits

se trouve la ddicace Etienne de

Provins

comme nous
et

reprsentant l'dition
ces textes

mme donne

par Michel Scot

nouveaux
la

qu'il introduisit,

au dire de Roger

Bacon, dans

philosophie scolastique vers l'an 1230.

Celte date indique sans doute le

moment o

les

travaux

de Michel arrivrent la connaissance du moine anglais.


Il

parat certain

du moins que Guillaume d'Auvergne


les

et

Alexandre de Hals ont connu, avant ce temps,

ou-

vrages du commenlaleur. Une seule tiaduclion de Michel


Scot, celle d'Alpetrangi, porte
l'an

une

date, et cette date est

1217. Les traductions d'Averros durent tre excu-

tes vers la
rest

mme

poque; car Michel Scot ne semble tre


l'en-

Tolde

que peu d'annes. Peut-tre aussi


l'envoi

semble de ces traductions composait-il

philosod'Italie,

phique que Frdric

II adressa
lit

aux universits
dans
le

avec la clbre circulaire qu'on

recueil de Pierre
aliis-

des Vignes. Compilaliones variae quee ab Aristotele


que philosophis sub

graecis arabicisque vocabulis anti-

quitus editse... nosirisaliquandosensibus occurrerunt.

Ce fut Tolde que Michel Scot acheva

les traductions

qui lui donnrent tant d'importance son retour d'Espagne, et


le firent si
Il

gracieusement accueillir la cour des

Hohenstaufen.

eut pour auxiliaire en ce travail

un

juif

AVERROES.

209

nomm
rit,

Andr'. Roger Bacon, dans un

moment de
dans ses
le

sv-

l'accuse de plagiat et lui reproche d'avoir ignor les


il

langues et les sciences dont


11

est question

crits.

est

sr que

les

Latins qui entreprenaient

voyage de
le

Tolde ne se faisaient aucun scrupule de s'approprier


travail de

leur secrtaire, et qu'au


le

moyen

ge,

comme

de

nos jours,

nom du
a,

traducteur tait souvent une fiction.


reste, d'autres titres

Michel Scot
le

du

pour

tre appel

fondateur de l'averrosme, depuis que M. Haurau* a


le

dcouvert, dans

n" 841

de Sorbonne, des extraits qui


les

paraissent appartenir l'un de ses ouvrages


portants, lequel n'tait

plus
le

im-

connu
:

jusqu'ici

que par

svre

jugement qu'en porte Albert

Fda

dicta inveniuntur

in libro illo qui diciiur Qustlones Nicolai

F eripateticL
illura,

Consuevi dicere

quod Nicolaus non

focit

librum

sed iMichael Scotus qui in rei veritate nescivit naturas, nec bene intellexit libros Aristotclis'. Or, le fragment

exhum par M. Haurau


analogie avec

sous ce

titre

JHc sunt extrada


la plus

de libro Nicolai Peripateticiy

offre

frappante
le

une digression du commentaire sur

XIP

livre

de
les

la

Mtaphysique, digression qui forme sou-

vent dans

manuscrits un opuscule spar (voy. ciet

dessus, p. 71

),

dont

les

premiers mots sont


et

Sermo de

qusUoiuuji quas accepunas a Nicolao,

nos dccemus

Probablement un

juif converti, cafilnrfr^n'estpas

un

nom

de juifjntlasanl.
'

Cf.

Op. Tert. apud Jebbi prf.


t.

p. 5.

De

La

phUosophie scolaslique,
t.

l", p. 470 et suiv.

0pp.

II, p.

140.
14

SfO
in
/lis

AVERROS.
secundum nostrum posse *. La
doctrine qui y est
le

expose est d'ailleurs mise express(^ment sur


d'Averros.

compte
circa:

Omne clum
;

est circulare, et

omne

lare est perfeclum

ergo

omne clum
motu
;

est

perfectum

sed ullum perfectum indiget indiget motu. Partes

ergo ullum

clum

autem sui quum videant bona quae


se indigere
illa
illis

non habent, perpendentes

bonis, in

motum prorumpunt,

ut acquirant

bona quae non ha-

bent.... Ergo salus nostra est per quietem; cli finis

autem per

motum partium

ejus

et

hoc

est

quod

dicit

Averozt. Michel Scot, par son rle la cour de Frdric,

il

reprsente d'une maniie


et

si

originale l'esla

prit arabe,

par

les

accointances

diaboliques que

lgende

lui

supposa, ouvre en ralit cette srie d'hommes


qui, depuis le xiii sicle jusqu' Vanini, dle

mal pensants

guisrent leur mcrance sous


tre les dures paroles de

nom

d'Averros. Peutet d'Albert, et la


la

Roger Bacon

rigoureuse condamnation de Dante*, tenaient-elles

rprobation dont l'opinion frappait dj ces allures suspectes.


tait

On verra
fruit

bientt
la

comment

tout ce mauvais esprit

un

de

cour des Hohenstaufen.

Ces mots ont disparu dans


p.

les ditions

imprimes. Nous

avons donn ci-dessus,


sion importante.

108

et suiv. l'analyse

de cette digres-

Inf, cant.

XX,

v. 115.

AVERROS.

211

HT

Un autre traducteur d'Averros, Hermann l'Allemand*, fut, comme Michel Scot, attach la maison de Hohenstaufen. Au chapitre xxv de i'Opus Tertinm, dont M. Cousin a publi l'analyse*,

Roger Bacon

le

qualifie: lier-

mannus Alemannus

et

translator Manfredi nuper a D.


s'tre

rege Carolo devicti. En gnral, Hermann parat


attach aux textes aristotliques les plus ngligs, la
torique, la Potique, les thiques, la Politique, et

Rh-

comme

pour ces ouvrages les abrgs arabes taient plus rpandus

ou plus accessibles que


gs que

le texte d'Aristote,

ce fut ces abr-

Hermann

s'adressa de
il

prfrence. Ainsi,

comme

quivalent de la Rhtorique,
rabi sur cet ouvrage, et l'abrg d'Averros
'.

traduit des gloses d'Alfa-

comme

quivalent de la Potique,
dit-il,
j'y

Ayant essay,

de mettre

la

main

la

traduction de la Potique,

trouvai tant de

difficults,

cause de la diffrence des mtres en grec et

en arabe, que je dsesprai d'en venir bout. Je pris donc

Jourdain, Recherches, chap.

m, 11.
p. 299. 348.

Journal des savants, 1848,


S'^rb. 1779,

1782. Bibl.
ge n'a

Chigi,

Rome.

Imprim Ve-

nise, 1481.

Le moyen

connu

la

Potique que par celte

paraphrase.

S12
l'dition d'Averros,

AVERROS.
o
cet auteur
l'ai

a mis tout ce

qu*il

trouv d'intelligible', et je
latin.

rendue

comme j'ai pu en
s'il

Ces deux traductions sont dates de Tolde,


s'agit

7 mars 1256. M. Jourdain n'a os dcider


l're

de

vulgaire ou de l're d'Espagne. Mais le passage de


tait

Roger Bacon, qui nous apprend que Hermann


service de Manfred,

au

ne

laisse

plus aucun doute cet

gard.

Dans

le

prologue des gloses d'Alfarabi, Hermann nous


thiques sur un abrg

apprend

qu'il avait aussi traduit les

arabe, mais que son travail avait t rendu inutile par la

traduction de Robert Grosse-Tte, faite sur

le

grec. Cet

abrg arabe n'tait autre que


verros
scrit

le

commentaire moyen d'A-

La

bibliotlique Laurentienne possde


la lire

un manules

de cette traduction, et on peut

dans toutes

ditions imprimes des

uvres du Commentateur. Dans


qu'il

une note
travail
le

finale,

Hermann nous apprend


1240*.

termina ce

dans

la chapelle

de la sainte Trinit de Tolde,

troisime jeudi de juin

On

peut avoir des

scrupules sur l'exactitude de cette date.

On

se rappelle,
1

en

effet,

que

la version

de

la

Potique est de

256

Herfaire

mann
1

serait

donc rest

seize

ans Tolde pour ne

Assumpsi ergo editionem Averod

determinativam

dicti

operis Aristotelis,

secundum quod

ipse aliquid intelligibile eli-

cere potuit ab ipso.


*

Bandini, Catal. codd. Lat. Bibl. Laur.

t.

HI, p. 178.

Les ditions imprimes, celle de 1560 par exemple, portent

MCCLX, au

lieu

de mccxl. C'est videmment une faute, puiscelle

que la version des Ethiques est antrieure

de la Potique.

AVERROS.
que deux ou
admettre.
trois traductions, ce qui

213
parat difficile

La Bibliothque impriale possde, sous les n' 1771 de


Sorbonne et 6
livres des
1

de Saint-Germain, un court abrg des d ix


tte

thiques en

duquel on

lit

Incipit

summa

quorumdam Alexandrinorum, quam


libro Aristotelis

excerpserunt ex

nominato Nicomachia, quam plures

Iiominum Ethicam nominaverunt. Et transtulit eam ex


arabico in laiinum Hennannus Alemannus. Cet abrg
est tout lait distinct

du commentaire moyen d'Averros.

Peut-tre nous

reprsente-t-il

Abrj d'Averros qui


Bandini
et

n'est point arriv jusqu' nous.

M. Jourdain

sont tombs, propos de ces traductions de

Hermann,

dans quelques erreurs. Bandini, ne s'apercevant pas que


le texte

du manuscrit de Florence
publia,

tait celui

du comrnen-

taire

moyen d'Averros,

comme

indit et sous le
la suite

nom

de Hermann, l'pilogue qu'Averros a mis

de ce commentaire. M. Jourdain reproduisit cet pilogue


et l'erreur

de Bandini. Dans

la

seconde dition de son

livre,

l'pilogue a t restitu Averros; mais, quelque bizarre


qu'il

dt paratre au nouvel diteur de voir ainsi un

pilogue d'Averros spar du reste de son commentaire,


il

ne sembla pns s'apercevoir que

le texie

qui se termi-

nait par cet pilogue tait le

commentaire

d'Averro*s, sou-

vent publi. Ce dont on a droit d'tre plus sui pris dans

un

ouvrage gnralement consciencieux

ce

sont les

erreurs de M. Jourdain, encequi concerne les manuscrits

de

la

Bibliothque impriale. Et d'abord, M. Jourdain

re-

garde

comme

identiques les versions des Ethiques conte-

214
nues dans
les
n<>*

AVERROS.
1771, 1773, 1780 de Sorbonne. Or,
le le
le

court abrg renferm dans

n 1771, qui seul porte

nom
avec

de Ilermann, n'a absolument aucune ressemblance


les

versions compltes desn<*M773, 1780.

De

plus,

il

suf/sait

de comparer
les

les

premires lignes de ces diffrents

manuscrits avec
reconnatre
le
:

incipit donns par Bandini, pour


le

1<*

que

manuscrit de Florence, qui porte

nom

de Ilermann, ne ressemble aucun de ceux de

Paris; 2 que les

deux manuscrits de Florence,


t.

dcrits

par Bandini, l'un,

III, p.

178, l'autre,
;

t.

III, p. le

405, ne

sont nullement identiques entre eux


porte
le

que

premier seul

nom

de Ilermann

que

le

second est semblable


la

aux

n*

1773,1780 de Sorbonne; que, par consquent,


le

date 1243, donne par

second, et qui d'ailleurs est en


le

contradiction avec la date 1240 donne par


s'applique pas la traduction de
d'avoir cinq manuscrits de

premier, ne

Hermann.

Ainsi,

au

lieu
le

cette traduction,

comme

suppose M. Jourdain, on n'en connat rellement qu'un


seul, qui est le

manuscrit de

la

Laurentienne, dcrit par

Bandini,

t.

III, p. 178.

Ilermann reconnat

lui-mme, dans

la

prface

des

Gloses d'Alfarabi, qu'il n'eut qu'une part assez faible dans


le travail

de ses versions. Roger Bacon, qui, dans son


Tertiurriy critique

Opus WyWetson Opus

souvent avec

vivacit les traductions de

Hermann*,
dit-il,

s'est

empar de ce
est se

passage

Hermannus,

confessus

m agis

Opus Majus,
34
(art.

p. 21, 46,

^9. Journal des Savants, 1848

p. 29^,

de M. Cousin).

AVERROS.
adjutorem

215

fuisse

translationum

quam

Iranslatorem,

quia Saracenicos tenuit secum in Hispania, qui fuerunt

in suis translationibus principales*. Plusieurs indices

tmoignent que Hermann employa pour son travail des

musulmans

verss

dans

la

connaissance de
et les

la

langue

savante. Ainsi la

nunnation

dsinences casuellos

sont scrupuleusement observes dans la transcription des

noms propres
du

Ibn-Rosdin, Aby-Nasririy Abubekririy

Ducadatin, Sceifa addaulati, Abitaibi, Alkameitu^. Le


style,

reste, n'a fait


:

qu'y gagner en barbarie

en voici
et

un spcimen
baraki
et

Iimarikin terra alkanarnihy, stediei

castrum munitum destendedyn descenderunt


\ibi

adenkirati

descendit super eos

agua Eupltratis
d'aprs cela,

veniens de Euetin^. On comprend,

que

Roger Bacon
les

ait

tenu pour inintelligibles et non avenues

traductions de

Hermann*.

Ainsi, vers le milieu

du

xiii sicle,

presque tous

les

ouvrages importants d'Averros ont t traduits d'arabe

Opus tertium, apud


s'observe dans la
:

Jebbi prf. p. 5.

P. 57 v, 58, 61 v, etc. (dit 1481).

La mme particulale

rit

traduction du commentaire sur

De

Clo de Michel Scot


dit.
*

Alfarcad, alfarkadln

(p.

175 v, 176,

1560).

Ibid. p. 62.
<

Maie translatus

est,

dit-il

en parlant de
est,

la

Potique,

nec potest sciri, nec

adhuc

in

usu vulgi

quia nuper venit

ad Lalinos

et cuni defectu translationiset squalore.

Opus Mafol.

jus, p. 46. La traduction de Hermann, cependant, fut assez lue

au moyen ge. Voy. ms. Bibl. imp. suppl franc. n 4146,

1,171,301.

216 en latin*. Seuls,


les

AVERROS.
commentaires sur l'Organon
et

la

Destruction de la Destruction ne paraissent pas avoir l

connus des philosophes chrtiens du moyen ge.


il

Il

exista,

est vrai,

une ancienne version


le juif

latine de ce dernier crit,


fils

faite

en 1328 par

Calonyme,

de Calonyme,
t

fils

de Meir; mais celte traduction parat avoir

peu lue*.

Je ne crois pas qu'on puisse citer une seule citation de


la

Destruction avant

le

xvi sicle.
elles

Quant aux uvres mdicales d'Averros,

ne furent

connues en gnral qu'aprs ses uvres philosophiques.

De

tous les mdecins du


la

xiii^

sicle,

dont M. Liltr a
litt-

donn

notice dans

le

tome

XXI

de X Histoire
1

raire de la France, Gilbert

l'Anglais (vers
est-il

250) est le

seul qui cite Averros', et encore


le connaissait

probable qu'il ne

que par

ses

uvres philosophiques. Spren-

gel croit,

il

est vrai,

que Gilbert a emprunt Averros sa


la vie*.

thorie

du cur considr comme source de

Mais

celte doctrine n'est pas tellement

propre Averros qu'on

L'usage d'attribuer Alphonse

les

versions faites de l'a-

rabe au

moyen

ge a port les anciens critiques lui faire hon(Cf. J.

neur de celles d'Averros.

Briiyerin Ghampier, prf. des

Collectanea,^. Si, dit 1553.


Arist. 0pp.
t.

Gassendi, Exercit. parad.adv.


t.

m, p.

1192. Antonio, Bibl. hisp. vtus,


les

II,

p. 83, dit. Bayer.)

Les travaux excuts sous

ordres d'Al-

phonse furent purement astronomiques.


*

Steinschneider, Catal. p. 50-51; Gosche, Gazzali, p. 268.


Hist.
litt. X

XXI, p. 399.

Sprengel, Hist. de
1,

lamd.

t.

II, p.

453.
le

Albert

le

Grand

{De anim.
livre

III, tr. i, c. 5) cite,

sous

nom

d'Averros,

un

De dispositionibus

cordis, qui nous est inconnu.

AVEHROS.
soit oblir

917
le

de supposer que Gilbert avait lu

Colligei
ci-

Grard de Berry, Gauthier, Alebrand de Floience, qui

tent tous les autres Arabes, ne parlent pas d'Averros*.

Nous n'avons aucun renseignement sur

la traduction

du Colliget. Le manuscrit de l'Arsenal (Sciences et


porte
:

Arts, 61

Translatus de arabico in latinum. Les mots

arabes conservs

dans

le

texte

et

une foule d'autres


que

particularits, tablissent d'ailleurs indubitablement


colle version fut faite

de l'arabe

et

non de l'hbn'u^ On
au milieu du

peut

la

rapporter

avec vraisemblance

XIII sicle.

Le

trait

De fonnatione corporis hiunani,


151
5j,

de Gilles de
partie,

Rome
le

(Paris,

n'est form, en
[l

grande

que

d'extraits

du

Colliget.

est

remarquable
le

pourtant que

Colliget n'est jamais cit dans

Conci-

liator de Pierre d'Abano, crit en 1303, et o les citations des

commentaires d'Averros abondent chaque


de Biaise, mdecin de Montle

page.

En 1284, Armengaud,
pellier, traduit

fils

ou

plutt fait traduire de l'arabe

com-

mentaire sur

le

pome mdical d'Avicenne*. Raymond

Hist lut.

t.

XXI,

p.

405, 413, 416.


est toujours
d,\i\\\Q

Dans l'expiicii, l'auteur


Ilaeuel

Mehem/>th Aben-

rosdin. M.

(Catalogi,

col. 497) signale

manuscrit de mdecine dont l'auteur est appel

Vendme un Mechemet ad

Jurosdin;

c'est

sans doute
(t.

le

Colliget.

Tiraboschi

V, p. 87) regarde bien tort Annen^'aud

comme le premier traducteur


d.

d Averros. Antonio
;

(t. Il,

p.

400.

Bayer) place cette traduction en 1291

mais

le

manuscrit
Setsuiv.

6931 (anc. fonds) porte 1284. Comp. Rossi, Codd.

II, p.

218

AVERROS.
titre

Martini avait dj cit cet ouvrage, sous son

arabe,

dans

le

Pugio

fidei^;

mais Raymond possdait souvent des


les

renseignements directs sur


et

ouvrages crits en arabe

en hbreu.

Une

traduction ancienne

du trait de

la Tli-

riaque se trouve dans un manuscrit de l'Arsenal (Sciences


et arts, 61).

Les Canones de medicAnis laxativis furent

traduits de l'hbreu, en 1304,

comme nous
du
n<>

l'apprend une
:

note intressante que j'extrais


Expliciunt articuli
laxativis

6949 (anc. fonds)

gnrales proficientes in medicinis


id est Averoys, translati ex

magni Abolys,

he-

brseo in

iatinum per magistrum Johannem de Planis de

Monte Regali, Albiensis dicesis, apud Tholosam, anno

Domini MCCCIIll**;

interprte magistro

Mayno tune

temporis judseo, et poslea dicto christianum, in ciae^. est

Johanne, converso in

expulsione Judaeorum a regno Fran-

La traduction des uvres mdicales d'Averros


l'cole

donc en grande partie l'uvre de


travail se
fit,

de Montpellier.

Le

comme

d'ordinaire, par l'intermdiaire


tablissent les rapports de

des juifs. Des

faits

nombreux

Montpellier avec les Sarrasins d'Espagne, l'importance

que

la

les juifs

y avaient acquise et la part qu'ils eurent


cole'^.

splendeur de cette grande

L'Abrg de l'Almageste ne fut pas connu des Latins.

1
2

P.
II

159 (Paris 1651).


s'agit

Cf. Steiiischneider, p.

317 note.

sans doute des dits de proscription qui se succ-

drent en 1309 et 1311


p. 470, 488).
*

{Ordonnances des rois de Fr,

t.

1",

Jourdain, Recherches, p. 91-92.

AVERROS.
M.
Littr* a relev d'importantes citations d'Averros

219
dans

le trait

d'Astronomie de Bernard de Verdun (vers 1300),


la

surtout en ce qui concerne

thorie des picycles. Mais

ces matires sont souvent traites

dans
livres

les

commentaires
et

philosophiques, surtout dans

les

XI

XII de

la

Mtaphysique.

IV

On
Il est

vient de dterminer d'une manire approximative


los

l'poque o furent faites

traductions latinesd'Averros.

beaucoup plus

dilficile

de fixer

le

moment o

l'in-

fluence de ces textes nouveaux s'exerce sur l'enseignement


et les doctrines

du moyen ge.
continuateur de la chronique d'Inl'cole

Pierre de Blois,

gulphe, exposant l'ordre suivi


vers 1109, s'exprime ainsi
:

de Cambridge

Ad horam

vero prirnam,

F. TerricuSy acutissimus sophlsta, lofjiram Arislotelis

juxta Porphyrii

et

Averrois isarjogas

et

commenta
l'His-

adulescentiorihus tradehat. Launoy*, du Bouiay',

toire littraire de la France*, ont copi ce passage sans re-

marquer

l'interpolation vidente qu'il contient'. Averros

Hist.

litt.

de la France,

t.

XXI,

p.

318-319.

De

scholis celebrioribus, p. 150

Uist.

Univ Paris,

t.

II, p.

28.

T. IX, p. 107.

Brucker

(t.

III, p.

678,) et M. Jourdain

(p.

28-29) l'om

releve.

220
n'tait pas

AVEKROS.
n en 1109
!

L'abb

Lebuf,

ajoutant les

m-

prises

aux mprises, a voulu qu' Orlans comme Camon enseignt au Porphyre


xi sicle
les

bridge,

dialogues

(sic)

d'Aristote selon

et Averros, et

que Jean de Sales

lisbury se les soit fait transcrire en

Normandie par

soins de Richard

Lvque, archidiacre de Coutances.


le

Lebuf a confondu avec


lettre

passage de Pierre de Blois une

de Jean de Salisbury, o celui-ci

demande en

effet

Richard des ouvrages d'Aristote, mais o, bien entendu,


il

n'est pas (lueslion d'Averros*.

La

premire apparition manifeste de la philosophie


le sein

arabe dans
Paris, en
1

de

la scolastique,

a lieu au concile de

209. Le concile, aprs avoir

condamn Amaury
ajoute

de Bne, David de Dinant

et leurs disciples,

Nec

libn Aristotelis de naturali .pliilosophia, nec commenta

Dissertation sur l'tat des sciences en France, depuis la


roi Robert, p. 78.

mort du
2

Jourdain, p. 253.

Je relverai ce propos
On
et suiv.)

une inadver-

tance

de M. Jourdain lui-mme.
(t.

trouve dans les uvres

de Bde

II, col.

213

un

recueil d'axiomes d'Aristote

et d'autres

philosophes, sous le

titre

de Sententi ex Aristo-

ou Authoritatum generalium aliquot philosophorum tabula. M Jourdain (p. 21) y trouvant des citations de la phytele

sique et de
pilation

la

Mtaphysique, a cru devoir attribuer cette comSaiiit-Iliiaire,

Boceou Cassiodore. M. Barthlmy


la

d'un autre ct, a conclu des citations de

Politique qui s'y

trouvent que

Bde connaissait
citations

la

Politique.

Or on trouve
sous
le

dans ce recueil des

d'Averros,

dsign

nom

(le

Commentator ;

ce qui en recule la composition

au

XIV* sicle.

AVERROS.
legantur Parisiis publics vel secreto
tre tent de voir dans ces
.

221
Certes

on peut

Commenta

les

commentaires

par excellence,

les seuls

proprement parler que le moyen

ge

ait

dsigns de ce nom, ceux d'Averros. Mansi,


cette opinion*. Il

M. Jourdain, M. Ilaurau ont adopt


n'est pas impossible,
il

faut l'avouer,

que

les

commenans aprs

taires d'Averros aientt traduits et tudis dix


la

mort de leur auteur. Toutefois


le

comme

Michel Scot,

vers 1217, semble avoir t


ces textes nouveaux,
ait

premier introducteur de

on croira difficilement qu'Averros


Il

pu essuyer

la

condamnation du concile de 1209.


la traduction

faut d'ailleurs

remarquer que

d'Averros est
des premiers
les textes

de plus d'un demi-sicle postrieure


textes de philosophie arabe,

celle

que par consquent

traduits
les

par

Dommique

Gondisalvi ont du entrer dans

tudes avant ceux qui n'avaient encore ni

recomman-

dation ni clbrit. Ce qui reste indubitable, c'est que le


concile de 1209 frappa l'Aristote arabe, traduit de l'arabe,

expliqu par des Arabes.

Le

statut

de Robert de Couron, en 1215, est un peu


:

plus explicite

Non

legantur libri Aristotelis de meta-

physica

et

naturali philosopkia, nec

summa

de Hsdem^

aut de docArina Magistri David de Binant autAlmarici

Apud Martne, Ths, novus Anecd.

t.

IV, p. 166.

Voy.

la

discussion de M. Ilaurau sur la porte de ces mots


1. 1*"",

denatu-

rali philosophia. {De la phil. scol.

p.

402-410).

Mansi, ad.

Ann.

eccl. Baron!!,

t.
t.

If. p.

289 (Lucae, 1757).

Jourdain, p.

193-194. Ilaurau,

I^ p. 409-410.

293

AVERROS.

hreticif aut Mauritii Hispani\ L'expression wmmct

de iisdem conviendrait trs-bien aux abrgs d'Avicenne.

Mais quel

est ce

Maurice Espagnol dont


de David
le

la doctrine est

rapproche du panthisme

et

d'Amaury

Quand on a vu dans
si

les

manuscrits

nom

d'Averros,

trangement dfigur, devenir d'une part Mahuntius


fonds,
n*

(anc.

7052), Menbutius (anc. fonds, 6949),


se. et arts, 61),

Mauuicius (Arsenal,
Benriz, Beuriz,
ait

de

l'autre

Avenryz,

etc.,

on

n'a pas de peine croire qu'il


n'est l toutefois

pu devenir Mauritius. Ce
laquelle
il

qu'une con-

jecture

ne faudrait pas attribuer une trop

grande probabilit. La buMe de Grgoire IX, de 1231, ne


fait

que renouveler avec moins de prcision encore


et 125*.

les

condamnations de 1209

Ce
c'est

qu'il

y a de remarquable dans ces condamnations,


la

que

cause de l'aristotlisme arabe y est toujours

identifie celle

d'Amaury de Bne
cit

et

de David de Dinant.
le

Le passage souvent

de Guillaume

Breton, continua-

Du Boulay, Hist. Univ. Paris,

t.

III, p.

82. Launoy, De

varia Arist. fortuna in Acad. Paris cap.


2

iv.

C'est contre toute vraisemblance qu'on a rapproch ce Mau-

ritius

du dominicain Maurice, auteur des Disinctiones ad prdicandum utiles. Du Boulay, Uist. Univ Paris.

H isp anus

t.

m,

p.

699. Antonio,
med.
chap.
vi.

Bibl. hisp. vet.


t.

t. II,

p.

373. Fabri142.

cius, Bibl.

et inf. lat.

V, p. 57.
p.

Launoy,

L'histoire

littraire

Du Boulay, t. III, de la France (t. XVI,

p.

100-101)

suppose
ros.

qu'il s'agit

expressment des Commentaires d'Aver-

AVERROS.
teur de Rigord*, celui de Hugues, continuateur de

S53

d'Auxerre, cit par Launoy*, supposent la


nexil. Faut-il rellement supposer

Roben mme con^


l'-

une influence arabe

dans l'apparition des sectes htrodoxes qui agitrent

cole de Paris ians les dernires annes du xii sicle el


les

premires du xiii?

On

ne peut nier l'analogie du ra-

lisme d'Amaury avec celui d'Avicbron. La doctrine de

David de Dinantsur
servant de
celle

la

matire premire, dnue de forme,

commun substratum toutes choses, est bien du pripittisme arabe. On peut croire que ces deux
mains
le

sectaires avaient entre les

livre

De Causis, dj
el

connu d'Alain de

Lille*.

cela prs,

Amaury

David ne

me

semblent qu'un
le

reflet altr

des sectes htrodoxes

comprises sous

nom

de Cathares. Quelques-unes de

leurs doctrines ont une ressemblance frappante avec celles

des hrtiques d'Orlans de 1022*, que M. G.


rattache, sans
hsiter,

Schmidt

l'glise cathare^;

d'autres ne

sont que

le

pure joachimisme; d'autres enfin

relvent

videmment de Scot rigne^

L'identit de tout le

genre

Apud dom Bouquet,

t.

XVII, p. 84.
i.

De varia Arist.
t.

fort. cap.

Cf. Jo. Fr.

Buddeum, De

hresibusexphil. aristotelico-scholastica ortis, in Observt.

Halensibus (1700),

I,

p.

197

et sqq.

Jourdain, p. 196-197.
Lire

surtout la relation
t.

de Csaire d'Heisterbach,

dans

Haurau,
'

I,

p. 398. Voir ci-dessous,


1.

xiii.
:?8; t. II
,

Hist. des

Cathares ou A ibigeois,

1^ p.

p. 151

287.

Cf. Saint-Ren Taillandier,


t.

Scot riyne,

p. 236.

Hau-

rau,

l", p. 405.

224

AVERROS.
le

humain en Dieu,
nous,

Saint Esprit s'incarnanl en chacun de

comme

le Fils s'est

incarn en Marie, Dieu principe

matriel de toute chose, quoi de plus semblable aux thories

du penseur hibernais

Voil plus qu'il n'en faut assu-

rment pour
les

se dispenser d'aller chercher chez les Arabes


si l'on fait

antcdents d'Amaury et de David, surtout

l'originalit propre d'Amaury la part qu'elle mrite. Le


ralisme, d'ailleurs, en affirmant que les individus d'une

mme
tellect

espce participent une seule essence et que l'in-

en gnral existe rellement, devanait

la thorie

averroistique

de la raison universelle et de l'unit des


cette

mes. Ablard avait aperu

consquence, et

il

l'avait
le

combattue dans ses Petites Gloses sur Porphyre par

mme argument

qu'on opposera plus tard Averros*.


personnalit

Gilbert de La Porre niait expressment la

humaine. L'exemple que choisissaient


rahsles pour expliquer
tre

le

plus volontiers les

comment une mme

essence peut

commune

plusieurs individus, tait celui de l'me.


qu'il faut

C'est

dans Alexandre de Hals


fait

chercher

la

premire trace tout

manifeste de l'influence arabe.

Avicenne, Algazel sont

cits

frquemment dans sa

Somme

comme
connu

des autorits philosophiques; Averros n'y ligure


Il

encore que d'une manire peu caractrise.


d'ailleurs

est bien re-

que

celte vaste composition est des der-

nires annes d'Alexandre (de 1243 1245), et qu'elle ne


fut

acheve que vers 1252,

aprs sa mort*. Alexandre

Rmusat, Ablard,
llist.

t.

Il, p.
t.

98.

lia.

de la France,

XVIII, p. 316, 318.

AVERROS.
par consquent n'a d
lire

225
il

Averros que quand

tait

dj vieux, et cette lecture ne semble pas avoir influ sur


ses doctrines. Les questions relatives l'intellect ne dpas-

sent pas dans ses crits les termes

mmes

d'Aristote*.

L'influence arabe est aussi trs-sensible dans Robert

de Lincoln. Roger Racon


qui
il

le cite

comme un

des matres

a entendu professer la thorie de l'intellect spar

de l'homme*; mais, pas plus qu'Alexandre de Hals, Robert ne parat avoir connu Averros l'poque de sa pre-

mire activit philosophique.

V
premier des scolastiques

Guillaume d'Auvergne
chez lequel on
le

est le

trouve une doctrine qui puisse porter


Je
n'ai

nom
ses

d'Averros.

trouv

qu'une seule
mais

fois

dans

uvres

le

nom du Commentateur;
sous

l'averle

rosme y est rfut chaque page, tantt sous


d'Aristote,

nom

tantt

de

trs-vagues

dnominations,

comme
et

Expositores^, sequaccs Aristotelis*, Aristoteles


et

sequaces ejus grci

arabes

*,

qui famcsiores fue116

Summa

Ikeol. pars

II,

quaest. 69, art. 3, p.

v. et sqq.

(Venet. 1576.)
'

Fragments de l'Opus tertiiim, publis par M. Cousin.


p. 347).

{Journ. des SovanLs, 1848,

0pp.
Ibid.

l.

I,

p.

699, etc. (Edit. Aurel. 1674).


p.

t.

II.

205.

Ibid. p. 95.

ii

926

AVERROfeS.
etalii

runtArahum in disciplinis Aristotelis\ Avicenna


met toujours dans une mme catgorie
grecs et arabes.
les

qui in parte ista Aristoteli consenserunt^. Guillaume

commentateur?
regardait
les

En gnral,

le

xiii sicle

Arabes

comme

des philosophes anciens,

philosophi anlatini

tiqui^, par opposition

aux philosophi
les

ou philo-

sophes scolasliques. Les notions


nologie
taient

plus simples de chro-

tellement

mconnues

qu'on

semblait

ignorer lequel d'Alexandre d'Aprodisias


avait vcu avant l'autre.

ou d'Averros

Averros, l'poque de Guillaume d'Auvergne, n'tait

donc pas encore devenu

le

reprsentant des doctrine

-dan-

gereuses du p^.ripattisme arabe; mais ces doctrines taient


ds lors parfaiiemenl connues des Latms,et comptaient de

nombreux

partisans*. Tandis qu'Aristote est combattu


trait

avec nergie, tvndis qu'Avicenne est

de blasphmatrs-

teur*, Averros est cit par Guillaume

comme un

Ibid.

t.

I, p.

618.

Ihid. 852, 53 Cette classification est surtout frappante dans le


Martini, et dans le
:

Pugio

fidei de

Raymond torum de Nicolas Eymeric


nici,

Directorium Inquisiphilosophi sunt plato-

Antiqui

stoici, pythagorici, epicurei, Aristoteles et peripatetici,

Averros, Avicenna, Algazel, Alundus (Alkindi), Rabbi Moses.


[Dir. Inq. p. 174, RomjE, 1578

Multi degluliunt positiones istas. absque ulla investigations


illas,

discussionis etperscrulalionisrecipienles

etetiam consen-

tientes illis,et pro cerlissimis eas habentes.

{De anima, cap. vu,

pars

3.)

De

legibus, 0pp.

1. 1,

p. 54.

AVERROS.
noble philosophe, bien que dj l'on abuse de son
et

227

nom

que des disciples inconsidrs dnaturent


Debes autem,
dit-il,

ses opinions.


y>

circumspectus esse in disput:indo

cum hominibus,
rudimeritis

qui philosophi haberi volunt, et nec

ipsarudimenla philosophiae adhuc apprehenderunt. De

T>

enim philosophiae

est

procul dubio ratio

maleriaeet ratio formae, et

cum

ipsa ratio materise posita

sit
T>

ab Averroe, philosopho nobilissimOy expediret ul

intentiones ejus et

aliorum qui tanquam duces phiet

losophim seqnendi

imitandisunt, hujusmodi ho-

mines qui de rbus philosophicis tam inconsiderate


loqui praesumunt, apprehendissent prius ad certum et

<f

iiquidum*.

Le De Universo semble prsenter une autre

citation

d'Averros, mais l'incerlitiide et la contradiction qu'on y

remarque prouvent combien


que du commentateur
prit des scolastiques.
tait
la

l'individualit

philosophil'es-

encore peu arrte dans


1.

page 713 (0pp.

1)

du De Uni'

verso,

Guillaume
la

cite

un passage

du

Commentaire

d'Abuhacer sur
le

Physique.

mme

passage se retrouve
ni

Un peu plus loin (p. 801), comme tir du commentaire


(Ibn-Tofail),
la

d'i^wma^ar. Or
n'ont

Abubacer

ni

Abumasar

compos de commentaire sur

Physique. Abubales

cer n'a d'ailleurs t


citations

connu des scolastiques que par


faites. Il est

qu'Aven os en a
cit

donc

bi<^n

probable

que

le

passage

par Guillaume appartient au

commen-

taire d'Averros

lui-mme.

De Univ. Opp.

i.

p 851.

228
Il

AVERROfts.
ne manque, du
le

reste,

dans

les

crits

de Guillaume

nom d'Averros, pour que envisag comme le premier et le


que
de l'averrosme. La thorie de
la

Guillaume puisse tre


plus ardent adversaire

premire intelligence,

cre immdiatement par Dieu, et cratrice de l'univers,


est

vivement rfute sous


le

le

nom

d'Algazel*.

La sagesse
vritable

engendre de Dieu,
intellect

logos tdeiosy voil


les

le

premier, que n'ont connu ni

Arabes, ni les

Juifs, depuis qu'ils se sont faits les disciples des Arabes,

mais qu'ont ador Platon,

Mercure Trismgiste

et le

thologien Avicbron, dont Guillaume, pour ce


fait

motif,

un

chrtien. L'ternit

du monde

est

une damnable
elle

erreur d'Aristote et d'Avicenne*.


attribue

Un moment

semble

Abubacer Sarracenus^] mais videmment


n'a pas

Guulaume

vu qui

il

frappait sous ce

nom.
la

Averros n'est pas

nomm

davantage dans

longue

argumentation de Guillaume contre


par excellence, l'unit de
l'intellect.

la thorie averroiste

Toute

cette

pol-

mique

est dirige contre Aristote,

ou contre

ses disciples

anonymes.

Debes

scire quia eousqueexcaecati sunt, et

eousque inlellectu dficientes, ut crederent

unam

ani-

mam mundi numro


animam
animam,
1

quiquid in

mundo

est

animatum

animare, necaliudessesecundumessentiametveritatem
j>

Socratis
et

quam animam
alietate

Platonis, sed

aliam

hoc ex

animationis etanimati*.

De Univ.

I'

I*, cap. 24 et suiv.

II*, cap. 9,

23

et sqq.

a I

II*, cap.

et 9.

HI I*, cap. 18.


t.

^De Univ, 0pp.

I,

p.

801.

AVRRROS.

229
dit-il

De intelligontiarum numro,

ailleurs, Aristo-

teles

non tam errasse quam etiam insanissime dlirasse

videbitur evidenler^

la

page suivante, la

mme

doc-

trine est attribue Aristote, Alfarabi et autres;

un peu

plus loin*, Alfarabi, Avicenne et ceux qui ont embrass

sur ce point l'opinion d'Aristole; ailleurs, on trouve qu'Aristote l'a

imagine pour chapper au monde archtype

de Platon*. C'est donc bien rellement Aristote qui, dans


la

pense de Guillaume, est responsable de

la

monstrueuse

doctrine de l'unit de rintellect. Et cetle doctrine pourtant,


il

l'expose avec toutes les particularits qu'Averros y a

ajoutes, et dont on ne trouve

aucune trace dans


est

le

Trait

de l'Ame. Cette intelligence active


noblesse

la dernire
le

en

des intelligences mondaines*;

bonheur de

l'me est dans son union avec elle^;

toutes les

mes s-

pares du corps
seule*; les diffrence

s'identifient et n'en

font plus qu'une

mes ne

dilrent
fait

que par

le

corps';

la seule

des accidents

la distinction

numrique*.

Les arguments que Guillaume oppose cette doctrine sont

ceux qu'Albert, saint Thomas

et

tous les adversaires d'A-

verros rpteront satit. Elle dtruit la personne, elle

'

De f/nir.Opp.

1. 1,

p. 816.

Ibid. p. 8.52-53.

De Univ. I II*, cap. 14. Ibid et De anima, 0pp. l.


1" II'',

II, p.

205

et sqq.

'De Univ.

cap. 20-22.

I I'

II*, cap. II.

F,

cap. 25, 26.


t.

De Univ.

I", p. 802, 819, 859.

230

AVERROS.
;

conduit kVimarmene, au fatalisme*


le
Il

elle

rend inexplicables

progrs et

la diffrence

des intelligences individuelles.

y a bien des rgles gnrales


les esprits
;

de vrit qui s'imposent


ralit

tous

mais ces principes n'ont aucune


l'esprit.

substantielle

hors de

Par une singulire incon-

squence, Guillaume tablit, dans son trait De Anima,

que Dieu

est
et

la

souveraine

vrit,

clairant

tous les

hommes^,

Roger Bacon a pu invoquer son tmoil'intellect

gnage contre ceux qui prtendent que


fait partie

actif

de l'me
et

humaine

*.

Mais Guillaume

est

un

esprit timide

superficiel.

Tout ce qui ressemble au


la

panthisme d'Amaury

l'effraye;

Providence,

la

h-

bert, la cration, la spiritualit de l'me, l'immortalit

sont toujours entendues par lui dans leur


troit.

sens

le

plus

Non-seulement

les doctrines

d'Averros taient,
la scolastique

l';

poque de Guillaume, introduites dans


semble que
les

il

impits qui devaient plus tard se couvrir


dj se faire jour.

de son

nom commenaient

Dans

son trait de l'Immortalit de l'Ame, Guillaume nous ap-

prend que ce dogme rencontrait plus d'un incrdule Des


esprits

mal

faits

et

mcontents de leur temps prtendes princes

daient que ce n'tait l qu'une invention

De UnivAU^
18,40,41;
II

I*, cap. 21

etsqq. Cf.

