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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane

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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
BEN KANE
CAMINO
A
ROMA
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
NDICE NDICE
Resea...................................................................5
1............................................................................. 7
2........................................................................... 22
3........................................................................... 38
4........................................................................... 53
5........................................................................... 70
6........................................................................... 81
7........................................................................... 99
8.........................................................................112
9.........................................................................121
10.......................................................................134
11.......................................................................145
12.......................................................................157
13.......................................................................170
14.......................................................................182
15.......................................................................200
16.......................................................................211
17.......................................................................225
18.......................................................................234
19.......................................................................250
20.......................................................................265
21.......................................................................276
22.......................................................................289
23.......................................................................299
24.......................................................................308
25.......................................................................328
26.......................................................................341
27.......................................................................359
Nota de autor....................................................390
Gosaro..............................................................394
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Para Kyran y Helen Kane, mis maravillosos
padres, mucho amor y agradecimiento
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R RESEA ESEA
Desde a tma y feroz bataa de a Legn Ovdada, Romuus
y Tarqunus han va|ado por medo mundo hasta egar a Egpto.
Tras ser recutados por a fuerza para formar parte de as
egones de Csar en Ae|andra, estn a punto de ser anquados
por os egpcos. Pero hay otro enemgo tanto o ms pegroso:
varos egonaros sospechan que os nuevos recutas son
escavos que han hudo y que por eo deben ser castgados con
a crucfxn.
Mentras, en Roma, Faboa, a hermana gemea de Romuus,
se enfrenta a un grave pegro. Amante de Bruto desde hace
tempo, est recbendo atencones de gran enemgo de ste,
Marco Antono, y se ve nvoucrada en a conspracn para
asesnar a Csar. Una trageda se avecna para Faboa, quen
debe decdr s evar a cabo o de|ar de ado sus panes de
venganza contra e hombre de quen cree ser h|a. Desde os
campos de bataa de Asa Menor y e norte de Afrca, hasta as
caes sn ey de a cudad de Roma y as arenas repetas de
gadadores, os tres protagonstas deben usar sus habdades
para sobrevvr a as ntrgas de a guerra cv. A medda que os
eventos comenzan su despadada marcha haca os fatdcos
Idus de marzo, a hora de a verdad os espera.
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Egipto
Alejandra, invierno del 48 a C
-Moved e cuo! -grt e optio, gopeando con a ho|a pana de a
espada a os egonaros que tena ms cerca-. Csar nos necesta!
A os dez hombres de su escuadra no es haca fata que os aentaran.
E pquete nocturno estaba stuado en e Heptastadon, e estrecho paso
eevado artfca que ba desde e muee hasta una sa estrecha y
aargada, y que dvda e puerto en dos. Dado que haba agua a un ado y
a otro, se trataba de un encave asado. Tenendo en cuenta o que estaba
pasando, no era un ugar demasado recomendabe.
E bro amaro que despeda e Pharos, e enorme faro de a cudad,
haba aumentado sobremanera debdo a os barcos que ardan a o argo
de muee. E fuego, ncado por os hombres de Csar, se haba
propagado rpdamente entre as embarcacones hasta egar a os
amacenes cercanos y os edfcos de a bboteca para acabar formando
una confagracn que umnaba a zona como s fuera de da. Tras
reunrse con os compaeros que haban sdo obgados a retrarse a as
cae|ueas oscuras, mes de sodados egpcos reaparecan para atacar a
as fuerzas de Csar. Se encontraban a menos de cen pasos de
Heptastadon, e punto ms gco en e que aguardar a enemgo.
Romuus y Tarqunus corran gustosos a ado de os egonaros. S os
sodados egpcos que grtaban atravesaban sus neas, acabaran todos
muertos. Y aun cuando os egpcos no o consgueran, tenan escasas
posbdades de sobrevvr. Los egpcos os superaban con creces en
nmero y os egonaros no contaban con nnguna va segura por a que
retrarse. La cudad estaba repeta de natvos hostes y e paso eevado
conduca a una sa desde a que no haba modo de escapar. So haba
barcos romanos pero, debdo a en|ambre de tropas enemgas, resutaba
mposbe hur sn correr pegro.
Romuus drg una mrada anheante a nco trrreme que haba
ogrado escapar. Se acercaba a a entrada occdenta de puerto, y a bordo
ba Faboa, su hermana meza. Tras cas nueve aos de separacn, se
haban vsto fugazmente haca unos nstantes. Faboa era conducda a
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mar aberto, e|os de pegro, y Romuus no poda hacer nada a respecto.
Pero, por curoso que parecese, no se senta desoado. Era conscente de
motvo. E mero hecho de saber que Faboa estaba sana y sava haca que
sntese una aegra ndescrptbe. Mtra medante, ea e habra odo
grtar que estaba en a Vgsma Octava Legn y, por tanto, podran
reencontrarse agn da. Despus de tantas pegaras para dar con su
hermana desaparecda, os doses haban responddo.
Sn embargo, en esos momentos, como tantas veces antes, estaba a
punto de ncar una ucha a vda o muerte.
Recutados a a fuerza para servr en as egones, y Tarqunus
formaban parte de pequeo destacamento de Csar en Ae|andra, que
ahora estaba a punto de ser arroado. Sn embargo, Romuus obtena
certo consueo de su nueva stuacn, por precara que sta fuera. S e
Eseo e aguardaba, no entrara en como escavo n como gadador. N
como mercenaro o prsonero. Romuus se enderez.
No -pens con vehemenca-. Soy un egonaro romano. Por fn. Soy
dueo de m propo destno y Tarqunus ya no me controar. Haca
apenas una hora, su amgo rubo se e haba reveado como e autor de
asesnato que haba obgado a Romuus a hur de Roma. Romuus segua
conmoconado por a notca. La ncredudad, a ra y e door se
arremonaban en una mezca txca que haca que a cabeza e dera
vuetas. Decd de|ar e door a un ado para me|or ocasn.
|adeando, e grupo acanz a parte posteror de a formacn de Csar,
que so tena ses fas de profunddad. De repente, as rdenes que se
vocferaban, e choque metco de as armas y os grtos de os herdos se
oyeron muy cerca. E optio deberaba con e ofca ms cercano, un
tesserarius de aspecto nervoso. ste, que evaba un casco con e
penacho transversa y armadura de escamas parecda a a de optio,
empuaba un bastn argo para obgar a os egonaros a formar una fa
como era debdo. S ben y otros subordnados permanecan en a
retaguarda para evtar retradas, os centurones se stuaban en a parte
deantera o cerca de sta. En una bataa tan a a desesperada como
aqua, os sodados veteranos reafrmaban a determnacn de resto.
A fna, e optio se drg a sus hombres.
-Nuestra cohorte est aqu!
-Deseadnos suerte -mascu un sodado-. Nos ha tocado |usto en
medo de a madta fa.
E optio asnt con una sonrsa, conscente de que ah era donde se
producra e mayor nmero de ba|as.
-Por ahora o tens fc. Dad as gracas -d|o-. Despegaos, en
fas de dos. Reforzad esta centura!
Obedeceron a regaadentes.
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Con otros cuatro hombres, Romuus y Tarqunus se stuaron a frente
de sus correspondentes fas. No protestaron por eo. A un par de recutas
nuevos no caba esperar otra cosa. Romuus era ms ato que a mayora y
vea por encma de as cabezas de os hombres, ms a de os penachos
de crn de os cascos de bronce. Aqu y a se azaba e estandarte de a
centura y, en e fanco derecho, e gua de pata, e tasmn de a egn
que tantas pasones despertaba. E corazn se e aceer a vero: era e
smboo ms mportante de Roma, y haba acabado estmndoo de todo
corazn. Por encma de todo, e gua haba ayudado a Romuus a
recordar que era romano. Imperosa, orguosa y dstante, no daba
mportanca a a condcn de os hombres y so reconoca su vaor en a
bataa.
Sn embargo, ms a se extenda un mar de rostros torvos y armas
desteantes que se acercaba a eos por momentos.
-Levan scuta! -excam Romuus, confuso-. Son romanos?
-Lo fueron -espet e egonaro de su zquerda-. Pero os cabrones
se han pasado a bando opuesto.
-Entonces deben de ser os hombres de Gabnus -d|o Tarqunus,
que recb un asentmento seco a modo de respuesta.
Varas mradas curosas se posaron en y prestaron especa atencn
a ado zquerdo de a cara. Una arga sesn de torturas a manos de
Vahram, el primus pilus de a Legn Ovdada, e haba de|ado una ccatrz
ro|a y brante en a me|a con a forma de a ho|a de un cucho.
Gracas a Tarqunus, Romuus conoca a hstora de Ptoomeo XII,
padre de os actuaes gobernantes de Egpto, que haban sdo depuestos
haca ms de una dcada. En su desesperacn, Ptoomeo haba recurrdo
a Roma, ofrecendo una cantdad ncrebe de oro para ser devueto a
trono. Fnamente, Gabnus, e procnsu de Sra, haba aprovechado a
oportundad. Aqueo se haba producdo en a poca en que Romuus,
Brennus -su amgo gao- y Tarqunus ntegraban e e|rcto de Craso.
-S -must e egonaro-. Permaneceron aqu despus de que
Gabnus regresara a Roma desacredtado.
-Cuntos quedan? -pregunt Romuus.
-Unos pocos mes -fue a respuesta-. Pero cuentan con mucha
ayuda. Sobre todo de os nubos, especastas en escaramuzas, y de os
mercenaros hebreos, adems de os honderos y arqueros cretenses.
Todos eos unos cabrones de tomo y omo.
-Por no menconar a nfantera -apunt otro hombre-. Est formada
por escavos hudos de nuestras provncas.
Sus paabras fueron recbdas con un grudo de enfado.
Romuus y Tarqunus ntercambaron una mrada. Era mprescndbe
que su condcn, sobre todo a de prmero, permanecera en secreto. A
os escavos no se es permta uchar en e e|rcto reguar. Astarse en as
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egones, ago que Romuus haba hecho a travs de una patrua de
recutamento, se castgaba con a pena de muerte.
-Esos tradores h|os de puta no se enfrentarn a nosotros -procam
e prmer egonaro-. Les daremos una somanta que os de|ar tesos.
Era o que tocaba decr. En os rostros preocupados se esbozaron
sonrsas de satsfaccn.
Romuus guard para s a respuesta que habra dado sn pensrseo.
Los segudores de Espartaco, escavos todos eos, haban contrbudo en
ms de una ocasn a hacer ms efectvas as egones. msmo vaa
ms que tres egonaros |untos. Ahora que tenan una nueva patra que
defender, os escavos enemgos podan resutar duros de pear. Sn
embargo, aqu no era n e momento n e ugar para menconar taes
asuntos. Cundo o sera?, se pregunt Romuus con un de|e de
amargura. Seguramente nunca.
Con as armas preparadas, esperaron mentras e enfrentamento
arrecaba. La uva de |abanas y pedras enemgas caa en sus neas,
abatendo a hombres aqu y a. Como no tenan escudo, a Romuus y a
Tarqunus no es quedaba ms remedo que agacharse y rezar mentras a
muerte pasaba sbando por encma de sus cabezas. Resutaba de o ms
desconcertante. A medda que aumentaban as ba|as, se dspona de ms
armas. Un sodado ba|to y robusto de a fa de deante cay a atravesare
e cueo una anza. Rpdamente, sn aguardar a que exprase, Romuus e
qut e casco. Las necesdades de os vvos eran ms apremantes que as
de os muertos. Hasta e forro sudado de fetro de casco e parec que
proporconaba certa proteccn. Tarqunus e qut e scutum y Romuus
no tard mucho en consegur uno, de otra vctma.
E optio mostr su aprobacn con un grudo. Los dos trotamundos
andra|osos no so contaban con buenas armas, sno que adems saban
mane|aras.
-Esto es otra cosa -d|o Romuus azando e escudo ovaado por e
mango horzonta. No haban evado e equpo competo desde a tma
bataa de a Legn Ovdada, haca ya cuatro aos. Frunc e entrece|o.
Le costaba no sentrse cupabe por o de Brennus, que haba muerto para
que y Tarqunus puderan escapar.
-Habs partcpado en agn otro combate? -pregunt e egonaro.
Antes de que Romuus tuvera tempo de responder, e tachn de un
escudo o gope en a espada.
-Adeante! -grt e optio, empu|ndoos-. La nea de deante se
est debtando.
Empu|ando contra as fas deanteras, se aproxmaron a enemgo
arrastrando os pes. Docenas de gladii, espadas cortas romanas, se
azaron para entrar en accn. Los escudos se eevaron hasta que a nca
parte vsbe de rostro de os hombres fueron os o|os parpadeantes ba|o
e borde de os cascos. Se movan hombro con hombro, protegndose
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mutuamente. Tarqunus estaba a a derecha de Romuus, y e egonaro
paranchn a su zquerda. Ambos eran tan responsabes de su segurdad
como de a de eos. Consttua una de as venta|as de muro de escudos.
Aunque Romuus estuvese enfadado con Tarqunus, no consderaba que
e arspce fuera a ncumpr su cometdo.
No se haba dado cuenta de o mucho que haban dezmado sus fas.
De repente, e sodado que tena deante cay de rodas y un guerrero
enemgo ocup su ugar de un sato, o cua p a Romuus por sorpresa.
No evaba armadura; so un casco frgo, un escudo ovaado y una tosca
tnca. Una curosa espada de ho|a arga y curva era su nca arma.
Romuus pens que se trataba de un petasta traco, o cua vov a
sorprendere.
Sn pensrseo dos veces, sat haca deante con a ntencn de
estampare e tachn de scutum en a cara. Err e gope y e traco
repe e ataque con su propo escudo. Intercambaron gopes durante
unos nstantes, ntentando obtener una poscn venta|osa. Era mposbe,
as que Romuus no pudo evtar envdar a espada curva de su
contrncante. Gracas a a forma que tena, poda engancharse a a parte
superor y os ados de su scutum y causar esones consderabes. En
cuestn de segundos, estuvo a punto de perder un o|o y ser herdo en e
brazo zquerdo.
Por su parte, Romuus e haba hecho a traco un corte superfca en e
brazo con que empuaba a espada. Esboz una mueca de satsfaccn.
Aunque e corte no era grave, reduca su capacdad de ucha. La herda de
petasta rezumaba sangre, que e resbaaba hasta a empuadura. E
hombre sot una madcn mentras se anzaban estocadas y se heran
mutuamente, pero nnguno ogr superar e escudo de oponente. Romuus
enseguda advrt que e traco haca una mueca de door cada vez que
evantaba e arma. Era una pequea venta|a que no pensaba
desaprovechar.
Adeantando a perna zquerda y e scutum, Romuus anz un
potente gope en forma de arco que amenaz con decaptar a su rva. A
petasta no e qued ms remedo que repeero o perder e ado derecho
de a cara. Las dos ho|as de herro se encontraron y sotaron chspas.
Romuus hzo ba|ar a otro haca e sueo, y a or que de|aba escapar un
gemdo comprend que estaba perddo. Haba egado e momento de
acabar con , ahora que e door e resutaba nsoportabe. Aprovechando
e mpuso, Romuus embst apcando todo su peso a escudo.
Aqueo fue demasado para e petasta, que cay de espadas,
perdendo e escudo. Romuus se agach sobre de nmedato, con e
brazo derecho preparado para e gope fna. Intercambaron una mrada
breve, parecda a a que se drgen e verdugo y su vctma. Romuus
asest con e gladius una rpda estocada haca aba|o y e traco pas a
me|or vda.
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Romuus se evant y az e scutum |usto a tempo. Su enemgo ya
haba sdo susttudo por un hombre meenudo y sn afetar que vesta e
unforme mtar romano. Otro de os hombres de Gabnus.
-Trador-mascu Romuus-. Ahora uchas contra os tuyos?
-Lucho por m patra -contest e sodado enemgo. Su respuesta en
atn corrobor a teora de Romuus-. Ou coo haces t aqu?
Romuus no supo qu responder.
-Segur a Csar -gru-. E me|or genera de mundo.
E comentaro fue recbdo con despreco, y Romuus aprovech a
oportundad. Embst y cav a espada por encma de a cota de maa de
enemgo dstrado hasta hundrsea en e cueo hasta e fondo. E hombre
profr un grto y cay. Romuus atsbo brevemente as neas enemgas.
Se arrepnt de eo. Haba sodados egpcos hasta donde acanzaba a
vsta, y todos avanzaban con determnacn.
-Cuntas cohortes tenemos aqu? -pregunt Romuus-. Cuatro?
-S. -E egonaro vov a stuarse a su ado. Debdo a gran nmero
de ba|as, ahora formaban parte de a fa deantera. |unto con Tarqunus y
os dems, se prepararon para recbr a sguente acometda, una oa
combnada de egonaros y nubos con armas geras.
-Pero dezmadas...
Sus nuevos enemgos tenan a pe negra e ban cubertos con
taparrabos y tocados con una nca puma arga. Su armamento conssta
en grandes escudos ovaados de pe y anzas de ho|a ancha. Agunos, sn
duda os ms rcos, evaban cntas decoradas en e peo y brazaetes de
oro. Pero aqueos ndvduos tambn evaban arcos y espadas cortas en
os cnturones de tea. Por encma de hombro de cada uno asomaba una
a|aba. Como conocan e acance mtado de a |abana romana, se
pararon a cncuenta pasos de dstanca y coocaron tranquamente as
fechas en as cuerdas. Sus camaradas esperaban con pacenca.
A Romuus e av ver que os nubos no empeaban armas
compuestas, como os partos. E asta de ese tpo de armas penetraba en
os scuta sn probemas. Aunque tampoco es que e srvera de consueo.
-Cmo de precara es nuestra stuacn, exactamente? -pregunt.
-Con a qunta cohorte que protege os trrremes, sumamos unos m
qunentos hombres. -E egonaro advrt a sorpresa de Romuus-.
Ou esperabas? -gru-. Muchos de nosotros evamos sete aos
uchando. Gaa, Brtana y otra vez Gaa.
Romuus mr a Tarqunus con expresn sombra. Aqueos hombres
eran veteranos curtdos, pero a superordad numrca de enemgo era
abrumadora. La nca respuesta que recb fue un encogmento de
hombros a modo de dscupa. Apret os dentes. Estaban ah porque
Tarqunus haba desodo su conse|o, nsstendo en que fuera a muee y a
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a bboteca. En cuaquer caso, haba vsto a Faboa. S mora en aquea
escaramuza, o hara sabendo que su hermana estaba sana y sava.
La prmera rfaga de fechas nubas sa dsparada a are y sb a
caer en forma de grc y mortfera uva.
-Arrba escudos! -grtaron os ofcaes.
A cabo de un nstante, a avaancha de proyectes enemgos gope
os scuta azados con e caracterstco rudo seco. Para avo de Romuus,
cas nnguno tena a fuerza sufcente para atravesaros, as que pocos
hombres resutaron herdos. De todos modos, se e aceer e puso a ver
que os extremos de agunas fechas de pedra y herro estaban
embadurnados con una pasta densa y oscura. Veneno! La tma vez que
haba vsto aqueo se enfrentaban a os esctas en Margana. Bastaba un
rasguo de extremo de pas para que un hombre murera grtando de
agona. Romuus se snt an ms orguoso de scutum que empuaba.
Antes de que os nubos empezaran a trotar haca as neas de Csar,
eg otra rfaga. Enseguda apuraron e paso porque ban geros de
armamento, a dferenca de os egonaros trnsfugas. Profrendo grtos
de guerra feroces, os guerreros enemgos pronto ganaron veocdad. Les
seguan os ex sodados de Gabnus, quenes asestaran e gope morta.
Romuus apret os dentes y dese que Brennus sguera con eos. La
formacn enemga tena por o menos dez fas de profunddad, mentras
que ahora as neas de Csar eran de apenas a mtad.
En e momento |usto, as !ucinae anzaron una sere de ptdos cortos.
La orden eg a grtos desde atrs.
-Retraos a os barcos! -La voz era tranqua y comedda, o cua
enca|aba poco con o desesperado de a stuacn.
-Es Csar -expc e egonaro con una sonrsa de orguo-. Nunca
se de|a vencer por e pnco.
Entonces as neas empezaron a despazarse ateramente, haca e
puerto occdenta. La dstanca era corta, pero no podan ba|ar a guarda
n un nstante. A ver e ntento de huda, os nubos grtaron enfurecdos y
se abaanzaron otra vez haca eos.
-No os detengs -grt e centurn que estaba ms cerca de
Romuus-. Paraos |usto antes de que ataquen. Manteneos en formacn y
haced que se repeguen. Luego segud adeante.
Romuus vo os trrremes, que ascendan a unos vente. Haba sto
para todos eos, pero adnde ran?
Como de costumbre, Tarqunus ofrec una respuesta.
-A Pharos. -Sea e faro-. Ah, e Heptastadon no mde ms que
cncuenta o sesenta pasos de ancho.
Con confanza renovada, Romuus sonr de ore|a a ore|a.
-Podemos defendero hasta e da de |uco fna.
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Sn embargo, todava no haban egado a os barcos y, a cabo de un
nstante, os nubos atacaron a a formacn romana con ta fuerza que as
fas deanteras tuveron que retroceder varos pasos. Los grtos enaron e
are nocturno y os sodados mad|eron a maa suerte que os doses es
haban deparado. Romuus vo cmo a un egonaro que tena a a
zquerda e atravesaban a pantorra con una anza y caa agtndose con
voenca. Otro sufra e horror de tener a ho|a de una espada hendda en
una me|a y asomndoe por a otra. La sangre brot a chorros de as
herdas cuando e retraron e arma. E sodado sot e scutum y a espada
y se ev ambas manos a a cara destrozada a tempo que profera un
grto apagado y desgarrador. Romuus perd de vsta a os dos herdos
cuando un snnmero de nubos carg con voenca contra su seccn.
Unas bocas ro|as y furosas proferan nsutos en una engua
extran|era. Los escudos de pe chocaban contra os scuta y as ho|as
anchas de as anzas se baanceaban adeante y atrs, buscando carne
romana. Romuus percb e ntenso oor corpora de os guerreros negros.
Mat rpdamente a prmer hombre que tuvo a su acance deszando e
gladius ba|o e esternn con un soo movmento fc. Le cost o msmo
despachar a sguente contrncante, que prctcamente se abaanz sobre
a espada de Romuus. E nubo mur antes de que se hubera dado
cuenta.
A a derecha de Romuus, Tarqunus tambn se deshaca de otros
guerreros con facdad; sn embargo, a su zquerda, e egonaro
paranchn no o tena tan fc. Acosado por dos nubos corpuentos, tard
poco en tener una anza cavada en e hombro derecho, o cua o de|
sado. No pudo hacer nada para evtar que uno de sus enemgos e ba|ara
e escudo mentras e otro e apuaaba en e cueo. Fue o tmo que hzo
e nubo. Romuus e cercen a mano derecha, a que aguantaba a anza,
y con un zquerdazo e abr a carne de a entreperna a hombro. Un
egonaro de a fa de atrs se adeant para enar e hueco y |untos
mataron a segundo guerrero.
Los muertos fueron susttudos de nmedato.
Necestamos cabaera -pens Romuus mentras segua uchando-.
O agunas cataputas. Una tctca dstnta que ayudara a su causa, que
se estaba compcando por momentos. Unos cuantos egonaros haban
acanzado os trrremes y se apeotonaban a bordo, pero a mayora
permanecan enzarzados en una bataa que no podan ganar. E pnco
embarg e corazn de os hombres, que retrocederon por nstnto. Los
centurones es rugeron que se mantuveran frmes, y os
portaestandartes sacuderon os mstes, en un ntento de recuperar a
confanza, aunque sn xto. Cederon ms terreno. A oer a sangre, e
enemgo redob esfuerzos.
A Romuus aqueo no e gustaba. Vea que a stuacn se desbarataba
rpdamente.
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-No os detengs! -grt una voz desde atrs-. Mantened a
formacn. Anmaos, camaradas. Csar est aqu!
Romuus se aventur a echar una mrada por encma de hombro.
Una sueta g con una pechera dorada y a capa ro|a de genera se
abra paso a empeones para reunrse con eos. E casco con e penacho
de crn era especamente eaborado, con fgrana de oro y pata en a
zona de as me|as. Csar evaba un gladius con e mango de marf
ornamentado y un scutum norma. Romuus aprec un rostro estrecho de
pmuos marcados, narz aguea y o|os penetrantes y oscuros. Las
faccones de Csar e recordaban a aguen, pero no tuvo tempo de
pararse a pensar. Sn embargo, a acttud reposada de Csar e nfund
nmos. A gua que os centurones, estaba dspuesto a poner su vda en
|uego y, a donde estuvera Csar, os sodados no sadran correndo.
Sorprenddo, Tarqunus mr de genera a Romuus y vceversa.
Romuus no era conscente de eo.
La notca se extend como un reguero de pvora entre os membros
de a tropa. E ambente camb de nmedato y e pnco se dsp como
nebna matutna. Los egonaros, revtazados, desobedeceron rdenes y
avanzaron en trope, o cua p por sorpresa a enemgo. Enseguda
recuperaron e terreno perddo y se produ|o una breve tregua. La zona que
separaba as neas estaba ena de cuerpos ensangrentados, hombres que
se retorcan y armas abandonadas, por o que ambos bandos se
contempaban entre s con receo. Las nubes de aento despedan vapor y
e sudor caa a raudaes por os forros de fetro de os cascos de bronce.
Haba egado e momento de Csar.
-Records a bataa contra os nervos, camaradas? -pregunt a
voz en grto-. Les derrotamos, verdad?
Los egonaros rugeron a modo de aprobacn. Su vctora contra
aquea vaerosa trbu haba sdo una de as ms redas en toda a
campaa de a Gaa.
-Y Aesa? -contnu Csar-. Tenamos a os gaos encma nuestro
como nubes de moscas. Y, aun as, os derrotamos!
Se oyeron ms vtores.
-Incuso en Farsaa, cuando nade habra apostado por nosotros -
aad Csar con dramatsmo, engobndoos a todos con os brazos-,
vosotros, camaradas mos, obtuvstes a vctora.
Romuus advrt que e rostro de os hombres se enaba de un orguo
verdadero, que su determnacn saa fortaecda. Csar era uno de eos.
Un sodado. Romuus not cmo e respeto haca e genera se
acrecentaba en su nteror. Era un der extraordnaro.
-Csar! -bram un veterano de peo entrecano-. Csar!
Todos se sumaron a grto, ncuso Romuus.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Tarqunus tambn grt.
Csar de| que sus hombres e acamaran durante unos nstantes y
uego es nst otra vez a drgrse haca os trrremes.
Cas o consgueron. Intmdadas por e contraataque de os romanos y
as paabras audaces de Csar, as tropas egpcas de|aron de avanzar
durante vente segundos. E extremo de muee pronto estuvo a tro de
pedra. Guados por marneros, ms centenares de egonaros haban
embarcado y varos barcos ba|os haban zarpado de puerto. Las tres
bancadas de cada uno de eos se hundan en e agua, despazndoos
haca aguas ms profundas. A fna, enfurecdos porque e adversaro
escapaba, os ofcaes enemgos actuaron. Exhortando a sus hombres a
que acabaran o que haban empezado, avanzaron segudos de una masa
de sodados descontentos que amenazaban con una soa cosa:
anquacn.
-Despegaos! -orden Csar-. Formad una fa deante de os
trrremes.
Los hombres se aprestaron a obedecer.
Todo era demasado ento, pens Romuus con certo terror. Las
manobras de ese tpo no podan hacerse ben con a hueste enemga
cercndoos a trenta pasos de dstanca.
Tarqunus az a mrada a ceo estreado en busca de aguna sea.
En qu dreccn sopaba e vento? Iba a cambar? Necestaba sabero,
pero no dspona de ms tempo.
A cabo de un nstante, os egpcos es acanzaron. Atacar a una fuerza
que estaba a punto de retrarse era una de as me|ores formas de ganar
una bataa, y o ntuyeron rpdamente. Las anzas saeron dsparadas y
deron e sangrento beso de a muerte a os egonaros que se graban
para correr. Los gladii que empuaban os antguos sodados de Gabnus
atravesaron as anas mermadas de a cota de maa o as vunerabes
axas; es arrancaron os escudos de as manos. Los cascos de bronce
acabaron convertdos en pezas de meta torcdo, y os hombres, con e
crneo aberto. Por encma de sus cabezas se oa e sbdo de centos de
fechas y de as pedras anzadas. A Romuus se e encog e corazn a
ver os pedruscos etaes. Cuando estuveran a acance de os honderos
enemgos, e nmero de ba|as aumentara de forma espectacuar.
En esos momentos, e temor deformaba as faccones de a mayora de
os egonaros. Otros anzaban mradas aterrorzadas a ceo y rezaban en
voz ata. Los grtos de guerra de Csar eran ntes. Bscamente, no
bastaban para contener a os egpcos. La ucha se convrt en un
esfuerzo desesperado por no dobegarse de todo. De todos modos,
Romuus segua dando estocadas y provocando cortes aqu y a,
aguantando e tpo. Con una agdad poco propa de su edad, Tarqunus
haca o msmo. E sodado que se haba coocado a a zquerda de
Romuus tambn era un uchador avezado. |untos formaban un tro
demoedor, aunque de poco serva dada a gravedad de a stuacn.
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A medda que as neas romanas retrocedan, ms hombres moran, o
cua debtaba e muro de escudos. A fna ste se desntegr, y os nubos
hceron mea en e enemgo. Los centurones, con sus capas ro|as y petos
caracterstcos dorados, fueron e prmer ob|etvo, de manera que sus
muertes desanmaron an ms a os sodados. Pese a os denodados
esfuerzos de Csar, a bataa enseguda se convertra en una derrota
apastante. A nturo, e genera se retr haca e muee. E temor
enseguda embarg a sus cohortes. Agunos hombres eran derrbados y
psoteados mentras sus camaradas corran haca a supuesta segurdad
ofrecda por os trrremes. Otros caan a agua oscura desde e muee, y e
peso de a armadura os hunda en un abrr y cerrar de o|os.
-No o conseguremos! -grt Tarqunus.
Romuus mr por encma de hombro. So se poda subr a bordo de
un determnado nmero de barcos a a vez y, tenendo en cuenta que os
egonaros amedrentados no estaban dspuestos a esperar, os que ms
cerca estaban corran e pegro de evar sobrecarga.
-Imbces! -d|o-. Se hundrn. -No quso de|arse vencer por e
pnco-. Ou podemos hacer?
-Nadar -repuso e arspce-. A Pharos.
Romuus se estremec a recordar otra ocasn en a que haban hudo
a nado. Entonces Brennus se haba quedado rezagado a oras de ro
Hdaspo y haba muerto soo. nunca haba egado a despo|arse de a
vergenza de haber abandonado a su amgo, pero se obg a ser prctco.
Aqueo haba ocurrdo en e pasado, y esto era e presente, pens.
-Venes? -pregunt a egonaro que tena a su zquerda.
Se produ|o un asentmento seco.
Como s fueran uno, se abreron paso a empu|ones entre os sodados
confunddos y aterrorzados que os rodeaban. En a confusn renante,
resutaba bastante fc escapar de a matrecha formacn romana y
drgrse haca a ora. Tuveron que avanzar con sumo cudado.
Resbaadzas por a sangre, as grandes osas de pedra estaban repetas
de pedazos de cuerpos y equpamento desechado. En cuanto de|aron
atrs os amacenes en amas, e tro avanz en a penumbra. Por suerte,
a zona estaba vaca. La ucha se haba confnado a a zona de os
trrremes, y a os comandantes egpcos no se es haba ocurrdo envar
sodados a oeste por e muee para evtar hudas.
Su descudo poco mportaba, pens Romuus, vovendo a vsta atrs
haca a matanza. E pnco desbocado haba susttudo a a vaenta
anteror en os hombres de Csar. Desacatando as rdenes de sus
ofcaes, uchaban para hur. Sea a segundo trrreme en e muee.
-se va a hundrse.
E egonaro se ev una mano a os o|os y sot un |uramento.
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-Csar va en ! -excam-. O|a os putos egpcos acaben
condenados en e Hades!
Romuus entrecerr os o|os haca a uz, y por fn vo a genera entre
e gento. A pesar de os grtos de trerarca -e captn- y sus marnos,
cada vez suban ms sodados a bordo.
-Oun nos drgr s naufraga? -excam su compaero.
-Ya te preocupars de ms tarde. Antes tenemos que asegurarnos
de sobrevvr -repc con sequedad Romuus, que se o qut todo
excepto a andra|osa tnca mtar. Enseguda vov a cerse e cnturn,
conservando as e gladius envanado y e pugio, e pua que haca as
veces de arma y utenso.
Tarqunus hzo o msmo.
E egonaro mr a uno y uego a otro. Acto segudo, mascuando
mprecacones terrbes, os mt.
-No soy muy buen nadador que dgamos -confes.
Romuus sonr.
-Puedes agarrarte a m.
-Un hombre tene que saber cmo se ama quen va a savare e
pee|o. Yo me amo Faventus Petronus -d|o, tendndoe e brazo
derecho.
-Romuus. -Se su|etaron por e antebrazo-. se ama Tarqunus.
No haba tempo para ms formadades. Romuus se tr a agua de
pe y e arspce fue detrs. Petronus se encog de hombros y o sgu.
Estaban tan e|os de a bataa que os tres chapuzones pasaron
nadvertdos. Entonces Tarqunus avanz en dagona haca e puerto.
Necestaban un poco de uz para ver por dnde ban, pero tenan que
mantenerse o bastante ae|ados para evtar os proyectes enemgos.
Romuus, que evaba a Petronus agarrado como una apa, ba e tmo.
O|a pudera acanzar e barco de Faboa, pens. No obstante,
haca rato que haba sdo engudo por a noche, seguramente rumbo a
Itaa. E msmo destno que evaba tanto tempo ntentando acanzar. A
pesar de o apurado de su stuacn, Romuus no se daba por vencdo.
Tarqunus e haba predcho una y otra vez que regresara a Roma. Aque
sueo era e que e haca segur nadando. En cada brazada, Romuus se
magnaba egando a casa y reencontrndose con Faboa. Sera como
acanzar e Eseo. Despus tena asuntos pendentes que atender. Segn
Tarqunus, su madre haca ya tempo que haba muerto, pero an tena
que ser vengada. La forma de hacero era matando a comercante
Gemeus, su anteror amo.
Una sere de chapoteos, acompaados de grtos y chdos, devov a
Romuus a presente. Montones de egonaros sataban de trrreme ms
ae|ado, que se ba a pque ba|o e peso de tantos hombres. Su suerte en
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e agua no fue me|or que a bordo. La mayora fueron arrastrados a fondo
por a armadura, mentras que os que saban nadar fueron acanzados por
os honderos y arqueros enemgos que ya se haban apostado en e
Heptastadon.
Romuus hzo una mueca en vsta de a decada stuacn, pero poco
poda hacer .
Petronus tena a mrada cavada en e drama que se desarroaba
ante eos. A cabo de un nstante, se su|et con ms fuerza.
-Tranquo -espet Romuus-. Pensas estranguarme?
-Lo sento -se dscup Petronus, sotndose un poco-. Pero mra!
Csar est a punto de satar de barco!
Romuus gr a cabeza. Dstngu a sueta g que haba anmado a
os egonaros con anterordad, umnada desde atrs por e respandor
procedente de a zona orenta de puerto. Ya no ntentaba controar a sus
hombres. Csar tambn se vea obgado a hur. Se despo| de casco con
e penacho transversa, de a capa ro|a y uego de peto dorado. Csar, que
se haaba rodeado de un grupo de egonaros, esper a que estuveran
todos stos. Entonces, agarrando un puado de pergamnos, sat a mar
desde a baranda atera. Sus hombres se arro|aron a mar con y
envaron chorros de agua a are. Con e debdo cordn de proteccn,
Csar empez a nadar haca e Pharos, a mano evantada para evtar que
os pergamnos se mo|aran.
-Por Mtra!, tene un par de huevos -coment Romuus.
Petronus se ro por o ba|o.
-Csar no e teme a nada.
Una uva de fechas y pedras sapc cerca, o cua es record que no
era bueno que se entretuveran a. S ben a mayora de os sodados
egpcos seguan atacando a as cohortes que se haban quedado en e
muee, otros corran haca e Heptastadon. Desde a podan envar
rfagas a os egonaros que estaban en e agua sn posbdad de
contraataque.
A Romuus e aterraba a puntera de os honderos. La uz que se
refe|aba en a pcda superfce de puerto no era demasado brante.
Dado que se encontraban por deba|o de nve de os muees, oscurecdos
hasta certo punto por e Heptastadon, haba pensado que su va|e sera
reatvamente seguro. Pero no. Los honderos, que coocaban en sus armas
pedras a mtad de grandes que os huevos de gana, as hacan grar
vertgnosamente arededor de su cabeza una o dos veces antes de
anzaras. Ta vez transcurran dos o tres segundos entre a prmera y a
segunda rfagas. Una tercera y una cuarta es seguan rpdamente. E
are enseguda se en de proyectes; a caer formaban chorros y
sapcaduras de agua. Romuus vo que numerosos egonaros recban
pedradas en a cabeza. Se estremec a or os tmos mpactos. O
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mataban en e acto o de|aban nconscente a a vctma, que uego se
ahogaba. Eso s una fecha no es atravesaba antes a me|a o e o|o.
Los honderos y arqueros enemgos pronto necestaron ms ob|etvos.
Gracas a a decsn de nadar mar adentro, e grupo de Csar segua
ntacto, como eos. Sn embargo, esa stuacn no ba a durar. Como en e
Heptastadon no haba tropas de Csar, os egpcos podan perseguros
en paraeo, anzndoes rfagas de muerte con mpundad.
-Ms rpdo! -nst Tarqunus.
Chof, chof, chof! Un torrente de proyectes y pedras cay en e agua,
n a vente pasos de dstanca, por o que a Romuus se e aceer e puso.
En a nuca notaba a respracn de Petronus, cada vez ms entrecortada.
Los haban vsto. Aceer e rtmo de as brazadas ntentando no mrar de
ado.
-Esos honderos son capaces de acanzar una pa|a a sescentos pasos
de dstanca -mascu Petronus.
Las pedras caan cada vez ms cerca. Romuus no pudo evtar mrar
as suetas ben deneadas de os enemgos, que vovan a cargar as
hondas. Las rsas resonaban en e ambente cuando as tras de cuero
graban de forma hpntca arededor de sus cabezas antes de vover a
anzar.
Afortunadamente, a sa por fn ba acercndose. Csar haba
aparecdo en a costa y ya estaba vocferando rdenes, guando a sus
hombres para que defenderan su extremo de Heptastadon. Romuus
exha un gero suspro de avo. La segurdad resutaba cautvadora y,
sn duda, habra un respro en cuanto hceran retroceder a os egpcos.
Cuando eso ocurrera, obgara a Tarqunus a contare con peos y seaes
a peea acaecda en e exteror de burde.
E arspce, que segua evndoes a deantera, se gr para decr
ago. Cav su mrada en a de Romuus, con expresn dura y resueta. A
Tarqunus a voz se e qued ahogada en a garganta, y ambos se
mtaron a mrarse entre s. E ntercambo sencoso hababa por s soo y
desencaden una sere de sentmentos encontrados en e corazn de
Romuus. Le debo mucho -pens-, pero por su cupa tuve que hur de
Roma. De no ser por , habra evado otra vda. A recordar a senca
espada de madera propedad de Cotta, su ex entrenador de ludus,
Romuus frunc e ceo. A estas aturas, un rudis como aqu podra ser
mo.
Tarqunus se evant. Haba egado a ba|o.
Los honderos anzaron grtos de frustracn. Voveron a cargar as
armas y redobaron esfuerzos para abatr a tro. Las pedras anzadas de
manera precptada repquetearon detrs de eos sn causar daos.
Romuus ps con as caligae y not cmo sus pes chapoteaban en e
barro. Petronus exha un gran suspro de avo. Dos brazadas ms y
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tambn hara pe. E veterano se sot de Romuus y e do una pamada
en a espada.
-Gracas, muchacho. Te debo una.
Romuus sea a tropa de egpcos, que se agrupaba para reazar un
ataque fronta competo a o argo de Heptastadon.
-Tendrs un montn de oportundades de devoverme e favor.
-Vend aqu! -grt un centurn en ese precso nstante-. Todas as
espadas cuentan.
-Me|or que e obedezcamos -aconse| Tarqunus.
Fueron as tmas paabras que pronuncara.
Con un zumbdo hpntco, una roca cort e are que haba entre
Romuus y Petronus. Do de eno en e ado zquerdo de a cara de
Tarqunus y, por e sondo, qued caro que e haba roto e pmuo. Abr
a boca en un grto sencoso de agona, gr a cabeza haca un ado por a
fuerza de mpacto y cay de espadas a agua, que e egaba a a cntura.
Medo nconscente como estaba, se hund de nmedato.
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2 2
Jovina
Cerca de Roma" invierno del 48 a C
-Faboa! -a voz de Brutus romp e senco-. Enseguda estamos
ah.
Docosa evant un atera de a tea para que su seora mrara a
exteror desde a tera. Se estaba hacendo de da rpdamente, pero e
grupo ya evaba ms de dos horas en marcha. Nnguna de as dos
mu|eres se haba que|ado de tener que madrugar tanto. Ambas estaban
ansosas por egar a Roma, su destno. Lo msmo senta Decmus Brutus,
e amante de Faboa. |uo Csar e haba encomendado a msn urgente
de deberar con Marco Antono, e |efe de Cabaera. Se necestaban ms
tropas en Egpto para evantar e boqueo de que Faboa y Brutus
acababan de berarse. La barrcada enemga segua tenendo cautvos a
Csar y a sus escasos mes de sodados en Ae|andra.
Entre os cpreses atos que fanqueaban e camno, Faboa so vea
nfndad de tumbas de adro. A veras, se e aceer e puso. So
quenes podan permtrseo se construan taes cenotafos en os accesos
a Roma. Eran obras promnentes que no pasaban nadvertdas para nngn
transente, conservando as e frg recuerdo de os muertos. Brutus tena
razn: estaban muy cerca. La Va Apa, e camno haca e sur, era e que
contaba con ms mausoeos, kmetros y kmetros; pero todos os
camnos que evaban a a capta estaban sapcados de eos. Aqu, e
camno procedente de Osta, e puerto de Roma, no poda ser menos.
Decorado con estatuas pntadas de os doses y antepasados de os
faecdos, as tumbas consttuan a tma morada de matones y putas
baratas. Pocos osaban pasar de noche por a. N squera a uz tenue
preva a amanecer reduca a amenaza de rboes susurrantes y
estructuras que emergan sobre sus cabezas. Faboa se aegraba de r tan
ben protegda: meda centura de os me|ores egonaros y Sextus, su fe
guardaespadas.
-Por fn podrs darte un bao -d|o Brutus, acercndosee con e
cabao.
-Menos ma! -repuso Faboa. Notaba a ropa pegada a cuerpo.
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-E mensa|ero que env ayer se asegurar de que todo est
preparado en a domus
-Ou consderado eres, amor mo! -Dedc una sonrsa radante a
Brutus.
Satsfecho como era de esperar, Brutus hzo trotar a cabao y se
drg a a parte deantera de a coumna. A gua que Csar, no era un
hombre que derara desde atrs.
Faboa retroced horrorzada a notar e nconfundbe hedor a
excrementos humanos. Denso y desagradabe, e resutaba tan famar
como e de pan recn horneado, aunque mucho menos atractvo. No
obstante, era e oor predomnante en Roma, e que haba odo toda su
vda y e que haba reaparecdo en cuanto e grupo haba egado a poco
ms de un kmetro de as muraas. Se deba a que mes de pebeyos de
aquea metrpos atestada no dsponan de acceso a sstema de
acantarado. E contraste con a pucrtud de Ae|andra no poda ser ms
radca. No haba echado de menos ese aspecto de a vda en a capta. S
ben a gera brsa matutna haca que e oor resutara menos
desagradabe que durante os sofocantes das de verano, ya estaba
omnpresente.
A comenzo Faboa se haba mostrado encantada de regresar. Cuatro
aos fuera de su cudad nata era mucho tempo. E ms recente de sus
hogares temporaes, Egpto, e pareca un ugar extrao cuyas gentes
odaban a sus futuros drgentes romanos. Su resentmento se haba
desvanecdo ante a sorpresa de ver a Romuus en os muees donde se
braba una bataa a msma noche en que haba partdo de Ae|andra.
Como es natura, Faboa habra deseado quedarse a ayudaro. Su
hermano gemeo estaba vvo y en e e|rcto romano! E hecho de que
Brutus se negara a retrasar su partda e haba causado un profundo
dsgusto. La stuacn era demasado desesperada. Dada a angusta de
Faboa, se haba dscupado; pero no haba dado su brazo a torcer. A ea
no e haba quedado ms remedo que ceder ante su decsn. Los doses
haban consderado oportuno mantener a Romuus con vda hasta ese
momento y, con su ayuda, vovera a encontrrseo agn da. O|a
hubera entenddo o que su hermano e haba grtado. Su amamento se
haba perddo entre e caos de a partda de trrreme; supona que e haba
ntentado comuncar a undad en a que serva. A pesar de todo, e
encuentro haba dado a Faboa un motvo de peso para segur adeante en
a vda.
Ahora, tras pasar ms de una semana en amentabes condcones, e
va|e cas haba tocado a su fn y, a pesar de a tea fna que cubra a
tera, e are de nteror ya oa a excrementos.
A Faboa se e revov e estmago a recordar e bade mugrento que
ea y os dems escavos haban tendo que usar en casa de Gemeus.
Nunca ms -pens orguosa-. Ou e|os he egado desde entonces!
Incuso e burde a que e comercante a haba venddo contaba con unos
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avabos mpos, dentro de o que cabe. Sn embargo, aquea pequea
me|ora apenas compensaba a degradacn que supona e hecho de que
hombres desconocdos a utzaran para su satsfaccn sexua. La dura
readad de a vda en e Lupanar bastaba para mnar a mora de cuaquer
mu|er, pero no a de Faboa. Sobrevv porque era o que me tocaba,
cav. Dspuesta a vengarse de Gemeus, y habendo descuberto a
dentdad de padre de ea y Romuus, haba decddo hur de su nuevo
ofco... como fuera.
La sta de hombres rcos que frecuentaban e prostbuo fue o que a
sav. Sguendo e conse|o de una prosttuta amga suya de que
conqustara a nobe adecuado, Faboa haba usado todos sus encantos
para engatusar a varos canddatos que nada sospechaban.
Levant a gruesa tea y mr dsmuadamente a Brutus, que
cabagaba otra vez a ado de a tera. Sextus tambn estaba a acance
de a mano, como era habtua durante e da. Por a noche, dorma fuera,
|unto a a puerta. Faboa ncn a cabeza, sempre contenta de tener
cerca a su guardaespadas. Entonces Brutus a vo y enseguda e dedc
una radante sonrsa. Faboa e anz un beso. Sodado de profesn y fe
segudor de Csar, Brutus era vaente y agradabe. Tras reazar varas
vstas a Lupanar, haba cado de eno en su trampa. Tampoco es que se
fuese e nco motvo por e que Faboa se haba decddo por , caro
est.
