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SOBRE A PREDESTINAO John Wesley 'Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu

u Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos; e aos que predestinou, a estes tambm chamou; e aos que chamou, a estes tambm justificou; e aos que justificou, a estes tambm glorificou'.(Romanos 8:29, 30)

1. 'Nosso amado irmo Paulo', diz Pedro, 'de acordo com a sabedoria que dada a ele, tem escrito a vocs; assim tambm em todas as suas Epstolas, falando nelas dessas coisas; nas quais esto algumas coisas difceis de serem entendidas, e que eles que so incultos ou inseguros interpretam mal, como fazem tambm com as outras Escrituras, para a prpria destruio deles. (II Pedro 3:15, 16) 2. Em meio a essas coisas faladas por Paulo, que so difceis de serem entendidas, no improvvel que o Apstolo Pedro situasse o que ele fala sobre este assunto no oitavo e nono captulos de sua Epistolas aos Romanos. E certo que no apenas o inculto, mas muitos da maioria dos homens letrados do mundo, e no apenas o 'inseguro', mas muitos que pareceram bem alicerados nas verdades do Evangelho, tm, por diversos sculos, 'interpretado mal' essas passagens 'para a prpria destruio deles'. 3. Ns podemos aceitar que elas sejam 'difceis de serem entendidas', quando consideramos quanto os homens de um entendimento melhor, aperfeioado por todas as vantagens da educao, tm continuamente diferido no julgamento concernente a elas. E da prpria considerao, de que existe to ampla diferena, sobre o assunto, entre os homens de um maior aprendizado, conscincia, e piedade; o que algum poderia imaginar fosse fazer com que todos falassem sobre o assunto, com excessiva cautela e reserva. Mas eu no sei como, justamente o contrrio observado em toda parte do mundo cristo. Nenhum escritor sobre a terra parece mais experiente que esses que escrevem sobre este assunto difcil. Mais do que isto, os mesmos homens que, escrevendo sobre qualquer outro assunto, so notavelmente modestos e humildes, com respeito a este, colocam de lado toda a dvida sobre si mesmo, e falam de uma ctedra infalvel. Isto particularmente observvel, em quase todos aqueles que afirmam as leis absolutas de Deus. Mas certamente possvel evitar isto: o que quer que seja que propomos, pode ser proposto com moderao, e com deferncia queles homens bons e sbios que so de opinio contrria; e o prefervel, porque tanto tem sido dito j, em todas as partes da questo; tanto volumes tm sido escritos, que raramente possvel afirmar algo que no foi falado antes. Tudo que eu puder oferecer no momento, no aos amantes da contenda, mas aos homens de piedade e candura, so algumas poucas dicas, que, talvez, possa lanar alguma luz no texto acima citado. 4. Quanto mais freqentemente e cuidadosamente, eu tenho considerado isto, mais eu estou inclinado a pensar que o Apstolo no est descrevendo aqui (como muitos tm suposto), uma srie de causas e efeitos; (isto no parece ter entrado no seu corao);