Ibid,

I^

II, cap. 16,

17,
*

IF,

cap. 15

De anima,

cap. 7. Cf.

Javary, Guilielmi Alverni psycho-

logira doctrina,
*

p. 42-46.

Opua

tert.

{Journ. des sac. 1848,

p. 346, art.

Cousij.

AVEnRos.
pour contenir leurs
sujets*.

231

Le xvi^ sicle n'a eu aule xiii n'ait

cune mauvaise pense

que

eue avant

lui.

VI
Bien qu'Averros joue dans
les crits d'Albert le

Grand

un

rle plus caractris


il

que dans ceux de Guillaume d'Auau rang principal


la

vergne,

n'y est point encore arriv

qu'il doit

occuper durant
est le

le

second ge de

scolaslique.

Avicenne

grand matre d'Albert. La forme de son


Avicenne
est
cit
l'est

commentaire

est celle d'Avicenne;

chaque page de

ses crits, tandis

qu'Averros ne
le

qu'assez rarement, et parfois pour essuyer

reproche

d'avoir os contredire son matre*. Albert, toutefois, parat avoir eu entre les

mains tous

les

commentaires d'Averexcept ceux de


la

ros que le

moyen ge a connus,

Potique

et

peut-tre des thiques, qui furent traduits

assez tard

par
la

Heriiiann.

On

peut croire que


lui

le

com:

mentaire sur
en
effet,

Mlaphys'que

manquait galement

on ne trouve que trs-peu de citations d'Averros


Mtaphysique. Or, Albert a coutume de fondre
qu'il

dans

sa

ans son texte tout ce

a entre

les

mains.

Dum
sit

enim

se vident fraudari prsentibus delectationibus,


niillo

et alias

non expertanl,

modo
cap. 6.

suaderi poterit eis quod

aliud
t. 1, *

honestalis persuasio quarn imperalordmdeceptio.Opp.

p.

329. Cf. De anima,


studium
1.

Averroes, ciijus

fuit

semper contradioere patribus

suis [Phi^s.

11, tr. i,

cap. 10.)

232
Il

AVEnnos.
faut

que

la

doctrine de l'unit de Tintellect et dj

pris bien de l'importance et

group autour

d'elle

un grand

nombre de

partisans

S pour qu'Albert, non content de


que plus lard
Il

ravoir combattue diverses reprises, se soit cru oblig


d'y consacrer

un

trait spcial*,

il

insra

presque textuellement dans sa Somme^.

nous appren(^

lui-mme que ce

fut

Rome,
qu'il le

et

par l'ordre du pape

Alexandre TV (vers 1255),


del thologie
et

composa*. La distinction

de

la

philosophie reconnues

comme

deuy

autorits contradictoires, distinction qui, toutes les po-

ques, a caractris l'averrosme, tait dj l'ordre du


jour', et Albert
e

pour y condescendre s'oblige rsoudre

problme uniquement par syllogismes, en faisant abTrente argument?

straction de toute autorit rvle*.

militent en faveur de ceux qui pensent

que de toutes

les

mes humaines

il

n'en reste qu'une seule aprs la mort


et

Avec un scrupule

une impartialit tout

fait

digne?

Hic errorin tantum invaluit quod plares habet defensores,


l.

et periculosus est nimis. (0pp.


*

XVIII, p. 379-80.)
V,

De unitate intellectus contra Averroistas. 0pp. t. p. 218 (dit. Jammy.) " II pars, tr. xiii, quaest. 77, membr. 3. (0pp. t. XVIII).
*

Ibid. p. 394.

Quia defensores hujus haeresis dicunt quod secundum philoest,

sophiam

licet

fides

aliud

ponat secundum

theoiogiarn

{Ibid. p. 380.)
'

In bac disputatione nihil

secundum legem nostram

dici-

mus, sed omnia secundum philosoptiiam.... tanlum eaaccipientes

qua

per syllogismum accipiunt demonstrationem. T. V,

p. 218, 226.

AVKRROS.
d'loges, Albert

233

numre

l'un aprs l'autre ces trente argu-

ments.

Il

pousse

mme

la

bonhomie jusqu' imaginer des


combat, et donner
qu'ils n'avaient

preuves l'appui de

la thse qu'il

aux moyens de

ses adversaires

une force

pas dans leurs propres crits. Mais trente-six arguments

non moins
la

forts

soutiennent la doctrine oppose


;

ds lors

chose est claire

l'immortalit individuelle a pour elle

une majorit de

six

arguments.

Il

parat cependant que

l'averroisme ne se tint pas pour battu par cette arithmtique.

Mous retrouverons

le vieil

athlte sous les

armes

quand nous exposerons

h^s

luttes

de l'averroisme dans

l'Universit de Paris, vers l'an 1269.

Dans son opuscule De natura


dans son commentaire sur
le

ei

origine

Anim^,

et

IIP

livre

de l'Ame

(tr. II,

cap. vu)*, Albert revient encore sur cette controverse, et


cette fois traite ses adversaires avec plus

de svrit. La
irra-

thorie de l'intellect spar, clairant

l'homme par

diation, antrieur l'individu et survivant l'individu,


lui parat

maintenant une erreur absurde

et dtestable'.

L'intellect tant la

forme de l'homme,

si
il

plusieurs indivis'ensuivrait

dus participaient au
plusieurs individus

mme intellect, de ia mme espce

que

participeraient la

>

0pp.

t.

V,

f.

182.

Cf. Ibid. tr. II, cap. 20, tr. III. cap. 11,
\.

sqq.Summa
l.

de

creaturis,

Isagoge in De anima, cap. 31


Phil. scol.
*

II, tr. i,

qu. 55,

art. 3.

Metaph.
t.

XI,

tr. i,

cap. 9.

(0pp.

XXI). Cf. Ilaurau,


et
lacile

l.

II, p.

69

et suiv.

Error omnino absurdus


(t.

et

pessimus

iniproba-

bilis

V, p. 202).

234

AVERROS.
forme, c'est--dire au

mme

mme

principe d'individua-

tion, ce

qui est absurde. L'intellect actif n'est donc pas

distinct de l'me, et

on ne peut

l'en

sparer que par ab-

straction.
s'lve

La raison toutefois
les

est

universelle, et Albert

avec force contre

philosophes latins, c'est--

dire contre les scolastiques contemporains, qui, en exa-

grant

le

principe d'individualit, ont t jusqu' admettre

l'existence d'autant d'entendements qu'il y a d'tres intelligents.


II

faut avouer

que

la

doctrine d'\lbert n'offre pas toutard

jours cette fermet, qui plus

caractrisera l'cole

dominicaine. Parfois

les

doctrines arabes surprennent son


;

orthodoxie. Sa doctrine de la cration est chancelante


l'intellect

apparat parfois

comme

la

source d'o manent


l'in-

les intelligences*;

TmAuence
est

des tres suprieurs sur

telligence

humaine

expressment reconnue. Dans

les

opuscules groups au tome XXI de ses uvres, et qui sont

moins de son coleS


toutes parts.

In

philosophie arabe

fait

invasion de

Au

sein de l'intellect actif, l'intelligeni et l'in-

telligible sont identiques.

Dans

l'intellect passif,

au con-

traire, cette

identit n'a lieu

que quand

l'intelligent se
les

pense lui-mme. L'agent

tire les

espces de la matire,

rend simples

et gnrales;

ainsi

prpares, les espces

meuvent
^

et

informent

l'intellect possible. L'intellect

ageni

Primiim principium,

incleficienter fluens,

quo

inlellectus

universaliter agens indesinenter est inlelligentias emitlens [De

causa

et

proc. univ,

tr.

IV,

I).

Cf. Rilter,

Gesc^. der. christ.

Phil. 1V part. p. 199, 234.


* Cf.

Qutif et Echard, Script. Ord.

Prd.

t. I,

p. 178.

AVKRKOS.
s'unit

935
et l'-

au possible,

comme

la

lumire au diaphane,

lve la dignit d'intellect spculatif. LMntellect spculatif

son tour sert de degr l'me pour s'lever jusqu' Tinlellect

acquis (adeptus seu divinus). Ce dernier terme est

atteint

quand

l'intellect possible

a reu tous les intelligibles

ets'est indissolublement attachl'intellect actif

L'homme

alors est parfait, et en quelque sorte semblable Dieu.

Dans

cet tat,

il

agit divinement, et devient capable de

tout savoir, ce qui est la souveraine flicit contemplative*.

Bien que

le

curieux

trait,

d'o j'extrais ce passage,


il

soit loin

de reprsenter
le

la

pense d'Albert,
et les

prouve au

moins combien

langage arabe

doctrines les plus

hasardes avaient pntr dans

l'cole albertiste*.

De apprehensione, pars V (0pp. t. XXI). Possibilis speculativa recipiens cum eis lumen suscipit agenlis, cui de die in diem fit similior; et quum acceperil possibilis omnia speculata
^

seu intellecta, habet lumen agentisut formamsibi adiiserentem..

Ex

possibili et agente
et

compositus est intellectus adeplus,

et di-

vinus dicilur,
inlelleclum

lune

homo
et

perfectus

est.

Et

fit

per hune

homo Deo quodam modo


largiri sibi

similis,
et
aliis

eo

quod pohoc
con-

test sic operari divina,

intellectus diet est

vinos, et accipere
illud scire

omnia

intellecta

quodam modo,
quo

quod omnes appeiunt,

in

flicitas consistit

templativa,
'

Ibid. part. VI, on

lit

une thorie psychologique de

la pro-

phtie,

videmment emprunte de confiance un auteur arabe.

236

AVRROS.

vii

Saint

Thomas

est la fois le plus srieux adversaire

que

la doctrine averroste ait rencontr, et,


le

on peut

le dire

sans paradoxe,

premier disciple du Grand Commenta-

teur. Albert doit tout Avicenne; saint

Thomas, comme

philosophe, doit presque tout Averros. Le plus important des

emprunts

qu'il lui

faits est

sans conlredit

la

forme
Il

mme

de ses crits philosophiques.

faut se rappeler qu' Averros est bien le crateur de


et Albert,
titre et

la

forme du Grand Commentaire. Avicenne

son
sur

imitateur, composent des traits sous le


les

mme

mmes
du

sujets qu'Aristote,

mais sans distinguer leur


et saint
le

glose

texte

du philosophe. Averros

Thomas,

au contraire, prennent membre par membre


totlique,
la

texte aris-

et

font subir chaque phrase

le travail

de

plus patiente exgse.

Un
est

seul des commentaires d'Al-

bert, celui

del Politique,

compos suivant

la

mthode

d' Averros et

de saint Thomas; mais on a les meilleures


Il

raisons pour lui contester cet ouvrage.

faut reconnatre
il

au moins que
posa aprs
les

si

ce

commentaire

est d'Albert,

le

com-

autres et aprs avoir vu ceux de saint

Thomas.
Albert est
est

un paraphraste

saint

Thomas, au contraire,

un commentateur.
il

C'est ce

que Tolom de Lucques a


le pontificat

voulu dire quand

nous apprend que, sous

AVERROS.
d'Urbain IV, saint
sophie d'Aristote,

237
la philo-

Thomas commentait Rome


singulari
a-t-il

quodam
et

et

novo modo tra-

dendK De qui

saint

Thomas

appris celle manire


lui ?

de commenter nouvelle
pas
le

inconnue avant

Je n'hsite
excel-

dire

il

l'a

apprise

du commentateur par

lence, d'Averros.

Ainsi

le

double

rle d'Averros

parmi

les

philosophes

scolasliques est dj parfaitement caractris dans saint

Thomas.

C'est,

d'une part,

le

grand interprte d'Aristote,


matre;
c'est,
le

autoris et respect

comme un

de

l'autre, le

fondateur d'une damnable doctrine,


matrialisme
et

reprsentant du

de l'impit, un hrsiarque. Guillaume


la

de Tocco, l'auteur de
rant
les

lgende de saint Thomas, num-

hrsies vaincues par son matre,

met en premire

ligne celle d'Averros, qui enseignait qu'il n'y a qu'un


seul iniellect
;

erreur subversive du mrite des saints, car

ds lors

il

n'y aurait plus de diffrence entre les

hommes'.

^>

Nous verrons

bientt le triomphe

du docteur anglique

sur cet infidle devenir, sous l'inspiration dominicaine,


XXII, cap. 24, apud Muratori, Script, rer.

Hist. eccl.

1.

ital. vol XI, col. 1153.


*

BoUand. ActaSS. Martii,X. I",


t.

p.

666. Oudin, De script,


biographie place en
graviter, qiiam coin-

eccl.
tte

m,

p.

271.

Mirum
in illam

est, dit la

des uvres de saint Tliomas,

quam

piose

S Thomas

vanissimam sententiam sernper

veheretur.

Captabat

ubique tempora, qurebat occasiones


in disputationem,

unde ipsam Iraheret

pertractam vero tor-

*quebat, exagitabat, monstrabatque non a christiana soliim, sed


ab

omni quoque

alia,

peripatelicaque pracipue philosophia

dissentire. >

53S
le

AVERROS.
favori des coles de peinture de Pise et de Flo-

thme

rence.

Saint

Thomas, comme Guillaume d'Auvergne, comme


que
le

Albert, mais avec plus d'lvation

premier

el plus

de

dcision que

le

second,

fait

porter tout

l'effort

de sa polmi-

que contre
arabe
:

les propositions

htrodoxes du pripattisme
la

la

matire premireet indtermine*,


le

hirarchie

des premiers principes,

rle intermdiaire

de

la

pre-

mire intelligence

la fois cre et

cratrice% la ngation

del providence*,

et

surtout l'impossibilit de la cration.


livre

Le commentaire du Vlll

de

la

Physique

est

presque
ce rai-

tout entier consacr rfuter celui d'Averros.

sonnement
effet,

qu'il prte

au philosophe arabe,
:

et qui,

en

rsume assez bien sa pense

Fieri est miitari; at;

qui mutari nequit nisi suhjectum aliquod


nequit nisi subjectum,
il

eryo

fieri

rpond en niant
l'tre

la

majeure. La

production universelle de

par Dieu n'est ni un

mou-

vement

ni

un changement, mais une

sorte d'manation*.

Aristote ne blesse pas la foi en tablissant

que tout moudans

vement a besoin d'un


^

sujet mobile;

cela est vrai

Swnma,
Ibid.

I**

quaest.

66 art
,

2.
;

I q.

45, art. 5; q. 47, art. 1

q. 90, art. 1.

Opusc.

XV,

De substantiis separatis.
contra gent.
dit.

(0pp.

t.

XVII,

p.

86; ad calcem
t.

Summ
suiv.
'

Roux-Lavergne,

etc.

I,

p.

421

et

Nemausi, 1853).

Voir

Summa

contra gent.

1.

I,

cap. 50, et le

commentaire

do Franois de Ferrare.
*

Productio universalis entis a Deo non est motus necmutatio


lect.
II.

sed est quaidam simplex emanatio. In VllI Phys.


t.

(Opp.

I,

p. 106, dit. Venet.)

AVERROS.
l'tat

239

actuel de Tunivers. Les anciens philosophes, qui ne

considraient que les changements particuliers et les ph-

nomnes

multiples, ne pouvaient envisager

le

devenir que

comme une
et Aristote,

altration d'un sujet prexistant. Mais Platon

qui sont arrivs la connaissance du premier

principe, ont

pu concevoir dans l'univers autre chose que


mutation; car, au-dessus de l'action
causes secondes,
ils

mouvement

et

et

de

la raction des la

ont aperu l'unit de


s'est

cause premire. Sans doute, Aristote


l'ternit

gravement

tromp en soutenant

du temps

et l'ternit

du

mouvement; mais
tels

rien n'autorisait Averros conclure de

principes l'impossibilit de la cration ex nihilo

C'est surtout contre la thorie

de l'unit de

l'intellect

que saint Thomas dploie toutes


lectique.

les

ressources de sa dia-

Non

content d'y

revenir
la
le

sans cesse

dans

la

Somme
dans
le

thologique, dans

Somme
il

contre les gentils,


l

Commentaire sur

Trait de

Ame, dans

les

Qumstiones disputalm de anima,


jet l'un

a compos sur ce sule

de ses opuscules

les

plus importants,

De unitate

intellectus,

adversns Averroistas^. Nous rechercherons


les

plus tard quels sont

adversaires que saint


les

Thomas a

en vue dans ce

trait.

Mais

formes de sa polmique

'

Ihid.^. 107, 108.

0pp.

t.

XVII, opu.sc. XVI

p.

471 et suiv.

dit.

Roux-La-

vergne,

etc.

L'opuscule xxvii.
(p.

De temitale mundi, contra


dit.

murmurantes
rig contre les

533

et suiv.

Roux-Lavergne) parai diCf. G.


1,

mmes

adversaires.
(Paris,

Jourdain, Phit. de

S.

Thomas d'Aquin

1858),

p.

138

et suiv.

297

et

suiv.

240

AVERROS^
qu'il

nous rvlent suffisamment

en veut une cole or-

ganise, prtendant reprsenter l'esprit vritable ripattisme

du p-

contre

les

philosophes latins, c'est--dire

contre les scolastiques orthodoxes, et s'altachant Averros


celle

comme
de

la

plus haute autorit, suprieure

mme

la foi*.

Saint

Thomas

s'indigne de voir des chr-

tiens se faire ainsi les disciples d'un infidle, et prfrer


l'autorit

de tous
le

les
titre

philosophes celle d'un

homme

qui

mrite moins

de pripatticien que de corrupteur


Il

de
ter

la

philosophie pripatique^.

essaye donc de le rfu-

non par
le

l'autorit des Latins, qui

ne

plat point, dit-il,

tout

monde, mais par des arguments philosophiques


et

emprunts seulement aux Grecs


tote, ni

aux Arabes. Ni Aris-

Alexandre d'Aphrodisias, ni Avicenne, ni Al^azel,


Thophraste
et

ni
la

mme

Thmistius, dont Averros altre

pense, n'ont song cette doctrine trange de l'unit


l'intellect.

de

Tous ont regard

l'intellect

comme

indivi-

duel et propre chaque


rait-il

homme. Et

sans cela, que restefacult intellectuelle


serait in-

de

la

personnalit

humaine? La

ne serait-elle pas dtruite, puisque l'homme ne

Unde mirum

est

quomodo

aliqui,

solum commentum Aver-

roys videntes, pronuntiare prjEsumunt quod ipse dicit hoc sensisse

omnes philosophos

graecos et arabes, praeter latinos. Est

etiam majori adiniratione vel etiam indignatione digiium quod


aliquis christianum se profitens

tam irreverenter de christiana


104 v.)

fide loqui praesumpserit. {Ibid. p.


^

Minus volunt cum cteris peripateticis recte sapere quam


aberrare, qui non tam fuit peripateticus

cum Averroy

quam

pe-

ripaleticae philosorluae depravator. [Ibid.)

AVERROfeS.
telligentqu'au

^^^

moment osonintelligence est miseen acte?


le

Pour Averros,

principe d'individuation est la forme;


c'est la matire.

pour saint Thomas,

Si l'individuation

vient de la forme, la forme tant la


tres de la

mme

chez tous

les

mme

espce,

le

ralisme et l'averroisme ont

gain de cause. Albert avait dj propos de transporter


la matire le principe d'individuation.
le

Mais saint

Thomas
i.

premier

fixa

sur ce point

la lliorie

dominicaine

La

mme
le

forme convient

plusieurs;

mais

la

matire
fait

n'appartient qu'

un

seul.

Donc
la

c'est la

matire qui

nombre des

tres;

non pas

matire indtermine qui


la

est la

mme
la

chez plusieurs, mais


Tt'lle

matire dlimite,

le

quantum
donne

individuel.

est

du moins rexplicalion
Gilles de

pense de saint

Thomas par

Rome,

et reste traditionnelle

dans

l'cole thomiste.

Certes, l'argumentation de saint

Thomas

est sans r-

plique,
nalil

quand

il

dfend contre
dit

les averrostes la
:

personautres

humaine^. La raison

Je,

comme

les

facults, et tout

systme qui ne peut expliquer l'indivila raison

duation

et

par consquent la multiplicit de

en-

Voy. surloutVopusciile XXIX (0pp.

t.

XVII; p.417etsuiv. dit.

Roux-Lavergnej, De principio individuationis ;

Sunima
qucBst.76,

contra g entiles,
art.
2.

l.

II,cap. 73sqq.

Sumnia theoL
t.

I"

Consulter l'excellente discussion de M. Ilaurau sur co


la

point faible de

philosophie thomiste,

Il, p.
l,

115 et suiv. et

C. Jourdain, P/ii/os. de S.

Thomas d' quiii,


98
et suiv.

p. 21leis[iiy. Il,

42, 47, 64. 85, 88, 378 et suiv.


*

Jour'l in

op.

cit. II. p.

M. Jourdain exagre,

gelon moi, la valeur de l'argumentation thomiste.

Si

242
visage dans
le sujet,

AVERROS.
accuse par l

mme son

insuffisance.
tout

Mais

l'cole

thomiste tomba dans une exagration

aussi dangereuse en attribuant la matire le pouvoir de

dterminer l'individu.

Aux yeux d'une

philosophie plus

complte, et aux yeux d'Aristote lui-mme, l'individualit


rsulte de l'union de la matire et de la
est cr l'heure

forme

un

tre

la

substance indfinie entre dans une

dts mille formes possibles, et devient par cette dterminal on susceptible d'un
dit
j.

nom.

L'cole orthodoxe ne rponcette objection des


il

mais d'une manire satisfaisante


:

Averrostes

s'il

y a un

intellect
il

pour chaque homme,

a donc plusieurs intellects;

y en a un certain

nombre

dtermin, ni plus ni moins. L'hypothse des scolastiques

sur l'oiiginede l'me

creando infunditur, znfundendo

creaiuVy autorisait cette subtilit. Si, un


vers
le

moment donn,

quarantime jour aprs

la

conception,
le

comme
corps,
il

ils

disaient, Dieu cre

une me pour informer


le

se

cre donc sans cesse des mes;

nombre

s'en

augmente

indfiniment.

De telles

difficults taient la

consquence du
binaire

systme qui envisage l'homme

comme un compos
une notion de
le

de deux substances;

il

fallait

l'unit

hu-

maine plus explicite que ne l'avait


ver voir que
la

moyen

ge, pour arritout le reste,

conscience se
le

fait,

comme

sans cration spciale, par


lois

dveloppement rgulier des

divines de l'univers.

Ne peut-on mme
voir, par
atteinte

pas reprocher saint

Thomas
de

d'a-

une raction exagre contre l'averroisme, port


au caractre absolu
et universel la

raison?

Aprs avoir reconnu que l'homme participe Tintellect

AVERROS.
actif

243
il

comme

une illumination extrieure,

se

demande
qu'il

si cet intellect est le

mme pour

tous

\ Et pour

ne

reste
agite,

aucune quivoque sur

la gravit

de la question qu'il

coutons l'argument qu'il prte ses adversaires et


il

amiuel

y>

essaye de rpondre

Omnes

honiines conve-

niunt in primis conceptionibus intellectus; his autern


asseiitiurtt

per intelleclum agentem. Ergo conveniunt


intelleclu agente.
il

omnes

in

uno

Eh bien!

la

queset

tion aussi

neltement pose,

rpond ngativerucnl,
:

par un argument dont on a lieu d'tre surpris


lectus
3>

Intel-

agens est sicut lumen.

Non autem
est

est

idem

lu-

men indiversis illuminatis. Ergo non


Il

idem

intellec-

tus agens.
ait

ne semble pas toutefois que saint Thomas


telle

aperu

les

graves consquences d'une


cette question
il
:

solution. Car

se posant
sit

lui-mme

Utrum homopos-

alium docure?

critique avec la plus parfaite jus-

tesse l'opinion d'Averros.

Sans douie,
la

dil-il,

n'envi-

sager que l'unit de


le

l'objet,

science est

la

mme
la

dans
con-

matre et

le

disciple;

mais

le fait

subjectif de

naissance se diversifie avec


Saint

les sujets 2.

Thomas ne

se

montre pas moins oppos Averde l'union avec


l'intellect actif*, et

ros sur la question

de

la

perception des substances spares. Averros, dit-

Summn,
Le mot

',

qnsest. 79. art.


qiiaest.

et suiv.

Su)nj)ia, h,

127, art. 1.

ittisL, qui dsigne en arabe l'union de

Tame avec

l'intellect actif, est

rendu dans saint Thomas par continuatio,


la racine arabe,

conformment au sens de
tigu.

qui signieire cori'

$44
il,

AVERROES.
cette vie

suppose qu'au terme de


les

riiomme peut

arriver

comprendre
l'iniellect actif,
les

substances spares par son union avec

lequel tant spar peroit naturellement


il

substances spares; en sorte qu'uni nous,

nous
en

les fait

comprendre, de

mme que

rintellect possible,

s'unissant nous, nous fait comprendre les choses matrielles.

Cette union avec l'intellect actif s'opre par la per-

ception des intelligibles. Plus on peroit d'intelligibles,

plus on approche de cette union. Si l'on arrive percevoir tous


les intelligibles,

l'union est parfaite, et alors, par


les

l'intellect actif,

on arrive connatre tou'es

choses

matrielles et immatrielles, ce qui est le souverain

bon-

heur \
le

cette thorie d'Averros, saint


:

Thomas oppose
rien sans

principe pripattique

Nous ne comprenons

image;

or, les substances spares

ne peuvent tre com-

prises par

une image

corporelle. Peut

on du moins arriver

la connaissance suprme pardes abstractions successives,

comme

l'a

suppos Avempace, en sublilisant de plus en

plus les donnes de la sensation*?

Non

encore; car

l'i-

mage, quelque 'pure

qu'elle soit, ne saurait arriver

reprsenter une substance spare. L'orthodoxie de l'cole

thomiste devait s'effrayer d'une proposition aussi absolue.

En

effet,

dans

la troisime partie

de

la

Somme^,

qui n'est

pas du docteur anglique, mais qui a t recueillie par

son disciple Pierre d'Auvergne de son commentaire sur

le

Summa,

l,

quaest. 88, art. I.

> Ibid. art. 2.


*

Quaest. 92, art. i.

AVERROS.

245

IV* livre des Sentences, on prouve, Taide de saint De-

nys l'Aropagite, que rinlelligence humaine peut arriver


voir Dieu dans son essence. Et

comment

s'opre cette vi-

sion? Ce n'est ni par une quiddit que l'intellect sparerait

de
ni

la

substance,

comme
le

le

veulent Alfarabi et Avempace,


la

par une impression que


l'inlellect,

substance spare produirait

sur

comme

veut Avicenne. C'est par l'union

directe avec la substance

elle-mme,

comme

le

veulent

Averros et Alexandre d'Aphrodisias. Dans cette union,


la

substance spare joue


elle est ce

la fois le rle

de matire

et

de

forme,

qui

fait

comprendre

et ce

que

l'on

comy

prend. Quoi quHl en soit des autres substances spares continue l'crivain thomiste,
de l'essence divine s'opre
il

faut admettre

que

la vision

comme il

vient d'tre dit.

Quand

l'intellect peroit l'essence divine, cette

essence esta l'intel-

lect ce

que

la

forme e^

la matire, ce

que

la

lumire est
ainsi

aux couleurs. Les substances matrielles ne peuvent


devenir
la

forme de

l'intellect;

car la matire ne peut deve-

nir la forme d'une autre substance.

Mais cela est possible


intelligible, et

ds qu'il s'agit de
c'est

l'tre

en qui tout est

pour cela que


le

le

matre des S^^tences a dit que l'union

de l'me avec
avec Dieu.
pouss,

corps est l'image de l'union de l'esprit


peut douter que saint
la tolrance

On

Thomas

et

comme

son disciple,

jusqu' accepter

d'Averros l'explication d'un

dogme de

thologie.
lier,

Les attaques contre Averros semblent se

chez saint

Thomas

et

dans

l'cole

dominicaine, au dsir de sauver,

en une certaine mesure, l'orthodoxie du pripattisme, en sacrifiant


les

interprtes

et

surtout

les

Arabes. De

246
l,

AVERROS.
cette perptuelle atteniion

montrer qu*Aristote a

cru Timmorlalit de rame* et aux autres dogmes de


la religion naturelle.

Du

reste,

part quelques dures


intellectus, saint

paroles dans le trait

De Unitate

Tho-

mas

est loin

de

traiter

Averros en impie, et de tmoigner


si

contre lui cette rage que nous trouverons


rise chez

caract-

Raymond

Lulle et Ptrarque.

Pour

saint

Tho-

mas,

comme pour
piti,
Il

Dante, Averros est

un sage paen

digne de
cration.

mais non un blasphmaleur digne d'ex-

lui doit trop

pour

le

damner. Averros
porte-tendard de
les

d'aill'in-

leurs n'tait pas encore

devenu

le

crdulit, et n'avait pas pris place

dans

bolge de l'Enfer.

VIII

Cette haine vigoureuse

que

l'col

dominicaine a voue

aux doctrines arabes, on peut


toire

la suivre

dans toute

l'his-

de

la scolastique.

Les propositions que

Raymond

Martini, dans la premire partie de son Poignard, at-

tribue aux Maures, ne sont autre chose que les thories

de la philosophie arabe, et en particulier d'Averros, qu'il


a prises pour
la

pure doctrine de l'islam. Les arguments

de

Raymond

sont presque tous emprunts

AlgazeP;
lect. xii.

Summacont.gent.,
In XII Metaph.

1.

II,

cap.

19-Sl. In I Phy s.

lect. m. Quodlib. x, qust. 5, art. 1. Raymond cite trois ouvrages d'Algazel, la Ruina philoso^ phorum, une Epistola ad amicum, et l'ouvrage intitul Almonkid min addalel, qui n'est autre que le trait publi par

AVERROS.
car, dit-il,
il

247
par un

est bien de rfuter les philosophes

philosophe

Ml

y a pour prouver

l'ternit

du monde sept

raisons prises ex parte Dei, sept autres prises ex parte

creatur, et quatre prises ex parte factionis; en tout


dix-huit raisons. Mais ces dix-huit raisons sont renverses par dix-huit autres raisons d'gale force
est
;

la

balance

donc jusqu'ici paifaitement gale. Une rserve de cinq


la victoire

raisons nouvelles vient propos dcider

en fa-

veur de

la

thse de la nouveaut

du monde. Mais
et,

ces cinq

raisons ne sont pas tout faitapodicliques,


la foi seule

vrai dire,

peut cet gard donner

la

certitude^.

La

thorie de l'unit des

mes

est traite
:

par

Raymond

avec

moms
c'est

de mnagements'
Platon (\\x'Aben

ce n'est point Aristote,

Rost a emprunt cette extrava-

gance*.
reil

Raymond

rfute galement, avec

un grand appala Pro*

de dialectique, l'opinion qui cherche limiter

M. Schmlders.
de l'Aragon
et

Raymond vcut au milieu


la

des tudes juives

de

Provence,

et

connut des ouvrages arabes

qui n'arrivrent point aux autres scolastiques


fort bien l'hbreu,
il

Comme
nom

il

savait

citait peul-lre

d'aprs les traductions h-

braques. Les transcriptions particulires du

d'Averros
ses crits

{Aben Reschod, Aben Resched) qu'on trouve dans


semblent

mme
fidei

supposer

qu'il avait travaill sur les versions

hbraques du Commentateur.
*

Pugio

adversum Mauros

et

Judos

(Paris, 1651),

p. 167-169.
*

pars, cap. 6-12.


et 14.

Ibid cap. 13

Pugio,

p.

182.Quod quidem

est

phreneticorumdeliramentis

simillimum.

948

AVERROS.
et

wdence

enlever Dieu la connaissance des choses


[v il ia et

mirieuves

mala)

'.

Raymond
dans
et

Martini,

comme
dans

saint

Thomas, place
le

le prin-

cipe de la diversit individuelle,


la proportion,

non dans

corps, mais

la relation

rciproque de l'me

du corps.

Gilles de

Lessines% Bernard deTrilia*, Herv

Nedellec*, combattirent avec non moins d'nergie pour la

doclrine thomiste de l'individuation et contre l'unit de


l'intellect.

Les Questions de Bernard de Trilia sur l'me

ne sont qu'un long programme de questions arabes, toujours rsolues en un sens oppos celui des. philosophes
infidles.

Durand de Saint-Pourain, quoique adversaire


la

dclar
roste,

du thomisme, combat galement

thse aver-

comme donnant
fort

la

main au ralisme*. Henri de


au sein de
l'cole

Gand lui-mme,
se

dissident
la

dominicaine,

montre

oppos

thorie de l'agent spar

com-

muniquant

la science

l'esprit humain, de la

mme ma-

nire que le cachet

imprime son type sur

la cire. L'intel-

I*

pars, cap. 15-16, 25.

* riaurau,

FhiL

scol.

t.

11, p.

251-52.

Hist. litt. de la Fr.

t.

XX,

p.

137. Haurau,
II,

t.

H,

p.

252

et suiv.
'

Jourdain, Philos, de S.

Thomas d'Aquin,

120

et suiv.

Jean de Baconthorp
substantialis
t

[In II Sent. Dist. 21,quaest. l,art. 1) pr:

sente ainsi l'argument de Herv

Anima intellecti va

est

forma

hominis.

Seti

muitiplic;ilis principialis oportet

priiicipia
l,iv';i

intrinseca multiplicari; igitur


est in
t.

una anima

inteliec-

non

omnibus.
412.

llaurau,

II, p.

AVERROS.
lect est

249
est le rsultat

une partie de nous-mmes. La science

du

travail et de l'exprience
il

\ Dans

sa

Somme de thologie,
l'intellect

dans ses Quodlibeta,

combat diverses reprises


qu'il
fit

commun.

Il

nous apprend lui-mme

partie de

l'assemble de thologiens qui eut lieu chez l'voque

Tem-

pieren 1277, et o fut condamn l'averrosme'.

Dante enfin, qui appartient tant d'gnrds


dominicaine, a cru devoir,

l'cole

comme
la

tous les docteurs or-

thodoxes, porter son coup de lance Averros. Stace vient

de

lui

exposer

le

mystre de

gnration^. Mais

comlu

ment,

ajoute-t-il, le

ftus d'animal devient-il


ici

homme?
fait

ne

le vois

pas encore; c'est

le

point qui a
il

errer

plus savant que toi*;

car, par sa doctrine,


le

spara de

l'me l'intellect possible ^ parce qu'il ne


attach

voyait point
la vrit,

un organe.

Ouvre ton
le

cur

et

sache qu'aussitt que l'articulation du cerveau est parfaite

dans

le

ftus,

premier moteur se tourne joyeux

vers ce chef-d'uvre de la nature, et lui inspire

un

soufile

nouveau plein de vertu,

qui

attire

en sa substance tout

ce qu'il y trouve d'actif, et se cre

une me unique qui

Ilaurau,

t.

II, p.

274.
9. Cf.

*
*

Quodl. aurea, n,qu.

Jourdain, op.

cit. II, p.

45-46.

Purgat.

cant.
*

XXV,

v.

61 et suiv.
tal

Quest'

punto

Che pi savio
'

di te gi fece errante.

M. Mamiani a remarqu avec raison qu'il faudrait plutt

l'intellect actif.

Saggi di philosopfiia

civile,

piihli/s
ici

nr

G. Boccardo((ienova, 1852j, p. 16. Mais Dante tuivait

Saiui-

Thomas {De

unit, intell,

init.)

250
vit,

AVERROS.
sent et se rflchit elle-mme.

El pour que ces

paroles te semblent n\oins tonnantes, regarde la chaleur

du

soleil

qui se

fait

vin, jointe l'humeur


lin,

que

distille la

vigne.

Quand
mmoire,

Lachsis n'a plus de

l'me se dtale divin.

che de

la chair, et

emporte avec

elle

l'humain et

Les
tes
:

autres puissances deviennent alors


l'intelligence,

la volont,

comme muetau contraire,

la

deviennent bien plus actives.

Quel est ce philosophe que Dante reconnat plus savant

que lui? Benvenuto d'Imola

nous dclare

qu'il

s'agit

d'Averrocs, et en prend occasion de nous exposer dans


tous ses dtails, avec une remarquable lucidit, la thorie
averrostique de l'intellect,
thorie fausse,
ajoute-t-il,

comme
bien
le

toutes celles

du

mme

philosophe, et qui justifie

nom

de son auteur (Averoys cio senza verita^).

Bibl.

imp. suppl.

fr.

n 4146 (autrefois 7002). C'est une

traduction italienne du commentaire de Benvenuto faite par un


Vnitien

nomm

Angiolelo di Minoti
tort

(fol. 10),

comme

l'a

montr

M. Amari. C'est donc


vait

que

l'on a cru

que Benvenuto n'a-

comment que VEnfer. Voy. Colomb de Batines {Bibliot.

grafa dantesca, Prato, 1835,


el 610), qui rectifie les assertions

l<'^

part.

et II, p.
[1

588 note

de Marsand

Mss. ital. dlia

regia bibl parigina,t. i^ p 807). Voy. Appeiid.


*

m.
:

Ms

cit,

f.

273. Jacopo dlia


il

Lana connat moins bien Avermedicina, et


in

ros. Voici cOinment


Questi fue

en parle propos du ch. IV de l'Enfer


in

grande maestro
;

comment
dei

lutta la
si

philosophya naturale
dalla senlenlia

vero che

molti luoghi egli


l'uso

parte

d'Aristotile,

secundo

moderni.

(Ane. fonds fr.n'^*7255, 7259, donn tort par JMarsand

comme

de Christophe Landino. Cf. Colomb de Batines,

c.)

AVERROS.
Ailleurs,

251

Benvenuto

croit encore trouver la trace


*.

d'une
toute

rprobation d'Averros
l'cole

Dante, toutefois,

comme
le

dominicaine, distingue dans Averros


l'interprte autoris

grand

commentateur*,

du philosophe, de
Le commencit

l'auteur htrodoxe d'un systme dangereux.


taire sur le trait
le

de l'Ame est honorablement


l'avait
et,

dans

Convilo^. Dante

peut-tre tudi la rue

du

Fouarre, sous Siger,

reconnaissant

comme

il

l'tait

pour ses maln^s,


honorable de

il

plac Averros dans cette rgion


il

l'enfer

a mis avec

regret les

hommes

de grande valeur que sa

foi lui

dfendait de sauver.

Euclide geometra e Tolommeo,


Ippocrate, Avicenna e Galieno,

Averrois che'i gran comento feo\

{X
Rome

Gilles

de

mrite de figurer
et

la suite

de Guilles

laume d'Auvergne, d'Albert

de saint

Thomas parmi

Purg.

IV, init. (ms. cit, fol.


il

188

Benvenuto ne
que

nomme
le

pas Averros; mais

laisse clairement eiilenJre

philo-

sophe dont
mentateurs

il

sagil

ici

est le

mme que

celui

du

ch.

XXV. Les comc'est

plus

modernes pensent, au contraire, que


fait

Platon que Dante


*
'

allusion en cet endroit.


cit, f. 25.)

Fu
Cf.

unaltro AristotiLe. (Benvenuto, ms.

Ozanam. Dante,
142

p.

189.

Inf. cant. IV, v.

et suiv.

552

AVERROS.
Son
trait

adversaires les plus dclars de l'averrosme.

De Erroribus philosophorum

n'est

qu'une

liste

de pro-

positions hrtiques tires des philosophes arabes, Alkindi,

Avicenne, Averros, Maimonide. La doctrine d'Averros


est ici prsente sous

un jour

tout nouveau.

Pour

Gilles

de

Rome, Averros
le

est dj le

contempteur des
cette doctrine

trois reliles

gions, et

premier auteur de

que toutes

religions sont fausses, bien qu'elles puissent tre utiles.

Son

exposition des opinions d'Averros est du reste conue un

point de vue assez personnel. Gilles


la

s'est
le

content de

lire

plume

la

main

le

commentaire sur

XIP

livre

de

la

Mlaphysique, et de mettre bout bout


qu'il

les propositions

ne comprenait pas ou qui sonnaient mal ses

oreilles.

On

trouve en outre parmi les uvres de Gilles de


traits dirigs
:

Rome
cli,

un grand nombre de

spcialement contre

chacune des erreurs averrostiques


contra Averroem.

De mater ia

De intelleciu possibili qustio au-

reacori//-aAvero/m(Padoue, 1403, etVenise, 1500), elc*.

M. Haurau ayant trouv ce

trait sans

nom

d'auteur, dans

le
I,

ms. 694 de Sorbonne, en a publi des fragments [Phil. scoL


p.

363

et suiv.). J'ai
qu'il a t

depuis reconnu

qu'il appartient

Gilles

de Rome,
et insr

imprim sous son nom Vienne en 1482,


t.

par Possevin dans sa Bibliotheca selecta,

II,

I.XI,

cap.
fct

34 sqq. Nanmoins

l'dition primitive tant introuvable,

la

reproduction de Possevin n'tant ni intgrale, ni conforme

notre manuscrit, je publierai d'aprs le

manuscrit de la Sorii.)

bonne
*

l'article relatif

Averros. (Appendice

Cf. Cssinger, Dibl.

Aurjusibiiationiin (Ingoistndt, 1768).


t.

Ilain,

Repert. bibliogr.

Fr, part.

I,

p.

15 et suiv.