La estrecha reacn de Brutus con Csar era o que a haba ayudado a
tomar a decsn fna. Haba sdo una corazonada? Faboa todava no
saba cmo cafcaro. Afortunadamente, su apuesta por Brutus como
me|or canddato e haba resutado de o ms provechosa. Haca cnco
aos que se a haba comprado a burde, y a haba nombrado duea y
seora de su nuevo atfundo, o fnca, cerca de Pompeya.
E anteror propetaro de a fnca haba sdo nada ms y nada menos
que Gemeus! Faboa esboz una sonrsa trunfa. Hasta e da de hoy,
saber que se haba arrunado e pareca una duce venganza. Tampoco es
que hubera de|ado pasar a oportundad de matar a ese h|o de perra s
hubera tendo ocasn. Sus varos ntentos por ocazaro haban
fracasado estreptosamente y, a gua que buena parte de pasado de
Faboa, Gemeus haba quedado dfumnado en su mente. Sn embargo,
segua tenendo unos recuerdos muy vvdos de a corta estanca en e ex
atfundo de ste. A Faboa se e encogeron as entraas de medo y mr
a ambos ados de camno.
Los va|eros que ban y venan de a cudad abundaban a tan escasa
dstanca de sta. Los comercantes traban de muas cargadas de
productos; os agrcutores se drgan a os mercados bucosos. Haba
nos que evaban cabras y ove|as a pastar, eprosos que co|eaban
ayudados de muetas mprovsadas y veteranos desmovzados que
regresaban |untos a casa. Un sacerdote de aspecto rrtado pas en
senco |unto a eos segudo de una manada de actos con a cabeza
rapada, sermonendoes sobre agn aspecto regoso. Una fa de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
escavos con gretes en e cueo segua penosamente a una fgura
muscuosa que vesta un |ubn de cuero y portaba un tgo de mango
argo. La coumna ba fanqueada de guardas armados: meddas de
segurdad para evtar que os cautvos huyeran. Aquea magen no era
nada de otro mundo; a fn y a cabo, en Roma se necestaba una cantdad
ngente de escavos. No obstante, Faboa se encog en a tera a pasar
por deante de aqueos hombres y mu|eres que arrastraban os pes,
abatdos. Not un sabor a he en a garganta. Ms de cuatro aos
despus, e mero hecho de pensar en Scaevoa -un mavado cazador de
escavos a que haba pantado cara- segua aterrorzndoa.
De todos modos, no ba a permtr que eso a detuvera.
Hasta que vo a Romuus en Ae|andra, e mayor descubrmento de
Faboa haba sdo que Csar era su padre. Se haba quedado a soas con
e genera, que guardaba un asombroso parecdo con su hermano, en una
nca ocasn. Y, aprovechando a oportundad, haba ntentado voara.
No haba sdo ncamente a expresn u|urosa en os o|os de Csar o
que a haba convencdo de su cupabdad. La dureza de sus paabras
-estate queta o te har dao- todava reverberaba en su nteror. Sn
saber muy ben por qu, a oras se haba dado cuenta de que no era a
prmera vez que as pronuncaba. Convencda de eo en o ms profundo
de su ser, desde entonces se haba mantendo a a espera o|o avzor.
Agn da tendra a oportundad de vengarse.
S ben Csar se enfrentaba en esos momentos a una de sus peores
amenazas en Ae|andra, Faboa no quera que encontrara a a muerte.
Morr a manos de una turba extran|era frustrara su deseo de una
venganza orquestada. Sn embargo, en cuanto Csar pudera marcharse
de Egpto, e esperaban ms guerras. En Afrca y en Hspana, as fuerzas
repubcanas seguan sendo fuertes. Regresar a Roma entonces ofreca a
Faboa a oportundad perfecta de urdr un pan; para reunr a os hombres
que mataran a Csar s regresaba. A gua que haba hecho con Brutus,
encontrara a muchos conspradores s es deca que e genera paneaba
convertrse en e nuevo rey de Roma.
La mera dea resutaba repugnante a todo cudadano vvo. Sn
embargo, a domus de Brutus no era e ugar adecuado para urdr panes.
Faboa sonr a pensar que confaba en que os doses a ayudaran a
encontrar una base de operacones me|or.
Transcurreron varas semanas hasta que Faboa se snt o bastante
segura para aventurarse a exteror sn r acompaada de Brutus. E hecho
de entrar en Roma e haba devueto e medo a que Scaevoa qusera
vengarse. A Faboa a embargaba una profunda sensacn de pnco s
saa soa. Por consguente, se contentaba con permanecer en a domus
Haba un snfn de cosas que hacer: mantener a casa en orden, dar
banquetes para os amgos de Brutus y segur as cases mpartdas por e
tutor grego a que haba contratado. Faboa tambn aprend a eer y a
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escrbr, o cua e daba muchsma ms segurdad en s msma. Devoraba
cuaquer manuscrto que caa en sus manos. Entonces comprend por
qu |ovna haba querdo que sus prosttutas fueran anafabetas. La
gnoranca as haca ms maeabes. Cuando regresaba a casa exhausto,
Brutus se quedaba mpresonado por as preguntas perspcaces que
Faboa e haca sobre potca, fosofa e hstora.
Desde que dera a Marco Antono, e susttuto ofca de Csar, a
notca de que ste se encontraba en apuros, a Brutus se e haba
encomendado a gestn de a Repbca |unto con Antono y otros
partdaros de dctador. De todos modos, no habra tregua: en Roma haba
ms agtacn que nunca. E puebo haba estado manfestndose,
desconcertado ante a fata de nformacn sobre Csar, pues hasta a
reaparcn de Brutus, haca ms de tres meses que se desconoca su
paradero. Aentados por unos pocos potcos vdos de poder, os nobes
descontentos que estaban gravemente endeudados exgan a
compensacn tota a Csar, o cua converta en farsa su ey anteror para
abor parcamente sus deudas. Agunos descontentos ncuso se haban
decarado a favor de os repubcanos. Para como de maes, centos de
veteranos de a egn preferda de Csar, a Dcma, haban retornado a
Itaa y se sumaban a maestar. Exasperados ante e retraso en a
concesn de dnero y terras para su |ubacn, se manfestaban con
reguardad.
Marco Antono, como de costumbre, haba reacconado con mano dura:
haba hecho traer tropas para dspersar a os prmeros grupos de
aborotadores y poco despus se haba derramado sangre en as caes.
Brutus despotrcaba ante Faboa de que ese trato se aseme|aba ms a
que recban os gaos rebedes que a que se merecan os cudadanos
romanos. S ben as tendencas rebedes de os segudores de Pompeyo
haban do apacndose, Antono haba hecho ben poco para apacguar a
os veteranos. Su ntento smbco de pacfcacn haba resutado ser un
fracaso. Brutus, de natura ms dpomtco que e exatado |efe de
Cabaera, se haba reundo con os cabecas de a Dcma y os haba
apacguado temporamente. De todos modos, quedaba mucho por hacer
para que a stuacn se estabzara.
A comenzos de verano, a Faboa e satsfaca que Brutus estuvera
ocupado con otros asuntos, y que no hubera n rastro de Scaevoa. Se e
haba ocurrdo una dea estrafaara y a fna decd vstar e Lupanar, e
prostbuo que haba sdo su hogar durante su poca de meretrz. Sn
embargo, Brutus no deba enterarse de nada de todo aqueo. Por e
momento, cuanto menos supera su amante, me|or. Desgracadamente, e
hecho de que e sto que ba a vstar tuvera que mantenerse en secreto
mpcaba que nnguno de os egonaros de Brutus a escotara. E temor
se agopaba en e nteror de Faboa ante a dea de camnar por as caes
acompaada so de Sextus, pero consgu dsparo. No poda quedarse
eternamente confnada entre as cuatro gruesas paredes de casa, y
tampoco deseaba tener que depender de escuadras de sodados para sar
a a cae.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Mantener e secreto resutaba de suma mportanca.
As pues, hacendo caso omso de a mueca de desagrado de su crada
Docosa y de as que|as que mascu e optio a mando de os hombres de
Brutus, ea y Sextus saeron a Paatno. En ese barro resdenca vvan,
sobre todo, rcos; aunque, como en todas partes de Roma, tambn haba
muchas insulae, os boques de psos de madera donde vva a gran
mayora de a pobacn. Las insulae tenan tres, cuatro o ncuso cnco
pantas de atura, y os ba|os soan abergar comercos de frente aberto.
Eran un autntco pegro debdo a a escasa umnacn, a enorme
cantdad de ratas y a fata de sstema de saneamento, adems de contar
so con braseros para cadear e ambente. Las enfermedades campaban
a a sus anchas y de vez en cuando se producan brotes de cera,
dsentera o vruea. Asmsmo, era habtua que as insulae se
desmoronaran o se ncendaran y cacnaran a todos os nqunos que
vvan en su nteror. La escasa dstanca que haba entre unas y otras
supona que entraba muy poca uz por as estrechas cae|ueas, atestadas
y enas de barro. So as vas pbcas ms mportantes estaban
pavmentadas, y haba an menos que tuveran ms de dez pasos de
ancho. Todas eas estaban cada da abarrotadas de cudadanos,
comercantes, escavos y adrones, o cua no haca ms que ntensfcar a
sensacn de caustrofoba.
Faboa, habtante de a cudad desde su nacmento, haba acabado
amando os espacos abertos que rodeaban su atfundo. Haba dado por
supuesto que segua acostumbrada a as muttudes, hasta que Sextus y
ea se haban separado cen pasos de a domus Rodeada de gente por
todas partes, enseguda e vno a a mente una magen de Scaevoa. Por
mucho que o ntentara, Faboa era ncapaz de brarse de ea. Los pes
de|aron de respondere y se qued rezagada.
A ver aquea cara de preocupacn, Sextus se ev una mano a
gladius
-Ou ocurre, seora?
-Estoy ben -respond ea, cubrndose me|or con a capucha de a
capa-. So he tendo maos recuerdos.
evant a mano y se toc a cuenca de o|o vaca, su partcuar
recuerdo de a emboscada de Scaevoa.
-Lo s, seora -farfu-. De todos modos, me|or que sgamos
adeante. Oue evtemos amar a atencn.
Faboa o sgu, decdda a no voverse a de|ar domnar por e medo.
A fn y a cabo, era meda maana, e momento ms seguro de da,
cuando a gente norma se dedcaba a sus quehaceres. Las mu|eres y os
escavos compraban amentos a os panaderos, carnceros y verdueros.
Los vendedores de vno aardeaban y mentan sobre a cadad de sus
productos, ofrecendo una cata a quen estuvera dspuesto a creeres. Los
herreros traba|aban con dureza sobre e yunque mentras os carpnteros y
afareros vecnos ntercambaban chanzas frvoas arededor de una copa
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
de acetum E hedor de as curtduras y os taeres de os bataneros
empaaba e ambente. Los prestamstas se sentaban a mesas ba|as,
mrando con fura a os sados que observaban con avarca sus pucras
pas de monedas. Los gofos mocosos corran por entre a gente,
persgundose entre s y robando o que podan. Un da cuaquera en
Roma.
Savo por a gran cantdad de egonaros de Antono, desde uego,
pens Faboa. Precsamente era Csar quen haba revocado a antgua
ey que mpeda a entrada en a cudad de sodados. Tenendo en cuenta
que a amenaza de dsturbos era constante, haba ms sodados que
nunca. E hecho de sabero haca que se sntera ms fuerte. Adems de a
presenca de Sextus, se aseguraran de que no e sucedera nada. Faboa
camn con a cabeza ben ata. Ya estaba cerca de Lupanar.
-Vamos -d|o.
Sextus sonr de ore|a a ore|a, acostumbrado como estaba a su
determnacn.
A poco se encontraron en una cae que Faboa conoca me|or que
nnguna otra de Roma. Estaba cerca de Foro, en os domnos de Lupanar.
Amnor a marcha de nuevo, pero en esta ocasn contro me|or e
medo. Aque da no era a muchacha de trece aos aterrorzada a a que
haban arrastrado a para uego vendera. E nervossmo de Faboa
enseguda se transform en emocn. Tom a deantera a Sextus.
-Seora!
Hzo caso omso de su amada. La muchedumbre se abr a escasos
pasos de a entrada y Faboa se qued boquaberta. Todo segua gua. Un
fao erecto pntado con vvos coores sobresaa a ambos ados de a
entrada en forma de arco, prueba evdente de a naturaeza de oca. En e
exteror, una moe con a cabeza rapada su|etaba un garrote con tachones
de meta.
-Vettus -d|o ea con a voz quebrada por a emocn.
E hombretn no reaccon.
Faboa se e acerc y se qut a capucha.
-Vettus -rept.
E portero frunc e ceo a or que o amaban por su nombre y mr
en derredor.
-No me reconoces? -pregunt ea-. Tanto he cambado?
-Faboa? -babuc-. Eres t?
Faboa asnt con os o|os empaados de grmas de fecdad. Aqu
era uno de os amgos ms fees que haba tendo en su vda. Cuando
Brutus haba comprado a bertad de Faboa, ea haba ntentado por
todos os medos berar tambn a os dos porteros. Sn embargo, tamada
hasta e fna, |ovna haba rechazado todas as ofertas. Bscamente, a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
pare|a era demasado vaosa para e negoco. De|aros atrs haba aberto
una herda profunda en e corazn de Faboa.
Vettus se aprest a dare un abrazo, pero se detuvo en seco.
Sextus se haba coocado rpdamente deante de Faboa.
Empequeecdo por e otro, desenvan a espada de todos modos.
-Aprtate! -gru.
En un abrr y cerrar de o|os, e rostro de Vettus pas de a sorpresa a
enfado; sn embargo, antes de que pudera reacconar, Faboa pos una
mano en e brazo de Sextus.
-Es un amgo -expc, hacendo caso omso de a expresn
confundda de guardaespadas. Sextus se hzo a un ado con e ceo
fruncdo y permt que Faboa y Vettus se mraran.
-Cunto tempo! -d|o ea con caro.
Conscente de su condcn nferor, e portero demacrado no ntent
vovera a abrazar, sno que hzo una torpe reverenca.
-Por |pter! Cunto me aegro de verte, Faboa! -excam, medo
atragantndose-. Los doses deben de haber responddo a ms pegaras.
Faboa capt enseguda e tono de preocupacn en su voz. De
repente, se snt aterrorzada.
-Bengnus est ben?
-Por supuesto! -Una sonrsa torcda dvd e rostro sn afetar de
Vettus-. Ese gran tontorrn est dentro. Roncando como un oso, seguro.
Anoche e toc e tmo turno.
-Gracas a Mtra! -suspr avada-. Entonces qu ocurre?
Vettus mr a su arededor con nquetud.
|ovna, pens Faboa, a recordar su propa prudenca cuando vva
a. La ve|a arpa segua conservando e buen odo.
Vettus se encorv para susurrare a odo.
-Hace meses que e negoco va ma -susurr-. Hemos perddo a a
mayora de os centes.
Faboa se qued conmoconada. En su poca, e Lupanar estaba muy
concurrdo todos os das.
-Por qu?
E portero no tuvo tempo de responder.
-Vettus!
Faboa not una sensacn de nusea a nstante. Durante cas cuatro
aos, aquea voz regaona a haba amado para ser ofrecda a os
posbes centes.
-Vettus! -Esta vez |ovna pareca enfadada-. Ven aqu!
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E portero obedec dedcando una mueca de dscupa a Faboa.
Ea y Sextus estaban un paso ms atrs.
La recepcn con mosaco en e sueo segua sendo tan chona como
Faboa recordaba. Las paredes estaban recubertas de arrba aba|o de
frescos de vvos coores que representaban bosques, ros y montaas. Por
todas partes haba pequeos querubnes, stros y dedades varas, que
espaban a espectador con estudada tmdez. E dos ms promnente era
Prapo, con su enorme fao erecto. Haba una pared ena de mgenes de
posturas sexuaes; numeradas todas eas para que os centes puderan
pedr su preferda. En e centro de sueo haba una gran estatua pntada
de una |oven desnuda entreazada con un csne. La estanca tena certo
are descudado, como s necestara una buena mpeza, y as paabras de
Vettus empezaron a cobrar sentdo.
A un ado haba una mu|er con aspecto de gorrn con una stola de
tae ba|o. A Faboa se e par e corazn unos nstantes a ver a |ovna por
prmera vez desde haca cnco aos. A smpe vsta, pareca que no haba
cambado gran cosa. Buena parte de a carne fcda de a mu|er segua a
descuberto; sus o|os ntensos desteaban desde un rostro arrugado
recuberto de abayade, ocre y antmono. Levaba os abos pntados de
un ro|o chn. Las |oyas e braban arededor de cueo, muecas y
dedos: oro, pata y pedras precosas. |ovna era famosa por su dscrecn,
y aqueos regaos de centes rcos eran una prueba fehacente de eo.
-Ve a despertar a ese tonto de Bengnus -e espet a Vettus-.
Tene que sar a hacerme un recado.
-Seora -must Vettus. Se drg haca e paso que conduca a a
parte posteror de edfco.
Faboa, que se haba ocutado detrs de , aparec.
-|ovna.
Por una vez, a ve|a bru|a fue ncapaz de dsmuar su sorpresa. Se
ev una mano arrugada a a boca aberta y a de| caer.
-Faboa...?
Sextus arque as ce|as sorprenddo. Ah estaba a prueba ms
evdente de a anteror vda de su seora.
-He regresado -se mt a decr Faboa.
-Benvenda, benvenda -d|o |ovna con excesvo entusasmo,
adoptando de nuevo su personadad pbca-. Oueres tomar ago?
Ago de comer? Una chca? -Se carca|e de su propa broma, o cua
hzo que e entrara un ataque de tos.
-Muy amabe. Un poco de vno, gracas. -Faboa sonr. En su
nteror se haba quedado pasmada ante e aspecto demacrado de |ovna.
La madama ya era ve|a cuando Faboa haba egado a Lupanar. Ese da
se a vea reamente ancana y enferma. Nunca haba sdo rechoncha, pero
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
ahora a |ovna se e notaban os huesos por todas partes ba|o a pe
arrugada, o cua a converta en un esqueeto andante. Faboa cas se
magnaba a Orcus, e dos de submundo, aguardando en un rncn.
La madama fue correteando hasta su mesa, stuada |unto a paso.
A tena una |arra de cermca ro|a y negra con cuatro bontas copas
azues, |unto con pattos que contenan acetunas y pan. Aqu era e
refrgero para os centes que |ovna consderaba convenentes.
Cuando regres con dos copas enas, |ovna tropez y estuvo a punto
de caerse. Esboz una sonrsa forzada.
-Dscupa m torpeza -mascu.
La ve|a arpa est muy enferma, pens Faboa.
-Ten -susurr |ovna-. Como en os ve|os tempos.
-Yo no dra tanto -repuso Faboa macosamente-. Ahora soy
cudadana.
-Y a amante nada ms y nada menos que de un hombre como
Decmus Brutus -d|o |ovna, tanteando a stuacn-. Pag mucho dnero
por t.
-Demos gracas a os doses -respond Faboa-. Cada da e
muestro m agradecmento.
-Eso est muy ben -d|o a madama, despegando una sonrsa fasa
-. Un fna fez!
Conversaron sobre trvadades mentras daban sorbos a vno. Ambas
se escudraron mutuamente, |ovna preguntndose cu era e propsto
de su ex escava y Faboa ntentando cabrar a stuacn de burde.
Nnguna de as dos obtuvo e menor atsbo de nformacn. Ouz fuera
nevtabe que a conversacn dervara en a guerra cv y e ascenso de
Csar a poder. Independentemente de su opnn verdadera, |ovna se
cud de comar de aabanzas a genera de Brutus.
-Se rumorea que est atrapado en Ae|andra -d|o a fn-. Eso es
mposbe, supongo.
-Es certo. La superordad numrca de os egpcos es abrumadora -
expc Faboa-. Brutus y yo humos superando grandes dfcutades.
|ovna sot un grto ahogado.
-Csar es un genera muy astuto. Ou ha ocurrdo?
Faboa no pensaba entrar en detaes. E hecho de que Csar fuera
rpdamente a por Pompeyo despus de a bataa de Farsaa, con so
una pequea parte de su e|rcto, era propo de . La tctca -actuar
rpdo para par desprevendo a enemgo- soa funconar. Pero no en
aquea ocasn. Los egpcos haban reacconado con voenca a su
presenca, y eso no haba puesto fn a sus probemas.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Cuando nos marchamos, ya e haban envado ayuda desde Prgamo
y |udea -reve-. Y Marco Antono env ayer a una egn desde Osta.
Pronto evantarn e boqueo.
-Gracas a |pter! -excam |ovna, azando a copa-. Y a Fortuna
tambn.
-Por supuesto -convno Faboa mentras oscuros pensamentos de
venganza se agopaban en su mente. Cuando haya ganado a guerra cv,
Csar regresar a Roma, donde yo e estar esperando.
E gopeteo de as sandaas por e paso preced a a egada de
Vettus y Bengnus. Los dos hombretones estaban feces y contentos.
-Faboa! -excam Bengnus. Corr a agarrarse a dobado de su
vestdo como un supcante a una rena.
|ovna fng ponerse contenta, pero en e fondo estaba caramente
dsgustada.
-Levntate! -orden Faboa con caro, tomando a Bengnus por os
brazos-. No sabes cunto me aegro de verte. -Cuando se do cuenta de
que ya no evaba os gruesos brazaetes de oro que soan adornare as
muecas, frunc e ceo. So e quedaba a marca, aunque haban sdo
as posesones ms precadas de Bengnus. No caba duda de que a
stuacn de |ovna deba de ser desesperada.
A|ena a todo aqueo, a madama fnga estar muy ocupada con un
documento que tena sobre a mesa. Lo se con cera y se o tend a
Bengnus.
-Ya sabes adnde tenes que evaro -d|o.
parec un tanto sorprenddo.
-A os prestamstas de sempre? A os que estn |unto a Foro?
-S, por supuesto -espet |ovna, movendo os brazos-. Mueve e
cuo!
Bengnus ncn a cabeza y se drg a a puerta. Antes de marcharse,
dedc a Faboa una sonrsa que ea e devov. Vettus o sgu para
vover a ocupar su puesto en a cae. Sextus se cooc en e nteror, |usto
a ado de a entrada, para vgar de cerca todos os movmentos.
A Faboa se e agopaban as deas en a cabeza. Estaba caro que a
|ovna no e haba hecho nnguna graca que se enterara de que Bengnus
ba a vstar a un prestamsta en su nombre. De repente, a ocura que se
e haba ocurrdo e parec pausbe.
-Cmo va e negoco? -pregunt aegremente.
|ovna adopt de nmedato una expresn cauteosa.
-Como sempre -repuso. Otro ataque de tos sacud su cuerpo
encenque, o cua aument as sospechas de Faboa-. Por qu o
preguntas? -consgu aadr |ovna a fna entre resueos.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Faboa se mostr comprensva.
-Regentar este oca soa debe de dar mucho traba|o -murmur-. Se
te ve agotada.
La madama esboz una sonrsa forzada, pero os dentes carados y as
encas enro|ecdas que de| a descuberto no srveron precsamente para
contradecr a aprecacn de Faboa.
-Estoy ben -must-. Aunque e negoco anda un poco fo|o.
Como ntuy que ah encontrara un punto de faqueza, Faboa se e
acerc.
-De veras?
A |ovna se e ensombrec e sembante.
-Muy fo|o, a verdad -reconoc, de|ando que Faboa a ayudara a
sentarse-. Hace un ao abr otro prostbuo nuevo a tres caes de aqu.
La madama es |oven y hermosa. Y su soco no nos ayuda que dgamos. -
La amargura retorc e rostro arrugado y maquado de |ovna-. Adems
tenen buenos contactos en e mercado de escavos. Se quedan con as
ms guapas ncuso antes de poneras en venta. Hace meses que no he
poddo comprar a una susttua decente. Cmo se puede competr con
eso? Es un crcuo vcoso que acaba desgastando, y por eso me he
quedado so con vente chcas.
Faboa se mostr de o ms socta.
-Y Bengnus y Vettus? Son perfectamente capaces de dar una paza
a quen convenga.
En os o|os cansados de |ovna reaparec una chspa de vtadad.
-Certo, pero una docena de matones armados con cuchos y
espadas es demasado, ncuso para eos.
Entonces fue Faboa quen se sorprend. La prosttucn se haba
convertdo en un negoco ms suco, s cabe, desde que ea o de|ara.
-Pues entonces que compren ms hombres -aconse|, sorprendda
por o mucho que e fastdaba e efecto que e nuevo estabecmento
tena en e Lupanar-. O que contraten a gadadores. No es dfc.
Otro suspro.
-Estoy cansada, Faboa. Ya no gozo de a saud de antes. La dea de
una guerra terrtora ahora msmo... -|ovna se ca, aparentemente
derrotada.
Faboa ocut su sorpresa, aunque no e resut fc. Aquea mu|er
haba regentado e me|or burde de Roma durante dcadas. Era a msma
persona que a haba comprado a Gemeus, a que haba comprobado su
vrgndad de modo ms ntmo magnabe, y que uego haba ofrecdo su
prmera reacn sexua a os centes de burde a cambo de una fortuna.
Astuta como pocas, |ovna haba gobernado e Lupanar con mano de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
herro. Faboa cay en a cuenta de que no era tan extrao que acabara
frg y db, s ben e hecho de vera enferma y encogda segua
resutndoe chocante. Pero no era e momento n e ugar para
compadecerse, se d|o. No e deba nada a |ovna.
Guardaron senco durante unos nstantes y Faboa se percat de que
n un soo hombre se haba aventurado a nteror desde su egada. Para
entones, o norma habra sdo que entraran unos cuantos.
-Cmo de ma est e negoco en readad?
|ovna se haba renddo.
-La dosa Fortuna nos sonre s recbmos a ms de meda docena de
centes a da -susurr.
Horrorzada ante o nfmo de aquea cantdad, Faboa dsmu de
nuevo.
-Tan pocos?
-Lo he probado todo -reconoc a madama-. Ofertas especaes,
descuentos, chcos. Incuso he obgado a as chcas a ofrecer servcos
especazados.
Faboa puso cara de vergenza, pero no pregunt ms.
-Da a mpresn de que nada funcona. Todos os hombres se van a
esa zorra de a otra acera. -|ovna frunc os abos en un breve
renacmento de su taante anteror-. Toda una vda traba|ando para
acabar as-excam.
-Ago se podr hacer, no? -pregunt Faboa.
-He estado en todos os tempos, he reazado muchas ofrendas
generosas. Ou ms puedo hacer? -pregunt |ovna rezumando hasto.
Faboa not que e suba a adrenana. Aprovecha a ocasn -pens
-. Asume e contro de a stuacn. Pero segua vacando y, de repente,
no se snt tan segura. Tena que medr mucho sus paabras o |ovna
rechazara su propuesta. Su anteror ama no estaba competamente
dobegada. Asmsmo, no poda sotara as como as. E Lupanar poda
resutar cruca para sus panes de derrotar a Csar. Insprada, Faboa no
hzo ms que un movmento mperceptbe con os abos.
-Has pensado aguna vez en... retrarte? -pregunt con decadeza
-. En tomrteo con cama?
|ovna resop y cav su ntensa mrada en ea, como un gua en su
presa. Pero aquea ave ya no tena poder.
-Oun regentara e oca? Supongo que t, no?
-No es ms que una dea -respond Faboa con remgo-. Pagara
un buen preco, por supuesto. Pasara por ato e estado actua de as
cuentas y me regra por e de ao pasado. -Hzo un gesto de
despreocupacn-. S o deseas, podras quedarte... para supervsar e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
perodo de transcn. -Los conocmentos de |ovna resutaran tes
hasta que se famarzara con os entres|os de negoco.
La madama se qued pasmada.
-A qu vene todo esto? -pregunt-. Despus de todo o que
pasaste aqu, por qu bas a hacerte cargo?
Faboa se examn as uas cudadas y esmatadas.
-Me aburro -decar. Tampoco es que fuera mentra-. Necesto ago
para matar e tempo y este traba|o o conozco ben.
-Ou me dces de Brutus?
-Me de|a hacer o que quero. Ya me he pasado aos de campaa con
y ahora a dchosa guerra cv parece que va a proongarse durante un
tempo -se que| Faboa-. Greca y Egpto fueron bastante ma. No
penso seguro hasta Afrca e Hspana.
|ovna |ugueteaba con un grueso brazaete de oro que evaba en a
mueca.
-Y e preco?
Faboa haba estado hacendo cuentas mentamente desde que a
madama haba reveado os pocos centes que tenan.
-Creo que cento cncuenta m denarii bastaran. -De| que asmara
a cfra durante unos nstantes-. Cnco m por cada chca y cncuenta m
por e edfco. Toda deuda pendente correr a tu cargo.
A |ovna cas se e saeron os o|os de as rbtas. La cantdad era ms
que generosa.
-Dspones de tanto dnero?
Faboa esboz una sonrsa serena.
-Brutus es ms rco de o que te magnas. Pagar o que sea con ta
de hacerme fez.
|ovna se qued sentada muy queta, pensando en sus opcones.
Se hzo un argo senco, durante e que Faboa observ a a madama
por e rabo de o|o. La astuca de |ovna no haba desaparecdo de todo.
Cuando de repente adopt una expresn ms cacuadora, eg e
momento de asestar e gope morta.
-No puedo pagar n un as ms -decar Faboa con un tono no tan
amstoso-. Y no penso hacer nnguna otra oferta.
|ovna se recost en e asento.
-Dame un poco de tempo -susurr-. Unos cuantos das.
Ya tengo a a madama en e bote, pens Faboa exutante.
-Me parece que no podr ser. Con dos horas, basta.
|ovna asnt a regaadentes.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Muy ben.
Faboa apur a copa de vno y se march arada haca a puerta.
-Vover antes de a hora se#ta -Se senta trunfante. Por fn todo
va sobre ruedas. Romuus est en e e|rcto, as que agn da regresar a
Roma y nos reencontraremos. Es certo que Brutus es uno de os hombres
de confanza de Csar, pero me es totamente fe. E Lupanar ser mo
dentro de dos horas y, con as mu|eres de aqu, puedo ganarme a ms
camaradas para m causa: matar a Csar. Faboa estaba tan absorta en
sus pensamentos que no reaccon a sbdo de aarma de Sextus. No
not nada hasta que e mpd sar.
Faboa advrt a preocupacn en su rostro.
-Ou ocurre?
-Probemas -mascu, desenvanando e gladius
Faboa ntent atsbar a exteror, pero Sextus n squera e permt
hacero.
De repente, se oyeron unas voces procedentes de a cae. Una de
eas perteneca a Vettus.
-Largaos! -vocfer.
-Vamos a entrar, te guste o no -respond un hombre-. M amo
quere habar con esa ve|a bru|a ahora msmo.
-Tendr que pasar por encma de m cadver -respond Vettus.
Se oy una rsotada y Faboa se do cuenta de que e portero estaba
en cara nferordad numrca. A contnuacn escuch e sondo
nconfundbe de desenvanar de as armas. Sot un |uramento. No podan
quedarse a pantados sn hacer nada. Dnde estaba Bengnus? Mr a
|ovna, que haba padecdo ba|o e maqua|e.
-Ounes son?
-Matones de nuevo burde -acert a decr |ovna.
-Te daremos otra oportundad, mbc -d|o e adversaro de Vettus
-. Aprtate.
-Idos a tomar por cuo! -es espet en voz ben ata-. Os matar a
todos!
Faboa se hnch de orguo. En parte, Vettus se negaba a moverse
porque estaba ea dentro. E medo a embarg a magnar o que pasara.
Se oyeron grtos arados y a hombres que avanzaban en masa.
-Vettus! -La voz de |ovna consgu hacerse or entre e aboroto-.
D|aos entrar.
En e exteror, se hzo e senco.
Aguardaron con e ama en vo.
- -36 36- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Una sombra se perf en e vano de a puerta y Faboa se encog de
medo detrs de Sextus, que a obg a pegarse a a pared. Aparec una
fgura enfundada en una capa, seguda de cnco hombres muscuosos con
as espadas desenvanadas. A contnuacn, Vettus entr bandendo e
garrote. A ver que Faboa no haba sufrdo nngn dao, se cooc
tambn deante de ea. Por e momento, nnguno de os recn egados a
haban vsto, n a ea n a Sextus. A Faboa e corran regueros de sudor
por e cueo, pero tena os pes cavados en e sueo.
E cabeca drg a mrada a |ovna. La ve|a madama se aman
vsbemente.
-Ou quers? -pregunt con voz aguda-. No os basta con
qutarme e negoco?
-|ovna -d|o e hombre, fngendo estar dodo-. So queramos
preguntar por tu saud. Dcen por ah que no ests ben.
-Menuda nsoenca! -sot a madama-. Estoy ben.
-Perfecto. -Hzo una reverenca burona mentras a Faboa e
corazn e paptaba en e pecho. Aque gesto e resutaba famar. Igua
que as gruesas muequeras de pata y a compexn robusta. Sn
embargo, antes de poder poner orden a sus pensamentos, a fgura ba|a y
robusta contnu-: De todos modos, estamos preocupados por t. Sera
exceente que de|aras e Lupanar. Oue te tomaras unas vacacones.
Pronto.
E arrebato de |ovna a haba de|ado sn a poca energa que tena.
-Es m negoco -d|o con voz queda-. Ou pasar con ? Con ms
chcas?
-Nosotros nos haremos cargo de todo. De edfco, de os porteros, y
sobre todo de as putas -d|o e hombre, mrando ascvamente a sus
compaeros-. Verdad que s, chcos?
Sotaron una rsotada desagradabe.
Faboa not en a boca e sabor amargo de a bs y se esforz para no
vomtar. Saba exactamente qun era. Scaevoa, e $ugitivarius Una tos
que amenazaba con asfxara se e escap de a garganta.
A or ese sondo, Scaevoa do meda vueta para mrara. E
$ugitivarius observ a Vettus y a Sextus con expresn despectva, pero
abr os o|os como patos a ver a Faboa. Una sonrsa crue se dbu| en
su rostro.
-Por todos os doses -d|o en un susurro-. Oun o ba a decr?
Faboa snt un mareo repentno y tuvo que apoyar una mano en e
hombro de Sextus. De o contraro, se habra despomado.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
3 3
Farnaces
Ponto, norte de Asia %enor, verano del 4& a C
Desatndose e barboque|o con una soa mano, Romuus se evant
geramente e casco y e forro de fetro y se en|ug e sudor de a frente.
Not un cambo, aunque fugaz. Desfaba cargado con una fa|na, un
grueso haz de varas de madera; cumpendo rdenes de Csar, todos os
sodados de a arga coumna evaban una, o cua mpcaba que, a pesar
de terreno montaoso y as ba|as temperaturas, sudaban con profusn.
E e|rcto evaba en marcha desde antes de amanecer y haca varos
kmetros que haban de|ado atrs e campamento provsona cercano a
a cudad de Zea.
Romuus az a vsta a so, e nco ocupante de nmenso ceo azu.
N una soa nube ensombreca a terra. Era temprano, pero os rayos de
so despedan una ntensdad feroz que no haba vsto desde Parta. E da
ba a tornarse ms cauroso y adems era muy posbe que hubera bataa
y muerte. O|a hubera tendo a fortaeza necesara para perdonar a
Tarqunus antes de que desaparecera -pens-. Ahora nunca podr
decrseo. E door vov a abrumaro y Romuus se de| evar. E hecho
de ntentar reprmr ese sentmento no haca ms que ntensfcaro.
Cada nstante de aque tmo da espantoso, con su correspondente
noche, en Ae|andra estaba perfectamente presente en su mente. Lo ms
vvdo era e mazazo nesperado de Tarqunus, a reveacn de que haba
matado a nobe agresvo que haca ocho aos se haba enfrentado a
Romuus y a Brennus en e exteror de un burde de Roma. La pare|a haba
hudo, porque ambos pensaban que Romuus haba sdo e autor de
asesnato. Sn querer, por supuesto.
La cupabdad de Tarqunus segua doendo a Romuus, pero habra
dado cuaquer cosa para que e arspce rubo reaparecera, con e hacha
dobe cogada de hombro. Sn embargo, so os doses saban dnde
estaba. No e extraara que se contase entre os centos de egonaros y
marneros muertos aquea noche. Sn embargo, eos tres haban estado a
punto de sobrevvr, cav Romuus con amargura. De no ser por os
cabrones de os honderos, Tarqunus estara con eos en esos momentos.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
y Petronus haban arrastrado desde e ba|o a arspce nconscente
y o haban de|ado en terra frme. Acto segudo, agu|oneados por os
grtos frentcos de optiones y centurones, se haban undo a a bataa
para defender a sa. La ucha subsguente fue breve, crue y
contundente. Nnguna nfantera de mundo superaba a os egonaros
romanos en un espaco mtado como e Heptastadon. Las tropas
enemgas se haban vsto obgadas a retrarse a terra frme, con un snfn
de ba|as. Era un recuerdo agrduce para Romuus que, ensangrentado y
maguado, haba do a buscar a Tarqunus de nmedato.
Por extrao que parezca, no haba encontrado n rastro de arspce;
no quedaba ms que una marca enro|ecda en a arena donde o haba
de|ado. Lo haba buscado rpdamente por a zona, en vano. A pesar de
desteo de faro y de fuego de os muees, haba un snfn de ugares
donde esconderse entre as rocas erosonadas de a ora.
En certo modo, a Romuus no e haba sorprenddo a desaparcn de
Tarqunus. Segua sn sorprendere. En aque momento, no haba tendo
ocasn de segur buscando a su amgo. Su nca opcn habra sdo
desertar; pero, enfadado como estaba por a desaparcn de uno de sus
nuevos recutas, e optio de Romuus o haba tendo vgado da y noche.
Adems, a tarde de os trrremes de Csar haban evacuado a todo e
e|rcto y navegado sguendo a costa haca e este de Ae|andra. Preso
de a desesperacn, Romuus se contaba entre eos. Haba ntentado
evantarse e nmo magnando que Faboa haba odo o que e haba
grtado y que pronto e hara egar agn mensa|e. En parte, e funcon.
Tras aprender a eccn en a capta egpca, Csar se haba
trasadado para reunrse con sus aados, derados por Mtrdates de
Prgamo. Aunque se amaba gua que e rey que haba puesto a Roma
contra as cuerdas, Mtrdates no guardaba nnguna reacn con y era
un partdaro ea de Csar. Su fuerza de reevo ya se haba reundo con e
e|rcto egpco prncpa, que estaba a mando de rey adoescente
Ptoomeo y sus asstentes. Tras un contratempo nca, Mtrdates mand
amar a Csar para ayudar, y estuvo encantado de de|ar atrs as caes
caustrofbcas de Ae|andra. Todos sus egonaros haban compartdo ese
sentmento, con a cara excepcn de Romuus. N squera una vctora
apastante contra os egpcos, en a que mureron mes de sodados
enemgos y e |oven rey acab ahogado, e evant e nmo.
Con e contro de Egpto en sus manos, Csar regres a Ae|andra
|unto a Ceopatra, a hermana de rey. Se haba convertdo en su amante,
as que Csar a coron rena. A Romuus poco e mportaba. Fuera de s y
con e corazn roto, haba reanudado a bsqueda de Tarqunus. Pero ya
haban transcurrdo varas semanas desde a bataa de puerto y cuaquer
psta posbe estara borrada desde haca tempo. En una cudad con ms
de un mn de habtantes, qu posbdad haba de encontrar a un
hombre? Pd dnero prestado a sus nuevos compaeros y se o gast en
os tempos y pazas de mercado con a vana esperanza de descubrr ago.
Pero no consgu n un trste dato.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
A cabo de dos meses, cuando as egones abandonaban a cudad,
Romuus se haba endeudado con una cantdad equvaente a saaro de
un ao. Hce o que pude -pens fatgado-. No he poddo hacer nada
ms.
Las !ucinae sonaron y Romuus regres a presente. La 11amada
sgnfcaba enemgo a a vsta. E e|rcto se detuvo enseguda. Gope
tras gope, as fa|nas cayeron a sueo. Romuus mr a Petronus, que
marchaba por e exteror de a fa. Tras a herocdad que haba supuesto
que Romuus e savara a vda, se haban convertdo en muy buenos
amgos. Petronus ncuso e haba ayudado a buscar a Tarqunus, o cua
Romuus an agradeca.
-Ves ago? -pregunt.
Todos ntentaban comprender por qu se haban detendo. En a
mayora de os o|os de os hombres se refe|aba un hambre papabe. Una
bataa dspara e aburrmento de meses anterores. Ansoso por
consodar su autordad en todos os terrtoros vasaos, Csar haba
vstado prmero |udea y Sra. Intmdados por a mera presenca de as
tropas, os gobernantes ocaes se haban desvvdo para |urar su eatad a
Csar. Una vez recaudados generosos trbutos, os va|es pcdos de as
egones haban contnuado por Cca, en a costa de Asa Menor.
Csar se drga a Ponto y Btna, donde e rey Farnaces causaba todo
tpo de probemas. Farnaces, uno de os h|os de Mtrdates, e Len de
Ponto y e azote de Roma vente aos atrs, era tan becoso como su
padre. Mentras Csar y sus hombres estaban atrapados en Ae|andra,
haba reundo un e|rcto e ncado una guerra bruta contra Cavnus, e
comandante romano de a zona. Los hombres de Farnaces, que hceron
sufrr muchas prddas a Cavnus, haban castrado a todos os cves
romanos que cayeron en sus manos.
Razn por a que Romuus y sus compaeros se encontraron en un
vae en e fondo de unas aderas pronuncadas en e norte de Ponto |usto
despus de amanecer. Csar no se tomaba a a gera taes afrentas y,
tras meses sn squera una escaramuza, os egonaros se sentan
aburrdos e nquetos. Se aegraban de que as humdes propuestas de
paz, cada vez ms nsstentes, huberan cado en saco roto. Ahora ban a
a caza de su e|rcto, empeados en una confrontacn. Los numerosos
opostores repubcanos a Csar en Afrca e Hspana y os asuntos potcos
de Roma podan esperar hasta que abordara este asunto.
Como oy que e enemgo estaba acampado cerca de Zea, Csar
condu|o a sus egones a norte desde a costa, a paso desenfrenado, por o
que egaron a recorrer trescentos cncuenta kmetros en menos de dos
semanas. A Romuus e record a tma parte de su decsvo va|e con e
e|rcto de Craso. La dferenca ms cara era que Csar era un geno
mtar, cafcatvo que sn duda su anteror aado no se mereca. Cmo
ba a sobrevenr un desastre como Carrhae a genera que esquvaba a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
derrota y a muerte a cada paso? Se senta ben estando ba|o e mando de
Csar.
Para egar a Ponto, tambn haban cruzado a provnca de Gaata.
Deotarus, su gobernante, era un feroz aado de Roma desde haca mucho
tempo, pero haba prestado su apoyo a Pompeyo en Farsaa.
Recentemente, haba peddo e perdn de Csar, que se o haba
conceddo. La famosa cabaera de Deotarus y as dez cohortes de
nfantera fueron un aaddo ceebrado a as tres egones mnadas por a
bataa y debtadas de genera. Instrudas en as costumbres romanas,
as tropas eran eaes y vaentes.
Cuando haban egado a as proxmdades de Zea e da antes, as
fuerzas combnadas haban acampado a oeste de a cudad. Los |netes
gaateos de Deotarus haban hecho entonces un reconocmento de a
zona, y regresaron con a notca de que e e|rcto de Farnaces estaba
stuado unos cuantos kmetros a norte. Protega e camno que conduca
a a capta pntca, Amasa, y por eo se haba stuado en e msmo ugar
que Mtrdates cuando derrot a un gran e|rcto romano en a generacn
anteror. Era obvo que se trataba de un acto deberado; aunque, s ben
agunos egonaros o consderaban un buen auguro, no puede decrse
que no estuveran preocupados. Acaso Mtrdates no haba acabado
sucumbendo a poder de a Repbca?
-Ah! -excam Petronus con are trunfante, seaando a cona
que estaba en uno de os ados-. Debe de ser ah.
Romuus se c e barboque|o y observ e montcuo pano en a
parte superor. Estaba a otro ado de un arroyo prctcamente seco. En o
ato, dvsaba a sueta de centos de tendas.
E gero vento transportaba e rencho de os cabaos, que se
mezcaba con os grtos de aerta de os centneas. Enseguda empezaron
a sar suetas de as tendas y os chdos de aarma ahogaron os rudos
anterores. Los egonaros empezaron a murmurar emoconados. E hecho
de que egaran temprano haba pado por sorpresa a e|rcto de
Farnaces.
Romuus se ro por o ba|o a reconocer a tctca de Csar. Ta como
haba aprenddo en a arena, e conocmento y a preparacn eran
factores determnantes en e xto de una guerra, |unto con un o|o nfabe
para aprovechar as oportundades cuando se presentan. Csar era un
maestro en os tres. Su orden de que cada hombre evara una fa|na haba
provocado unos cuantos que|dos, pero nade estaba de todo descontento.
Cuando se |untaran todas, formaran e nceo de un terrapn defensvo.
Romuus se pregunt qu ms tena Csar en mente. Desde Zea, as
egones haban segudo e camno a Amasa, que dscurra aternando uno
y otro ado de un arroyo poco caudaoso. En aque momento, estaban en a
ora orenta. E curso de agua que se vea ba|o a cona que ocupaba e
enemgo probabemente fuera una ramfcacn de ste, pero nnguno de
os dos era o bastante profundo para evtar e contacto con sus
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
oponentes. Ago ms a, e vae se bfurcaba y formaba una espece de
T. E arroyo que dscurra ba|o e e|rcto de Farnaces brotaba de ado
zquerdo, mentras que su curso contnuaba haca e norte, entre as
conas. Era mposbe segur esa ruta sn arresgarse a sufrr un ataque de
enemgo desde e fanco. Tampoco es que Csar fuera a ntentar evtar a
bataa, pens.
-Esos cabrones no cedern e terreno eevado -decar Petronus-.
Ouerrn que nos desomemos subendo a cona.
-Csar es demasado astuto para eso -decar un sodado de a fa
de atrs-. Aunque nos encontrramos a esos cabrones echando a sesta.
Su comentaro fue recbdo con rsas y murmuos de aceptacn
contendos.
Romuus sea a pendente que estaba a su zquerda.
-S nos stuamos ah arrba, nuestra poscn ser tan buena como a
de Farnaces.
Los hombres drgeron a mrada a quen haba habado. Los vaes que
protegan a sus enemgos tambn es servran de defensa. As, cada
e|rcto poda observar a otro y acanzar un punto muerto susceptbe de
durar das. En Farsaa, as egones de Csar haban estado frente a frente
con as de Pompeyo una semana antes de que empezara a ucha.
-Eso mpca evar as putas fa|nas hasta ah arrba! -gru una voz
que estaba ms atrs.
-Tonto! Te aegrars de teneras s e enemgo ataca! -bram
Petronus.
Las carca|adas y os abucheos cayeron sobre e egonaro annmo,
que enmudec.
Las !ucinae sonaron y sencaron e regoc|o de os sodados.
-Meda vueta! -grtaron os centurones-. Voved a formar fas, de
cara a oeste!
En menos de una hora, e e|rcto entero haba egado a a cma de a
cona. La mtad de a nfantera y a cabaera gaatea se despegaron
formando un muro protector, y os sodados restantes se puseron a
excavar una zan|a para crcundar e campamento. La terra se mezc con
as fa|nas para evantar una muraa ms ata que un hombre. Mentras os
egonaros romanos ergan as paredes deanteras y traseras, os
sodados de Deotarus construan os ateraes. E resutado de sus
esfuerzos no bastaba para soportar un ataque proongado, pero bastara
por e momento.