mas simplesmente mostrar o mtodo como Deus opera; a ordem na qual os diversos ramos da salvao constantemente seguem um ao outro. E isto, eu compreendo, ir trazer esclarecimentos a algum inquiridor srio e imparcial, examinando a obra de Deus, de um lado ao outro; do comeo ao fim, ou do fim ao comeo. 5. Em Primeiro Lugar, vamos olhar adiante em toda a obra de Deus, na salvao do homem; considerando-a, do comeo, o primeiro ponto, at terminar na glria. O Primeiro passo a prescincia de Deus. Deus "pr-viu" aqueles em todas as naes; aqueles que iriam crer, desde o comeo do mundo at a consumao de todas as coisas. Mas, com o objetivo de lanar uma luz sobre esta questo obscura, dever-se-ia observar que, quando ns falamos da prescincia de Deus, ns no falamos de acordo com a natureza das coisas, mas segundo a maneira de homens. Porque, se ns falarmos propriamente, no existe tal coisa como prescincia, ou ps-cincia em Deus. Todo o tempo, ou preferivelmente, toda a eternidade (para os filhos dos homens), o momento presente para Ele; Ele no conhece uma coisa em um ponto de vista, mas do eterno para o eterno. Como todo o tempo, com tudo que existe nele, o momento presente para Ele, ento, Ele v, de imediato, o que quer que foi ou ser at o fim dos tempos. Mas observe: Ns no devemos pensar que eles existem, porque Ele os conhece. No: Ele os conhece, porque eles existem. Justamente como (se permitido a algum comparar as coisas de homens com as coisas profundas de Deus) eu sei que o sol brilha: Ainda assim, o sol no brilha, porque eu o conheo, mas eu sei disto, porque ele brilha. Meu conhecimento supe que o sol brilhe. Mas de maneira alguma, causa isto. De igual maneira, Deus sabe que aquele homem peca; porque ele conhece todas as coisas: Ainda assim, ns no pecamos porque ele sabe disto, mas ele sabe disto, porque ns pecamos; e seu conhecimento supe nosso pecado; mas, de maneira alguma, a sua causa. Em uma palavra, Deus, olhando para todas as pocas, da criao consumao, como sendo um momento, e vendo, de imediato, o que est nos coraes de todos os filhos dos homens, sabe cada um que cr e que no cr, em todas as eras e naes. Ainda assim, o que ele sabe, quer seja f ou descrena, no , de forma alguma, causada por seu conhecimento. Os homens so livres para crerem ou no, como se Ele no soubesse disto, afinal. 6. De fato, se o homem no fosse livre, ele no seria responsvel, quer pelos seus pensamentos, palavras ou aes. Se ele no fosse livre, ele no seria capaz, quer da recompensa ou punio; ele seria incapaz da virtude ou do vcio; de ser tanto moralmente bom quanto mal. Se ele no tivesse mais liberdade que o sol, a lua, ou as estrelas, ele no seria mais responsvel do que eles. Na suposio de que ele no teria mais liberdade do que eles, as pedras da terra seriam to capazes da recompensa, ou sujeitas punio quanto o homem: Um seria to responsvel quanto o outro. Ainda assim, seria tanto um absurdo afirmar a virtude ou o vcio dele, quanto afirmar isto um tronco de rvore. 7. Mas, prosseguindo: 'Aquele que Ele conheceu com antecipao, quem Ele predestinou ser conforme a imagem de seu Filho'. Este o Segundo passo (para falar, segundo a maneira dos homens: Porque, em efeito, no existe antes ou depois em Deus): Em outras palavras, Deus decreta, da eternidade para a eternidade, para que