AVKRROS.
Gilles

253

a runi ces diffrentes thses dans ses QuodUL'article consacr


l'intellect
^

beta.

dans ce recueil
a eu

la

question

de Tunit de

une certaine importance

dans

l'histoire

de l'aven oisme, en ce qu'il a dfray penla vie et

dant longtemps ceux qui ont parl de


trines d'Averros. Leibnitz

des doc-

lui-mme ne parat avoir connu


Il

verros que par ce passage.


le

cite

presque textuellement
ici

raisonnement que
:

le
le

thologien Auguslin attribue


tant ternel,
s'il

au commentateur*
tribuer

monde

fallait atil

chaque

homme un

intellect individuel,

y aurait

eu depuis l'origine un nombre


l'on admettait

infini d'intelligences; et si

que ces intelligences sont immortelles, on


ce qui

serait

amen

poser l'infini en acte,

implique

contradiction. Tout en soutenant qu'Arislote a reconnu


l'individualit de l'intellect,
Gilles de
la

Rome

avoue

qu'il
il

n'a pas suffisamment prvu


tait

difficult.

Aprs tout,

homme;

il

n'a peut-tre pas aperu toutes les consses principes.

quences qui sortaient de

Mais son commen-

tateur Averros, qui a vcu dans

un

sicle

la foi

chr-

tienne tait rpandue, puisqu'on a vu ses

fils

la cour

de l'empereur Frdric, aurait bien d apercevoir l'incon-

venance de

cette doctrine*.

Nous dmontrerons plus tard

Quodl.

II,
,

qust. 20,

p.

101-102. (Louvain, 1616.)

Opp

t.

p 70

(dit. Dulens).

Gerson a rpte ce raisonnet.

ment (Trac^
1706).

w Super
d'Averros
scilicet

Magnificat. Opp.
Gilles

IV, p. 402. Antv.

C'est galement d'aprs


:

de

Rome

qu'on a cit

l'hyperbole

Quod

Aristoteles fuit

rgula

in

natura, in quo
*

natnra ostenderit suum pnsse.

Forte ista incoavenientia philosoplius qoq prxvidit. Ipsa

254

AVERROS.
Gilles de

que

Rome ou

son iiterpolateur a recueilli un


fils

faux bruit, relativement au sjour des

d'Averros

la

cour des Hohenstaufen.


Gilles ne repousse pas

moins nergiquement
le

la thorie

de

Vumon, dans

les

termes o l'avait pose


ici-bas

commentales

teur

\ L'homme ne saurait

comprendre

subles

stances spares. espces sensibles


stances spares.

En

effet,
il

l'inlellect

ne peui dpasser

Or,

n'y a pas d'espces

pour

les

subl'a-

Nous sommes

leur gard

comme

veugle l'gard des couleurs, avec cette diffrence pourtant

que nous savons qu'elles

sont, tout

en ignorant leur

quiddit, et
l'aveugle,

que nous pouvons en

syllogiser,

au

lieu

que

en tant qu'aveugle, ne connat des couleurs ni


ne peut en syllogiser*.

l'existence ni la quiddit, et

Grard de Sienne, disciple de Gilles de Rome, continua


l'attaque

de son matre,

et

maintint durant

la

premire

enim

fuit

homo, nec oportet quod

praeviderit

omnia inconveimo
est valde

nienlia quae possent accidere ex positionibus suis:

probabile quod istud inconveniens non viderit de infinilale intellectuum.


fuisse

Nam commenlatorejus Averroes

(filii

cujusdicuntur

cum imperatore

Frederico, qui temporibus nostris obiit,

unde constat fuisse tempre quo fides christiana erat valde diiatata, et

quo constat quod apuJ chrisllanos esset soleinnis

nientio de statu

animarum separatarum), Averrois, inquam, de-

buit videre hoc inconveniens. Et tanien ipse conimentalor fuit

hujus opinionis asserlor quod esset unus intellectus. Aiistotelis


vero temporibus non erat ea soleninis mentiode statu

animarum

separatarum. (Op
*

cit. p.

102.)

Op.

cit. p. 36.
1,

Quodl.

quaest. 17, etquodi. ill, quaest.

13

AVftRROS.
moiti

265

du

xiv sicle les traditions anti-arabes de l'cole

augustine \ Le Directorium Inquisitorum de

Nicolas

Eymeric

n'est de

mme, en

ce qui concerne la philosophie

arabe et spcialement

Averros,

qu'une

reproduction

presque
Gilles de

litlrale

du De Erroribus philosopliorum de
se

Rome*. Eymeric ne

met gure en

frais de

mtaphysique. La doctrine de l'unit des mes


hrsie; car
il

est

une
est

s'ensuivrait

que l'me damne de Judas


Dj TAverros

identique l'me sainte de Pierre.


table a

vri-

compltement disparu derrire l'Averros incr-

dule. Cet impie a ni la cration, la providence, la rvlation surnaturelle,


la trinit, l'elTicacit

de

la prire,

de

l'aumne, des litanies, l'immortalit,


il

la rsurrection, et

a plac

le

souverain bien dans la volupt.

Mais

le

hros de cette croisade contre l'averrosme fut

sans contredit

Raymond
le

Lulle. L'averrosme tait ses


la

yeux l'islamisme en philosophie; or

destruction de

l'is.

lamisme

fut,

on lsait,
le

rve de toute sa vie.

De 1310

1312 surtout
le

zle de Lulle atteignit son

paroxysme; on

retrouve Paris, Vienne, Montpellier, Gnes,

Fabricius,

Bihl med.

et inf.

lat.

t.

lil, p.

43-44. (dil.

Mansi.)
>

Direct. Inq. pars H, qust. 4, p. 174 sqq. (Roniae, 1578.)

256

AVERROS.
fixe,

Kaplos, Pise, poursuivi de celle ide


ros et

rfutant Aver-

Mahomet par

la

combinaison des cercles magiques


il

de son Grand Art.


trois requtes

En

\S\\, au concile de Vienne,

adresse

Clment

la cration

d'un nouvel ordre


la

militaire

pour

la destruction

de l'islamisme,
l'arabe,
la

fondation

de

collges

pour

l'tude de

condamnation
voulait la sup-

d'Averros et de ses partisans ^

Raymond

pression absolue dans les coles des uvres


tateur, et
Il

du Commen
*.

que dfense

ft faite tout chrtien de les lire


le concile ait pris

ne semble pas que

en considration

aucune de ces demandes*.


Paris fut surtout
les averrostos*. Il
le

thtre des exploits de Lulle contre

a consign dans une foule de petils trai-

ts, dats

des annes 1310 et 1312, les procs-verbaux de

Acta S S. Junii,

t.

V, p. 668.

Ihid. p. 673 et 677. Tertium ut pestiferi Averrois scripta

in christianis gymnasiis doceri prohiberenlur, cujiis erroribus


infinitis,

quia moventur infirma pectora, deberenl sacri theofidei,

logi
*

non solum

verum

et scientiaearmis obsistere.

Les condamnations du concile de Vienne que M. Jourdain

(Phil. de S.

Thomas d'Aquin,
1

II,

414-415) croit diriges contre


le

l'averrosme

t'ient en ralit contre


p. 42,44.)
cit.

joachimisme. (Labbe,

Conc.t. XV,

Act, SS. vol

p. 667, 672. Parisios rursus adiit, ubi et


legit,

Artem snam denuo

et

quamplurimos

libros absolvit,

prcipue contra Averroem, quibus docebat indignnm esse christiano uti illius viri commentariis in Aristotelem.

Nempe

illos

adversari catholicae

fidei,

ac refertos esse impiissimis erroribus,

qui juvenum mentes facile pervertebant, ^uoque judicio digaos


esse illos uUricibus

ammis.

AVERROS.
ses disputes*.
tait celui

257
ces

Le plus ingnieux, dit-on, de


iiire:

factums

qui a/aitpour

De lamentt lone duodecim

principiorum Philosophim, contra Averroistas, dat de


Paris, 1310, et ddi Philippe le Bel.

Raymond, confor-

mment au got du temps pour les


sait

allgories, y introduiles

rfame Philosophie, se plaignant des erreurs que

averrostes dbitaient en

son nom,

et

surtout de cette

damnable doctrine que certaines choses sont fausses selon


la

lumire naturelle, tandis qu'elles sont vraies selon la

foi.

Philosophie ddSdW, solennellement devant


elle n'avait

les

douze

principes que jamais


suis,
disait-elle,

eu

si folle

pense. Je ne

que l'humble servante de Thologie.


la contredire? Infortune!

Comment prtendre que je peux


o sont
cite

les

savants pieux qui viendront

mon

aide?

On
di-

plusieurs autres traits de

Raymond galement
pour
la

rigs contre les averrostes, et qui se trouvent

plu:

part indits au couvent de Saint Franois de Majorque

un Liber Natalis ou De Natali pueri Jesu, ddi Philippe le Bel, et

mentionn par

les

biographes de

Raymond

comme un
ros
;

de ses

libelles les plus

nergiques contre Aver-

Liber de reprohatione errorum Averrois;

Disputalio

Raymundi

et

AverroisteB de quinque qus-

iontbus. Inc. Pansius fuit

magna

jontroversia...;
et

Liber contradictionis inter

Raymundum

AverroisTrinitatis

tam de centum syllogismis circa mysterium


^Paris, fvrier

4310). luz.Accidit

quod Raymundista,,.;

Ibid. p. 668, 677 et suiv. Antonio,


(dit.

t.

11, p. 1-28,

129, 133,

134

Bayer).

Naud, Apologie,

p.

375

(Paris, 1625).

17

258

avbrros.
contra Averroem

Liber de exlstentia et agentia Dei^


(Paris, 1311);

De
fait

ente simpliciter

per

se,

contra
;

errores Averroisy

l'poque du concile de Vienne

Ars theologGB
roem;
risius

et

philosophim mysticm, contra Averponentes mfermfateni mundi:


mai \U2). [ne. Pa

Libf-r contra

Liber de efficiente
utrum fidelis possif

et eflectu (Paris,

Ray mandas et Averroista disputabant...;

Libe^
modum

solirre et destruere ormies objectio-

ns quas infidles possuntjacere contra sanctam fidem


catholicam (Paris, aot \3\\)...;Declaratioper
dialogi, dita contra ducentas

decem

et octo et

opiniones

erroneas aliquorum philosophorum,


episcopo Parisiensi \ Son
des
tait

damnatas ab

biographe mentionne
Il

mme

sermons contre Avorros*.


surtout Rayinond

parat
les

que ce qui rvol-

LuUe dans

doctrines des aver-

ro'istes

de

F'aris, c'tait

la distinction

de

la

vrit lliolo-

giqueetdela

vrit pliilosopliique*, distinction


[)ar

que nous
ita-

verrons releve avec tant de chaleur


lien

Taverrosme
le

de

la

Renaissance, et qui
sicle,
le

fut,

depuis

xiii*

jusLulle

qu'au

XVII

plastron

de l'incrdulit.

II s'agit

des propositions condamnes en 1277, qui sont en

effet

au nombre de 218.

Acta SS. Jun.

t.

V, p. 670.
illurn tolerare

Raymundus errorem
secundum

non poterat quo Averfalsa

roistae

dicuntmulla esse vera secundum fidem, quae tamen


pliiiosophiam....
inlelligendi

Bunt

dicentes
fore

lidem christianam

(^antum ad

modum

impossibilem, sed eam

veram esse quanlum ad moduui

credeinli, (juum sint chrisLia-

BOrum

collegio applicali. {Idid. p. 667 et b77.)

AVERROS.

259

soutenait avec une dcision qui ne manquait pas de iiardiesse

que

si les

dogmes chrtiens

taient absurdes
il

aux

yeux de

la raison et impossibles

comprendre,

ne se
^

pouvait faire qu'ils fussent vrais un autre point de vue

Le rationalisme

le

plus absolu et

les

extravagances

dfi

mysticisme se succdaient

comme un mirage dans

les

hallucinations dialectiques de ce cerveau troubl.

XI

Ainsi les docteurs les plus respects du xiii sicle sont


d'accord pour combattre l'averroisme, et leur polmique ne
ft l
Il

les

formes de

permettent pas de supposer que ce


et

pour eux une dispute oiseuse

sans adversaires.
la

y avait

videmment, en prsence de

scolaslique or-

thodoxe, une cole qui prtendait couvrir ses mauvaises


doctrines de l'autorit du Coinmentateur. Mais o cher-

cher cette cole, dont aucun crit n'est parvenu jusqu'

nous? J'espre dmontrer que, sans abuser de


ture,

la

conjecl'aver-

on peut dsigner
au
xi.ii

comme

les

deux foyers de

roisme,

sicle,

l'cole

franciscaine et surtout

l'Universit de Paris.

En

gnral, l'cole franciscaine nous apparat


l'cole

comme

beaucoup moins orthodoxe que

dominicaine. Sorti

d'un mouvement populaue trs-irrgulier, trs-peu ec-

Si fides cathoiira intelligendi sit impossibilis, impossibiifl

est

quod

sit

vera. [Ibid.)

260
clsia^^tiqiie,

AVERROS.
trs-peu conforme aux ides de discipline et

de hirarchie, l'ordre de Saint-Franois ne perdit jamais


le

sentiment de son origine. Tandis que

les

dominicains,

fidles

la

direction qu'ils recevaient de


vrais limiers de l'glise

Rome, coupour dpister

raient le

monde en

les hrtiques et faire l'htrodoxie la

rude guerre du

syllogisme et du bcher, la famille de Saint-Franois ne


cessait

de produire d'ardents esprits, qui maintenaient


rforme franciscaine n'avait pas donn tous ses

que

la

rsultats;

que

cette

rforme

tait

suprieure au pape et

aux dispenses de Rome; que

l'apparition

du sraphique

Franois n'tait ni plus ni moins que l'avnement d'un

second christianisme

et

d'un second Christ, semblable

en tout au premier, suprieur


l ces

mme
et

par

la pauvret.

De

mouvements dmocratiques

communistes se rat-

tachant presque tous l'esprit franciscain, et ultrieu-

rement au vieux levain du calharisme, du joachimisme


et de l'vangile ternel
:

tiers

ordre de Saint-Franois,

hguards, loUards, bizoques, fraticelli, frres spirituels,


humilis, pauvres de Lyon, extermins par i'immuration et le bcher des dominicains.

De

l cette

longue

la

srie de hardis penseurs, presque tous fort hostiles

cour de Rome, que l'ordre ne cessa de produire

frre

EUe, Jean d'Olive,


doue,
etc.

Duns

Scot,

Okkam,

Marsile de Pa-

La
le

lutte

acharne

qu'il fallait soutenir

tout

prix contre

thomisme,

n'tail-elle

pas dj un

commen-

cement d'mancipation?

tait-il bien sr
le

de s'attaquera

un docteur

aussi autoris, dont

systme devenait de

plus en plus celui de l'glise, et dont ua pape, domini-

AVF.RROS.
cain
il

261

est vrai, avait dit


?

lot fecitmiraculaquot scripsit

arliculos

Alexandre de Hals,
caine, est le

le

fondateur de l'cole francisait

premier des scolastiques qui

accept et
la et

propag l'influence del philosophie arabe. Jean de


Rochelle, son successeur, suit les

mmes

traditions
la

adopte pour son propre compte presque toute


chologie d'Avicenne'. M. Haurau a
justesse
fait

psy-

observer avec

que

la

plupart des propositions condamnes

Paris par Etienne Templier, en 1277, appartenaient


l'cole franciscaine, et qu'elles avaient t
les

empruntes par

disciples

les

plus audacieux d'Alexandre de Hals

aux

gloses,

depuis longtemps mal fames, d'Avicenne et

d'Averros*.

La mme anne,

le

dominicain Robert de

Kilwardby, archevque de Canlorbry, dans un concile


tenu Oxford, centre de l'cole franciscaine, censurait des
propositions presque identiques, et o l'influence d'Averros ne saurait davantage tre
croire

mconnue*. On peut donc

que quelques-uns des philosophes contre lesquels

Guillaume d'Auvergne, Albert, saint Thomas s'expriment


avec tant de svrit, appartenaient l'ordre de SaintFranois.

Un

'

important passage de VOpus tertium, publi par

Voy. Haurau, Phil. scoL


Ibid.
t.

t.

I^r, p.

475

et suiv.

il, p.

215,217.
le

'

la suite

des Sentences de P. Lombard, et dans

ms. 331

de Sorb. et 33 de Montpellier, Quelques-unes de ces propositions se trouvent liilraleinentdans Averros. Cf. II


f.

De

ajiiina,

53, dit. 1574.

262

AVERROS.
vient confirmer celte conjecture.
actif spar

M. Cousin,
de Tintellect

La doctrine

de l'homme y est prsente

comme

traditionnelle dans l'cole d'Oxford. L'intellect actif est

^n premire ligne Dieu lui-mme,


les

et

en seconde ligne,
le

anges qui nous illuminent. Dieu est l'me ce que

soleil est

aux yeux,

et les

anges, ce que sont les toiles. Je

ne

dis pas ceci, ajoute Bacon,

pour noncer seulement

mon

opinion personnelle, mais pour comJDattre une des

plus grandes erreurs qui soient en thologie et en philosophie. Les modernes (c'est--dire l'cole dominicaine)
disent
fait

que

l'intellect

qui agit sur nos mes et

les

illumine

partie de l'me. Cela est faux et impossible,

comme

je l'ai

montr par des autorits

et

des raisons convain-

cantes.

Tous

les

philosophes de

la

gnration passe, dont


identifi l'intellect actif
le

quelques-uns vivent encore, ont


avec Dieu.
l'glise

Deux

fois j'ai

entendu

vnrable pontife de

de Paris, messire Guillaume d'Auvergne, devant

l'Universit rassemble, rprouver ces novateurs, disputer

avec eux,

et leur

dmontrer, par

les

mmes

raisons que j'ai

donnes, qu'ils taient dans l'erreur. Messire Robert, v-

que de Lincoln,
clercs

et frre
et
les

Adam

de Marsh \

les

plus grands
et

du monde,

consomms en science divine

hu-

maine, ainsi que

anciens de ce monastre, taient du

mme
lui
le

avis. Ouel(|ues frres


frre

mineurs prsomptueux ayant


lelenteret pourse
il

demand
:

Adam, pour

moquer de
:

Qu'est-ce que l'intellect actif?

leur rpondit
l

C'est

corbeau d'Ue, voulant dire par

que

c'est

Dieu ou

Cf.

Opus majus,

p. 48, 64, etc.

un ange

*.

Dans Ofjus majus, Bacon, discutant

la

mnif

question, adopte ouvertement l'opiiiion des matres ara-

bes*. L'me
science;
la

humaine

est

par elle-mme incapable df


le

philosophie est

rsultat d'une illuminatiop


illu-

extrieure et divine. L'intellect actif, principe de cette

mination, n'est point une partie de l'me, mais une substance sparreileTme,
la

comme
le

l'artisan l'est de la matire,

lumire des couleurs,

pilote

du navire*.
Bacon
[)arle

Le respect avec
prouve galement
le

ItMiucI

Rop^er

d'Averros

qu'il avait trouv

dans son ordre, su;

Commentateur, des traditions


dominicaine.
la

dilTrentes de celles d^

l'cole

Avicenne,

dit-il,

le

premier remis
il

en lumire

philosophie d'Aristote, mais


la

a essuy de

rudes attaques de
ros,
le

part de ceux qui l'ont suivi. Averlui, l'a

plus grand aprs

contredit outre mesure.

La philosophie d'Averros, longtemps

nglige, rejete ei

Opus terlium,
l'a

cap. 23

{Journ. des Sav

1848, p. 346-47).
viajus,
tel

Ces dlails
Jebb

ne se irouveiil point dans


ils

lOpus
la

que

publi. Mais

se lisent en termes pres(|ue idenli(]ues

dans une copie de

cet

ouvrage, que possde

Bihiiolhcpie de

SainlTiiP^oire in cliro Scouri


Parisiensi

Rome

Narn, L'tiiversitale
anlislUeni liu-

convocala, bis vidi

et aiidivi

Ven

> lielu.uin. I*arisiensem episcopuni felicis nienioriae, iiibus pronuntiare


anitnae,
*

coram om-

quod

intellectus a^'ens

non polest esse pars

, D.

Boberlus episcopus

Lincolniensis, et frater

Adam
'
Il

de Marisco, et hujus monaalerii majores hoc idem

firmaverunt.

nomme

seulement Avicenne et Alfarabi,


:

et

ne dsigne

Averros que par ces mots

Expusitures famusi

et

majores.

Op. maj.

p. 26, 27.

264
rprouve par
d'hui
le

AVERROS.
les

plus clbres docteurs, obtient aujour-

suffrage

unanime des sages: peu peu

sa doc-

trine, assez

digne d'estime en gnral, bien qu'on puisse

la critiquer sur plusieurs points, a t apprcie*.

Aprs Avicenne,

dit-

il

ailleurs,

vint Averros,

homme

d'une solide doctrine, qui corrigea les dires de ses prdcesseurs, et y ajouta beaucoup, quoique sur certains points
il

doive tre corrig, et sur beaucoup d'autres complte


cite

Bacon

expressment
le trait

les

commentaires sur
le trait

la

Phydu

sique*, sur

de l'Ame*, sur

du

Ciel et

Monde*. Les traductions de Hennann l'Allemand paraissent aussi le proccuper beaucoup.

Peu

initi

aux disputes

thologiques, et toujours indulgent pour quiconque lui

apprend quelque chose,

il

ne

voit

pas

le

venin de ces ou-

vrages, et reproche ses contemporains de s'en tenir de

vieux auteurs sans mrite, au lieu de profiter de ces secours

nouveaux

offerts

la philosophie*.

La

subtihl, la confusion de l'ordre logique et ontolole

gique,

penchant raliser

les abstractions,

qui caract-

risent l'cole franciscaine, tablissaient plus d'un lien de

parent entre cette cole et la philosophie arabe. Le cha-

'

Ibid.p. 13-14. Cf. Journ. desSav. 1848, p. 229.


Ibid. p. 37. Ibid. p. 12. Ibid. p. 36. Ibid. p. 27.

M.Arago(inn. dubur.deslongit.j)ouT\So2,

p. 449-450)

a expos l'opinion d'Averros sur la scintillation

des toiles, d'aprs Roger Bacon.


*

Op. maj. p. 21.

AVERROS.
pitre gnral tenu Assise, en 1295, se vit oblig

265
de rpriles

mer svrement

le

got de

la

jeunesse de l'ordre pour

subtilits et les opinions exotiques

\ Bien que plusieurs

docteurs franciscains, Guillaume de Lamarre,


aient combattu l'averrosme, et

Duns

Scot,

mme

reproch saint

Thomas

d'y

donner prise par sa thorie de l'individua-

tion*, le ralisme les entranait forcment vers les thses

averrostes.

Dieu, dit saint Thomas, ne pouNait crer


la

lu

matire sans

forme.

Duns Scot

dclare, au contraire,
la la

que

la

matire peut exister sans

forme,

et

que

l'acte

premier de toute gnration est


c'est -dire apte

matire informable,
formes, mais non in-

recevoir toutes

les

forme. Cette matire unique

et universelle est la

mme
Duns

dans tous

les tres,

comme

le

voulait Avicbron. Si

Scot s'loigne d'Averros sur des points de dtail,


sur la quiddil provenant de la forme, sur
les trois

comme
dimen-

sions essentielles la matire avant l'adjonction de la

forme, ces dtails secondaires ne peuvent faire mconnatre l'identit de la thse fondamentale
la
:

antriorit de
les tres,

matire gnrique, laquelle participent tous


la

par antithse

pure cration de saint Thomas*. Pierre

Auriol s'attira les anathrnes de l'cole dominicaine pour

une doctrine toute semblable*.

Quant

la thse

de

l'intellect

spar,

Duns Scot
511.

la

Cf.

du Boulay, Hist. Univ. Paris.


t.

1.

111, p.

Ilauraii, Phil. scol.

H,

p.

231

el siiiv. Jourdain,

Fhil

de S.
*

Thomas d'Aquin,

t.

II, p.

64

et suiv.

85

et suiv.

Ilaurau, p. 327, 33Sol suiv.

Bayle, art. Aurolas.

266
trouve
si

AVERROS.
absurde, que l'auteur
lui parat

digne d'tre mii


tre.

au ban du genre humain*. Cela devait


pousse jusqu' l'extrme
la doctrine

Duns Sco*
de^

de

la pluralit

mes

et la multiplication des entits

psychologiques. Peu
les

s'en faut que,

comme

Origne,

il

ne fasse errer

mes
et

dans l'espace pour y chercher des corps. Duns Scot

Okkam, en admettant
talit

qu'Aristote n'a pas cru l'immorcette vrit

de l'me,
la

et

que

ne peut se dmontrer

que par

rvlation, prparaient,

du

reste,

fa

voie de

dangereuses hardiesses\ Nous verrons, en


cle,

etet,

au xiv* si-

l'averrosme

le

plus dcid sortir des deux directions


et

traces par

Duns Scot

Okkam
un assez grand usage

L'cole mystique elle-mme, qui se rattache par tant

de

traits l'cole franciscaine, fait

de la psychologie arabe.

Les mystiques allemands du


f.iire

XIV* sicle, ujatre Ekhart surtout, aiment


les

servir

hypothses de

l'intellect actif et passif

la dmonstratrait

tion

de leurs thories d'union avec Dieu*. Dans un

Nec breviter invenitur aliquis philosophus notabilis qui

ho*-

dicat, licetille rnaledictus Averroes, in ficlionesua Iliade

Animu
Error

qiiaetamennon eslinlelligibilis nec

sibi

nec

aliis, ponat....

pessirnuSvqiii pr)prius est et solins Averrois, non tanluni contra veritalem


oliitE, et

theologi, sed etiain contra verilaleni philosolalis

per consequens

erransesset a coininunitate homi-

nunj et naturali ralione uteniiuin exlerminandus. In IV Sent,


disl. 43, quaBst. 2. (Anlverpie,
*

1620,

t. Il,

p.

427,

43L)

Haurau.

II, p.

365, 472.

Patrizzi, Discuss.
t.

perip.

t.

I",

1.

XIII, p.

162 sqq

Brucker,
*

VI, p. 622.

Rilter, Ge6ch.

der Chrt. PhiL IV

part. p.

513-514

AVERROS.
de
celte cole,

S6*

compos en

alleiiianrl

an xiv*

sicle,

sui

Vintclleci actif et possible,


tote

\ Averros

(Arverios) et Aris-

(Her Steotiies) sont

cits coiniiie

de graves autorits.

XII
Mais
qu'il

c'est

surtout Garlande et dans la rue du Fouarre


ce

faut,

me
si

semble, clierclier

le

fo>er des erreurs


le

averroistiques
xiii^ sicle'.

souvent condamnes dans

cours du

Dj, en 1240, Guillaume d'Auvergne, alors


fait

vque dp Paris,

censurer plusieurs propositions

emlivre

preintes d'arabisme, et qui paraissent extraites

du

De Causes* En 1269,
.

c'est l'averroisme
le

formellement ex-

prim que nous allons voir sous

coup de l'anatlime*.

Publi dans B

J.

Docen, Miscellaneen zur Gesch. der


p.

teulschen Literatur (Munich, 1809).


'

138

ei suiv.

Scinius

eniiii

qiiod lernporibus nostris Parisiis diu fuitcon-

tradicUini nalur^li philosophise et (iieiaphysicae Arislotelis, per

Avicejjn
fuerunl

et

Averrois exposiliunes,

et

ob densam ignorafitiam

libri

eornm exconiinunicati,
[Opus majuSt
la

et utenles eis per lenipora

satis lon^a.

p.

14.)

Bacon crivait

ceci

en

l'267.

par consquent avant


est,
'

condamnation de 1269, o l'averroibuie


noniinuitut dsign.
calcein Sentent. Ptri
I,

pour

la

premire

fois,

Errorea Parisiis condemnati, ad

Lonibardi et lians d'Argenir, Coilertio judicioruin,


suiv.
*

186

et

Dibl.
p.

Max. Patruni,
IIis

t.

XXV,
t.

p. 3:^9
111, p.

sqq.

Du Boulay,
3Ji

Univ. Paris,
'^aris,
t. Il,

397.

Crevier,

Hist. de L'Univ.
t.

de

p. 79.

Dibl. Max. Pairum

XXV,

et juiv.

268

AVERROS.
le con-

Etienne Tempier, vque de Paris, ayant rassembl


seil

des matres en thologie, le mercredi avant la fte de


(6

Saint-Nicolas

dcembre), condamna, de concert avec

eux, treize propositions, qui ne sont presque toutes que


les

axiomes familiers de l'averrosme


est uiius et

Quod

intellectus
e^t

hominum
seternus.

idem numro.
fuit

Quod nunquam

Quod mundus primus homo. Quod

anima, quae est forma hominis, secundum quod homo,

corrumpilur corrupto corpore.


cit

Quod Deus non cognos-

Quod humani actus non reguntur providentia divina. Quod Deus non potest dare immortalisingularia.

tatem vel incorruptioncm rei corruptibili velmortali.


Voil les doctrines hardies qui s'agitaient Paris au
milieu

du

xiii sicle, et

pour qu'aucun doute ne

reste sur
les

leur origine,

quelques manuscrits nous prsentent

censures d'Etienne Tempier jointes aux uvres d'Averros,

comme
dans
de

le

remde

ct

du maP. Toute condamnasuppose une erreur pro-

tion

l'histoire ecclsiastique

fesse,

mme que
Il

toute mesure de rforme suppose

un

relchement.

faut

donc penser que, vers

le

milieu du

xiii sicle, la foi


sit

de plusieurs fut branle dans l'Univerles

de Paris,

et

que

scandaleuses propositions de

l'a-

verrosme trouvrent de l'cho chez quelques matres.


peut

On

mme

affirmer que les opuscules d'Albert et de saint


taient personnellement di-

Thomas Contra Averroistas

rigs contre les professeurs de la rue

du Fouarre,

et con-

Ainsi le n 33 de la Bibliothque de l'cole de mdecine de

Montpellier.

AVERROS.
coururent avec
n'est
los coiidauirialions

269

de 1269*. Aucun douio


frre pr-

permis

cet gard,

quand nous voyons un

cheur de Paris,

nomm

Gilles, peut-tre Gilles

de Lessines,

adresser vers cette poque au vieil Albert, retir de la


lutte,

onze propositions averrostes, professes par

les

matres de l'Universit, et presque identiques celles qui

avaient t condamnes*. Albert crit contre ces propositions

un

trait spcial,

Liber determinativus ad Pari-

siensesj maintenant perdu,

mais que Pierre de Prusse,


les

son biographe, avait entre

mains

et

dont

il

donne

les

premiers mots*.
de saint
tre les

On

ne peut douter galement que

le trait

Thomas Contra Averroistas, ne


expressment

soit dirig

con-

mmes
le dit

adversaires. Guillaume de Tocco, son bio:

graphe,

Quem

errorem,

dit-il

en

parlant de la doctrine de l'unit des mes,

quum

essent

Idem error Averrois iterum puUulavit


ita

Parisiis post

mortem

Alexandri papae,

ut

magni doctores ibidem contra Aver-

roistas frequentius disputarent:

quorum

disputatio per Alberli

sententiam robur accepit,


Prussia, Vita Alb.
dain, Phil. de S.
*

licet
p.

ab^ens esset corpore. Petrus de


239. (Anlv. 1621.) Cf. C. Jourt.

MagnL

Thomas d'Aquin,

I,

p. 139, 153,

307

Venerabili in Ghristo... Arliculos quos in scholis propon)a^M>lri Parisiis, qui in

nunt

philosophia majores reputantur,

vestr Paternilali, tanquam vero intelleclu illuminalo, transmittere

dignum duxi,

ut eos

jam

in multis congregationibus
est

impugnatos, vos
quodinlellectus
(Ibid.)
'

otio vestri

impeni termineiis. Primus


est

omnium hominum

unus

et

idem numro, etc.

Ibid. 239-40, 293. Qutif et Echard, Script, ord.

Prd.

I,

179, 180, 372.

Hist.

litt.

de la Fr.

t.

XIX, p. 350.

270
sclolares

AVERROS.
Golardim imitantes, qui Averrois erant corninfi-

muniter sectantes, poterat prsedictus error plures


cere,

quibus potuissent praedictum errorem sophisticis

rationibus persuadere*. Oulif et Fchard font observer

avec raison qu'il faut

lire

dans ce texte Garlandim au lieu


bibliographes nous apprennent

de Golardi. Les

mmes

que l'opuscule de saint Thomas porte quelquefois pour


titre

Contra Averroistas Parisiens'

s*.

Une

liste

des livres

du couvent de Sainte-Catherine, de

Pise, presque con-

temporaine de saint Thomas, attribue au docteur anglique

un Liber contra Magistros Parisiennes^.


que ce
livre

Il

est trs-

possible, la vrit,

ne

soit autre

chosequel'un
publia dans
la

des crits de circonstance que saint


lutte des

Thomas

Mendiants

et

de l'Universit, par exemple VOpus

contra pestiferam doctnnam retrahenlmm homines a


rtligionis iiujressu, dirig contre Guillaume de Saint-

Amour,

et qui se

trouve parmi
aprs

les
le

Opuscules de saint

Thomas immdiatement
Mais ce rapprochement
N'est-il pas bien

Contra Averroistas.
il

mme

n'est

pas significatif?

remarquable aussi que dans l'numrasainlThomas, Guillaume

tion des hrtiques terrasss par

de Tocco place Guillaume de Saint-Amour immdiate-

ment aprs Averros*? Remarquons encore que saint Tho-

cta SS. Martii,

t.

1", p. 666.
t.

Script, ord. Prd.

l"",

p,

334. Dans d'antres ditions, ce

trail est intitul:


est plus siiijiiiiier,

Contra quenidam Averroistanif ou, ce qui Conti a quenidam mililem in Gotardia.


t.

Archives de Vieusseux,

Vi, 2^ part. p. 412.

Pierre de Prusse, dans la vie d'Albert le Grand, rapproch

AVERROS.
mas composa son
de
trait

271
les

Contra Averroistas, dans

dernires annes de sa vie


la

\ par consquent

vers l'poque

condamnation de l'averrosme sous Tempier, vers

l'poque aussi o Albert composa ses rponses frre


Gilles, contre les professeurs

de Paris. Enlin

les

derniers

mots du

trait seiiibenl

un

dli l'adresse
:

des galetas re-

'*,nlissants

de

la

rue du Fouarre

Si

quis autein gloria-

hundus de

falsi

noininis scientia, velit contra haec quaa

scripsiinus aliquid dicere,

non loquatur

in angulis nec

coram pueris qui nescinnt de causis arduis judicare,


sed contra hoc scriptuin scribat,
si

audet, et inveniet non


alios

solum me, qui aliorum sum minimus, sed mullos

qui veritatis sunt cultores, p^r quos ejus errori resistetur,


vel ignonmliiie consuletur.

VO/nis conira pesliferam


ne
le cont.'ste,

doctnnam, qui
tre les

est dirig, personiit'


finit

con-

matres de Pans*,

presque par

les

mmes

mots.

Le

petit

nombre d'ouvrages
au

clbres

que nous a lgus

l'Universit de Paris,

xiii" sicle,

ne permet pas de d-

terminer quels taient

les

matres qui s'adressait cotte

orgueilleuse menace. Ce Siger, qui

syUoyisa d'impor-

de

mme
^

les

Willelmistes des Averroistes. P. 293. (Antver-

piae,

1621.)

Contra quem errorem jampridem miilta conscripsimus

..,

(Inil. tract.)

liernard de

Riibeis suppose que ce trau fut crit

Paris, aprs 1269, lorsijue saint


fois recteur de la

Thomas
225.)

fui

pour

la

seconde

maison de
t.

la

rue Saint-Jacques. (Adnol [MJdwv

indit. Venel. 1787, 8,

.\l.\, p.

fl. LiU.

t.

XXI

p. 49U-t>7.

272
tunes vrits,
et

AVERROS.
que Dante, par reconnaissance sans doute
de lui, place dans le Paradis
ce Siger rest obscur,

pour les leons

qu'il avaitreues

ct d'Albert et de saint

Thomas;

parce qu'il n'eut pas pour arriver la

renomme

l'appui

d'un ordre religieux,

et

que l'un de

ses

doctes hritiers
l'o-

devait tirer de l'oubli*, n'est-il pas

un des matres que

pulence des Mendiants trouvait bon d'msulter dans leurs

pauvres rduits? En

effet,

il

cite

souvent Averros

et

Mose

Maimonide,

et

dans son

trait

De Anima

intelleciiva^ , les
la

questions averrostes sur la corruptibilit de l'me,


tiplication

mul-

du principe pensant avec

les
faits

corps, sont trs-

nettement poses. Les dons de livres


Paris, en i271
^,

l'Universit de

par Siger

et

Graudd'Abbeville, attestent,

d'un autre ct, leur penchant pour l'arabisme. Le fonds


de Sorbonne, qui reprsente
versit de Paris
les

tudes courantes de l'Unisicle,

au xiii^et au xiv

renferme jusqu'
fonds de Saint-

neuf manuscrits d'Averros, tandis que

les

Victor et de Saint- Germain n'en possdent qu'un ou deux.

Quelques-uns de ces manuscrits portent


usage journalier dans l'enseignement
contient des leons extraites
:

les traces

d'un

ainsi le n

942

mot mot du grand comlit

mentaire;
seur
:

la fin

du n 943, on

cette note

du posses-

Commentaria

ista constiterunt florenos

XXX

pretio inesslcmabiUa,

quum

in eis veritas philosoplu

Hist.
Clerc.)

litt.

del Fr.

t.

XXI,

p.

96

et suiv. (Art.

de M. Victo

Le
* *

Sorb. n 963,

f.

53 \o.HisL

litt.

de la Fr.

l.

c.

p. 123.

Ibid. p. 477.

AVERROftS.

273
tt a
et

natural
perfecta

et

philosophi

primm contlneatur
le reste

Mais ce qui prouve mieux que tout

combien

les

doctrines averrostes obtenaient de faveur auprs des matres

de Paris,

c'est

qu'aprs les nombreuses condamnations

dont

elles

avaient t l'objet, aprs l'avertissement donn


et

en 1271 au recteur de l'Universit

au procureur de

la

facult des Arts de ne plus souffrir qu'on traitt dans les

coles les questions qui avaient dj soulev tant d'orages',

nous
et

les

trouvons en 1277 agitant de nouveau l'Universit


les

provoquant une condamnation plus explicite que

prcdentes. Cette sentence fut encore rendue par Etienne

Tempier, aprs une discussion trs-vive qui eut


l'vch. Voici

lieu

quelques-unes des propositions condampotest facere plures

nes*

Quod Deusnon

animas

in

numro.
gentias

Quod Deus nunquam


crt.

plures creavit intelliesset sensus, forte


et

quam modo
non

Si

non

intellectus

dislingiieret inter

Socratem
el

Platonem,

licet distingucret

inter

hominem

telligenlia,

animus vel anima


non

Quod in separata nusquam


asinum.
est.

Quia

intelligenlise

habent materiam,

Deus

non

posset plures ejusdem speciei facere.


est

Quod

intellectus

unus numro omnium,

licet

omnino separetur

a cor-

pore hoc, non ta[nen ab omni.

Quod motus

cli sunt

Du Boulay,

t.

111, p.

398.

On
la

peut en voir la
Bibi.
1,

liste

complte dans du Boulay


(l.

(III,

433),

dans

Max. Pair.

c), dans d'Argenlr,

Collectlo

judiciorum,
Lombard.

177 el suiv.et

la suite des Sentences de Pieiid

574

AVERROfeS.

propter ariimam intellectivam.


alterabilis

Anima separata non


licet

est
fi-

secundum philosophiam,

secundum

dem

alt(Tetnr.

Quod

Quod

scientia magislri et discipuli est


iiitellectus

una numro.

agens non

est

forma

corporis humani.

Quod inconveniensostponerealiquos
:

intellectus nobilioresaliis

quiaquum
anima

illa

diversitas
sit

non

possit esse a parte

corporum, oporlet ut

a parte in-

telligentiarum.

Error, quia sic

Christi

non

esset

nobilior

anima Judse.

Quod non

fuit prirnus

homo nec

ultimuserit.

Quod mundus est aeternus. Quodimposet rationibus

sibileestsolvere rationesPhilosophi de seternilate mundi.

Quod
libus
:

naturalis philosophus simplici.ler dbet negare

mundi novilalem, quianitilurcausis


fidelis

nalura-

autem potest negare mundi aelernitatem,

quia nititur causis supernaiuralibus.

Quod
sit

creatio

non

est

possibilis,

quamvis contrarium

teneiidum

secundum

fidem.

Quod corpora

clestia

moven-

tur principio extrinseco, quod est anima.


conlingit corpus corruptum redire

Quod non
nec

unum numro,

idem numro resurgit.

Quod

resurrectio lutura non

dbet credi a philosopho, quiaimpossibilis est invesligari

per rationem. Error, quia philosophus dbet captivare intellectum in obsequium


fidei. .

Mais

voici

des propositions

plus tranges encore

Quod strmones
et falsa

theologi sunt fiindali

fabulis.

Quod

nihil plus scitur propter scire theo

ogiam.
et

Quod

fabul

sunt in lege christiana, stcut

in aUis.

Quod
tes

lex christiana impedit addiscere.