A cabo de un rato, a reata de muas que cargaban as tendas y sus
yugos eg a vae nferor. E hecho de de|ar atrs e equpa|e supona
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
que os egonaros estaban preparados para uchar sn prevo avso.
Romuus saba que era un ardd tpco de Csar.
-Lega en un momento nesperado y a vctora suee estar a acance
de a mano -must mentras marchaban cona aba|o para escotar a as
muas hasta arrba. Pero cmo poda hacerse ah?
Sus contrncantes os observaron durante e resto de da. Los |netes
gaopaban arrba y aba|o de a cona de enfrente, evando mensa|es y
rdenes a os aados de Farnaces en a zona. La cabaera de Deotarus
hzo ncursones hasta o ato de as fortfcacones pntcas, para
averguar cuanto pudera. Los |netes enemgos hceron o msmo con a
poscn romana. Para cuando oscurec, os egonaros se deron cuenta
de que se enfrentaban a un e|rcto que os trpcaba en nmero.
Farnaces posea una cabaera superor, una cantdad mayor de nfantera
y otro tpo de tropas que n squera Csar tena. Contaba con petastas
tracos, t!ureop!oroi, escaramuzadores |udacos y honderos de Rodas.
Haba cabaera pesada parecda a os catafractos partos y grandes
cantdades de carros facados. Haba que evtar a confrontacn en
terreno ano a toda costa. Asatar a poscn tan fortfcada de enemgo
tampoco pareca una buena opcn. En a mente de Romuus empez a
tomar cuerpo una sensacn de desasosego permanente.
E so se pona con un bro ro|zo que umnaba a as pare|as de
centneas romanos en as muraas orentaes. No habra ataque sorpresa
a amparo de a oscurdad. Sentados en e exteror de as tendas de cuero,
e resto de os sodados de Csar compartan acetum, vno agro, y
!ucellatum, e bzcocho duro que coman cuando estaban de campaa.
Petronus y os otros ses sodados de contu!ernium de Romuus se
acomodaron |unto a a pequea hoguera, rendo y bromeando. La msma
escena se repeta por todo e campamento, aunque no ograba evtar e
desasosego de Romuus. S ben haba entabado certa amstad con sus
compaeros, a soedad segua royndoe as entraas. Dese, ms que
nunca, que Brennus sguera vvo y Tarqunus no hubese desaparecdo.
Como es natura, o que pensara no tena mportanca. Romuus
exha un suspro. N squera Petronus, en quen tena una fe cega,
podra egar a saber a verdad sobre su pasado. Esa noche, sn embargo,
o que quera compartr no era su orgen como escavo, sno su duda.
Romuus no era capaz de superar a arroganca despreocupada de os
sodados de Csar, a certeza de que Farnaces y su enorme e|rcto seran
derrotados. Acaso no haba sdo aqua a acttud de a mayora de os
egonaros de Craso antes de Carrhae?
Sn embargo, menconar su experenca en ese mahadado e|rcto
amara una atencn no deseada. Como poco, o cafcaran de mentroso
y, a o peor, de desertor. Lo nco que Romuus poda hacer era mantener
a boca cerrada y segur confando en Csar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E da sguente amanec fro y caro, o cua presagaba otro da de
so. Sonaron as !ucinae, que despertaron a os hombres como de
costumbre. La rutna de e|rcto no cambaba por e mero hecho de que
hubera un enemgo cerca. Despus de un desayuno gero, a a mayora
de os sodados se es asgnaba a msn de reforzar a muraa que
rodeaba e campamento. S ben as fa|nas y a terra excavada haban
cumpdo con su cometdo durante una noche, todava quedaba mucho por
hacer. En e exteror de a fortfcacn haban coocado estacas de madera
afadas, |usto por deba|o de nve de paso de os centneas. Excavaron
fosos profundos en heras rreguares y coocaron boas de herro con
cuatro pas en e fondo. Parteron osas de pedra con martos y cncees
que cavaron en a terra, apuntando haca arrba como os dentes de a
boca ggantesca de un demono. Romuus qued fascnado a enterarse de
que tambn se haban empeado esas defensas en Aesa, a o argo de
ms de ventcnco kmetros y encaradas en dos dreccones.
Sn duda, aqueos preparatvos eran necesaros: a enorme fuerza a a
que se enfrentaban estaba formada por guerreros feros que ya haban
saboreado e trunfo frente a un e|rcto romano. Adems estaban en
terreno sagrado, e empazamento de una vctora hstrca de Mtrdates
sobre Roma. En taes crcunstancas, a derrota estaba a un paso.
Las !allistae, que se haban desmontado para factar su transporte,
se ensambaron. Encaradas a norte haca e e|rcto de Farnaces, se
coocaron en e intervallum, e terreno aberto que crcundaba e terrapn
por e nteror. Envaron grupos de traba|o con muas a recoger pedras de
tamao adecuado para as cataputas de brazo dobe. Probabemente a
artera fuera a me|or baza de Csar, pens Romuus a recordar e fuego
fumnante que envaron as !allistae de a Legn Ovdada durante su
tma bataa.
E recuerdo e tra|o una punzada de trsteza y cupabdad. Como
sempre, as emocones fueron segudas de agradecmento. S Brennus
no hubera sacrfcado su vda, yo no estara aqu, pens Romuus. Aque
trago amargo hzo que e costara ms no cuparse tambn por o que e
haba ocurrdo a Tarqunus. Cuando record que e arspce haba sdo
quen haba querdo entrar en a capta egpca, consgu ahuyentar a
sensacn de cupa. Cada hombre era dueo de su propo destno, y
Tarqunus no dfera en ese sentdo.
E so radante acab anmando a Romuus. Afortunadamente, a
Vgsma Octava haba sdo eegda para formar e muro defensvo deante
de campamento. S ben parte de a cabaera gaatea de Deotarus tena
a msma msn, haban envado a a mayora de os escuadrones a
nspecconar e terreno crcundante. Encantados por o fc de su
cometdo, os hombres de a Vgsma Octava observaban a sus
compaeros traba|ar arduamente y se rean tapndose a boca con as
manos para que os ofcaes no os oyeran.
A cabo de un tempo, Romuus ech un vstazo a a poscn enemga.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Por as peotas de |pter! -excam-. Se estn movendo.
Petronus mad|o en voz ben ata. A otro ado de vae, mes de
hombres emergan desde detrs de as fortfcacones pntcas y se
coocaban en formacn. Las armas braban ba|o e so temprano de a
maana y e cru|do de as ruedas de as cuadrgas y as rdenes dadas a
grtos cruzaban e are. Pronto resut obvo que todo e e|rcto de
Mtrdates abandonaba e campamento.
La respuesta de os ofcaes romanos fue nstantnea.
-Formacn cerrada! Azad os escudos! -rugeron, camnando
arrba y aba|o deante de as fas. Los egonaros evantaron as |abanas
y obedeceron de nmedato. Aunque a pendente que tenan deante era
pronuncada, s e enemgo atacaba sera pegroso. De todos modos, no
tena por qu cundr e pnco: tardaran un rato en descender a vae y
subr uego hasta su poscn. S eso ocurra, sus compaeros de as
muraas dspondran de tempo ms que sufcente para unrse a eos.
-Debe de ser un desfe -d|o Petronus con desdn-. Mtrdates
quere demostrar a sus sodados o vaentes que son.
-Ta vez quera que Csar despegue ms hombres aqu -repc
Romuus.
Petronus frunc e ceo.
-Para raentzar a construccn de as fortfcacones?
Romuus ncn a cabeza. S todo su e|rcto tena que defender e
campamento constantemente, |ams egaran a construro.
-Probabemente est aardeando de e|rcto. Para que se sentan ms
seguros. A fn y a cabo, son muchos ms que nosotros -mascu
Petronus.
Aquea teora resutaba bastante convncente. Romuus sonr,
satsfecho de a venta|a pscogca de os egonaros romanos con
respecto a otros e|rctos.
La pare|a ech un vstazo a campamento, preguntndose cmo ba a
responder su genera. A poco tempo aparec una sueta enfundada en
una capa ro|a en as muraas, seguda de un grupo de atos mandos y un
soo !ucinator La aparcn de Csar, que pretenda ver me|or a enemgo,
fue recbda con una fuerte ovacn. Csar az una mano para protegerse
os o|os y atsbo a o e|os. Observ e e|rcto de Mtrdates durante un
buen rato.
Romuus hzo o msmo. En a parte deantera dstngua grupos de
honderos y arqueros, as tropas con proyectes que deraban a mayora
de os ataques con a msn de causar e mayor nmero de ba|as posbe.
Detrs de eos, en e centro, estaban formados os carros de guerra, con
mes de petastas y thureophoroi dspuestos en un compacto recuadro
que os seguan muy de cerca. A a zquerda se encontraba a cabaera
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
pesada pntca, y a otro ado, una masa revotosa de |netes tracos con
armas geras.
-A m me parece que estn en formacn de bataa -murmur
Romuus.
-Pues s -convno e otro con un grudo receoso-. Ahora ega
Mtrdates.
Extasados, contemparon a un |nete montado en un magnfco
sementa negro que cruzaba as puertas de campamento entre os vtores
cada vez mayores de e|rcto que e aguardaba. Lo seguan varos
guerreros con cota de maa a omos de corcees parecdos. Grtando con
voz profunda, Mtrdates avanz entamente hasta stuarse deante de
e|rcto. Los sodados reacconaron profrendo fuertes grtos de
admracn, y e sondo nconfundbe de as espadas gopeando os
escudos se mezc con e choque de os patos y e redobe de os
tambores. Como os sodados de cuaquer otro e|rcto, os pntcos se
deetaban con as atencones de su seor. Cuando eg a centro,
Mtrdates se pas un buen rato dando rdenes a os aurgas y Romuus se
puso ms nervoso. Para cuando e rey se hubo drgdo a a fuerza entera,
e nve de rudo a otro ado de vae haba acanzado un crescendo
amenazador.
-Oue grten -d|o Petronus con despreco-. A nosotros nos da gua.
Desconcertado, Romuus ech una mrada a Csar, que no haba
cambado de postura. Parece que no hay nada que ponga nervoso a este
genera, pens avado.
Csar se vov para deberar con sus ofcaes. A cabo de unos
nstantes, se cooc de cara a a Vgsma Octava, ba|o a mrada atenta
de todos os hombres que a componan.
-No hacen ms que aardear, camaradas -decar con segurdad-.
No hay de qu preocuparse. Hoy no habr bataa. Es mucho ms
mportante termnar nuestras fortfcacones. -Despus de estas paabras,
se oy un suspro de avo. Satsfecho, Csar ba| a intervallum y
desaparec.
-Como estabas -grtaron os ofcaes-. Voved a traba|o.
Los pcos y as paas voveron a azarse y descender. Las muas que
rebuznaban mentras cargaban pedras para as !allistae fueron
empu|adas haca os muros. Un agrmensor sa por a puerta deantera
charando con un coega; un escavo correteaba tras su|etando e
groma, e dspostvo que ayudaba a su amo a trazar una cuadrcua
rectanguar de campamento todos os das. E groma, un par de paos
rectos entrecruzados en un bastn vertca, contaba con un pomo que
cogaba de cada uno de os cuatro brazos.
Petronus y e resto de os compaeros de Romuus se rea|aron y
empezaron a charar. Les haba vueto a tocar e traba|o ms fc. Los
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optiones y centurones no hceron nada para mpedr sus chanzas. S a
Csar e daba gua, a eos tambn.
Sn embargo, Romuus no afo| a observacn de enemgo. Mtrdates
segua habando, y a fna una ovacn arga y entusasta brot de as
tropas a reundas. Romuus sot una madcn.
-Csar se ha equvocado -sea-. Esos cabrones van a atacar.
Petronus e dedc una mrada ncrdua, pero camb de expresn a
observar a os pntcos. Hubo otros sodados que tambn se deron
cuenta.
Mtrdates ya se haba hecho a un ado para permtr que os honderos
y arqueros fueran os prmeros en ba|ar por a adera. A contnuacn
apareceron os carros facados, cuyos e|es chrraban con fuerza. A su ado
trotaban a cabaera pesada y os |netes tracos, que formaban una
segunda oeada de hombres y corcees. La retaguarda estaba ocupada
por os petastas y otros sodados de nfantera. No obstante, o que ms
preocupaba a Romuus eran os carros pntcos y a enorme cantdad de
apoyo montado que tenan a cada ado. S e e|rcto de Mtrdates tomaba
a descabeada decsn de atacar cona arrba, y sus compaeros
tendran que peear para contener un ataque fronta. La mayora de os
|netes de Deotarus an estaba por egar.
La muchedumbre agtada de carros y |netes eg enseguda a pe de
a adera contrara. Se produ|o una pausa sgnfcatva y todos os
membros de a Vgsma Octava contuveron e aento. Avanzara e
enemgo por e fondo de vae o tomara a decsn fatdca de atacar
haca arrba, haca sus neas?
Romuus se aegr a ver que su optio tambn estaba observando,
pero n n os centurones parecan aarmados. No era tan extrao,
supuso. Atacar cona arrba era una nsensatez. Romuus frunc e ceo,
preocupado por que aqueo no fuera ms que una manobra de enemgo.
No tena nada de mao prepararse, advertr a Csar. Acaso os ofcaes
tenan tanta fe cega en que no vean o que ocurra deante de sus
narces?
Los prmeros honderos y arqueros sataron a agua, segudos
rpdamente por sus compaeros. Mantenendo os arcos y hondas en ato,
pronto acanzaron a otra ora evantando a vsta haca a poscn
romana. Los cabaos rencharon a ser obgados a entrar en e arroyo, s
ben a cabaera pesada cruz de forma ordenada. Como cabe esperar de
as tropas rreguares, os tracos cruzaron sn orden n concerto, grtando
y rendo. De os carros surgan fuertes retumbos y sapcaduras, pues
tambn atravesaban sn vacar e agua que es egaba a a atura de a
pantorra. Los sodados pntcos se reagruparon en una zona de terreno
ms o menos ano y rpdamente retomaron sus poscones orgnaes.
Todos eos mraban entonces haca arrba, mentras os ofcaes
seaaban y daban rdenes a grtos.
-No es posbe que sean tan estpdos -susurr Petronus.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Yo no estara tan seguro -repc Romuus de manera sombra.
Se produ|o un pequeo retraso cuando os guerreros enemgos
espoearon sus monturas para que se puseran en fa. Luego, a nstancas
de os aurgas que ban en cabeza, sotaron un grto arado y empezaron a
avanzar a unsono. Cona arrba.
-Por |pter! -excam Petronus-. Estn ocos.
Su centurn por fn reaccon.
-Nos atacan! -grt-. Dad a aarma!
E !ucinator ms cercano se ev e nstrumento a os abos y emt
una sere de notas cortas y agudas una y otra vez. La Vgsma Octava
respond rpdo, os ofcaes obgaron a as cohortes a coocarse en
formacn cerrada a tempo que reducan e espaco con e vecno a cada
ado. Los |netes de Deotarus, apenas un centenar, avanzaron |untos con
nquetud. Poco despus, os egonaros que traba|aban en as zan|as y
muraas se f|aron en as fas ben apretadas que ascendan a cona.
Lderados por sus ofcaes, correron haca e intervallum para coger os
escudos y os pila
Van entos -pens Romuus-. Demasado entos.
La proteccn que necestaban -e resto de a cabaera de Deotarus
- no apareca por nngn sto. Adems, as egones de campamento
tardaran meda hora en encontrar todos sus aperos, montaros y marchar
haca a bataa. Para entonces, toda a Vgsma Octava estara
anquada. Romuus mr a su arededor y vo a msma constatacn en e
rostro de os dems hombres. No obstante, tenan que quedarse donde
estaban: sn su proteccn, sus compaeros poco preparados de nteror
de os muros correran a msma suerte.
E ambente de confanza que haba renado toda a maana se
evapor. Lo que haba parecdo pan comdo ba a sgnfcar a muerte de
todos eos. Nade hab mentras observaban a enemgo avanzar cona
arrba, tomndose su tempo para que os cabaos conservaran a energa.
Los hombres de Mtrdates, que haban uchado contra os romanos con
anterordad, saban que no corran e resgo de estar a tro de as |abanas
hasta que se encontraran a trenta pasos, o quz cncuenta en una
pendente como aqua. Las !allistae seguan tras os muros, por o que
no haba forma de evtar que e enemgo ascendera a adera sn
probemas. Los cabaos pntcos dspondran de tempo ms que
sufcente para reagruparse antes de cargar. Romuus notaba a boca seca
ante ta panorama.
Un senco ncmodo se apoder de a Vgsma Octava; se oan grtos
arados y chdos procedentes de campamento mentras e resto de
e|rcto se preparaba a toda prsa. Ses centuras de unos ochenta
hombres tenan que |untarse para formar una cohorte; dez de eas |untas
formaban una egn. S ben a manobra se reazaba con fudez, evaba
su tempo. Un buen genera no hace marchar a sus hombres a a bataa
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
sn antes prepararos, pens Romuus. y sus compaeros tendran que
aparseas.
La hueste enemga no tard demasado en stuarse a doscentos pasos
de su poscn. Entonces Romuus dstngu a os honderos y arqueros.
Atavados con unas sencas tncas de ana, se parecan a os
mercenaros contra os que haban uchado en Egpto. Cada hombre
evaba dos hondas, una para dstancas cortas y otra para as argas.
Levaban a de recambo arededor de cueo y una bosa de cuero con una
correa con a muncn. Haba muchos que tambn evaban nava|as. Los
arqueros, vestdos con tncas bancas, ban me|or armados. Aparte de os
arcos recurvados, muchos portaban espadas en os cnturones ro|os de
cuero. Con aguna que otra coraza de pe o tea y cascos, aqueas tropas
podan entrar en combate con e enemgo adems de anzar fechas desde
una dstanca consderabe.
No obstante, nnguno de estos tpos supondr una amenaza para e
muro de escudos de os egonaros, pens Romuus. Los que s o
supondran eran os aurgas de as cuadrgas que os seguan, y os |netes
armados hasta os dentes a ambos ados. Aunque estaba a corrente de
fracaso de os persas a ntentar utzar carros facados contra Ae|andro
en Gaugamea, Romuus segua sntndose ntranquo. Los hombres que
o rodeaban, a dferenca de os de Ae|andro, no haban aprenddo a
uchar contra taes vehcuos. Trados por cuatro cabaos acorazados y
controados por un nco guerrero, dsponan de cuchas curvas como un
brazo de argas que sobresaan de extremo de os e|es y de ambas
ruedas. Transmtan una promesa de devastacn.
Los carros persas tampoco haban contado con e apoyo de a
cabaera pesada, como ocurra con os pntcos. Estos |netes podan dar
meda vueta y stuarse en a retaguarda para evtar as cuaquer
retrada. Romuus se qued aterrado a recordar os catafractos partos.
Con os cascos cncos de herro, cota de maa de escamas hasta deba|o
de a roda y armados con |abanas argas, quenes tenan deante se
parecan mucho a os guerreros con cota de maa que haban machacado
sn pedad a as egones de Craso. Los rayos de so desteaban en a cota
de maa que cubra e pecho y os fancos de sus cabaos, o cua haca
que en e rostro de os egonaros se refe|ara una uz cegadora.
La amenaza que supona e e|rcto de Farnaces fue caando en torno a
Romuus. Los hombres parecan muy preocupados. S superan o que yo
v en Carrhae -pens-, muchos echaran a correr. Por suerte no o
saban, as que mantuveron as temborosas fas. Su optio mr a
centurn, que carraspe con tmdez.
-Frmes, muchachos! -orden-. No tendremos que contener a esos
cabrones demasado tempo. Csar est en camno.
-Ms e vae a muy cabrn -coment Petronus.
Una rsa nervosa recorr as fas de sodados.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
No tenan a oportundad de andarse con contempacones, ya que os
arqueros y honderos pntcos anzaron a prmera rfaga. Centos de
fechas y espadas saeron dsparadas y oscureceron e ceo. En a
mayora de as bataas aqua era a prmera manobra, cuya ntencn
era causar e mxmo nmero de ba|as y mermar a enemgo antes de una
carga. Aunque su escudo se compona de varas capas de madera curada
y estaba recuberto de cuero, Romuus snt que apretaba a mandbua.
-Fa deantera, de rodas! -grtaron os ofcaes-. E resto, azad
os escudos!
Centos de scuta chocaron entre s cuando os hombres se aprestaron
a protegerse. En cambo, os que ocupaban a parte deantera, como
Romuus y Petronus, se de|aron caer a sueo para que sus escudos os
cubreran por competo, mentras os hombres de a segunda fa
coocaban os suyos en un nguo obcuo deante de s. Ouenes estaban
ms atrs azaron os scuta drectamente por encma de a cabeza. Se
trataba de un mtodo empeado por a Legn Ovdada para aguantar as
fechas partas, y Romuus se aegr de que Csar tambn o utzara. E
despegue norma, en e que os hombres de a prmera fa se quedaban
de pe, haca que muchos sodados sufreran esones en a parte nferor
de as pernas a causa de as astas que daban en e banco.
Se produ|o un nstante de demora antes de que e are se enara de
suave zumbdo de as fechas contra e sueo. A cabo de un nstante, un
fuerte estruendo anunc a egada de as pedras. Con os mscuos
agarrotados por a tensn, Romuus aguard sabendo qu sondo caba
esperar a contnuacn. Lo odaba tanto como a prmera vez que o haba
escuchado. Or os grtos de os hombres e pareca mucho ms duro ahora
que durante a fura e nmedatez de combate cara a cara, cuando
formaba parte de fragor de a bataa.
Como era de esperar, grtos ahogados de door brotaban por doquer.
Los sodados se despomaban, gopendose as astas que haban
encontrado os huecos exstentes entre os escudos para atravesares a
pe. Otros haban consegudo e mpuso sufcente para atravesar os
scuta de os egonaros y cavrsees en os brazos y a cara. Por suerte, a
mayora de as pedras rebotaban en os escudos y caan en otro sto, pero
unas cuantas deron en e banco y quebraron huesos y mearon cascos.
Tenendo en cuenta a cantdad de proyectes anzados, resutaba
nevtabe que hubera ba|as. No muchas, pero os pocos desventurados se
despomaron en a terra y as armas se es cayeron de as manos nertes.
E sueo de Romuus de egar a Roma se estaba desvanecendo.
Observ nqueto a tropa enemga apeotonada y pd e favor constante
de Mtra.
Los dems tambn rezaban a sus doses preferdos.
Una vez cumpda su msn, os honderos y arqueros se repegaron.
Haba egado e momento de que atacaran os carros. Romuus dstngua
a menos cncuenta. Sufcentes para acanzar de frente a a mayora de a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Vgsma Octava mentras os tracos y a cabaera pesada de os pntcos
cabagaban arededor de a retaguarda desguarnecda. En esos momentos
su stuacn era desaentadora, ncuso crtca. Y segua sn haber n rastro
de Csar o de as dems egones.
Sacudendo as rendas, os aurgas nstaron a os cabaos a trotar. Por
fn se es vea con cardad. Iban enfundados en unas corazas de escamas
superpuestas y proteccones amnadas para os brazos, y os cascos con
penacho tco no dferan demasado de os que evaban os ofcaes
romanos subaternos. Cada uno de eos portaba un tgo de mango argo,
que utzaban para espoear as monturas. A cabo de un momento, ban a
medo gaope. Como haban dosfcado a energa de os corcees, tenan
margen para pedres o que quseran. Los carros avanzaron en trope con
e chrrdo de os e|es y as cuchas de as ruedas grando y anzando
desteos. Aunque a pendente pareca ncnada, e terreno no era
demasado rreguar y rpdamente ganaron veocdad. Las fuerzas de
cabaera, con sonoros aardos y grtos de entusasmo, se despazaron
haca os ados, ansosos por evar a cabo e movmento de tenaza. Por
tmo egaron mes de petastas y thureop!oroi, con as armas en ato y
preparadas. Eos se encargaran de rematar a faena, cargar contra as
neas romanas despus de que os carros y |netes os huberan obgado a
separarse y evtaran todo ntento de reagrupamento.
E temor de os egonaros resutaba cada vez ms papabe y a
Vgsma Octava empez a faquear de nuevo, a pesar de as garantas y
amenazas que mascuaban os ofcaes. Hubo ms centurones que se
coocaron en a prmera fa, y os portaestandartes azaron os postes de
madera para que estuveran a a vsta de todos. En certo modo, a tctca
ayud. Nade ech a correr, por e momento. Los hombres mraban
nervosos a sus coegas, murmuraban oracones mpacentes y azaban a
vsta a ceo. Todos ban a morr: descuartzados por os carros o abatdos
en e sto por os |netes. Por todos os doses, dnde estaba Csar?
A fna, os centurones de a retaguarda ordenaron a os sodados que
se graran y pantaran cara a enemgo. O|a tuvramos agunas de as
anzas argas que utz a Legn Ovdada, pens Romuus. Aqueas
armas eran capaces de frenar a cuaquer cabaera. Sn embargo, so
tenan os scuta, espadas y un par de |abanas por cabeza. En menos de
vente segundos, os carros egaran a sus fas. Entonces centos de
sodados de cabaera os acanzaran por detrs, antes de que os
sodados de nfantera enemgos remataran e traba|o. Romuus escup en
e sueo. Esperaba que sus muertes concederan e tempo sufcente a
Csar y as dems egones para aparecer preparados como era debdo.
Menos de cen pasos dstaban entre os carros abarrotados y as
prmeras fas romanas. No tenan adnde r. Las opcones eran acabar
apastados por cabaos bndados que crcuaban a toda veocdad o
rebanados por as cuchas que stos arrastraban.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Preparad os pila! -auaron os centurones. Los sodados
temerosos obedeceron echando e brazo derecho haca atrs y
preparndose para anzar.
Entonces os egonaros vean as aetas de a narz de os corcees
hnchadas por e esfuerzo mentras movan a cabeza arrba y aba|o. Los
cascos resonaban en e terreno duro y os arreos tntneaban. A Romuus e
parec or e zumbdo de as cuchas a grar en as ruedas.
Los separaban cncuenta pasos. E tempo empez a transcurrr de
forma borrosa. La rueda de un carro choc contra una pedra y o cooc
en un nguo grotesco que hzo satar a aurga. Voc, y arrastr os
cabaos contra os de otro equpo. Ambos carros acabaron detenndose a
o oco y os egonaros entonaron una ronca ovacn. Pero e resto segua
acercndose con rapdez. Un hombre stuado detrs de Romuus mad|o
su maa suerte, a Csar y a todos os doses. Otro empez a gemr de
medo. Ansoso por anzar a |abana, Petronus cambaba e peso de un
pe a otro |unto a Romuus.
Ventcnco pasos, pens Romuus. Vea caramente a barba
ncpente en e rostro de aurga que se drga haca eos. Era una
dstanca adecuada para matar con os pila, y su nca posbdad de
causar ba|as en e enemgo. Mr a centurn, que abra a boca para dar
a orden. Antes de poder dara, un trozo de pomo acanz a ofca en
pena frente. Lo haba anzado un hondero a modo de despedda y era a
muerte ms mpa que Romuus haba vsto |ams. E cru|do con que a
pequea peza de meta mpact no de| ugar a dudas de su capacdad
mortfera. E centurn se despom sn emtr nngn sondo y sn dar a
orden de dsparar.
A Romuus, a cabeza e daba vuetas con frenes; busc a optio, pero
estaba en a retaguarda con e tesserarius para mpedr que nade
ntentara desertar.
Las centuras que os rodeaban anzaban |abanas. Atas como un
hombre, as argas astas de madera estaban coronadas por un extremo de
herro pramda capaz de atravesar escudos y armaduras. Se azaron en e
are formando nubes eegantes y cayeron entre os aurgas como una
uva de extremos etaes. Muchos guerreros enemgos fueron abatdos y
perderon e contro de os grupos de cabaos, que cayeron presas de
pnco y chocaron entre s. Sn embargo, os tres que ban a acanzar a
Romuus y sus compaeros estaban esos, y os aurgas sonrean con
satsfaccn.
Tras eos corran mes de petastas y sodados de nfantera.
No haba n rastro de Csar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
4 4
El templo e !rc"s
'l (upanar, Roma
|ovna no oy o que Scaevoa e haba dcho a Faboa. Sn embargo,
aprovechando a ocasn, a madama corr a stuarse a ado de ea.
-Ea es a nueva propetara -decar con un desteo de autntca
maca-. Hoy msmo frmaremos e contrato.
Ve|a bru|a, pens Faboa asustada. Ya haba decddo vender de
antemano.
Scaevoa arque as ce|as de forma abrupta.
-Entonces tengo que habar con esta zorra?
E rostro de |ovna refe| una mezca de confusn y trunfo.
-Conoces a Faboa?
-Dgamos que tenemos certa... hstora compartda. -Sot una rsa
burona-. Verdad que s, guapa?
Sus hombres a mraron ascvamente. Todos ban sn afetar, tenan
os dentes podrdos y a narz rota.
|ovna aprovech a oportundad para desaparecer por e fondo.
Faboa enro|ec de mpotenca mentras Sextus y Vettus se
enfurecan deante de ea. Se apoy en os brazos de eos para
sostenerse y se pante as opcones que tena. Eran ses contra dos o ses
contra tres, s ea entraba tambn en za. No pareca una dferenca
nsavabe, pero tampoco consderaba que fuera e momento adecuado
para enfrentarse a Scaevoa. Tena peces ms gordos que pescar que
aque mavoo cabrn, motvo tambn por e que no pensaba marcharse.
Faboa se do cuenta de que e $ugitivarius a observaba para ver s
tena medo.
No e dara e gusto. Me|or pasar a a ofensva, pens Faboa. Oue
empece con ma pe.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Oye, pedazo de merda -susurr-. Lrgate de m propedad. Ahora
msmo.
Scaevoa no se mov n un pce.
-Ahora no tenes a cuarenta escavos que te defendan, eh? -se ro
-. O sea que |ovna no se o est nventando. Ben. Arrunar tu prostbuo
en vez de de ea resutar an ms satsfactoro.
-Eso est por ver -repc Faboa con descaro, hacendo caso omso
de as paptacones de su corazn. Recordaba as anterores ncnacones
de Scaevoa, uno de os motvos por os que a haba persegudo con tanto
ahnco-. Los segudores decarados de Pompeyo tenen muchas
posbdades de ser e|ecutados.
-Pompeyo? -E $ugitivarius parec asombrarse-. No soy uno de
sus partdaros. -Sonr a ver que Faboa se sorprenda y gu e o|o-.
De hecho, ms chcos y yo traba|amos para e |efe de Cabaera. Traba|os
dscretos, ya me entendes.
A Faboa se e cay e ama a os pes. Como experto en e engao,
Scaevoa haba cambado de chaqueta. Se magnaba e tpo de traba|tos
que e encargaba Marco Antono. Matar a hombres nocentes en un
cae|n era una posbdad.
-He pensado mucho en t desde a tma vez que nos vmos -d|o
Scaevoa, reamndose-. He peddo a os doses que nuestros camnos se
voveran a cruzar agn da Ahora ms pegaras han recbdo respuesta!
Voy a dsfrutar oyndote grtar. -Se frot a entreperna y sus hombres se
reron.
Faboa se mare y e cora|e empez a faqueare. E hecho de que e
$ugitivarius hubera estado a punto de voara era uno de sus peores
recuerdos.
A fna, a provocacn afect a Sextus, que desenvan a espada.
Vettus az e garrote para ayudare, pero os cnco hombres de Scaevoa
es mtaron de nmedato. |ovna corr a guarecerse con energa
renovada, y se qued atsbando por a esquna de paso como una na
marchta y asustada.
-Esperad! -orden Faboa a sus hombres-. Todava no.
-Aydame, Mtra, pens-. Ou podemos hacer?
Los dos bandos se observaron entre s. La estanca pareca mucho
menor con tantas armas desenvanadas. Era un punto muerto. Vettus y
Sextus, apostados |unto a a puerta, evtaban que e $ugitivarius y sus
matones se argaran, pero s os atacaban se producran ba|as en ambos
bandos.
Scaevoa despeg una ampa sonrsa.
-No podemos pasarnos e da esperando. O preferes peear ahora?
-Vettus? Voy a entrar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Faboa no se haba aegrado tanto en su vda de or a voz de
Bengnus.
Agach a cabeza para entrar y cruz e arco de a entrada con su gran
envergadura. Entrecerr os o|os e nmedatamente se cooc a ado de
Sextus y Vettus. En una mano su|etaba un garrote con tachones de meta
como e de Vettus y en a otra un pua de ho|a ancha. Faboa snt una
oeada de avo. Los dos porteros empequeecan a sus contrncantes y, a
pesar de su mtacn fsca, Sextus era un uchador habdoso.
-Podemos enfrentarnos a eos s fuera necesaro -mascu Faboa.
Scaevoa y sus matones parecan estar entonces mucho menos seguros. S
haba peea, morra a menos a mtad de eos, consecuenca que so un
mbc deseara-. Dad a estos perros a oportundad de marcharse y se
marcharn. Drgos haca |ovna, pero permaneced |untos.
Los hombres de Faboa obedeceron y a protegeron mentras se
drgan a un ado de a estanca. La respuesta nstntva de os otros fue
acercarse a a puerta arrastrando os pes. Los movmentos se reazaron
en senco, aunque a tensn de ambente poda cortarse con un cucho.
Scaevoa mascu una orden y su banda se retr a exteror. Esper a
que estuveran fuera para demostrar a Faboa que no e asustaba
enfrentarse en sotaro a quenes a protegan.
-Ya retomaremos este asunto ms adeante -ronrone
sensuamente, hacendo a reverenca burona que tanto odaba. E
$ugitivarius desaparec vocferando a sus hombres que se apresuraran.
Faboa, medo hundda, se apoy en a pared.
-Es un tpo mavado -d|o |ovna desde e paso. Frunc os abos-.
Pegroso.
-Madta seas! Sextus y yo tenemos ms razones que t para sabero
-grt Faboa-. Te ha fatado tempo para decre que yo era a nueva
duea. N squera hemos redactado e contrato de compraventa!
|ovna fng ser nocente, pero no e sa nada ben.
-Tendra que argarme -excam Faboa-. De|arte con a merda
hasta e cueo como te mereces!
-No! -Las grmas asomaron a sus o|os egaosos y az as manos
|untas a modo de spca-. Por favor -susurr-. Soy una ancana. Me da
mucho medo.
Faboa se trag parte de su ra. La madama no era de far, pero no
haba necesdad de precptarse. |ovna resutara t mentras e fuera
enseando os entres|os de Lupanar. Despus de trenta aos a mando,
era una mna de nformacn en potenca. Bastaba con marcare unas
pautas.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Se me ha ocurrdo una dea -d|o Faboa aegremente-. Me|or
pagar a mtad de a cantdad que acordamos en efectvo y e resto en
doce meses. Dependendo de o ben que vaya e negoco, por supuesto.
A |ovna no e hzo mucha graca, pero se encog ba|o a gda mrada
de Faboa. Recbra pocas ofertas, s es que recba aguna, me|ores que
a de su anteror escava.
-Muy ben -convno con una sonrsa afectada-. Me da gua.
-Ben. Entonces escrbe o que hemos acordado.
Dcmente, a madama se acerc a su escrtoro arrastrando os pes y
encontr una tra de pergamno mpa. Mo| un esto en un tntero de
crsta y garabate unas cuantas neas en e pergamno antes de aadr
una frma en a parte nferor. Aguard en senco mentras Faboa
refrendaba e documento.
-Satsfecha? -se atrev a preguntar.
Faboa vov a repasar con a mrada todo e documento y se o
guard en e boso. No dudaba que |ovna hubera escrto todo o necesaro
para asumr a propedad de prostbuo, pero no era una experta en
termnooga ega. Aquea compra no poda tener nngn fao.
-Har que m abogado e eche un vstazo -repuso con sequedad-. S
o aprueba, e dnero ser entregado a da sguente.
|ovna asnt, pues no esperaba menos.
-Tomar posesn de estabecmento nmedatamente -anunc
Faboa-. Oueres quedarte?
La madama se dspuso a contestar, pero otro ataque de tos se o
mpd.
-Tu saud te o permtr?
|ovna se sec e esputo de os abos y se seren.
-Los doses o decdrn -d|o-. Me quedar, con tu permso. Certo
tempo.
Faboa vea que |ovna ntentaba conservar su dgndad. Se o
permtra.
-Muy ben -respond en tono forma. Faboa ndc a Sextus que
comprobara e estado de a stuacn en e exteror y se acerc a a puerta.
-Vover dentro de dos das, s os doses o permten.
|ovna hzo un gesto de agradecmento con a cabeza.
-No hay pegro, seora -nform Sextus.
Vettus se cooc detrs de ea y Faboa emerg a a bucosa cae.
No haba n rastro de Scaevoa n de sus hombres. Escudr e rostro de
todos os transentes pero e av no reconocer a nade. Aqua vova a
ser una pequea va pbca de Roma como otra cuaquera. Por qu
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
moestarse en segurme? -pens Faboa hastada-. Ese cabrn sabe
que, a partr de ahora, estar aqu todos os das. Un antguo medo
vov a embargara. Cmo defendera e Lupanar de os matones de
Scaevoa y consegura que vovera a ser un negoco prspero? Aqueo
haba sdo antes de que e $ugitivarius ntentara vengarse de ea. A
Faboa e avergonzaba estar tentada de marcharse de burde y no
regresar |ams. |ovna no podra hacer nada para mpedrseo y Scaevoa
nunca osara agredra en casa de Brutus. As, todos sus probemas
desapareceran de un pumazo.
Ante ta panorama, a Faboa se e cay e ama a os pes. Aquea
oportundad e haba parecdo perfecta, cada de ceo, ncuso. Az a
vsta deseando ver aguna sea. No pas nada. Ta vez no debera vover
a tener tratos con e Lupanar. Pensar en echarse atrs a haca sentr como
una cobarde absouta, pero Scaevoa e causaba autntco pavor. Ou
otra cosa poda hacer?
Entonces tropez en e terreno rreguar y estuvo a punto de caerse.
Socto como sempre, Sextus a su|et con fuerza. Faboa mascu
unas paabras de agradecmento e ntercambaron una mrada. E escavo
advrt su temor.
-No os preocups, seora -murmur-. Pensad en todos os pegros
a os que hemos sobrevvdo desde a prmera vez que os encontrastes a
ese h|o de perra. Los doses no nos abandonarn ahora.
Faboa esboz una sonrsa. Sextus tene razn, pens. Tenan buena
estrea. Reforzada por sus paabras, se encamn haca su domus Lo
prmero con o que tendra que dar era con a reaccn de Brutus ante a
compra que acababa de efectuar. Aunque a e parecera ben, Faboa
no crea que estuvera a favor de que sus egonaros hceran guarda en
e exteror de un prostbuo. La msn de su amante era ntentar que
Csar recuperara su popuardad, no que a perdera. No obstante, deba
protegerse de Scaevoa. Le vno a a mente Secundus, e veterano que e
haba savado a vda en repetdas ocasones, pero Faboa descart a dea
de nmedato. Una vez cobradas as pensones y concesones de terras,
y sus hombres eran eaes a Csar.
Aparte de Sextus y os porteros, Faboa vova a estar soa. Tom una
decsn rpda. Haba egado e momento de recurrr a todo tpo de
ayuda, y no so a de |pter y Mtra, sus dedades preferdas. Haba
doses ms snestros que os de Roma. Har una ofrenda a Orcus,
decd Faboa. E medo a atenaz so de pensaro. A pesar de todos os
probemas de pasado, haba evtado venerar a dos de submundo.
Haba egado e momento.
Cuando egaron a a domus, Brutus no haba regresado, o cua
satsfzo a Faboa. An no se haba serenado de todo y no quera fngr.
Su mente era un torbeno de deas. Poda mostrarse nexpresva ante os
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
crados y os egonaros que estaban de guarda, pero no haba contado
con a capacdad de Docosa para eere e pensamento. Desde que se
hceran amgas en e Lupanar, haban compartdo muchas perpecas.
Ba|ta, fea y de una edad smar a a de a madre de Faboa, a ex escava
de servco domstco era su mayor confdente. Por consguente, a
Faboa no e sorprend demasado que Docosa advrtera su desazn.
-Ou ha pasado? -pregunt. En vez de saudar a Vettus
caurosamente, e anz una mrada furbunda-. Ou est hacendo aqu?
Ha hecho ago esa bru|a? -Docosa era a nca que saba adnde
haban do Faboa y Sextus.
-Estoy ben -repc Faboa-. Y |ovna est enferma. Cerca de
Hades, dra yo.
Vettus asnt compacdo.
-Pues no a vamos a echar de menos -decar Docosa
encogndose de hombros. Tena tantos o ms motvos que Faboa para
odar a su ex ama.
-A a ve|a arpa ya no e quedan fuerzas -contnu Faboa,
encantada de reatare su xto-. La he obgado a venderme e Lupanar,
con ms condcones.
Docosa enarc as ce|as rpdamente.
-sa es a me|or manera de prosperar? Cuando de|aste ese mundo
no queras vover a .
-Esto es dstnto -repuso Faboa, ntentando sonar convncente-.
Ahora soy a duea, no una prosttuta. Nade me eegr de una fa.
-Esos mbces o ntentarn -respond Docosa speramente-.
Sers a mu|er ms guapa de oca.
Faboa sonr.
-En ese caso, tendrn que vrseas con Vettus y Bengnus. Y con
Sextus. -De repente, acud a su mente una magen de $ugitivarius que
e ensombrec e sembante. Los potcos y comercantes demasado
apasonados supondran a menor de sus preocupacones.
-Ou probema hay entonces? -pregunt Docosa-. Pareces
asustada.
A Faboa e tembaba a mandbua.
-Aguen ha entrado en e burde mentras yo estaba a.
-Oun? -quso saber Docosa-. Memor?
Vettus emt un gemdo con a garganta.
Faboa se estremec.
-No. -E lanista fro y eno de ccatrces haba dsfrutado de su
compaa en numerosas ocasones haca e fna de su poca en e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Lupanar. Por supuesto, e agrado no haba sdo mutuo; e nco motvo por
e que se haba acostado con Memor era para sonsacare nformacn,
msn que haba acabado cumpendo cuando e reve parte de a
hstora de Romuus desde a traumtca separacn de os mezos. Por
desagradabe que e hubera resutado copuar con e lanista, aqueo no
haba sdo nada comparado con o que Scaevoa poda hacere-. Aguen
mucho peor -susurr.
Docosa arrug a frente. Oun era capaz de amedrentar hasta ta
punto a su seora, ndmta por naturaeza? Se tom su tempo para
observar detendamente a expresn temerosa de Faboa.
-Se trata de Scaevoa? -se aventur a preguntar a fna.
Como no saba nada de o ocurrdo con anterordad, Vettus se mostr
confunddo.
Faboa asnt, ncapaz de mpedr que as grmas se e agoparan en
os o|os.
-Ya sabe que soy a nueva propetara de Lupanar.
Docosa se puso a pensar con e ceo fruncdo.
-Cuntas copas hay de contrato de compraventa?
-No soy tonta -repc Faboa-. Una, y a tengo aqu.
-Ya est egazada ante notaro?
-Por supuesto que no.
-Entonces rmpea -babuc a srventa-. Ouema e dchoso
documento o trao a a acantara. Sn pruebas, |ovna no tene a qu
aferrarse. La compra no habr exstdo |ams! Entonces podrs quedarte
aqu. -Sea con a mano a os egonaros que gandueaban por e pato
-. Scaevoa no puede hacerte dao entre estas paredes.
Faboa no respond. Le doa a expresn desgracada de os o|os de
Vettus. S no compraba e burde, su suerte y a de Bengnus voveran a
ser ago ncerto. Abandonar a os porteros despus de su manumsn e
haba parecdo una muestra de deseatad. Por supuesto que haba sdo
porque |ovna quera vendrseos, pero hacero una segunda vez sera
como una tracn. Tambn supondra renuncar a su mayor deseo por
cupa de Scaevoa. Faboa apret a mandbua.
Docosa capt sus emocones y adopt una expresn atronadora.
-Pensas segur adeante de todos modos? Por qu?
-No o entendes -respond Faboa con voz montona.
Nade, n squera Docosa, poda estar an a corrente de sus panes
de matar a Csar.
-E Lupanar forma parte de m futuro.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Vettus se puso oco de contento, pero Docosa se enfurru. Faboa
ya no oraba, y en su rostro so quedaba una fra determnacn. La
experenca e haba enseado a no dscutr con su seora en momentos
como aqu.
-S ests convencda... -must.
-Lo estoy -d|o Faboa, cuadrndose de hombros-. Maana har un
voto a Orcus. A cambo, e pedr a muerte de Scaevoa.
Docosa se qued cas banca. Taes votos no se tomaban a a gera.
Cooc e pugar entre e ndce y e anuar de a mano derecha para hacer
a sea contra e ma.
-No te pdo que me sgas en esto -d|o Faboa mrndoa f|amente
-. S no deseas contnuar a m servco, te de|ar marchar sn pre|uco.
-No -repuso Docosa con frmeza-. S ests tan decdda, os doses
deben de estar observando. Puedes contar conmgo.
-Treme tres panchas de pomo. -Las oracones y madcones para
os doses soan escrbrse en pequeas mnas cuadradas de meta grs
que uego se dobaban. Acompaadas de monedas y ofrendas varas, os
cudadanos necestados de ayuda dvna traban cada da mes de eas a
as fuentes de os tempos que abundaban en toda Roma-. Ya sabes
adnde r.
Docosa se march sn medar paabra.
Faboa orden a Vettus que se retrara a cabo de un momento,
prometendo a encantado portero que o vera pronto en e burde. En
cuanto estuvo soa, Faboa qued sumda en una profunda ensoacn.
Tena que pensar con mucho cudado a madcn que ba a perpetrar
para Scaevoa. Se saba que as dedades mavoas como Orcus daban a
vueta a os votos y promesas. No tena nngunas ganas de ver a
$ugitivarius muerto y uego sufrr agn castgo horroroso por cupa de a
madcn.
La masa densa de nubes ba|as con a que amanec e da sguente
prometa uva a raudaes. Los doses no faaron. Para cuando Faboa
estuvo sta para sar, caa una uva torrenca que de|aba empapado a
cuaquera tan tonto como para aventurarse a exteror. E pato aberto
que haba en e centro de a casa pareca una aberca. Aunque era
temprano, a escasa uz haca que parecera e atardecer. Tambn se oan
truenos anzando agn que otro rempago que umnaba as caes grses
y apagadas. E verano haba desaparecdo.
-Morrs -protest Docosa mentras ayudaba a Faboa a
enfundarse una capa mtar con capucha de uno de os egonaros de
Brutus de a que se haba apropado-. O te caers a Tber y te ahogars.
-De|a de decr tonteras -d|o Faboa, conmovda por a preocupacn
de su crada.
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Sextus, que ba vestdo de un modo smar a Faboa, ya estaba sto.