todos os que crem no Filho de seu amor sejam conforme a sua imagem; sejam salvo de todo pecado interior e exterior, na santidade interior e exterior. Assim sendo, fato claro e inegvel que todos os que verdadeiramente crem no nome do Filho de Deus 'recebem' agora 'a finalidade de sua f, a salvao de suas almas'; e isto na virtude do imutvel, irreversvel e irresistvel decreto de Deus, -- 'Ele que cr dever ser salvo'; 'ele que ao cr, dever ser condenado'. 8. 'Quem Ele predestinou, a este, Ele tambm chamou'. Este o Terceiro passo (ainda lembrando que falamos, segundo a maneira de homens): Para expressar isto um pouco mais largamente: De acordo com o Seu decreto fixo, de que os que crem devero ser salvos, estes a quem Ele previu, como tal, Ele chamou exteriormente e interiormente, -- exteriormente, atravs da palavra de Sua graa; e interiormente, atravs do Seu Esprito. Esta aplicao interior de Sua palavra no corao parece ser o que alguns denominam de 'chamado eficaz'. E ele implica, o chamado dos filhos de Deus; a aceitao deles 'no Amado'; a justificao deles 'livremente pela sua graa, atravs da redeno que est em Jesus Cristo'. 9. 'A quem Ele chamou, a eles Ele justificou'. Este o Quarto passo. Geralmente se permite que a palavra, 'justificado', seja compreendida em seu sentido especifico; o que significa que Ele os tornou justos ou retos. Ele executou seu decreto, 'ajustandoos imagem de seu Filho'; ou, como falamos usualmente, os santificou. 10. 'A quem Ele justificou, Ele tambm glorificou'. Este o ltimo passo. Tendo feito deles 'parceiros na herana dos santos na luz', Ele deu a eles 'o reino que lhes foi preparado, antes da criao do mundo'. Este o mandamento, em que 'de acordo com a deliberao de Sua vontade', o plano que Ele estabeleceu da eternidade, Ele salva aqueles a quem ele pr-conheceu; os verdadeiros crentes, em todos os lugares e geraes. 11. A mesma grande obra de salvao pela f, de acordo com a prescincia e decreto de Deus, pode aparecer, sob uma luz ainda mais clara, se ns a virmos de trs para frente, do fim para o comeo. Suponha, ento, que voc esteja com 'a grande multido que nenhum homem pode contar, de toda a nao, e lngua, e famlia, e pessoas'; que 'louvou ao Ele que est sentado no trono, e junto ao Cordeiro, para sempre e sempre', voc no encontraria um entre eles todos que tivessem entrado na glria, que no fosse testemunha daquela grande verdade, 'Sem santidade, homem algum ver ao Senhor'; 'ningum daquela companhia incomensurvel foi santificado, antes que tivesse sido glorificado'. Atravs da santidade, ele foi preparado para a glria; de acordo com a vontade invarivel do Senhor, aquela coroa, adquirida, por meio do sangue de seu Filho, poder ser dada a ningum, a no ser queles que so nascidos de novo, atravs de seu Esprito. Ele se torna 'o autor da salvao eterna', apenas 'a eles que o obedecem'; 'e obedecem a Ele, interior e exteriormente; que so santos no corao, e santos em todos os seus modos de vida'. 12. E, se voc pudesse dar uma olhada naqueles que esto agora justificados, voc no encontraria um deles que tenha sido santificado, at que tivesse sido chamado. Ele primeiro foi chamado, no apenas com um chamado externo, atravs da palavra e dos mensageiros de Deus, mas, igualmente, com um chamado interior, atravs de Seu