Quod sapienest

mundi sunt philosophi tautum.

Quod non

ex-

AYFRROS.
cellentior status
est

275

quam

vacare philosophise.

Quod non
e)

curandum de
le voit,

fide, si

dicalur essealiquid haereticum


a le ac^'ompli depuis 1259
s'agit plus
la

On

un pas immense
Il

depuis saint Thomas.


prtation plus ou

ne

de quelque interpense du
philotraite

moins hardie de
elle-mme qui

sophe

c'est la foi
;

est

ouveriement

de fahle
les

la religion
y

chrtienne est une religion


fahles,

comme

autres

mle de

comme

les autres.

La grande

tactique de l'averroisme padouan, l'opposition de l'ordre

philo>ophiqne

et

de l'ordre thologi(iue, se dvoile avecses


Ils
si

fausses apparences de respect.

prtendent, dit
la

le

sy-

node, qu'il est des choses vraies


qu'elles ne
le

Ion

philosophie, quoi-

soient pas selon la

foi,
si,

comme

s'il

y avait
la

deux

vrits contraires, et

comme

en opposition avec

vrit de

l'criture,

la

vrit pouvait se trouver


il

dans

les la

livres de paens

dan)iis, dont

est crit

Je perdrai

sagesse des sages. Jean XXI, par une bulle adresse

Tempier,
tisans de

lui
si

ordonne de

faire

rechercher et punir
Il

les par-

dangereuses opinions.

parat cependant

que

l'erreur fut loin d'tre touffe; car de 1310 1312, nous

avons vu Haymoi:d Lulle .s'escrimant Paris contre


averrobtes, et surtout contre
le

les

principe

qui servait de

couvert toutes leurs hardirsses. Ptrarque voulant dsigner les endroits o lepripatlismeaverroisteeslleplus

en vogue,

nomme

en premire ligne Contentiosa Pari-

seos ac strepidulus

Straminum

vicus*.

Desui ipsiusetrnuU. ignor. 0pp.

t.

Il, p.

1051

dit. lien

ricpelri).

276

AVERROS.

Sans doute on ne peut supposer que des doctrines aussi


hardies fussent celles de l'Universit de Paris tout entire.

Ces propositions

Quod nihilplus

scitur propter scire

theologiam; Quod lex christiana impedit o,^iscere;

Quod

sapientes

mundi sunt philosophi tantum,


l'esprit laque

tmoicontre

gnent videmment une raction de


les thologiens.

Je suis donc port croire que

les

aver-

rostes de Paris taient bien plutt

des matres es arts


lait

que des matres en

divinit.

La Sorbonne en gnral

thomiste. Godefroy des Fontaines, l'un des docteurs les


plus considrables de l'Universit de Paris, rejette expres-

sment

la thorie averroste

sur l'individualit,

et

pousse

plus loin que saint


le

Thomas lui-mme

l'opposition contre

ralisme l'cole franciscaine*.

Il est fort difficile,

au

milieu des

querelles qui dchiraient cette poque le


saisir

monde philosophique, de

exactement

la

nuance
bien

des diffrents partis. Cette nuance

mme
o

tait-elle

arrte? N'est-il pas des jours de chaos

les

mots perdent

leur signification primitive, o les amis ne se retrouvent


plus,

les

ennemis semblent se donner


sicles

la

main? Lors-

que dans quelques

on crira

l'histoire des querelles

du

XIX, sera-t-il facile de distribuer les rles, et de dliles fractions diverses

miter exactement

des camps divers?

La seconde moiti du

xiii sicle

fut

pour l'Universit de
l'ap-

Paris une poque analogue^. Les Mendiants, forts de

Haurau, Phil.

scol.

t.

II, p.

290

et suiv.

Pour

saisir la porte relle

de ces dbats, voir les savants

articles

de M. Le Clerc sur Sigerde Brabant, Guillaume de Saint-

Arnour, Grard ou Graud d'Abbeville, et de M. Lajard sur Go-

AVE H HO Es.
pui de Rorne (en six ou sept ans
ils

277
avaient
et
si

obtenu jusde la faveur


les

qu' quarante bulles d'Alexandre TV),

d'un

roi

que leur reconnaissance a lev

haut,

Men-

diants rclamaient grands cris la libert, pour rgner


seuls.

Leur

effort

perptuel

dans celte

lutte

tendait
n'tait ce
la

faire passer l'Universit

pour htrodoxe. Ce

moment qu'un
surface du

cliquetis

de condamnations sur toule

monde

scolastique. L'averrosme put tre

une

arme puissante dans

ce dbat

Entre iagent saint Dominique

Et

cels qui lisent de logique;

il

put servir,

comme

tant de
la

mots

flexibles, si

redou-

tables entre les

mains de

calomnie, rendre suspects

ceux que
Tocco

l'on voulait perdre.

Nous avons vu Guillaumede


le

et Pierre

de Prusse associer presque


le

courageux

Guillaume de Saint-Amour,
Averros parmi
et Albert.
le
les

Maliens mendie antium^

hrtiques crass par saint

Thomas

Simon de Tournai

n'expia pas moins chrement

crime d'avoir dfendu l'Universit. Les Mendiants as-

souvirent leur haine sur ce malliiureux. Selon Mathieu


Paris,
il

devint

muet

et idiot, et ce

ne fut qu'au bout de

plusieurs annes que, la colre de Dieu s'tant apaise,


il

put apprendre de son


et le

fils,

encore enfant, balbutier


de

le

Pater

Credo. Le
:

rcit

Thomas de Cantimpr

est

plus terrible encore

en pleine chaire, au moment o


tome XXI de
de lu

defroi des Fontaines,

dans

le

Vllist. litt.

Franec.

278

AVFT1R0S.
venait de prononcer
le

Simon

blasphme des Trois Imposil

teurs, les

ypux

lui

lournrent,

se mil rugir

comme un
lors
il

buf

et se rouler

dans un accs d pilepsie; ds

oublia toute sa science, et vcut

comme un

animal, ne

sachantprononcer d'autre
Voil

nom

(]ue celui de sa

concubine*.

comment

se vengeaient les

Mendiants. Peut-tre
terribles

quelque accident naturel donna-i-il occasion ces


histoires,

dont on eirayait l'imagination des coliers.


et lpreux. Siger,

Graud d'Abbeville mourut paralytique

que Dante

vit

dans rternelle lumire

ct des docteurs

les plus vnrs, qu'est-il rest

dans

la

tradition? un infi-

dle,

un blasphmateur, un impie converti par une vision

d'enfer et finissant par prendre le froc; autre manire de


se

venger qu'alectionnaient

les frres*.

Tous

leurs enneles

mis se convertissaient l'Ordre, ou mouraient avec


signes prcurseurs de la damnation.

XIII
les

Les condamnations de 1277 nous montrent dj

pro-

positions averroistes associes l'incrdulit, et cette incrdulit est manifestement rattache par

LienneTempier

l'tude de la philosophie arabe*. Nous touchons au

'

D'Argenlr, Coll. jud.

l,

125-126.
p.

Hist

lilt.

de la Fr.

t.

XXi,

112 etsuiv.
inveniunt, quos,
t.

Errons

praedictos genliliuin scripuiris

proh dolorl ad suam iinperitiaiu asserunt. (Du Boulay,


p.

III,

433.)

AVERROS.
temps o Averros
n'est plus,

279

aux yeux du grand nombre,


et

que Tauieur d'un pouvantable blasphme,


ouvrages vont se rsumer dans
teurs.
le

o tous ses

mot des Trois impos-

Le rgne de

la foi

semble, au premier coup

d'oeil,

si

absolu au moyen ge, qu'on serait tent de croire que

pendant mille annes, depuis

la disparition

du rationa-

lisme antique jusqu' l'apparition du rationalisme


dprne, aucune protestation ne
tablie.
l'esprit
s'est

mode

leve contre

la

religion

Mais une tude plus attentive de

l'hisloire

humain durant
la

cetle

curieuse poijue
la
foi

amne

resserrer de beaucoup

priode de
ici

absolue. Sans

doute

il

importe de distinguer
le

la

hardiesse de pense

qui, acceptant

dogme

rvl, s'exerce sur l'interprta-

tion de ce dofrme, de l'attaque contre la rvlation elle-

mme. Scot

rigne, par exemple, est videmment


et

un

spculateur trs-hardi

trs-peu orthodoxe. Scot ricertes. Saint

gne pourtant

est-il

un incrdule? Non,

Jean

l'vangliste, saint Paul sont


les.

pour

lui

des autorits rvle rejet

La pense vritablement incrdule,


ou
la
tel

non pas
les

de

tel

dogme, mais du fondement de tous


le

dogmes,

croyance que toutes

religions se valent et

sont toutes des impostures, ne se trouve bien caractrise qu'au


XI II" sicle. Cela se conoit
:

l'ide

de religion

compare ne pouvait

natre

que dans un

sicle

l'on

avait quelques notions sur les diverses religions

du monde.
les ides

Or,

la

premire moiti du moyen ge n'eut que


vagues sur
les cultes

les plus
et

trangers au christianisme
le

au judasme. Tous se confondaient sous

nom vague

280

AVERROS.

de paganisme. Tant que


idole adore de
n'tait

Mahom

fut regard
et

comme une
il

compagnie avec Apollin

Tervagan,

gure possible de songer comparer


Il

le christia-

nisme des superstitions aussi ridicules.


de

n'en fut plus


et

mme quand

les

travaux de Pierre
le

le

vnrable

de

Robert de Rtines sur

Coran,
les

les croisades,

les livres

de polmique composs par

dominicains, eurent donn

une
alors

ide plus exacte de l'islamisme.

Mahomet apparut

comme un

prophte^ fondateur d'un culte

mono-

thiste, et l'on arriva ce rsultat qu'il

y a au monde trois

religions, fondes sur des principes analogues, et toutes


trois mles

de fables*. C'est cette pense qui se traduisit


le

dans l'opinion populaire par


posteurs.
C'est ici ride incrdule

blasphme des Trois Im-

par excellence,

l'ide originale

du

XIII sicle.

Comme

toutes les ides nouvelles, elle corla

respondit

un agrandissement de
Pour

connaissance de

l'univers et de l'humanit.

la foi vierge des

poques

Guillaume d'Auvergne {De legibus,

c.

18,

0pp.

t. I,

p.

50

Opp.t I,p.682, 743, 849) parle encore de Mahomet et du Coran avec une extrme ignorance. Nicolas Eymeric, au contraire, mentionne des hrtiques qui soutenaient en Aragon
/)e i/mr).
:

Quod
fldes

secta iniqui

Mahometi

est

que calholica
p.

sicut
1578).

Jesu Christi {Direct. Inquis.


qu'on

198. Romae,

Une miniature
crits

trouve souvent en tte

des

manusBougie

de
les

Raymond
musulmans,

Lulle, le reprsente
qu'il

assomm
:

par

provoque

par ces mots

Quod

sala christianorum religio est vera. (Ms. fonds de Saint-Ger-

main, 619.)

AVERROS.
naves,
il

2S1
l'on

n'y aqu'w/ie reU(jion.


;

Ou

ignore qu'il en

existe d'autres

ou,

si l'on

en connat l'existence, ces cultes

paraissent
d'tre

si

pervers que leurs sectateurs mritent peine

compts dans l'espce humaine. Quel branlement


les

pour

consciences,
la religion

le

jour

l'on

s'aperoit
il

qu'en

dehors de

que

l'on professe,

en est d'autres

qui lui ressemblent et qui ne sont pas aprs tout entire-

ment dnues de raison


entreprit la rfutation

La franchise avec
et

laijuelle l'glise

du judasme

de l'islamisme conl'esprit

tribua non moins

puissamment au progrs de

de

discussion. Rfuter c'est faire connatre.

Combien de gens

n'ont t initis l'htrodoxie que par les Solvuntur ob-

jecta des traits de thologie*


florentin Ricoldo de

Ne

vit-on pas le voyageur

Monte Croce, l'auteur du Cribraiio

Alcorani, publier un livre De variis religionibus^'i Que


n'apprirent point la rfutation
nrable,
le

du Coran de Pierre

le

V-

Pugio

fidei, le

Capistrum Judorwn de Rayle

mond
dont

Marlini? La tolrance,

bon sens,

l'esprit critique

fait

pnmve le dominicain Brocard dans son

itinraire

en Terre Sainte seront toujours un objet de surprise*. Les


1

Le bon sens laque comprenait bien


charmant
rcit
et

cela.

Voir dans Join-

'ille le

de

la

dispute de Ciugny. {Recueil des


t.

hist.
fist li

des Gaules

de la Fr.
il

XX,

p. 198.)

Aussi vous di je,

roys, que nulz, se

n'est trs

bon

clerc,
il

ne doit desputer

aux. juifs;

mes lomme
quoi y

loy (laque), quant

ol mesdire de la lay

crestienne, ne doit pas deiendre la lay crestienne ne mais de


l'espee, de
il

doit

donner parmi

le

ventre dtiens, tant

comme

elle

[)eul entrer.
itif. lat. t.

Mansi, ad Fabr. Bibl.med. et


Hist.
litt.

VI, p. 91.

de la Fr.

l.

XXI,

p. 187.

282
voyages et
les croisades

AVERROS.
htrent
le

mme rsultat.

N'avait-

on
foi,

pas en

vu un Saladin, un infidle, suprieur en bonne


loyaut,

en

humanit, ces troupes d'aventuOrient


la
foi

riers

qui

reprsentaient en
le xiii sicle arrivait

chrtienne*?

Ainsi,

par toutes

les voies l'ide

de religions compares, c'est--dire l'indiffrence


naturalisme. Voil ce

et

au

dont on ne trouve aucune trace

dans

les sicles

qui prcdent.

On

avait bien vu des sec-

taires revendiquer,

dans

la

discussion

Ihologique du

dogme,

la

part de libert laquelle l'esprit

humain ne

renonce jamais. Les hrtiques d'Orlans, en 1022, avaient


os soutenir que tout ce qu'on raconte des miracles do
l'Ancien
et

du Nouveau Testament
les

n'est

que

fable,

et

nier presque tous

mystres du christianisme*. B-

renger de

mme

s'tait

montr quelque chose de plus


t

qu'un hrtique; sa discussion avait

presque une at,

taque. Gaunilon, dans son Liber pro insipieiite


faire

avait os

l'apologie de l'insens qui a dit dans son

cur

Il

n'y a pas de Dieu. Ablard avait insist avec

une sorte
et

de complaisance sur son terrible sophisme du Sic

Non. L'orlhodoxie elle-mme


certaines

prenait

les
le

nuances in:

des

|)oques

travailles

par

doute

Guil-

laume de Champeaux,

Gilbert de

La Porre, Pierre

Le chroniqueur chrtien, continuateur de Guillaume de Tyr, ne cache pas sa prililection pour Saladin, et lui donne raison
^

en toute circonstance.

Rad. Glaher,

l.

111, c.
t.

8 (apud Doni Bouquet,


XI. col. 1115, 11 18 et
(dil. 17i3).

t.

X. p. 35 et

suiv.) Lahbe, Cnncil.


Spicil.
t.

suiv. Dacheri,

I,

p.

604 etsuiv.

AVKRnos.

283

Lombard
qu'aprs

sont des auxiliaires suspects, qu'on n'accepte


les

avoir pralablement

condamns.

Rien de

tout cela cependant ne pouvait s'appeler incrdulit. C'taient des disputes de Ibologiens, de

purs exercices de

logique; jeux trs-dangereux assurment, car on n'irrite

pas impunment cetle libre dlicate de la.croyance,


dificile

et

il

est

de prendre ensuite au srieux

le

dogme qu'on

ainsi

mani avec une sorte de

familiarit; mais jeux qui,


la

par

la

confiance naive qu'ils supposaient en


leur

dialectique,

prouvaent
tait

manire combien

la

facult de croire
l:i

encore eniire.

Au

xiii^ sicle, c'est

base mine de

la foi (|ui est

branle. Des ouvrages qui, de nos jours, reet le

produiraient la licenie
fectent Rutebeuf,
tolrs. Est-ce bien
le

mpris des choses

sai ntes qu'af-

roman du Renard,

seraient peine

un pote contemporain de saint Louis


:

que

l'on croit

entendre dans ces vers

Non

diibito siiperos falsos addiicere lestes;

Nil audet

magnum

qui putat esse Deus*?

Quel est

le

docteur qui oserait aujourd'hui, en Sorbonne,

agiter les

ImpossibUia de Siger^?

et

que penser d'un

Geta de Vital de Blois [Bibl. de Vcole des


t.

Chartes^

II srie,

IV, p.

500).

Ce

disli(iue
t.

manque dans
de

rdilioii

du

cardinal Ma {Classici auctores,

V).
lis

Dans une pice des Car-

mina Durana, du
1847. p 58.)
>

xiii sicle, je

mme

Non semppr
Sluilgard,

utile eut Diis credere. {Bibl.

drs

liter.

Vereins,

UiaL

lia.

de la Fr.

t.

XXI,

p.

121-122.

^^^
sicle
celle

AVERROS.
o Ton
voit

une bonne

et

franche nature,

comme

de Joinvilie, venir presque nous faire la confidence


?

de ses tentations d'incrdulit*


L'Italie participait

comme la France ce grand branlement des consciences. La proximit de l'antiquit paenne


y avait laiss
christianisme.

un

levain dangereux de rvolte contre


xi sicle,

le

Au commencement du

on avait

vu un certain Vilgard, matre d'cole Ravenne, dclarer que tout ce que disaient les potes anciens tait la
vrit,
et

que

c'tait l ce qu'il fallait croire

de prfrence aux

mystres chrtiens

^ Ds

l'an 1115,

on trouve Florence
pour y provoquer des

une

faction d'picuriens assez forte

troubles sanglants ^ Les gibelins passaient gnralement

pour matrialistes
traduisait dcj en

et

gens sans religion. Arnaud de Bresse


politique la rvolte philoso-

mouvement

phique

et

religieuse.

Arnauld de Villeneuve passait pour


rpandue dans toute

l'adppte d'une secte pythagoricienne


riialie.

Le pome de la Descente de saint Paul aux

enfers parle avec terreur d'une socit secrte qui avait


jur la destruction

du christianisme*. Les picuriens,

enferms vivants dans des cercueils, occupent un cercle spcial dans l'Enfer de Dante. Cavalcante des Cavalcanii,

Recueil des

hist.

des Gaules

et

de la Fr.

t.

XX,

p. 197. Cf.

la notice

de M. Didot, en tte de

son dition (Paris, 1858j,

p.

XLvi
*
*

et suiv.

Uad. Glaber, apud

dom Bouquet,
48 {2^
dit.)

t.

X, p. 23.

Ozanam, Dante,
Ibid. p. 47, 345.

p.

AVERROS.
Farinata des Uberti
*

285
le

y figurent avec Frdric IT,

car-

dinal Ubaldini et des milliers d'autres*.

Guido Cavalcanti
picurien,
le
ils

lui-mme
athe.

passait
les

pour logicien,
bonnes gens,

physicien,

Quand

dit

Boccace,

voyaient
prtenqu'il

abstrait et rveur dans les rues de Florence,

daient qu'il cherchait des arguments pour prouver


n'y a pas de Dieu*.

Le moyen ge, proccup de

ses

ides de souffrance, devait tre tent de regarder

comme
vie.

mcrants

les

gens riches, mondains, menant joyeuse

Ceux qui

souffrent, en effet,

prouvent un plus grand

besoin de croire, et supposent volontiers que les heureux

du

sicle

ne se soucient gure de l'autre

vie.

Les hrsies

toujours renaissantes de la Lombardie au xiii^ sicle, ces


cathares qui ne se lassaient pas de se faire brler, repr-

sententde leur ct, on n'en peut douter, une protestation


contre
le

rgne absolu de l'glise


de conscience.

et

une aspiration

vers

la libert

Farinata, dit Benvenuto d'Imola, tait chef des gibelins et

croyait,
ce

comme picure, que

le

paradis ne doit tre cherch qu'en


:

monde. Gavalcanle avait pour principe


et jume?itorum. {Ms. Bibl.

Unus

est

mteritus
n4146,

hominis
f,

impr. suppl.

fr.

47, 48.)
2

Qui con
fait

piii di mille giaccio. Inf. cant. IX et X.


l'hrsie des picuriens est de

Benvebeaucoup

nuto
la

observer que

plus

nombreuse {E chussi potpano dire pluy de cenloet

millia migliara),

que ce sont

^'i

nnlement des hommes de


L. c.
f.

bonne condition [huomini

uiaynifici)

46, 47, 50.


.

GesareBalbo, Vila di Dante (Torino, 1839

p. 92.

286

AVERROftS.

XIV
travail-

Mais comment ces tendances htrodoxes, qui


laient toute l'Europe

au

xiii^ sicle,

arrivrent-elles se

rattacher l'arabisme et se couvrir


c'est ce

du nom d'Averros,

dont

il

faut chercher l'explication la cour des

Hoheiistaufen.

La prdilection de Frdric
fut reproche
si

pour
ses

les

Arabes, qui lui

amrement par
et

ennemis, tenait au

fond

mme

de ses vues

de son caractre. L'ide domila

nante de ce grand liomme fut


le

civUisaiion dans
le

le

sens

plus moderne de ce mot, je veux dire


et libral

dveloppement

noble

de

la

nature humaine, en opposition avec

ce got de l'abjection et de la laideur qui avait sduit le

moyen

ge, la rhabilitation, en un mot, de tout ce que le


fltri

christianisme avait trop absolument

du nom de
Charleil

monde et de vanits mondaines. Suprieur magne lui-mme par l'lvation avec laquelle
prit cet idal,
il

com-

vint se briser contre

un obsiacle

invincible,

les institutions religieuses

de son sicle.

On

ne comprendra
le

jamais tout ce

qu'il y eut

de colre dans

cur de

cet

homme, quand de son


quelques lieues de
diants.

palais de Capoue,
il

entour des
arrte

merveilles qu'il avait cres,


l

voyait son
et

uvre

par un vque

des moines

men-

Or, les Arabes, que Frdric comptait en grand


ses sujets des
\

nombre parmi

Deux-Siciles,

rpondaimt
Philippe-

bien mieux ses

ues.

Il

pouvait dire

comme

AVERROfeS.
Auguste
:

287
n*a point de papeT
Il

Heureux Saladin, qui

ne voyait pas l'norme lacune que porte au cur


saiion

la civili-

musulmane;

sa passion et quehjiies

mauvais

in-

stincts lui fermaient les

yeux sur

l'arrt fatal

qui ds lors

condamnait

les tats

musulmans

prir, faute de contrematrialiste.

poids, sous l'treinte

du despotisme

Son insa-

tiable curiosit, son esprit analytique, ses connaissances

vraiment surprenantes devaient


race ingnieuse, qui

le

rapprocher de

cette

repi-sentait ses
Il

yeux

la libert

de

penser,

la

science rationnelle.

aimait

les villes

arabes de

Lucera, de Foggia, avec leurs mos(|ues, leurs coles, leurs


bazars,
et

jusqu' leurs srails. Ce fut assur(uent un


vit

trange spectacle que celui de celte croisade, o l'on


l'union la plus cordiale rgner entre l'empereur et
le

chef

des infidles, au grand dpit de leurs armes fanatiques.

Le scandale
Jrusalem.
chrtient,

fut
Il

au comble

lors

de

la visite
le

de Frdric
la

ne parut dans ce
se

lieu,

plus saint de

que pour
le

moquer ouvertement du chrisla

tianisme;

desservant de
les

mosque d'Omar qui

l'ac-

compagnait raconte
lran^L^e

plaisanteries

par lesquelles cet


Il

plerin

marqua

sa visite
et

aux saints lieux.

devisait de

mathmatiques

de

philosophie avec les

savants musulmans, et adressa au sultan des problmes


fort
dilTiciles

sur ces

dilrentes sciei.ces

le

sultan,

de son ct, envoya en prsent l'empereur une sphre


artificielle

qui

reprsentait les

mouvements des cieux


1

et des

plantes'.

Que

les

temps sont changs

Voici

Bibl. des Croisades, chroniques arabes par

Al.

Reinaud,

288
le

AVERROS.

chef temporel de la chrtient et le chef des infidles

qui s'entendent dans la grande

communaut de

l'esprit

humain,

et

qui passent

le

temps s'envoyer des pro-

blmes de gomtrie, vingt ans avant que Louis IX rvt

une croisade dans

uii sicle dj

uagn par

l'incrdulit

La cour de Frdric,
vinrent ainsi

et plus tard celle

de Manfred, de-

un centre

actif

de culture arabe et d'indiff-

rence religieuse. L'empereur savait l'arabe et avait appris


la

dialectique d'un

musulman de Sicile ^ Le
professait

cardinal Uballe

dini,

ami de Frdric,

ouvertement

matria-

lisme*. L'orthodoxie deMichelScot etde Pierre des Vignes


tait fort

souponne. Les gens de mauvais aloi affluaient

celte cour.

On

y voyait des eunuques,

un harem, des
',

astrologues de
juifs
les

Bagdad avec de longues robes

et

des

richement pensionns par l'empereur pour traduire


*.

ouvrages de science arabe


la

Tout

cela se transformait,

dans

croyance populaire, en relations coupables avec


et

Astaroth

Belzbub

Amisit astrologos

et

magos

et vates,

Beelzebub et Astharoth, proprios pnates,

p.

426, 431 et suiv.


t.

De Raumer, Geschichte der Rohenstau5^*

/en,
*

111, 7^9

Buch,

und 6" Ilauptstufk.


fvr.

Amari. Journ. asiat.

mars 1853,
srie,
t. I,

p.

242,etdans
,

Ar-

chivio de Vieusseux, nouvelle


2

'2*^

part

p. 186-187.

Benvenuto d'imola, ad Inf. cant. X,


Muralori, Script, rer. ital.
t.

v. 120.

XIV,

col.

930-931.

Cf.

HuilII,

lard-Brholles,
p

Introd.
et suiv.

l'hist.

diplom.

de Frd.

CLXxx, DXix
*

Voy.

ci

-dessus, p. 187.

AVERROS.
Tenebrarum consulens per quos
Spreverat Ecclesiam
et

289
potestates,

mundi magntes;

dit le pote guelfe qui clbre la victoire

de Parme en

4248*.

Un

des plus curieux

monuments de

ces rapports de

Frdric avec les philosophes arabes a t dcouvert par

M. Amari^ Vers

l'an

1240, l'empereur envoya aux sa-

vants des divers pays

musulmans une
il

srie

de questions

philosophiques, sur lesquelles

parat qu'on ne russit pas


calife

le satisfaire. Il s'adressa,

en dsespoir de cause, au
la

almohade Raschid pour dcouvrir


Sabn de Murcie, qui
tait

demeure d'Ibn-

alors le plus clbre philoet lui

sophe du Magreb

et

de l'Esnagne,

faire

parvenir

son programme. Le texte arabe des questions de Frdric


et des

rponses d'Ibn-Sabn nous a t conserv, dans un


le titre

manuscrit d'Oxford, sous


L'ternit

de Questions siciliennes.
la mtacat-

du monde,

la

mthode qui convient

physique

et la thologie, la valeur et le

nombre des

gories, la nature de l'me,

voil les points sur lesquels

l'empereur demandait des lumires aux iniidles. Les r-

ponses d'Ibn-Sabn ont quelque chose d'embarrass.


les adressait

11

l'empereur par l'intermdiaire de son gou-

vernement,

et

on y sent chaque ligne

les

prcautions de

l'incrdule oblig de dissimuler sa vraie opinion.

Sur

les

points dlicats,

il

demande une entrevue


Registrum

personnelle

Apud

Albert Beham,

epist. p. 128. [Bihliothek

des liter. Vereins, Slutlgard, 1847.)

Journ

asiat. fvr.-mars 1853, p,

240

et suiv.

19

590
l'empereur, o
il
il

VERROftS.
le prie

de

lui

envoyer quelqu'un k qui


Pai'fois

donnera

la

rponse en secret.

tnine

il

li;i

demande de poser
cure
et

ses questions d'une

manire plus obscar, dit-il,

plus dilcile comprendre ;

dans

ce pays-ci,

quand

il

s'agit

de

telles

alTaires,

les esprits

sont plus tranchants que des pes et des

ciseaux... Si

nos docteurs avaient

la certitude

que
ils

j'eusse

rpondu

certaines parties de tes questions,

me

regarderaient

du mme il que
dans sa bont

les

questions

mmes,

et je

ne sais

si

Dieu,

et sa

puissance,

me
et

ferait

ou non chapper
et,

de leurs mains.
vrai dire, le ton

Ibn-Sabin ne
pdanlesque
avec
lui,

vit

jamais Frdric,

impertinent qu'il se crut


flatter
les

oblig de

prendre

pour

prjugs

de ses compatriotes, n'tait pas de nature rendre possible son sjour la

cour du jaloux empereur. D'autres


t conserves par le

questions
juif

du mme genre nous ont

Juda ben-6alomo Cohen, auteur d'une encyclopdie

philo ophique. Le juif y rpondit en arabe, passa dans la


suite en Italie, et y traduisit son

encyclopdie d'arabe en
la

hbreu, toujours soutenu par


ric'*.

protection

de

Frd-

Le

nom

d'un autre mdecin arabe, Taki-eddn, qui

fut reu en Sicile avec distinction par l'empereur,

nous

a t conserv*.

Voy. ci-dessus, p. 187. Wolf,

I,

487;

III,

321; Krafft, Codd.


t.

hebr. Vindob. p. 128; de Rossi, Codd. hebr.


lilzsch,

il, p.

37-38, Oe-

Jesurun, p 241; Sleinschneider, Calai. Codd. Lugd.


Qole.
s'agit peut-tre

Bal p. 53 el siiiv. ajournai asiat. juin 18f6, p 489-90


ici

Il

de Maiilred.

AVERROS.
Ces
relations

291
savants

suivies

avec

les

musulmans
fait

furent sans doule l'origine de la tradiiioa


les fils

(jui

vivre

d'Averros

la

cour de Krdric, tradition dont

Gilles

de

Rome

s'est fait l'cho.

Le passade de
(p.

cet auteur

que nous avons rapport plus haut


de graves mprises.

254) a

donn

lieu

On

a dit que Gilles de


fils

Rome

avait

vu

la

cour de Frdric deux

d'Averros. Naud,

Vossius, Bayle et ceux qui les ont copis, ont

mme

sup-

pos qu'il s'agissait de Frdric Barberousse'. Or, Gilles


de

Rome

ne

fait

que rapporter une tradition vague

qu'il

n'appuie pas de son tmoignage, et cette circonstance

gui diebus nostris obitt prouve videmment


de Frdric
II.

qu'il s'agit
le

La manire peu naturelle dont

passage

en question est amen porterait croire que


glose marginale, introduite dans
soit, ce bruit, trop
le texte.

c'est l

une
en

Quoi

qu'il

facilement adopt, est en contradiction

manifeste avec ce qu'Ibn-Abi-Oceibia nous apprend des


fils

d'Averros. Les gots arabes de Frdric, son


la

amour
et

de

science, dnaturs par

la

haine des Mendiants


le

par
la

cette suspicion

naturelle qu'prouve

peuple pour

science rationnelle, donnaient lieu aux rumeurs les plus

tranges, aux calomnies les plus exlravaganles*.

*
SiTt.

Naud, Apologie,^. 331 (Paris, 1625). Bayle, Dici crit.


Averros, noie A.
t.

.lourilHin, p. 150.

De

GratiJo,

[lisl.

cotnp.

IV, p. 4b2. Cf.

SleiiisclineiJer, CataL.

Cudd. Lugd.

Bat
*

p.

41.

On

racontait des choses terribles de ses expriences

qu'il

avait vHrur des

hommes pour

iuilier

le

[)lii'ii(jmene

de

la

digelioti; quil avaii lail eln.ver

des

eiil'aiils

dans

isolement,

292

AVERROES.

XV
se divise en

Le mouvement htrodoxe du moyen ge

deux courants bien

distincts,

dont l'un, caractris par


les

['vangile ternel, comprend

tendances mystiques

et

communistes qui, partant de Joachim de Flore, aprs avoir


rempli- le xii et
le

xiii

sicle,

avec Jean de Parme,

Grard de San Donnino, Ubertin de Casale, Pierre de


Bruys, Valdo, Dolcino,
les frres

du

libre esprit, se con-

tinuent au XIV* sicle par les mystiques allemands; et


l'autre, se

rsumant dans

le

blasphme des Trois Impos-

teurs, reprsente l'incrdulit matrialiste, provenant de


l'lude des Arabes et se couvrant

du nom d'Averros. Ce un caprice de

ne

fut,

il

faut l'avouer, ni un hasard, ni

l'imagination populaire qui tablit une troite connexit


entre cette incrduUt et la philosophie
position

musulmane^ La
au milieu des

que l'islamisme

prit tout d'abord

religions plus anciennement tablies tait


pel la

une

sorte d'ap-

comparaison %

et

provoquait naturellement cette

pense que chaque religion n'a qu'une vrit relative et doit


tre juge par les effets

moraux

qu'elle produit.

Le

paral-

pour voir quelle langue


tites cratures

ils

parleraient d'abord. Ces pauvres peles

moururent, faute de chants pour

endormir!
et

Ses mnageries aussi dplaisaient fort aux


peuple. Cf. de
*

mendiants

au

Raumer,

op.

cit. p.

489

et suiv.
Il part. p.

Cf.

Ch. Lenormant, Quest. histor.,

126

et suiv

Rien de plus original cet gard que

les

vues dveloppes par

AVERROS.
lle

293
les

des trois relifrions tait profess ouvertement dans

coles des

motecallemn de Bagdad*. Un

livre

comme

celui

de Schahristani, exposant avec impartialit

l'tat

des sectes

religieuses et philosophiques qui se partagent le

monde,
n'l'is-

en reconnaissant
tait

les

bons cts de chacune


le

d'elles,

gure possible au moyen ge que dans

sein de

lamisme. C'est une chose surprenante que

la facilit

avec

laquelle la comparaison des religions s'offre l'esprit des

musulmans.

Les chrtiens,
et les

dit

Aboulola, errent et
tout fait hors

dans leur voie,

musulmans sont

du

chemin;

les juifs

ne sont plus que des momies,

et les

mages de Perse des

rveurs... Jsus, dit-il ailleurs,

est venu, qui a aboli la loi

de Mose; Mahomet

l'a suivi,

qui a introduit les cinq prires par jour. Dites-moi maintenant, depuis

que vous vivez dans l'une de ces


soleil et

lois, jouis-

sez-vous plus ou moins du


Soufis professaient la

de
:

la

lune*? Les
il

mme

indiffrence

Quand
la

n'y a

plus de

moi

ni
la

de

toi,

qu'importent alors
juif,

caaba du mu-

sulman, ou
tien''?

synagogue du

ou

le

couvent du chr-

Enfin, les historiens arabes parlent sans trop

d'tonnement de peuples qui n'ont aucune religion, ou

d'hommes

qui,

comme Batou

et

Tamerlan, se sont tenus

en dehors de tous les cultes tablis*.

Abd-el-Kader, dans l'opuscule traduit par M. Dugat (Paris, 1858).


*

Dozy, dans

le

Journ. asiat.

juillet 1853, p. 94-95.

D'Ilerbelot(dil. Reiske), au

mot Aboulola.
p.

De Sacy, Journ. des Savants, janvier 1822,

12.

Beaucoup de souverains musulmans adoptrent une


art.

ligne

ae conduite peu diffrente. V. d'iferbelot,

Tlwloun.

294

AVERROfeS.
l'Andn'lousie devait inl sortit
le

Le mlange des religions dans


spirer des penses analogues.

De
/if

disme de
fait

Maiinonide,

et

ce curieux livre

/u^zan o l'auteur

argiimenier l'un conlre l'autre


religons, juive, chrtienne et

les

thologiens des trois


et

musulmane,

un philole

sophe. De

sortit aussi, selon

toute vraisemhlance,

conte charmant desTiois anneaux, qui a fourni Boccace

un de

ses plus piquants rcils et a inspir Lessing l'ide


le

de Nathan

Sage^. Nous avons vu l'expression hardie


revenir souvent sous la plume

loquenles
d'Averios.

tnum Icgum
On
la

ne peut douter que celle expression n'ait


rputation d'incrdulit qui pesa
ge.

beaucoup contrihu
sur
lui

durant tout

le

moyen

Averros, dit Gilles


re-

de

Rome

dans son De Erroribiis philosoffhorum^j


les

nouvela toutes

erreurs du philosophe, mais


qu'il

il

est bie.i

moins excusable, parce


notie
lui
foi.

attaijue

plus directement

lndj)endammenl des erreurs du philosophie on


d'avoi'r

reproche

hlin toules les religi ns,

comme

l'on voit par le


il

IP

et le

XI livre de

la

Mtaphysique, o

blme

la loi

des chrtiens et celle des Sarrasins, parce

qu'elles admettent la cration ex


les religions

nikUo.

Il

blme encore
de
la

au commencement du
il

III livre

Phyet

sique;

et,

ce qu'il y a de pis,

nous appelle, nous

tous ceux qui tiennent pour une religion, parleurs, baV. un article ingnieux de M. Nicolas, dans la Corresponjuillet

dance liUraire, 5
^

1857. L'ide premire de ce conte

parat d origine juive.


Cf.

App.

Il,

et Possevini BlbL.seiectA.l\,i' XII, cap.

xxxvi

el suiv.

AVERROS.
vards*j gens dnus de raison.
que,
il

295

Au

VHP

livre

de

la

Physi-

blme encore

les religions, et

appelle les opinions

des Ihologiens/ia/i/ai^ie^, corn me

s'ils les

concevaient par

caprice

ei

non par raison.


les

Deux

pag(*s plus loin, Gilles

de Home, rsumant
lui fait dire
:

thories htrodoxes d'Averros,


/ex est
les

Quod nulla

vna^

licet possit esse

utilis. Nicolas
les

Eymeric rpte

mmes

accusations et

mmes
voit

contre-sens*.

On
Le
le

donc que ce

n'est

pas sans quelque raison que

l'opinion chargea Averros

du mot des Trois Imposteurs,


rarement
celte

parallle des religions revt

poque
conte

tour dlicat, profond et

minemment religieux du

des

Trois anneaux. C'est par leurs prtendues

impos-

tures, et

non par leur commune origine

cleste,

qu'on rap-

proche

les cultes divers. Cette

pense, qui poursuit comme


bien
le

un rve pnible
tudes arabes,

tout
et
le

le

xiii^ sicle, tait

fruit des

rsultat de l'esprit de la cour

des

Ilohenstaufen.

Elle clot

anonyme, sans que personne


la tentation,

ose l'avouer; elle est

comme

comme

le

Satan

cach au fond du cur de ce

sicle.

Adopt par

les

uns

comme un

blasphme, recueilli par

les autres

comme une

Gilles a
la(]uelle

pris
les

pour une injure Texpressiou de Loqu*>nles,


traducteurs latins ont rendu Motecailemln

par

(thologiens).
'

llic

secutus est errores Aristoteiis.et

cum

majori pertinacia

defensavit...

Vituprai iegem christianorum et seclam Sarra-

cenorum... Vituprt nos christianos, asserens nos esse garrulalores


et

sine

ralione nos

niovenles.

Pars

11',

quajst. 4.

{Direct. Inquis. p. 174 sqq. Romse, 1578.)

296

AVERROS.

ralomnie, le mot des Trois Imposteurs fut entre les mains

des Mendiants une arme terrible, toujours en rserve pour

perdre leurs ennemis. Voulait-on diffamer quelqu'un, en


faire

dans l'opinion un nouveau Judas,


trois imposteurs.... et le

il

avait dit qu'il y

a eu

mot

restait

comme un
le

stig-

mate. Combien ne connaissent Voltaire que par

mot
dit

Mentons, mentons toujours, que ce grand

homme

dans un sens compltement diffrent de celui qu'on


attribue.

lui

Tous

les

ennemis des

frres eurent bientt pro-

nonc ce blasphme ^ Les adversaires de Frdric n'imaginrent rien de mieux pour faire de ce prince
le

prcrit

curseur de

l'antechrist.

Ce

roi

de peslilence,

Grgoire IX, assure que l'univers a t tromp par trois

imposteurs (tribus baratoribus); que deux d'entre eux


sont morts dans la gloire, tandis que Jsus a t suspendu une croix.
voix,

De

plus,
il

il

soutient clairement et haute

ou plutt

ose mentir au point de dire que tous

ceux-l sont des sots qui croient qu'un Dieu crateur

du

monde

et tout-puissant est

n d'une vierge.

Il

soutient
le

cette hrsie

qu'aucun
et

homme
la

ne peut natre sans


Il

com-

merce de l'homme

de

femme.
est

ajoute qu'on ne doit


les

absolument croire qu' ce qui

prouv par

lois

des

Le

P. Barletta,
c'est

peu scrupuleux en
le

fait

de chronologie, sup-

pose que

Porphyre qui,

premier, eut l'ide de comparer


t.

Mose, Jsus et
*

Mahometl Voy. Menagiana,


Co/iciZ.
t.

lY, p. 286.

Gaudet se nominari praeambulum Antichristi. Gregorii IX

Epist.

apud Labbe,
396

XIII, col.

1157. Cf. de Cherrier,

Hist. de ta lutte des

papes

et

des empereurs de la

maison de

Souabe,

11,

(2 dit).