Aque da ba armado hasta os dentes, con dos puaes adems de a
espada. Faboa tambn ba armada. Ba|o a capa evaba una correa de
cuero cogada de hombro zquerdo de a que penda un pugio envanado
senco, pero t. Saba mane|aro ben, pues haca tempo que haba
ordenado a Sextus que e enseara a utzaro. Cuaquera que me
agreda debe estar dspuesto a morr en e ntento -pens Faboa con
fereza-. Ser duea de m propo destno, y regentar e Lupanar forma
parte de ese camno. Eran deas vaentes, pero e estmago se e segua
encogendo de medo cada vez que pensaba en Scaevoa. E optio que
estaba a mando de os hombres de Brutus e haba ofrecdo un escota;
sn embargo, a gua que e da anteror, ea haba rechazado a oferta. La
vsta a tempo de Orcus era un asunto prvado y Faboa no quera or
habaduras sobre sus motvos para vstar un ugar de tan maos
presagos. Como Brutus estaba fuera entregado a otros menesteres, e
optio haba acatado su decsn. Como es natura, sus sodados se
mostraron avados. Oun saa con ese ma tempo sn que se o
ordenaran?
-Yo tambn voy -decar Docosa, cogendo una capa de un gancho
de herro que haba en a pared.
-No -repuso Faboa con frmeza-. T te quedas en a domus Esto
es asunto mo y de nade ms. -Vo e door refe|ado en os o|os de
Docosa y suavz e tono-. No nos pasar nada. Neptuno nos proteger!
-No cabe duda de que hoy e ocano ha cado sobre Roma -
reconoc Docosa con una sonrsa forzada. Do un fuerte abrazo a Faboa
antes de apartara de manera extraa-. Vete -must, con voz
temborosa-. Cuanto antes te marches, antes regresars.
-S. -Faboa se trag e nudo que se e haba formado en a garganta
y sgu a Sextus hasta a entrada. E egonaro que estaba de guarda
nspeccon e duvo antes de dares uz verde. En cuanto saeron, a
puerta se cerr tras eos de gope. Faboa tuvo a mpresn de que eran
as puertas de Hades as que se cerraban. Apret os puos para ntentar
ahuyentar esos sentmentos superstcosos.
Aunque evaban unas capas gruesas, Faboa y Sextus se quedaron
empapados nada ms recorrer cen pasos desde a domus A sus pes, e
terreno sn pavmentar se haba convertdo en un barrza vscoso que es
mpeda andar rpdo. Chapoteaba con as sandaas y os pes se es
enaban de una capa maoente de barro marrn. Faboa procur no
nhaar y no mraro de cerca. Los montones de excrementos de os
cae|ones nundados a cada ado fuan para mezcarse con e cenaga,
stuacn que se repetra por todas partes. Sgue adeante -pens con
determnacn-. Ya nos avaremos ms tarde.
Aque tempo ncemente haba vacado prctcamente as caes. Las
tendas de frente aberto que ocupaban os ba|os de a mayora de os
edfcos seguan abertas, pero haba muy pocos centes en su nteror.
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Los dueos de os puestos que soan ocupar os espacos a ambos ados
de as estrechas vas pbcas braban por su ausenca. Nade ba a
comprar mercanca empapada. Los mendgos, adrones y sados tampoco
estaban; se haban refugado como podan ba|o arcadas o en os prtcos
de os tempos. Como ratas medo ahogadas, os escavos que hacan
recados corran de aqu para a, cumpendo as rdenes de sus amos a
pesar de aguacero. Los grupos de egonaros de Antono que patruaban
tambn rondaban por ah. Marchaban ben |untos, sostenendo os scuta
contra e cuerpo para protegerse de a uva torrenca.
Faboa y Sextus se drgan a una zona de Paatno, a cona en a que
tambn se encontraba a domus de Brutus, por o que a menos e
trayecto ba|o a uva era corto. Con os o|os ben abertos, enseguda
egaron a una cae anodna cercana a Foro. A entrar en ea, e are se
vov fro y amenazador. Faboa sospech que aqueo se deba a que e
cae|n vaco estaba domnado por e tempo. Los edfcos contguos
estaban en runas, o cua aumentaba a sensacn amenazadora de
ambente. Las puertas oscaban a uno y otro ado a merced de vento y e
agua caa a raudaes por os te|ados, cuyos canaones estaban podrdos
desde haca tempo.
Lo habtua era que taes ugares estuveran abarrotados de
vendedores, puestos de comda, acrbatas, maabarstas y advnos. Sus
centes -os fees- no estaban aque da, as que os comercantes se
haban quedado en casa. Aqueo convena a Faboa. Sextus tambn
pareca satsfecho. Era mucho ms fc cabrar e pegro de una stuacn
cuando haba poca gente por os arededores.
Un atar so taado a partr de una enorme peza de granto ocupaba
e terreno centra ante e santuaro en s, cuya superfce estaba cuberta
por unas nquetantes manchas marrn ro|zo que nnguna uva era capaz
de borrar. Faboa no se entretuvo mrando a osa de pedra, sno que se
drg a as coumnas taadas que sostenan e prtco tranguar
decorado. Eran ms cortas y menos ma|estuosas que as de muchos otros
santuaros, y haca una eterndad que no haban mpado os escaones de
a entrada. Sn embargo, as representacones de demonos y esprtus
magnos sobresaan de a pntura descoorda. Haba montones de
cuernos afados, enguas extenddas, bocas enas de dentes afados y
armas estrafaaras. Faboa reconoc a Caronte, e demono azu de a
muerte de os etruscos, con as aas empumadas y un marto nmenso.
En os torneos de gadadores a os que haba asstdo con Brutus, haba
vsto a un hombre nterpretando e pape de Caronte, entrando en a arena
ante os grtos fngdos de pbco. A su pape era verdadero y
trucuento. E recuerdo de cmo machacaba con e marto os crneos de
os faecdos para asegurarse de que estaban muertos segua repugnando
a Faboa.
La fgura que tenan sobre sus cabezas pareca perfectamente capaz
de hacer o msmo; pero Caronte, comparado con a pntura que
representaba a Orcus, resutaba nsgnfcante. E rostro adusto y barbudo
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
de dos, en e centro de prtco tranguar, pareca enorme, con un
dmetro a menos e dobe de argo que un carro de bueyes. Sus o|os
oscuros mraban con fereza y de|aron traspuesta a Faboa. Era ncapaz de
mrar e peo de Orcus: un amas|o de serpentes que se retorcan. Desde
que una prosttuta e de|ara una serpente venenosa en a cama, esas
craturas e causaban verdadero pavor.
Do un brnco cuando Sextus e toc e codo.
-Entremos, seora -a nst-. Tanta uva nos provocar febre.
Legados a ese punto, no tena nngn sentdo quedarse atrs.
Rezando para que su pan no acabara vovndose contra ea, Faboa
sub os escaones de a entrada seguda de cerca por su escavo. Ms
a de as heras de coumnas estradas, haba dos puertas atas cuya
superfce estaba cuberta por unas tras de herro a modo de refuerzo.
Estaban cerradas y Faboa se amedrent. Acaso Cerbero esperaba a
otro ado para devorara? Venga -pens enfadada-. Estoy vva, no
muerta. Faboa se arm de vaor, se acerc a as puertas y gope a
madera con e puo cerrado.
E nco sondo que se oa era e de a uva repqueteando en e sueo
detrs de eos.
La segunda vez gope con ms fuerza.
-Abrd! Ouero hacer una ofrenda.
No ocurr nada durante un buen rato y Faboa frunc e ceo. Saba
a cenca certa que en e nteror haba gente. Un compe|o de tempos
como aqu no dfera de os otros que haba en Roma: a vvan, coman,
dorman y rendan cuto os sacerdotes y actos. Aparte de certos das
sagrados, y hoy no era uno de eos, estaban abertos a pbco todos os
das de ao. Vov a evantar a mano; pero, cuando se dspona a amar
otra vez a a puerta, sta se abr geramente en senco. Asombrada,
Faboa ba| e brazo y do un paso atrs.
Una sacerdotsa vestda de grs permaneca encuadrada en a entrada.
Era |oven, ta vez de a msma edad que Faboa. Ba|ta y con a meena
castaa recogda detrs de a cabeza, tena e rostro ancho y a narz
corta. Observaba a Faboa con unos penetrantes o|os verdes que a
desconcertaron.
-Entra. -Se hzo a un ado.
A Faboa e recordaba a aguen, aunque estaba tan moesta que no e
do ms vuetas a asunto. Se retr a capucha de a capa y cruz e
umbra dedcando nternamente una oracn a Mtra para que a
protegera. Faboa no tena nngn reparo en hacero, pues no era extrao
hacer petcones a muchos doses.
E paso que dscurra de un ado a otro ae|ndose de as puertas
estaba ncuso ms oscuro que en a cae. Haba aguna que otra mpara
de acete cogada de soportes que proyectaban sombras aargadas y
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parpadeantes sobre e sueo de osas desnudas. Las paredes estaban
cubertas de pnturas grotescas de doses y demonos cuyas extremdades
se movan ngenosamente en a uz ttante de as mparas. Faboa se
do cuenta de que e ambente ttrco de ugar era un monta|e que a
entrar produca ansedad en e corazn de os vstantes. De todos modos,
era e tempo de Orcus, e dos de submundo. Haba motvos para estar
asustado en su nteror. Faboa se estremec aun querendo evtaro. No
ovdes tu propsto, pens, ahuyentando e temor que ba en aumento.
-Deseo hacer una petcn a dos. En prvado -decar, abrendo e
puo que tena apretado. En a pama evaba tres trozos de pomo ben
dobados. Se haba pasado horas redactando as madcones que haba
nscrto. Todas hacan referenca a Scaevoa, dado que a amenaza era
ms nmedata y peda su muerte de as formas ms terrbes. Por e
momento, Csar quedaba en segundo pano.
La sacerdotsa no se sorprend. La gente acuda a aque ugar por
todos os motvos magnabes: retorcdos por e odo, en busca de un
castgo por os agravos cometdos contra eos, pdendo a venganza de
sus enemgos, amantes o superores. Las condcones cmtcas extremas
no emnaban taes necesdades, n afectaban a deseo de certos devotos
de pasar desapercbdos.
-Sgueme. -Se march, gopeteando e sueo con os pes descazos.
Nervosos, Faboa y Sextus a sgueron. Pasaron en senco |unto a
una sucesn de puertas, todas eas cerradas. Faboa se pregunt qun
habra en as habtacones que haba a otro ado. De una de eas, brotaba
e sondo apagado de unos hombres que samodaban. No captaba as
paabras, pero a meoda era enta y gubre y no contrbuy demasado a
apacar sus nervos.
Por fn, a sacerdotsa se detuvo. Se sac una ave de a tnca y abr
a puerta que tena deante, que no emt nngn rudo, o cua aad
tensn a ambente. E nteror era una estanca grande y sn ventanas
cuyas superfces enyesadas estaban pntadas de un amenazador coor
ro|o oscuro. A gua que en e paso, a uz provena de as escasas
mparas de acete que haba en as paredes. E nco eemento de a
estanca era un senco horno de cemento stuado a fondo sobre una
pataforma cuadrada de adros. A contemparo, Faboa not que una
corrente de are cdo e nundaba as me|as. Por a puerta tambn e
eg un fuerte oor a ncenso. E respandor ro|o profundo de a abertura
de horno reve e orgen de aque caor tan ntenso. A un ado haba una
pa de combustbe y a otro, un pequeo atar decorado con una estatua
de Orcus.
-Puedes hacer tu ofrenda aqu -ndc a |oven sacerdotsa-. Sn
nterrupcones.
Faboa su|etaba con ta fuerza as mnas de pomo que not que
empezaban a dobarse por os bordes. De| de apretar, preocupada por s
es causaba agn dao que afectara a o que ba a pedr a dos. No poda
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
permtrse e u|o de que ago saera ma. Su vda dependa de eo.
Asntendo con frmeza, Faboa se ntern en a estanca seguda de
Sextus.
La sacerdotsa tambn entr y cerr a puerta. Se acerc a atar e
ncn a cabeza para rezar. Como no saba muy ben qu hacer, Faboa a
mt. Comparada con e fresco de paso y as caes empapadas de
uva, aquea saa era como un caldarium, e ugar ms cdo de unas
termas. Por efecto de ncenso que quemaba, e ambente resutaba denso
e ntenso. A pesar de estar empapada, Faboa not que e empezaba a
sudar todo e cuerpo. Estaba acostumbrada a ambente cargado de un
Mtreo eno, pero aqueo era dstnto. Agunos tempos tenan hogueras a
as que arro|ar pequeas ofrendas, pero no aque horno con un fuego tan
vvo, que hzo pensar a Faboa en e Hades. Aunque e medo vov a
atenazara, se obg a mantener a cama. Orcus no era un dos
cuaquera. Las ofrendas drgdas a se arro|aban drectamente a as
amas para que fueran consumdas. De ah a necesdad de un horno.
Orcus, pens Faboa, azando a mrada a a estatua. Le devov a
mrada, mpacabe. Dos poderoso de submundo, escchame -supc
-. M vda vueve a correr pegro por cupa de Scaevoa. Es un hombre
mavado y un asesno que no se detene ante nada. No tengo posbdades
de parare os pes sn tu ayuda. Lbrame de ese h|o de puta, y estar en
deuda contgo para sempre. Te ergr un atar y sacrfcar en una
cabra una vez a ao hasta e fn de ms das. Como ncentvo adcona,
Faboa se ncn haca deante y cooc un montoncto de monedas de
pata deante de a estatua. La nhaacn brusca de a sacerdotsa puso
de manfesto que a cantdad era desorbtada.
Se produ|o una fuerte creptacn y as amas escuperon en e nteror
de horno. Asombrada, Faboa estr e cueo para ver. N Sextus n a
sacerdotsa haban hecho nada, pero e fuego ruga como s un herrero
estuvera atzndoo con un fuee. Mr a su arededor esperando ver un
demono en pena faena, pero o nco que vea era as cuatro paredes
coor carmes aprsonndoa como un atad. Unas amas aargadas de
coor naran|a amarento aman a abertura de horno y hacan que se
aseme|ara a as fauces respandecentes de una besta mtogca voraz. A
fna e terror acab embargando a Faboa, que se qued petrfcada.
-Ahora es e momento propco -anunc a sacerdotsa
soemnemente-. Haz a ofrenda.
Su voz do un susto de muerte a Faboa. Se vov para mrar a a
|oven vestda de grs y asnt temborosa. No e resutaba geramente
famar? No tena tempo para cavacones. Tenendo en cuenta que a
sacerdotsa a nstaba a actuar, Faboa abr a mano. En a pama tena
as tres mnas de pomo, nmves y de aspecto nofensvo. Sn
embargo, a gua que e odo de su corazn, no se merecan esos
cafcatvos.
-Arr|aos o ms a fondo posbe -orden a sacerdotsa.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Acercndose a mxmo, Faboa ech atrs e brazo y anz os trozos
de meta a fuego. Los perd de vsta en un abrr y cerrar de o|os. Exha
un suspro. Ya cas haba termnado, pero o que e quedaba era
sumamente mportante. Faboa no tena nngunas ganas de recbr un
castgo dvno por aque acto. A gua que otros romanos, reazaba su
ofrenda en unas condcones concretas. Estaba tan agotada por todo
aqueo que empez a susurrar en voz ata en vez de rezar en senco.
-Gurdame de ma, gran Orcus -must observando e respandor
de fuego-. A m y a quenes me mportan. Romuus, Brutus, Sextus,
Bengnus y Vettus. Docosa.
Not una fuerte nhaacn detrs de ea y Faboa se do cuenta de
que no haba hecho su petcn en senco. Se do a vueta y vo a a
sacerdotsa, que de repente se haba quedado pda y demacrada.
-Oun es Docosa?
-M crada -repuso Faboa asombrada-. Por qu?
Caramente decepconada, a sacerdotsa respond con otra pregunta.
-No es una escava?
-Lo era -reconoc Faboa, evtando menconar sus propos orgenes.
En esos momentos, se senta un tanto desconcertada-. Pero ahora ya
hace cas ses aos que es una mu|er bre.
La expresn de a otra mu|er se en de esperanza.
-Cuntos aos tene?
Un presentmento asom a a mente de Faboa.
-No o s con exacttud, pero probabemente unos cuarenta.
Entonces a sacerdotsa perd a compostura y adopt a expresn de
una |oven afgda.
-Oun era su ama?
-|ovna -repuso Faboa-. La duea de Lupanar.
-Bendto sea Orcus! -excam a sacerdotsa con un grto ahogado
-. M madre sgue vva!
Entonces Faboa fue a que se qued conmoconada.
-Sabna?
La sacerdotsa se puso rgda.
-Sabes cmo me amo?
-Docosa te ha menconado muchas veces -expc Faboa
sonrendo-. Ha sufrdo desde e da que te marchaste, y te ha buscado en
nnumerabes tempos. Nunca ha perddo a esperanza de vover a verte.
Esboz una sonrsa.
-Dnde est?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-En m casa -d|o Faboa-. No e|os de aqu.
Sabna suavz e sembante durante unos nstantes y uego o
endurec otra vez.
-Por qu eres su seora? |ovna est muerta?
Faboa reprm su rpca nstntva ante ta nterrogatoro. En
crcunstancas normaes, no habra toerado ta nve de grosera a nade.
Pero aqua no era una stuacn cuaquera y senta gran estma por
Docosa. Adems, Sextus estaba a corrente de su pasado.
-|ovna sgue vva, aunque so os doses saben cunto tempo e
queda. Fue ama de as dos.
-Me magno que no eras escava de servco domstco como m
madre -coment Sabna con desdn.
Faboa hnch as aetas de a narz ante su osada. Una escava para
e servco domstco vaa mucho menos que una bea vrgen, as que
Gemeus a haba venddo como prosttuta. No puede decrse
precsamente que hubera sdo por vountad propa.
-No -d|o con voz queda-. No o era.
Sabna frunc e abo superor con desdn.
-S huberas sdo ms guapa, podras haber corrdo m msma suerte
-d|o Faboa, eno|ada por su arroganca-. Da gracas a os doses que no
fuera e caso.
Sabna estuvo a punto de repcar, pero se mord a engua.
-Entonces qun te compr?
Faboa respr hondo.
-M amante consder apropado comprar m manumsn y yo e ped
que comprara tambn a de tu madre.
A or aqueo, Sabna se mostr menos host.
-Por qu hcste ta cosa?
-Porque Docosa ha sdo una buena amga -repuso Faboa-. Ouerr
venr a vstarte de nmedato. Est permtdo?
-No se fomentan as vstas, pero hay formas -d|o Sabna muy
hbmente-. Podemos utzar una habtacn como sta para vernos. La
me|or hora es a meda maana, cuando hay mucho a|etreo en e tempo.
Nngn sacerdote se dar cuenta.
-Ben -decar Faboa rpdamente, ocutando su desagrado-. Se o
dr. -Se gr para marcharse.
Sabna no haba termnado.
-Debes de tener una necesdad apremante para vstar e tempo con
este tempo -d|o, tanteando a Faboa.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Lo que me trae aqu es asunto mo -repc Faboa-. No tene nada
que ver contgo.
-Ovdas -espet Sabna- que soy una de as atas sacerdotsas de
aqu y, como ta, estoy enterada de os pensamentos y deseos de os
doses.
A pesar de o enfurecda que estaba, Faboa se snt obgada a
mostrar humdad. Para haber acanzado ta poscn habendo sdo
escava y tan |oven, Sabna deba de ser una mu|er muy capaz. Adems, s
contraraba a uno de os dscpuos ms mportantes de Orcus se
arresgaba a perder a posbdad de que sus deseos fueran conceddos.
-Perdona -must con os dentes apretados-. No es gran cosa. Un
probema con un rva de negoco.
-Sgues traba|ando en e Lupanar?
-No -se apresur a responder Faboa. Hzo una mueca a darse
cuenta de que o haba negado de forma nstntva-. Bueno, s. Ayer e
compr e negoco a |ovna.
Sabna entrecerr os o|os.
-Ya veo, Por qu?
A Faboa no e agradaba aque nters masano en sus asuntos. Ou
haba detrs de todo aqueo? Aunque estaba a a defensva por e medo
que e tena a Orcus y e desparpa|o de Sabna, no tena una respuesta
fc que dar. Pero supuso que no tena por qu ocutar parte de a verdad.
-M amante est en e e|rcto de Csar y he estado en campaa con
durante ms de dos aos -expc-. Estoy harta. Ouero quedarme
aqu en Roma, y regentar e Lupanar es ago que me resuta natura.
-No me extraa -d|o Sabna con atanera.
Faboa tena ganas de arrancare os o|os, pero no se atrev a hacer
nada. Intercambaron una mrada gda. Pens que o ms probabe era
que Sabna notara su ra y que dsfrutara con eo. A no ser que Docosa
pudera e|ercer certa nfuenca en ea, ah tena a una enemga en
potenca.
Entonces formu a sguente pregunta:
-Oun es tu amante?
-Decmus Brutus.
Sabna arque as ce|as.
-Uno de os hombres de confanza de Csar? Debes de ser muy...
persuasva.
Faboa ntent en vano contener e rubor que asomaba a sus me|as.
De dnde sae tanto veneno? Docosa no es as. Entonces anz una
mrada a a estatua de atar que tena a ado y se asombr de nuevo a
ver dnde estaba. Orcus no era e |ova Baco, n e socto Escuapo.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Hasta a poderosa trada formada por |pter, Mnerva y |uno nspraba
menos pavor que e dos de submundo. S ben todos eran poderosos, no
arrebataban e ama de una persona para a eterndad. Ou no habra
sufrdo Sabna, vendda a como acota a os ses aos?, se pregunt
Faboa. E sembante de a mu|er denotaba una dureza que quz no haba
advertdo con anterordad. Ta vez ser vendda a un burde no fuera e
nco camno a Hades.
-Lo que t dgas -murmur, encamnndose a a sada. Sextus
ntent tranquzara con a mrada y acanz a esbozar una sonrsa. Con
un poco de suerte, e nterrogatoro haba termnado. Para Faboa, o ms
mportante era que Orcus no se hubera enfadado por a confrontacn con
una de sus sacerdotsas. Tendra que ofrecer pegaras adconaes a
|pter y Mtra y pedr que ntercederan por ea ante su dedad hermana.
Legaron a a puerta sn vover a or habar a Sabna. A grar a man|a
de herro, Faboa mr a su arededor. La sacerdotsa estaba arrodada
frente a atar de espadas a eos. La muestra de rechazo no poda ser
ms obva y se e cay e ama a os pes. No se e ocurra qu ms decr,
as que se mt a cerrar a puerta tras de s.
Ensmsmada en su descontento, Faboa regres a a entrada sn
prestar atencn a o que a rodeaba. A saber a mavoa nfuenca que
Sabna poda traer. Ms tarde se cupara por no haberse concentrado,
pero en readad poco poda haber hecho para evtar o que suced a
contnuacn.
Una puerta se abr mentras Faboa pasaba |unto a una de as
muchas que daban a paso. Como segua deseando permanecer en e
anonmato, no gr a cabeza. Sn embargo, Sextus sot un grto de
enfado ahogado y Faboa oy que desenvanaba e gladius Vov a a
readad de gope. Ou estaba hacendo? Sacar un arma en e nteror de
un tempo poda desatar a ra de cuaquer dedad, y mucho ms a de
Orcus. A voverse, Faboa abr a boca para reprendere. Tuvo e tempo
|usto de ver a un hombre ba|o y robusto que e cavaba una espada a
Sextus en e costado.
Era Scaevoa.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
# #
$isiones
Alejandra, 'gipto
Tarqunus camnaba entamente ba|o un so abrasador por e tramo
centra de a cae, entre as atas pameras y as fuentes ornamentadas. E
paseo meda por o menos trenta pasos de un ado a otro, por o que era
e trpe de ancho que a mayor avenda de Roma. Ya de por s resutaba
mpresonante. Sumando os edfcos atos de cada ado, a exuberanca
de a sombra de os rboes y e susurro de agua que se oa por todas
partes resutaba reamente sobrecogedora. A pesar de a fama que a
preceda, e arspce nunca haba acabado de creerse que a capta
egpca fuera tan mpresonante. Pero o era. La asombrosa Va Canopca
no so era nca en Ae|andra, a cudad ms ma|estuosa de mundo. E
Argeus era gua de mpresonante, a va prncpa que dscurra de norte a
sur y que cruzaba a Va Canopca en una nterseccn magnfca.
Aunque no prestara demasada atencn a os ugares de nters,
cada uno de os cnco barros de a metrpos estaba a a atura. En e
norte haba nnumerabes paacos reaes; cerca de centro estaba e
sorprendente Paneium, una cona artfca coronada con un tempo a Pan,
y e )oma, e recnto con muros de mrmo que contena as tumbas de os
reyes ptoemacos as como e sepucro de Ae|andro de Macedona. En e
barro occdenta, adnde se drga entonces Tarqunus, se encontraba a
parte prncpa de a bboteca, y e Gymnasum, e mponente edfco
donde se enseaba a os |venes os vaores heenstas y deportes como e
atetsmo, a ucha y e anzamento de |abana. E arspce, que no era un
hombre fc de sorprender, se haba quedado boquaberto a prmera vez
que haba vsto os nmensos prtcos. Cada uno de eos tena ms de un
stade de ongtud, cas doscentos metros, por o que e Gymnasum haca
empequeecer cuaquer estructura que hubera vsto, aparte de Pharos,
e potente faro de Ae|andra.
Tarqunus, sempre dscreto, evaba puesta a capucha de su capa
gera de ana. Su meena ruba y e pendente de oro sempre haban
amado a atencn. Sn embargo, en esos momentos tena an ms
motvos. La honda e haba de|ado un buen hoyo en e ado zquerdo de a
cara, o cua acentuaba a ccatrz que e haba de|ado a nava|a de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Vahram. A Tarqunus no e mportaba. Todas sus emocones quedaban
amortguadas por un grueso manto de door, compaero nseparabe
desde a noche en e puerto.
Cuando cay haca atrs en a fra agua oscura, e arspce haba
estado convencdo de que su vda haba tocado a su fn. No obstante, se
haba equvocado como en otras ocasones. Una parte de deseaba que
no hubera sdo as. Matar a Caeus en e exteror de prostbuo haba
resutado una venganza duce por a muerte de Oenus, su mentor, pero
as consecuencas de su acto haban sdo profundas. En aque momento e
haba parecdo que era o que deba hacer. Sn embargo, no se poda
retroceder en e tempo y Romuus se haba do con as egones de Csar,
para encontrarse con e destno que os doses e tuveran preparado. Con
un poco de suerte, aqueo ncura su regreso a Roma. Tarqunus frunc
e ceo. S es que esa vsn no estaba tambn equvocada.
Cuando vov en s poco despus de que Romuus y Petronus o
trasadaran a a arena, Tarqunus haba sentdo una vergenza
abrumadora. Lo nco que quera era desvanecerse. Haba trepado como
haba poddo por a adera rocosa que daba a a paya y a fna haba cado
en un barranco profundo. Haba perddo y recobrado e conocmento
varas veces y haba permanecdo a hasta e da sguente a amanecer,
aguardando a demono Caronte. La muerte e pareca e nco castgo
dgno por e contendo y e momento de su confesn. Como era de
esperar, Romuus se haba enfurecdo sobremanera y Tarqunus dudaba
que e |oven sodado ograra perdonaro aguna vez. La afccn que haba
vsto en os o|os de su amgo e doa ms que a herda demoedora que
tena en a cara y daba a arspce pocos motvos para vvr. Sn embargo,
soo y herdo, no haba muerto. Tras varos das de agona, vvendo de
agua de uva geramente saada de os charcos de as rocas y de
crustceos, se haba recuperado fscamente. Aqueo sgnfcaba que os
doses seguan tenendo panes para . Tarqunus no tena n dea de
qun estaba detrs de todo aqueo, s Tna, a gran dedad etrusca, o
Mtra, su gua desde Margana. Tampoco tena n dea de propsto, pero
era o bastante sabo para no resstrse a una vountad ms poderosa que
a de .
Para cuando e arspce haba regresado a a cudad, a ucha haca
tempo que haba termnado. Las egones de Csar haban zarpado haca
e este, para reunrse con sus aados de Prgamo y evar a ucha a os
egpcos. En Peuso, e |oven rey Ptoomeo y mes de sus sodados haban
sdo asesnados. Csar haba regresado trunfante a Ae|andra. Ceopatra
fue coronada rena y os egonaros que haban sdo vpendados por a
pobacn se pavoneaban por as caes como hroes conqustadores.
Tarqunus se haba vsto obgado a ocutarse. Aunque haba sdo
recutado a a fuerza para e e|rcto romano, ofcamente era un desertor.
Tambn era posbe que encontrara a Romuus, y esa posbdad e
resutaba demasado doorosa. Como no tena adnde r, haba hudo a a
ggantesca necrpos stuada a suroeste de as muraas de a cudad. A,
entre os |ardnes, arboedas y un snnmero de tumbas, os compaeros
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
de Tarqunus eran os dencuentes pobres, eprosos y embasamadores
de os muertos. Refugado en e mausoeo medo desmoronado de un
comercante muerto mucho tempo atrs, se contentaba con evar una
exstenca sotara. Los das se convertan en semanas y uego en meses.
La mayora de os resdentes de cementero e evtaban, pero os que no
o hacan recban escasa atencn. Los aos y as esones haban
empezado a pasar factura a arspce, pero segua resutando eta con
una espada y con e hacha dobe.
A fna Csar se haba marchado de Ae|andra haca una semana.
Avado por e hecho de poder moverse a su anto|o y sntndose cupabe
por no haber encontrado a Romuus, Tarqunus empez a aventurarse a
daro por a cudad. La aruspcna, su mtodo preferdo para descubrr o
que deparaba e futuro, haba resutado especamente poco t. Los
ventos procedentes de mar, a norte, y de ago Mareots, a sur, eran una
caracterstca dara de a cudad. Para Tarqunus, experto en nterpretar
as correntes de are, resutaban refrescantes pero nada ms; as nubes
que vea servan smpemente para proporconare sombra, y as aves, ms
varadas y coordas que en Itaa, no eran ms que eso, p|aros. Tras cas
ventcnco aos de advnacn, e arspce estaba acostumbrado a
aquea escasez perdca de nformacn. Cuando ms o necestaba, e
mundo que o rodeaba soa no reveare nada y cuando e daba gua que
pasara una cosa u otra, e nundaba de detaes. Aunque resutaba dfc
encontrar a ntmdad sufcente para sacrfcar a un anma, Tarqunus se
as haba apaado para hacero en dos ocasones. Nnguna de as dos e
haba dado frutos pero no haba perddo de todo a fe en sus dotes, a
dferenca de o suceddo en Margana. Tena a corazonada de que o
descubrra a travs de otro mtodo y haba egado e momento de
encontrar esa fuente.
Tarqunus vstaba a gran bboteca a daro con ese propsto. Por
suerte, os depstos que haban arddo a noche de a bataa encarnzada
entre os egonaros romanos y os egpcos no haban quedado
destrudos. Pens con tono snestro que no haba sdo precsamente
gracas a Csar. Lo nco que haba preocupado a genera haba sdo
encontrar a forma de hacer cundr e pnco entre as tropas enemgas,
cuya superordad numrca era apastante. No, a supervvenca de a
bboteca se deba a hecho de que estaba repartda entre dos
ubcacones. La de muee, que haba sdo pasto de as amas,
representaba so una pequea parte, puesto que a mayora de os
documentos se guardaban en un compe|o de espacosos edfcos
cercanos a Gymnasum.
Por consguente, a era donde Tarqunus ba a estudar todos os
das. Aqua consttua a cumnacn de un sueo que haba abergado
toda a vda, y su pena se reduca a una mnma parte cada vez que
cruzaba e umbra. E nteror contena decenas de mes de roos de
papro sobre poesa, hstora, fosofa, medcna, retrca y cuaquer otra
matera magnabe. Formada a o argo de ms de doscentos aos, a
bboteca de Ae|andra comprenda a mayor coeccn de nformacn de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
mundo. Adems de su camno futuro, Tarqunus esperaba encontrar
aguna psta sobre e orgen msteroso de su puebo. A pesar de dcadas
de nvestgacn, e arspce segua sn saber de dnde procedan os
etruscos.
Aque compe|o era mucho ms que una bboteca o un depsto de
pergamnos. Se trataba de una mezca de escuea, santuaro y museo que
tambn contena unos |ardnes nmacuados, un zoogco muy ben
surtdo y un observatoro. Como es natura, e tempo estaba dedcado a
as Musas, y era supervsado por un sumo sacerdote. Durante
generacones, os estudosos gregos de todo e Medterrneo haban
acuddo a a bboteca contratados como profesores, coaborando y
compartendo sus conocmentos con sus dscpuos. Hombres que saban
mucho ms que Tarqunus haban pasado aos a: Arqumedes, que
haba estudado as crecdas y esta|es de ro No e nventado e torno
sn fn capaz de eevar e agua de nve; Eratstenes de Crene, que daba
conferencas sobre a ruta a a Inda navegando en dreccn oeste desde
Hspana, y que postu que e mundo era redondo y cacu su
crcunferenca y dmetro. Otros haban expuesto teoras sobre e efecto
de so sobre os panetas y estreas, o haban hecho avanzar a cenca
mdca gracas a estudo de a anatoma humana.
La humdad se convrt en una emocn nueva para Tarqunus
mentras recorra os pasadzos cubertos de as dstntas aas de a brera,
descubrendo a exstenca de ms nformacn de a que sera capaz de
asmar aunque se pasara toda a vda estudando. Para , as estanteras
enas de roos y pergamnos cubertos de no y cuero eran me|or que
todo e oro y as |oyas de mundo. Aunque a mayora de a nformacn
estaba cataogada, encontr pocos datos sobre os etruscos. Unos pocos
fragmentos de papro desmenuzado hacan referenca a un puebo que
haba va|ado desde terras stuadas ms a de Asa Menor. Se
menconaba una cudad amada Resen |unto a ro Tgrs y poco ms. Nada
que dera ms de cuerpo a aqueos detaes sucntos, que Tarqunus ya
conoca gracas a Oenus. A su vez, aqueo e haca desear haber tendo a
oportundad de reazar aguna nvestgacn despus de Carrhae. Sn
embargo, era una dea ft porque , a gua que os dems prsoneros
romanos, haba permanecdo encerrado ba|o ave da y noche en Seeuca.
Tarqunus pronto empezara a soar con va|ar otra vez a Parta.
A o me|or a e esperaba su futuro. S ben parte de corazn de
Tarqunus se aegraba de aque pensamento, a otra parte sufra por a
rrevocabdad tota que supona. Vovera a ver a Romuus agn da?
Aunque no haba garanta de reencuentro s permaneca en Ae|andra, e
arspce era reaco a marcharse hasta que descubrera, o recbera, agn
tpo de sea sgnfcatva de su propsto.
Durante semanas, Tarqunus se dedc a buscar en a seccn de a
bboteca que contena matera sobre astronoma e hstora. La bsqueda
fue en vano. Ansoso por pasar desapercbdo, no peda gran cosa a os
bbotecaros, traductores y escrbas, que toeraban su presenca a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
regaadentes. Para empezar, o que e haba gran|eado a entrada haba
sdo su buen nve de grego y os conocmentos mdcos, pero eso no
sgnfcaba que e forastero sencoso y con ccatrces que deambuaba por
os pasadzos cubertos, o se sentaba soo a observar os debates entre os
sabos resdentes es cayera ben. No enca|aba en e ambente.
No obstante, haba un escrtorzueo -as denomnaban a os
traductores- que dsfrutaba de a compaa de Tarqunus. Arstfanes era
un grego de edad avanzada, rechoncho y con una cava ncpente, cuyo
prncpa nters se centraba en a astronoma. A gua que sus coegas,
vesta una tnca anodna de manga corta en un banco marf. Encorvado
tras toda una vda ncnndose sobre documentos, tena os dedos
manchados de negro por a tnta de esto de caa. La zona de traba|o de
Arstfanes era uno de os pequeos patos que ndaban con os pasos
revestdos de bros. Sentado sobre una afombra y rodeado de roos y
pergamnos, copaba con destreza tratados antguos en trozos mpos de
papro cada da. E arspce tambn pasaba mucho tempo en aquea
zona de a bboteca. Era nevtabe que habaran; Tarqunus quso eer un
texto especfco sobre Nnve, pero no o ocazaba y haba peddo ayuda
a grego. Mentras buscaban, haban entabado una arga conversacn
sobre as venta|as de papro en comparacn con os pergamnos de pe
de becerro. Aunque no egaron a encontrar e roo correspondente, se
hceron amgos; pero daogaban sobre temas erudtos y evtaban os
asuntos personaes. Aparte de hecho de ser etrusco, Tarqunus hab
poco sobre su pasado y Arstfanes tampoco se moest en preguntar.
Aquea maana era como as dems y os dos hombres retomaron su
conversacn de da anteror, acerca de s era posbe medr con precsn
e movmento de as estreas.
-Dcen que en Rodas hay un aparato parecdo a una ca|a que muestra
que e so, a una y os panetas se despazan por e ceo -e conf e
escrtor-. Est hecho de meta, con docenas de pequeas ruedas y
dentes ocutos que se mueven a unsono. A parecer, ncuso es capaz de
predecr os ecpses unares y soares. No s s crermeo.
Tarqunus se ech a rer. Haba odo rumores sobre a exstenca de ta
ngeno cuando vst Rodas.
Arstfanes frunc e ceo.
-Ou pasa?
-Mra a tu arededor. Pensa en a abundanca de conocmento que se
ha reundo aqu -repuso-. Por qu no ba a exstr ta artefacto?
-Est caro que tenes razn. -Arstfanes sonr con arrepentmento
y pesar-. He pasado aqu demasado tempo. Ya no soy capaz de ver o
que tengo deante.
Tarqunus se qued pensatvo unos nstantes. Aunque os datos que
estudaba en a bboteca eran fascnantes, e parecan estres, ncuso
muertos.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Rodas, dces? -pregunt.
Arstfanes asnt.
-En a escuea grega que hay. Agn da a vstar -d|o con
nostaga.
Ta vez debera r yo tambn, se pante Tarqunus. Haba robado o
sufcente para e pasa|e. De repente, a tranqudad de a bboteca se
quebr desde e exteror por as caracterstcas psadas fuertes de varos
hombres marchando a a vez. E rudo se detuvo |unto a a puerta
prncpa, seguda de marteo de a cuata de un arma en a madera. Se
oy vocferar una orden que exga a entrada.
Arstfanes se qued desconcertado. N squera as uchas recentes
haban afectado a a condcn de remanso de paz en a bboteca de a
cudad.
-Por e amor de Zeus, qu queren?
Tarqunus se puso en pe antes de darse cuenta y se ev a mano a
una espada nexstente. Las rdenes haban sdo en atn, no en grego n
en egpco. Aqueo pona de manfesto que haba sodados romanos, o
cua era ndcatvo de probemas. Era posbe que os egonaros
formuaran preguntas ncmodas. Not que e are que o rodeaba se
mova. Pegro, pens e arspce. Pero para o para otra persona?
-Ou ocurre? -Arstfanes haba vsto su reaccn-. Venen a por
t?
Tranquzate -pens Tarqunus-. Pocos romanos de a cudad me
reconoceran, por no decr nnguno. Respr hondo.
-No exactamente -repuso con enttud, sabendo que as ncas
sadas aparte de a entrada prncpa estaban cerradas con ave. E ya as
haba probado porque quera encontrar una va de escape de antemano,
por s a necestaba en aguna ocasn-. No me caen ben, eso es todo.
E grego e dedc una mrada escptca. Saba que Tarqunus era de
Itaa, y haba deducdo que haba servdo en e e|rcto. Pero su amgo e
ocutaba ago. No obstante, a gua que a mayora de os resdentes de a
cudad, ya fueran egpcos o gregos, Arstfanes senta poco apreco por
os nuevos gobernantes reaes debdo a su arroganca, modaes ordnaros
e ncnacones marcaes.
-Vueve a coocarte ba|o e prtco -e aconse| con toda tranqudad
-. Aunque entren aqu, e so bra tanto que so vern una sombra. Un
erudto ms estudando un ve|o tomo.
Agradecdo, Tarqunus enro e tratado sobre Asra que haba estado
eyendo con detenmento e hzo o que Arstfanes e haba ndcado. De
cara a a hera de estanteras, poda atsbar por encma de hombro a
cuaquera que entrara en esa zona. Pero y qu? Segua sn tener a
posbdad de sar. Mentras e corazn e paptaba con fuerza en e
pecho, az a vsta haca e trozo de ceo azu que resutaba vsbe desde
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
su ubcacn. E are estaba sereno y as nubes no e transmtan nada.
Tarqunus mad|o para sus adentros.
Se ev una sorpresa cuando vo que os sodados que entraron con
gran estrpto en e pato acto segudo eran una mezca de romanos y
egpcos. Prmero egaron dos escuadras de dez egonaros con buena
presenca y uego a msma cantdad de guardas reaes, respandecentes
con sus tncas verdes, cascos gregos y petos de bronce. Cada uno ocup
a mtad de a zona y os dos grupos se despegaron formando un muro
protector, con as anzas y as espadas preparadas. Bscamente pasaron
por encma de Arstfanes y sus pertrechos, y no e hceron nngn caso.
Un ofca sb para dar uz verde y entonces aparec una |oven
desumbrante acompaada de varos cortesanos aduadores y
bbotecaros de ato rango. Tarqunus abr a boca. Arstfanes voc os
tarros de tnta, se ncorpor de un sato y se postr boca aba|o encma de
a afombra de caa. No tena tempo de advertr a Tarqunus, pero
tampoco era necesaro.
Ah estaba Ceopatra, hermana de dfunto rey Ptoomeo. La amante de
Csar se haba convertdo en a nca gobernante de Egpto. Una dosa
para su puebo. A qu haba vendo?, se pregunt e arspce.
-Postraos -orden uno de os ofcaes.
Tarqunus se puso rpdamente de rodas; a captar a mrada
sesgada de Arstfanes, que estaba boca aba|o, se ncn haca deante y
cooc a frente en e sueo embadosado. Apenas tuvo unos nstantes para
observar a Ceopatra, pero e bastaron para aprecar su porte seguro. La
rena evaba un vestdo vaporoso de coor crema rbeteado con un ho de
pata y e peo trenzado y recogdo. Le caan unos trabuzones argos a
ambos ados de su rostro de tez pda, y evaba a cabeza coronada con
un uraeus, e smboo de os faraones de Egpto. La corona era de oro
maczo y tena ncrustacones de pedras precosas, adems de ncur una
cobra con a cabeza evantada en a parte deantera. Ceopatra evaba a
cueo una sarta de peras enormes; varas |oyas de oro y pata
respandecan desde sus muecas y dedos. La boca grande y narz
aguea quedaban fcmente compensadas por su cuerpo atractvo y
escutura. Los pechos generosos se movan con acttud tentadora ba|o e
te|do transparente de vestdo, cuyos pegues perfectos se e adheran a
ventre y a os musos. Era una vsn fascnante.
E ofca vov a habar.
-Pods evantaros.
Desvando con cudado a mrada de os sodados que tena cerca,
Tarqunus se puso de pe. No reconoc a nnguno, pero ms vaa no
tentar a a suerte. Un soo desafo por su parte y o atravesaran con un
pilum, o o ataran como a una gana para e puchero y o torturaran.
Arstfanes se encontraba entonces a escasos pasos de Ceopatra y
smpemente se atrev a evantar as rodas.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Su ma|estad -d|o, con voz temborosa-. Vuestra presenca es un
honor para nosotros.
Ceopatra ncn a cabeza.
-Vengo en busca de conocmento. Es mportante que encuentre o
que busco. Segn parece, aqu es donde deberan estar os roos que me
nteresan. -Tena a voz profunda y atractva, pero a amenaza que
esconda su tono no de|aba ugar a dudas.
Arstfanes empez a notar un sudor fro en a frente.
-Ou tpo de nformacn necesta Su Ma|estad exactamente? -
pregunt.
Se produ|o una arga pausa que Tarqunus aprovech para observar a
Ceopatra de reo|o. Una sacudda de energa e atraves e cuerpo
mentras recorra su ventre so con a mrada. Est embarazada -pens,
tan asombrado por eo como por a brusca recuperacn de su capacdad
advnatora-. Ceopatra va a dar descendenca a Csar. -Vov a
mrara. Un varn-. E hombre que se ha propuesto ser e nco
gobernante de Roma tendr un heredero. Ceopatra ha vendo aqu para
averguar qu e deparar e futuro a ea y a su retoo. Pens en
Romuus nmedatamente. Era aqua a amenaza que haba presentdo?
Ceopatra se mostr evasva.
-No gran cosa -susurr sensuamente-. Nada ms que a
dsposcn de as estreas durante a ao prxmo ms o menos. Adems
de a prevsn para todos os sgnos de Zodaco.
Arstfanes se qued horrorzado.
-Su Ma|estad. No soy experto en esas materas -tartamude.
Ceopatra sonr.
-So tenes que encontrar os roos correspondentes. Estos hombres
nterpretarn e sgnfcado para m. -Sea a os hombres con sotana
que estaban detrs de ea, que entonces se quedaron horrorzados.
Arstfanes trag sava avado sn dsmuos.
-Por supuesto, Su Ma|estad. Tendrs a amabdad de
acompaarme? -Con brazo temboroso, sea e paso stuado detrs
de Tarqunus.
E arspce se qued petrfcado. No haba prevsto nada de todo
aqueo. Lo nco que poda hacer era ntentar mantener a cama.
Cuaquer movmento brusco atraera atencn no deseada.
-Guanos! -orden Ceopatra a Arstfanes.
Los guardas egpcos se separaron de nmedato y permteron que e
escrtor se marchara correteando. Se coocaron en cuatro fas de cnco
con Ceopatra en e medo, as anzas en poscn vertca. La mtad sgu
a Arstfanes, uego ba a rena y os sudorosos erudtos, segudos de os
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
dez restantes. La pequea coumna sa de pato y pas a pasa|e
cuberto donde se encontraba Tarqunus, rgdo como una estatua. E oor
a sudor y cuero engrasado en e are cuando pasaron. La mayora n
squera o mraron dos veces, pues para eos no era ms que otro
estudoso ma vestdo.
Tarqunus ncn a cabeza a paso de Ceopatra, pero tena os
sentdos aerta. Irradaba una sensacn de |bo: e orguo de su
embarazo. Ou ben se o ha montado! -pens-. Nada ms y nada
menos que un hombre como |uo Csar. Por supuesto, su |ugada no era
nnguna sorpresa. La fama rea egpca, apenas una sombra de o que
haba sdo, evaba varos aos dependendo de poder mtar de Roma.
Ganndose prmero e afecto de Csar y uego quedndose embarazada
de , Ceopatra haba mostrado como mnmo e deseo de segur
gobernando su pas. Su |oven hermano Ptoomeo haba resutado muerto
en una de as bataas recentes y su hermana Arsnoe haba sdo hecha
prsonera, por o que no tena rvaes drectos.
En a energa que a crcundaba haba ago ms. Tarqunus cerr os
o|os para esforzarse a mxmo en dscernr de qu se trataba. La
conmocn que e caus hzo que as pernas e faquearan. S ben
Ceopatra pasara varos aos en Roma, no gobernara a ado de Csar. Su
h|o morra |oven. De forma voenta, adems. Asesnado por orden de...
un degado |oven nobe a que Tarqunus no reconoca. Por qu? E
arspce vea que este hombre quera a Csar, a pesar de ser e autor de
asesnato de su h|o. Lo cua sgnfcaba que tampoco profesara un gran
amor por Romuus. Roma es a cave de todo esto -pens e arspce-.