Esprito, aplicando Sua palavra, capacitando-o a crer no Unignito Filho de Deus, e testemunhando com seu esprito que ele um filho de Deus. E foi, atravs deste mesmo meio que eles todos foram santificados. Foi, atravs da conscincia do amor de Deus, espalhado em seu corao, que cada um deles foi capacitado a amar a Deus. Amando a Deus, ele amou seu prximo, como a si mesmo; e tem o poder de caminhar em todos os seus mandamentos, imaculado. Esta a regra que admite nenhuma exceo. Deus chama um pecador, por sua iniciativa, ou seja, o justifica, antes de santificar. E, por meio disto, a conscincia de Seu favor, Ele opera nele aquela gratido e afeio de filho, do qual brota todo temperamento bom, e palavra e obra. 13. E quem so eles que so assim chamados por Deus, a no ser aqueles que Ele antes predestinou, ou decretou, 'a serem conforme a imagem de seu Filho?'. Este decreto (ainda falando, segundo a maneira dos homens) precede todo o chamado dos homens. Cada crente foi predestinado, antes que ele tivesse sido chamado. Porque Deus no chama algum, a no ser 'de acordo com a deliberao de Sua vontade'; de acordo o plano de ao que Ele estabeleceu antes da fundao do mundo. 14. Uma vez mais: J que todos que so chamados foram predestinados, ento, todos a quem Deus tem predestinado, Ele pr-conheceu. Ele conheceu; Ele os viu como crentes, e como tais, os predestinou salvao, de acordo com seu decreto eterno, 'Ele que cr ser salvo'. Assim, ns vemos todo o processo da obra de Deus, do fim ao comeo. Quem est glorificado? Ningum, a no ser aqueles que foram antes santificados. Quem est santificado? Ningum, a no ser quem foi antes justificado. Quem est justificado? Ningum, a no ser aqueles que foram primeiro predestinados. Que est predestinado? Ningum, a no ser aqueles a quem Deus pr-conheceu como crentes. Assim, o propsito e palavra de Deus se mantm inabalveis, como os pilares dos cus: -- 'Ele que cr ser salvo; ele que no cr ser condenado'. E, assim, Deus est limpo do sangue de todos os homens; uma vez que, quem quer que perea, perece por seus prprios atos e faanhas. 'Eles no viro comigo', diz o Salvador de homens; e 'no existe salvao em nenhum outro'. Eles 'no crero'; e no existe outro caminho; quer para a salvao presente ou eterna. Portanto, o sangue deles est sobre suas prprias cabeas; e Deus ainda est 'justificado em dizer' que ele 'deseja que todos os homens sejam salvos, e venham ao conhecimento de Sua verdade'. 15. A soma de tudo isto : o Altssimo, Todo sbio, Deus, v e conhece, da eternidade para a eternidade, tudo que , foi e ser, atravs de um eterno agora. Com Ele nada passado ou futuro, mas todas as coisas igualmente presentes. Ele tem, portanto, se falarmos, de acordo com a verdade das coisas, nenhuma prescincia; nenhuma pscincia. Isto seria nada consistente com as palavras do Apstolo, 'Com Ele, no existe inconstncia ou sombra de desvio'; e com o relato que Ele d de Si mesmo, atravs do Profeta, 'Eu, o Senhor, no mudo'. Ainda assim, quando Ele nos fala, sabendo onde fomos feitos; sabendo a insuficincia de nosso entendimento, Ele se permite descer at a nossa capacidade, e fala de Si mesmo, segundo a maneira de homens. Assim, em condescendncia nossa fraqueza, Ele fala de seu propsito, deliberao, plano, prescincia. No que Deus tenha alguma necessidade de recomendar, de propor, ou de planejar Sua obra antecipadamente. Que esteja muito longe de ns imputarmos

isto ao Altssimo; mensur-lo por ns mesmos! meramente em compaixo a ns que Ele fala assim, de si mesmo; como prevendo as coisas no cu ou terra, e como as predestinando ou pr-ordenando. Mas ns podemos imaginar possvel que essas expresses devam ser tomadas literalmente? Para algum que fosse to grosseiro em suas concepes, Ele no poderia dizer: 'Pensas que eu sou tal como tu s? No, mesmo! Assim como os cus so mais excelentes que a terra, ento meus caminhos so mais excelentes que os teus. Eu conheo, decreto, trabalho, de tal maneira, como se no fosse possvel a ti compreender: mas para dar a ti algum conhecimento tnue, e luzente dos meus caminhos, eu uso a linguagem dos homens, e me ajusto tua compreenso neste teu estado pueril de existncia'. 16. O que isto, ento, que ns aprendemos de todo este relato? Trata-se disto e no mais: -- (1) Deus conhece todos os que crem; (2) deseja que eles sejam salvos do pecado; (3) com esta finalidade, justific-los, (4) santific-los e (5) conduzi-los at a glria. , que os homens possam louvar ao Senhor por esta sua bondade; e que eles possam estar contentes com este claro relato disto, e no se esforcem para atacarem aqueles mistrios que so to profundos, at mesmo para os anjos sondarem! [Editado por Dave Giles e George Lyons no Northwest Nazarene College (Nampa, ID), para a Wesley Center for Applied Theology.]

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