AVERROS.
choses et par la raison naturelle'.
tage l'imaginalion

297

Pour frapper davanlivre.

populaire,
II,

le

mot devint un

Averros, Frdric

Pierre des Vignes, Arnau'd de Ville-

neuve, Boccace, Pogge, Pierre Artin, Machiavel,

Sym-

phorien Champier, Pomponat, Cardan. Bernardin Ochin,


Servet,

Guillaume Posiel, Campanella, Muret, Jordano


t successivement

Bruno, Spinoza, Hobbes, Vanini ont


les auteurs
(je

de ce

livre

mystrieux, que personne n'a vu


l'a

me

trompe, Mersenne

vu, mais en arabe!

qui n'a

jamais exist-. Souvent

le

sicle ose peine s'avouer


et

lui-mme
ainsi d'un

ses

mauvaises penses,

aime
il

les

couvrir

nom emprunt,
pour

sur lequel

dcharge ensuite

ses maldictions,

l'acquit de sa conscience.

Quand
il

le
fil

roi Philippe le Bel voulut dcrier

Boniface Vlll,
le

lui

prter

une

srie de

blasphmes calque sur

type de

ma
IP.
la

trialisme incrdule qui avait servi dilTamer Frdric


C'est le

mme

procd qui prsida


Il

la

formation de

lgende de l'Averros incrdule.


avait dit cet impie,

y a trois religions,
c'est
le

dont l'une est impossible,

christianisme; une autre est une religion d'enfants, c'es


le

judasme

la troisime

une religion de porcs,

c'est l'isla

Ibid. Mathieu Paris


el

(t.

IV,

p.

499, 524. trad. Huillard-

Brholles)

Albric de Trois-Fonlaines (Rec.


p.

des hist. deAl-

Gaules,

t.

XXI,

623) onl rpt les

mmes

accusations.

bric remarque que Maliometlui-mme n'availjamaisos appel.

Mose elle Chrisi baratores sive guiUatores.


*

Voir

la dissertation

de la Monnoie dans

le

Menagiana,

t.

IV

p. 283-312.

H. Martin, Uist. de Fr.

t.

IV, p. 485.

298

'

AVERROS.
glosai t- sa manire, et faisait penser

misme*. Puis chacun


Averros ce
quoi
la

qu'il n'osait dire

en son propre nom. Pour-

r ligion

chrlietine

une r'iigion impossihle? La


le

grande pierre de scandale,


raison

mystre devant
:

Iciiuel

la

mme dompte

s'est

toujours crie

loignez de

moi

ce calice!

l'Eucharistie, apparaissait alors la con-

science branle. Averros a appel la religion chrtienne

une
jour,

religion

impossible cause de l'Eucharistie.

Un

racontait-on, ce mcrant entra dans


Il

une

glise

chrtienne.

y vit les fidles qui se nourrissaient de leur


s'cria-t-il, y a-t-il

Dieu.

Horreur!

au monde une secte


le

plus insense que celle des chrtiens, qui mangent


qu'ils ad'-rent^? C'est

Dieu

de ce

moment que

le

malheureux
le

cessa de croire

aucune
:

religion, et dit,

en parodiant

mot de Balaam'

Que

mon me meure
Il

de la mort des

phdoso/j/ies! D'autres faisaient parcourir Averros tous


les

degrs de l'incrdulit.
il

avait

commenc par

tre

chrtien, puis

se
*.

fit

juif,

puis

musulman, puis renona


le

toute religion

C'est alors qu'il crivit


faisait
Il

livre

des

Trois Imposteurs Chacun

Averros interprte de

son doute

et

de son incrdulit.

ne croyait pas l'Eu-

Cf. Bayle, Dict. art.


t.

Averr. note

II.

Menagiana,
:

t.

IV,

p.

378 Brur.ker,
*
il

IJl.p. 109
Ec-

y avait

ici

peut-tre une rminiscence de Cicron

quemtam

anienleniessepiilas, qui illudquovescatur


l,

Deumcre*
II

dal esse?> [Denat. Deor.

111,

cap. xvi.) Frdric

appelait

aussi IKnchariilie truffa ista (.\ll)riode Trois- Fontaines, ^.C.)


*

Alorialur

anima luea morte justoruui. (Nuin.

xiii, 10.)

Anton. Sirmundus, De Immortalilate

anim,

p. 29.

AVERROS.
chanstie, disaient les uns;
disait
il

299

ne croyait pas lu diable,

un autre';

il

ne croyait pas l'enfer, soutenait


le

un
sur

troisime.
lequel
eiiraijf'

Averros devint ainsi

bouc

inissiiire

chacun ilrchargea sa pense


qui,

incrcilule, le

c/nen

pouss par une fureur excrable^ ne cessait


le

d aboyer
A
lire

contre

Christ

et

contre la /oi catholique-,

quelle

poque

rappoi'ter la formation de celte singu-

lgende?

On

n'en trouve aucune trace bien caractni

rise

dans Albert

dans saint Thomas. Au contraire,


Lulle,

Gilles de

Rome, Raymond

Duns

Scot, Nicolas Ey-

nieric, les pein'ures

dOrcagna, de Traini, de Gaddi, nous

reprspnlenldj Averros

comme

le

matre de l'incrdulit.

Duns

Scot l'appelle sans cesse

ille

maledictus nerroes*.
l;i

Vc\)\[\\c[e.d' impossible,
pli(|uait

qu'Avcrros, selon

lgende, ap-

au christianisme, se trouve djmentionne dans

Raymond Lullecomme un desblasphmesdesaverroistes*.


Il

est

donc probable (|ue


l'an

la

plupart de ces rcits prirent naisle

sance vers

I30o. Dans

pome

intitul

le
lit

Tombel

de Cliartrose,

compos entre 1320


comment
la

et 1330,

on

ces vers:

Hlas!

prof)hPcie

Voiez en noz temps acomplie,

Quand

pliistoist siint les

molz os

Du

maleesl Averros,

Naud, Apologie,

p. 320.

Canem

illum 'abidum Averroem, qui furore actus infando

contra Dominiitn
lalr;il.
*

sunm Chrislum,

contriupie
p. 656.

catholicam

liileii

Petranh. Epist. sine tituLUt


IVSHMlHnt.
Dist. 43, (juaest. 2.
t.

In

^cta SS.Junii,

V, p. 667.

300

AVERROS.
Qui fu de toute sa puissance

Anemi de
Quar nul

nostre crance,
et

Qui eslut vie

mort de beste
la Bible*.

ses oreilles ne preste

or

sarmons de

Ptrarque avait certainement en vue


impies

les

apophthegmes
il

qu'on

prtait

au philosophe arabe, quand

parle de l'intention qu'il avait eue de le rfuter, en ras-

semblant de tous cts ses blasphmes^. Gerson ne


dsigne que par ces mots
:

le

le

maudit, Vaboy
^,

mr enrage,

Vennemi

le

plus acharn des chrtien


le

et }ui attribue

expressment
l'Eucharistie*.

blasphme sur

les trois religions et sur


le

Benvenuto d'Imolacommentant
ait

chant IV

de l'Enfer, s'tonne que Dante

pu placer dans un sjour

honorable, sans chtiment svre, un impie

comme Aver
le

ros, qui fut le plus orgueilleux des philosophes, frappa

toutes les religions du

mme

mpris, et regarda

Chris
n'avail

comme

le

moins habile des imposteurs, puisqu'il

russi qu' se faire crucifier'.

Eugne de Beaurepaire, dans


t.

les

Mm. de la

Soc. des Anti-

quaires de Normandie,

XX

(1853), p. 237, et

Charma, dans

A thenum franais,
^
*

15 janvier 1853, p. 47.


(l.

Collectis

undique biasphemiis ejus


iste...

c).

Maledictus

Adversarius noster procacissimus. Tract,


t.

in Magnificat. 0pp.
*

IV, col.

401,

438. (Antverp.

1706.)

Cognitum

est quid latralor iste

dmens evomuerit adversu?

leges

omnes, quod mal sunt, Christiana vero pessima, qua


quotidie comedit. {Ibid. col. 400.)
f.

Deum suum
*

Ms. bib. imp. 4146, supp.fr.


7002'' (B. imp.) rpte

25.

Le commentaire anoles

nyme

peu prs

mmes

observations

AVER R ORS.

301

XVI

C'est surtout

dans

la

peinture italienne du

moyen ge

qu'apparat avec originalit ce rle d'Averros, envisag

comme

reprsentant de Tincrdalit. L'enseignement sco-

lastique des dominicains avait tellement pntr toute la

culture intellectuelle
tait ses

du temps que

l'art

mme

emprun-

sujets et ses personnages.


est,

Le chapitre de Sanla
unique, une

Maria Novella

cet gard, un

monument

Somme

de saint Thomas en peinture. Ambrogio Loren la fois l'honneur de l'cole siennoise et savant

zetti tait

scolastique.

La scolaslique

tait partout.

Au Campo Santo

de Pise, Buffalmaco (d'autres disent Pietro d'Orvile) reprsente les cercles mystiques des intelligences mondaines,
selon le systme de Ptolme et de l'Aropagite.
c'est la

APadoue,

science occulte et mystrieuse de Pierre d'bano


la

qui inspire les fresques alchimiques et astrologiques de


vaste salle dlia Ragione^ et celles de Guariento
mites, plus bizarres encore.

aux Er-

Sienne, Taddeo Bartolo

reprsente au palais dlia Signoria les grands philosophes

de l'antiquit, Aristote, Caton d'Utique, Curius Dentalus;


la

philosophie trouvait sa place jusque dans

les

clbres

mosaques en clair-obscur du
giste y prsente son

Dme

Herms Trismun paen

JHmandre un
la

chrtien et

qui l'acceptent galement;

Vertu est assise sur une


elTort Socrate et

montagne escarpe, que gravissent avec

302

AVRRBOKS.

Crats. L*cole prugine suivit les

mmes

traditions

ce

sont encore
les

les pliil

sophesde
salle

l'anli(iuil i|ui ligurenl

sur
et

murs de l'admirable

du Cambio de Prous*,
les

au moment
bitudes du
es les ides

mme
moyen

la

peinture renonce toutes


Kaplial
rsuiiie

ha(ou-

ge,

encore

philosophiques de son temps dans Tcole

d'Athnes.

La premire peinture o
d'Andr Orcagna, au
l'an 1335*.

figure Averros

est l'enfer

Campo Santo de
vie, le
la

Pise, excut vers


et

Le drame de l'aulre

jugement dernier

les trois tats df>s

mes au del de
les

tombe

taient deve-

nus

le

cadre de toutes
s,

conceptions religieuses, philo-

sophiques, potiqu

satiriques de l'Italie

du moyen ge.

Pise, Florence, Assise, Orvieto, Bologne, Ferrare,

Padoue

avaient leur enfer ou leur jugement dern er, plein d'allusions locales et des malices personnelles du peintre.
celui

Dans

du Campo Santo,

les

rminiscences de Dante sont

incontestables.
soit propos,

On

ne peut dire touti-fois qu'Orcagna s'y


il

comme

le fil

plus tard Santa Maria


la

Nodu

vella et

Santa Croce, de reproduire toute

topographie

dantesque, prise

comme une

rvlation gographique

Cette singulire composition fut grave dans les premiers


et

temps de Timpriinerie,

servit peut-tre de frontispice


la

aux

plus anciennes ditions de


tion suivante
:

Divine Comdie, avec

l'inscrip-

Questo

L'inferao del

Campo Santo

di Pisa.

Cette estampe iriiporlante, parce qu'on y voit l'uvre d Orcagna


telle qu'elle

etail

avant

les

relouches de Soliazzino en

I5.:i0,

se trouve

dans

la

IHsa illu^Crala de Aiessandro da Alorrona

(Ml,

2dit.).

AVERROfts.
pays d'oTitre-tombe. Si
vine CoDudie,
le

303
la Di-

la division

en bolge rappelle

dtail des cal.i^orios infernales est loin


celles d'Alighieri'.
le

de correspondre

Parmi ces bnhjey

les

deux qui occnpenl

compartiment suprieur sont destiet lesorp:ueilli'ux


le

nes aux orgueilleux,


sont
les

par excellence ce

hrtiques. Arius parat

premier, suivi de ses


devins, rigoie

sectateurs; puis viennent les

mages

et les

leur tte: puis les simoniaques. Mais la bolgia de droite

semble rserve des supplices plus exquis,

et les

trois

personnages qui y sont tourments sortent videmment de


la

plbe des damns*. C'est d'abord Mahomet, coup en

pices par les

dmons, qui dvorent sous

ses

yeux

les

tronoi s de ses

membres'; puis

l'Antchrist, corch vif;

puis

uii

troisime personnage couch terre, serr dans

les plis

d'un serpent
:

et

caractris par son turban et sa

longue barbe

c'est

Averkos*.

Cette ide de catgories infernales se retrouve dans les rel'enfer

prsenlalions figures de tous les peuples. Voy.


niqiie

rulh-

reproduit

par
le

d'Agincourl,

lllsl.

c^s

l'art,

pi'iiiiure,

plafjche cxx, et

cycle de Yaina reprsent

dans

une ande Sainlxxiii.)

cienne peinture tibtaine du Must^e


liarthlemy, Systenia

Borgia (Paulin
p.

Brahmanicum,
laissent

l'7,

et lab.

Des inscriptions ne
le

aucun doute sur

les

person-

nages que

peintre a voulu reprsenter.


les

Maliomel figurait dj dans


au XIII" sicle. Didron,

vitraux de la Sainte-Cba-

pelle,
*

Annaen

archol.

III,

307-308.

G. P. Lasinio, Pilture a fre.^co

delCanipo Snnto di Pisa


Kosini, LHLi're pi Un-

(Firenze, 183 J), lav

xv, pag. 17.

G.

riche sut CainjK)


Stt/i'ia delta

San lo (Pisa, 1810), p 50 l. piUara t^^ia/ta(Pisa, 1810), t. li.

p.

(i

Ko.sjiii,

80

et suir.

30\
Ainsi

AVERROS.
Mahomet, V Antchrist, Averros,
voil les trois

noms

sur lesquels Orcagna, interprte des ides de son


la

temps, dcharge tout l'odieux de


rappeler que Dante n'a vu dans

mcrance.

Il

faut se

Mahomet que

l'auteur

d'un schisme

et

dans l'islamisne qu'une secte arienne*.

Averros reprsente videmment ct du faux prophte


l'incrdule blasphmateur,
celui

qui a os envelopper

dans une

triple injure la religion

de Mose, du Christ

et

de Mahomet.

Ce

rle,

on

le voit, n'est

nullement dans

la tradition

de

Dante. Dante, avec une remarquable tolrance, avait plac


le

philosophe arabe, celui qu'il avait

si

vivement com-

battu, dans

une rgion de paix

et

de mlancolique repos,

parmi ces grands hommes,


Spiriti

magni,

Che
Ici,

di vederli in

me

stesso n'esalto.

au contraire, Averros

n'est plus

que

le

compagnon

de supplices de l'Antchrist. La
rait

sans doute dans d'autres

mme donne se retrouveEnfers de la mme poque.


127.

Vasari, Vite de' pittori, dit. Lemonnier,

II,

Am-

pre,

Voyage Dantesque,

p. 219.

Inferno, cant. XXVIII,


<

IL Ozanam,

Dante,

i^.

'89.

Qui

fuit

haeresiarcha, potentior Arrio.

(Pome sur
laires lat.

la vict.
II,

des Pisans; Edel. du Mril, Posies

popu-

t.

1847, p. 248.)
>>

Unde verius haerelici quam


(Oliv. Scholast. Hist.

Sarraceni nominari deberent.


tin, apud Eccard,

damia-

Corpus

hist.

med. vi,
1.

t.

II, p.

1409-10.)

Cf.lM*^

Vitriaco, d. Bongars,

III, p.

1137.

AVERROS.
L'glii^e

305
offre,

de Saint-Ptrone Bologne

dans une de
et

ses chapelles,

une composition attribue Buffalmaco,

trs-analogue celle du

Campo

Santo*.

Ma

curiosit fut

vivement

veille lorsqu'en

examinant

cette peinture, je

vis figurer d'un ct

Mahomet, de
qu'une

l'autre

un personnage

dont
tait
fait

le

nom

n'offrait plus

initiale, et cette initiale

prcisment celle du

nom

d'Averros.

Mais, ayant

apporter une chelle pour examiner de plus prs la

trace des lettres effaces, je reconnus le

mot Apostata^.

Le

rle d'Averros

n'est pas

moins caractris dans un


les

autre ordre de compositions, inspires par


cains, je

dominile

veux dire

les

disputes de saint Thomas, o


les

commentateur figure invariablement parmi

hr-

siarques renverss aux pieds du matre scolastique. C'est

dans

l'glise Sainte-Catherine,
la

Pise, toute resplendissante chaire o


le

de saint Thomas, ct de
lique a, dit-on, enseign,

docteur angplus curieux

que se trouve
si

le

monument de
de Florence
.

ce

thme

cher aux coles de Pise et

Le tableau dont nous parlons, qui a du

On

voit au

muse de Bologne une reproduction exacte, mais

trs-rduile,de la fresque de Saint-Ptrone, reproduction que


i

on attribue aussi BufTalmaco.


>

ct, se trouve

un autre personnage appel Nichola....

C'est le

chef de l'hrsie des nicolates, que l'on confondit au


art.

moyen

ge avec Mahomet. Cf. Bayle,


le

Mahomet^

noie X.

M. G. Rosini de Pise a

premier relev l'importance de

ce tableau.

On

peut en voir une trs-belle reproduction dans les

planches qui accompagnent son Histoire de la peinture italienne

(lavolaxx). Cf. Storia dlia piU.italiana.x. il,p 86etsuiv.

306
tre excut vers

AVERROS.
1340
',

a pour auteur Francesco Traini,

l'un des meilleurs peintres

du

xiv sicle.

Au

centre

du

tableau, au

milieu de faisceaux de lumire,


la

se dtache

dans de

fortes proportions

tte

de saint Tliomas,
plus
tard

trs-conforme au

type reu,

qu'a reproduit

Angelico de Fiesole. Vasari prtend

mme que
le

les frres

prcheurs de Pise
saint

tirent ve.iir

pour Traini

portrait de
il

Thomas de
1

l'abbaye de Fosse-neuve, o

tait

mort, en

274. C'est bien le

bon

frre

Thomas,
de sa

le

buf

muet de

Sicile,

ruminant quelque

article

Somme.

Au

haut du tableau, Dieu, source de toute lumire,


les

entour de sraphins, rpand ses rayons sur Moise,


vanglistes, saint Paul, suspendus dans les nues.
ces rayons se rflchissent sur
le

Tous

front

de saint Tho-

mas, qui reoit en outre

trois

rayons directs de Dieu.


la tte

Des deux

cts

du

tableau,

un peu au-dessous de

Vasari
pittori,
t.

l'a

dcrit avec
137).

une extrme inexactitude {Vite de*


les

Il, p.

Sous

pieds de saint Thomas,'


ai\'ec\eyirs livres

dit-il,

on
11

\o'\l

Sabeilius, A riusei Averros,

dchirs.

y a eu
la

videmment chez Vasari une confusion de souvenirs


la

avec

fresque de Taddeo Gaddi

chapelle des Espagnols.

Da Morrona {Pisa illastrata,


pitloresca delV Ualia,
t.

d. 2, lll, 106), Lanzi [Storia


p. 82) et
les

1"

M.

Valry [Voyages
erreurs. M.
p.

en

Italie,

I.

XI, chap. vu), ont rpt

mmes
lettre

Am-

pre est beaucoup plus exdid {Voyage Dan.nsque,


aussi M. Poujoulal,

222). Voy.

Toscane
III

et

Rome,
p. 1:^.

iV; Passavant,

Rafal von Urbino,


*

(1858),

Voir
les

les

recherches de M.

Bonaini de Pise, sur Traini,


t.

dans

AnnaLi

dlie universit toscane,

lef(1846), p.

429

%i tuiv.

AVERHOS.

30T

resplendissante du docteur anglique, apparaissent Platon


et Anstote. Platon tient

en main

le

Tirne

Aristote,
filet

le

livre

de l'thique,

et,

de chacun de ces livres, un


et s'y

d'or

remonte vers
li's

la face

de saint Thomas,
divine
(|ui

confond avec

Ilots

de

liirnii-e

viennenl d'en haut. Saint


le

Thofnas, assis dans sa chaire, tient en main


saintes
ta/jitur

volume des

critures, ouvert sur ces

mots

Veritaiem medi-

yiiHur

meum,
et

et

lahia
ses

mca deiestahuntur
la tte

iMPiu.M (Prov. XVIII, 7)'.


ses divers ouvrages,

Sur

genoux sont rpandus


du
saint ser-

de

mme que
les

vait de point de

runion tous

rayons lumineux par-

tant de

Ditni,

de Mose, des vanglistes, de saint Paul,

de Platon, d'Arislote, ses volumineux crits servent de


point

de dpart

une autre

srie

de rayons qui vont

se rpandre sur tous les docteurs de l'glise

groups des
s'garer

deux cts

ses pieds*.

Un

seul rayon semble

sur un personnage isol au-devant du tableau, et renvers

Ces mots sont


Ici est

les

premiers de

\3i

Summa contra g entiles.


de ceux qui ont

la

plus grave erreur de

la pliip.irt

dciilce tableau. (Juelijue bizarre qu'il puisse paratre de voir


sailli riioiiias illuiMiiier les liocltMjrs

de

Kj^'lise,

il

est tout tait


le

certain que les rayons qui partent des


saint. iM. Roi^ini se

genoux sont mis par

trompe d'un autre ct en supposant que

les

rayons
les

d(3

Platon et d'Arislote partent de saint


la tte

Thomas

car

rayons de
le

sont tous convergents.


le

Il

faut aussi re-

nianiuerqae
n est pas
tation.

rayon qui vient frapper

Grand Coininenlaire
une rfule

un rayon illuininateur, mais un reproche,


(j li

Ce

le

prouve,

c'est

que

le

rayon

traj)pe

dos du

Grand i.oinmentaire, tandis que tous

les autres

rayons partent

du livre ouvert de face.

308

AVERROS.
cet impie
11

aux pieds de saint Tlionms Ce personnage,

que

dtestent les lvres du docteur, c'est Averros^

est l

dans

l'attitude

d'une mditation orgueilleuse, se relevant


irrit,

pniblement sur son coude,


rebelle qu'il est, brouill avec

maugrant,
et

comme un
mais renrayon qui

Dieu

avec

les

hommes. Son

Grand Commentaire
vers sur la face, et

est ct de lui, ouvert,

comme

transperc par

le

mane de

saint

Thomas.

Tel est ce tableau, arriv intact jusqu' nous travers cinq sicles, et que l'on pourrait appeler le

monument
moyen

le

plus original de
si l'art, la

la

peinture philosophique au

ge,

religion, la science et le plaisir n'avaient cr


la vie floren-

Santa Maria Novella, ce charmant rsum de


tine,

avec ses souvenirs potiques, artistiques, scientifiques

et galants.
Ici

encore, entre
et

Pampinea

et

Marsile Ficin, Ginevra

de'

Benci

Savonarole, nous allons retrouver Averros

sacrifi

au triomphe de Saint Thomas. Santa Maria No-

vella est

une

glise dominicaine, et le plus insigne

monu-

ment de

l'influence

que

les

frres prcheurs ont exerce


ils

dans Florence jusqu'au jour o


ner par fr Girolamo
et

arrivrent la gouverPescia. C'est ce

Domenico da

triomphe de l'ordre de

Saint-Dominique que Taddeo


entrepris de reprsenter dans

Gaddi

et

Simone Memmi ont

la salle capitulaire attenante

l'glise, et

connue aujour-

d'huisous

le

nom de

Cappellone degli Spagnuoli*.

Son

nom

est crit

ct de lui

Averrois.
Averros de 1337 1340,

Gaddi excuta

la fresque oi figure

AVERROS.
Autour de
del Fiore,
la

309
par Santa Maria

l'Eglise universelle figure

Cimabue, Giotto, Arnolfo, Ptrarque, Laura,

Fiammetla, devenus des symboles


les attributs

comme

Batrix, re-

prsentent

de l'glise militante.

Aux

pieds

du pape

est le

troupeau des fidles; deux chiens, repr-

sentant l'ordre de Saint-Dominique (Domini cani], veillent sa garde.

Des loups

(les

hrtiques) assaillent le

troupeau; m^\^\es chiens du Sei^newr, tachets de noir et

de blanc (couleurs des dominicains),


dents.

les

dvorent belles

ct de la poursuite des hrtiques est figure


la

l'uvre plus pacifique de

prdication. Ici les hrtiques

soumis

et

vaincus se jettent genoux, et dchirent leurs

livres avec toutes les

marques de
le

la

pnitence. Au-dessus

de l'glise militante,
reprsente par
la

calme de

la

triomphante. L'me,

un enfant qu'une femme entrane par


le

main, y monte peu peu par

dtachement. Au-des-

sus, la gloire et les joies

du

ciel.

Memmi

a reprsent dans celte admirable fresque le


;

triomphe thologique de saint Dominique


de figurer vis--vis
le

Gaddi a essay

triomphe philosophique de son

quelques annes aprs qu'Orcagna eut reprsent


tour au

le

Commenta-

Campo

Santo, et peut-tre l'anne

tableau de Traini a Pise. Les fresques de


la

mme o fut peint le Memmi etde Gaddi,


la

chapelle des Espagnols, ont t reproduites par M. Rosini

clans les planches qui

accompagnent son Histoire de


le texte, t.
Il,

peinture

italienne (lavola xiii et xv). Voy.

p.

96 etsuiv.

p.

Vasari,

t.

Il,

p. 118.

D'Agincourt,
p.

peinture, p). cxxii,

136 de

la

table des planches, et p.

lll

du
1.

texte.

Am-

pre,

Voyage Dantesque,

238. Valry,

X, chap. xiii.

310

AVFRROS.
Thomas. Le doc;

ordre, par la grande matrise de saint

teur anglique occupe

le

centre du tableau
ses cts sige

sa chaire doet

mine
belle

toutes les autres.

A
,

une honorable

compagnie; ce sont dix personnages de l'Ancien


Mose, Isae,

et

du Nouveau Testament
David, Job,

Salomon,

le

roi

les vanglistes, saint

Paul.

ses pieds, sur

une

sorte de

proscenium,

comme
les

indignes de figurer en

un

si

noble chur, sont

hrtiques qu'il a crass,

Arius, Sabellius, Averros, plongs dans une sorte de


rverie morose,
et

comme
le

des gens mcontents de

la vrit,

auxquels

la rfutation

n'enlve pas leur orgueil. Aver-

ros,
le

comme dans

tableau de Traini, est caractris par

turban

et s'appuie

sur son Grand Commentaire. Au--

dessous, Gaddi a figur sur deux lignes les sept sciences

profanes

et les sept sciences sacres,


:

avec leur principal


la

reprsentant

la

Grammaire etPriscien,
la

Rhtorique

et

Cicron, la Dialectique et Zenon,

iMusique et Tubalcan,
et Euclide, l'Arithmle

l'Astronomie
tique et

et Atlas, la

Gomtrie

Abraham

tenant l'abaque. Puis

Droit

civil et

Juslinien, le Droit canon et Clment V, la Thologie pra-

tique et Pierre Lomoard, la Thologie spculative et saint

Denys

l'Aropagie, Boce et la Thologie dmonstrative

avec son triangle (reprsentant les trois termes du syllogisme), saint Jean
plative, saint

Damascne
et la

et

la

Thologie contem-

Augustin
de
la

Thologie scolaslique, tenant

en main

l'arc

controverse

Dans une fresque rcemment dcouverte au Puy,

et repr-

sentant galement les sept arts, la Logique tient en main un

AVERROS.
Telle est celle composition grandiose, o avec

311

un

art

merveilleux GadJi a su grouper toutes

les

ides philo:

sophiques de son

sicle.

Averros y garde son rle

comme

partout

il

reprsente l'hrtique,

l'homme mal

pensant, renvers aux pieds de la rigueur scolastique et

orthodoxe de
la dispute

l'cole

dominicaine.

Du

reste la

donne de

de saint

Thomas

se continua

longtemps encore
et

dans

l'cole

de Pise. Plus d'un sicle aprs Traini


se relve de ses dsastres,
le

Gaddi,

au moment o Pise
trouvons
le

nous re-

mme

sujet sous

pinceau du charmanl d-

corateur du (lampo Santo, Bt-nozzo Gozzoli. Ce tableau,

qui autrefois tait plac au

dme de

Pise, derrire le sige


Il

de l'vque, est maintenant au muse du Louvre ^


vident que Gozzoli s'est propos de reiiroduire
trait le
trait

est

pour

plan du lableau de Traini. La disposition et


:

les per-

sonnages sont identiques

saint

Thomas au

centre, ses
livre

ouvrages sur ses genoux, dans sa main un


sur cette terrible menace
ou un
:

ouvert

Labta mea deiestuunlur imd'Anpelico,


elle

lzard
tient

scorpion.

Dans un tableau

deux serpents qui se dvorent. ComparGz des reprsenanalogues qui se voient Paltna sur
le

tations

tombeau de

Raymond
(30 juin).
*

Lulle, et qui ont t reproduites par les Bollandistes

C'est

le

second tableau gauche en entrant dans


Il

la

grande

galerie, n^ 233.

est

grav dans Rosini, planche ccv. Le taet l'urmail le


t.

bleau est sur bois, dtrempe

panneau d'une arL'excution


et si

moire. Voy. Vasari,

t.

IV, p. 188. Rosini,

III, p. 16.

du tableau de

l^aris est si

loigne de

la

manire de Gozzoli,

peu digne des tt>rmules d'admiralion


est tent de croire

(jn

emploie Vasari, qu'on


l'originaL

qu uue copie a

t substitue

3l2J

AVERROS.
le Christ,
les vanglistes.

pium*; au haut,

Mose, saint
le

Paul; des deux cts, Platon

et Aristote;

au-dessous,

pape

et les

docteurs illumins par saint

Thomas^

ses

pieds,
tant

un personnage tendu
livre

tout de son long, et feuillelit


:

un gros

sur lequel on

Et faciens causai

infinitas In

primum librum

Aristotelis,

Une

tradition constante a

vu jusqu'ici dans

le

person

nage renvers que saint Thomas semble repousser hors

du plan du

tableau, Guillaume de Saint-Amour.


la

En

effet

nous avons vu que Guillaume joue dans


saint

lgende de
et est
Il

Thomas un

rle parallle

celui d'Averros,

comme

lui sacrifi

au triomphe du docteur dominicain.


que
le

est certain d'ailleurs

peintre a eu l'intention de rel'as-

prsenter dans la partie infrieure de son tableau

semble d'Anagni de 1256, prside par Alexandre IV, et

fut

condamne

la doctrine

de l'Universit de Paris sur

la pauvret

monastique. Les personnages qui y figurent,

outre le docteur anglique, sont saint Bonaveniure, Jean

On

lit

sur l'autre feuillet du livre l'axiome nominaliste

Multitudinis

usum in rbus nominandis sequendum


et

philo:

9ophi censent communiter; Vere hic


est

aux deux cts de

saint

Thomas

lumen Ecclesi. Hic adinvenit omnem mam


le

disciplin. Une personne qui a vu

tableau de Traini, depuis


qu'il

que

la

premire dition de cet ouvrage a paru, m'assure

prsente les

mmes

inscriptions que celui deGozzoli, mais pres-

que
'

effaces.

Gozzoli a renonc aux

filets

d'or qui, dans le tableau


et

de

Traini, reprsentent la

marche des rayons de lumire,

don-

nent son tableau une physionomies! caractrise.

AVERROS.
des Ursins,
bcrt de

313
le

Hugues de Saint-Cher, Albert


Toutefois
le

Grand,

tlurn-

Romans *.
et

rapprochement des peintures


parl plu? haut, ne permet
le

de Pise
pas, ce

de Florence dont

j'ai

me semble,

de douter qu'ici encore


le

maudit ne
,

soit

Averros. Et d'abord,

pe rsonnagede Gozzoli
il

comme l'Ale

verros deTraini, a une barbe paisse;

porte

turban

et

des bottes en cordouan. Le gros volume qu'il a entre les

mains ressemble bien plus au Grand Commentaire qu'aux


petits livres

de Guillaume de Saint-Amour.

En

outre,

il

est vident

que Gozzoli n'a obi dans ce tableau aucune


vivante, qu'il s'est propos simplement de
le

inspiration

reproduire avec quelques variantes

tabh'au de Traini

comment supposer
il

qu'il ait modifi

une tradition dont


dans

n'avait pas le sens primitif, et qu'il ait introduit


fait

son uvre un personnage tout


Pise, et

tranger l'cole de

que probablement lui-mme ne connaissait pas?

Enfin, ce qui lve tous les doutes, c'est que Guillaume de

Saint-Amour figure dans

la partie

infrieure

du

tableau,

non plus en costume de juif oriental, mais avec

l'extrieur

qui convient un docteur de l'Universit de Paris*.


Quelle a pu tre l'origine de ce thme
si

longtemps con-

serv par les coles de Pise et de Florence?

On

a suppos

Voir

le

catalogue des tableaux du Louvre. cole italienne,

par M.
'

Villot, p. 86.

Longprier, darjs

VAthenum
le

franais^ 1852,

p.

121, el

dans l'Annuaire de la Soc. des Ant. de France pour 1853.


p.
1

29- 130.

Gomparea
vei".

portrait de

Guillaume
tte

de

Saint-

Auiour, d'aprs une


(Gonslantiae, 1620).

ire de

Sorbonne, eu

de ses uvres

314 que Gnddi n'avait


Maria Novella
les
fait

AVERROS.
que
raliser en peinture
lui

Snnta
fr

ides

que

avait

communiques

Domenico Ca\alca. On ne peut douter au moins, en voyant


Averros jouer exactement
tures excutes sur
le

mme'rle dans

trois

pein-

un mme

point et presque la

mme

anne (de 1335 1340)*, quOrcagna, Traini, Gaddi


n'aient puis leur inspiration
cette

une

mme

source. Or,
c'est la

source peut tre dt.'rmine avec certitude;

lgende de Guillaume de Tocco.

On

se rappelle

que Guil-

laume, numranl

les hrti(iues

vaincus par saint Thomas,


peintres recevaient des

met au premier rang Averros. Les


moinesun Ubretlo qui
avec
les

leur traail

le

plan de lacomposition,
et ce

personnages qui y devaient figurer,


ordinairement que
la

canevas
la l-

crit n'tait

reproduction de

gende qui avait cours*. La canonisation de saint Thomas,


qui eut lieu en 1323, et latjuelle Guillaume de Tocco
eut une grande part, avait vivement tourn l'attention de
ce ci*. Je n isite

donc pas

voir

dans

la

lgende de
les

Guillaume

l'origine

du

rle

que joue Averros dans

disputes de saint Thomas. Quant sa place dans l'enfer

Un

autre tab'eau de Pise, de Getto di Jacnpo, l'un des der-

niers peintres de l'cole pisane, reprsente la dispute de saint

Thomas
il

sur

le

mystre de

liicarnalion (Rosini,

t.

Il, p.

181).

m'a t impassible de le voir, et je ne pais dire

si

Averros y

figure.
2

Voir un spcimen de ces libretti publi par M. Ph. Gui

gnard [Mwuires (hurnis


S.

aux peintres pour


666
et sqq.

la tapisserie d^

Urbain iTruyes,

1851).
t.

Acia SS. Martii,

1, p.

AVERROS.
d'Orcagna, peut-tre

315
qui
deu\ re-

Raymond

Liille,

prises sjourna Pise, et qui en 1307 y termina son Ars

brevis^y ne fut-il pas tranger cette conception.

Le personnage d'Averros cessa


peintres italiens
liM'oir
coiff

d'tre

familier

aux

du

xvi sicle. C'est tort qu'on a voulu

dans r^co/e d'Athnes de Raphal. Le personnage


la table

d'un turban qui se penche pour regarder


e>t bien

de

Pylhagore

un Arabe; mais
l

il

semble que

Rapliiicl

a voulu signilier par

que

les

Arabes ont emprunt aux


|)hilosoj)liie*. Ha|)b;il

Grecs leur anthmrti(;ue ou leur


tait irop in.^truil

pour rattacher Averros Pylhagore

plutt qu'

Aristote.

En

tout cas,
cette

le

cycle d'ides

que

Raphal a reprsent dans

composition admirable

n'a rien voir avec la philosophie scolaslique


roste.

ou aver-

C'est le

triomphe de

la

Grce

et le

dvelopj)ement
lui l'auteur

de

l'esprit

grec qu'il a en vue: Platon est pour

du

Tiine'e; Aristoie, de Vlliique. S'il fallait, indiquer l'le

cole laquelle
et le

peintre incomparable

emprunta

le

sujet

plan de sa fresque, ce serait Marsile Ficin qu'on

serait le plus tent

de songer.

cta SS. Junii,


^

l.

V, p 647-48.
t.'l,

V. Passavant

Rafal von Urbino,


Rafaels Schule von

p.

150 note;
(herlin,
i.

III,

14,

Tr^udolenbiirg

Alhen

1843;
339;

Platner

et

Bjnsen, Beschreibung der Stadi

Rom,

Il, p.

A. tiruyer, Essni

sur

Les

fresques de Raphal,
ce sujet

p. 92.

Bellori

ne connat ancune iradilion

est, je crois.

M. Londt

ghena, dans sa traduction italienne de


M. t^uatreinre de Quincy, qui a

la

Vie de
le

Raphal

nomm

preaiier Averros

^15

AVEIIIIOS.

XVII

Ainsi, dans toute la philosophie scolastique, Averros

soutient un double personnage. D'un ct, c'est TAver-

ros qui a

fait le

Graiid Commentaire

l'interprte par

excellence du philosophe, respect

mme

de ceux qui

le

combattent; de l'autre,
le

c'est l'Averros
le

du Campo Santo,
Il

blasphmateur des religions,

pre des incrdules.

peut d'abord sembler trange qu' une poque de

foi

absolue, ces deux rles ne se soient pas exclus l'un l'autre, et

qu'un

mme homme

ait

pu

lre la fois le matre

classique des coles catholiques et le prcurseur de l'Antchrist. Mais,

comme nous l'avons dj remarqu,


foi l'obligeait

le

moyen

ge trouvait tout naturel de demander des leons de philosophie ceux que sa

de damner. La profonde
la r-

sparation que Ton tablissait entre la philosophie et


vlation, laissait croire que des paens avaient
les

pu surpasser

chrtiens en lumires naturelles. L'historien ne doit pas

tre plus surpris

de voir des vques, peut-tre

mme un

pape, sortir de l'cole de Tolde, que l'archologue ne


l'est,

quand

il

trouve dans

les trsors

du moyen ge des
arabes et couverts

ornements ecclsiastiques
de sentences du Coran.
C'est surtout

faits d'toffes

au xiv

sicle

que

l'autorit

du CommenAver-

taire devint absolue et inconteste.

Au

xiii^ sicle,

rocs reste encore dans l'opinion au-dessous d'Avicenne.

A>ERROES.
flumbert de
Prulli,

31"

en 1^91, numrant les coinirienla

leurs qu'il a mis profit pour son exposition de la Mta-

physique, ne
XIV et
le

le

place qu'au quatrime rang*.

Durant
le

le

XV sicle, au contraire, Averros est


le

com-

mentateur par excellence,


que
l'on cite.

seul

que

l'on copie, le seul


le

Ptrarque

le

regarde
les

comme

premier, le

seul peut-tre qui ait

comment

uvres compltes d'un

auteur ancien*.

Patrizzi
le

l'envisage

comme

le

pre de
le

toute la scolastique et

seul

commentateur que

moyen

ge

ait

connu'. Quand Louis XI entreprend, en 1473, de

rgler l'enseignement philosophique, la doctrine qu'il re-

commande
assure^.

est celle dUAristote et

de son commentateur
et

Amrros, reconnue depuis longtemps pour saine Dans une


lettre

date d'Haili (octobre 1498),

Christophe Colomb
tion de Pierre
fait

nomme Avenruyz, d'aprs une citad'Ailly, comme un des auteurs qui lui ont

deviner l'existence du Nouveau Monde*.

Hist.

litt.

de la Fr.
et

t.

XXI,

p.

88

et 89.
t.

De sui ipsius

mult. ignor. 0pp.


t.

II,

p. 1053.

Discuss. Peripat.

1er,

i.

Xill, p. 106. (Venet. 1571.)

Statuimus eledicimus quod Arisiotelis doctrina ejusque


realiuin doctoruin,

commentatoris Averroys.... alioruncque

quorum doctrina
est,

retroactis temporibus sana securaque

comperla

tam

in sacrae theologiae quain

arlium facultatibus.deinceps

more consueto
timelur.

legatur, doceatur, dogmatizetur, discatur et int.

Ordonn. des rois de France^


t.

XVII, p. 610.

Cf.

du Boulay,
s

V, p. 7u8.

Navarete, Coieccion de viages

y descubrimientos,

t. I*"",

p. 261. (Madrid, 1825.)

Humboldt, Hist. de la dcouverte du


78, 97, 98.

Nouv. Cont.

t.