Debo regresar a?
-T! -excam uno de os egonaros. Un veterano de pe oscura
con barba ncpente pero densa mraba enfurecdo a Tarqunus por su
aspecto andra|oso-. Ou te trae por aqu?
E arspce se do cuenta demasado tarde de que haba estado
murmurando para s.
-Estoy estudando a antgua cvzacn asra, seor -respond
servmente, tendendo e roo para demostrrseo.
E sodado entrecerr os o|os.
A Tarqunus se e par e corazn. Preocupado por Romuus y
asombrado por a pregunta, haba responddo en un atn fudo en vez de
en grego, o cua era ms habtua. No era un crmen, pero tenendo en
cuenta que a mayora de os estudosos de a bboteca eran gregos,
resutaba un tanto nusua.
A egonaro tambn se o parec.
-Eres taano? -pregunt, acercndosee unos pasos. Ba| e pilum
hasta que e extremo pramda de herro apunt drectamente a esternn
de Tarqunus-. Contstame!
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E arspce no tena nngunas ganas de empezar a |ustfcar qun era
y por qu no estaba en e e|rcto.
-Soy de Greca -mnt-. Pero he pasado varos aos en Itaa de
tutor. E atn es como una segunda engua para m.
-Tutor? -E hombre adopt una expresn macosa y sea con e
extremo de pilum a me|a zquerda con ccatrces y hundda de
Tarqunus-. Ya me expcars entonces de dnde han sado esas herdas.
-Los pratas de Cca saquearon e puebo donde vva -repuso
mentras pensaba a toda veocdad-. Me torturaron antes de venderme
como escavo en Rodas. A fna hu y egu hasta aqu, donde me gano a
vda como escrbano desde entonces.
E veterano se pante sus paabras durante unos nstantes. Hasta que
Pompeyo os haba machacado haca vente aos, os sangunaros ccos
haban sdo e azote de todo e Medterrneo. En una ocasn, ncuso
haban osado saquear Osta, e puerto de Roma, por o que haban puesto
en pegro a egada de grano a a capta.
E egonaro haba odo a hstora de boca de su padre y quedaba
caro que aque hombre pattco tena edad sufcente para haber estado
a en aquea poca.
Oyeron a voz azada de Ceopatra, que regresaba por e paso.
Arstfanes haba encontrado os textos que necestaba. E sodado desv
su atencn y Tarqunus exha un argo suspro de avo.
Rodeada por sus guardas, a rena aparec con as me|as encenddas
por a emocn. Arstfanes a segua a toda prsa con os brazos enos de
roos ben pretos que de|aban tras de s una fna capa de povo. Los
erudtos ban os tmos y ahora se es vea caramente petrfcados.
Habda cuenta de que haban encontrado os textos correspondentes,
toda a atencn de Ceopatra ba a caer sobre eos en breve.
Por otro ado, Arstfanes estaba |uboso. Cuando vo a Tarqunus se
e umn e sembante.
-A ver s advnas o que he encontrado, amgo etrusco -e d|o en
atn-. E texto sobre Nnve que de|aste de buscar hace semanas.
Muy entamente, a mrada de Tarqunus se despaz haca e
egonaro moreno.
-Etrusco? -gru e sodado, grndose haca e arspce-. Cabrn
mentroso! Probabemente seas un agente repubcano, no?
Arstfanes se do cuenta demasado tarde de que haba metdo a
pata. Se qued boquaberto cuando Tarqunus de| caer e roo que
sostena y sa correndo a toda veocdad.
-Espa! -grt e egonaro a sus camaradas-. Espa!
Tarqunus corra como s o persgueran Cerbero y todos os demonos
de Hades, pero os hombres armados hasta os dentes eran ms |venes
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y attcos que . A pesar de a venta|a nca, tena pocas posbdades
de egar a a entrada prncpa, y mucho menos a a cae. Mad|o e
descudo que haba tendo a habar en atn. E medo o embarg
mentras recorra os |ardnes, atrayendo as mradas de sorpresa de os
escavos que cudaban de a vegetacn. Su supuesta condcn de
escrbano no se sostena de nnguna manera, por o que os egonaros o
tomaran reamente por espa.
Su hstora verdadera resutaba demasado ncrebe; aparte de tener
que mantener en secreto su condcn de advno. Lo cua mpcaba que
todo aqueo so poda acabar de una manera: morr torturado. E
arspce frunc os abos con amargura. Resutaba que a recuperacn
de su don haba sdo una |ugarreta de os doses, deada para hacere
saber que no poda hacer nada ms para ayudar a Romuus, cuya vda
haba destrozado.
Entonces, a unos qunce pasos quz, Tarqunus vo una puerta aberta
en a pared. Detrs de ea haba un escrbano de aspecto aterrorzado,
que e haca seas con desesperacn. S a traspasaba, exsta a remota
posbdad de que e porta estuvera cerrado antes de que os egonaros
veran por dnde haba do.
Movendo brazos y pernas hasta que e parec que e corazn e ba a
estaar, Tarqunus esprnt haca a puerta.
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% %
&$eni' $ii' $ici(
'l Ponto" norte de Asia %enor
Oue un sodado raso dera rdenes a grtos se consderaba un deto
grave, pero Romuus saba que s nade as daba, y os hombres que o
rodeaban morran. E tro de cuadrgas ba a machacar a zona de a fa en
a que estaba. Ech a cabeza haca atrs y bram:
-Apuntad cerca! Lanzad os pila!
Los egonaros que o rodeaban responderon a a orden de nmedato.
Hacero era me|or que quedarse mrndoe os o|os a a muerte.
Embsteron por encma de os scuta, anzaron as |abanas a unsono.
Docenas de astas de madera voaron haca os carros enemgos. Era dfc
faar a boca|arro. Los extremos de meta afado atravesaron as
armaduras de os cabaos; se es cavaron en e pecho, cueo y omo
mentras otras atravesaban a dos aurgas, que cayeron haca atrs en e
duro sueo. Tambaendose y corcoveando de door, os corcees herdos
estaban descontroados. De todos modos, haban cobrado ta mpuso que
sgueron avanzando. Un aurga y su equpo, que corra geramente por
detrs de os dems, qued eso. Grtando con todas sus fuerzas,
zarande as rendas para aentar a sus cabaos a segur adeante.
Las prmeras dos cuadrgas chocaron contra as fas romanas
abarrotadas. Romuus observ horrorzado cmo os corcees herdos
chocaban contra e muro de escudos cercano, trando todava de os
carros con as mortferas cuchas gratoras. Agunos hombres que se
haaban en su trayectora fueron apastados contra os sodados de atrs,
mentras otros eran derrbados y psoteados. Sn embargo, os egonaros
que estaban un poco ms haca e exteror correron a peor suerte.
Entonces fue cuando as armas tpo guadaa entraron en accn. Los
hombres proferan grtos de terror a ser acanzados y a sangre saa
dsparada en todas dreccones cuando es cercenaban as extremdades
sn contempacones.
Romuus consgu centrarse en a tma cuadrga. Se e puseron os
o|os como patos. Estaba a menos de dez pasos de dstanca. Los cabaos
ban a acanzar a os sodados que estaban dos o tres stos ms a de
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Petronus, stuado a su derecha. Eran monturas de e|rcto y estaban
adestradas para psotear hombres. A Romuus se e puseron os nudos
bancos en e asta de pilum que e quedaba, que e pareca totamente
nt. Las cuchas de su ado ban a acanzaros a Petronus y a .
Los egonaros profreron grtos de terror. Unos cuantos anzaron pila,
pero apuntaron ma y acabaron pasando por encma de a cuadrga que se
es estaba echando encma. E pnco ms absouto amenazaba con
parazar a Romuus y not que se e revova e estmago. Tena os
mscuos entumecdos. sta es a sensacn que se tene cuando uno ve
aproxmarse a muerte, pens.
-Cuerpo a terra! -grt Petronus-. Ahora msmo!
Romuus obedec. No era e momento de preocuparse de os hombres
que tena detrs. Arro| e scutum haca deante y se tumb en e sueo
pedregoso. Oy que Petronus, a su ado, haca o msmo. Agunos
hombres os mtaron, mentras que otros, presas de pnco, se graron
para hur. Era demasado tarde para eso. Romuus se encog; e atera
de casco se e cav en a me|a. E door e ayud a centrarse. Mtra -
rez con desespero-. No permtas que m vda acabe as: cortado por a
mtad por un dchoso carro facado. Ba|o a ore|a, a terra reverberaba
con e retumbo de os cascos marteantes. Le entr an ms medo.
Con un horrbe chrrdo, Romuus oy que una guadaa y otra pasaban
por encma de su cuerpo. Se oyeron grtos de agona por todas partes
cuando os egonaros que tena detrs recberon a mayor parte de
mpacto de a cuadrga. Petronus yaca nmv a su ado, y a Romuus se
e sec a boca. Debe de estar muerto -pens, sntendo un profundo
door-. Petronus me ha savado a vda dando su vda por a ma, a gua
que Brennus. A cabo de un nstante, a cuadrga haba desaparecdo.
Romuus mov os dedos con ncredudad. Segua tenndoos todos y e
corazn e do un vueco, prmero de aegra y uego de remordmento por
estar vvo a dferenca de Petronus.
Aguen e do un fuerte empu|n.
-Esto debera compensar e hecho de que me savaras e pee|o en
Ae|andra. -E penacho de crnes de casco de Petronus haba quedado
totamente cortado, pero e veterano, que no haba resutado herdo,
sonrea ba|o e msmo.
Romuus do un grto de aegra.
-Crea que estabas muerto!
-Fortuna puede ser una ve|a zorra caprchosa -decar Petronus
entre rsas-, pero hoy est de buenas conmgo.
Mraron detrs de eos. La cuadrga que acababa de cercenar a varos
hombres se haba detendo por competo, a profunddad de a formacn
romana por fn agotaba su mpuso. Como obos hambrentos, os sodados
ms cercanos se abaanzaron haca deante, desesperados por matar a
hombres y anmaes. Los cabaos fueron abatdos, apuaados en e
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ventre o des|arretados. E desventurado aurga no era nngn cobarde. En
vez de ntentar rendrse, hzo ademn de coger a espada. N squera eg
a desenvanara, porque cuatro o cnco egonaros que berreaban e
cavaron os gladii en e cueo y en os brazos. Cuando retraron as ho|as,
e cuerpo de aurga cay de ado. Pero an no haban acabado con .
Embargados todava por e terror de o que podan haberes hecho as
cuchas, uno de os sodados descrb un movmento descendente con a
espada y decapt a enemgo. La sangre e sapc as pernas a ncnarse
por encma de a cabeza. Le arranc e casco, evant en e are e trofeo
sangrante y profr un prmtvo grto de raba que repteron todos os a
presentes.
La cara de aurga segua abergando una expresn de sorpresa.
A pesar de as numerosas ba|as que haban provocado, as cuadrgas
no haban roto a formacn romana. Haba grandes huecos donde os
hombres haban cado: graves daos en e muro de escudos cuando a
bataa no haba hecho ms que empezar. Aunque os huecos podan
reenarse con facdad, e avo de os egonaros dur poco. Otro sondo
es en os odos. Eran ms cabaos. Resonaron |uramentos enos de
amargura.
Romuus y sus compaeros veron a a cabaera pntca por entre as
fas de atrs, que estaban encaradas en a dreccn contrara. Haba
cabagado rodeando os fancos de a Vgsma Octava y estaba a punto de
abaanzarse sobre a ma preparada retaguarda. Incuso en crcunstancas
propcas era prctcamente naudto que a nfantera detuvera una carga
de cabaos. En Farsaa, unos egonaros especamente nstrudos para
eo o haban consegudo cavando os pila en e rostro de os |netes
enemgos y obgndoos a hur presas de pnco. La Legn Ovdada
tambn o haba ogrado con unas anzas argas for|adas de forma
especa contra as que os cabaos no podan hacer nada. Nnguna de as
dos opcones era posbe entonces y, penamente conscentes de que so
tenan as |abanas para anzar antes de que os hceran pcado, os
sodados de atrs grtaron de medo.
No eran os ncos hombres que tenan a a muerte mrndoes a a
cara, pens Romuus, recordando a nfantera que corra detrs de as
cuadrgas. Los centurones que seguan vvos pensaban o msmo.
-Grad en dreccn contrara. Rehaced as fas -grt e que estaba
ms cerca-. Rpdo, capuos ntes!
Romuus gr de nmedato sobre sus taones. Dese no habero hecho.
Bandendo espadas y anzas, os petastas y thureophoroi se es
acercaban rpdamente. Los grtos y chdos de bataa se oan cada vez
me|or. E muro de escudos romano segua sumdo en e caos y muchos
egonaros se estremecan. E recuerdo de os parentes de aqueos
aguerrdos hombres en Ae|andra segua estando muy presente. Tenendo
en cuenta que a cabaera se acercaba por detrs y una horda de fera
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
nfantera estaba a punto de atacar os huecos que quedaban en su fa, su
condena pareca segura.
Romuus se senta como un fragmento de meta stuado en un yunque
con e marto de herrero azado por encma de . Cuando cayera,
quedara hecho acos. Desesperado, az a vsta haca e ceo azu
despe|ado. Como era habtua, no vo nada. Desde que haba tendo una
vsn horrbe de Roma cuando estaba en Margana, Romuus apenas
ntentaba aprovechar a capacdad advnatora que Tarqunus e haba
enseado. En as escasas ocasones que o haba consegudo, os doses
parecan haberse redo de y no e haba reveado nada. Madtos sean!
-pens Romuus-. De todos modos, qun necesta advnar nada en
este momento? Hasta e ms mbc es capaz de darse cuenta de que
vamos a morr.
Pensaran o no o msmo, entre os centurones no cund e pnco.
Veteranos de numerosas campaas, eran e paradgma de a dscpna, y
e par de as egones en momentos pegrosos como aqu. Instando a os
hombres a estar |untos, enaron os huecos que haban de|ado as
cuadrgas. Romuus per|ur en voz ata avado cuando se percat de sus
ntencones. Los centurones se haban dado cuenta de que a a Vgsma
Octava so e quedaba un atsbo de venta|a: a atura. Les haca ganar un
poco de tempo. Como os sodados de nfantera enemgos tenan que
correr cuesta arrba, su carga era mucho ms enta que a de as
cuadrgas.
Romuus se mostr ms resueto y anz una mrada a Petronus.
E veterano e do una pamada en e hombro.
-De esto va a cosa, muchacho -farfu-. De espada a muro. A
punto de morr, pero rodeados de nuestros compaeros. No se puede
pedr ms, no?
Los hombres que oyeron e comentaro asnteron con determnacn.
Su respuesta hzo asomar grmas de orguo a os o|os de Romuus.
Nnguno de eos estaba a corrente de su pasado de escavo, pero haban
vsto su vaenta de prmera mano y ahora ya era uno de eos. E rechazo
que y Brennus haban sufrdo de manos de otros egonaros en
Margana e haba de|ado una huea profunda en e ama. Ah en una
adera pntca yerma ba|o e so abrasador, e reconocmento de os
sodados era un bsamo poderoso y agradabe. Romuus az e mentn
con determnacn renovada. S tena que morr, morra entre hombres
que o consderaban uno de os suyos.
-E Eseo nos espera -grt Petronus, azando e pilum* Y mormos
por Csar!
Una ovacn fuerte y desafante sgu a su grto. E nombre de Csar
recorr a fa como un mantra. Oued caro que renovaba as fuerzas de
muro de escudos, que haban faqueado ante a cara superordad
numrca de as tropas enemgas que suban correndo por a adera.
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Hasta os egonaros que estaban a punto de ser acanzados por a
cabaera pntca se sumaron a a ovacn.
Romuus not que se e evantaban os nmos. Desde que haba sdo
recutado a a fuerza para a Vgsma Octava, no haba tendo a
posbdad rea de egar a comprender a devocn nquebrantabe que os
sodados profesaban a su genera. Saba que Csar se haba ganado a
eatad de sus tropas dando a cara: derando desde a parte deantera,
compartendo sus prvacones y recompensando ben su fdedad. Pero en
readad no o haba vsto con sus propos o|os. La bataa nocturna de
Ae|andra haba sdo un desastre, y a vctora decsva sobre as fuerzas
de Ptoomeo poco despus no haba sdo una ucha muy reda. Romuus
haba odo habar una y otra vez de o ncrebemente buen der que era
Csar, pero nnguno de esos dos enfrentamentos e haba ofrecdo as
pruebas que necestaba. S tena que servr en una de as egones de
genera durante os ses aos sguentes o ms, quera creer en . En esos
momentos, ta convencmento ba arragndose en su corazn. Ver que
os hombres conservaban su fe en Csar cuando se aproxmaba su muerte
resutaba sumamente excepcona.
Toda posbdad de pensar se esfum cuando os petastas y
thureophoroi apareceron a toda prsa. Hasta ese momento Romuus no se
haba percatado de a varedad de extran|eros con a que contaba e
e|rcto de Farnaces. A dferenca de os egonaros romanos y de os
hombres de Deotarus, que se armaban y vestan prctcamente de
msmo modo, no haba n squera dos hombres de os que cargaban cona
arrba que se pareceran entre s. Atrados por os suedos eevados de os
mercenaros y a posbdad de saquear, haban egado a Ponto desde
todas partes. Haba petastas tracos como os que Romuus haba vsto en
Ae|andra: sn armadura y provstos de rhomphaiai de ho|a arga y
escudos ovaes con pas. Adems haba dstntos tpos de petastas,
hombres armados con |abanas y cuchos curvos. Agunos ndvduos
evaban una armadura de no acochado, mentras que otros portaban
escudos crcuares o en forma de meda una hechos de mmbre y
recubertos de pe de ove|a. Unos cuantos, sn duda os ms rcos, tenan
escudos con caras de bronce pudo.
Muchos de os sodados de nfantera que se acercaban eran
thureophoroi de Asa Menor y ms a oeste. Levaban pesados escudos
ovaes o rectanguares de cuero y cascos macedonos con penacho con
grandes pezas protectoras para as me|as y grandes vseras
redondeadas por encma de os o|os. A gua que os petastas, pocos
evaban armadura, soamente unas tncas cedas con un cnturn de
dstntos coores: marrn ro|zo como os egonaros pero tambn bancas,
azues u ocres. La mayora evaba |abanas y una espada, pero agunos
ban armados con unas argas anzas para dar estocadas.
E fanco zquerdo de enemgo estaba ntegrado por mes de
capadocos, hombres barbudos y feros pertenecentes a trbus con unos
gorros de tea puntagudos, tncas de manga arga y pantaones de
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escudos hexagonaes. Levaban espadas argas parecdas a a que tena
Brennus, as como |abanas o anzas.
En sotaro, nnguno de estos tpos de sodado habra presentado
demasadas dfcutades a a egn romana. E probema, pens Romuus,
era que esos h|os de perra eran demasados. Incuso con e resto de
e|rcto, toda vctora tendra que ganarse a puso. La suerte de a
Vgsma Octava estaba echada, pero despus cmo ba a prevaecer
squera Csar?
Petronus se ech a rer y o sobresat.
-Ya tenemos dos cosas por as que estar agradecdos -decar.
Romuus ntent comprender a qu se refera.
-Estn sudando a gota gorda para acanzarnos y nosotros nos
quedamos aqu a esperaros?
-Y nuestros pila resutarn mucho ms efcaces s os anzamos cona
aba|o.
Los ofcaes enemgos estaban pensando o msmo. S ben tenan que
acanzar a a Vgsma Octava antes de que aparecera e resto de as
egones, no tena mucho sentdo anzar a sodados |adeantes contra un
enemgo descansado. Hceron detener a sus hombres a cen pasos de
dstanca, fuera de acance de os pila Lo nco que podan hacer os
egonaros era murmurar oracones e ntentar hacer caso omso de os
horrbes sondos procedentes de atrs mentras sus compaeros
bataaban para contener a a cabaera pesada pntca. Los ofcaes ms
ngenosos ordenaban a sus hombres que cavaran os pila a os |netes
enemgos como haban hecho en Farsaa, pero a estratagema so
funconaba en parte. Estaban abrendo muchos huecos en as fas
romanas, o cua amenazaba con desntegrar a a Vgsma Octava. S eso
ocurra, pens Romuus, morran todos antes ncuso de o que haba
magnado.
Unas garras ardentes e tenan e estmago atenazado. Por suerte, no
tena tempo para dar vuetas a a stuacn. Los petastas y thureophoroi
que se acercaban pronto es acanzaran. A pesar de agnco esfuerzo de
ascender por a cona, a nfantera enemga recobr e aento con
rapdez. Ta vez no pasaran ms de vente segundos antes de que
cargaran contra os romanos como perros de caza. No haba nngn muro
de escudos mpenetrabe como e que utzaban as egones sno so una
masa paptante de hombres que grtaban y sus correspondentes armas.
Los entusastas capadocos estaban unos pasos por deante de resto de
as tropas pntcas, pero todos se unran en a bataa en cuestn de
segundos. Unos cuantos nsensatos arro|aron as anzas mentras corran;
apenas voaron ms de qunce pasos antes de resbaar en e terreno
accdentado sn herr a nade. La mayora, que obvamente obedeca
rdenes, se contuvo hasta estar mucho ms cerca.
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Los centurones no mostraron tanto reparo. Tenendo en cuenta que a
adera empnada otorgaba una dstanca adcona a os pila, tenan que
causar e mxmo nmero de ba|as antes de que a nfantera pntca os
atacara.
-Preparad as |abanas! -rez a orden cuando e enemgo estuvo a
unos cncuenta pasos de dstanca-. Apuntad e|os!
Romuus cerr e o|o zquerdo y apunt a un petasta barbudo que
estaba geramente ms adeantado que sus compaeros. Levaba un
escudo ova pntado de banco y una rhomphaia geramente mayor de o
norma, aunque se e vea perfectamente capaz de empuara. Romuus
record a hombre contra e que haba uchado en Ae|andra y se magn
as herdas que e guerrero poda nfgr. Agarr con fuerza e pilum, ech
haca atrs e brazo derecho y esper a orden.
Todos os hombres hacan o msmo.
-FUEGO! -bramaron os centurones a unsono y con fuerza.
Las |abanas formaron una uva oscura de meta y madera. Tenendo
en cuenta a cada pronuncada de a adera que no ofreca ms que e
ceo azu como ten de fondo, se vean ben hermosas voando por e
are. Sn embargo, a nfantera pntca no az a vsta. Decddos a
enzarzarse con os egonaros, esprntaron.
Romuus observ a petasta a que haba apuntado mentras se
preguntaba s habra dado en e banco. A cabo de un nstante, e hombre
cay con un pilum cavado en e pecho y grt entusasmado. No haba
forma de sabero, pero Romuus tena a corazonada de que haba sdo su
anzamento. Los enemgos, densos y |untos como un banco de peces,
corran con os escudos azados, o cua sgnfcaba que todas as |abanas
caan o heran a un guerrero. No obstante, eran tan numerosos que un par
de centos menos no se notaban demasado. Incuso cuando una segunda
uva depila hubo aterrzado, se veron pocos huecos en sus fas. Aqueo
hzo que Romuus se mostrara ncrduo y temeroso. En aqueos
momentos todo dependa de os gladii que y todos sus compaeros
evaban. Eso y su cora|e romano.
Empez a gopear a espada en e atera de scutum
Petronus hzo o msmo despegando una ampa sonrsa. Otros es
emuaron tamboreando as ho|as de herro cada vez ms rpdo para
armar un aboroto que aterrorzara a as tropas pntcas que se
aproxmaban.
-Venga, cabrones! -grt Romuus, ansoso por enzarzarse a gopes
con sus enemgos. Ya haban esperado sufcente. Era e momento de
uchar.
Todos os centurones que no estaban de cara a a cabaera enemga
se encontraban en a prmera fa. A vente pasos de Romuus y Petronus
tambn estaba e a+uili$er E mst de madera que portaba estaba
coronado con e gua de pata, a posesn ms mportante de a egn,
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e smboo que condensaba e cora|e y e orguo de a undad. Dado que
sostena e estandarte en ato con as dos manos, e a+uili$er no poda
defenderse, o cua sgnfcaba que os egonaros de os fancos tenan
que uchar con e dobe de dureza. Sn embargo, esa poscn estaba muy
buscada. Perder e gua en a bataa era a mayor desgraca que poda
sufrr una egn, y os hombres eran capaces de herocdades para
evtaro. Oue e egado o coocara en ta poscn pona de manfesto que
a ucha sera a a desesperada. Aunque Romuus se haba astado en a
Vgsma Octava a a fuerza, tambn derramara hasta a tma gota
de sangre para defendera.
-En formacn cerrada! -bramaron os ofcaes-. Fas deanteras,
|untad escudos! Los de atrs, azad escudos!
Movndose |untos hasta cas tocarse con os hombros, os egonaros
obedeceron. Lo haban hecho nnumerabes veces: en terrenos de
adestramento y en a guerra. Era una costumbre arragada en eos.
Cnc, cnc, cnc!, hceron os scuta, un rudo metco y reconfortante.
En esos momentos evaban todo e cuerpo cuberto por deante: desde a
cabeza hasta a parte nferor de a pantorra. Lo nco que sobresaa de
muro compacto eran os extremos afados de sus gladii Los sodados que
ban detrs tambn estaban protegdos de os proyectes enemgos por e
muro de escudos azados.
La nfantera pntca ya estaba cas encma de eos. Era e momento
de as |abanas. Lanzados de forma ndscrmnada, os proyectes
enemgos nvaderon e are por ambos ados durante un nstante antes de
aterrzar entre os egonaros con e tpco sondo sbante. Gracas a o
resstentes que eran sus escudos, pocos hombres resutaron herdos. Sn
embargo, os acrbaron os scuta con as anzas, o cua os de|
nutzados. Traron desesperadamente de as astas de madera para
descavaras. Fue demasado tarde. Con un estruendo de m demonos, os
dos bandos se encontraron.
De repente a vsn de Romuus qued reducda a o que tena |usto
deante. Todo o dems resutaba rreevante. So mportaban ,
Petronus y os egonaros que tena cerca. Un petasta de peo canoso,
basto y rzado que evaba una rhomphaia con a ho|a meada se abaanz
sobre Romuus. Deba de tener unos cuarenta aos, pero os mscuos de
os brazos y as pernas tostados por e so estaban tensos como tras de
madera. E veterano ense os dentes y embst a Romuus con e
escudo ova para ntentar derrbaro. Con a perna zquerda preparada
detrs de scutum, a Romuus no e resut dfc recbr e mpacto.
Movmento estpdo -pens-. Peso por o menos e dobe que ese
mbc.
Aqueo no entraba en os panes de petasta.
Incuso mentras force|eaban, empu|ndose con sus respectvos
escudos, a rhomphaia se stuaba por encma de sus cabezas. Acanz e
extremo de casco de bronce acampanado de Romuus y fcmente part
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
en dos e meta, o cua e provoc una herda profunda en e cuero
cabeudo. La fuerza de gope hzo ver as estreas a Romuus. Se
tambae y as pernas se e dobaron. En un arrebato de fura, e petasta
tr de a empuadura de su rhomphaia para arrancara de casco. Por
suerte, a ho|a se qued cavada durante unos nstantes. Aturddo y
sntendo un door nsoportabe, Romuus se percat de que deba actuar
de nmedato o e sguente gope de petasta e de|ara os sesos
desparramados por e sueo duro. Cay de rodas de forma nstntva,
sac a rhomphaia por e borde de scutum y a apart de su contrncante,
o cua e mpeda agarrara ben. La madcn que ste profr e ndc
que su tctca haba funconado.
Sn embargo, o ms mportante era que arededor de os bordes de os
dos escudos vo as pantorras desprotegdas de petasta. Romuus se
ech haca deante con su gladius y e cort e gran tendn que sobresaa
de a roda zquerda. No era un gope mortfero, pero tampoco tena por
qu sero. Nngn hombre era capaz de sufrr una herda como aqua y
segur en pe. Con un aardo, e petasta sot su rhomphaia, que |usto
acababa de sar de casco de Romuus. Cay con torpeza y aterrz de
costado, pero se as apa para mantener e escudo deante de . Sac
un pua con e que embst contra e brazo con e que Romuus
empuaba a espada.
Romuus se apart entamente. Su contrncante no era nngn novato,
pens medo aturddo. En esos momentos a sangre e caa por a frente y
e entraba en os o|os, o cua e dfcutaba a vsn. E petasta sado
embst haca deante otra vez con e cucho, pero no eg a herr a
Romuus. No e supuso nngn avo. En un abrr y cerrar de o|os, otro
guerrero pntco se anzara a ocupar e ugar de petasta. Tena que
ponerse en pe. Resprando con dfcutad, Romuus se evant, a espada y
e scutum azados. Su enemgo, que para entonces ya estaba
desesperado, hzo un tmo ntento de asestare una puaada en a
perna.
Hacendo acopo de todas sus fuerzas, Romuus psote con a sandaa
con tachueas e brazo estrado de petasta. La apast contra e sueo y,
cuando os huesos se romperon a chocar contra una roca que sobresaa,
se oy un db cru|do. Con un grto de door fnebre, e hombre sot e
pua y e escudo y se qued ndefenso. Romuus do un paso adeante y e
asest una cuchada en e cueo, con a que snt a ho|a atravesando e
cartago de a trquea. Los grtos de petasta cesaron de forma abrupta y
e cuerpo nc una sere de espasmos que o condu|eron a a muerte.
Cuando extra|o a espada, a sangre roc por competo a parte deantera
de scutum de Romuus.
Le quedaba concenca sufcente para azar a vsta de nmedato.
Romuus saba que sus posbdades de sobrevvr en os nstantes
sguentes dependan de a suerte y de a buena vountad de os doses.
Conmoconado, no estaba en condcones de uchar contra nngn
contrncante avezado. Afortunadamente, e petasta forndo que aparec
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
dando un sato por encma de cadver de su compaero estaba tan
ansoso que tropez y qued despatarrado en un revot|o de
extremdades a os pes de Romuus. Le bast con ntroducr a ho|a en e
ado derecho de a espada, entre as costas nferores. Es una buena
forma de matar -e haba dcho Brennus en una ocasn-. De|a a
hombre fuera de combate nmedatamente. Adems, es un gope morta.
Le cortas e hgado, sabes? La hemorraga que se produce mata muy
rpdo. Romuus no haba empeado esa tctca hasta entonces. Una vez
ms, o embarg una sensacn de agradecmento por as estratagemas
que haba aprenddo de enorme gao. Sn eas, nunca habra sobrevvdo
durante sus prmeros meses de gadador, y os conse|os de Brennus
seguan resutndoe tes.
La voz de Petronus e eg a travs de una densa neba menta.
-S te quedas aqu parado entre ensoacones te matarn, muchacho.
Romuus mr a su arededor.
-Cmo?
Petronus se qued banco a ver e casco partdo y a cara
ensangrentada de Romuus.
-Ests ben? -pregunt.
-No s -farfu Romuus-. La cabeza me duee horrores.
Petronus ech un vstazo a enemgo. Como era habtua, e fragor de
a bataa haba destrozado os dos ados de su parte de a fa. Era una
ocasn de oro. Ambos grupos de combatentes aprovecharan a menor
oportundad para descansar antes de abaanzarse otra vez contra e
enemgo.
-Rpdo -must-. Vamos a qutarte e casco. Partdo en dos no te
srve de nada.
Apretando os dentes, Romuus de| que su amgo desabrochara e
barboque|o y e retrara e meta aboado de a cabeza. Esper nervoso
mentras e otro e nspecconaba e ta|o con no demasada suavdad. Era
dfc no grtar de door, pero o consgu sn saber muy ben cmo.
-Es una herda superfca -dctamn Petronus. Se desat una tra
de tea empapada de sudor de a mueca derecha y a at a a cabeza de
Romuus dando dos vuetas-. Tendrs que conformarte con esto hasta
que e mdco te haga una cura.
Romuus se mp a sangre de os o|os y se ech a rer ante o
absurdo de a dea. Haba tantos thureophoroi y petastas atacndoos en
esos momentos que a dea de recbr tratamento para su herda resutaba
rdcua. Los superaban en nmero en una proporcn de ms de dez a
uno y daba gua o que sucedera detrs de eos. E estrpto de os
cascos de os cabaos era tan eevado que a cabaera pntca deba de
estar cargando contra a retaguarda. Los capadocos prestaban escasa
atencn a os desventurados egonaros de fanco derecho. No
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
transcurrra mucho tempo hasta que esa seccn de a fa cedera e paso
por competo. E fna se avecnaba.
Petronus capt e sgnfcado de su desoacn. Sonr de ore|a a ore|a.
-Estamos |oddos.
-Eso dra yo -respond Romuus-. De todos modos, mra. -Sea.
Petronus no o capt de nmedato. Entonces o vo.
-E a+uila sgue en nuestras manos -bram orguoso.
Los hombres voveron a cabeza, ansosos por recoger cuaquer
mga|a de esperanza. E smboo de a Vgsma Octava, a su derecha
reatvamente cerca, estaba evantado en e are. Su|etando e estandarte
de a+uili$er morbundo, un egonaro norma y corrente daba grtos de
nmo a todos para que no se rndesen. Varos guerreros pntcos
ntentaban acanzare, ansosos por obtener a gora de arrebatar un
gua romana a sus enemgos. Nnguno de eos o consgu. Los
compaeros de sodado tenan os brazos ensangrentados hasta e codo
por a defensa acrrma de estandarte. Embstendo y dando estocadas
como posesos, cortaban a todo aque que se nterpusera en su camno.
-An no podemos rendrnos -nst Romuus-. Verdad que no,
chcos?
-Marte nunca nos o perdonara -anunc un egonaro ba|to, con un
ta|o en e brazo derecho que presentaba ma aspecto-. Las puertas de
Eseo so se abren para quen se o merece.
-Tene razn -grt Petronus-. Ou dran os camaradas que han
entrado antes que nosotros? Oue nos rendmos cuando e a+uila segua
en nuestras manos?
Romuus observ cmo a uz de so se refe|aba en as aas
extenddas de gua y en e rayo dorado que su|etaba entre as garras. E
recuerdo de Brennus murndose en a ora de ro Hdaspo e desgarraba
e corazn. y Tarqunus haban hudo de campo de bataa en una
ocasn mentras e gua segua en e are. Nunca ms.
-A ataque! -bram Romuus mentras notaba en e crneo unas
punzadas de door paptante y agudo-. Por Roma y por a vctora! -
Az e scutum y corr como un oco haca e enemgo, que segua
avanzando.
Petronus estaba un paso por detrs.
-Roma ,ictri#l -grt.
Envaentonados gracas a as paabras de os dos hombres, os
sodados que tenan cerca es sgueron.
Los guerreros pntcos no se de|aron amedrentar por unos cuantos
romanos ocos abocados a sucdo cuando a derrota era nmnente.
Tenan tantas ganas como os egonaros de termnar, y bramaron grtos
de bataa roncos adems de aceerar e paso.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Romuus fue a por e nco hombre que dstngua con cardad
tenendo en cuenta que vea borroso: un petasta ggantesco armado con
un escudo revestdo de bronce con e rostro de un demono pntado en .
Los o|os rasgados y a boca rsuea de a cratura parecan atraere con a
promesa de un trasado rpdo a Eseo. Sn duda, e hombre que o
portaba pareca mbatbe, un monstruo contra e que no estaba en
condcones de uchar. Oue as sea -pens Romuus con are desafante
-. No me avergonzar cuando vueva a reunrme con Brennus. Voy a
morr enfrentndome a enemgo y defendendo e gua con todas ms
fuerzas.
Dez pasos e separaban de a muerte. Luego cnco.
E petasta ggantn az a rhomphaia con expectacn.
Romuus oy un sondo que nunca e haba parecdo ms oportuno.
Eran as !ucinae, anuncando a carga. Tocaron una y otra vez as notas
que todos os egonaros reconocan.
Csar haba egado.
E rudo supuso sufcente dstraccn para os guerreros enemgos, que
vacaron preguntndose qu haran os refuerzos romanos. E ggantn
que Romuus tena deante mr haca e fanco derecho, que haba estado
vnndose aba|o antes de feroz ataque de os capadocos. Adopt una
expresn de sorpresa y Romuus se atrev a echar un vstazo. Para su
sorpresa, vo a a Sexta Legn derando a carga para respadar a a
seccn cada. Dezmada por os aos de guerra en a Gaa, y ms
recentemente a campaa de Egpto, contaba con novecentos hombres
como mucho. Sn embargo, ah estaban, correndo haca a nfantera
pntca como s fueran dez veces ms numerosos.
Lo hacan porque crean en Csar.
Una frrea determnacn vov a apoderarse de Romuus. Mr
f|amente a enorme petasta en un ntento por cabrar su me|or opcn.
Herdo, sn casco y mucho menos corpuento que e otro, necestaba
encontrare aguna faqueza. No vea nnguna. La bs se e agop en a
garganta a dar os tmos pasos, con e scutum en ato y e gladius
preparado. A pesar de a egada de resto de e|rcto, a muerte ba a
evrseo de todos modos.
Romuus se sorprend sobremanera cuando una pedra de tamao de
un puo pas sbando |unto a su ore|a y acanz a petasta entre os o|os.
Le part e crneo como una peza de fruta madura y o hzo caer entre
os sodados de atrs como s fuera un mueco. A caer, a matera grs
sa dsparada y manch a os hombres de ambos ados. E horror y a
conmocn se refe|aron en sus rostros. La pedra haba mpactado tan
rpdo que daba a mpresn de que Romuus haba matado a su enorme
compaero de forma magrosa.
E resto de os proyectes surcaron e are en aque momento. Mentras
a Vgsma Octava haba estado uchando para sobrevvr, as !allistae se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
haban preparado a otro ado de as muraas de campamento.
Arresgndose a perder a agunos de sus hombres, Csar haba ordenado
a os arteros que apuntaran a a parte deantera de as fas abarrotadas
de enemgo. Era una tctca arresgada, que compensaba con creces.
Como dsparaban desde menos de doscentos pasos de dstanca, e efecto
de as ventcuatro cataputas resutaba eta. Cada una de as pedras
mat o mut a un hombre, y muchas ganaron sufcente veocdad para
escndrse o rebotar haca deante, con o cua hreron a muchos ms. Se
oyeron amentos de consternacn entre as atntas tropas pntcas.
Romuus apenas daba crdto a su suerte. Se haba convencdo de que
su muerte era nmnente, pero a egada nesperada de Csar haba
dspado ta nocn. Con energa renovada, Romuus sat por encma de
cadver de petasta y e estamp e tachn de escudo en a cara a un
guerrero de narz aguea. Not ba|o os dedos e cru|do audbe de
cartago a romperse y e hombre se despom sotando berrdos. Romuus
o psote para remataro mentras se dspona a enfrentarse a su
sguente enemgo.
Petronus, a su zquerda, haba matado a uno de os compaeros de
petasta grandun y se haba ado a gopes con otro. A otro ado de
Romuus un egonaro ato de o|os azu acerado haca trzas a un
thureophoros de aspecto aturddo.
Espoeado por e nstnto, Romuus se ntern en a masa de guerreros
confusos. A cabo de unos segundos, aterrz a sguente uva de pedras
de as !allistae Esta vez, sn embargo, ban drgdas a centro de e|rcto
pntco. Conscentes de que os refuerzos romanos haban egado, aunque
eran ncapaces de hacer nada a respecto, os sodados enemgos se
sentan mpotentes ba|o tan mortfera uva. E pnco se apoder de eos
y empezaron a mrar por encma de hombro.
Romuus pudo eer e msmo sentmento en e rostro de os petastas y
thureophoroi que tena deante. Haca apenas unos nstantes, haban
estado a punto de anquar a a Vgsma Octava. Ahora as tornas haban
cambado. Haba que aprovechar a oportundad.
-Vamos -grt-. Estos h|os de puta van a dspersarse y echar a
correr!
A or ese grto, os egonaros que estaban cerca redobaron sus
esfuerzos. Detrs de eos, aunque no o vean, a cabaera pntca se
haba separado para evtar que os rodearan por detrs. Pudendo
entonces atacar a nceo prncpa de enemgo, os centurones hceron
dar meda vueta a sus hombres matrechos y os condu|eron cona aba|o
haca a contenda.
Iban segudos muy de cerca por tres egones ms, deradas por Csar
en persona.
La magen fue demasado para a nfantera pntca. Se qued
parazada. Entonces, a o argo de todas as fas, os egonaros de
aspecto adusto chocaron contra eos. Con renovada confanza, os
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
romanos aprovecharon a venta|a que supona estar en una poscn ms
eevada para atacar a enemgo como aretes ndvduaes, y derrbaron
por competo a muchos guerreros. Hasta os capadocos, que tan cerca
haban estado de ganar a bataa, fueron sorprenddos por a vruenca
de ataque de a Sexta.
La vaenta de os sodados de e|rcto pntco se evapor y fue
reempazada por e terror.
Romuus vo e cambo de acttud. Aqu era e momento en que a
derrota se converta en vctora. La eufora susttuy todo su temor y e
door que tena en a cabeza pas a un segundo pano. Basta con un
segundo, pens. Encantado, Romuus observ cmo os petastas y
thureophoroi presas de pnco graban sobre sus taones y echaban a
correr. Sotaron armas y escudos y se abreron paso a empu|ones con e
ahnco que provoca e medo absouto. Lo nco que queran era evtar as
espadas vengadoras de os egonaros de Csar.
Sn embargo, no ba a haber cemenca. Haba pocas cosas ms fces
en a bataa que persegur a un contrncante que huye cona aba|o.
Bastaba con no de|ar de perseguro. Mes de hombres ntentaban escapar
a a vez y a posbdad de reagruparos era mnma. Oun va a
quedarse a uchar cuando nnguno de sus compaeros o hace?, pens
Romuus. No obstante, e ntento prmgeno de os sodados pntcos fue
su perdcn. Mataros entonces resutaba tan fc como hacer caer
mones de un rbo. Dscpnados como nnguno, os egonaros sgueron
a sus adversaros y os mataron a centos.
Abateron a os guerreros enemgos atacndoes por a espada
desprotegda o hrndoes en as pernas. Los que os seguan deron
muerte a os herdos cavndoes os gladii Sn embargo, n squera tanta
efcaca fue a responsabe de todas as muertes. Muchos hombres cayeron
por a adera empnada a tropezar con mato|os o sotrsees una tra de a
sandaa. No tuveron ocasn de evantarse. Los dems petastas y
thureophoroi se mtaron a psotearos contra e terreno povorento.
Estaban tan aterrorzados que haban de|ado atrs a sensatez y e buen
|uco. Lo nco que podan hacer os sodados pntcos era correr.
A pe de a adera, a matanza contnuaba. Romuus observ
horrorzado cmo docenas de guerreros eran derrbados por a presn y
uego anzados ba|o e agua por os compaeros que ntentaban cruzar e
arroyo. Vadeando con e agua hasta os musos, os egonaros mataron a
os hombres que se ahogaban gopendoes de cuaquer manera con a
espada, o ncuso os scuta Los enemgos seguan sn oponer resstenca,
so sentan un pnco cegador. A pesar de a matanza, mes de eos
consgueron vadear e curso de agua y huyeron cona arrba haca a
segurdad que es ofrecan sus fortfcacones.
Pronto hubo gran cantdad de romanos en a ora ms ae|ada.
Sguendo as rdenes rea|adas de sus ofcaes, se reagruparon de forma
ordenada y empezaron a marchar haca e campamento pntco. Los
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guerreros que huan gmeron de terror cuando veron que sus adversaros
no se haban parado.
Romuus ech a vsta atrs haca os !ucinatores, que descendan
como todos os dems. Tocaran retrada? A fn y a cabo, a bataa
estaba ganada. Las !ucinae permanecan en senco, o cua era maa
sea. No ba a haber tregua.
-Adeante, adeante! -grtaban os centurones-. Subd a cona!
Hay que tomar su poscn!
Invaddos todava por e ansa de bataa, Romuus y Petronus
cargaron contra e enemgo.
Apenas cuatro horas despus de su nco, a bataa ya haba
termnado. Despus de que as sgueran hasta o ato donde estaban sus
fortfcacones, as fuerzas pntcas no haban tendo a ms mnma
posbdad de reagruparse. Tras un choque breve pero feroz, as muraas
fueron asatadas y os portones se abreron. Mes de egonaros entraron
en a fortaeza, empeados en segur matando. Entre tanto caos, e rey
Farnaces consgu escaburse. Se march cabagando con unos pocos
|netes gracas a que os sodados romanos vencedores haban hecho una
parada para saquear su campamento.
Poco mporta que Farnaces se haya marchado, pens Romuus
mentras estaba con Petronus, mrando haca e otro ado de vae. Ambas
aderas estaban cubertas de cadveres y hombres herdos. Las ba|as
romanas eran a mnora, y todos os supervventes de e|rcto enemgo
haban sdo hechos prsoneros. Az a vsta a ceo azu despe|ado y e so
abrasador que o nundaba. Apenas era medoda. Con qu rapdez haban
cambado os doses de destnataro de sus favores! Hoy e panten a
competo sonrea a Csar y su e|rcto. Romuus ncn a cabeza para
adoraros en senco. Gracas, Mtra, )ol -nvictus Gracas |pter y Marte.
-Vaya maanta -d|o Petronus. Tena a cara, os brazos y e gladius
enos de sapcaduras de sangre seca-. Oun ba a pensar que
sobrevvramos a esto, eh?
Romuus asnt, ncapaz de artcuar paabra. Mentras se e apacaba
a subda de adrenana, e door de a herda que tena en a cabeza se e
mutpcaba y empezaba a resutare nsoportabe. Se tambaeaba de un
ado a otro como un borracho.
Petronus se do cuenta enseguda.
-Apyate en m, compaero -d|o amabemente-. Vayamos a
arroyo a mparte. Luego buscaremos un puesto de prmeros auxos
donde un mdco te examne a herda.
Romuus no puso nnguna ob|ecn. Agradeca e apoyo que e
brndaba e brazo de Petronus. Nade ms poda ayudare. A gua que
muchos otros hombres, a pare|a se haba separado de sus undades
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durante a persecucn frentca de enemgo. Por e momento, daba gua:
a bataa haba termnado y as cohortes se reagruparan en cuanto
regresaran a campamento.
Ba|aron entamente hasta e rachueo, boqueado por centos de
cadveres. Fueron ro arrba hasta un punto en e que e agua fua mpa;
os dos amgos se qutaron a ropa y se sumergeron. Muchos otros
egonaros hacan o msmo, ansosos por qutarse de encma e sudor, a
sucedad y a sangre seca que tenan por todo e cuerpo. Db y
tambaeante, Romuus permanec en e ba|o y de| que Petronus e
mpara a herda de a cabeza. E agua fra e mtg geramente e door,
pero Romuus no se senta ben. Vea borroso y, aunque Petronus estaba a
su ado, a voz de veterano ba y vena como s estuvera andando
arededor de .
-Me|or que vayamos ahora a buscar a un mdco -must Petronus
mentras ayudaba a Romuus a coocarse en a ora-. Despus de esto
necestars una buena dormda.