1,

p. 67,

318

AVERROS.
a pu remarquer qu'au
xiii sicle ce n'est

On

pas sans

quelque peine que nous avons reconnu


Les rfutations de
l'cole

les averrostes.

dominicaine, les fureurs de

Raymond
[1

Lulle

nous ont seules rvl leur existence.


dsigner

serait

impossible' de

nommment un
Il

seul

des matres qui avouaient cps doctrines.

n'en est plus

de

mme

au xiv

sicle.

Nous

trouvons une cole qui


le

porte bien dcidment pour drap'au

nom

d'Averros;

ce groupe philosophitjue, qu'on

doit

envisager

comme

l'antcdent naturel de l'cole de

Padoue, prsente des


substitution

caractres sulFisammenl arrts

du Comaux
l'me

mentaire
traits
et

d'Averros

comme

texte

des

leons

d'Aristote;
l'intellect;

innombrables questions sur

sur
'.

manire abstraite, pdante,

inintelli-

gible

Le carme Jean de Baconthorp (mort en 1346)


personnage
le

est le

plus marquant de celte cole. Son

nom

parat toujours

accompagn de

l'pithte

de prince des

Averrostes^. Baconthorp fut provincial des carmes en

C'est cette cole

que Patrizzi avait en vue quand

il

parle

ainsi de la

seconde gnration des docteurs scolasticpies

In-

gens ab bis pliilosophoruin nuinerus ac successio manavit, quae


in

Aven Koicis hypolhesibus


sexcenioruni
t.

tiabitavit.... In le

dubiUlionuin ao

qiuBstioninn
cuss. Perip.
*

nullium

nuinerus nianavil.

{Dis-

1"%

Xlll, p. 106. Venel. 1571.)

A ccrroistanun princeps dictas. Blbludhcca carmelitnna Oniniss Avt;rrois senlenlias mor(Anrelianih, 17o2), col. 713.

dicus tenuil, ei
voluil. (Pils,

illius scholiB

suo lenipore

(piasi

princeps haberi

De

iU. ngl. Script, p. 451.

Du Boulay, Hist.

AVERROs.
Angleterre, et devint
saint
le

319

docteur de son ordre, comim^


dominicains, DunsScot, celui
celui des augustins.

Thomas

tait celui des

des franciscains, Gilles de


lui

Rome,

Par
des

l'averroisme

devint

traditionnel
ef<'l

dans
les

l'cole

carmes. Nous voyons en

que, dans

premires an-

nes du XVIII sicle, un religieux de cet ordre, Joseph

Zaga^lia de Ferrare, eut

l'id -e

de renouveler
la

la

mthode
Bacon-

de Ba.:onthorp,

et

de l'appliquera

thologie*.
les

thorp, du reste,

cherche moins soutenir

doctrines

htrodoxes de l'averroisme qu' en pallier l'htrodoxie.


Il

rejette l'unit

de

l'intellect,

mais aprs avoir montr


et

pralablement combien

les

arguments de saint Thomas


le vrai

de Herv Nedellec sont peu concluants contre

sen-

timent d'Averros.Averros n'a pas prtendu lablircomme


vraie et

dmontre une hypothse qui

serait

en contradic-

tion avec ses propres principes.

Ce n'a t de sa part

qu'une

la

fiction,

un exercice de logique, une thse propose

discussion et susceptible de mettre en lumire d'au-

tres vrits*.

Les thories averroistes de

la

perception des
sios,

substances spares,

des inielli^tences cl

de

l'in-

fluence du ciel sur les choses sublunaires, de l'ternit

du monde, sont en gnral expliques dans


Univ.
Paris,
p.

le

sens le

t.

IV, p.

995

Naud,
p.

Apologie des grands

hommeSf
4

496. Paris, 1625.)

Min. de Trvoux, 1713,

1661.

Niillusdebetrepiuare istiun opinionem esse


nisi

vpram.quam

ip-

semet opinaiis non reputat

lictionem, et soliirn ponit eatn

proplerexerciliiHii, ut verilas couipleliusiuquiralur. in II Sent.


Dist. XXI.

(CremoQX, 1618.)

320

AVERROS.

plus adouci*. C'est parle grand usage qu'il /aitd'Averros


et

par l'autorit qu'il lui accorde, bien plus que par sa

doctrine,
le

que Baconthorp mrita

d'tre considr

comme

reprsentant de l'averrosme au xiv sicle, et d'tre

adopt

comme

classique dans l'cole de


le

Padoue. Nous
cette rputa-

verrons plus tard

singulier

mensonge que

tion a inspir Vanini.

Walter Burleigh doit tre rang dans


philosophique. Zimara
averroste*, et en effet
il

le cite

mme groupe frquemment comme un


le

fut fort copi Venise et

Padoue

durant

le

xv sicle^ Pierre Auriol et toute la fastidieuse

scolastique

du

xiv et

du xv

sicle, Pierre

de Tarentaise,

Nicolas Bonnet, Gabriel Biel; l'cole okkamiste surtout,

Buridnn, Marsile
type.
lit

d'Inghen,
n'a

appartiennent au

mme

La pense
tablir

plus

dsormais assez
entre
ces

d'origina-

pour

une

classification

matres,
et

suffisamment rapprochs par leur physionomie ple


terne.

L'averrosme n'est en un sens que


lastique puise des

le

nom

de

cette sco-

Qumstiones

et

des Quodlibeta, qui

se trane en expirant pniblement de vieillesse et de nullit

jusqu' l'apparition de

la

philosophie moderne. La
contre
le

seule raction tente hors de

l'Italie

pdantisme

averrostique, est celle de Jean Wessel de Gansfort, esprit

In II Sent. Dist.
7.

i.

Qu&st. quodl.

1.

I,

qust. 14;

1.

Il,

qust.
2
'

Burleiuset alii averroist. [Solut. contrad.


Cf. Minciotti,

f.

188.)

Catal. dei codd. mss. di S.

Antonio di Pa-

dova,

p. 97, 98, 100, 104, 107, 135.

AVERROS.

321

cultiv et dj philologue, reilel isol des Ptrarque, des

MarsileFicin, desPolitien,

desBembo, au milieu de

l'Eu-

rope barbare. Jean Wessel,


hassait Averros;
tine
il

comme
et

tous ces humanistes,


la

chercha opposer Platon

la

rou-

du pripattisme arabe,
la

thorie de rinlellecl
:

unique,

doctrine de saint Augustin

Unus

est raayiS"

ter Deus... In

lamine tuo videbimus lumen^.

Bracker,

t.

111, p.

859, sqq.

t.

VI, p.

61L

21

CHAPITRE

III

l'averrosme dans l'cole de padoue

1
L'universit de

Padoue mrite une place dans Thistoire moins comme ayant inaugur une doc-

de

la philosophie,

trine originale,

que comme ayant continu plus longles

temps qu'aucune autre cole

habitudes du

moyen

ge.

La philosophie de Padoue, en

effet, n'est

autre chose que


et

la scolastique se survivant elle-mme,

prolongeant

sur un point isol sa lente dcrpitude, peu prs


l'empire romain rduit Constantinople, ou la
tion

comme

domina-

musulmane en Espagne
cantonne, pour
et

resserre dans les

murs de

Grenade. Le pripattisme araoe, personnifi dans Averros, se


ainsi
dire,

dans

le

nord-est

de

l'Italie,

y trane

son existence jusqu'en plein


est,

XVII sicle. Cremonini,

mort en 4631,

proprement

parler, le dernier scolastique.

Comment
vivace,

cette

insipide philosophie

put-elle tre

si

malgr

les railleries

de Ptrarque, malgr
pays qui
le

les atta-

ques des humanistes, dans


la culture

le

premier embrassa
il

moderne? A
le

cette question
la

faut rpondre,

ce
vin

me

semble, que

mouvement de

rennaissance fut

mouvement

littraire, et

non un mouvement philoso-

AVERROS.

333

phique. L*Europebarbareavaittrouv dans son propre sein


l'lan

de

la curiosit scientifique,

mais non

le

sentiment

de

la

beaut des formes. Elle

faisait

maintenant sa rhto-

rique l'cole des anciens. Les reprsentants du mouve-

ment de

la

renaissance ne s'emparrent jamais bien dcila

dment de
dans

philosophie. Cet enseignement resta ainsi


:

la vieille ornire

les

traditions pdantes et gross'-

sires

du moyen ge

s'y

perpturent, les esprits fins

loignrent de celte maison de disputes et de mauvais ton,

l'on

parlait

un jargon barbare

et

les

charlatans

tranchaient du matre. La vrit en toute chose tant ex-

trmement
qu'il est

dlicate et fugitive, ce n'est pas la dialectique


l'atteindre.

donn de

En

gomtrie, en algbre,

les

principes sont extrmement simples et vrais d'une

manire absol ue, on peut s'abandonner au jeu des formules


et les

combiner indfiniment, sans s'inquiter des

ralits
et poli-

qu'elles reprsentent.

Dans

les sciences

morales

tiques,

au contraire, o

les principes,

par leur expression


le

insuffisante et toujours partielle,

posent moiti sur

vrai, moiti sur le faux, les rsultats

du raisonnement

ne sont lgitimes qu' condition d'tre contrls chaque


pas par l'exprience
et le

bon sens. Le syllogisme excluant

toute nuance et la vrit rsidant tout entire dans les

nuances,
trouver

le

syllogisme est

un instrument

inutile

pour

le vrai

dans

les sciences morales.

La pntration,
vraie

la souplesse, la culture multiple

de

l'esprit, voil la

logique. La forme est, en philosophie, au moins aussi

importante que

le

fond;

le

tour donn

la

pense est
il

la

seule dmoastration possible, et en

un sens

est vrai

de

324
uire

AVERROS.
que
les

humanistes de

la renaissance,

en apparence?

uniquement occups de bien


philosophes que
les

dire, taient plus rellement

Averroistes de Padoue.
il

L'cole de Padoue,

est vrai, n'est pas seule


Il

coupable

de cet trange anachronisme.


ger
la scolastique

n'est pas exact d'envisa-

mme

au xvii
la

comme finissant au sicle. Ne vit-on pas un


plus vive

xv ou au xvi, ni

ordre clbre faire

Descartes

opposition au

nom

d'Aristote,

j'entends de l'Aristote des coles, c'est--dire des cahiers

que

les

gnrations de professeurs se transmettaient de


Il

main en main?

serait facile de

montrer que

la scolas-

tique se continue encore de nos jours dans plus d'un en-

seignement*. Rien n'gale

les

bizarres

contrastes

que

prsentent sous ce rapport les rotuU, ou programmes


XVI et

du

du

XVII sicle,

que

l'universit de

Padoue con-

serve encore.

ct de la vraie science reprsente par les

Fallope, les Fabrice d'Acquapendente,


logie enseigne par
S.

on trouve

la

tho-

un dominicain, secundum

mam
Scoti.

Thom,

et

par un franciscain,

secundum viam
qu'il

Cremonini annonce ses auditeurs


de
la

exposera

le trait

Gnration

et

de

la

Corruption,

le trait

du

Ciel et

du Monde*, avec un traitement de deux


4

mille florins, tan-

On m'a
l'cole

assur que dans quelques sminaires de Lombardie

on
de

suit encore,

pour l'enseignement philosophique, des cahiers


sicle.

de Padoue du xvi

La division des chaires


il

tait

dtermine par

les titres

des
la

traits aristotliques;

avait la chaire

du

trait

de l'Ame,

chaire des Analytiques, la chaire des Sophismes de Hentis-

berus, etc.

AVERROs.
dis

325
fort infrieur, expli-

que

Galile, avec

un traitement
*.

quera

les

lments d'Euclide

L'cole de
reste

Padoue

est

une cole de professeurs.


et
les leops,

Il

n'en

que des leons,

cette poque, ne

savaient pas encore devenir des livres. Aussi cette cole


n'a-t-elle rien laiss

qui supporte
l'tat

la lecture,

ou puisse

tre

de quelque valeur dans

actuel de

l'esprit

humain.
de

Une

cole

de professeurs peut rendre

la science

grands services, mais non reprsenter dans sa complexit


l'ensemble de
la

nature humaine.

La philosophie de
cits tos-

Padoue,

c'est

Padoue elle-mme. Compare aux

canes, cette ville est mdiocre et sans gnie. Toutes les


belles choses, l'Arena, le Baptistre, la

Hagione,

le

Santo,

y ont t

faites

par des trangers. Qu'est-ce que saint An-

toine, la fleur de

Padoue,

la vraie cration

padouane, com-

par Franois d'Assise, Catherine de Sienne? Ses miracles sont de la plus


est

pauvre invention; toute sa lgende


style.

du plus mauvais

Le mouvement
de

intellectuel

de Bologne, de Ferrare,

Venise se rattache tout entier celui de Padoue.


universits

Les

de

Padoue

et

de

Bologne

n'en

font

rellement qu'une, au moins pour l'enseignement philo-

sophique

et

mdical. C'taient

les

mmes

professeurs

qui, presque tous les ans, migraient de l'une l'autre

pour obtenir une augmentation de


'

salaire.

Padoue,
la

On

raconte encore l'universit de Padoue, qu'aprs


la

d-

couverte des satellites de Jupiter, Cremonini jugeant

chose

contraire Aristote, refusa obstinment de regarder dsormais

au tlescope.

326

AVERROS.

d'un autre ct, n'est quels quartier latin de Venise; tout


ce qui s'enseignait

Padoue s'imprimait Venise.


le

Il

est

donc bien entendu que sous

nom dcote

de Padoue

on comprend

ici

tout

le

dveloppement philosophique

du nord-est de

l'Italie.

11
C'est surtout l'tude de la

mdecine qui contribua

fonder Padoue
rite,

le

rgne des Arabes. Pierre d'Abano m-

sous ce rapport, d'tre considr

comme le

fondateur

de l'averroisme padouan*. Le Conciliator differentia-

rum pkilosophorum
essais de Zimara,

et

medicorum prlude

dj

aux

de Tomitanus, pour mettre d'accord


1

Aristote et Averros. Chose singulire pourtant

Pierre

d'Abano ne connat ni
d'Averros
:

le

Colliget ni les uvres mdicales

toutes les citations qu'il fait de cet auteur sont

empruntes ses uvres philosophiques. Mais un autre


titre, je

veux dire par sa rputation suspecte

et

son orthole

doxie quivoque, Pierre d'Abano mrita bien mieux

nom

d'averroste.

La pense impie de l'horoscope des re-

ligions, ensuite reprise par

Pomponat, Pic de
la

la

Mirandole,
fois,

Cardan, Vanini,

est

nonce pour

premire

ce

me

semble, dans ses crits avec une surprenante hardiesse.

Tiraboschi {Storia dlia

lett. ital, t.
le

V,

1.

II,

chap.

ii,

3)

veut que Pierre d'Abano soit

premier auteur qui


dire.

ait

cit

Averros en

Italie. C'est

beaucoup trop

AVERROFS.

327

Ex conjunctione
quod quidem

Satiiriu et Jovis in principio Arietis,


2>

circa finem 960 coiitingit

annorum.

totus

mundus

inferior

commulatur ita quod non solum rgna,

sed et /e^e^ et prophetae consurgunt in mundo... sicut

apparuit in

adventu Nabuchodonosor, Moysi, Alexandri


*.

Magni, Nazarei, Machometi

Ceci s'crivait

en 1303.

Pierre d'Abano

mourut pendant qu'on

instruisait son pro-

cs; l'inquisition prit sa revanche en faisant brler ses os*,


et

son

nom
la

resta

dans

la

mmoire populaire charg de ma-

chinations infernales et entour de mystrieuses terreurs.

Toute

mdecine padouane

est

dsormais voue

l'averrosme'. Les mdecins forment, cette poque, dans


le

nord de

l'Italie,

une

classe riche, indpendante,

mal

vue du

clerg, et qui parat avoir eu

en religion des opi-

nions assez libres. Mdecine, arabisme, averrosme, astrologie*


,

incrdulit,

devinrent

des

termes

presque

Concil. controv.

f.

15. (Venet. 1565.)

Sa pierre spulcrale se voit pourtant aux Ermites, avec


:

cette inscription
*

Ptri

poni

cineres. Ob. ann. 1315, t. 66.

Nec

aliter

medico philosophandum pulabant, quam AverFasti Gymnasii PataV,


1.

rois et Avicennae doclrina. Facciolati,

vini,
*

I'

pars, p. xlix.

Tiraboschi.

l.

Il,

cap. ii, 2sqq.

L'astrologie se rattachait de fort prs l'esprit arabe.

On

croyait cependant cette poque qu'Averros avait combattu


les prtentions

de cette science imaginaire. Dicam ergo

cum

Averroe

Astrologia nostri lemporis nulia est. Sed statim dicit


;

astrologus (scil. Petrus Aponus)

Averroes non scivit astrolo^

giam
cant.

sed astra non menliunlur. Benvenulo dlmola, ad Inf.


t.

XX, apud Muratori, Antiq.

111, col.

947.

328

AVERROS.
est

synonymes. Cecco d'Ascoli

condamn, en 1324, par

l'mquisition de Bologne, se dfaire de tous ses livres


d'astrologie, et assister tous les

dimanches au sermon

dans

l'glise des

dominicains, parce qu'il avait parl conil

tre la foi*; plus tard

est brl,

et

Orcagna

le

place

dans un de ses Enfers. Le tour d'esprit

positif et enclin

au matrialisme,

qui domine dans

l'Italie

du Nord,
ici,

se dvoile, les esprits forts se multiplient, et

comme
barbarie

partout, cherchent se couvrir


les

du nom d'Averros. Mais


et la

formes un peu roides du pripattisme


l'cole

de

arabe firent tomber

les

averrostes

dans une

morgue pdante qui ne pouvait manquer de


Ptrarque

dplaire aux

esprits plus cultivs de la Toscane. L'instinct si dlicat de


saisit cette

nuance avec une finesse admirable


est

l'antipathie

pour l'averroisme mdical

un des

traits

essentiels de sa vie, et

une des plus agrables boutades

de ce charmant

esprit.

in
le

Ptrarque mrite d^tre appel

premier
les

homme mole

derne, en ce sens qu'il inaugura chez

Latins

senti-

ment

dlicat

de

la

culture antique, source de *outc notre

civUisation.

Le moyen ge, diverses reprises, avait bien


le
fil

cnerch renouer

rompu

et se rattacher la tra-

Cf. Tiraboschi, t.

V,

1.

II, cap. ii,

15,

Vasari,

li,

129

(dit.

Lemonnier).

AVRRROS.
dition classique. Mais le

329

moyen
la

ge, malgr son admi-

ration pour ranliquil, ne

comprit jamais dans ce qu'elle


Ptrarque, au contraire, fut
il

a de vivant et de fcond.

vriiablement un "ancien. Le premier


di'

retrouva

le

secret

cette faon noble,

gnreuse, librale de comprendre

la vie,

qui avait disparu du

monde depuis

le

triomphe de
le

la barbarie.

Ptrarque devait, par consquent, dtester


et tout ce

moyen ge
arabe
cette

qui s'y rattachait. Or,

la

science

lui paraissait

comme un
que
les

reste de la pdanterie

de
la

poque.

Tandis

sources

originales de

science antique avaient t scelles pour l'Occident,

les

Arabes avaient rendu d'incontestables services.

iMais,

en

prsence de l'antiquit elle-mme, ces interprtes infidles


n'taient plus qu'un embarras.

L'engouement ridicule de
la

leurs disciples

provoqua dans

nature fine et irritable

de Ptrarque un violent accs d'humeur*.


Cette aversion se retrouve

chaque page de
les

ses crits.

Ptrarque ne veut
la

mme
ni
te

pas tre guri par

conseils de

mdecine arabe,
arabes*. Je

par des remdes qui portent des


prie de grce, dit-il son

noms

ami Jean

Dondi*, en tout ce qui

me

concerne, de ne tenir aucun


s'ils

compte de

tes

Arabes, pas plus que

n'existaient. Je hais

toute cette race. Je sais que la Grce a produit des

hommes
celles qui

M.

Henschel a mis des vues fort analogues

suivent d^ns\ lige m eine


'

Monatschrift de Kiel, aot 1H53.


t.

Contra medicum quemdaut invect.

li,

p.

Iu93, 1097.

lier

sm

XXil,

p.

9u7(dit. Ilenricpetri, 1554)


(t.

Senil. XII. Ep. 2

II, p.

904). Seolusis Arabum mendap. 905.J

ciis.

{Contra

itted.

quemdaminvect.

330
doctes et loquents
:

AVERBOS.
philosophes, potes, orateurs,
;

ma-

thmaticiens, tous sont venus de l

l aussi

sont ns les

pres de la mdecine. Mais les mdecins arabes!... tu dois

savoir ce qu'ils sont.

Pour moi,

je connais leurs potes

on ne peut rien imaginer de plus mou, de plus nerv, de


plus obscne^..

peine

me

fera-t-on croire que quelque

chose de bon puisse venir des Arabes*. Et vous nan-

moins, doctes hommes, par

je

ne

sais quelle faiblesse,


tel

vous
j'ai

les

comblez de louanges immrites;

point que

entendu un mdecin

dire, avec l'assentiment

de ses

collgues,
il

que

s'il

trouvait

un moderne

gal Hippocrate,

lui permettrait peut-tre d'crire, si les

Arabes n'avaient

crit; parole qui, je

ne dirai pas brla

mon cur comme


stylet, et aurait

une
suffi

ortie,

mais

le

transpera

comme un

pour

me

faire jeter

au feu tous mes

livres....
;

Quoi!

Cicron a pu tre orateur aprs Dmosthne


aprs

Virgile, pote

Homre

Tite-Live et Salluste, historiens aprs Hro;

dote et Thucydide

et

aprs les Arabes

il

ne sera plus per-

mis

d'crire!...

Nous aurons souvent

gal, quelquefois

surpass les Grecs, et par consquent toutes les nations,


except, dites-vous, les Arabes
!

folie!

vertige! gnie

de

l'Italie

assoupi ou teint*

Comment Ptrarque a-t-il pu connatre la posie arabe, dont le moyen ge n'a pas eu la moindre notion? ' Unum, antequam desinam, te obsecro, ut ab omni consilio mearum rerum tui isti Arabes arceantur atque exulent odi
*
:

genus universum.... Vix mihi persuadebitur ab Arabia posse


aliquid boni esse. (T. H, p. 913.)

....Arabiculis, ut

vos velle videmini, duntaxat exceptis

AVERROS.
La haine de Ptrarque contre
les astrolof^ues et les

331

m-

decins* venait de ce que les uns et les autres reprsentaient ses yeux l'esprit arabe, le matrialisme fataliste
et incrdule. Il

semble

d'ailleurs qu'en tout

temps

la

m-

decine

ait

eu

le privilge

d'ameuter contre

elle les

huma-

nistes et

une

certaine classe d'esprits honntes.

La haine

des mdecins devint presque une ide fixe chez Ptrarque

dans ses dernires annes.

Il

avait

eu quelques dmls
affectaient
et

Avignon avec
ddaigner

les

mdecins du pape, qui

de

les potes,

comme

gens inutiles

sans profes-

sion*. C'est ce propos qu'il

composa

ses quatre livres d'7n-

vectives contre

un mdecin^y volumineuse

dclamation

o il a

recueilli contre l'art de gurir tous les griefs imagi-

nables, pour aboutir ce rsultat qu'il n'est pas au

monde
lettre

un mdecin qui

l'on puisse se fier*.

Dans une

infamis exceptiol

vertigo

rerum admirabilis
sqq

Italica

vel

sopila ingnia vel extincta! [Ibid.)


*

Cf.Tiraboschi,
t.

t.

V,l.n,cap. iii,

1,

Sprengel, Hist.
t.

de la md.
p.

II,

p. 477-78.

Andres,

Dell' origine, etc.

le^,

153 (Parma, 1782),et une dissertation sur Ptrarque envisag


critique de la

comme

mdecine de son temps, dans

.le

Janus,

journal d'histoire de la mdecine, publi Breslau, par A.

W.

E. Th. Henschel,
>

t.

I" (1846),
(t.

p.

183

et suiv.

Senil.

1.

Xil, ep. 1 et 2

II, p.

9U0, 908, 914).

L. XV,
de Louis
I,

eq.
*

(p.

951, sqq.)
t.

0pp.

II, p.

1086, sqq.

Comparez

la critique
t.

Vives,

De causis corrupiarum artium,\. V. (0pp.


nil

p.

413,

sqq. Ble, 1555.)


*

De medicis non modo


t.

sperandum, sed valde etiam me-

tuenduni. (0pp.

II,

p. 801.)

332
Boccace*,
nil des
il

AVERROS.
dcrit avec malice le charlatanisme et la vn*

mdecins de son temps, qui ne paraissent en

public que superbement vtus, monts sur des chevaux

magnifiques, avec des perons d'or

el

un

air d'autorit, les

doigts resplendissants de bagues et de pierres prcieuses^

Peu

s'en faut, dit-il, qu'ils ne s'arrogent les


et,

honneurs
n'est

du triomphe;

en

effet, ils le

mritent, car

il

per-

sonne parmi eux qui

n'ait tu

au moins cinq mille hom-

mes, nombre exig pour avoir droit ces honneurs. Dans

une autre

lettre,
il

adresse Pandolfe Malare&ta,


les

il

raconte,
les

ou peut-tre
plus gaies'.

invente l'appui de sa thse


parat,

anecdotes

Il

du

reste,

que

les

beaux

esprits de

Padoue
le

lui furent

reconnaissants de cette campagne contre

pdantisme des mdecins, puisque longtemps aprs Ton

voit

un Padouan proposer de

lui

lever ses frais

une

statue dans le Prato delta Valle, condition qu'on lui

permette d'y inscrire

Francisco Petrarchae

Medicorum

hosti infensissimo.

L'antipathie de Ptrarque pour tout ce qui sentait

le

Senil.

1.

V, ep. 4. (T.

l,

p 796,

sqq.)

Les traits de mdecine

pule de conseiller

moyen ge ne se font pas scruau mdecin IbS moyens du plus impudent


\}
l.

charlatanisme, pour se faire valoir. Cf. tlenschel, Janus,


p. 307, sqq.

l"",

Daremberg, Voyage mdico-liuraire en AngleXIII, ep.


III.

terre, p. 14.

Senil.
1 et

1.

8. Cf.

Ibid.

1.

XIV, ep. 16.

L. XII,

ep.

2. L.

ep. 4.

AVERROS.
charlatanisme lui
dicale,
fit

333

mconnatre quel service Tcole ml'esprit

malgr ses ridicules, rendait


la

humain, en

fondant

science laque et rationnelle. Toutes les fois

que

l'Italie

a voulu ragir contre

la

superstition

popu-

laire, elle est

tombe dans une sorte de matrialisme pre,

roide, exclusif. Averros et les Arabes n'taient cette

poque pour

les libres

penseurs du nord de
titre

l'Italie

qu'un

mot de

passe.

On ne

pouvait aspirer au

de philosophe

ingnieux moinsde jurer par Averros. Ptrarque lui-

mme
reut

nous raconte ce sujet de curieuses aventures*.

Il

un jour dans

sa bibliothque, Venise, la visite d'un

de ces averrostes, qui, selon la coutume des modernes


pfilosopheSj pensent

n avoir

rien fait,

s'ils

n'aboient

contre

le

Christ et sa doctrine surnaturelle. Ptrarque


la

ayant os dans
saint Paul, cet

conversation citer quelque parole de frona


le

homme

sourcil avec ddain*.

Garde pour toi, lui dit-il, les docteurs de cette espce.

Pour moi, fai mon


rire

matre, et je sais qui je crois

Ptrarque essaya de dfendre l'aptre. L'averroist^ se prit


:

Allons, dit-il, reste

bon chrtien; pour moi.


fables.

je

ne crois pas un mot de toutes ces

Ton Paul, ton


de cas n'taient

Augustin

et tous ces

gens dont tu
!

fais tant

que des bavards. Ah

si

tu tais capable de lire Aver-

Senil.

1.

V, ep. 3 (l.II, p.

796). Cf. Tiraboscbi

t.

\,p. 190

et suiv. (dit.
>

Modne.)

nie spinnans rabie, et contemptus supercilio frontem Iuft


:

pans
*

Tuos

(inquit) et Ecclesiae doctorculos libi habe....


11*

Ces mots cits par drision de la

pUre Timothe

(i,

12), s'appliquaient Averros.

334
ros!...

AVERROS.

Tu

verrais

combien

il

est suprieur

tous ces
il

drles

Ptrarque

eut peine

retenir sa colre;
le

prit raverroste

par

le

manteau, en

priant de ne plus

revenir.

Une

autre

fois,

Ptrarque s'tant permis


forts
:

de

citer saint

Augustin un de ces esprits


reprit celui-ci,

Quel
soit

dommage,
laiss

qu'un

si

grand gnie se

prendre des fables aussi puriles^. Mais


et

j'ai

de

toi meilleure esprance,

un jour sans doute

tu seras

des ntres.
Il

parat en effet

que pendant quelque temps Ptrarque


averroistes*.

fut en butte

aux obsessions des

Son

trait

De

sui ipsius et

multorum ignorantia*

n'est

que

le rcit

des conversations qu'il eut Venise avec quatre averrostes

de ses amis, qui mirent tout en uvre pour

l'attirer

leur parti. Ptrarque raconte d'abord les efforts qu'ils tentaient auprs d lui, soit individuellement, soit runis, et
le dpit qu'ils

prouvaient en

le

voyant prendre au srieux

sa religion et citer Mose et saint Paul

comme des autorits.


si

Finalement,

ils

tinrent conseil

pour savoir

ce n'tait pas

Ad

haec

ille

nauseabundus

risit

c Et tu (inquit) esto Chrisnihil credo.

tianus bonus; ego

horum omnium
atii

Et Paulus et

Augustinus tuus, hique omnes

quos praedicas, loquacissimi


pati
sit
1

homines
quanto
vix
''

fuere.

Utinam

tu

Averroim

posses, ut videres
Exarsi, fatcor, et

ille tuis

his nugatoribus major

manum
Neque

ab

illo

impuro

et

blasphemo ore

continu!....

T. Il, p. 1055.
illis

ignota est bibliotheca nostra, quani toiies


II,

me

tentantes ingressi sunt. (T.


*

p. 1054.)

0pp.

t. II,

p.

1035

et sqq.

AVERROES.
perdre sa peine que de chercher
rent en l'appelant
le convertir, et se

335
rsum-

un bon homme sans

httrature

Brevem
sine
lit-

diffmitivam hanc tulere sententiamj scilicet


teris

me

virum bonum. Un manuscrit de


et

la

bibliothque de
;

SS. Jean

Paul a fourni
dit-on,

les

noms de ces quatre averrostes

c'taient,

Lonard Dandolo, Thomas Talento,


et

Zacharie Contarini, tous trois de Venise,

matre Guido

da Bagnolo, de Reggio*. L'averrosme

tait
il

devenu

la

mode dans la haute


profession,
si l'on

socit vnitienne, et

fallait

en faire

voulait passer pour

un homme de bonne
hom-

compagnie*. Or, sous ce

nom

se cachait l'incrdulit la
les

plus dcide. S'ils ne craignaient

supplices des

mes bien plus que ceux de Dieu,


que, attaquer non-seulement
le

ils

oseraient, dil Ptrar-

la cration
la foi

du monde selon
catholique et
le

Time, mais
sacr

la

Gense de Mose,

dogme

du

Christ.

Quand

cette

apprhension ne

les
ils

retient plus, et qu'ils peuvent parler sans contrainte,

combattent directement
ils

la vrit

dans leurs conciliabules,


qu'ils n'entendent

se rient

du Christel adorent Aristote,


ils

pas.

Quand

disputent en public,
foi,

ils

protestent qu'ils

parlent abstraction faite de la

c'est--dire qu'ils cherla


il

chent

la vrit
le

en rejetant la vrit, et
soleil.

lumire en tourn'est

nant

dos au

Mais en secret,

blasphme,

Primus miles, secundus simples mercator,

tertius

simplex

nobilis, quartus medicus physicus. P. degli Agostini, ScrUt.

Venez,

l^ p. 5.

Tiraboschi,
t.

1.

c.

De Sade, Mm.
1038.)

sur

la nie de Ptrarque,
^

ill, p.

752.

Cogitant se magnos, et sunt plane omnes divites, quae nunc


est. (T. II, p.

una mortalibus magnitudo

336

AVERROS.

sophisme, plaisanterie, sarcasme qu'ils ne dbitent, aux

grands applaudissements de leurs auditeurs. Et comment


ne nous
traiteraient-ils pas
le

de gens

illettrs,

quand
ils

ils

appellent idiot

Christ notre matre?

Pour eux,

vont

gonfls de leurs sophismes, satisfaits d'eux-mmes, et se


faisant fort de disputer sur toute chose sans avoir rien

appris. Ptrarque expose ensuite les subtiles questions


qu'ils agitaient sur les
ts qu'ils soulevaient

Problmes d'Aristote S et

les difficul-

sur la cration, l'ternit du monde,


la

la toute-puissance

de Dieu,
!

souveraine

flicit

de
le

l'homme.
titre

Dieux immortels
lettr

s'crie-t-il,

on ne mrite
si l'on

d'homme

aux yeux de
si

ces gens,
l'on

n'est

hrtique, frondeur, insens, et


et les places

ne va par
les

les

rues
et se

pubUques disputant sur

animaux,

montrant bte soi-mme. Plus on attaque

la religion chr-

tienne avec fureur, plus on est leurs yeux ingnieux et


docte. Se

permet-on de

la dfendre,

on

n'est plus

qu'un
voile

esprit faible et

un

sot qui couvre son ignorance

du

de

la foi.

Pour moi, ajoute Ptrarque, plus j'entends dcrier


Christ, plus j'aime le Christ, plus je

la foi

du

me

raffer-

Quot leo pilos in

vertice,

quot plumas accipiter in cauda,

ut adversi coeunt elephantes, etc.... Quae denique


essent, nihil penitus ad

quamvis vera
illi

beatam vitam

(p. 1038).

Solebant

vel

aristotelicum problema, vel de animalibus aliquid in


jactare
:

mdium

ego autem

vel tacere, vel jocari, vel ordiri aliud, inid scire potuisset

terdumque subridens quaerere quonam modo


Arisloteles, cujus et ratio nullaest et

experimentum impossibile.
velut aspicere.

Stupere

illi,

et taciti subirasci,

et

blasphemum

(P. 1042.)

AVERROS.
mis dans sa doctrine.
tendresse
filiale
Il

337

m'arrive

comme

un

fils

dont

la

se serait refroidie, et qui entendant atta-

quer l'honneur de son pre, sent se rallumer dans son

cur l'amour qui


souvent
fait

paraissait teint. J'en atteste le Christ,

les

blasphmes des hrtiques de chrtien m'ont

trs-chrtien.

Ptrarque ne se contenta pas de ces difiantes protestations.


Il

avait entrepris
;

une rfutation en forme des


ne put l'achever. Aussi redou-

erreurs averroistes
blait-il d'instances

mais

il

auprs d'un de ses amis, Luigi Marsigli,

relii^ieux augustin,
vail.

pour l'engager se charger de ce

tra-

Je

te

demande une dernire

grce, lui crit-il *;

c'est

de vouloir bien, aussitt que tu jouiras de quelque


te

loisir,

retourner contre ce chien enrag d'Averros,

lequel, transport d'une avp'igle fureur, ne cesse d'aboyer

contre

le

Christ et la religion catholique. J'avais, tu

le sais,

commenc

recueillir de ct

et

d'autre ses blasphmes;


et le

mais des occupations plus nombreuses que jamais,

manque de temps,

aussi bien

que de science, m'en ont


de ton esprit cette
et

dtourn. Appliijue toutes

les forces
si

entreprise, qui jusqu'ici a t

indignement nglige,
je vive

ddie-moi ton opuscule,


mort.

soit

que

ou que

je sois

On
croyait

mconnatrait

le

caractre

de Ptrarque,

si

l'on

que

cette opposition

l'averrosme partt d'une

troite orthodoxie. Celui qui,

prcurseur des plus vives

Epist. ultima sine titulo (0pp. vol.


t.

II, p.

732).
t.

32

Cf Ti*
761.

raboschi,

V,

1.

^\ cap.

i,

23.

De Sade,

III, p.

,^38

AVERROS.
deux

aspirations des temps modernes, s'criait prs de


sicles

avant Luther

Dell'empia Babilonia ond' fiigRta Ogni vergogna, ond' ogni bene fori,

Albergo di dolor, madr d'errori,

Son

fuggit' io

per aliungar la vita,

celui qui

adressait

au peuple romain

la lettre

De

capes-

senda libertate,
Cola de Rienzi
:

et s'criait,

dans son enthousiasme pour


!

Roma mia
la

sar ancor bella

n'tait

pas

homme

s'alarmer de l'mancipation des esprits. Mais

Ptrarque en voulait

morgue hautaine des

averrostes.

Ce Toscan,
le ton

plein de tact et de finesse, ne pouvait souffrir

dur

et

pdantesque du matrialisme vnitien. Beau-

coup

d'esprits dlicats

aiment mieux tre croyants qu'in-

crdules de liauvais got.

IV

Ce

fut le sort d'Averro^ de

mener de front dans Vhistoire

une double destine, l'une dans l'enseignement classique,


l'autre
rles

parmi

les

gens du monde

et les libertins.

Ces deux
l'un

toutefois n'taient pas


:

sans connexion

avec
tait
les

l'autre

l'abus

que

l'on

faisait

du nom d'Averros

encourag par

l'autorit magistrale qu'il obtenait

dans

coles. Les habitudes de la scolastique dgnre avaient

en quelque sorte naturalis

le

Grand Commentaire dans

AVERROS.
la

339
sicle,
et fr

hante

Italie.

Ds

la

premire moiti du xiv

Grgoire de Rimini, Jrme Ferrari, Jean de Jandun

Urbano de Bologne nous prsentent parfaitement


ris l'enseignement qui doit se

caract-

prolonger Padoue jus-

qu'au milieu du xvii

sicle.

Peu d'auteurs ont

t plus cits et ensuite plus oublis


Il

que Jean de Jandun*.


tres

s'agit

pourtant d'un de ces ma-

auxquels l'emphase de

l'cole avait
et

dcern

le titre

de monarque de la philosophie
sophes. Quoique n en

de prince des philo-

France, quoique ayant profess

avec clat dans l'Universil de Paris*, Jean de Jandun


appartient rellement l'cole de Padoue
:

c'est l

que son

nom

est rest clbre'


et peut-tre

c'est l qu'il

connut Marsile de
avec lesquels
il

Padoue,

Pierre d'Abano,

Jandun

est

un

village

du canton de

Signy-i' Abbaye

dpar-

tement des Ardennes. Ce


d'altrations,

nom

a donn naissance d une foule

Jandunus, Joannes de Gandavo, de Gan, de Gan-

duno, de Gonduno, de Gandino, de Gedeno, de Jandano, de Jandono, Joannes Jando,


etc.

Zimara [Salut, contrad.

f.

107 v,

170

v<,

214) et Antoine Brasavola de Ferrare, dans son sur


le

com-

mentaire

De Suhstantia
III, p.

Orbis,

l'appellent

mme

Jmnnes Andegavensis.
2

D'Achery, Spicil.

t.

85

(edit. ait.).

On

le fait

aussi en-

seigner Prouse. N'aurait-on pas lu

Perusi pour Parisius

Un

sonnet de Dino Compagni, publi par M. Ozanarn {Doservie'

cuments indits pour


lie, p.

l'histoire littraire de l'Ita-

319-390), est adress un


le

Maestro Giandino, philo-

sophe et physicien, dont

pote vante la science et les crits.

On

pourrait,

sans invraisemblance, identifier ce personnage

avec Jean de Jandun. Dino vcut jusqu'en 1323.

340

AVERROS.

entretenait de Paris des relations suivies, et qui le tenaient

au courant des productions averrostes.


Marsile,

Il

prit parti,

comme

pour Louis de Bavire, dans

la

querelle de cet

empereur avec Jean XXII, coopra au clbre ouvrage


Defensor paciSy
et se vit

condamner par

le pa|)e

en 1328'.

Ses Questions et ses Commentaires sur Aristote et Averros, et

en particulier sur

le

De substantia or bis

ont t

plusieurs fois imprims Venise, en 1488, 1496 et 1501.

La Bibliothque impriale
lui

(anc. fonds, 6542) possde de

un volumineux commentaire
les

indit

du commentaire
fut

de Pierre d'Abano sur

Problmes d'Arisiote. Ce
le

par l'entremise de Marsile que Jean de Jandun eut

pre-

mier connaissance Paris de l'ouvrage de Pierre d'Abano^.

4Cf. Martne,

Thsaurus novus Anecd.


t. \,

Il, col.

704

et suiv.

Buze,

M iscell.
t.

p.

311 et suiv. (Paris,


I,p. 914.

1678) J. \YoU,Lect.

Memorab .Centenarii XVl.t.


etinf. lat.
t.

Fabncias,5i^/. 7ned.
Hist.
ecc^.
t.

IV, p. 77.

Bandini, Dibl. Leopoldina Laurent.


litt.

m,

col

103. IL Wharton, Appendix ad


1743), p.

Guill.

Cave (Oxon.
Boulliot,
2

36. Oudin, Z)e Script


Par.
t.

IIL p 883.

Du Boulay, HisL univ.

IV, p

163. 205, -206, 974.

Biographie ardennaise.t.

II, p.

52-56.
gratias,

Et ego Joannes de Genduno, qui, Deo

credo

es.?e

primus inter Parisius rgentes in philosophia ad quempraedicta


expositio pervenit perdilectissimum

meum magistrum

Marci-

lium de Padua, illorum expositionem manibus propriis mihi


scribere dignura

duxi, ne

malorum scriptorum corruptiones


in istius libri studio minorarafit
scilicet illius gloriosi doctoris su'H-

dampnosae delectalionera

meam

librumque praenominatum,

mas propono, Deo

jubente, scolaribus studii Parisiensis verbicit,


f.

tenus explicare. (Ms.

1.)

AVERROS.
^imara'
\ioiiibre

341

et les

Combrois'^ mellent Jean de


Il

Jandun au
par
la

des averrostes.

l'est,

en

effet,

m-

ftiode et les
i

habitudes de son enseignement; Averros est


et

ses

yeux perfectus

gloriosissimus physicuSy verila doctrine,

latis

amicus

et

defensor intrepidus. Quanta

Jean de Jandun n'en a pas de bien caractrise. Dans son

commentaire sur
de
et
la ncessit et

le

De substantia orbis,

il

dfend

la

thse

de l'incorruptibilit de
^

la

matire cleste,
le ciel,

rfute

les

mode mes
la

qui prtendent que


le

tant

compos de
ne

mme
le

matire que

monde

sublunaire,
ses

lient sa ncessit

que d'une cause extrieure. Dans


de l'Ame,
il

Questions sur
senter, avec

trait

se contente de pr-

beaucoup de

subtilit, le

pour

et
:

le

contre

sur

les

questions averroistiques de l'intellect'

L'intellect

actif

existe-t-il

ncessairement?

L'intellect

actif fait-il

partie de l'me

humaine?

L'intellect possible

comprend-il

toujours l'intellect actif d'une

mme

intelleciion?

Sur

la
les

question capitale

L'intellect est-il

unique dans tous

hommes?
ses.

il

a peine se dcider entre les raisons


s'il

opporaison

Oui, car

y avait plusieurs intellects,

la
ca.

d'un
celte

homme
est

ne Serait pas celle d'un autre; oui,


l'intellect serait individualis

dans
corps;

hypothse

par

le

or,

il

absurde qu'une substance qui existe avant d'tre

unie au corps soit individualise par le corps. Non, car

Soiut. contrad.
In
1.

f.

210

v.
i,

'

Il

Z)e

anima,

cap.

quaest. 7, art. 1, p. 59.


u<>

Je cile d aprs

le iiis.

de Saint Marc, classis VI,

101, et

381 de Saint- Antoine de Padoue.

342
les

AVERROS.
raisons prouveraient que Tintelligence est iden-

mmes

tique chez tous, ce qui est absurde. Non, car l'intellect


tant la

premire perfection de l'homme,

le

moi

serait

constitu individu par ce qui fait l'essence d'un autre*.

Non, car

il

suivrait de l qu'un

mme
tant

sujet peut soutenir

des modifications contraires. Non,


ternel,
et

car l'intellect tant


ternelle,
l'intellect

l'espce

humaine

serait dj parfait et plein d'espces intelligibles^.

Pour

moi,

dit-il,

quoique l'opinion du Commentateur


et

et d'Aris-

tote soit expresse,

que

cette

opinion ne puisse tre

rfute par des raisons dmonstratives, je pense que l'intellect n'est

point unique,

et qu'il

y a autant d intellects

que de corps humains^.

Jean de Jandun repousse avec


qu'il distingue

beaucoup plus de dcision une opinion


celle

de

du Commentateur,

et d'aprs laquelle

une seule me

ternelle s'individualiserait en

chacun par une sorte de

mtempsycose.

Il

affirme sans hsiter, et


est

conformment

au dogme thologique, que l'me


tion directe de Dieu

forme par une cra-

au moment de

la gnration.

Sur un

grand nombre d'autres questions


l'intelligible,

relatives l'intellect et

Jean de Jandun s'loigne galement de

l'opi-

nion du Commentateur.

Ego essem per

esse tui, et tu per esse mai.

'

Quum

intellectus sit ab aeterno, vel ab eteriio fuit

huinana

species....

videtur quod

jam

est

omnino

perfeclus et plenus

speciebus intelligibilibus.

Ipse est numeratus

in diversis

secundutn numerationem
:

corporum humanorum.
fidei.

On

lit

la marge

Opinio sacr

AVERROS.
Leservite fr Urbano de Bologne est

343

un

autre exemple

de ces religieux qui,


crainte
le

comme

Baconlhorp, affichaient sans

nom

d'averroiste. Mazzuchelli* et Mansi^ veula thologie


fait
le

lent qu'il ait

enseign

Paris, Padoue et
les

Bologne. Mais Tiraboschi^

observer que
pre Giani,

anciens

documents dont

s'est servi

annaliste de

l'ordre dos servtes*, parlent seulement de l'cole de phi-

losophie que fr Urbano tint Bologne.

Le principal

de ses ouvrages

est

de 1334,

et

il

nous y apprend lui-

mme
lui

qu'il tait alors


le

avanc en ge^. Cet ouvrage, qui


la philosophie, est

mrita

surnom de Pre de

un

volumineux commentaire du commentaire d'Averros sur


la

Physique d'Arislote. Antoine Alabanti, gnral des serfit

vtes, le

imprimer Venise en 1492, sous ce

titre

Urbanus Averroista, philosophus summus, ex almifico


servorum
B.

M.

V.

ordine, comiaentorum

omnium Ave-

roys super librum Aristotelis de Physico auditu expositor clarissimuSy avec

une prface de

Nicoletti Vernias*.

L'auteur annonce dans un prologue l'intention de

com-

poser un semblable commentaire sur


trait

le

commentatairedu
le voit,

du

Ciel et

du Monde. Averros, on
;

a dj

remplac Arislole

c'est

son texte que l'on commente, en

Scritt. itaL

t. II,

p. III, p. 1479.
t.

2
*
*

Dibl. med. etinf. lat. (contin.),


T. V,
1.

V,

p. 308.

Il,

cap.

II,

nos.
V. vol. I", p.

Annales Servorum B. M.
Mansi
(1.

27L
citer

c.) le fait

beaucoup plus moderne, mais sans

aucune autorit.

Uain, vol.

II,

pars

11, p.

496-197.

344
lieu et place de celui

AVERROS.
du philosophe. Fr Urbano,
selon

Tiraboschi, qui avait vu


taire

un exemplaire de son commen-

dans

la

bibliothque d'Est Modne, ne soutenait


Il

aucune des opinions coupables d'Averros.


pas d'ailleurs qu'il
ait

ne parat
;

exerc une grande influence


ses ouvrages

car

on ne trouve pas de manuscrits de


les

dans

bibliothques de Venise et de Lombardie.


la

Vers

mme

poque, Zacharie, professeur de rhto-

rique [eloqaentim latinm didascalus) Parme, crit une


thse

Ue tempore
le

et

molu contra Averoy m,


atteste

qui se trouve
est

dans

n" 1749

du fonds de Sorbonne*. L'ouvrage


il

de

mince valeur; mais

combien

les

questions aver-

rostiques taient l'ordre

du jour dans

les coles

du nord

de

l'Italie,

au commencement du xiv^
*,

sicle

Paul de Venise (mort en 1429)


plus autoriss de son temps,

l'un des docteurs les


l'atteste le

comme

grand

Aucun auteur
ii'a

d'histoire littraire,

que je sache, pas

mme

Affo,

parl de ce Zacharie de Parme.


la

Le ms. de Sorbonne

contien deux.de ses ouvrages,


rique

thse prcite et une rhtoG. de

dtine fort intressante, ddie au cardinal

Parme

et Nicolas, est

doyen de
la

l'glise

de Paris, sans doute celui qui

mentionn dans

Gallia christiana{t. VII, p. 205), vers

l'an 1300.
*

Ce ms. avec beaucoup

d'autres, provient

du don

fait

la

Sorbonne par matre Jacques de Padoue.


*

Cf.

Ossinger,
1.

BibL Augustin,
Il,

p.

922, sqq.

Tiraboschi,

t.

VI,

P partie,

menti al

2. Manuale di Tennemann,
cap.
ii,

Baldassare Poli, Supptisuiv. Les ma537


p.
et

nuscrits de Venise et de

Padoue contiennent beaucoup de rensujet

seignements sur

le

mme

AVEKROS.
nombre des
dilions et des copies mannscrilcs

345
de ses

uvres, Paul de Venise, surnomm d'un


exceilentissimus

commun accord philosophorum monarcha\ admet,


un

avec une franchise dont on a droit d'tre surpris dans

religieux augustin, les dernires consquences de la thorie averroste.

Les modernes,

dit-il,

prtendent que l'me

intcilective se multiplie selon la multiplication des indi-

vidus,

(lu'elle est
ils

engendre, mais non sujette


telle est l'opinion

la

cor-

ruption; et
tole.

soutiennent que

d'Aris-

Mais

la vraie

opinion d'Aristote,
les

c'est qu'il n'y

qu'un

intellect

unique pour tous

hommes, confor-

mment
ne

l'interprtation du Commentateur, et d'aprs ce


la

principe que
elle

nature n'abonde jamais en superflu,

comme
et

manque jamais du
la

ncessaire. Cela ne veut pas dire


soit

pourtant que

mme me

la fois

heureuse

mal-

heureuse, savante et ignorante, toutes ces qualits n'tant

dans l'me que des accidents.

L'intellect
i*

humain

est in-

cr, impassible, incorruptible;


ni
fin;
il

n'a ni
le

commencement
indi-

ne se compte pas selon


eiei,

nombre des

vidus.

En

tout ce qui est susceptible d'individualit


la

numrique participe de
est

matire. Or,

aine intellective
intelelle

exempte de toute concrtion matrielle. L me

lective est la dernire des intelligences

mondaines;

est spcifique

de l'espce humaine, tandis que l'me spi-

Ces

titres

de

monarcha sapienti, philosophorum su

tatis facile prijiceps, se donnaient avec une singulire fa-

hommes les plus mdiocres- Tel autre s'intitulait ristotelis anima, aller Hippucraes, suminus Ilali phUosophus^ Aristotelis genius.
cilit

Padoiie aux
:

346
ritive
(sic),

AVERROS.
par laquelle l'homme est animal, est de
:

mme

espce que l'me des autres animaux

celle-ci est

engen-

dre

et

incorruptible^

Paul de Venise doit donc tre compt au nombre des


averrostes les plus dcids.
le
Il

soutint Bologne, devant

chapitre gnral des augusiins, compos de plus de

huits cents religieux, et avec

un grand appareil de solenFava. Son habi-

nit, les thses averrostes contre Nicolas


let

en dialectique ne

le

sauva pas d'une dfaite. Le Sien-

nois

Ugo

Benzi, ennemi personnel de Fava, qui assistait


s'crier
:

la dispute, ne put s'empcher de


raison, et
toi,

Fava a
!

Paul, tu es vaincu.

Bon Dieu

reprit

Paul de Venise, voil qu'Hrode

et Pilate

deviennent
fit

amis

ces mots,

il

s'leva

un

rire gnral qui

clore

la sance.

Paul de Venise nous

est reprsent par ses con-

temporains

comme un

scolastique insolent et

prsomp-

tueux; Fava, au contraire, ami de Philelphe, appartenait


dj l'cole hellniste, qui devait,

un

sicle plus

tard,

dtrner Averros.

Paul de Pergola, Onofrio de Sulmona, Henricus ab

Alemannia, Jean de Lendinara, Nicolas de Foligno,


Magister Strodus^ Hugues de Sienne, Marsile de SainteSophie, Jacques de Forli,

Thomas de

Catalogne,

Adam
aver-

Bouchermefort, furent autant de matres renomms en


leur temps
*

^,

et

de zls partisans de

la scolastique

Cette thorie est extraite del

Summa totius philosophi,

de Paul de Venise.
*

La plupart de

ces auteurs m'ont t rvls par l'examen

des manuscrits de Venise et de Padoue.

AVERROS.
roste. Certes,
il

347
la sduc-

nous

est difficile

de comprendre
la

tion

que

cette philosophie

pouvait exercer sur

jeunesse

studieuse qui se pressait Bologne et Padoue.

L'homme
tris-

vou aux travaux de


tesse,

l'esprit
les

prouve une grande

quand, parcourant
il

archives de ces longs sicles

d'tude,

trouve enseveli dans l'oubli ces


si

monceaux de

travaux suranns, dont rien ne reste,

ce n'est quelques
il

noms que personne ne


se console en pensant

se soucie plus de retenir. Mais

que l'exercice de la raison a une valeur

indpendante

et

absolue, que chacun de ces manuscrits


si

de Jean de Jandun, de Paul de Venise, portant

soigneu-

sement
quelles

le
il

nom

de son possesseur

et la date

des tudes auxla tradition

a servi, est entr pour une part dans

de de

la science, et
l'esprit

a pu contribuer cette grande ducation


rien ne se perd. L'abcdaire

humain, o

Gthe

apprit lire n'a point t

un

livre inutile.

V
est prsent d'ordinaire
*.

Gaetano deTiene (1387-1465)

comme
*

le

fondateur de l'averrosme padouan

Cela n'est

Primus Averroi auctoritatem


ejuscommentaria
in

in

gymnasio Patavino concip. 104). In explicando,


fidis-

liasse dicitur,

philosophandounice secutus
11.

(Facciolati, Fasti

gymn.

Pat. pars

omissisaliorum inlerpreturnopinionibus.solum Averroem,

simum
mine
ut

philosophi commentatorem sequebatur, eo ingenii acu-

primus

ei in

gymnasio auctoritatem conciliaret. (Tomat.

sinus,

m.

vir. Elogia,

Il, p.

34-35.)

^*^
point exact, puisque
blie

AVERROES.
l'aiitoril

d'Averros
sicle,

tait dj

ta-

Padoue depuis plus d'un

quand

ce matre

commena y enseigner en 1436. Nanmoins Gaetano,


l'autorit du Grand Commentaire. Issu d'une famille illustre de Vicence\ Gaetano devint un des personnages les plus im-

par sa fortune, sa position sociale, son enseignement crits, contribua puissamment augmenter

et ses

portants de l'universit de Padoue,

et

mourut chanoine

del Cathdrale de
avec ses propres

cette villes

Sa bibliothque passa,
iii

crits,

l'abbaye de San Giovanni

Verdara, un des principaux centres de l'averrosme, et de l Saint-Marc, o elle est encore aujourd'hui un tableau des tudes de ce temps. Le nombre extraordinaire de copies des cours de Gaetano qu'on trouve dans
les biblio-

thques du nord de
est quelquefois

l'Italie, le

luxe de calligraphie qui y

dploy % et

les

nombreuses ditions

qu'il

La

famille Tiene voulut, qu'en souvenir

du clbre profes-

un de ses meuil^res portt toujours le nom de Gaelano. C est ainsi que notre philosoplie se trouve homonyme du bienheureux (iaetano de Tiene, fond^iteur des
seur,
thatins.

notice de Caivi (en religion, Angiol-GabrielediS. Maria), Bibliolecae Storia di queiscrii tori cos dlia citt corne del territorio di
la

Voir pour

la vie

de Gaetano

Vicenza

(Vi-

cenza, 1772j, vol.


'

11.

parte

I.

Presque toutes ces copies ont t

faites
le

de son vivant, soufait l'objet.

vent l'anne

mme o

il

avait profess

cours qui en

La bibliothque de Saint-Antoine de Padoue possde plusieurs


copies de

luxe dont Gaetano lui-mme

Ht

Antoine. Cf. Mmciotii, Catal. p. 96-97.

dei codd.

hommage saint man. di S Ant

WERROS.
obtint dans les
attestent la

349
la la

premires annes de
il

typographie

'

vogue dont
dans

jouit,

durant

seconde moiti

du XV*

sicle,

les coles

de

l'Italie et

mme

de toute

l'Europe.
Il

ne faut demander Gaetano aucune doctrine origi-

nale.

Moins hardi que Paul de Venise,

il

rejette toutes les

consquences htrodoxes du

pripattisme.

Dans son
les

commentaire sur
questions

le trait

de l'Ame, achev en 1448,

averrostes sont

poursuivies dans leurs plus

subtiles distinctions.
talit

Gaetano cherche concilier l'immor:

avec

la

thorie aristotlique de la perception


la

il

n'y

russit

que par

plus bizarre des hypothses*

Dans une

thse psychologique soutenue Padoue', Gaetano discute

une question qui parait avoir beaucoup proccup


de ce temps, savoir
:

l'cole

s'il

faut admettre

un sensus agens
qu'on admet un

pour expliquer

la sensibilit,

de

mme

intellectus agens pour expliquer l'intelligence. QueUiues-

uns, dit Gaetano, prtendent que


les espces sensibles, lesquelles

l'intellect actif

produit

deviennent

les

lments de

Panzer, Ann. typog. p. 366 sqq.

Ilain, vol. II, part. II,

p. 412-413.
>

intellectus intelligit post separationem

acorpore per species

et habitus

qui in eo renianserunt, non in artu complfto, sicut

duni erat unitus corpori, quia quantum aJ illud dependet a fanlasmatihus, sed in aclu sernipleno
et

incompleto,

secunduin

quern
tuari.

modum

posset non dependere a fanlasmatibus et perpe-

Imprime Venise, 1481. Je


(Classis VI, n

cite d'aprs le

ms.

de Saint-

Marc

74

a.)

350

AVERROS.
mais
tort, cette

la sensation, et ils attribuent,

opinion

Averros. D'autres, avec Jean de Jandun, supposent dans

Fme

sensitive

comme dans
les

l'me intellective deux ordres


les autres actives.

de puissances,

unes passives,

D'au-

tres enfin, et ceux-ci sont plus prs

de la vrit, n'admetles
les

tent point l'existence d'un

sensusagensjet pensent que

objets sensibles, d'une part, suffisent

pour produire

espces, et

que

les espces,

d'une autre part, suffisent pour

expliquer la sensation, sans l'intervention d'un agent


spcial.

Dans une autre

thse,

o Gaetano agite
il

la

quesainsi
:

tion de la perpluit de

l'intellect,

se

rsume

Fme
ment

intellective est

produite par une cration

immhuest

diate, puis infuse la matire.


est

L'intellect envisag isol-

donc engendr

et

corruptible. Mais l'me

maine, envisage dans l'ensemble de ses facults,


immortelle. Tout cela,
caractre.

on

le

voit,

est indcis et sans

Averros est dsormais Padoue

le

matre de ceux qui

savent. Michel Savonarola, dans son livre

De laudibus operum om-

Pataviiy compos en i440, l'appelle

itle

ingenio divinus

homo Averros philosophus,

Aristotelis

nium commentator^ La
.

bibliothque de Jean de Marca-

nuova, lgue par

lui l'abbaye

de Saint-Jean in Verdara en

1467, et maintenant Saint-Marc de Venise, est compose

presque exclusivement d'ouvrages averrostes. numrer


tous les Padouans ou Bolonais qui au xv sicle ont

com-

ment Averros, ce serait dresser

la liste

de tous

les profes-

Muratori,

Rerum

Ital. Script,

t.

XXIV,

col,

1155.

AVERROS.
seursdePadoueetde Bologne Claude
lieri

351
Bctti' et

Tibre Bazi-

deBoIogne-, Laurent Molino de Rovigo', Apollinaire


Barthlemi Spina, Jrme
Sabionetta*, virent

Offredi,

leurs leons adoptes

comme une
clbre

facile interprtation

du

Grand Commentaire. Le

Thomas de Vio
et
s'il

Cajlan

lui-mme enseignait selon Averros,

faut en croire

Gui Patin,

si

bien au courant des bruits qui couraient


fut de cet

Padoue, ce
son venin
soutint
rier
^.

enseignement que Pomponat

tira

En

1480, la docte Cassandra Fedele de Venise


les

Padoue

thses averrostes, et obtint le lau-

de philosophie*. L'opposition se montre peine. La

thse du frre mineur Antoine Trombetta contre les averrostes' n'enleva rien leur hardiesse.

Les dernires an-

La bibliothque de l'universit de Bologne possde son cours


Tiberius Bacilerius. Lectura in octo libros de Auditu

en quinze normes volumes.


2

Naturali Aristoteliset sui fdissimi comnnUi loris Averrois

quam

illo legente

scholares Papienses scriptitarunt anno

1503. (Papi, 1507, in-fol.)


Facciolati, op.
'Mittarelli,
cit.

p. 114.

Appendix ad

Bibl. S. Michaelis prope

Mnria-

num,

col.

448, 449.
p. 98-99(dit. 1701).
1.

Patiniana,
Facciolati,

c.

p. 89.

Tomasini,

Elogia,

t.

H,

p. 343,

sqq.
'

Tractatus

singularis

contra Averroystas de

huma-

narum animarum
quium.
2 titre
;

plurificatlone,

ad catholic

fdei obse-

Eximii sacr iheologi vietaphysicque


S.

monarch, Magistri Antonii Trombete, Patavini, Ordinis

Minorum provinci

Antonii ministri, Qustio de ani-

352
nes du

AVERROS.
xv sicle sont les annes

du

rgne

absolu

d'Averros Padoue.

Au nombre
temps,
il

des averrostes les plus dtermins de ce

faut placer le thatin Nicoletti Vernias, qui en-

seignait

Padoue de 1471 1499. Bien plus hardi que


la thorie

Gaelano, Vernias soutenait sans restriction


l'unit de l'intellect,

de

tel

point qu'on l'accusait d'avoir

infect toute l'Italie

de cette pernicieuse erreur*. Ce fut

son cole que Niphus apprit l'averrosme^. Vernias re-

nona ensuite ces dangereuses opinions,


faveur de l'immortalit
et

et

crivit

en

de

la pluralit

des

mes un

livre

qui parut en 1499', L'ouvrage tait ddi Dominique

marum humanarum
1

pluralitate contra

Averrnym

et se-

quaces, in studio Patavino determinata. (Venise, 1498)

Falsam illam
de

et

ab omni veritate alienam opinionem Averconfinnare

rois

unico inteUectu

argumentis tentavit, usqui hebeti


et

que adeo ut plebeii et minati philosophi.

rudi

ingenio contrariam opinionem, quamvis v^rissimam, defendere

non poterant,
Palav.
p. 27,

in

vulgus jactarent

eum

totain pne Italiain in

hune perniciosum errorem compulisse. Riccoboni, De Gymn,


p.

134(Patav, 1592).
tte

Naud,

De Aug. Nipho Judicium,

en

de l'dition des Opusculamoralia et policica, de


Papadopoli, Hist.

Niphus
p. 291.
*

(Paris, 1614).

gymn.

Pat.

t.

1^^,

Naud.

I.

c.

Nicron,
et

t.

XVIII, p. 54.
et

Volens occurrere rumori falso qui ab invidis

malevolis

exciiatus fuerat,

venenatum susurrum

tollere qui de eo in
et

angulis fiebat

..

Averroem maletica opinionis perfidum


p. 135.

vanum
Pat.

auctorem certissimis argumentis


boni,
op.
cit.

refellere aggressus est. Ricco-

Cf.

Facciolati,

Fasti

gymn.

pars

11*, p.

106.

Tomasini,G'/mn. Pat.

p. 280,

399

^Utini. 1654).

AVERROs.

353

Grimani, patriarche d'Aquilc, qui Vcrnias avouait qu'il


tait prt

changer son

titre

de philosophe contre celui

de chanoine, sperans se

non superphilos ophi sed canoCe changement


tait

nici titulo allquando

usurum\

aux amicales exhortations du doge Augustin Barharigoet


de Pierre Barozzi, vque de Padoue, qui plus tard sauva

Niphus de

l'inquisition, et le porta

galement corriger

ses erreurs. Dj le dbat s'agrandit et sort

du

cercle troit
la

des questions logiques pour entrer dans

le

domaine de

philosophie morale et religieuse.

Nous touchons au mo-

ment glorieux de
d'Achillini, de

l'cole

de Padoue, celui de Niphus,

Pomponat.

VI

En

495, le vieux Vernias, qui, par

un

privilire

unique,

avait obtenu d'enseigner sans antagoniste, se nglige; ses


lves

murmurent; on
*.

lui

oppose pour

le rveiller

Pierre

Pomponat
pour
s'est

Avec Pomponat s'ouvre une re nouvelle


la

l'cole

de Padoue. Jusqu'ici
les

philosophie padouane
fort inof-

tenue dans

termes d'une mtaphysique

fensive. Paul de Venise, fr

Urbano, Gaetano de Tiene,

Vernias lui-mme ne sont que des commentateurs. Aucune


vie,

aucune pense ne
n'est

circule sous cette dure enveloppe.


les

La hardiesse
*

que dans

mots;

le

langage philoso-

Riccoboni, ibid.
106, 109.

> Facciolati, 11* pars, p.

354

AVERROLS.
en est venu ne rien

plique, vingt fois quintessenci,


receler
:

ia psyciiologie n'est

plus qu'un cliquetis de mois

sonores et d'abstractions ralises. Poniponat, au contraire,


reprsente rellement
la personnalit
la

pense vivante de son

sicle. C'est

de l'me humaine,

c'est l'immortalit, c'est

la providence et toutes les vrits de la religion naturelle

qui sont mises en cause, et deviennent dans


l'Italie l'objet

le

nord de

du dbat

le plus

anim. Tout en expliquant

Aristote et Averros selon la rgle,

Pomponat

sut intres-

ser la jeunesse et philosopher en vrit. Paul .Tove parle

avec admiration de

la varit

de ton qu'il savait dployer

dans ses leons

ce n'est plus

un

scolastique, c'est dj

un

homme

moderne.
cette tendance nouvelle,
:

Pour couvrir
tait ncessaire

un nouveau nom

on trouva

celui d'Alexandre d'Aphro:

disias.

Dsormais Averros ne rgnera plus seul


il

rduit

partager l'cole,

n'aura plus pour lui que quelques


pas toujours les plus illustres.

noms,

et ces

noms ne seront

Telle est l'origine des

deux factions philosophiques conIl

nues sous

le

nom

d'Alexandristes et d'Averrostes.

ne

faudrait pas cependant attribuer cette distinction

une

trop grande importance. M. Ritter a t jusqu' rvoquer

en doute l'existence de ces deux partis

*.

Il est certain

du

moins que

la

dmarcation entre eux n'a pas la rigueur


et qu'il est trs-peu

qu'on pourrait tre tent de supposer,

Gesch der

neuem

Phil.

I part. p.

367
t.

et suiv.

M. Cenet suiv.)

tofanli [Archivio de Vieusseux, Append.

IX, p.

547

a,

au contraire, exagr l'opposition.

VERROS.
de matres, au xvi*
sicle,

355

que

l'on puisse classer dcid-

ment parmi les averroistes ou les alexandristes. La vritable


division des pripatticiens de la renaissance est en pripalticiens arabes et en pripatticiens hellnistes. Or, cette

division ne concide nullement aveccelle des alexandristes


et des averroistes. Les hellnistes,

comme

Lonicus Tho-

maeus, se mettaient en dehors des disputes scolastiques.


C'est

donc bien

tort

que quelques historiens de

la

philo-

sophie,

Tennemann par exemple*, ont

attach une grande

importance cette division,

qui n'est gure fonde que

sur un passage de Marsile Ficin*, et laquelle on neseiait


point

men par

l'tude des sources.

L'immortalit de l'me est considre d'ordinaire


le

comme

point de divergence entre les alexandristes et les aver-

roistes. L'immortalit,

en

effet, tait,

vers 1500, le problme


Italie, et

autour duquel

s'agitait l'esprit

philosophique en

quand
la

les lves

d'une universit voulaient apprcier, ds


les doctrines

premire leon,

d'un professeur,

ils

lui

criaient: Parlez-nous de l'me*.

Le grand branlement

Gesch. der Phil.

t.

IX, p. 63.

Totus fere terrarum orbis a Peripateticis occupatus in duas


sectas divisus est,

plurimum
unicum

Alexandriaam

et

Averroicam.

Illi

quidem inlellectum nostrum esse mortalem existimant,


esse contendunt
:

M vero
fu.iditus

utrique religionem

omnem

que
liarn

tollunt,

prserlim quia divinam circa homines pro^ idenet

negare videntur,

utrobique a suo etiarn Aristotele deCf. Pic.

fecisse. (Praef. in Plot.)


*

Mirand. Apologia^

p.

237.

Chr.

Barlholiness, art. Poitipunace,

dans

le

Dict. des ac.

hil. p. 161.

356

AVERROS.

que la conscience morale avait reu des doctrines politiques


professes au xvi sicle, avait tourn de ce cte Tanxil

des esprits. Les averrosies sauvaient les apparences en sou-

tenant que l'intellect aprs la mort retourne Dieu,

et

y perd son individualit. Pomponat embrassa l'opinion d'Alexandre, qui niait purement et simplement l'immortalit.

Dans son

livre

De immortalilate anim,
il

affectant

le ton

respectueux de l'orthodoxie,

combat l'averrosme

comme une
saint

erreur monstrueuse, justement rprouve par


et bien

Thomas*,

loigne de

la

pense d'Aristote.

L'unit des

mes

lui

semble une

fiction absurde,

un non-

sens {figmentum

maximum

et xnintelligihile,

monstrum

ab Averroe excogitatum). Le Napolitain Simon Porta,


lve de Pomponat, qui crivit, l'exemple de son matre,

contre l'immortalit,

comme

lui aussi,

attaqua trs-vivela

ment

les averrostes,

leur reprochant de rduire

con-

naissance ausouvenir, et de supposer l'intelligence de l'enfant aussi parfaite que celle de l'homme; exactement ce

que

l'cole

de Locke reprochait aux ides innes de Desle

cartes*.

Enfin, nous verrons bientt

soin de rfuter

Pomponat, confi par Lon

l'averroste

Niphus. Par

Tarn luculenter, tam

subtiliter adversws

banc opinionem
nihil

sanctus doctor

invehilur, ut,

sententia mea,

intactum,

nullamque responsionein quam quis pro Averroe adducere


potest

impugnatam relinquat
maledicta
p.

totum enim impugnat, dissipt


relictutn est, nisi

et annihilt,

nullumque averroistis refugium


in

convitia

et

divinum

et

sanctum

virum. {De

Imniort. anini.

et 9.)

*Poii, Suppiirnenti, p. 551 et suiv.

AVFPROS.
un trange renversement de
qu'ici,

357

rles, les averrostes qui, jus-

ont reprsent

la

ngation de la personnalit

hules

maine, deviennent ainsi un moment, contre Pomponat,

dfenseurs de l'immortalit et les soutiens de l'orthodoxie.

Compar au matrialisme absolu desalexandristes,


rosme reprsentait, en
effet,

l'aver-

un
en

certain spiritualisme.

La thorie de

l'intellect

actif,

maintenant l'origine

suprieure et la raht objective de la connaissance, cartait les

hypothses sensualistes. Aussi vit-on, vers

le

milieu

du
son

xvi sicle,
livre

un partisan de
et

la table rase,

Vito Piza, dans


-1555)

De divino

hiimano Intellectu (Padoue,

combattre nergiquementl'averroisme, au
risme*.
C'est
et

nom

de l'empi-

donc par erreur que

l'on a

rang Pierre Pomponat

Simon Porta parmi

les averrostes, et

que

l'on a

voulu

rattacher leur doctrine sur l'immortalit celle d'Averros;

puisque, au contraire,

Pomponat

n'en appela l'autorit

d'Alexandre que pour faire pice aux averrostes ^ Toutefois, cette

confusion, que Baylo et Brucker ont justement

releve, n'tait pas sans


italienne, se

quelque fondement. La philosophie

dgageant des discussions abstraites du moyen

ge, en tait venue se rsumer dans quelques questions

d'un matrialisme fort simple

que l'immortalit de l'me

Poli,

Supplim.

p. 561.

Secutus AphroJisaei placita, cujus dojymate ad cornimpenjiiventulern dissolvendamqiie Christian^ vilae disciplinam,
(Paiili Jovii

dam

nihil peslilenliiis iddiici potuit


p. 164.) Cf.

Elorjia.
art.

c:ip.

lxxi,

Brucker,

t.

IV, p. 162.

Bayle,

Pomponace,

note B.

358

AVERROS.
le

d t invente par les lgislateurs pour maintenir


ple;

peu-

que

le

premier

homme

s'est

form par des causes

naturelles;

que

les effets

miraculeux ne sont que des

impostures ou des illusions; que la prire, l'invocation


des saints,
le

culte ds reliques sont de nulle efficacit;

que

la religion n'est faite

que pour

les simples d'esprit*.


les

Voil ce qu'on appelait averrosme, voil ce que


d'esprit soutenaient
lettrs, affectant

gens

dans

les
le

cours et dans les cercles

de mettre

reprsentant de cette doctrine


et

au-dessus des vanglistes

des aptres, et de faire de


^.

ses crits leur lecture favorite

Cet averrosme des

hom-

mes du monde
qu'il

est bien celui

de Pomponat. Peu s'en faut

ne renouvelle le blasphme des Trois Imposteurs*.

L'apparition des religions [leges] et leur dcadence sont

un

effet

de l'influence des astres*. Le christianisme est

Campanella regarde

le

machiavisine elTaverrosme
la

comme

deux rejetons parallles de


t.

doctnae

d'Aristote. Ct. Bruckcr,

IV, p.
*

472-73;

l.

V, p.

110.
suis et Aristoleli et Averroi
litteris
ii

Audivimus

Italos

quosdam qui

tantum temporis danl. quantum sacris


sacra

qui

maxime

doctrina delectantur,
ii

tantum vero

fidei

quantum aposdoctrinam
illa

tolis et evangelistis

qui

maxime sunt

in Christi

religiosi.

Ex que
quod

nata sunt in Italia pestifera


et

dogmata de
si

mortalitate animi

divina circa res


:

humanas
X, cap. v.)

providentia,

verum
*

est

dicitur

nihil

enim prter auditum habeo.

(Melchior Ganus,

De locis theol. I. De immort, anim, cap. xiv.

Hujusmodi lgislatures, qui Dei

filii

merito nuncupari
clestibus [De in-

possunt, procurantiir ab ipsis corporibus


cant.
1.

XII, p. 293.)

AVERROS.
dj refroidi;
cles*.
il

359

n*a plus la force de produire des mira-

Que

dire de ce

dilemme contre

la

Providence, o

il

se

complat avec une vidente malice? a Si


le

les trois relisi,

gions sont fausses, tout


trois, et
il

monde
il

est

tromp;

sur

les

n'y en a qu'une de vraie,


la majorit est

y en a deux dfausses,

par consquent

toujours trompe. Cela


la

n'est-il

pas bien du temps o l'on discutait


le

question do
russi et

savoir lequel des trois lgislateurs a

mieux

gagn le plus de sectaleurs*? L'expression

mme de /e^e. et
empnmle

legislatores, don\ les philosophes italiens se servent pour

dsigner les religions et leurs fondateurs, est

aux traductions d'Averros, o


jours
la
le

le

mot

lex reprsente tou-

mot arabe schar

loi, religion).

Le passage de

D'Struction de la Destruction, o Averros a insist


le

avec

plus de hardiesse sur

le parallle
:

des religions, est


legibus, et

intitul

dans

les ditions italiennes

Sermo de

relev par l'annotateur avec

une intention vidente'.

L'opposition de l'ordre de la foi et de l'ordre philo-

sophique, que nous avons trouve durant tout

le

moyen

ge

comme

le trait dislinctif

des averroistes, est aussi la

base du systme de Pomponat. Pomponat, philosophe, no


croit pas l'immortalit,

mais Pomponat, chrtien, y croit.

Certaines choses sont vraies thologiquement, qui ne sont

pas vraies philosophiquement. Thologiquement,


*

il

faut

Quare

et niinc in

fide

nostra omnia frigescnnt,

miracnla

desinnnt, nisi conficta et simuala, nanc propinquus videtur


esse

finis.

[Ibid. p. 286
t.

Menagiana,
0pp.
t.

IV, p

286

et suiv.

X, p. 351 (dit. 1560.)

360
croire

AVERROS.
que l'invocation des saints
d'efficacit
il

et rapplication des reliles

ques ont beaucoup


philosdphiquement,

dans

maladies

mais,

faut reconnatre
si

que

les os

d'un

chien morten auraient tout autant,


foi*.

on

les

invoquait avec

Pendant quatre

sicles, les libres

penseurs ne trouv-

rent pas de meilleur subterfuge pour excuser leur hardiesse

aux yeux des thologiens. La compression produit

toujours la subtilit; la conscience proteste, et se venge

par un respect ironique des entraves qu'on


Si

lui

impose.

donc on applique

le

nom

d'averrostes cette famille


si

de penseurs inquiets et exasprs par la contrainte,

nombreuse en

Italie

la renaissance, et

qui se couvrait

du nom du Commentateur, Pomponat


premier rang parmi
avec vrit
:

doit tre plac

au

les averrostes, et

Vanini a pu dire

Petrus Pomponatius, philosophus acutissi-

mus, in cujus corpus animum Averrois commigrasse


Pytkagoras judicasset^ Mais,
.

si

on entend par averrois te


l'intellect,

un partisan de
convient
si

la doctrine

de l'unit de

ce

nom

peu Pomponat, que toute sa vie n'a


Achillini, le

qu'un
l'avercrits

combat perptuel contre


roisuie*. Averros,

champion de
dans ses

d'ailleurs, est trait

Quae omnia,
islis

quanquam a profano vulgo non

percipiuntur,

ab

tarnen philosophis, qui soli sunt dii terrestres et tan-

tum
sint,

distant a cteris,
sicut

cujuscumque ordinis sive conditionis


pictis,

homines veri ab hominibus

sunt concessa

et

demonstrata. [De incant. p. 53.)


*
*

Amphith. Exerc. vi, p. 36. Ce moment de l'histoire de l'cole de Padoue


Bayle
(art.

donn

lieu

beaucoup de mprises.

Pomponace, note B) a

AVERFIOS.
avec une extrme svrit
:

361
si

il

trouve ses opinions


qu'il
et

extra-

vagantes et

si

dnues de sens
prises

doute que jamais


qu'Averros lui-

personne

les ait

au srieux,

mme

les ait

comprises*.
le

Pomponat tant prsent comme

fondateur de l'alexanlui

drisme, bien qu' vrai dire on ne remarque chez

aucun

attachement systmatique pour Alexandre,

la

symtrie

voulait qu'Achillini devnt le chef des averrostes. Cette


classification serait

tout

artificielle

si

on

prtendait

qu'Achillini a

rellement soutenu

l'unit

des mes et

l'immortalit collective. Tout en reconnaissant que, sur


ces

deux

points, la doctrine d'Averros est

conforme

celle d'Aristote, Achillini rejette

expressment ces thories

comme

opposes

la

foi^ Mais, un autre point de vue,


je

Achillini mrite le

nom d'averroste,
et

veux dire par

l'im-

portance qu'il accorde au Grand Commentaire, par sa

manire scolastique
rien de plus clbre
lini. Achillini
le

pdantesque. L'cole de Padoue n'a


les luttes

que

de Pomponat

et d'Achil-

l'emportait dans les thses solennelles; mais

public donnait raison Pomponat, en se portant en

foule ses leons'.

La

ligue de Cambrai les fora l'un et

relev l'erreur de ceux qui placent


tes.

Pomponat parmi

les averrosla

Brucker

(t.

l*"",

p.

826) avait commis d'abord

mme mt.

prise: plus tard


p.

(t. III,

p. 162) ill'a rectifie. LeibnitziOpp.

I",

73) est
*

tomb

aussi dans quelque confusion cet gard.

Cf.

II.

Riiter, Gesch.

der neuern Phil.


et suiv.

I"

part. p. 393.

H. Riiter, ibid. p.
Niceron,
t.

383

XXXVI,

init.

Tiraboschi,
l.

t.

VI, p. 492.

Papadopoli,

flist.

gymn. Patav.

II, p.

298.

Les uvres

369
l'autre,

AVERROS.
en 1509, de transporter leur
s'y

champ de

bataille

Bologne. La lutte

continua jusqu' la mort des deux

combattants, vers 1520.


Achillini n'est vraiment qu'un disputeur,

un continua-

teur de la vieille cole padouane, o la qualit la plus


ncessaire tait
l'habilet

dans

les

exercices

publics,
les

l'audace presser
rponses.

un

adversaire, l'assurance dans


il

Comme

tous les averrostes,

cherchait pa-

ratre orthodoxe,

en invoquant sans cesse la distinction


et

de l'ordre thologique

de l'ordre philosophique.

Il

se

viontre beaucoup plus libre dans sa hautaine pitaphe

San Martino Maggiore de Bologne

Hospes, Achillinum tiimulo qui quferis in isto


Falleris; ille

Elysium colit, Vix potuit, plenis nunc videt ille oculis. Tu modo, per campos durn nobilis umbra beatos Errt, die longum perpetuuiKine Vale.

suo junctus Aristoteli et quas rerum hic discere causas

VII

Ainsi, ces doctrines

que nous avons vues, au temps de

Ptrarque, rduites se cacher et conspirer dans l'ombre,

d'Achilliiii

ont t plusieurs fois imprimes Venise, en 1508,


il

1545, 1551, 1568.

est surprenant qu'on lise

dans

le

Dict. des

sciences philosophiques qu'il n'a laiss aucun crit qui soit

parvenu jusqu' nous.