Romuus sonr con debdad.
-De todos modos, antes quero unas cuantas copas de vno.
-Ya encontraremos un odre por ah -repuso Petronus, sn ser
demasado capaz de dsmuar a preocupacn que senta-. Buen chco.
-Me recuperar dentro de un par de das -protest Romuus
mentras coga su tnca.
-As me gusta, camarada -d|o una voz desconocda-. Los
egonaros de Csar nunca se rnden!
-Y menos an os de a Sexta! -excam otro.
Se oyeron unos grtos de entusasmo.
Los dos amgos se voveron. Haba egado otro grupo de sodados
dspuestos tambn a qutarse de encma a mugre de a bataa. Romuus
no reconoc a nnguno de eos. Levaban a cota de maa oxdada y
matrecha y as espadas meadas, pero a arroganca facona que
destaban hababa por s soa. Aunque agunos tenan herdas
superfcaes, no haba nngn herdo de gravedad. Aquos eran agunos
de os egonaros que, superados en nmero de forma exagerada, haban
evtado que e fanco derecho se dsgregase antes de ataque capadoco.
La Sexta Legn.
Su der era un besta de compexn fuerte y peo oscuro. Luca varas
phalerae de bronce y de pata en e pecho, encma de a cota de maa. Se
acerc ms a Romuus y observ a herda arga y aberta con o|o crtco.
-Eso te o ha hecho una rhomphaia Te p desprevendo, eh?
Romuus asnt avergonzado.
E sodado e do una pamada en e hombro.
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-Pero has sobrevvdo! Y adems has matado a cabrn que te o
hzo, supongo.
-Pues s -decar Romuus con orguo.
-No te vover a pasar -e confes e otro-. Los buenos egonaros
aprenden rpdo y se nota que t eres de sos. Como nosotros.
Los recn egados e dedcaron mradas de aprobacn y a Romuus
se e hnch e corazn de orguo. Ah estaban agunos de os me|ores
hombres de Csar aceptndoo como uno de eos.
-Veo que ya habas sufrdo otras herdas -observ e egonaro
corpuento. Sea con un dedo grueso e verdugn prpura que Romuus
tena en e muso derecho-. Oun te hzo eso?
Romuus estaba aturddo y no era capaz de pensar con cardad.
-Un godo -respond con sncerdad.
No advrt a reaccn de sorpresa de Petronus.
E sodado se qued parado.
-De qu egn habs dcho que sos, chcos?
-De a Vgsma Octava -respond Petronus con desconfanza,
ntuyendo pegro. Intent evarse a Romuus en otra dreccn.
-Espera. -Era una orden, no una petcn.
Petronus se qued parado y evt mrare a os o|os.
-La Vgsma Octava nunca ha servdo en a Gaa n en Germana -
mascu e egonaro moreno.
-No. -Romuus conoca o sufcente a hstora de su nueva undad
como para responder, aunque no tena n dea de adnde ra a parar
aquea conversacn-. Es verdad.
-Entonces dnde coo has peeado contra un godo? -pregunt e
otro enfadado.
Romuus o observ como s fuera mbc.
-En e ludus
E rostro de egonaro grandun era a vva magen de a conmocn
y a ndgnacn.
-Ou has dcho?
Romuus mr a Petronus, que estaba gua de asombrado. Acab por
darse cuenta de o que haba dcho e hzo ademn de coger e gladius No
o evaba, pues todava no se haba vestdo y e arma se encontraba
encma de a ropa a unos pasos de dstanca.
-No me o puedo creer! -gru e sodado, azando a espada
ensangrentada-. Un escavo en a Vgsma Octava? Esto no puede
quedar as, a que no?
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Los hombres profreron grtos de ndgnacn y se abaanzaron para
coger a Romuus por os brazos. Estaba demasado db para resstrse y,
cuando Petronus ntent ntervenr, o de|aron cavado en e sueo a base
de gopes y patadas.
Romuus empez a comprender e enorme pegro que encerraba a
stuacn entre a confusn causada por e door.
Las sguentes paabras de egonaro de peo oscuro o puseron de
manfesto.
-Creo que tendramos que rematar a |ornada como es debdo -
excam-. No hay nada como presencar una crucfxn con un odre de
vno.
Despus de ta decaracn, se oy una fuerte ovacn.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
) )
*a avent"ra
.emplo de /rcus, Roma
Sextus bram de door cuando Scaevoa retr a ho|a. Agarrado
todava a su propa arma, se despom en e sueo de cuaquer manera.
Faboa grt. La capa y a tnca de Sextus ya estaban empapadas de
sangre, que formaba charcos en e sueo de mosaco que o rodeaba,
reenando as dmnutas |untas entre as pezas de coores. Aunque a
herda no fuera morta, Sextus morra rpdo por cupa de esa hemorraga.
Sn embargo, ea tena que defenderse. Faboa desenvan e pugio y
apunt con A $ugitivarius Pareca un |uguete.
-No te acerques ms -d|o ea. Odaba e tembor de su voz.
-Ou es eso, zorra? -pregunt Scaevoa, acercndose a Sextus,
quen deba mtarse a mrar-. He vendo aqu a pedr tu vda y f|ate!
Orcus ha responddo a ms pegaras ncuso antes de que saga de aqu. -
Sonr de ore|a a ore|a y mostr unos dentes marronceos y afados-.
No se puede pedr ms.
Faboa no respond. No tena a habdad sufcente para dsuadr a
un hombre poderoso como Scaevoa con so un cucho. Y cmo ba a
de|ar a Sextus soo? Retroced sntndose fata. S consegua egar a
vestbuo de entrada, puede que hubera gente por ah. Sacerdotes,
sacerdotsas u otros fegreses. Aguen que pudera ayudares.
Scaevoa, que ntuy qu tramaba, se abaanz sobre ea dando
ta|adas con e gladius
-Por qu no echas a correr? Te dar ncuso un poco de venta|a.
Su expresn ascva hzo tembar de medo a Faboa de forma
ncontroabe. Independentemente de adnde fuera o de o que hcera, e
$ugitivarius sempre apareca. Lo nco que poda hacer era segur
retrocedendo. Frentca, mr por encma de hombro. Estaba por o
menos a vente pasos de as grandes puertas que conducan a vestbuo.
Demasado e|os. La desesperacn se apoder de ea. En qu haba
estado pensando? Pedr ayuda a Orcus y acto segudo nsutar a su
sacerdotsa haba sdo una verdadera mprudenca. Seguro que aqueo
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haba sdo obra de a dedad. En ese precso nstante, Scaevoa ntent
cavare a espada en e dafragma. Faboa se tr de ado y evt que a
destrpara por os peos.
He eno|ado a os doses, y ahora morr en este paso oscuro -
pens con apata-. Csar nunca pagar por o que hzo. |ams vover a
ver a Romuus. Este tmo pensamento era e que ms door e causaba,
y se qued parazada. E pugio se e cay de entre os dedos fo|os y
repquete en e sueo.
Scaevoa se e acerc con sgo.
-Prmero te destrpar y uego te evar a exteror -susurr-.
Cmo te gustara que te foara mentras te ests murendo, putta ma?
Faboa o mr f|amente, sus o|os convertdos en dos oscuros pozos
de amargura. No poda magnarse nada peor.
E $ugitivarius retr a ho|a.
-Pongmonos manos a a obra con a prmera parte.
-Ato! -ch una voz tensa por a ra-. Ou sacrego es ste?
Los dos se graron y veron a Sabna de pe |unto a cuerpo boca aba|o
de Sextus. Tena as manos manchadas con su sangre y una expresn
ndgnada en e ancho rostro.
-Ha sdo -babuc Faboa, seaando a Scaevoa-. Nos ha
atacado mentras camnbamos por e paso.
-He |urado que matara a esta mu|er -gru e $ugitivarius-. He
vendo aqu a rezar por eso. Y mra... e msmo Orcus me a ha entregado.
-Pronuncaba cada paabra como s qusera demostrar su superordad
mora.
-Cmo te atreves a suponer que sabes o que hace e dos? -grt
Sabna, sotando sava por a boca-. So sus sacerdotes o sacerdotsas
pueden habar en su nombre. En boca de cuaquer otra persona es
here|a.
Scaevoa trag sava con nquetud.
Sabna o sea con un dedo acusador.
-Ya has derramado sangre dentro de tempo, o cua est prohbdo.
Tendrs que hacer una ofrenda excepcona a Orcus para que te perdone
y, s este hombre muere -d|o, seaando a Sextus-, quedars madto
con e peor destno magnabe. Para a eterndad.
E mr rpdamente a Faboa con una expresn que, de nuevo,
prometa voacn y asesnato.
Lo nco que poda hacer era ntentar no ornarse encma.
-Lo msmo ocurrr s a matas -susurr Sabna con voz
amenazadora-. Pnsateo ben.
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Scaevoa se estremec a su pesar. Incuso os asesnos se de|aban
domnar por a superstcn.
Aertados por os grtos de Sabna, varos sacerdotes apareceron en e
paso procedentes de vestbuo prncpa. Sotaron grtos ahogados de
terror a ver a Scaevoa amenazando a Faboa con una espada
ensangrentada.
-Id a buscar a os lictores para que detengan a este cerdo! -grt
Sabna-. Ha herdo a un escavo de gravedad y trata con voenca a esta
devota.
Uno sa rpdamente anzando mradas asustadas por encma de
hombro. Los dems se quedaron puuando por ah sn saber muy ben qu
hacer. Dada su condcn de sacerdote, nnguno ba armado n estaban
preparados para uchar contra un hombre como Scaevoa.
De todos modos, ba| e gladius hasta apuntar a sueo.
-T ganas una vez ms -e espet a Faboa con e rostro enro|ecdo
por a fura-. La tma. A partr de ahora, ms vae que vges noche y
da. Pasaremos un buen rato |untos antes de que te corte e cueo.
Faboa recuper parte de su cora|e cuando se do cuenta de que no
ba a morr en ese momento.
-Lrgate -respond con rotunddad-. Saband|a.
Furoso, e $ugitivarius carraspe y e escup un garga|o de fema en
a cara. Acto segudo, con a espada azada en acttud amenazadora, se
abr paso a empu|ones por entre os sacerdotes que estaban mrando y
sa por a puerta. Impresonados por su segurdad, n squera ntentaron
detenero.
Faboa se mp e escupta|o con a manga y corr |unto a Sextus.
Sabna ya e haba rasgado a tnca para examnare a herda. Segua
sangrando con profusn, pero eso no era o peor. Faboa se mord e
abo para evtar echarse a orar. E gladius de Scaevoa haba entrado en
e abdomen de Sextus por a derecha, |usto por encma de a cadera. A
|uzgar por a profunddad de a herda, o ms probabe era que a cucha
afada e hubera hecho trzas os ntestnos. Era una herda morta y, a
mrar a Sextus, Faboa se do cuenta de que tambn o saba. La
garganta se e cerr de door y e mpd artcuar paabra. Ea tena a
cupa de que su escavo hubera acabado as. Tena que haber trado
tambn a agunos egonaros, pens con amargura.
-Lo sento, seora -must Sextus-. No e he vsto venr.
-Cate -d|o soozando, porque se senta ncuso peor-. Era
mposbe magnar que Scaevoa estara aqu. Ahora descansa. Mandar
amar a me|or mdco de Roma.
A pesar de door, Sextus sonr, o cua part e corazn de Faboa.
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-Ahorraos e dnero, seora. Hasta Escuapo tendra probemas para
curarme. -Empez a trtar a asmar a trascendenca de momento. A
cabo de unos nstantes, consgu serenarse-. Tengo una petcn que
haceros.
Faboa ba| a cabeza, ncapaz de responder a su mrada de cara
aceptacn.
-De qu se trata? -susurr, aunque saba a respuesta. Se o haba
peddo e da de a prmera emboscada de Scaevoa, haca una eterndad.
-Me basta con una tumba senca -repuso-. Pero, por favor, no
de|s m cadver en a cona Esquna.
-Te o |uro -d|o Faboa, agachndose para cogere de a mano entre
grmas-. Tambn tendrs un buen funera. E escavo ms ea de Roma
no se merece menos.
-Gracas -must Sextus cerrando os o|os.
Faboa o tap con su propa capa ntentando controar a vorgne de
emocones que a embargaban. Su fe crado estaba a punto de morr y
Scaevoa segua en bertad. S ben era posbe que a amenaza de os
lictores e hcera ntentar pasar desapercbdo durante unos das, e crue
$ugitivarius no ba a darse por vencdo. Le bastaba con mrar a Sextus para
saber que cada paabra de amenaza de Scaevoa era certa. A Faboa se e
puso a pe de gana cuando de| que su magnacn materazara esa
dea. Le cost un gran esfuerzo qutarse esas mgenes horrpantes de a
cabeza. Todo eso poda haber suceddo aqu, en este paso, pero Orcus
ha consderado oportuno envar a una sacerdotsa para mpedr que
ocurrera. En certo sentdo, aqueo a consoaba.
-Te debo a vda -e d|o a Sabna-. Te estoy muy agradecda.
Recb una sonrsa forzada a modo de respuesta.
-Lo que ha hecho es utra|ante. Yo habra actuado gua con cuaquer
otra persona.
La forma en que o d|o hzo sentr a Faboa nsgnfcante e ncmoda.
Segua sn tener n dea de motvo por e que Sabna se comportaba as.
De todas maneras, a gda sacerdotsa era a menor de sus
preocupacones en esos momentos.
-S eres tan amabe de pedr a m domus que enven una tera -pd
Faboa enrgcamente-, podr evarme a m escavo de aqu.
Sabna hzo un gesto haca uno de os sacerdotes, que acud presto a
su amada.
-De adnde tene que r -d|o-. Tengo que preparar a ceremona
para madecr a a v cratura que te ha atacado. Cmo se ama?
-Scaevoa -respond Faboa. Se e puso a pe de gana a
magnar o que a |oven sacerdotsa poda egar a pedre a Orcus-. Entre
otras cosas, es $ugitivarius
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-Ya veo. -A Sabna eso no parec sorprendere. Se vov para
marcharse, pero se par-. Y m madre? Cundo vendr de vsta?
-Maana -e asegur Faboa.
Sabna esboz una pequea sonrsa de satsfaccn.
Resut ser que Docosa no pudo vstar e tempo a da sguente.
Acompaada de vente egonaros, Faboa eg a casa de Brutus con
Sextus, nconscente y tumbado a su ado en a tera. En cuanto o
acomod en un dormtoro a ado de de ea y encarg a varos escavos
que cudaran de su compaero, fue a buscar a Docosa. Faboa se a
encontr en a cama, con as me|as enro|ecdas por cupa de a febre. Su
crada apenas a reconoc y Faboa decd no menconar a Sabna. E
momento propco sera cuando Docosa se recuperara y entonces podra
r nmedatamente a vstar a a h|a que no vea desde haca tanto tempo.
Cuando Brutus regres se snt conmoconado y enfurecdo a
enterarse de o ocurrdo. Como tema su reaccn, Faboa no mencon
que e $ugitivarius era quen haba herdo a Sextus. Faboa quera
desahogarse y contare os probemas que Scaevoa e causaba, pero
tema que Brutus e prohbera hacerse cargo de burde. Entonces no
tendra a posbdad de segur adeante con sus panes. En agn
momento tendra que menconar a $ugitivarius, pero tambn tendra que
suavzar a amenaza que supona. As pues, e d|o a Brutus que su agresor
haba sdo un untco pegroso a quen agunos actos haban reducdo
enseguda. Como de costumbre, se crey o que e cont.
Brutus se sorprend todava ms cuando Faboa e sot o de a
compra de Lupanar; pero, suavzado con uno de sus expertos masa|es de
cuerpo entero, no tard en aceptaro. E hecho de que Faboa e expcara
que as prosttutas podan sonsacar nformacn a os centes con sus
zaameras, a fn de descubrr qunes seguan smpatzando con a causa
repubcana, o satsfzo nmensamente.
-Desde Farsaa, Csar ha acogdo a demasados amecuos en su
seno -se que| Brutus-. No me fo n de uno soo de eos.
sos son precsamente e tpo de hombres que yo quero, pens
Faboa. Por supuesto, no confes nada. Ya haba pantado a sema de a
duda en a mente de Brutus y, con e tempo, o evara a su terreno.
Haba egado e momento de menconar a mpcacn de Scaevoa
con e otro prostbuo. Brutus qued horrorzado a or que e $ugitivarius
haba vueto a as andadas.
-Har que unas cuantas escuadras de sodados quden a ese cabrn
-bram.
Como era de esperar, se tranquz cuando Faboa e cont que
Scaevoa era uno de os hombres de Marco Antono.
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-Madta sea -d|o, frotndose os o|os cansados-. A gpoas de
Antono no e hara nnguna graca que ms egonaros mataran a uno de
sus secuaces. Lo sento, amor mo. Tendremos que buscar otra manera.
Faboa ya se esperaba aquea respuesta. Le produca una raba
nmensa, pero ya se e ocurrra e mtodo de deshacerse de Scaevoa y
sus amenazas en agn otro momento. S es que segua vva e tempo
sufcente. Faboa haba presentdo que Brutus no ba a querer que os
egonaros montaran guarda fuera de un prostbuo, y no se haba
equvocado; sn embargo, e do permso para contratar a tantos guardas
como qusera.
-De todos modos, no quero que pases mucho tempo en e Lupanar.
Aqu es ms seguro -d|o, con e ceo fruncdo-. Los matones cae|eros
no son como ms sodados de nstruccn. -Faboa do un beso argo y
profundo a su amante y, mntendo entre dentes, e asegur que hara o
que e deca.
Tras una breve vsta a Sextus, Brutus se retr y de| a Faboa
rumando a ado de escavo morbundo ba|o e desteo parpadeante de
una mpara de acete.
Le haba admnstrado mucho papaverum, por o que permaneca
nconscente a mayor parte de tempo. Su rostro haba adoptado e coor
grs cereo de quenes estn a punto de morr y, as escasas ocasones en
que abra os o|os desenfocados, a Faboa e pareca que no vea gran
cosa. A menos no senta e door, as que no poda hacer nada ms.
Mentras e su|etaba a mano encaecda por prmera vez en su vda,
Faboa refexon sobre a stuacn. Le pareca ms pegrosa que nunca.
Aventurarse por e camno ms pegroso sn que Brutus estuvera
totamente de su ado e pareca una verdadera ocura. Tena razn a
decr que os guardas a suedo no eran de a msma case n tan fabes
como os egonaros. Los ncos hombres en quenes Faboa poda confar
cegamente eran Bengnus y Vettus. Tenendo en cuenta que Scaevoa
tena por o menos a doce matones a su servco, resutaba un enemgo
etamente pegroso. Convertr e Lupanar en un ugar nexpugnabe era
prctcamente mposbe, o cua mpcaba que ah su vda correra pegro
de forma constante. Faboa apret os dentes. Su negatva orgna a
ovdarse de a compra de burde no ba a cambar. Csar haba voado a
su madre y haba ntentado o msmo con ea. De qu otro modo poda
recutar a nobes para que o mataran s no era en e Lupanar?
Sextus mur por a noche: su vda se apag mentras Faboa
dormtaba. Cuando abr os o|os a a fra uz de amanecer y vo su sueta
nmv, snt un fuerte sentmento de cupa por no haber estado
desperta en e momento de su muerte. No obstante, refexon con rona,
Sextus haba muerto gua que haba vvdo: con a mayor modesta
posbe. De todos modos, Faboa notaba un vaco en su corazn ahora que
haba muerto. Desde e da acago en que haban uchado codo con codo
para sobrevvr, e escavo tuerto haba sdo un sostn para ea. En as
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semanas venderas, Faboa echara muchsmo de menos su habdad con
a espada. Cuando recordaba a expresn mafca de Scaevoa a
atacaros en e tempo, vova a sentr mucho medo. Haba sdo buena
dea comprar e Lupanar?
Faboa ba| a mrada haca e cadver de Sextus.
Rendrse entonces quz supusera gozar de segurdad, pero entonces
Scaevoa habra ganado. Adems, a muerte de su fe escavo habra sdo
en vano.
-Vengar tu muerte, Sextus -susurr-. A cuaquer preco.
En cuanto se ncaron os preparatvos para e enterro de Sextus,
Faboa se dspuso a ofcazar a compra de Lupanar. Acompaada de una
escuadra de egonaros, hzo prmero una vsta rpda a as !asilicae, os
mercados cubertos de Foro. Entre os prestamstas, escrbanos y
advnos, encontr a un abogado corpuento que Brutus e haba
recomendado. Faboa se qued encantada cuando se enter de que e
contrato de compraventa que haba redactado |ovna era egamente
vncuante. Despus de que un escrba de peo grasento escrbera dos
copas notaraes, una para cada una de eas, Faboa depost e orgna
en un banco cercano.
En aque estabecmento u|oso, repeto de fuentes, estatuas gregas y
urnas, tambn entreg e pergamno que Brutus e haba regaado. Le
otorgaba un crdto de 175.000 denarii A ca|ero se e puseron os o|os
como patos cuando ey a cantdad. Tamaa fortuna, a una mu|er? Por
supuesto no se atrev a decr nada y fue a consutar a un superor s e
seo de Brutus era autntco antes de redactar en senco e documento
que aquea |oven bea y segura de s msma soctaba.
Cuando estuvo termnado, Faboa ech una o|eada a texto de etras
apretadas. Estaba extenddo a nombre de |ovna por setenta y cnco m
denarii, a mtad de dnero que haba acordado pagar a a ve|a arpa. Ya
de por s soa era una nmensa fortuna, una cantdad que haca unos pocos
aos n squera habra sdo capaz de asmar. Sn embargo, no era ms
que una parte de dnero que Brutus e haba dado sn nngn reparo.
Incuso e haba ofrecdo ms; pero, deseosa de demostrare que no era
avarcosa, Faboa o haba rechazado. Con aqueo tena ms que
sufcente para contratar os servcos de gadadores, matones cae|eros,
membros de a collegia y quenquera que Bengnus y Vettus puderan
reunr para defender e Lupanar.
-Tambn necesto dnero en efectvo -d|o a ca|ero.
-Cunto, seora? -pregunt.
-Con vente m denarii debera bastarme -respond Faboa, pues
consder que era preferbe reducr a mxmo as vstas a
estabecmento. Los egonaros forndos de exteror no sempre a
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acompaaran y e sto estaba bastante e|os de Lupanar. Ouz no
pudera r hasta a a menudo.
E ca|ero parpade. En aque oca respetabe, era ms habtua que os
centes empearan vaes de compra como e que acababa de emtr.
-S a a seora no e mporta esperar -d|o-. Tardar un rato en
contar tanto dnero.
-Vendr a recogero dentro de una hora -respond Faboa. Estando
tan cerca de tempo de |pter en a cona Captona, se vea obgada a
hacere una vsta rpda. Necestaba ms ayuda que nunca, y e dos ms
mportante de Roma a haba ayudado con anterordad en muchas otras
ocasones. Mtra tambn. Despus de su maa suerte con Orcus, ta vez
pudera renovar su eatad a esas dos dedades.
Faboa no tena n dea de s as petcones que haba reazado a dos
de submundo eran nuas por o que haba suceddo. Tampoco tena
agaas para vover a su santuaro y averguaro. Le costaba no pensar que
su vsta a ugar haba sdo un craso error. Para ya! -se rega a s
msma Faboa-. Ah has conocdo a Sabna. Docosa estar encantada
cuando se entere. -Vov a remordere a concenca-. Sextus est
muerto, y es cupa ma.
Faboa no tena respuesta para eso.
Los dos das sguentes transcurreron en un torbeno de actvdad y
Docosa segua tenendo a febre ata, por o que obv a necesdad de
habare de su h|a. Como quera evtar cuaquer probema con Sabna,
Faboa se encarg de envar una nota expcatva a tempo de Orcus.
Esperaba que bastara. A pesar de dspendo que supuso, Sextus fue
enterrado en una pequea parcea de a Va Apa y en a cabecera de a
tumba coocaron una pda de pedra taada con a nscrpcn: Sextus:
corazn vaente y escavo fe. Faboa no asst a sepeo; tena un
montn de asuntos entre manos. Scaevoa segua actuando con dscrecn
para evtar a os lictores, pero qun saba cunto tempo ba a durar esa
stuacn? Tena que aprovechar a mxmo e margen de manobra que
aqueo e otorgaba. Faboa ntent seputar e profundo sentmento de
cupa que senta por perderse e funera de Sextus con a excusa de a
mrada de cosas que tena por hacer. Pero no funcon.
Se haba dado cuenta rpdamente de que o que haba deterorado e
negoco de burde no era so a competenca. E oca estaba
desvenc|ado y cochambroso, haba gretas en e yeso y a humedad corra
por as paredes de muchas habtacones. Haba que susttur a ropa de
cama suca y gastada, e sueo estaba eno de povo y a Faboa se e
revov e estmago cuando vo as termas. Haba sdo su estanca
preferda, pero ahora se haba formado moho en as pequeas |untas que
haba entre as badosas y era obvo que haca meses que no cambaban
aquea agua verdusca. Las chcas que quedaban n squera eran
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atractvas. Ve|as, a|adas, enfermas o sencamente desaadas, apenas
haban advertdo a egada de Faboa hasta que Bengnus es haba
anuncado qun era. Tras unas breves paabras de nmo con as que es
expc cmo ban a cambar as cosas exactamente, Faboa as de| para
que asmaran sus rdenes. La mtad de eas seran venddas como
escavas para a cocna. E resto de as prosttutas me|oraran e servco
que prestaban o correran a msma suerte. Era duro, pero Faboa no vea
otra forma de hacero. Tampoco tena sentdo preocuparse por e estado
precaro de prostbuo. Lo me|or era cerrar durante una semana y
reformaro de arrba aba|o. Luego, despus de contratar a unos cuantos
matones, necestara una cuadra de as mu|eres ms beas dsponbes
en e mercado de escavos.
Cuando Faboa concuy su vsta nca, comprend por qu |ovna se
haba mostrado tan encantada cuando reaparec con a mtad de dnero.
-So e fata una mano de pntura -e haba dcho a ve|a con una
sonrsa afectada cuando entraron en su ve|o despacho, stuado |usto a
ado de a recepcn. Era una habtacn grande con un escrtoro, varas
sas desvenc|adas y un atar eno de cabos de vea. En una esquna se
encontraba e depsto de a recaudacn de burde, un gran ba
revestdo de herro con varos candados.
-E oca est hecho una runa -repuso Faboa con sequedad.
-He estado enferma -mascu |ovna, agarrando con fuerza su copa
de a escrtura de compraventa-. La stuacn me desbord.
-Ya veo. Supongo que podrs soportar una mpeza a fondo, no?
-Por supuesto. -|ovna sonr y de| a descuberto os pocos dentes
que e quedaban.
-Las chcas no tendrn nada que hacer mentras e burde est
cerrado, as que pueden echar una mano. Los escavos de servco
domstco tambn. Ouero que esta noche hayan acabado de mpar,
porque os abaes vendrn a amanecer -anunc Faboa. Se e umn
e sembante a magnar que e Lupanar ba a recuperar su espendor de
pasado-. Est caro?
|ovna no puso nnguna ob|ecn. En parte, se aegraba de que aguen
nuevo se ocupara de negoco.
-Carsmo -respond. A su pesar, una acttud respetuosa asom a
su voz.
An no me o merezco -pens Faboa-. Ta vez cuando os centes
regresen... s es que para entonces Scaevoa no ha ncendado e oca con
nosotras dentro. Pero no pensaba permtr que sus preocupacones o
echaran todo a perder. Dedc una sonrsa a |ovna, pues e satsfaca ver
que una persona que haba gobernado su vda durante aos reconoca sus
mrtos.
-Ben. Bengnus!
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Acud presto a su amada desde e ugar que ocupaba en a puerta.
Los dos porteros ucan una sonrsa perenne desde a egada de Faboa.
Ea os cudaba como |ovna no haba hecho |ams.
-Seora?
Faboa e anz un pequeo monedero de cuero que cog de
escrtoro.
E portero arque as ce|as, sorprenddo por o que pesaba.
-Bscame hombres que sean buenos uchadores. Prueba en os ludi Y
ve a mercado de escavos. S ah no tenes suerte, entonces rene a
varos cudadanos -orden-. Con pnta de duros.
Bengnus estaba encantado.
-Cuntos?
-Por o menos una docena; pero s encuentras ms, me|or. Atos,
ba|os, ve|os, |venes, da gua. Me basta con que te asegures de que
saben cudarse sotos. Vvrn aqu y defendern e Lupanar de ese
hombre v y run que es Scaevoa. Ofrcees qunce denarii a mes. -
Faboa apret a mandbua-. Por esa cantdad de dnero, espero que
peeen. Y que se de|en a vda en eo, s hace fata.
Bengnus asnt entusasmado y evant e garrote como
antcpndose a derramamento de sangre.
-T y Vettus sers os |efes -contnu-. Tens pena bertad para
gopear cabezas cuando o consders oportuno. Aseguraos de que saben
que as chcas son ntocabes. Advertdes que e prmero que se atreva a
tocaras ser hombre muerto.
Para entonces, Bengnus sonrea de ore|a a ore|a. Aqueo era o que
y su compaero haban estado esperando.
-Mrchate ya -nst Faboa-. Tardars un buen rato.
E portero ncn a cabeza rapada y sa rpdamente por a puerta.
Faboa o sgu con |ovna psndoe os taones, como su nueva
sombra. Estaba ansosa por decdr cmo me|orar a recepcn. Aparte de
os dormtoros donde as prosttutas recban a os centes, aqua era a
estanca ms mportante de edfco, a que daba una buena o maa
prmera mpresn. Una de as partes esencaes de avado de cara de
Lupanar sera devovere a case y a eeganca.
Faboa segua cavando sobre os detaes, cuando se percat de que
Vettus hababa con aguen |usto a otro ado de a entrada.
-Lo sento, seor, pero e oca est cerrado por reformas -d|o
Vettus educadamente-. Reabrremos dentro de una semana.
-Sabes qun soy? -bram e hombre con una voz profunda y
cutvada.
Vettus tos con ncomoddad.
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-E |efe de Cabaera, seor.
Faboa se ev a mano a a boca. Ou estaba hacendo ah Marco
Antono?
-Exacto! -decar e otro-. Ahora, aprtate.
Fruncendo os abos, Faboa se drg arada a a puerta, decdda a
despedr a aque vstante noportuno. Antono era e patrn de Scaevoa y,
s ben probabemente no supera nada de su odo nveterado con e
$ugitivarius, Faboa no quera tener nada que ver con . Era e segudor
ms ea de Csar.
Choc contra a fgura envueta en una capa que cruzaba e porta y
estuvo a punto de caer. Antono se agach rpdamente y a cog de
brazo para evtar que cayera. Faboa se encontr cara a cara con e
segundo hombre ms poderoso de Roma y se e cort a respracn.
Desde tan cerca, su magnetsmo anma resutaba abrumador.
-Marco Antono -tartamude, sorprendda-. Ou ests hacendo
aqu?
sonr, y eso a turb an ms.
-Yo podra preguntarte o msmo. Nade me ha nformado de que
Venus en persona haba vendo a vvr a Lupanar.
Faboa se sonro| mentras e corazn e paptaba en e pecho.
-Traba|as aqu? -pregunt Antono.
-No, soy a propetara -repuso ea.
mr a |ovna, que enseguda fng no darse cuenta.
-Desde cundo?
-Desde hace unos das -contest Faboa, enfadada porque haca
que se pusera a a defensva-. Es un negoco nuevo.
-Y tenes experenca en este campo?
|ovna sot una rsa que rpdamente se convrt en tos.
Faboa fumn con a mrada a a ve|a madama.
-Ago. -No pensaba entrar en ms detaes.
-Entonces me perd haberte conocdo antes -must Antono-. Ou
pena!
Faboa pas por ato e comentaro. Lo ms dfc de obvar era su
mrada seductora, que a desnudaba a toda prsa. De todos modos, Faboa
deba reconocer que aque hombre posea un cuerpo forndo y ben
muscuoso. Por |pter, qu podero!
-Lo sento, pero no abrmos hasta a semana que vene, seor -d|o,
ntentando evtar que e tembara a voz-. Ouz pods vover entonces...
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No o entendes. -Le dedc todo e peso de su penetrante mrada-.
Hace dos das que no estoy con una mu|er.
-En ese caso, seguro que podemos hacer ago -susurr Faboa, sn
saber muy ben a qu se refera-. Des que empecen a mpar -orden
a |ovna.
|ovna desaparec por e paso con expresn decepconada. Como ya
no era a madama, tena que obedecer.
Faboa condu|o a Antono a su despacho.
-Sentaos y tomad un poco de vno -d|o-. Ir a buscar a ms me|ores
chcas.
se despo| de a capa y de| a descuberto a senca tnca mtar.
De cnturn de cuero e cogaba un pugio ornamentado.
-Nos hemos vsto antes en agn sto?
-En a Gaa. Despus de Aesa-contest Faboa, sonro|ndose como
una chqua. Cmo poda ser que entonces no hubera advertdo su
eeganca nnata? Haba sentdo un gran avo a vover a ver a Brutus.
-Ah, s, a amante de Decmus Brutus! -Az geramente a
comsura de os abos-. Ahora recuerdo tu beeza... y tu ngenudad
deante de Csar.
A Faboa e arderon as me|as a recordar.
-Haba bebdo demasado vno -must.
Se mraron a os o|os durante un buen rato.
Faboa no saba qu decr. Despus de todos os hombres con os que
se haba acostado en contra de su vountad, nunca haba pensado que
deseara a aguno. Pero deseaba a Antono con cada fbra de su ser. En
ese precso nstante.
-Voy a buscar a as chcas -babuc.
Era como s se hubera dado cuenta. Antono se acerc a ea de
puntas.
-No hace fata -murmur-. La que yo quero est aqu msmo.
-Soy a duea -protest Faboa dbmente-. No una puta.
Antono no e hzo caso y a acerc a su cuerpo. Le acarc os pechos
generosos y a bes en e cueo.
Faboa dsfrut con sus carcas y e cost sobremanera qutrseo de
encma. Ou est pasando? -pens, presa de pnco-. Nunca perdo
e contro.
-Venga -murmur -. Est caro que me deseas.
Un sondo de exteror de a habtacn sav a Faboa de su propa
debdad. Haba sdo una tos ahogada? Se ev un dedo a os abos y
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
sea. Antono a observ, sonrendo compacdo, cuando Faboa se
acerc correndo a a puerta y a abr de gope. Para su gran avo, no
haba nade en e paso n en a recepcn, p>ero segua sntendo un
hormgueo de ncomoddad por a espada. Hzo seas a Antono. S
aguen, sobre todo |ovna, haba odo su conversacn por casuadad,
Brutus se enterara. Faboa se estremec a pensar en su reaccn.
- Cundo podemos vernos? -pregunt Antono.
-No o s -d|o ea, confundda. Entonces, a su pesar, e do un beso
en os abos-. Aqu no podemos vernos.
-En una de ms propedades s. Envar un mensa|ero para nformarte
de adnde r. -Antono e dedc una profunda reverenca. Comprob que
no haba nade en a cae y sa dscretamente.
Mentras e vea marcharse, Faboa se snt embargada por un
torrente de sentmentos encontrados: eufora por e deseo que haba
sentdo, y un medo atroz a que aguen hubera escuchado o que haba
suceddo en e despacho. A pesar de eo, era ncapaz de detener a
avaancha de emocones ante a perspectva de vover a ver a Antono.
Faboa sonr a caer en a cuenta de ago trascendenta.
S se converta en a amante de Antono, Scaevoa no se atrevera a
hacere nngn dao.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
+ +
Roas
-sla de Rodas, pr0#ima a Asia %enor
Tarqunus sub por a estrecha cae|uea que ascenda desde e
puerto mentras os recuerdos se materazaban de nuevo en su mente.
Haba estado a haca dcadas, en su |uventud. De os muchos ugares
que haba vstado tras a muerte de Oenus, Rodas e haba parecdo uno
de os ms nteresantes. Antes de egar a, haba estado en as egones,
uchando tanto ba|o e mando de Lcuo como de Pompeyo en Asa Menor.
Tarqunus haba crecdo en a tranqudad de un atfundo, por o que su
carrera mtar haba supuesto todo un cambo que e haba brndado a
posbdad de saber o que era a camaradera, a experenca mtar y otra
forma de ver mundo. Esboz una rnca sonrsa. En su mayor parte, esos
cuatro aos haban sdo postvos para su vda. Aunque Tarqunus odaba
a Roma por todo o que haba hecho a puebo etrusco, e suyo, durante
ese perodo haba egado a sentr, a su pesar, una gran admracn por a
efcenca, cora|e y verdadera determnacn de sus sodados. Incuso
despus de haber escapado por os peos de os hombres de Csar en
Ae|andra, a segua sntendo.
Por nstnto, Tarqunus must una oracn de agradecmento a Mtra.
Aunque e dos no e haba permtdo descubrr nada reamente vaoso en
a bboteca, seguro que era quen haba guado sus pasos cansados por
una cae en a que estaban a punto de producrse unos dsturbos contra
os romanos. Los egonaros que o perseguan se haban ovdado de
Tarqunus, su presa, y se haban |untado con sus camaradas asedados, o
cua e permt egar a puerto y tomar un barco con destno a Rodas. Su
huda haba parecdo cada de ceo. O acaso os doses se mtaban a
|ugar con ? Lanz una mrada a aque ceo despe|ado, pero no e reve
nada. Haca semanas que e ocurra o msmo. Lo nco que vea era una
sensacn desasosegante de amenaza para Roma. S Tarqunus ntentaba
ver qun corra agn pegro, a vsn se desvaneca. No tena n dea de
s deba preocuparse de Romuus, de su hermana Faboa o de agn otro
conocdo de a capta. Haba tendo una pesada recurrente y
perturbadora sobre un asesnato en a zona de Lupanar, una reyerta
sangrenta que acababa con un hombre ensangrentado e nmv mentras
otras suetas borrosas grtaban por . Tarqunus o nterpret como e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
momento en que haba matado a Caeus, o cua no e deca nada. Se
encog de hombros, resgnado. Por agn motvo haba egado a Rodas,
otro ugar de gran sabdura. Ta vez encontrara aguna respuesta.
Tarqunus se detuvo a egar a una zona aberta domnada por un
tempo drco pntado con coores vvos. De| escapar un pequeo suspro
de satsfaccn. Haba ascenddo desde e asentamento ms mportante,
con su trazado de caes paraeas y boques de vvendas para egar a:
e Agora, e corazn de a cudad. Aque mercado eno de puestos era
tambn e ugar de reunn hstrco para os cudadanos ocaes. Un
ma|estuoso santuaro dedcado a Apoo domnaba a zona; haba
numerosos atares para otros doses y su destno, a escuea estoca, se
encontraba a tan so una manzana de dstanca.
Tarqunus recordaba con cardad a prmera vez que haba entrado en
e Agora. No haba transcurrdo demasado tempo desde su huda de as
egones, cuando e temor a ser descuberto e haba acompaado de
forma constante. Haba desertado despus de hacer frente a hecho de
que astarse a e|rcto romano no haba sdo ms que un ntento ft de
ovdar a Oenus y sus enseanzas. Se haba dado cuenta de que aqua
no era forma de vvr a vda. Por consguente, despus de que una
bsqueda en Lda, Asa Menor, reveara poca nformacn sobre e orgen
de os etruscos, haba acuddo a, a Rodas. La escuea estoca de a
cudad haba sdo un centro de enseanza durante sgos, hogar de sabos
como Apoono y Posdono, de quen e arspce haba odo habar en
varas ocasones. Aqu era donde os |venes romanos rcos ban a
aprender retrca, fosofa y a pur sus dotes de oratora para e tra y
afo|a de Senado. Sua haba estudado a, a gua que Pompeyo y Csar.
La prmera vsta haba proporconado a Tarqunus poca nformacn
sobre e pasado de os etruscos, o sobre su propo futuro. Frunc e ceo y
dese que esta vez fuera dstnto. Oue recbera una expcacn sobre su
sueo recurrente. E hecho de haber egado a Rodas por segunda vez,
sobre todo cuando no se o esperaba, e pareca de o ms prometedor. E
arspce, que haba egado |adeante y desesperado a puerto comerca
de Ae|andra, haba subdo a bordo de prmer barco que aceptaba
pasa|eros de pago. Por suerte, evaba dnero sufcente para pagar a
captn, un fenco duro. No obstante, desesperado ante a perspectva de
no descubrr nunca qu hacer a contnuacn, Tarqunus haba cado en
una depresn que e dur varos das, mentras e buque mercante
aprovsonaba as pobacones de a costa de |udea y Asa Menor. Sn
embargo, uego haba navegado hasta Rodas. Mera concdenca?
Tarqunus no estaba seguro. Como tantas otras veces, sus ntentos de
hacer advnacones se haban reveado poco o nada tes. Acaso su
egada a era una broma pesada de os doses para demostrare a
futdad de su vda? Esper que no fuera as. Ago deban de sgnfcar sus
vsones de Roma y de Lupanar.
Desde que a trauma de separarse de Romuus se e aadera su huda
de Ae|andra, a fata de confanza haba hecho mea en Tarqunus. No
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
era de extraar. A pesar de reazar un va|e tan extraordnaro como e de
Len de Macedona, e arspce no haba egado a descubrr de dnde
proceda su msteroso puebo. Mentras sus compaeros, dos de os
hombres ms vaentes que haba conocdo |ams, se haban quedado por
e camno o desaparecdo, haba competado un crcuo, eso savo por
as ccatrces. Senta a necesdad de protestar ante tamaa n|ustca.
Brennus haba decddo morr como un hroe, uchando contra un eefante
oco para que sus amgos puderan escapar. Romuus estaba vvo, pero era
un recuta forzoso en una de as egones de Csar: tenendo en cuenta
que se enfrentaba a a muerte a daro en a guerra cv tendra mucha
suerte s sobrevva. Para Tarqunus cada vez tena menos sentdo vvr.
Cuando se do cuenta de que sus pensamentos o estaban arrastrando
a absmo, e arspce ntent serenarse. E no tena a cupa de que
Brennus no estuvera a. La tma decsn de gao estaba escrta en e
destno, predcha no so por Tarqunus sno por e druda abroge.
Adems, a vsn que haba tendo de Romuus entrando en Osta, e
puerto de Roma, haba sdo una de as ms potentes de su vda. Su
protegdo regresara agn da a su cudad nata. Tarqunus esperaba que
e regreso a casa de Romuus resutara ser todo o que haba deseado.
E arspce tena pocas ganas de vover a Itaa. A fn y a cabo, pens,
qu ms daba s, ta como su vsn e reveaba constantemente, haba
pegro en Roma? Importaba s afectaba a aguen que aprecara, e
responda a voz de a concenca. A su pesar, Tarqunus empezaba a
preguntarse s a capta de a Repbca no era e me|or ugar para . Una
vsta a burde en cuyo exteror haba matado a Caeus, o cua haba
cambado su vda para sempre, quz srvera de accate para
proporconare ms nformacn.
Detrs de oy cmo se vocferaban unas rdenes, y Tarqunus se
vov. Dos fas de egonaros suban por a cae a paso gero
encabezados por un centurn y un signi$er Por o menos formaban una
centura e ban vestdos para a bataa. Muchos ugareos no se aegraron
precsamente de veros. Ms de un sgo despus de que Roma
conqustara su pas, os gregos seguan guardndoe rencor. A Tarqunus
tampoco e gustaba veros en un ugar como aqu.
Sn duda, os sodados haban sado de a meda docena de trrremes
que haba vsto amarrados en e puerto. Tarqunus no tena n dea de qu
estaban hacendo a. Rodas era un ugar pacfco que evaba mucho
tempo ba|o e nfu|o de a Repbca. No haba pratas esconddos en as
caas de a costa, pues Pompeyo se haba encargado de eos. Tampoco se
vea a sus segudores; a pobacn de a sa era demasado escasa para
proporconar e nmero de recutas necesaros para enfrentarse a Csar.
Tarqunus, nteresado en pasar desapercbdo, entr en una pequea
tenda de frente aberto. E nteror estaba eno de nforas: sobre baas de
pa|a y amontonadas una encma de a otra de tres en tres o de cuatro en
cuatro. En medo haba un ve|o escrtoro repeto de roos de pergamno,
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
tnteros y un baco de mrmo; una tosca barra de madera ocupaba meda
pared. Oa a propetaro movndose por a trastenda.
Los egonaros pasaron con gran estrpto sn n squera mrar de
reo|o. Iban segudos de una fa de escavos y muas. Tarqunus se do
cuenta de que os anmaes evaban as afor|as vacas. Le parec
sospechoso, pero a egada de tendero nterrump sus pensamentos
cuando aparec cargado con un nfora pequea y povorenta con una
pesada acra.
E tmo sodado que pas recb una mrada feroz.
-Cabrones h|os de puta -mascu en grego.
-Lo son -convno Tarqunus sn contempacones-. A menos, en su
mayora.
Sorprenddo por e odo fno de forastero con ccatrces, e tendero
padec.
-No pretenda ofender -tartamude-. Soy un sbdto ea.
Tarqunus az as manos en acttud pacfca.
-No me tengas nngn medo -d|o-. Me srves una copa de vno?
-Por supuesto, por supuesto. Nkoaos no e nega una bebda a
nngn hombre. -Caramente avado, e tendero de| a carga. Sac una
|arra de oza ro|a y un par de vasos que de| en a barra. Los en y
ofrec uno a Tarqunus.
-Has vendo aqu a estudar?
Tarqunus do un buen trago y asnt en sea de satsfaccn. E vno
estaba bueno.
-Ms o menos -respond.
-Pues ya puedes r rezando para que o que buscas no haya
desaparecdo maana. -Nkoaos sea-. Esos cabrones se drgan a a
escuea estoca.
Tarqunus estuvo a punto de atragantarse con e segundo trago.
-Ou van a hacer?
-Levarse todo o de vaor que pen -se ament e otro-. S o que
queda de Cooso no fuera tan grande para transportar, probabemente
tambn se o evaran.
Tarqunus hzo una mueca. A gua que todos os vstantes de Rodas,
haba recorrdo e ugar en e que otrora se ergera a mayor estatua de
mundo. Aunque un terremoto a haba hecho caer de pedesta de mrmo
haca cas dos sgos, os fragmentos ggantescos de dos Heos seguan
desperdgados por e sueo en uno de os ados de puerto. Por destrozados
que estuveran seguan resutando mpresonantes. Unas grandes pacas
de bronce en forma de partes de cuerpo estaban rodeadas por barras de
herro, pedras de reeno y mes de remaches. Todos eos daban
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
testmono de traba|o herceo que deb de suponer a construccn de a
estatua. Sn embargo, ahora no eran ms que fragmentos. A dferenca de
os tesoros de a escuea, que quz fueran a cave que e reveara e
futuro.
Tarqunus no se o acababa de creer. Hasta eso ba a sere negado.
-Ests seguro? -nsst con voz tensa y apagada.
E tendero asnt, un tanto asustado de su nuevo cente.
-Empezaron ayer. Dcen que Csar quere nfndad de rquezas para
mostrar en sus marchas trunfaes. Estatuas, pnturas, bros... se o estn
evando todo.
-Con qu derecho o hace ese cerdo arrogante? Luch contra os
dchosos romanos en Farsaa, no contra os gregos -excam Tarqunus
-. Esta terra ya est conqustada!
Varos transentes mraron con curosdad a or os grtos.
Nkoaos estaba muy preocupado. Aqueos comentaros eran
sumamente pegrosos.
Tarqunus apur e vaso de vno y pant cuatro monedas de pata en
a barra.
-Ms -espet.
E otro camb de acttud de nmedato. Con aque dnero poda
pagarse un nfora de buen vno. Len a copa de Tarqunus hasta e
borde con una sonrsa aduadora.
Tarqunus observ e qudo rub de vaso durante bastante rato antes
de bebrseo todo. Como s e acoho fuera a ayudar, pens
mahumorado. Por qu se e frustraban todos os panes? Los motvos de
os doses eran exasperantes, ncuso escandaosos, pero se senta
mpotente ante eos.
-Otra? -pregunt Nkoaos soctamente.
Respond con un seco asentmento.
-Y otra para t.
-Gracas. -Nkoaos ncn a cabeza y decd que, a fna, aque
cente no pareca tan mao-. La cosecha de ao pasado fue buena.
Sn embargo, ya no sgueron habando. Tarqunus gnor a tendero y
se qued en a barra bebendo vno sn parar. Su efecto e ensombrec
an ms e nmo. Acababa de egar y su va|e a Rodas ya se haba
convertdo en una absouta prdda de tempo. Con e expoo de a
escuea, qu posbdades tena de encontrar nformacn que e ayudara
a decdr qu hacer? Tena a mpresn de estar dando paos de cego,
buscando una puerta que nunca encontrara. Roma -e deca su voz
nteror-. Regresa a Roma. Pero no e haca caso.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Transcurr ms de una hora. Cuando Tarqunus vov a evantar a
|arra, se a encontr vaca.
Nkoaos se e acerc correndo.
-Ya a vuevo a enar.
-No. Ya he tendo sufcente -respond Tarqunus bruscamente. No
se senta tan desgracado como para querer acabar nconscente o peor.
Baco no era e dos que o acompaara a Hades.
-Vas a r ahora a a escuea?
Tarqunus sot una rsa breve y arada.
-No tene mucho sentdo, no?
-Ouz me haya equvocado con o de os sodados -coment e
tendero sn convccn-. A fn y a cabo no son ms que rumores.
-Esos h|os de puta no vendran hasta aqu con muas para nada -
gru Tarqunus-. Verdad que no?
-Supongo que no. -No se atrev a decr nada ms. E forastero
estaba demasado seguro y e hacha dobe que asomaba ba|o su capa
pareca haber sdo utzada nfndad de veces.
Tarqunus do un paso haca a puerta y entonces se vov haca
Nkoaos.
-Esta conversacn nunca se ha producdo. -Sus o|os oscuros no
eran ms que dos hoyos en su rostro matratado.
-N... no -respond e tendero, tragando sava-. Por supuesto que
no.
-Ben. -Sn vover a vsta atrs, Tarqunus sa a a cae.
Haca dnde? -se pregunt-. Ya puestos, podra vstar e ugar que
me ha trado hasta aqu -decd de repente-. A ver qu queda, a ver s
hay ago que vaga a pena. Ms fatgado que nunca, e arspce recorr
e Agora entamente. Entre a muchedumbre a|etreada de tenderos,
hombres de negocos y marneros de puerto, no era ms que una fgura
annma. Y e daba exactamente gua.
A egar a a esquna de a cae que conduca a a escuea estoca, a
Tarqunus se e enganch a sandaa en un fragmento de azue|o de
cermca. Cay haca deante y se hzo unos buenos rasguos en as
rodas con e terreno rreguar. Sotando mproperos, se esforz para
evantarse.
-Un poco temprano para estar pedo, no?
Tarqunus az a mrada con o|os de sueo. Una fgura tocada con un
casco de bronce y penacho transversa de pumas ro|as y bancas se
cerna sobre . La uz brante de so oscureca e rostro de centurn.
Desde aquea poscn, todo o que Tarqunus dstngua eran as
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
caneras ornamentadas que protegan a parte nferor de as pernas de
ofca y as caligae de cadad.
-Vvmos en un mundo bre -mascu-. Y no estoy en as egones.
-De todos modos tenes pnta de habero estado. -Un brazo
muscuoso descend haca , ofrecndoe ayuda-. E hacha esa que
evas parece muy t.
Tarqunus se qued queto unos nstantes antes de aceptar a ayuda.
No pensaba resstrse ms a o que e aconteca.
E centurn tr de y o evant. Era un hombre corpuento de
medana edad que evaba una cota de maa arga, cnturones cruzados
decoratvos con un gladius y un pugio y una fada con rbete de cuero. Las
cnchas que uca en e pecho estaban enas de phalerae de oro y pata.
E arspce se asust a ver que e muy condecorado ofca no ba soo.
Detrs de , en fas perfectas, estaban os sodados que haba vsto con
anterordad. En a parte posteror ban as muas, ben cargadas. Los
rostros que o observaban tenan una expresn desdeosa y Tarqunus
ba| a mrada avergonzado. Era un hombre orguoso, poco acostumbrado
a que os sodados rasos se reran de .
A centurn e am a atencn aque oco de aspecto extrao con a
cara marcada, e peo rubo y un pendente de oro. No era un grego tpco.
-Cmo te amas? -pregunt.
E arspce no vea por qu deba segur ocutndoo.
-Tarqunus -must. La ra se acrecentaba en su nteror por o que
os romanos acababan de hacer.
-De dnde eres?
-De Etrura.
E centurn arque as ce|as. E borracho era taano.
-Ou te trae a Rodas?
Tarqunus sea ms a de os sodados que esperaban.
-Ouera estudar en a escuea, sabes? Pero vosotros, perros
sangunaros, habs truncado ms esperanzas.
Los egonaros profreron grudos de asombro ante tamaa osada,
pero e centurn evant una mano para acaaros.
-Cuestonas as rdenes de Csar? -pregunt con fradad.
Los romanos hacen o que queren. Sempre o han hecho -pens
Tarqunus con are de cansanco-. No o puedo remedar. -Vo muerte
cuando mr a os o|os de hombre-. Hay peores formas de morr,
concuy. La estocada de un gladius no deba de doer mucho.
-Respndeme, por Mtra!
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Esas paabras o fumnaron como un rayo y e despe|aron a mente,
aturdda por a bebda. Por agn motvo record e cuervo que haba
atacado a eefante ndo que ba en cabeza |unto a Hdaspo. S aqueo no
haba sdo una sea de dos guerrero, entonces no era arspce.
Aqueo tena que ser otra sea. No ba a morr entonces.
-Por supuesto que no, seor -d|o Tarqunus en voz ba|a-. Csar
puede hacer o que e pazca. -Le tend a mano derecha hacendo e
tpo de gesto que so hacan os devotos de Mtra.
E centurn o mr con ncredudad.
-Eres segudor de dos guerrero? -susurr.
-S -respond Tarqunus, tocndose a ccatrz en forma de ho|a que
tena en a me|a zquerda-. Me hceron esto estando a su servco. -No
ba tan desencamnado. Vov a tendere a mano.
Pronuncando un |uramento, e ofca se a cog y se a estrech con
fuerza.
-Cadus Fabrcus, Prmer Centurn, Segunda Cohorte, Sexta Legn
-d|o-. Y yo que te haba tomado por un aborotador.
-De eso nada. -Tarqunus sonr-. Mtra debe de haberme guado
hasta t.
-O Baco! -Fabrcus sonr-. Me aegro de haberte conocdo,
camarada. Me encantara habar contgo, pero ahora msmo tengo mucha
prsa. Me acompaas?
Tarqunus asnt agradecdo y se cooc a ado de centurn. Not un
avo extrao, ahora que a amenaza de una muerte nmnente haba
desaparecdo. Estaba caro que e vno haba amentado aquea
bravuconada temerara, pens. No obstante, haba bebdo porque os
romanos haban saqueado a escuea. Espera sempre o nesperado,
pens. Conocer a centurn era una prueba fehacente de favor de Mtra.
-En a escuea tenen unos ob|etos ncrebes -reve su nuevo amgo
-. Instrumentos y artugos de meta que no haba vsto en m vda. Hay
uno muy raro en una ca|a con esferas deante y detrs. No te o vas a
creer, pero tene unas manecas que se mueven y muestran a poscn
de so, a una y os cnco panetas. Increbe! A otro ado hay una cara
capaz de predecr todos os ecpses. E ve|o que o eva or cuando se o
qut. Me d|o que un dscpuo de Arqumedes o haba hecho en Sracusa.
-Se ech a rer.
Tarqunus de| de ado e resentmento punzante que senta. No tena
mucho sentdo enfadarse por e saqueo, pens. Fabrcus se mtaba a
obedecer rdenes. Lo embarg a emocn a pensar que estaba tan cerca
de ngeno que Arstfanes e haba descrto. Sus orgenes tambn eran
revouconaros. Todo e mundo estaba a corrente de as ncrebes
mqunas que Arqumedes, e matemtco grego, haba construdo para
defender a su cudad de os romanos durante a segunda guerra pnca.
- -119 119- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Descubrr que poda haber nfudo en, o ncuso dseado, un artugo
ncuso ms ncrebe resutaba asombroso.
-Est aqu?
Fabrcus sea con e pugar por encma de hombro.
-Est en una de as muas. Ben envueto, por supuesto, para que e
dchoso cacharro no se rompa.
-Os o evs todo a Roma?
-Para as marchas trunfaes de Csar -respond e otro orguoso-.
Para vover a demostrar a puebo o buen der que es.
E tmo atsbo de borrachera de Tarqunus se desvanec. Por s
soas, as mgenes de a capta ba|o un ceo tormentoso y su pesada
sobre e Lupanar no bastaban para que emprendera e va|e de regreso a
Roma. Sn embargo, aqueo era muy dstnto. De repente, se e
presentaba una posbe soucn. Y no poda de|ara escapar.
-Hay sto en os barcos para otro pasa|ero?
-Oueres regresar a Itaa? No me extraa. -Fabrcus e do un
codazo-. Ser un orguo tenerte a bordo.
-Gracas. -Con energas renovadas, Tarqunus camn por e puerto
a grandes zancadas con e centurn. Mtra o guaba haca Roma, en os
msmos barcos que transportaban e contendo de a escuea estoca.
Oun era para evare a contrara a un dos?
- -120 120- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
, ,
Ca"tiverio
Ponto, norte de Asia %enor
Petronus tuvo que r co|eando detrs de Romuus mentras os
egonaros se regodeaban arrastrndoo hasta e campamento, por
encma de os cadveres pntcos. En as fortfcacones, a fata de eos
mpd a sodado fortachn y sus compaeros que crucfcaran a Romuus
nmedatamente. Durante a construccn de campamento haban taado
os escasos rboes que crecan en a montaa. De todos modos, estaban
tan enfadados que cuatro de eos encontraron hachas y fueron a buscar
madera. Los dems se quedaron hogazaneando ba|o e so de atardecer,
bebendo racones extra de acetum que haban consegudo sacare a
ofca de ntendenca medante subterfugos.
De|aron a Romuus atado con cuerdas en e centro de grupo. Los
rayos de so e caan encma de a herda, o cua o converta en un
amas|o de door paptante. Tena a garganta reseca, sn embargo nade
e do n una gota de agua. Apenas era conscente de a presenca de
Petronus y se acordaba de os dems porque de vez en cuando e
propnaban un puntap. Sn embargo, a rona de a stuacn no se e
escapaba de todo. Haber sufrdo tanto para acabar estando a punto de
ser crucfcado en un ugar remoto como Zea e pareca grotesco. Pero as
era e destno, pens Romuus sn mayor capacdad de reaccn. Los
doses podan hacer o que es pacera.
Tarqunus se haba equvocado. No habra regreso a Roma.
Poco despus Romuus perd e conocmento.
Unos grtos arados e despertaron y, confunddo por a conmocn,
tard unos nstantes en comprender qu pasaba. De pe a su ado estaba
e besta de peo negro y sus compaeros con os brazos enos de ea
recn cortada. A otro ado estaba Petronus, su optio de a Vgsma
Octava y un centurn que no conoca. E ambente se en de as
amenazas que ntercambaban os veteranos y Petronus, que pareca
segur soo. A Romuus e eg a ama ver a su amgo defendndoe a
pesar de as dfcutades.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E optio no pareca dspuesto a ntervenr, pero a fna e centurn
evant as manos para pedr senco. Los veteranos obedeceron de
nmedato. Los atos mandos podan recurrr, y as o hacan, a castgo
ms duro por fata de dscpna.
E centurn se qued satsfecho por e momento.
-Por e nombre de Hades, quero saber, en boca de un soo hombre
cada vez, qu est pasando aqu. -Apunt con a vara de parra a
Petronus-. Has do grtndoe a tu optio por esto, as que ya puedes
empezar.
Petronus reat rpdamente que haban do a ro a avarse despus
de a bataa y que os veteranos haban ncado una conversacn sobre a
herda de Romuus.
-Todo es fruto de un error, seor. Mrade, est medo aturddo.
Probabemente no recuerde contra qun acaba de uchar, y mucho menos
dnde se hzo esa ve|a herda en a perna. E burro no ha uchado nunca
contra un godo.
E centurn sonr mentras observaba e aspecto ensangrentado y
aturddo de Romuus.
-Parece convncente, pero de todos modos a acusacn de escavtud
es muy grave. -Mr a egonaro moreno-. Ou tenes t que decr?
-Ese perro no est tan maherdo -d|o con fura-. Y reconoc que
un godo e haba herdo, seor. En un ludus! Ou ms pruebas hacen
fata?
Sus compaeros profreron protestas aradas para mostrar que
estaban de acuerdo, pero nnguno se atrev a desafar a su superor
drectamente.
Fruncendo e ceo, e centurn se drg a optio, un hombre bzco de
Campana que nunca haba sdo de agrado de Romuus.
-Ou ta sodado es?
-Es un buen sodado, seor -respond e optio, o cua anm a
Romuus durante un nstante-. Pero se ast a a egn en extraas
crcunstancas.
Interesado, e centurn e ndc que contnuara.
-Fue durante a bataa nocturna de Ae|andra, seor. M seccn y yo
estbamos vgando e Heptastadon cuando y otro tpo de aspecto
dudoso apareceron de no se sabe dnde. Eran taanos e ban ben
armados, as que os recut a a fuerza ah msmo.
Recb un asentmento aprobatoro por eo.
-De dnde venan?
-D|eron que haban estado traba|ando para un !estiarius, en e sur
de Egpto, seor.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Y ste es e otro? -pregunt e centurn seaando a Petronus.
E optio frunc e ceo.
-No, seor. Desaparec esa msma noche. Por desgraca, no me d
cuenta de que e h|o de perra haba desaparecdo hasta que fnaz a
bataa. No ha n rastro de por nngn sto.
-Sospechoso -must e centurn-. Muy sospechoso. -Do un gero
empu|n a Romuus con e pe-. Eres un escavo hudo?
A Romuus e cost concentrarse en su acusador. A cabo de un
momento, de| vagar a mrada por e mar de rostros que o observaban.
Savo e de Petrono, todos estaban enos de odo o ndferenca. Lo
embarg un hasto tota. Ou sentdo tena contnuar?
-S, seor -repuso entamente-. Pero Petronus, m compaero, no
tena n dea.
A pesar de a savaguarda de Romuus a su favor, Petronus estaba
deshecho.
-Lo ves, seor? -grt e sodado de peo moreno, con ndgnacn
renovada-. Yo tena razn. Podemos crucfcar ya a este cabrn?
-No. Tengo una dea me|or -espet e centurn-. Csar tene
ntencn de ceebrar unos |uegos festvos muttudnaros cuando regrese
a Roma. Habr necesdad de ms cuerpos de os que hay en as escueas o
en as crcees. Es posbe que este pedazo de merda escapara de a
arena en una ocasn, pero no o consegur dos veces. Encadenados.
Ambos pueden usarse de no#ii
Los veteranos sonreron, con os nmos apacados por a soucn.
Petronus apret os puos porque no daba crdto a sus odos. Ser
condenado a morr uchando contra anmaes sava|es o dencuentes y
asesnos era un destno degradante. Entonces vo a expresn de regodeo
en e rostro de sus captores. S ntentaba rebearse, o qudaran sn
contempacones. Segua tenendo apreco por a vda. Petronus abr os
puos y no se resst cuando dos egonaros o ataron con un trozo de
cuerda.
-No, seor -mascu Romuus, resstndose a sus gaduras-.
Petronus no ha hecho nada mao!
-Ou? -excam con despreco e centurn-. Ese mbc se hzo
amgo de un escavo. Se merece a msma muerte mserabe que t.
-Cmo se supone que ba a sabero? -grt Romuus-. De|ado en
paz!
La respuesta de centurn fue apsonare a cabeza con a suea
tachonada de una de sus caligae
La oscurdad se apoder de Romuus.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Despert a notar unos dedos que e hurgaban a herda. Romuus
abr os o|os y se do cuenta de que estaba en e valetudinarium de
campamento, una sere de tendas grandes cerca de cuarte genera. Era
cas e atardecer, segua atado y un mdco de pe amarenta con un
deanta ensangrentado o estaba examnando. No haba n rastro de
Petronus, so un egonaro con expresn aburrda que haca guarda
cerca de . Desesperado, vov a cerrar os o|os.
E grego enseguda dctamn que no haba fractura. Lmp a herda
con acetum y cooc una hera ben recta de grapas metcas en a pe
para cerrara. La nsercn de cada una de eas e provoc un door
punzante. A contnuacn, a Romuus e envoveron a cabeza con un trozo
de tea basto. Vestdo con una ve|a tnca, o deron de ata de
valetudinarium Haba nnumerabes herdos que necestaban de os
cudados de mdco ms que . E egonaro puso a Romuus en pe y o
condu|o a a fuerza a a prsn de campamento, una empazada de
madera stuada |unto a a entrada prncpa. Lo arro| a nteror. Cuando
cay despatarrado en e sueo, cerraron de un portazo. Romuus se qued
nmv durante unos nstantes, de|ndose embargar por a amargura de o
que haba ocurrdo.
-Romuus? -Oy a voz de Petronus muy cerca.
Romuus se as apa para darse a vueta tumbado y mrar en
derredor. En a prsn haba sete sodados, pero su amgo era e nco
que se e haba acercado. Petronus o acompa hasta un rncn ae|ado
de os dems. Se sentaron |untos en a terra compactada.
-Lo sento -d|o Romuus con voz queda-. No deberas estar aqu.
Todo esto es cupa ma.
Petronus exha un fuerte suspro.
-Mentra s te d|era que no me enfad cuando pas.
Romuus empez a habar, pero e otro az a mano.
-La forma en que esos cabrones se voveron contra m como una
|aura de perros me repugn. Me do que pensar, porque yo tambn fu as
-reconoc Petronus con arrepentmento y pesar-. No obstante, soy
cudadano gua que eos. Cmo ba a saber que eras un escavo?
Tampoco es que mportara, a verdad. A nade e ha mportado que hayas
demostrado tu vaor conmgo y con toda a Vgsma Octava. Los escavos
ya ucharon por Roma en e pasado, contra Anba. -Vov a susprar-.
Pero ahora ya no, caro est.
Romuus aguard.
Petronus e cav a mrada.
-Te debo una, compaero, ms que a cuaquera de esos cabrones de
a Sexta o a centurn.
Aquea acogda negaba todo e rechazo que Romuus haba sufrdo
con anterordad. E y Petronus eran hermanos de sangre; es una e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
msmo vncuo que a y a Brennus. Embargado por a emocn, so fue
capaz de extender e brazo derecho. Petronus estr e suyo y
entreazaron os antebrazos a esto mtar.
-Sabes o que pasar ahora? -pregunt Romuus.
-Csar y a Sexta sern transportados a a costa en cuanto acabe a
mpeza, y nos evarn con eos -repuso Petronus fruncendo e ceo-.
Segn parece hay dsturbos en Itaa. Segn nuestros nuevos camaradas,
os veteranos estn descontentos con su suerte. -Mene a cabeza haca
os dems hombres.
-Ou hceron? -pregunt Romuus.
-Intentaron escapar durante a bataa -d|o Petronus con
ndgnacn.
-Me extraa que no os hayan crucfcado.
-Supongo que Csar necesta mucha carne fresca para os |uegos -
respond Petronus.
Intercambaron una mrada de pavor.
A cabo de aproxmadamente un mes, Romuus, Petronus y e resto de
os prsoneros va|aban haca e suroeste de Asa Menor, donde es
aguardaba a fota de Csar. Los obgaban a marchar encadenados detrs
de a caravana de carretas, por o que e trato que recban era bruta.
Aparte de tragar e povo que de|aba tras de s e paso de a Sexta, apenas
es daban comda o agua. S cuaquera de eos osaba squera mrar a uno
de os guardas, recba una paza despadada. Era preferbe r con a
cabeza gacha y no decr nada, que es o que hacan os dos amgos.
Rehuan a sus compaeros pues preferan a compaa e uno de otro a a
de aqueos cobardes que haban hudo de campo de bataa. Sn
embargo, era mposbe hacer caso omso de as vstas de veterano de
peo negro y sus compnches. Cada da sn fata, enaban e ambente de
nsutos y comentaros despectvos. E cavaro duraba hasta que sus
torturadores se hartaban y se marchaban, o e ofca de guarda os
echaba.
Por suerte para Romuus, a conmocn cerebra haba me|orado
rpdamente. La herda tambn se e haba curado ben. A cabo de dez
das, e mdco vst a empazada para retrare as grapas; so e qued
una ccatrz arga y ro|za que resutaba vsbe por entre e peo rao. Le
servra de recordatoro permanente de una rhomphaia No es que e
quedara mucho tempo de vda, pens con amargura, observando a fota
de trrremes que os transportara a Itaa. Hasta entonces, a rutna de
marchar y montar e campamento haba otorgado una extraa sensacn
de normadad a su exstenca. Los barcos es devoveron a a bruta
readad. Igua que a fata de comuncacn por parte de Faboa. Aunque
hubera odo su grto y envado a buscaro, saba que nade se moestara
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
en buscar entre os no#ii a un hombre amado Romuus. E hecho de
haberse vsto en Ae|andra ahora e pareca crue.
Sn embargo, y Petronus no haban renegado de su suerte. Adems
de os trenta y cnco kmetros que tenan que recorrer todos os das,
ambos haban hecho e mxmo de e|ercco posbe, correndo sn moverse
de sto, hacendo fexones y uchando entre s. Como sodados que eran,
su buena -o maa- forma fsca poda sgnfcar a vda o a muerte. Sn
embargo, su duro traba|o era un gesto ft, porque en su nueva profesn,
a de no#ius, todos moran. Era e nco motvo de su presenca en a
arena. A pesar de eo, os amgos estaban decddos a prepararse o me|or
posbe.
Embarcaron en os trrremes un cdo da de verano y navegaron sn
contratempos hasta Brundsum. Durante e va|e, Romuus se acord a
menudo de Brennus y Tarqunus. y e gao haban conocdo a arspce
en e trayecto contraro de aque msmo va|e, cuando se drgan a a
guerra con e e|rcto de Craso. Cunta esperanza haba abergado
entonces, y cuntas cosas ncrebes haba vsto desde entonces. Ahora
ah estaba, regresando por a msma ruta, encadenado. Le haca sentr
soo, rrea... y desesperanzado. No podra vengarse de Gemeus despus
de tanto tempo. No tendra a aegra de reunrse con Faboa a egar a
Roma, sno que sufrra una muerte terrbe ante una muchedumbre que
pedra su defuncn a grtos. Tarqunus haba estado en o certo. Su
destno e evara a Roma..., aunque para acabar de a peor forma posbe.
La presenca de Petronus, naseqube a desaento y aegre en certo
modo, era o nco que haba evtado que se encerrara por competo en s
msmo. E hecho de egar a Itaa tambn e ayudaba a anmarse, por
poco que fuera. Se aegr de or habar atn por todas partes por prmera
vez desde haca ocho aos, a gua que de ver a magen famar de os
puebos romanos. A Romuus ncuso e deet e aspecto de os campos
en otoo enos de atfundos. Lo que no fue tan postvo fue a reaccn de
a gente ante eos dos y sus compaeros. Mentras os veteranos de a
Sexta recban apausos arrebatados y gurnadas de fores dondequera
que fueran, a os prsoneros os vpendaban y escupan.
Tras varas semanas as, Romuus se aegr de ver por fn as muraas
de Roma. En vez de ser despegados a nstante, a os prsoneros os
arro|aron a una empazada para que pasaran a noche mentras a Sexta
se preparaba para armara. Csar tena una festa de benvenda a a que
asstr. Mes de veteranos rebedes, entre otras, de as egones Novena y
Dcma, haban acampado a otro ado de as muraas de a cudad. Las
habaduras reatvas a os aborotadores es haban recorrdo a coumna
mentras marchaban en dreccn norte desde Brundsum; ncuso haban
egado a odos de os cautvos. Despus de Farsaa, varas egones
haban sdo envadas de nuevo a Itaa, donde as pensones prometdas no
se haban materazado. Contrarados, pronto haban empezado a
manfestarse y amenazaban con tomar represaas peores. Csar os
necestara para evar a campaa contra os repubcanos a Afrca y eos
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
o saban, as pues os ofcaes que Marco Antono haba envado para
sofocar a revueta haban sdo apedreados en os campamentos. N
squera Sausto, aado carsmtco de Csar, fue capaz de hacer entrar
en vereda a os rebedes. Tuvo suerte de escapar de eos con vda.
Los veteranos, ndferentes a regreso de Csar, desfaron en Roma
para revndcar sus derechos. Armados hasta os dentes, resutaban una
amenaza nquetante para a estabdad de a Repbca. Sn embargo,
Csar haba conducdo a a Sexta hasta un kmetro y medo de donde
estaban y haba montado su propo campamento. E hecho de saber que
os superaban ampamente en nmero haba desasosegado a a Sexta,
pero a prmera noche no pas nada. Aunque su muerte estaba prxma,
Romuus no poda evtar pantearse qu ba a hacer e genera. Por
ncrebe que parezca, a meda maana de da sguente todo haba
acabado. Los guardas, encantados, se o contaron todo a Romuus y a os
dems.
Csar, acompaado de unos pocos hombres, haba entrado en as
heras de tendas de os rebedes con e fro propo de una madrugada de
otoo. Una vez dentro, haba ascenddo a podo stuado en e exteror de
cuarte genera. Cuando se dfund a notca de su presenca, una gran
muchedumbre de amotnados se congreg para ver qu tena que decr.
Segn os asombrados hombres que o haban acompaado, Csar se
haba mtado a preguntares qu queran. Le rectaron una arga sta de
que|as, que cumnaron con a petcn de que todos os veteranos fueran
cencados. En una manobra hb que os de| totamente desarmados,
Csar promet berar de servco a todos os hombres de nmedato y
pagar a tempo sus recompensas. Fue de vta mportanca que se drgera
a os rebedes como cudadanos en vez de camaradas, o cua puso de
manfesto que ya no consderaba que formaran parte de su e|rcto.
De nmedato, os asombrados egonaros haban supcado a su
genera que os acogera de nuevo en su seno, para ayudare a ganar a
contenda en Afrca. Csar puso ob|econes repetdas veces, ncuso se
dspuso a marcharse, pero sus spcas se tornaron ms nsstentes. Le
prometeron que no necestara otras tropas para consegur a vctora. Con
una retcenca magstra, haba aceptado e servco de todos os hombres
menos os de a Dcma. Esta, que era a egn ms embemtca y
recompensada de Csar, era a que ms o haba decepconado, por o que
tena que prescndr de sus sodados. Cuando e gran orguo de a undad
se puso en entredcho, os veteranos de a Dcma exgeron a Csar que
os dezmara, sempre y cuando vovera a aceptaros en su e|rcto. En un
tmo gesto de magnanmdad, haba ceddo y acogdo a a Dcma en su
seno como h|os descarrados y as haba puesto fn a a reben de un
pumazo.
A or a hstora, a admracn de Romuus por Csar se eev por as
nubes. Durante meses, Petronus e haba enado a cabeza con hstoras
de Aesa, Farsaa y otras vctoras. En e Ponto haba vsto con sus propos
o|os o que Csar era capaz de hacer, pero aquea capacdad o converta
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
en nco. Csar no so evaba e|rctos a a bataa en crcunstancas
totamente adversas y ganaba sno que era un der sn parangn. Craso
haba sdo todo o contraro, pues haba sdo un comandante mpersona y
sn carsma. Aunque haba estado ba|o e mando de Csar poco tempo,
Romuus se aegraba de haber gozado de esa experenca antes de morr.
En cuanto se hubo hecho cargo de os amotnados, no hubo ms
esperas. Csar se drg a a capta para reunrse con e |efe de Cabaera
y e Senado. Por e momento, a Sexta fue desmovzada y os sodados se
drgeron enseguda a as tabernas y burdees de a cudad. A cabo de
unos das, regresaran a casa con sus famas. Ese msmo da tambn se
hceron cargo de os prsoneros. Escotados por una docena de sodados,
e centurn que haba dctado sentenca para os dos amgos os condu|o
a nteror de a cudad.
Petronus no haba estado nunca en Roma y as gruesas muraas
servanas, e tamao espectacuar de os edfcos y a gran cantdad de
personas o de|aron anonadado. A Romuus, por e contraro, o embarg
una sensacn de pavor cuando recorreron as caes por as que haba
hecho recados de |ovencto. Aqu no era e modo como quera regresar a
casa. Hasta a vsn de mponente tempo de |pter que coronaba a
cona Captona no e produ|o ms que un atsbo de gozo, y ese pequeo
pacer se esfum a pasar por a nterseccn cercana a a casa de
Gemeus. A pesar de as dfcutades econmcas de as que Hero e haba
habado, era posbe que e comercante sguera vvendo a. Un
resentmento embotado e en e ventre. No estaba ms que a cen
pasos de a puerta de hombre que haba soado matar durante aos, y no
poda hacer nada a respecto.
Por tmo se acercaron a Ludus Magnus, a escuea de gadadores
ms mportante, y e temor de antao hzo que a Romuus se e parara e
corazn un nstante. y Brennus haban hudo de ese ugar, en vano, por
o que pareca. Haba sdo Tarqunus quen haba matado a nobe
exatado, no Romuus. Para entonces, su fura nca por a reveacn de
arspce se haba convertdo en amargura proongada por o que podra
haber sdo. Era dfc sentrse de otro modo. Brennus podra segur todava
con vda s no huberan hudo y quz se huberan ganado e rudis Sn
embargo, Romuus no era un ngenuo: subyaca e hecho de saber que
Tarqunus se habra comportado como e hubera parecdo me|or...
sguendo e vento o as estreas. Acaso sus predccones acertadas no e
haban ofrecdo un gran consueo durante e cavaro de Carrhae y
Margana? Despus de haber pasado tanto tempo |untos, Romuus
conoca ben a arspce y no consderaba que fuera un hombre que
actuara con maca.
Aquea constatacn o ayud a ponerse derecho mentras ea a
nscrpcn de una pedra stuada encma de a puerta prncpa: LUDUS
MAGNUS. La prmera vez que Romuus a haba vsto, sendo un |oven
anafabeto de trece aos, se haba mtado a suponer e sgnfcado de as
dos paabras. Sn embargo, gracas a Tarqunus ahora saba eeras. Su
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
presenca a resutaba curosa, pens Romuus. Haba cuatro ludi en
Roma, sn embargo ah estaban, en e exteror de que fuera su ugar de
entrenamento.
Una sonrsa rnca asom a sus abos cuando e centurn pd a
entrada.
A cabo de unos momentos, as caligae con suea caveteada resonaron
por e corto paso que conduca a a paza aberta de nteror de os
gruesos muros. Era meda tarde y haba docenas de gadadores hacendo
prctcas fscas entre s y contra os pali, os gruesos postes de madera
atos como un hombre. Los entrenadores armados con tgos camnaban
entre eos, seaando y dando rdenes a grtos. Provstos de escudos de
mmbre y armas de madera que pesaban e dobe que as autntcas, os
uchadores baaban arededor os unos de os otros, anzando estocadas y
cavando e arma. Romuus no reconoc a nnguno de eos, y se e cay e
ama a os pes. Era probabe que hcera mucho tempo que Sextus, e
pequeo espao, y Otho y Antonus, otros dos gadadores amgos,
estuveran muertos. Lo msmo poda decrse de Cotta, su entrenador.
Escudr os bacones para ver s vea a Astora, a amante nuba de
Brennus, pero tampoco haba n rastro de ea, so as suetas
amenazadoras de os arqueros de lanista, o|o avzor por s surga agn
probema. No era de extraar que Astora no estuvera por a, pens
Romuus sombramente. Memor deba de habera venddo a un prostbuo.
Romuus vov a centrar su atencn en e presente a ver a otros tpos
de uchadores que e resutaban famares: tracos con os escudos
cuadrados y espadas curvas, y murmillones con os tpcos cascos con e
penacho en forma de pez. Incuso haba dos pares de retiarii uchando
contra e msmo nmero de secutores, a categora a a que haba
pertenecdo como cazador. Se par un momento a observar. Enseguda e
pncharon en a espada.
-Muvete -gru uno de os egonaros, pnchndoe otra vez con e
pilum-. Sgue a centurn.
Romuus se trag a ra y obedec. Enseguda y os dems fueron
aneados deante de una fgura conocda, una persona que nunca haba
magnado vover a ver: Memor, e lanista Los aos no e haban cambado
demasado. Ta vez tuvera a tez ms oscura, pens Romuus, y a espada
geramente ms encorvada, pero os tcs y a forma como trataba a os
gadadores eran exactamente gua que antes. Igua que su sarcasmo. A
Romuus se e encog e estmago. Memor o reconocera?
-Ou tenemos aqu? -pregunt e lanista con voz cansna-.
Desertores?
-Sobre todo cobardes -repuso e centurn-. Huyeron en pena
bataa.
Mostrando su desaprobacn, Memor sacud e tgo contra e sueo.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Entonces tampoco sern buenos gadadores. Por qu no
sacrfcastes a estos perros?
-Los |uegos conmemoratvos de as vctoras de Csar andan escasos
de recutas -gru e centurn-. Sern casfcados como no#ii
Memor hzo una mueca de desagrado.
-Yo no me dedco a eso.
So porque no te proporcona ngresos, pens Romuus con acrtud.
-Acogeros se consderara un favor para Csar -respond e otro.
Memor enseguda despeg una ampa sonrsa.
-Por qu no o has dcho antes? Ser un honor para m preparar a
estos h|os de puta para a muerte. Ouzs ncuso sea capaz de haceros
quedar ben. -Dedc una mrada desagradabe a os presos.
Curosamente, esa mrada se pos ms tempo en Romuus y Petronus-.
Por qu estn aqu estos dos?
E centurn sot un bufdo.
-Uno es un puto escavo que tuvo e rostro de astarse a as egones.
Memor enarc as pobadas ce|as.
-Y e otro?
-E tonto de su amgo. Intent defender a escavo cuando fue
descuberto.
-Interesante -decar Memor, camnando deante de os hombres
encadenados como s os estuvera evauando. Arrastraba e tgo detrs
de y e extremo astrado ba dbu|ando una raya en a arena. Se cooc
a ado de Petronus y se o qued mrando como un eopardo a su presa.
E veterano o mr con despreco.
-Todava ests orguoso, eh? -Memor sonr de ore|a a ore|a-. Ya
me encargar yo de que eso cambe.
Petronus tuvo a sensatez de no responder.
Memor se cooc en a arena ante Romuus que, nteresado en que no
o reconocera, apart a mrada. Pero e lanista entrecano e su|et por a
barba y e gr a cabeza, por o que Romuus se snt como s vovera a
tener trece aos. Sus profundos o|os azues se encontraron con os pozos
negros que Memor tena por o|os y se mraron e uno a otro durante un
buen rato.
-Cu es e escavo? -pregunt Memor de repente.
-E que ests mrando -respond e centurn.
Memor frunc e entrece|o arrugado.
-Narz grande, o|os azues. Adems eres fuerte. -Sot a barba de
Romuus y e sub a manga derecha de a tnca mtar ro|za. Donde se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
supona que estaba a marca de escavo haba una ccatrz nea,
oscurecda en parte por un tatua|e de Mtra sacrfcando a toro. Sn
embargo, ba|o una mrada experta resutaba obvo que Romuus haba
sdo escavo. La extrpacn de Brennus haba sdo como a de un cru|ano
de guerra, muy dstnta de a perfeccn de quenes se haban
especazado en emnar marcas a escavos berados que eran rcos, y e
tatua|e por e que Romuus haba pagado en Barbarcum so serva para
desvar as mradas. Memor supo enseguda qu tena ante os o|os. Do un
paso atrs y observ a Romuus de arrba aba|o.
-Por todos os doses -d|o, enro|ecndose de ra acumuada-.
Romuus? No te amas as?
Resgnado, Romuus asnt.
E centurn se mostr sorprenddo.
-Le conoces?
Memor sot un voento |uramento.
-Este pedazo de merda me pertenece! Hace ocho aos, y m
me|or gadador saeron una noche y mataron a un nobe.
Por supuesto, os cabrones huyeron. Desapareceron por competo,
aunque o rumores de que se haban astado a as fuerzas expedconaras
de Craso.
E centurn se ro por o ba|o.
-Eso yo no o s. Lo que est caro es que estaba en una de as
egones de Csar.
-Estuve en e e|rcto de Craso -mascu Romuus-. A mes de
nosotros nos hceron cautvos despus de Carrhae. Consegu escapar con
un amgo a cabo de unos meses.
Las caras de Petronus y de centurn eran a vva magen de a
conmocn. Aparte de Caso Longno y e resto de os atos mandos, nngn
otro supervvente de desastre de Parta haba regresado a Roma.
Memor gr en redondo.
-T y e enorme gao? Dnde est ?
no -d|o Romuus apesadumbrado-. Est muerto.
La decepcn se dbu| en e rostro de lanista
Romuus not cmo su door por a muerte de Brennus se reavvaba e
ntuy que Memor tramaba ago. A fn y a cabo, tambn haba sdo un
gadador exceente con so catorce aos. Ahora ya era aduto y haba
servdo en e e|rcto. Una promesa ncuso me|or.
-Pues ste podra vover conmgo en vez de ser qudado -sugr
Memor. Hzo una pausa y no fue capaz de morderse a engua-. A fn y a
cabo es de m propedad.
- -131 131- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No te hagas usones. E h|o de puta se ast en e e|rcto sendo
escavo, o cua sgnfca que est ba|o m |ursdccn hasta que muera -
espet e centurn-. Me a suda s es Espartaco en persona. y su
amgo entran en e ruedo y no saen con vda.
No ba a poder recuperar e dnero que haba perddo con a
desaparcn de Brennus y Romuus. Furoso, Memor evant e tgo.
-Ya te ensear yo, ya -e susurr a Romuus.
-Tampoco vayas a haceres dao -advrt e centurn-. Csar
esperar un espectcuo de prmera, no unos cuantos sados que se
peean a muerte a toda veocdad.
Memor retroced sn poder darse e gusto.
-Supongo que no tengo que ser desagradecdo. Ser un pacer verte
morr -decar con una sonrsa crue-. Me parece que en estos
momentos os !estiarii tenen una buena seeccn dsponbe. Tgres,
eones, osos y cosas as. Segn parece, ncuso hay anmaes ms
extcos.
Los dems presos se ntercambaron mradas temerosas. Hasta
Petronus arrastraba as caliagae adeante y atrs. Romuus se as apa
para mostrarse nexpresvo. Tambn tena medo, pero estaba perddo s
Memor se daba cuenta.
-T decdes -d|o e centurn, anzndoe as aves de os candados
a Memor-. En dos das saen. -Con un breve asentmento, sac a os
egonaros de pato.
-Outaes as cadenas. -Memor e entreg as aves a uno de sus
hombres, un |udeo degado con os dentes sados y una barba desaseada
-. Y busca a peor ceda que puedas. De a cocnero que no deben recbr
comda. -Mahumorado, se march aradamente.
Los dos amgos se apartaron de a puerta. No tena nngn sentdo
pasar ms tempo en a ceda de que es tocaba. Se apoyaron en a pared
y observaron a os gadadores, quenes, una vez pasada a novedad de a
stuacn, haban vueto a entrenarse.
-Nos fatan dos das para r a Hades -mascu Petronus-. No es
mucho.
Romuus asnt sombramente ntentando reprmr su desesperacn.
Petronus entrechoc os puos.
-Por qu tuvo que meterse ese cabrn de peo negro? De no ser por
... -Suspr.
-Los desgnos de os doses son nescrutabes -sentenc Romuus.
Aqueas paabras e parecan vacas ncuso a .
-Gurdate tu compasn. -Petronus carraspe y escup en a arena
-. No nos merecemos acabar as.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Los nmos de Romuus vovan a estar por os sueos.
Estaban condenados.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
1- 1-
*os ."egos e C/sar
1os das despu2s
Faboa vov a sumar otra vez as cfras de pergamno con e ceo
fruncdo. No cambaba nada: eran gua de deprmentes que a prmera vez
que haba reazado e ccuo. Haba transcurrdo certo tempo desde que
comprara e Lupanar y e negoco no me|oraba. No es que no hubera
estado ocupada, pens enfadada. E burde se haba reformado en su
totadad y se haba cambado e agua de os baos. Ounce matones
recutados por Vettus puuaban por a entrada y a cae, dspuestos a
peear en cuanto fuera necesaro. A no ser que se dspusera de una fuerza
muy nutrda, atacar e oca equvaa a un sucdo. Gracas a unos cuantos
sobornos ben coocados en e mercado de escavos, Faboa se haba
adueado de un grupo de prosttutas nuevas: morenas, |udeas de pe
morena, ras con mechones azabache y nubas ben negras. Incuso
haba una muchacha de Brtana de peo ro|zo y una tez tan banca que
era a envda de Faboa.
Haban cogado cartees anuncando a renovacn de Lupanar por
toda Roma con e fn de atraer tanto a nuevos centes como a os
antguos. Sendo como era un mtodo habtua para darse a conocer, tena
que haber atrado a una avaancha de hombres. Sn embargo, no haba
sdo ms que un goteo. Faboa suspr. Haba nfravaorado a capacdad
de Scaevoa para nfur en su negoco. No caba a menor duda de que e
fracaso de burde renovado se deba a $ugitivarius, cuyo boqueo de
Lupanar haba empezado un da despus de a vsta de Antono. Su
esperanza de que Scaevoa se enterara de su romance con e |efe de
Cabaera y desaparecera haba resutado en vano. S ben Faboa no
pensaba que Antono estuvera enterado de su odo nveterado, tampoco
se haba atrevdo a menconrseo an. Sempre que se propona
decrseo, su nuevo amante se deshaca en eogos para con e
$ugitivarius
La tctca nca de Scaevoa haba sdo rotunda: sus matones
ntmdaban sn mramentos a os centes potencaes |usto fuera de
burde. Enfurecda, Faboa haba envado a Vettus y a sus hombres a que
daran con eos. Tras una bataa encarnzada y un puado de ba|as, e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
$ugitivarius haba retrado sus fuerzas a as caes crcundantes. La
stuacn se haba zan|ado con una paz precara, truncada por aguna que
otra escaramuza sangrenta. S ben as peeas no benefcaban a negoco,
e dao que nfga a sempterna presenca de os matones era ncuso
peor. Era mposbe deteneros. Los guardas de Faboa no podan proteger
e Lupanar y adems estar apostados en todas as esqunas noche y da.
Todo resutaba bastante deprmente, pens Faboa de mahumor. E
capta de Brutus no era mtado y e oca no generaba benefcos. S ben
no e mportaba pasarse a mayor parte de da en e burde, a escasez de
centea mpcaba que tena a suerte de dentfcar a agn mtar de ato
rango que estuvera dspuesto a partcpar en una conspracn contra
Csar. Haba nstrudo a todas sus prosttutas para que repteran cuaquer
detae, por pequeo que fuera, que os centes de|aran escapar sobre a
stuacn potca. Con ese conocmento, Faboa pensaba centrar su
atencn en quenes crtcaban a Csar de agn modo. No obstante, a
nformacn, a gua que os centes, escaseaba. Lo que magnaba era
que a mayora, para evtar meterse en os, mantena a boca cerrada.
Faboa se pas semanas cavando en e Lupanar. Hasta Brutus, que
traba|aba de aba a anochecer en asuntos ofcaes, haba advertdo su
ma humor.
-Comprar ese dchoso antro fue maa dea desde e comenzo -
excam durante una de as peeas que tenan tmamente. Aarmada por
a voatdad de a reaccn de Brutus, haba adoptado una campaa de
magen para apacar a preocupacn de . Por e momento haba
funconado. Ahora Faboa se esforzaba por estar en casa cuando
egaba, preparada para dedcare as atencones a as que estaba
acostumbrado. No poda permtrse e u|o de dsgustar a Brutus, sobre
todo ahora que era a amante de Marco Antono.
Aque acto mpusvo e haba compcado a vda mucho ms y era una
fuente de pegro. No obstante, egados a punto que estaban, Faboa no
poda contenerse. Todo haba comenzado con un pan senco: que e |efe
de Cabaera fuera su red de segurdad en caso de que Brutus egara a
abandonara, o que Antono resutara ser otro aado posbe contra Csar.
Por supuesto, todo aqueo era un e|ercco de autoengao. En Roma,
Antono tena fama de persegur a as esposas de os senadores, as que
no ba a perder a cabeza por Faboa o a preferra antes que a as dems.
Tambn era e ms fervente segudor de Csar, y amenazaba con
asesnar a sangre fra a cuaquera que abergara e menor pensamento
desea reatvo a dctador de a Repbca. S se enteraba de os panes
que Faboa tena para Csar, ms e vaa que fuera frmando su sentenca
de muerte. Debera haber puesto fn a aquea aventura despus de
prmer encuentro.
Faboa se haba dado cuenta de todo aqueo a os pocos das de
reunrse con Antono; pero ah estaba, vndose con cada vez que o
peda. La embargaba un profundo sentmento de cupa por sere nfe a
Brutus, aunque eso no bastaba para que se reprmera. E hecho de que
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Brutus no se o merecera tampoco serva. Faboa odaba su propa
debdad, y sn embargo no haca nada a respecto. En o ms profundo de
su ser, saba por qu. Se haba ado con Antono porque su magnetsmo
anma, su presenca desasosegante y sus ademanes seguros a tenan
hechzada. E |efe de Cabaera era un macho afa de a cabeza a os pes,
mentras que Brutus, un hombre bueno en todos os sentdos, no o era. En
presenca de Antono, Faboa no sempre era quen mandaba. Era una
stuacn de o ms nusua para ea y, despus de tantos aos
controando a os hombres, e gustaba. Tambn dsfrutaba con a forma
que Antono tena de desnudara con a mrada, de recorrere e cuerpo
desnudo con as manos y con a sensacn de tenero ben adentro.