AVERROS.
taient devenues,

363
sicle,
la

au commencement du xvi
officielle

philosophie presque

de toute

TCtalie.

Les dis-

cussions sur l'immortalit de l'me taient Tordre du jour la cour de Lon X.


dilections

Bembo

ne cachait pas ses prsauva


le

pour Pomponat. Ce
et se

fut lui qui

philo-

sophe du bcher,
de corriger
le

chargea, pour apaiser l'inquisition,


fut encore

De Immortalitate anim. Ce

sous sa protection que Pomponat publia un

Defensormm

contre Niphus. Tous les vieux dictons de l'averrosme


incrdule, que l'enfer est

une invention des princes, que


que
les prires

toutes les religions renferment des fables,

et les sacritices sont des inventions des prtres, se rp-

taient par les gens les

mieux

tablis la cour. C'est


la

un

averroste

que

cet incrdule

de

Messe de Bolsne. Le

moyen ge
Raphal en

lui et

donn des cornes, ce mcrant qui

ose douter devant le sang


fait

du

Christ.

Voyez

la diffrence

un galant personnage, lorgnant agrable-

ment

le

miracle, en

homme

d'esprit qui connat la raison

des choses, et qui a lu son Averros.

Ce

n'est pas que,

pour sauver

les

apparences, on ne se

montrt svre par moments.


et

sous main on l'appuyait.

On condamnait Pomponat, On payait Niphus pour le r-

futer, et

on encourageait Pomponat rpondre Niphus.


attendre de srieux d'une bulle contre-

Que pouvait-on

signe BembOy et ordonnant de croire Timmorlalit? La

nuance qui sparait en


roistes tait d'ailleurs

ceci les alexandristes et les aver-

presque insaisissable. Les premiers


les

avouaient franchement
auxquelles
les

consquences de leur doctrine,

seconds n'chappaient que par de subtils

364

AVERROS.
et d'autre, la
les

mensonges. De part

mthode,

l'esprit, les

tendances irrligieuses taient


J.-A.

mmes. Marsile

Ficin,

MartaS Gaspard Contarini^, plus tard Antoine Sirles

mond, leur opposent


de Latran
les

mmes arguments,
la

et le concile

enveloppe dans

mme
o

condamnation.
effort

Le concile de Latran ne pour arrter


d'o
la

fut

qu'un

impuissant
engage, et
la les

Tllalie

dans

la voie

elle tait

grande raction provoque par l'branlement de


la tirer.

rforme put seule


termes de

Certes, n'envisager

que

la bulle,

on

croirait qu'il s'agit

du

zle de la

plus pure orthodoxie. Tous les subterfuges de l'cole de

Padoue y sont prvus. Le concile condamne

et

ceux qui

disent que l'me n'est pas immortelle, et ceux qui pr-

tendent qu'elle est unique dans tous

les

hommes',

et

ceux
la

qui soutiennent que ces opinions, quoique contraires


foi,

sont vraies philosophiquement*.

Il

ordonne en outre
les

aux professeurs de philosophie de rfuter

opinions

htrodoxes, aprs les avoir exposes', et enjoint de

Apologia de anim immortalitate, cum digressione,


rfutation au

quod inteltectus sit multiplicatus, joint comme De Anima et mente humana de Simon Porta.
2

Conlarini, crivant contre


l'uiit

Pomponat,

se crut galement

oblig de rfuter
'

de l'intellect (Poli, p. 550).


(

Concil. Later. V, sessio viii.

Labbe, Concil.

t.

XIX,

col.

842)
*

Qunmque verum vero minime


veritati illuminatae tidei

contradicat,

omnem

asser-

tionem

contrariam omnino falsam esse

definimus. {Ibid.)
^

Insuper omnibus et singulis

philosophis dislricle prciprincipia aut con-

piendo

mandamus

ut,

quum philosophorum

AVERROS.
poursuivre,
si

365

comme

hrtiques et infidles, les fauteurs de


Enfin,
il

dtestables doctrines.

dfend aux clercs de

consacrer plus de cinq ans l'tude de la philosophie et

de

la posie, s'ils

n'y joignent l'tude de la thologie et

du

droit canon.

Cette bulle est date

du 19 dcembre 1512. Or,


la

c'est

prcisment dans
excite par
cit et

les

annes qui suivent que


atteignit le plus

controverse

Pomponat

haut degr de viva-

de hardiesse. Le De ImmortaUtate

animm

parut

Bologne en 1516. Le dcret de Lalran n'eut donc pas une


grande
efficacit.
le

Quelques voix s'levrent

mme

timide-

ment dans

concile en faveur des doctrines


il

condam-

nes*. ContPlori mentionne,

est vrai,

un ordre dat du
poursuivre
il

13 juin 1518, par lequel

il

est

enjoint de

Pomponat comme

rebelle

au concile de Latran*; mais

clusiones in quibus a recta fide deviare noscuntur auditoribus


suis legerint, qiiale

hoc

esi de animae mortalitate aut unitate, et

mundi

aeternitate, ac alia hiijusmodi,

teneantur veritatem

reli-

gionis christianae

omni conatu

manifestam facere, ac omni

studio hujusinodi philosophorum argumenta, qiium omniasolubilia existant,


*

pro viribus excludere alque resolvere. {Ibid

R. P. D. Nicolaus, episcopus Bergomensis, dixit quod non

placebat sibi quod theologi imponerent philosophis disputantibus de veritate


(1

unitate) intellectus,

tanquam de materia
licet
P. D.

posita de mente Aristotelis,

quam

sibi

imponit Averrois,

secundum veritatem
generalis ord.

lalis

opinio est falsa. Et R.

Thomas,

prdicatorum, dixit quod non placet secunda

pars bullae, pracipiens philosophis ut publie persuadendo doceant vetitatem


*

fidei.

(Labbe, col. 843.)

Pelrus de Mantua asseruit quod anima rationalis, secun*

366

AVERROS.
ait

ne parat pas que cet ordre

eu aucune consquence.

Le dcret

fut pris

beaucoup plus au srieux en Espagne.

L'auleur d'une vie de

Raymond

Lulle qui vivait vers ce

temps nous

atteste que, tous les ans,

on

le lisait

solennelle-

ment

l'universit

de Palma',

et

que lui-mme, pour

tmoigner sa joie de cet heureux vneniont, composa une


pice de vers,

o Lon

tait gal
:

Ferdinand

le

Ca-

tholique pour son zle contre l'hrsie

nie reos

fidei

flammis ultricibus arcet,


voce Leones,

Tuque peregrinum dogma vagumque premis.


"Vos

duo

sufficitis gestis et

Omnia sub

Christi mittere rgna jugo.

Cet excellent pape ne mritait certainement pas


loge.
Il

un

tel

prenait trop d'intrt au dbat pour songer


le

brler les combattants, et ce fut bien moins pour

clore

que pour

le plaisir

de

le

voir durer qu'il

commanda une
confiance,

rfutation de

Pomponat son thologien de

Augustjn Niphus.

dum

principia philosophiae et

mentem

Aristotelis,

sit

seuvi-

deatur mortalis, contra determinationem concilii Lateranensis.

Papa mandat
chap.
*

ut diclus Petrus revocet, alias centra

ipsum prot.

cedatur. 13 jun.
II,

1518 (apud Ranke, Hist. de la pap.

I,

3).
l.

Acta SS. Junii,

V, p. 678.

avehros.

36'

Vii[

Niphus

avait

commenc par

tre averroiste dtermin*.


il

Au sortir

de l'cole de Vernias,

crivit son trait

De InIl

tellectu et

dmonibus, qui

fit

scandale Padoue.

soutenait l'opinion de son matre sur l'unit de l'intellect,


et s'efforait

de prouver qu'il n'y a d'autres intelligences

spares que celles qui prsident aux

mouvements des
et d'Albert

corps clestes. Les arguments de saint


contre Averros y taient traits avec
qu'il fallut la protection

Thomas
si

peu de respect,

du pieux

et

tolrant Barozzi,
la

vque de Padoue, pour arracher l'auteur

fureur des

thomistes. Barozzi l'engagea, poiir apaiser l'meute,

supprimer quelques passages de son


ces corrections

livre, et ce fut

avec

que l'ouvrage parut en 1492^ Cette msa-

'

Tous ceux qui ont parl de Niphus, Nicron, Dayle, Brucker,


n'ont gure fait que reproduire la notice que
tte

Tiraboschi, etc.,

Naud a mise en
phus

de son dition des Opuscula moralia et

politica de Niphus (Paris, 1614). La date de la mort de Niest fort incertaine.

Naud

fait
il

observer qu'il vivait encore


III.

en 1545, puisqu'en cette anne


Il

ddie un ouvrage a Paul

aurait

pu mme
Post

dire en 1549, puisque dans le titre de l'di-

tion de son commentaire sur la Physique, date de cette anne,

on

lit

...

muUas

edlliones per

eumdem

auctorern in

ultima ejus tate


pliata.
*

summa

diligeiitia recognita atque

am-

Niphus pourtant assure, dans sa prface, n'avoir rien eu

568

AVERROS.
le

venlure

rendit plus sage.

Il

se rallia l'orthodoxie et

devint zl catholique. Padoue, Salerne,


Pise le virent successivement, sous les

Rome,

Naples,

noms de Suessanus,
orbis, sur le

Eutychius, Philotheus, enseigner un averrosme mitig.


Ses commentaires sur
le

De Substantia

De

Animm

beatitudine, et surtout sur la Destruction de la


les

Destruction, prirent place dans toutes

ditions ct

des textes d'Averros, sans parler d'une foule d'opuscules


qu'il faisait

succder d'anne en anne. Lui-mme se

fit

diteur d'Averros, et en 1495-1497, parut par ses soins

une dition complte, depuis souvent reproduite. Ors


cette

poque

les libraires

aimaient joindre aux ouvrages


les

anciens quelque recommandation illustre parmi

con-

temporains. Le

nom

de Niphus devint ainsi insparable

de celui d'Averros. Averros seul a compris Aristote;

Niphus seul a compris Averros.


Solus Aristotelis nodosa volumina novit Corduba, et obscuris expriiiiit illa nodis.
Gloria Parthenopes, Niphus bene novit utrumque.

Et nitidum mdia plus

facit esse die*

Niphus
avec

tenait

beaucoup

d'ailleurs

ne pas se brouiller
la

les thologiens.

Dans son commentaire sur

Des-

effacer qui ft contraire la foi catholique. Satis

mihi

sit,

ajoute-t-il, Petrum Barotium, episcopum Patavinum, Christia-

norum nostr setatis.decus et splendorem, et cui non minus fide quam in philosophia tribuo,... defensorem habuisse.
1

in

Vers mis par Jrme Paterni en


le

tte

du commentaire de

Niphus sur

XIl livre de la Mtaphysique (Venise, 1518).

AVEHROS.
truction de la Destruction,
cesse de ces expressions
catholici.... Ses notes
:

0^9
de se servir sans

il

affecte

At nos christicol.*.. at nos

marginales sont souvent de vives

ironies

Non
:

potest intelUgere Averroes


o

quod Deus

sit

in

omnibus

quam

rudis^

Maie

intelliyis
il

boue

vir,

senentiam Christianorum^l

A Rome,
livre

eut beau-

coup de succs; Lon


de prendre
litate
les

le

cra comte palatin et lui permit

armes des Mdicis. Son


rfutation de celui de

De Immorta-

animmy

Pomponat, parut

Venise en 1518. Niphus semble avoir t un de ces chevaliers

d'industrie
Il

littraires

si

communs

en

Italie

au
ses
le

XVI* sicle.

savait,

comme

l'Italien parasite,

amuser

matres par ses fanfaronnades de dbauche, accepter


rle ridicule et payer son cot

en bons mots. Ses


la et

traits

politiques et
lui

moraux avaient de

vogue. Charles-Quint
il

accorda ses bonnes grces,

avait l'honneur de

plaire

aux princesses de son temps'. permet pas de prendre

Cette lgret de caractre ne

bien au srieux la doctrine philosophique de Niphus. Sa

psychologie est au fond la psychologie thomiste, qu'il


avait d'abord combattue. L'intellect, forme

du

corps, est

F.

302

(dit. 1560).

^IbidA.

119, 175 vo, 206 v.

Son

trait

Du

beau, ddi Jeanne d'Aragon Colonna, est


le

destin prouver que

corps de ceUe

dame

tait le

critrium
la

fonri ou

la

beaut archtype, vu qu'il oirait en tout

proporlui

tion sesquialtere. Bayle a

gravement discut d'o pouvaient

venir,

sur ce point,

des connaissances aussi prcises. (Art.


B, C, D.)

Jeanne d'Aragon, note

34

370
susceptible de pluralit

AVERROS.
numrique;
il

est cr

au moment

il

est

uni au sperme, et survit au corps*. Ni Aristote,

ni Averros n'ont

connu

la cration

cependant

il

ne r-

pugne pas au^ principes du pripattisme que Dieu produise quelque chose de nouveau, sinon par variation de

lui-mme, du moins par variation de

la

cause objective. Ce

qu'Aristote rejette absolument, c'est la cration dans le

temps; mais rien n'empche de supposer


nelle,

la cration ter-

en accordant au nant une priorit conceptuelle*.


:

Niphus varia beaucoup sur ce point


Jmmortalitate

dans son

livre

De
les

animm
il

et

dans

les dernires

ditions de

ses commentaires,

en vint jusqu' soutenir que


la cration

principes
le

d' Aristote

ne rpugnaient pas

dans

temps,

et

que ce philosophe

avait envisag l'intellect

comme

cr.

Niphus a

t gnralement considr

comme un

des

chefs de l'cole averrosle^

M.

Ritter a fait observer que


la

sur une foule de points,


tateur, et que,

il

combat

doctrine

du commenle

dans son commentaire sur


il

XIP

livre
:

de

la

Mtaphysique,

le traite

avec

un mpris

affect

Averros in praesenti commente fere dicit tt errata quot


verba....Magno miratu

dignum

est

quonam
sit

pacto vir

iste (Averros) tantam fidem lucratus

apud Latines

In Phys. auscult.
1.

p.

47

(Venet. 1649).

De intellectu

etdm.
2
8

II.
f.

In Phys.

45 v

et 47.

Averrois sectatores qui noslro hoc aevo adhuc spirant, inet

ter quos unus

caput est Suessanus...


n*

etc. (Ant.

Brasavola, ia

De

stibst.

orbiSy ms. bibl. Ferrar.,

304, p. 407.)

AVERROS.
in

371

exponendis verbis Aristotelis,


recte exposuerit'....
Il

quum

vix

nnum
il

ver-

bum

appelle ses commentaires


et

potius

confusiones

quant expositiones,

dclare

n'adopter cet auteur que parce qu'il est clbre et que les
lves ne veulent pas entendre parler d'un autre matre*
Il est

vrai qu'ailleurs

il

lui

accorde les plus grands loi^es^


ses dtracteurs*.

et se

montre impitoyable pour

Ce

serait

peine perdue que de chercher concilier ces diirences,


et

Niphus

serait sans

doute

le

premier en sourire.

H. Ritter, Gesch.

derneuem Phil.
f.

V^

part. p.

381 et suiv.^
(dit.

Cf.
2

Comment,
potuit...;

in Destr. Destr.
sit.

60, 64, 177 v, ^ll

1560)

Quum barbarus

Graecorum mentem ad plnum intelligere


noslro tempore famosus
est,

non

sed quia

ita ut

nullus videatur peripaleticus nisi verrocus, cogor ipsum


exponere. Adest praeterea rogatus nostrarum scholarum, rui

non parre
pestate

difficile videtur.

iPhilosophorum hac nostra tem-

monarch, Augustini Niphi Suessani, In duodecif.

mum
*

Metaph.

et

prorem. Venet. 1518.)

Hic ex Graecis enarratoribus perinde atque ex optimis fonti-

tibus philosophiam visus est

non

tara hausisse
sibi

quam

expressisse;

qua e re solus commentatoris nomen


mortales
praef.)
*
!

comparavit. Dii im{In Phys. ouscult.

quantum est bonos sequi authores.

Quidem Averromastici. quorum studium potissimum


f.

est in

reprehendendo Averroe. {Ibid.

51 v, 53 w^.)

372

Aviiisr.

os.

L'averroisme inoffensif de Niphus fut pendant toul


XVI sicle l'enseignement officiel de Padoue.

le
'

Le mot
la

d'-

verroisme ne reprsentait plus une doctrine, mais


fiance accorde au

con-

Grand Commentaire dans


que
les
il

l'interprta-

tion d'Arislole. Or, bien loin

thologiens fussent

coiilraires
lit

un

tel

enseignement,

y avait

dans

cette fid-

aux vieux

textes

un

respect de l'autorit qui devait


lit-

leur plaire. C'taient les novateurs en philosophie et en

trature qui appelaient cela de la routine et de la barbarie.

Les

hommes

les

plus catholiques voulaient tre appels


le

averroistes dans

sens que nous venons d'expliquer'. J'ai


la

vu Rome, au couvent de
moire contenant
lippe de Neri, et
les livres

Chiesa Nuova, dans une ar-

qui ont appartenu saint Phi-

que

l'on

garde

comme

reliques,

un

bel

exemplaire manuscrit d'Averros. L'glise approuvait hau-

tement l'tude d'Aristote;

le

cardinal Pallavicini allait jus-

qu' dire que sans Aristote l'Eglise aurait

manqu de
tait,

quel-

ques-uns de ses dogmes

Or, Averros

de l'aveu

gnral, le meilleur interprte d'Aristote. Va-jzo Icpa des


disciples de Pythagore, dit

un contemporain,

n'a rien qui

doive nous tonner, puisque de nos jours nous voyons tout

Viros calholicos se et esse et dici velle averroistas, dit le


t.

cardinal Tolet. (Apud Bruckerum,

VI, p. 710.)

AVER no ES.
ce que dit Averros passer pour axiome

'^"^

aux yeux de ceux

qui philosophent'. Les

titres les

plus splendides lui taient

prodigus
pres.

Solertissimus peripaleticm disciplinm inter-

Allividus aristotelicorum vestigator pntraHum. Magnus Averros^ philosophus consummatissimus. Primarius rerum aristo arum commentalor.
telle

Le mot averroiste, enfin, n'impliquant plus aucune nuance


d'opinion, mais dsignant seulement

un homme qui a

beaucoup tudi
de philosophe,

le

grand commentaire, devint synonyme


galniste
l'tait

comme

de mdecin.

Marc-Antoine Zimara, de San


Naples, se
les soins
fit

Pietro,

au royaume de
les coles,

une grande rputation dans


il

par

dont

entoura

le

texte d'Averros. Ss Solutions


et

des contradictions dAristote

d'Averros, ses IndeXy

ses concordances, ses annotations marginales, ses analyses, devinrent,

comme

les

travaux de Niplius, des parties

intgrantes de toutes les ditions d'Averros. Averros subissait

dans

l'cole

de Padoue

le

sort de tous les matres


prfrait des rsu-

classiques.

Au

texte de ses

uvres on

ms modernes, plus maniables, plus


La

usuels.

subtilit et la scheresse sont les dfauts


les

communs

de tous

averrostes. Mais nul,

il

faut le dire, ne les a

Praef. Junt. (edit.

1553)

f.

3vo, 6 vo,

12.

Cur omnibus bene


tantum uno ore
sit

philosophanlibus

viris

adversabimur,
qui

qui

Averroi tribuunt, ut

neminem

non averroisla

bonurn

unquam
tinuni,

fore pliilosopliurn prdicent,... nec queinqiiain prorsus

philosophum putent qui huic auJeat contradicere.


praef.

in

libr.

De Part

et
t.

gner,

aniin.

Cf.

Man-

L. Vivera,

De causis

corr. art.l. V. 0pp.

p.

410

(Ble, 1555.)

374

AVERROS.

ports aussi loin que Zimara. Cette barbarie commenait

fatiguer,

mme

Padoue. Dj nous avons vu


le

la

faveur
sur

publique abandonner

pdant Achillini
ia

et se porter
.

Pomponat. Zimara prouva


ridicule,

Time disgrce

Il

devint

insupportable aux lves, et ne put enseigner

que
4

trois ans*.

Bembo, dans une

lettie

date

du 6 octobre
lui

525-, exprime avec finesse, l'humeur

que

inspirait

cette

mthode suranne.

Il

quale Olranto*, ciit-il


tutti

Piannusio, gi da ora tanto inodio di questi scolari


dair

un capo

air altro che se

neridono con isdegno. Per-

ciocch dicono che ha dottrina tutta barbara e confusa,

ed semplice averroista....

costui pare che sia tutto


si

barbaro e pieno di quella feccia di dottrina, che ora

fugge come

la

mala ventura. Siate sicuro che questo

povero studio quest' anno, quantoallearti, non ar quattro scolari, e sar


1'

ultimo di

tutti gli studj.

Mea

nihil

interest; se

non

in

quanto essendo

io

di cotesta patria,

mi duole

di veder le cose

che sono d'alcun

momento

ail*

onor pubblico, andare per questa via lontano da quello


che
si

dee desiderare e procacciare.

Les Solutiones contradictionum Aristotelis et Aver-

ro\ composes en grande


*

partie d'aprs Zimara, et re-

Facciolali, IIP pars, p. 274.

Opre,

t.

III, p.

118. Venezia, 1729.


est

San Pietro, patrie de Zimara,

un

petit

bourg prs d'Opar


;

trante.

On

dsignait souvent en Italie les


ville

hommes

le

simple

nom de

leur

natale

Suessa, pour Niphus

Corduba^

pour Averros.

0pp. Averr.

t.

XI (cdit 1560).

AVERROS.
cueillies

375

par les Juntes, ne sont pourtant pas sans intrt,

cause des nombreuses citations qu'on y trouve des matres

en faveur Padoue.

Il est

curieux de voir dfiler sur


Gilles de

chacune des questions alors agites


ler

Rome, Wal-

Burleigh, Baconlhorp, Jean de Jandun, Grgoire de

Rimini, Paul de Venise, Jacques de Forli, Gaetano de


Tiene, Pomponat, Achillini, Niphus. Ce qui est plus cu-

rieux encore, ce sont

les

anecdotes relatives aux argu-

mentations de l'Universit de Padoue qui y sont rapportes,

et

qui nous

font

pour

ainsi

dire assister

aux

discussions de cette cole clbre'.

La doctrine de

l'unit

de riniellect est adopte dans


cipes

le

sens de l'unit des prinrejele,

communs

de

l'esprit-,

mais ouvertement

en

ce sens qu'il n'y aurait qu'un seul principe

substantiel
subtiles dis-

de

la raison

humaine. Zimara entre dans de

tinctions sur les diverses nuances que cette


prises dans l'cole de
avait faits

thorie avait

Padoue,

et

sur
la

les
foi'.
il

efforts

que

l'on

pour

la concilier
le

avec

Mais toujours

respectueux pour

Commentateur,

aspire

moins

le

rfuter qu' prouver

que

les

erreurs qu'on lui attribue ne

'

Par exemple,
F. 177 \o.

f.

62

v^,

134 yo, 140, 212

v.

Isti

sunt medii inter Averroem et Chrislianos

volunt enim

tenere unitatera intellectus

cum

Averroe, et \olunt

eam

defen-

dere

cum

principiis Christianorum, et ista

non possunt

stare....

Erubescant ergo memlacio velle tueri unitalem intellectus, im-

ponendo
coacli

ei

illud

qiiod

non

dixit....

ut ipsa tandem veritate

nullo

pacto dcfen luit unitalem imo potius fatuitatem


f.

intellectus. {Ibid,

210

et v".)

376
lui sont
l'tre

AVERROS.
pas imputables.
L'intelligence premire
et

donne

au premier mobile,
est la

par lui l'univers. Le pretres*,

mier moteur
la

forme des

comme

le

matre est

forme de son esclave.


le

L'intellect actif n'est ni

Dieu

lui-

mme, comme

veut Alexandre, ni une simple facult

de l'me, mais une substance suprieure l'me, sparable, incorruptible^

La forme
effet

est le

principe d'individua-

tion

la

forme en

suppose

la matire, tandis

que

la

proposition rciproque n'est pas vraie'. L'me intellective


est sparable et immortelle*.

La
les

vrit

nous arrive par


dans
le

deux

voies, les prophtes

et

philosophes;

doute, les prophtes doivent tre crus de prfrence*.

Une

foule de laborieux professeurs concoururent avec

Niphus etZimara Tlucidation des uvres d'Averros.


Antoine Posi de Monselice publia un index plus considrable encore que celui de Zimara (1560, 1572).

Julius

Palamedes donna une troisime table du


(Venise, 1571). Bernardin

mme

genre

Tomitan us de Feltre composa

des Solutiones contradictionum in dicta Aristotelis et

Ibid.

f.

120.

2
3

Ibid.
Ibid. Ibid.
Licet

f.
f.

172 v. 147 vo, 193 vo.


152.

f.

igilur Aristoteles ista

non

viderit,

ne philosophi,
gradu sunt

viderunt tamen ista


constituti

prophetae,

qui in superiori

quam

philosophi,

secundum
Deo
sint

sapientes, et ideo slante

discordia, in tahbus potius prophelis credendum


bophis,

quam

philo-

quum
f.

ipsi intentiores
V.)

quam

fuerint philosophi.

Ubid.

207

AVERROS.

377

Averrois, analogues celles de Zimara, et des arguments

pour

les

questions d'Averros'. Philippe Boni composa

une autre concordance du

mme
titrcb

genre.

Un grand nom-

bre de livres usuels, sous les

de Methodus legendi

Averroem, Thsaurus in Averroem, Concordantia in


Averroem,
diants*.
etc.,

taient

avidement recherchs des tu-

Marc-Antoine Passeri, Vincent Madio, ChrysosBurana, Jean-BaplisteBagoZimara,


les

tome
lini,

Javello, Jean-Franois

Jrme

Stefanelli, lvede

deux Trapolini,

Victor Trincavelli, par leurs leons et leurs crits, conti-

nurent
la

la tradition

du mme enseignement durant toute

uremire moiti du xvi sicle.

Cette

vogue extraordinaire amena un remaniement gtraductions d'Averros.

nral des

Depuis

la

premire

dition (Padoue, i472), on s'tait content de reproduire


les

anciennes versions

faites

de l'arabe au xiir

sicle,

peu prs

telles qu'elles se

trouvent dans les manuscrits.


les

Niphus
de
les

et

Zimara avaient bien essay de

corriger et

rendre intelligibles,
russi.

mais n'y avaient que mdioxvi sicle, on


les

crement

Ds

le

commencement du

se mit faire

de nouvelles traductions latines sur


de l'dition de 1574.

la

suite

l.

Cf.

Tomasini, Elogia,

t.

I", p.
*

66 sqq.
Bibl.

Cf. Anloiiio,

hp,

ttus,

Il,

p. 401.

378

AVERROS.
Il

traductions hbraques.

faut se rappeler

que

les

manu-

scrits arabes d'Averros alors

comme

aujourd'hui taient

excessivement rares, et que les arabisants ne l'taient

gure moins, tandis que

les
:

traducteurs juifs abondaient.


traduit d'abord de l'arabe par

Avicenne eut

le

mme
il

sort

Grard de Crmone,
tino,
faut,

le fut

ensuite de l'hbreu par

Man-

Andr Alpago de Bellune, Jean Cinq-Arbres, du


reste,

etc. Il

avouer que

le

but qu'on se proposait ne

fut pas atteint, et

que

les

traductions faites de l'hbreu

sont plus barbares et plus obscures encore

que

celles

du

xiii^ sicle*.

Ces versions nouvelles circulaient depuis longtemps


manuscrites, lorsque
les

Juntes formrent

le
ils

plan d'une
confirent le

grande

ilition

complte d'Averros, dont

soin Jean-Baptiste Bagolini de Vrone, connu Padoue

comme

philosophe%

et

Venise

comme mdecin. Une


;

part trs-large y fut faite

aux traductions nouvelles

les

anciennes versions furent conserves pour quelques

traits,
le

en particulier pour les commentaires sur la Physique,


trait

du

Ciel, la

Mtaphysique,

la

Morale Nicomaque.
parties importantes

Quelquefois,
trait

comme pour certaines


les

du

de l'Ame,

deux versions furent imprimes


les textes

parall-

lement sur deux colonnes. Souvent

anciens et les

versions nouvelles furent corrigs les uns par les autres.

et.

Possevini, Bibl. slect,

t.

II,

1.

XII, cap. 16 et 18.


p.

Richard Simon, Suppf. LondeModne,


* Cf.

121 (Paris, 1710).

Facciolati, IIP pars, p.

302. Maili,

Verona

illuslr.

parle

11-, col.

168-169 (Verona, 1732).

AVERROS.

379

Quelques paraphrases restes jusque-l indites furent


traduites

pour

la

premire

fois.

Les notes marginales de


classification meilleure

Zimara furent maintenues; une


fut tablie; les paraphrases et les

commentaires moyens

furent diviss et placs aprs les textes. Bagolini dploya

un grand
rains ce

zle

dans ce

travail, et
:

mrita de ses contempo-

suprme loge

Tantum et Aristoteles Bagolino et Corduba debent, Quantum humus agricolse dbet operta rubis*.

Il

mourut de

fatigue avant l'achvement de son uvre.


la publication, qui eut lieu

Marc Oddo prsida


annes 1552-1553.

dans

les

Le

juif

Jacob Mantino,

n Tortose, en Espagne,

et

mdecin dr Paul

III-, fut le

plus laborieux des traducteurs

qui entreprirent, au xvi


verros d'aprs l'hbreu.
les

sicle,
Il revit

de rformer

le

texte d'A*

lui seul presque tous


les par-

commeniaires. Bagolini prit dans ses papiers

ties qu'il

jugea convenables,

et ngligea le reste.

On va

voir, en effet,

que

les .travaux

de ces nouveaux interprtes

faisaient souvent double emploi, et

que

le

mme ouvrage

se trouvait traduit de plusieurs cts la fois.

Edit. 1553,

f.

11 v.

Marini,

Degli Archiatri Poiitificj (Rome, 1784), vol. I",

p. 292, 367.
p.

Wolf,

p.

666;

III, p.

515.

Antonio,
jiiifs,
p.

t.

I^r,

467.

Carmoly, Histoire des nidecins

145

et

suiv.

^Volf

a pris pour des ouvrages origiaausL qui^lques-

unes des traductions de Mantino.

3S0

AVERHOS.
Lecce, au

Abraham de Balms, n
et

royaume de Naples,
les juifs

mdecin Padoue, assez connu parmi

comme

grammairien, s'attacha surtout aux uvres logiques d'Averros, la


servit

Rhtorique

et

la

Potique*. Bagolini se
et

de ses versions pour corriger celles de Mantino,

les prfra

pour

les
le

Topiques,

les

Arguments Sophistiques,

la

Rhtorique,

De Substantiaorbis-.

Jean-Franois Burana de Vrone, professeur Padoue'',


est le seul chrtien qui figure

dans cette

liste

de traducle

teurs.
travail

11

est infiniment

probable que Burana s'appropria

de quelque juif; car on ne peut gure supposer


cette

qu'un chrtien

poque

ait

pu savoir assez bien

l'h-

breu rabbinique pour traduire,


textes aussi difficiles
cette peine,
:

mme

mdiocrement, des
se serait-on

pourquoi d'ailleurs

donn

quand on avait autour de

soi des juifs tout prts


? Il

faire

la

besogne per alcuni danari


la

parat qu'on attriil

bua aussi Burana

connaissance de l'arabe;
indits,

rsulte

au moins de documents
les

que Maffei avait entre

mains,

qu'il

traduisit plusieurs auteurs grecs.


l'dition

Quoi

qu'il

en

soit,

Burana figure dans

des

Juntes

Cf.

Wolf,

I, p.

70.

Richard
la

Simon, Hist.

crit.

du Vieux

Testament,

p. 666.

Steinschneider,

Calai, (indit) d'Oxford,

au mot Averros.
*

Sa traduction de

paraphrase de

la

Potique se

lit

dans

l'dition
3

de 1560. Bagolini avait prfr celle de Mantino.

Facciolati, II pars, p. 115.


11, p.

Maiei,

Verona

illustrata,
le litre

parte

156-127.

Maffei

et Facciolati,

tromps par

de l'dition de 1539, ont pris pour deux auteurs diffrents

Averros et Alubidus {sic) Rosadis.

AVERROs.
pour
les

381

grands commentaires des Analytiques, sur leslui

quels on n'avait avant

que

les

expositions moyennes.

Son

travail

avait dj t

imprim en 1539. Marc Oddo


de
cette

se plaint vivement de la dfectuosit


tion, qu'il fut oblig

traduc-

de corriger par celle de Mantino*.


la

Paul
le

l'Isralite

donna

paraphrase du

trait

du

Ciel et

prologue du XIl

livre

del Mtaphysique; Vital Nisde


la

sus, la paraphrase

du

trait

Gnration

Calo Calo-

nyme, mdecin de Naples, figure


Destruction de
la

comme
la

traducteur de la

Destruction, et de

lettre

sur VUnion

de

l'intellect

srpar-. Sa version est plus complte que


faite

celle

qui fut

de l'arabe en 1328 par Calonyme,


et

fils

de

Calonyme,
le

fils

de Mer,

qui fut imprime en 1497 avec

commentaire de Niphus^.
peu d'honneur. Je ne sais
et

cela prs, ce travail lui


existe

fait

s'il

un

texte

moins

intelligible,

Pococke*

disait

avec raison qu'il mrite

doublement
tructio).

le titre

de Destruction [non versio sed desaussi

Wolf

atlribue

Calo

la
le

traduction des

Questions physiques d'Averros, avec

commentaire de

Mose de Narbonne*.
*

Praef. edit. 1553, f

7 v.
190-191.

Voy. ci-dessus,

p.

Cette dernire est celle dont parlent les diteurs de Venise,


p.

Vetustiori posthabita. Cf. Gosche, Ghazzali,


*
*

269

et suiv.

Ad Portam Mosis,
Biht. hebr.
1,

p.

118.
(indit)

p. 19.

ford, art. cit, n 27 et

Steinschneider, Calai, d'Ox28. Par une erreur bizarre, Tenne-

mann (art. verros dans l'Encycl. d'Ersch ci oruber) indique comme traducteur de la Destruction diteur Bonelus Locatellus (Venise, 1497).

382

AVERros.
manuscrit de la Bibliothque impriale (ancien

Un

fonds, 6507) contient

une version
faite

latine

du commentaire
hbreu de Zerale

moyen sur
chia,
fils

la

Physique,

sur

le texte

d'Isaac, reste indite, et acheve

7 janvier
et docteur

1500 par Vilalis Dactilomelos, matre es arts

en mdecine^ par l'ordre du cardinal Dominique Grimani,


patriarche d'Aquile. Ce traducteur est,

du

reste,

com-

pltement inconnu.
lie del

Medigo

est aussi

compt parmi

les juifs

qui

cherchrent donner l'cole de Padoue un texte plus


intelligible d'Averros. Il traduisit, dit-on, le

Desubstan-

tia

Or bis,
les

le

commentaire sur

les

Mtores*, les questions

sur

Premiers Analytiques, imprimes Venise, chez


et le la

Aide (1477),

commentaire moyen sur

les sept
la

prepre-

miers livres de

Mtaphysique, imprims pour

mire

fois

dans

l'dition

de 1^60*. La mort l'empcha de


Il

terminer ce dernier
gard
qu'il

travail.

se peut aussi qu'on ait re-

comme

des traductions plusieurs des commentaires


les traits averroisliques.

composa sur

Les uvres mdicales d'Averros prouvrent


sort

le

mme

que

ses

uvres philosophiques. On
le

sentit, vers le

milieu du xvi sicle,

besoin de les traduire de nou-

veau, de les complter,

de

les

corriger. Jean-Baptiste

Bruyerin Champier, neveu de Symphorien Champier,

mdecin de Henri

II, traduisit,

ou plutt

fit

traduire de

'

Bartolocci,
C'est tort

t.

I', p. 14.

Pasini,

I,

p. 55.

que

les diteurs

donnent

cette traduction

comme

faite

sur l'arabe.

AVERROS.
l'hbreu les livres
II,

383
qu'il runit

VI,

VU

du ColHfjef,

sous

le

nom

de Collectanea medica. Mantino retraduisit


livre V.

galement quelques chapitres du


de Bellune revit
le

Andr Alpago

commentaire sur le pome d'Avicenne.


fut publi d'aprs les papiers

Le

trait

de

la

Thriaque

d'Andr dlia Croce, chirurgien de Venise.

Le Juntes, dans leurs ditions postrieures, ne firent

que reproduire
que ces

celle

de 1553. Leurs

prfaces attestent
s'-

livres taient fort

demands. Chaque dition

coulait en
les

deux ou

trois ans,

comme pour

les classiques

plus usuels.

XI
Un
nifi

rgne aussi absolu ne pouvait manquer de provo-

quer une raction violente. L'aristotlisme arabe, persondans Averros,


tait

un des grands

obstacles
si

que

rencontraient ceux qui travaillaient alors


fonder la culture moderne sur
les

activement

ruines

du moyen

ge. L'esprit rvolutionnaire en Italie n'a jamais

connu
y

la

mesure. Aristote devint bientt


obscurantiste,
le

un empoisonneur

un
l'a

bourreau du genre humain, qui a


avec sa plume

perdu

le

monde

comme Alexandre
le

perdu avec son pe. La majest d'Averros


tour viole. Cet Arabe, ce barbare, devint

fut son

point de mire

des sarcasmes de tous les esprits cultivs. Fiers d'avoir

retrouv la Grce authentique, les philologues, hellnistes.

384
platoniciens,

AVERROS.
hippocratistes,

devinrent

souverainement

mprisants pour cette Grce

falsifie,

pdantesque, qu'on

trouvait chez les matres arabes. Cette scolastique hrisse,

ces catgories dcharnes, ce jargon sauvage durent paratre plus

que jamais intolrables aux esprits ramens


la belle

par la culture classique


nire de penser.

forme

et

la saine ma-

Ptrarque trouvait dj Aristote peu

agrable la lecture^ Les humanistes du xv sicle dclarrent tout d'une voix Averros inintelligible, vide de
sens, indigne de fixer l'attention d'un esprit cultiv.

Son

obscurit devint proverbiale, et ses partisans passrentpour

des gens qui veulent trouver du sens ce qui n'en a pas^

La

scolastique, en s'loignant continuellement

du

texte

d' Aristote,

en mettant
les

le

commentateur

la

place

du
du

philosophe, et

cahiers des professeurs la place

com.men taire,

s'tait fait

un

Aristote de convention, qui

ressemblait l'Aristote rel peu prs

comme

V Histoire

scolastique de Pierre Comestor ressemble au texte hbreu

de

la Bible. L'insuffisance

des traductions, l'incorrection

des manuscrits et des premires ditions du xv sicle,


avaient rendu la lecture suivie du texte
prs impossible
:

d' Aristote

peu
les

on

se

contentait

de rapprocher

phrases qui offraient


tait

un

sens et quelques principes qu'on


Aristote,

convenu d'attribuer

pour

blir avec cela

De sui ipsius

et

mult. ignor. (0pp.

t.

H,

p.

1051, dit.

Henricpetri.)
*

Ipsum obscurum, jjunum, barbare

et horride

omnia

scrif.

bentem, refugiendum putant....(Ay. 0pp.

Praef. edit. 1552,

6)

AVERROS.
up systme*. La mise en lumire du
fut vritablement la

385
texte grec d'Arisloie

dcouverte d'un texte nouveau, et


qu'il

tons

les

bons esprits dclarrent ds lors


faire, c'tait

ne restait

plus qu'une seule chose


poussire
les

de laisser dans leur

traductions ot les commentaires du


le

moyen
au-

ge, pour chorciier dans le texte seul

pripattisine

thentique. Mais la routine ne se tient jamais pour battue.

Les

vieilles traductions et les

vieux commentaires gar-

daient encore de

nombreux partisans, quand dj Thodore


Lyce antique. De

Gaza, Georges de Trbizonde, Argyropule, Ermolao Barbaro avaient renouvel


si le l cette lutte

acharne de Taristotlisme arabe, cherchant Aristote


et

dans Averros,

de l'arislollisme hellniste, cherchant

Aristote dans son texte et dans les commentateurs grecs,

Alexandre d'Aphrodisias, Thmislius,

etc.

Le 4

avril

1497, Nicolas Lonicus Thomaeus

monta

dans

la chaire

de Padoue pour enseigner Aristote en


qui

grec^. Benibo clbra en vers ce grand vnement,

semblait ouvrir une re nouvelle dans l'enseignement

philosophique. Lonicus, par

la vivacit

de sa polmique

contre la scolastique, par son enseignement mdical, tout

hippocralique, par

la

beaut de son style et sa manire

Soient quidem

pleriqiie

ex duobus vel tribus Arisfotelis

dictis (iognia

inlegrum fabricare.

Ex omnibus

tanien qui con1.

slruxerit
f.

neininem

vidi. (Patrizzi,

Discuss. perip.

Xlil,

113
'

yo.

Ven

1571.)
le

C'est- dire d'aprs

texte grec.

L'opinion qui

fait ensei-

gner Lonicus en grec ne mrite pas d'ire discute. (Facciolati,


1

pars, p. LV-Lvi.)

95

386

AVERROS.

cicronienne, mrite d'tre considr

comme
il

le