Faboa tema a reaccn de Brutus s descubra su reacn cta. E
|efe de Cabaera no e caa ben, por no decr otra cosa, y cuando e
provocaban tena un temperamento feroz. As pues, Faboa tomaba todas
as precaucones posbes cuando se reuna con Antono. Saa de burde a
hurtadas protegda tan so por Vettus o Bengnus y se reuna con en
posadas dscretas de as afueras de Roma, o en una de as resdencas
prvadas que Antono tena en a cudad. |ovna sospechaba que ago
pasaba, pero tuvo a dscrecn de no preguntar. Ahora que ya no
mandaba, nnguno de os escavos o prosttutas e contaba nada, o cua
era como quedarse cega y sorda de un pumazo. Faboa era conscente
de o fc que sera que un escavo coteara con otro, o un cente. Un
escndao como su romance se propagara ms rpdo que a peste, de ah
que se veran fuera de burde. Los ncos que saban a verdad eran
Docosa y os dos porteros. Bengnus y Vettus adoraban tanto a Faboa
que no es mportaba o que hcera y s ben a Docosa no e pareca ben,
no pensaba ms que en Sabna, con quen se haba reencontrado despus
de que se e pasara a febre.
Aunque Antono no hababa demasado sobre asuntos ofcaes durante
sus ctas, era nevtabe que de vez en cuando se e escapara ago. Faboa
aprovechaba as oportundades como un ave que se cerne sobre su presa
y por eso saba de a exstenca de ms de meda docena de hombres
sospechosos de tramar contra Csar. Muchos, como Marco Bruto y Caso
Longno, eran ex repubcanos a quenes Csar haba ndutado despus de
Farsaa. Faboa se pasaba da y noche cavando sobre eos, presa de una
enorme frustracn. Cmo poda reunrse con eos en prvado y ganarse
su apoyo? Debdo a su condcn femenna y a su ocupacn anteror,
Faboa no tena demasado contacto con a nobeza. Por supuesto que
Brutus a evaba a teatro y a banquetes, pero aqueos no eran n mucho
menos os ugares ms adecuados para fomentar a ata tracn. Lo que
necestaba era que quenes odaban a Csar cruzaran a puerta de su
prostbuo. Frunc e ceo. No exstan demasadas posbdades de que
eso sucedera con e boqueo de Scaevoa. Resutaba profundamente
frustrante, un crcuo vcoso que haca meses que se proongaba. Para
rompero, tendra que sacar a coacn e tema de $ugitivarius con
Antono.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Unos grtos repentnos procedentes de a cae anmaron a Faboa. En
vez de Scaevoa o sus matones, era e sondo de cudadanos borrachos y
exatados. Atrados por a perspectva de os |uegos de Csar, mes de
personas enaban as caes de a capta. Se haban programado varas
semanas de entretenmento para ceebrar su vctora recente sobre
Farnaces en Asa Menor, que haban empezado haca un par de das.
Brutus estaba entusasmado con a cadad de os gadadores que ban a
uchar. Daba a mpresn de que e nfu|o de vstantes a a cudad haba
reba|ado a capacdad de $ugitivarius para afectar a negoco de Faboa, y
eso aumentaba a centea. Lanz una mrada a pequeo atar de rncn.
Ta vez Mtra o Fortuna e envaran a aguno de os nobes que Antono
haba menconado.
Ou habr sdo de Romuus? -pens con are cupabe-. Cmo
voy a ovdaro? Su rotunda negatva a creer que su mezo estaba
muerto e haba dado un motvo para segur vvendo, sensacn que haba
cumnado magrosamente cuando o haba vsto en Ae|andra. Sn
embargo, no haba tendo notcas de Romuus desde entonces. En pena
guerra cv, as egones de Csar estaban constantemente en
movmento, y costaba consegur nformacn sgnfcatva sobre eas. Los
ofcaes de ntendenca y os atos mandos con quenes haban contactado
os mensa|eros de Faboa no haban cooperado prctcamente nada.
Tenendo en cuenta o ocupados que estaban ntentando consegur
sumnstros y equpamento, recutando a hombres nuevos para susttur
as ba|as y preparndose para as nuevas campaas de Csar, no era de
extraar que se dedcaran a otros menesteres en vez de a encontrar a un
sodado raso entre mes de eos. Adems, Romuus no era precsamente
un nombre orgna, se haba burado ncuso un centurn.
Atrapada en Roma, Faboa se haba resgnado a no vover a ver a su
hermano hasta que termnara a guerra y as tropas de Csar regresaran a
casa. S es que sobrevva, caro. No haba nnguna garanta de que eso
fuera a suceder. La embarg una nueva oeada de cupabdad. Para
vergenza de Faboa, uego e eg e resentmento. Acaso no haca
todo o que poda? Segua rezando a daro por Romuus. Haba envado a
mensa|eros con a nformacn reevante a todas as egones de e|rcto.
S no encontraban nada, poco poda hacer ea. Tan ma estaba que
mentras tanto ntentara pasaro ben? A fn y a cabo, no era una vrgen
vesta.
-Seora?
La voz de Docosa atraves a ensoacn de Faboa.
-Ya sabes que no quero que me ames as -e d|o por ensma vez.
-Lo sento -se dscup Docosa-. Es una ve|a costumbre. -Levaba
una capa con capucha y pareca sta para sar.
-Vas a ver a Sabna? -pregunt Faboa.
Esboz una tmda sonrsa.
- -137 137- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Hay agn probema?
-Por supuesto que no -repuso Faboa con caro-. Ve sempre que
queras. -La aegra de Docosa por haber encontrado a Sabna a
enterneca. Sn embargo, tambn senta unas punzadas de trsteza.
Cmo habra sdo ver a su madre otra vez despus de tantos aos?
Nunca o sabra-. Ten cudado. Mantente aerta por s ves a Scaevoa.
Docosa se evant a capucha.
-No te preocupes. Vettus no me de|ar sar hasta que a cae est
despe|ada. -A gua que todos os resdentes de burde, se haba
acostumbrado a mezcarse rpdamente entre e gento.
Faboa asnt, su sensacn de cupa por Romuus y e deseo de ver a
Antono a sacuderon con fuerza. Adopt una expresn sombra sn darse
cuenta.
Docosa no se mov.
-Ou ocurre? -pregunt-. tmamente ests rara.
Faboa esboz una sonrsa forzada que resut poco convncente. A
qu vena e nters de Docosa?
-No pasa nada -must.
Su crada az una ce|a.
-Pretendes que me o crea?
-Tengo muchas cosas en a cabeza -d|o Faboa-. Scaevoa sgue
por ah. E negoco no prospera como debera. No tengo arcas sn fondo.
-Hacemos todo o que podemos con respecto a esas tres cosas -
repuso Docosa sn nmutarse. Observ e rostro de Faboa-. Pasa ago
ms... te o veo en os o|os.
Faboa ba| a mrada y dese que su crada se marchara de una vez.
Le costaba ocutare sus emocones a Docosa, y todava no estaba
preparada para reveare su pan de matar a Csar. Ahora tena dos
secretos sucos ms: e pacer que e produca su romance con Antono y e
resentmento vergonzoso acerca de Romuus. De repente aqueos
pensamentos ntmos e pareceron demasado para sobreevaros soa.
Faboa mr a Docosa.
-Yo... -vac.
-Cuntame -nst Docosa-. Soy toda odos.
Debera expcrseo -pens Faboa-. Con todo u|o de detaes. Ea
o entender. As fue cuando no pudo soportar ms a dea de Carrhae.
Segua tenendo muy vvo e recuerdo de su coapso e msmo da en que
Brutus haba aparecdo con su manumsn. Docosa haba sdo quen a
haba escuchado y tranquzado, antes de envar a Faboa ante su amante
en e que haba resutado ser e encuentro ms mportante de su vda.
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-Es sobre Csar -empez a decr-. Y Romuus. Y... -Se e sec a
voz.
Docosa acab a frase de Faboa en su ugar.
-Marco Antono?
Ea asnt, ncapaz de pasar por ato a desaprobacn severa de tono
de Docosa.
No haba tempo para contnuar con a conversacn. Haba egado un
cente. Entr tras decre unas cuantas paabras a Vettus por encma de
hombro. Era un hombre ato y forndo con una capa y tnca sencas que
evaba un gladius envanado cogado de cnturn. Era a marca de un
sodado, pens Faboa. Entonces se gr haca ea y a ea se e revov e
estmago. Los o|os azues decddos, a arga narz recta y e peo castao
rzado eran nconfundbes. Era Marco Antono.
-Sorpresa! -Hzo una meda reverenca ante Faboa con a que e
eg un fuerte tufo a vno.
-Antono, qu ests hacendo aqu? -susurr Faboa. Estaba
perdendo os nervos rpdamente. |ovna estaba en a cocna, pero poda
aparecer por e paso en cuaquer momento. S a ve|a madama e vea,
atara cabos en un abrr y cerrar de o|os-. Ests borracho -e rega,
tomndoe de brazo e ntentando conducre haca a puerta.
Antono no estaba dspuesto a moverse.
-He tomado un poco de vno -reconoc con una sonrsa-. Eso no
tene nada de mao.
Faboa dsmu su mpacenca. A esas aturas ya saba que se
exceda con a bebda. Antono era un sodado descontroado a quen no e
mportaba o que pensaran os dems. Soa asstr a as reunones potcas
ba|o os efectos de acoho e ncuso haba vomtado deante de todo e
Senado en una ocasn. Ahora su bravuconera e haba evado a, a
pena uz de da.
-Venes soo? -pregunt ea.
-Por supuesto. -Pareca ofenddo-. N lictores, n guardas. Incuso he
de|ado m cuadrga en casa. -Se tr de a tnca de hombre senco que
evaba-. Mra. Por t.
Impresonada, ea e toc a me|a. La cuadrga brtnca de Antono
era su mayor orguo. Igua que e gusto por evar e unforme mtar.
-Nade te ha vsto entrar?
-Me he ocutado a cara todo e camno -decar, evantndose un
pegue de a capa con gesto exagerado-. So o sabe e portero.
-Ben -repuso Faboa, aunque segua preocupada. Incuso sn su
camara de segudores, Antono resutaba reconocbe por todos. A pesar
de sus protestas, e habran dentfcado. Por otro ado, resutaba exceente
que Scaevoa y sus hombres e veran entrar en e Lupanar. Ouz se o
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pensaran dos veces antes de vover a atacare. Pero a vsta de Antono
segua sendo un arma de dobe fo. Faboa no poda permtrse e u|o de
que se quedara a ms tempo de necesaro para dsfrutar de os
servcos de una prosttuta. Tambn tendra que marcharse con dscrecn
o Brutus se enterara de que e |efe de Cabaera, su enemgo,
frecuentaba e Lupanar.
Antono e mr e escote y Faboa not una punzada de deseo.
-Necesto poseerte -mascu-. Ahora msmo.
Faboa tambn o deseaba. De forma apremante. Lanz una mrada a
Docosa, que capt a ndrecta.
-Voy a buscar a |ovna -decar-. Tengo que preguntare una cosa.
Bendta sea-pens Faboa, sabendo que a madama no se
nterpondra-. A pesar de ms actos, Docosa sgue sndome ea. No
habr probemas cuando e cuente o de Csar. Romuus tambn
regresar agn da. Ms actos no o mpedrn. Perd e rastro de todo
pensamento coherente cuando Antono a arrastr a un argo beso. A
fna, Faboa consgu qutarse de encma sus manos de pupo.
-Aqu no! -e rega-. Estamos cas a a vsta de pbco.
-Me|or -repc Antono-. Te foara deante de toda Roma.
Fruncendo os abos con are seductor, Faboa o condu|o a prmer
dormtoro, que saba que estaba vaco. Se qutaron a ropa rpdamente,
pezcndose y acarcndose mutuamente en una oeada de u|ura. A
Faboa se e puso a pe de gana cuando Antono a bes en e cueo y e
recorr a espada hasta egar a as nagas con a yema de os dedos.
Detuvo a mano unos nstantes antes de pasar deante y cubrr e sexo
hmedo de Faboa. Ea separ as pernas para de|are ntroducr un dedo.
Lo mov adentro y afuera, encorvndose para amere os pezones a a
vez. No era sufcente. Gmendo, Faboa se apart y sub a a cama. A
cuatro patas, se gr para mraro.
-Ests ben?
Con un grudo, Antono do un sato para reunrse con ea. Con un
fuerte empu|n, ntrodu|o su membro erecto en o ms profundo de su
ser.
-Por todos os doses, qu ben se est ah dentro! -excam
movendo as caderas. Faboa o aent y despaz a mano haca atrs
para ntroducrseo ms adentro. Espoeados por a u|ura, se movan cada
vez ms rpdo y perderon toda nocn de o que os rodeaba. Lo nco
que mportaba era su pacer arroador. Faboa se rnd a sus
sentmentos. Nunca antes haba expermentado e sexo de esa manera.
Como prosttuta, haba dsfrutado de acto en un puado escaso de
ocasones con centes |venes y atentos. Con Brutus, resutaba agradabe,
ncuso famar. No obstante, n una soa vez haba expermentado aquea
sensacn extraordnara, que amenazaba con superara. De forma
- -140 140- -
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nconscente, Faboa despaz a mano derecha entre sus musos, a
tentas. Sus dedos se coocaron en a protuberanca carnosa que e serva
para darse pacer y empez a restregara. Se acop a Antono con ms
fuerza.
A cabo de unos nstantes, amaron dscretamente a a puerta. Faboa
apenas o oy.
Antono n se enter. Agarrado a a cntura de Faboa, a embesta
a|eno a cuaquer otra cosa.
E segundo gope fue ms fuerte. Una voz a am con voz queda.
-Seora?
Faboa se qued queta.
-Vettus? -pregunt, asombrada por a nsoenca de portero.
-S, seora.
Faboa notaba su vergenza aun estando a otro ado de a puerta. Su
eno|o se fue dspando. Para que e portero a nterrumpera en un
momento como aqu, tena que tratarse de ago grave.
-Ocurre ago?
Vettus sot una tos ncmoda.
-Brutus est ba|ando por a cae. Se encuentra a poco ms de cen
pasos de dstanca.
-Ests seguro? -excam Faboa. Sus pensamentos u|urosos se
desvaneceron de nmedato. Brutus cas nunca acuda a prostbuo. A
qu vena?
-S, seora -fue a respuesta-. Puedo entretenere en a puerta,
pero no por mucho rato.
-Pues entretene -susurr grndose haca Antono enseguda-.
Para!
estaba demasado obnubado. Eyacu en su nteror con e rostro
encenddo.
Faboa se apart de y se enfad.
-No o has odo? Brutus est a caer.
Antono hzo una mueca de despreco.
-Y a m qu me mporta? Eres ma, no suya. Oue entre ese perro y
ver o que es bueno.
-No -d|o Faboa, vendo cmo todos sus panes se desvanecan-.
no o soportar.
Antono se ech a rer y sea su gladius
-Ah, no?
- -141 141- -
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Una sensacn de pnco e cerr a garganta a Faboa. Aun desnudo,
a arroganca de Antono no conoca mtes. Se puso e vestdo y se estru|
e cerebro para encontrar a manera de que cedera.
-Ou opnar Csar de todo esto? -pregunt ea a fna-. No
puede decrse precsamente que este comportamento sea dgno de su
ugartenente.
A Antono se e ensombrec e sembante de nmedato.
Faboa saba que haba dado en e cavo. Pareca un muchacho a que
su padre amaba a atencn.
-Acaso queres que Csar caga en desgraca? Acaba de vover de
Asa Menor y pretendes desprestgar su nombre. -Arro| a tnca a
Antono y se snt avada cuando se a desz por os hombros. Le
sgu e co y uego e cnturn. A cabo de unos nstantes, Faboa
empu|aba a Antono haca a recepcn.
-Vete -e d|o con voz apremante-. Y a prxma vez enva a un
mensa|ero.
a atra|o haca s para dare un tmo beso.
-Ou dgo s Brutus me ve? -pregunt, envueto en un veo de
nocenca.
-De que has estado bebendo y que te has enterado de que haba
putas nuevas. Oue queras probar aguna.
Aquea excusa e gust.
-Dr que vaen su peso en oro!
Faboa sonr.
-Mrchate -e rog-. O m vda de|ar de tener sentdo.
-Eso no pasa ahora, verdad? -Antono e pezc e trasero antes de
hacere una reverenca y marcharse.
Faboa hzo un par de respracones profundas. Cmate, se d|o. La
cae era estrecha; seguro que Brutus se cruzaba con Antono y, como es
natura, se pondran a habar. Tena poco tempo. Fue correndo a su
despacho y se mr en e pequeo espe|o de bronce que tena en e
escrtoro. Tena a cara ro|a y sudorosa, y e penado, que soa evar
mpecabe, deshecho. Se a vea desaada, como quen acaba de
mantener reacones sexuaes. Eso tena que cambar, y rpdo. Faboa
cog uno de os pequeos recpentes de arca que tena en a mesa y se
do unos toques de abayade en as me|as. Experta en maquarse,
enseguda adopt un aspecto enfermzo. Se de| e peo sueto y se sec e
sudor so en parte. Ouera aparentar que tena febre.
No tard en or a Vettus habando con Brutus en a puerta prncpa.
Como haba dcho, e enorme portero o entretuvo e mxmo posbe. A
Faboa e entr e pnco porque de repente no estaba tan convencda de
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su capacdad para engaar a su amante una vez ms. De todos modos,
tena que conseguro como fuera.
-Faboa?
Enseguda recuper os refe|os.
-Brutus? -d|o con voz db-. Eres t?
-Ou ests hacendo aqu dentro? -Estaba en e vano de a puerta
de despacho-. Ceos, tenes un aspecto horrbe. Ests enferma?
Faboa snt un gran avo y asnt.
-Creo que Docosa me ha contagado a febre -d|o.
Brutus se acerc a ea y e evant e mentn. Cuando se f| en o
pda que estaba y en as o|eras que se haba pntado cudadosamente,
sot una madcn.
-Pero por qu ests evantada? -pregunt con voz preocupada-.
Necestas un mdco.
-Estoy ben -protest Faboa-. Un da en cama y me pondr ben.
-|ovna debera encargarse de a recepcn -mascu .
-Lo s -d|o Faboa-. Lo sento.
Brutus suavz a expresn.
-No hace fata que te dscupes, amor mo. Pero no ests en
condcones de traba|ar.
Faboa se sent en e extremo de escrtoro y exha un suspro.
-Eso est me|or -susurr. No descansara hasta saber qu e traa
por ah-. Ou te trae por e Lupanar tan temprano por a maana?
-Podra preguntar o msmo de Antono -respond Brutus con un
desteo de ra-. Por todos os doses, qu estaba hacendo aqu?
Ten cudado -pens Faboa-. Recuerda o que e d|ste a Antono
que expcara.
-Ya sabes cmo es. Ha estado bebendo toda a noche y e ha dado
por venr. Nuestros anuncos sobre as nuevas prosttutas deben de haber
funconado. -Despeg una ampa sonrsa.
Brutus frunc e ceo.
-Ese gpoas tendra que r a otro sto.
-Ya r -murmur Faboa-. Un hombre como raramente abra e
msmo campo dos veces. -La veracdad de sus paabras a sorprend.
Por qu o arresgaba todo con un crpua como ?
Brutus hzo una mueca.
-Es verdad. -Entonces sonr y vov a ser a persona que Faboa
tanto aprecaba-. He vendo a ver s me acompaas a os |uegos de Csar
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esta maana, pero tenendo en cuenta que ests enferma, de eso n
habar.
Faboa aguz e odo. Aunque Romuus ya no era gadador, pensaba
en cada vez que se menconaba a arena.
-Hay ago especa?
-Esta maana? -Brutus pareca satsfecho de s msmo-. S. Hay un
anma a que aman e toro etope. Tene e tamao de medo eefante,
pero con dos cuernos y una pe acorazada. Segn dcen, es mposbe
mataro. Pens que te gustara vero.
Faboa saba que e anma no ba a mtarse a pasearse por ah para
que o admrasen.
-Oun va a enfrentarse a ?
Brutus se encog de hombros.
-Un par de no#ii Desertores de una de as egones de Csar, creo.
Vamos, que no ser una gran prdda.
Su acttud desenfadada hzo que a Faboa e entraran nuseas. Oun
se mereca morr de ese modo?
-Gracas -susurr-. Pero no puedo r.
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11 11
El toro et0ope
3na hora m4s tarde
Era so meda maana, pero e anfteatro ya estaba eno. La muttud
grtaba expectante por encma de a cabeza de Romuus. Todos os presos
saban por qu y e medo se propagaba entre eos, o cua aumentaba su
desasosego. Como consecuenca de chsmorreo cae|ero que se haba
ftrado a ludus e da anteror por a tarde, pocos haban dormdo ben.
Memor se haba regodeado dando a notca msmo, observando de
cerca a cada hombre para dentfcar as muestras de terror. Petronus se
haba quedado mrando a a pared, negndose a mrar a lanista a a cara,
pero Romuus se haba vsto obgado a hacero. Dos gadadores forndos
e haban nmovzado os brazos mentras otro e graba a cara para que
escuchara a Memor sotar de un trn as expcacones sobre e snfn de
craturas con comos y dentes contra as que tendran que enfrentarse.
Ante a perspectva de tamaa cruedad, se as haba apaado para
mantener a compostura, o |usto.
A parecer, Csar haba pagado cantdades astronmcas por os
anmaes ms extcos que estuveran dsponbes. Agunos no se haban
vsto nunca en Roma. Por consguente, abundaban as descrpcones
enormemente dsparatadas. Memor os mencon a todos ponndose
rco. Hasta as bestas ms normaes que ban a empearse bastaban para
hear as venas de os hombres. Los eones, tgres, eopardos y osos eran
todos depredadores etaes. Igua de pegrosos que os eefantes y os
toros sava|es. Las descrpcones trucuentas de lanista haban despertado
ve|os recuerdos en Romuus. En una ocasn haba presencado una
contenda entre venatores y grandes fenos. N un soo hombre haba
sobrevvdo a crue espectcuo y as herdas que haban sufrdo antes de
morr haban sdo horrendas. Por suerte haba ocutado su angusta a
Memor, pero se pas a noche sn qutarse de a cabeza as mgenes de
|oven venator que haba resstdo y haba acabado e|ecutado por su eno|o
ante a cruedad de pbco para con . Era demoedor saber que ncuso
s, gracas a un magro, ograba sobrevvr, no tena prctcamente
nnguna posbdad de cemenca. A amanecer tena os o|os nyectados
en sangre por e agotamento y e medo. Habra dado cuaquer cosa por
tener a su ado a Brennus o a Tarqunus. Pero ya no estaban, desde haca
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mucho tempo, y ahora se enfrentaba a su propo va|e a Hades. La
presenca de Petronus ayudaba, aunque so un poco.
Durante e desfe desde e ludus, os guardas no haban hecho nada
para mpedr que a muchedumbre os nsutara. Ta degradacn
recordaba a Romuus e recorrdo que haba hecho por as caes de
Seeuca antes de a e|ecucn de Craso. Sn embargo, aqueo e sentaba
peor. En vez de ser partos, sus agresores eran de su msma naconadad y
entenda todos os nsutos. Lenos de escupta|os, fruta y verduras
podrdas, y sus compaeros haban egado por fn a magnfco
compe|o de Pompeyo en e Campus Martus, e Campo de Marte. Era un
ugar en e que Romuus haba uchado con anterordad pero, conducdo
rpdamente a as cedas stuadas ba|o as gradas, no eg a aprecar su
grandosdad. Con e teatro para e puebo, tempo a Venus y cmara para
e Senado, era un monumento a a extravaganca cuya construccn haba
costado a Pompeyo una verdadera fortuna. A pesar de eo, e haba
gran|eado escasa popuardad entre as masas. La opuenta casa que tena
cerca estaba vaca, y as fuentes repqueteantes y as grces estatuas se
buraban de a cada en desgraca de Pompeyo.
Por o menos e fna de genera en Egpto haba sdo rpdo, pens
Romuus. Infntamente me|or de o que e esperaba a y a os dems
hombres en aquea ceda. Intent no pensar en a sensacn de ser
despedazado por as garras de un en. E door de acabar desangrado por
as cornadas de un toro. O que un eefante te arrancara a cabeza, pues
as es como haba vsto morr a Vahram, e crue primus pilus de a Legn
Ovdada. En esos momentos era mposbe no magnar aqueos horrbes
fnaes. Romuus camnaba de un ado a otro, tragndose a bs amarga
que no paraba de venre a a boca desde e ventre. Tena unas ganas
enormes de vomtar, pero se contena. Agunos presos rezaban a sus
doses, mentras otros se haban mtado a quedarse sentados con
expresn vaca. Petronus haca fexones como un oco. Como s fuera a
servr de ago, pens Romuus. De todos modos, no d|o nada. Cada
hombre se enfrentaba a a muerte a su manera y no tena por qu rerse
de eo.
E y sus compaeros estaban en una ceda demtada por barrotes de
herro deba|o de as gradas. La suya era una ms de una hera de |auas
smares deadas para contener gadadores, venatores y no#ii de poca
monta. A o argo de a parte posteror de as cedas dscurra un pasadzo
argo, con pasos a ntervaos reguares que desembocaban en a arena.
Aparte de os guardas, no haba nade ms por ah. Los gadadores que
ban a peear ms tarde todava no haban egado y os anmaes se
guardaban en una zona aparte, que ncuso gozaba de ms meddas de
segurdad. Saban dnde estaba por a cacofona de rugdos, grudos y
toques de corneta. Aqueos rudos, que auguraban muerte con dstntos
medos, heaban a sangre.
Memor reaparec a cabo de poco tempo con expresn petuante. Iba
acompaado de meda docena de guardas con anzas y arcos. Romuus
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saba dnde haba estado e lanista" decdendo e orden de sada con e
maestro de ceremonas. Zan|ando a suerte de todos eos. Voveron a
embargare as nuseas y e tembaban as rodas. La nca forma de
mantenerse en pe era no movndoas.
-Mantente frme -e susurr Petronus a odo-. No e des nnguna
satsfaccn a este cabrn.
Romuus recobr a compostura rpdamente. Lanz una mrada a su
amgo y asnt para mostrare su agradecmento.
Memor se par fuera de a |aua y es dedc una sonrsa radante.
-Oun quere sar e prmero? -pregunt-. Agn vountaro?
Detrs de Romuus haba un hombre que vomtaba as mserabes
gachas que a fna es haban dado para desayunar en e ludus E oor
acre es en a narz y aument a tensn. Nade hab.
Romuus evant a mano, hacendo caso omso de o que e susurraba
Petronus. Ou ms daba qu anma en concreto fuera a matare? Lo
nco que quera era acabar con todo aqueo.
-T no -gru e lanista-. N tu amgo.
La pare|a ntercamb una mrada. Tena otros panes para eos. Y
seguro que no sera una forma me|or de morr.
Nade se atreva a mrar a Memor. Se estaba empezando a cansar y
sea con e dedo a os tres hombres que estaban ms cerca.
-T, t y t sers e prmer espectcuo de da. Y vuestros
adversaros? -Hzo una pausa, sonrendo con cruedad-. Una |aura de
obos hambrentos.
Romuus mr a tro y dese no habero hecho. Sus rostros refe|aban
ms medo de que haba vsto |ams en un campo de bataa. Ta vez e
terror de Craso antes de morr fuera comparabe, pero no estaba de todo
seguro.
La sada a a arena se encontraba a fna de paso entre as |auas.
Dos de os guardas ya se afanaban en evantar una tranca ggantesca para
abrra. En cuanto o hceran, uno abra a puerta de a |aua por competo
mentras sus compaeros os vgaban con as anzas en ato.
-Fuera -orden Memor-. Ahora msmo.
Uno de os presos corr a os barrotes y se desgarr a tnca a a
atura de pecho.
-Mtame ahora! -supc-. Por e amor de os doses, por favor!
Indferente, Memor se dedc a mrarse as uas morddas.
-Levado a a arena -espet-. Rpdo.
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Los arqueros que haba entre os guardas se acercaron rpdamente a
a |aua. Coocaron as fechas en as cuerdas y apuntaron con eas a os
desventurados sodados.
-Dspararn a a de tres. Prmero a as pernas y uego a os brazos.
Despus, a entreperna -nform e lanista con toda tranqudad-. Uno.
Los hombres ntercambaron una mrada. Dos de eos empezaron a
soozar como nos.
-Dos.
Arrastrando os pes, e tro de condenados sa a a brante uz de
so otoa.
Memor sonrea mentras os guardas cerraban a sada.
A su pesar, Romuus y Petronus correron a a parte deantera de a
|aua. Igua que os otros tres. A travs de agunos huecos entre os
adros se vea e ruedo de arena dorada en e que tanta sangre se
derramaba. Haban apcado una capa nueva y a haban rastrado y en
esos momentos os ncos ocupantes eran sus otrora compaeros,
quenes, con as extremdades parazadas por e medo, estaban
apados.
Se anunc a bombo y pato que se trataba de tres egonaros que
haban de|ado morr a sus compaeros en Zea. E pbco reaccon con
una sava de nsutos. Arro|aron trozos de pan y fruta a a cabeza de os
desertores, y os de as fas deanteras es escuperon o anzaron
monedas. Amanado, e tro se apart de os ob|etos que es anzaban y se
stu en e centro de ruedo. La avaancha de nsutos decay poco a poco.
Precsamente, e maestro de ceremonas estaba esperando ese momento.
-Los cobardes como eos no merecen cemenca -grt con voz
profunda y atronadora-. Ou anma podra concederes un castgo
dgno?
Los comentaros especuatvos de pbco curoso enaron e
ambente.
-La cratura despadada que, egado e caso, matar a un rebao
entero. O atacar a un va|ero ncauto una noche de nverno -grt e
presentador-. E obo feroz!
E anunco fue recbdo con grtos de entusasmo.
Uno de os hombres cay de rodas y az os brazos a ceo, o cua
provoc ms sbdos y abucheos de pacer. Nade ba a ayudar a aque
desgracado. Sus compaeros pasaban e peso de un pe a otro con a
mrada f|a en e otro extremo de a arena. Romuus vo enseguda o que
es amaba a atencn. Haba tres re|as metcas |untas en e muro de
cercado. Ya as estaban abrendo, evantadas por cuerdas su|etas a un aro
encma de cada una de eas. Seguramente os adestradores, que no se
vean, estaban agu|oneando a os ocho anmaes ges para que saeran
a a uz. E grueso pea|e era una combnacn de coores que ban de grs
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a marrn o negro y tenan un tamao mayor que a mayora de os perros.
Tenan e rostro ntegente y as ore|as ben ergudas, eran e|empares
magnfcos de obo, que habtaba por toda Itaa.
Romuus contuvo a respracn. So haba tendo a oportundad de
ver fugazmente a esos anmaes en as montaas de os pases por os que
haba pasado. Soan recear de os humanos y vvan o ms ae|ados
posbe de eos. Por supuesto, eso no evtaba que os cazadores os
apresaran para eventos como aqu y, a pesar de entorno artfca, os
obos no tendran mramentos para matar a os tres sodados. Aunque e
grueso pea|e o dsmuaba, estaban famcos. Para garantzar un buen
espectcuo, os adestradores haca das que no es daban de comer.
Como era de esperar, a os depredadores es bast con dar unos
cuantos pasos para cavar a mrada en os ocupantes de a arena.
Gruendo y rugendo, se separaron de nmedato, agunos drgndose
drectamente a os sodados mentras otros se encamnaban a os
ateraes. Acto segudo empezaron a |untarse avanzando sgosamente
tocando cas con a panza en a arena.
-Les he vsto persguendo a un cervo en as conas cercanas a m
casa -must Petronus-. Es un espectcuo ncrebe. Cazan |untos,
como en equpo.
Aunque estaba horrorzado, Romuus era ncapaz de apartar a mrada.
E hombre que haba cado de rodas e rezaba a Marte en voz ata, y
supcaba perdn. Los otros dos estaban espada contra espada
profrendo amenazas y movendo os brazos para ahuyentar a os obos.
De poco serva, y e pbco peda su pee|o con regoc|o y afn
sangunaro ante su mpotenca. Lanzaron ms comda y monedas para
tratar de enfurecer a os obos; sn embargo, pocos deron en e banco.
Daba gua, pens Romuus. La muchedumbre vera su deseo cumpdo
en breve.
Los depredadores, que ntuyeron a debdad de hombre arrodado,
se acercaron a en prmer ugar. Dos se abaanzaron sobre a a vez, o
agarraron por e brazo y e cueo y o derrbaron a sueo con facdad.
Despee|ando con sus potentes fauces a sodado, que no de|aba de
auar, o mantuveron nmovzado mentras sus compaeros se
aprestaban a hncare e dente. E hombre force|eaba y se agtaba con
voenca y sus grtos resutaban espeuznantes. Por suerte, e aboroto no
dur demasado, pero bast para que os otros dos egonaros perderan e
contro de s msmos. Confando en una tma posbdad de redencn,
uno corr a mte de paco ocupado por un nobe promnente. Ah supc
cemenca. No srv de nada: su posbe savador no e hzo n caso y se
mt a beber vno de una copa de pata sn n squera mraro. Cuando e
sodado ntent trepar fuera de a arena, os guardas o empu|aron con
acttud amenazadora con as anzas argas. Aqueo no mpd que
sguera reazando esfuerzos denodados para escapar y a fna e cavaron
una anza en e pecho. Morbundo, o arro|aron a a arena caente. Tres
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obos se dspuseron a comrseo de nmedato y e ra|aron e ventre para
empezar por os ntestnos.
Mentras tanto, e tmo desertor corr haca a sada desde a que
haba entrado a a arena y empez a araar os adros con as manos.
-Ayudadme! -grtaba, ntroducendo os dedos ensangrentados por
un pequeo hueco de a pared-. Tened compasn!
A tan so un brazo de dstanca, Romuus y Petronus observaron
asqueados cmo un obo atacaba a hombre por a espada. Le cooc as
grandes garras en os hombros, y e hnc os comos en a nuca. Se
tambae haca atrs movendo os brazos y e sodado se convrt en e
banco perfecto para otro obo. Se abaanz sobre y e agarr a
entreperna, o cua e hzo proferr un grto agnco que arranc una
mueca de door a Romuus, que gr a cabeza.
No poda evtar or os horrbes sondos de angusta de desertor
mentras o despedazaban a meda docena de pasos de donde se
encontraban. N os grtos de dero de pbco sentado por encma de
eos. S ben Romuus no senta compasn aguna por hombres capaces
de hur y de|ar a sus compaeros en pena bataa, no crea que
mereceran morr como ove|as o cervos. La crucfxn era un castgo de o
ms crue, pero aqueo era peor. Sn embargo, para os furbundos
cudadanos de encma, eso era hacer |ustca.
Transcurr un buen rato hasta que de|aron de orse chdos; sn
embargo, a muerte de os hombres no tra|o senco a a arena. Los grtos
fueron susttudos por os grudos de os obos que se peeaban por sus
presas, y e rudo de os huesos que cru|an a ser devorados por as
potentes fauces. Los espectadores empezaron a desnteresarse y
enseguda docenas de escavos hceron sar a os obos de ruedo.
Agunos tocaban tambores y patos para confundros, y otros evaban
escudos y trozos de madera panos. Camnando |untos en fa, hceron
entrar a os obos de nuevo en as |auas.
Durante este ntervao, Memor reaparec en e paso. Dedc un
guo crue a Romuus, escog a un segundo tro de sodados y os env a
enfrentarse a dos osos y a un par de toros sava|es. Vov a desaparecer
sn dar nnguna psta a os dos amgos sobre o que es esperaba. A
Romuus se e hzo un nudo en e estmago y se sent. No tena a menor
ntencn de contempar otro espectcuo como e anteror. Adems, e
medo amenazaba con sobrecogere. Aunque a muerte haba sdo una
presenca contnua en su vda desde que Gemeus o vendera a Ludus
Magnus, sempre haba tendo una mnma posbdad de sobrevvr. Haba
derrotado a un gadador mayor y ms expermentado; haba sobrevvdo a
a matanza de Carrhae y o haban hecho prsonero; haba escapado de
una anquacn prctcamente segura de a Legn Ovdada a manos de
un vasto e|rcto ndo. En esos momentos, mentras os audos de muerte
de sus compaeros cautvos resonaban en sus odos, su vda pareca
haber egado a un cae|n sn sada.
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Lanz una mrada a Petronus, sentado a su ado. E veterano tena os
o|os cerrados y murmuraba una oracn a |pter. Tene ms entereza
que yo -pens Romuus asombrado-, y encma e pobre dabo n
squera tendra que estar aqu. Poda haberse marchado y de|arme soo
ante e pegro. Como buen amgo que es, no o hzo. Romuus snt una
profunda vergenza. Cmo poda ser que Petronus se enfrentara a a
muerte como un hombre mentras se comportaba como un no
asustado? Su camarada e mereca mucho ms respeto.
-Ha egado e momento -se oy a voz de Memor.
Romuus az a mrada. Con os brazos en |arras, e lanista sonrea con
satsfaccn a pocos pasos de dstanca. So os separaba e meta de a
|aua.
-Lo que dara por tener a oportundad de cortarte e cueo -d|o
apretando os dentes.
Memor sonr.
-Lo sento -d|o-. S eso ocurrera, ms guardas te mataran. Y
entonces a buena gente de Roma se perdera e tmo espectcuo de a
maana. No vamos a permtr que eso pase, verdad que no?
Romuus se puso de pe.
Petronus, absorto en s msmo, se qued donde estaba.
Sacudndose e povo de as manos, Romuus se cooc |usto a ado
de os barrotes. A partr de ese momento no ba a mostrar ms que una
determnacn frrea.
-Ou nos tenes preparado, pedazo de merda? -pregunt
enfurecdo.
Sorprenddo, Memor retroced. De todos modos, recuper enseguda
a compostura.
-Un toro etope -repuso-. Agunos o aman rnoceronte.
Petronus, que gnoraba a lanista a propsto, se evant y observ a
os guardas que abran a sada. E nco ndco de tensn nterna era que
apretaba y sotaba a mandbua. Entre os rumores ms dsparatados de
ludus se ncua una besta bndada conocda vugarmente con e nombre
de toro etope. Se haban quedado aterrorzados.
Romuus, en un ntento por proteger a su amgo, haba negado todo
conocmento a respecto. Ahora se daba cuenta de que haba sdo en
vano. Se agarr a os barrotes con fuerza y record haber presencado a
captura de un rnoceronte cuando traba|aba para Hero. Haban necestado
cas a una ventena de escavos con cuerdas y redes para dobegar a a
ggantesca cratura de dos cuernos e ntroducra en una |aua. Ms de un
escavo haba muerto en e proceso. Muchos otros haban resutado
herdos en as semanas y meses sguentes. E rnoceronte, rrtabe y
agresvo, haba sdo a captura estrea de Hero. Incuso podra tratarse
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de msmo anma, cav Romuus. Ou rnco. Cerr os o|os y eev una
oracn a Mtra. Concdenos una muerte rpda.
Memor se rea por o ba|o.
-Nunca deberas haberte escapado -d|o, cas con trsteza-. A estas
aturas quzs huberas ganado un rudis Y encma me habras hecho
ganar una fortuna. Y, ahora, mrate.
Se oy un gran estrpto cuando azaron os pesados tabones de a
sada y os de|aron en e sueo. La uz cegadora de so nund a |aua, o
cua mpeda ver a arena con cardad. Como era habtua en as pausas
entre combates, e pbco estaba mayortaramente en senco. Lo nco
que se oan eran as voces de os vendedores de comda ambuantes
pregonando sus sachchas, pan y vno aguado, y os corredores que
ofrecan apuestas para as uchas de gadadores que se ceebraran ms
tarde.
-O|a ardas en e Hades, Memor -espet Romuus. Sn esperar
respuesta, sa trotando a a arena. Era e nco gesto de desafo que
poda hacer. Ese y morr como un hombre.
Petronus e sgu anzando caumnas espantosas a os parentes de
lanista
Memor no respond. Cuando as panchas voveron a coocarse en su
sto, os dos amgos se quedaron soos en e ruedo. E pbco advrt que
haba actvdad en a arena e nterrump sus conversacones.
-Bazofa desertora -grt una fgura corpuenta que evaba una
tnca andra|osa.
-Cobardes -grt otro. Las acusacones eran contagosas y enseguda
os nsutos overon sobre a pare|a.
E hecho de que su crmen no fuera a desercn resutaba rreevante,
pens Romuus. Cooca a cuaquer persona en este crcuo de muerte y os
cudadanos darn por supuesto que es cupabe. Y, estrctamente
habando, o era. Aunque e haban obgado a astarse a a Vgsma
Octava, Romuus se haba astado a e|rcto de Craso sendo escavo. Sn
embargo, a pesar de estar ante a ms crue de as muertes magnabe, se
aegraba de habero hecho. En so ocho aos haba vsto cosas
extraordnaras y se haba hecho amgo ntmo de Brennus, Tarqunus y
Petronus. Lo nco que amentaba era no haber poddo habar con Faboa
n squera un momento. Aqueo, y haber hecho as paces con e arspce.
-Este toro etope -d|o Petronus, de verdad tene un cuerno tan
argo como e brazo de un hombre?
-S. -Romuus todava recordaba a escavo que e rnoceronte de
Hero haba corneado. Haba sdo una muerte enta-. Por o menos.
-Es e dobe de grande que un toro?
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-O ms -reconoc Romuus-. Y adems agresvo. S te srve de
consueo, es medo cego.
-Ou ms da? No podemos escondernos en nngn sto. -A fna, e
medo asom a rostro de Petronus, pero no se de| vencer por e
pnco-. Ou crees que deberamos hacer? -pregunt, con un tono
deferente que otorgaba a Romuus e pape de der.
Romuus escudr e permetro de recnto. No haba barrotes para
mpedr que os anmaes sataran, sno anceros y arqueros a ntervaos
reguares. Todo ntento de escapatora es gran|eara a msma suerte que
haba corrdo e desertor haca un rato. Az a vsta a ceo, sn perder a
esperanza de recbr una sea. Una psta. Cuaquer cosa. Pero nada. No
era ms que otra espndda maana de otoo.
-No o s -d|o con voz profunda-. Soy ncapaz de pensar.
Petronus sot una rsotada buresca.
-Yo tambn -reconoc-. De todos modos, me aegro de haberte
conocdo.
-S, camarada -respond Romuus-. Yo tambn.
Entreazaron os antebrazos hacendo caso omso de os grtos de a
muchedumbre.
Se produ|o una pequea pausa. A prncpo, Romuus pens que se
trataba de una artmaa cnca urdda por Memor o e maestro de
ceremonas para ncrementar e medo y e terror que os embargaba.
Atsbo a lanista drgndose a as gradas stuadas |usto a un ado de
paco de dgnataros, protegdo de fuerte so por un velarium, un gran
todo de tea. Como encargado de sumnstro de desertores, Memor tena
que estar a mano por s e editor, o patrocnador, quera preguntare ago.
Hoy, por supuesto, se trataba de Csar en persona. Sn embargo, e
asento de gran genera estaba vaco. E paco estaba ocupado por e
presentador, un hombre ba|to con e peo ubrcado y acttud engreda,
|unto con un par de atos mandos de aspecto aburrdo. Probabemente
Csar no fuera a aparecer hasta mucho ms tarde, pens Romuus. Ou
nters ba a tener en ver a bestas despedazando hombres? Para aqueo
no se necestaba nngn taento marca.
-Por qu no han hecho entrar a puto anma? -pregunt Petronus
con ncomoddad-. Lo que quero es que esto acabe de una vez.
Sn responder, Romuus observ a pbco.
Hasta os espectadores guardaban senco.
Romuus ncn a cabeza y aguz e odo.
A cabo de unos nstantes, as !ucinae tronaron desde e exteror de
anfteatro. Entre os cudadanos que esperaban renaba un ambente
expectante, y e maestro de ceremonas se puso en pe de un sato y se
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acomod e peo ubrcado con afectacn medante unos gopectos.
Memor mr por encma de hombro y Romuus profr un grto ahogado.
-Es Csar -susurr-. Ha vendo a vernos.
A Petronus se e escap una rsta.
-A nosotros, que somos os perdedores? Lo que tendr son ganas de
ver a toro etope.
Romuus esboz una sonrsa torcda.
-Seguro.
Un grupo de egonaros derado por un centurn de aspecto
dstngudo aparec en e paco y e echaron un vstazo rpdo. Cuando e
ofca estuvo satsfecho, e presentador recb una sea.
Azando as manos para amar a atencn, do un paso adeante.
-Cudadanos de Roma. Tenemos e honor de contar con a presenca
de editor de os |uegos de hoy antes de o esperado! -Hzo una pausa.
Una oeada de emocn sacud a os espectadores, y de repente todas
as mradas se posaron en e paco de dgnataros. Unas cuantas personas
de as ms entusastas de pbco empezaron a apaudr y vtorear.
-Es e conqustador de a Gaa, Brtana y Germana -anunc e
maestro de ceremonas-. Savador de a Repbca! Vencedor en
Farsaa, en Egpto y en Asa Menor!
E pbco grt entusasmado, pues sempre se aegraba de or habar
de os xtos mtares romanos obtendos en su nombre. Gracas a a ben
engrasada maqunara propagandstca de Csar, estaban a corrente de
sus ncrebes hazaas y e adoraban por eo. Haca aos que Csar
gozaba de una gran popuardad y sus vctoras recentes sobre Pompeyo y
os repubcanos ntransgentes eran comparabes para muchos con sus
trunfos anterores. Csar, un hombre que comparta as creencas de sus
sodados y que sempre ganaba cuando pareca mposbe, personfcaba a
naturaeza obstnada de Roma.
-Descendente de Venus personfcada, y e vstago ms mportante
de can de os |u -bram e presentador. Mov os brazos para anmar
todava ms a a muttud-. Os presento a recente vencedor de Zea:
|uo Csar!
E pbco reaccon con un rugdo ensordecedor.
Un tro de escavos aparec en a arena. Cada uno evaba una
pancarta en a que haba una soa paabra corta. La prmera era Ven, a
segunda era Vd, y a tma, Vc. Romuus vov a quedarse
mpresonado por a confanza de Csar en s msmo. Vne, v y venc.
Aquea vaoracn sucnta de a bataa se haba propagado a travs de
e|rcto de Csar en e momento de as ceebracones y ahora se utzaba
para ganarse a puebo romano. A |uzgar por a respuesta entusasta, e
movmento haba sdo muy astuto.
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Entonces e acamado hombre hzo acto de presenca en e paco.
Vestdo con una toga banca con un rbete prpura, Csar reaccon a os
grtos de a gente con un movmento ngudo de a mano derecha. Unos
cuantos ofcaes de Estado Mayor, senadores y membros de su cohorte
se apeotonaron detrs de , ansosos por compartr parte de a gora. Por
supuesto, a os espectadores so es nteresaba Csar. Los apausos se
proongaron hasta mucho despus de que tomara asento.
Mentras tanto, Romuus y Petronus permanecan en a arena caente,
aguardando su muerte.
Tras dar varas vuetas, os escavos que evaban as pancartas
desapareceron de a vsta y e presentador engredo pd cama. E nve
de rudo fue reducndose pauatnamente mentras e pbco emoconado
se sentaba, ansoso por que empezara a sguente parte de espectcuo.
-En un aarde de generosdad, Csar ha dspuesto a presenca de un
anma que nunca antes se ha vsto en Roma. Capturado en as terras
sava|es de este de Afrca, ha sdo transportado hasta aqu para vuestro
dsfrute. Muchos hombres han muerto para traero a este ruedo. Ahora
matar a dos ms: a os no#ii que tens deante.
Se produ|o una pausa deberada y a muchedumbre se estremeca
ante a expectatva.
-Mayor que e ms grande de os bueyes, ms fero que un en y
con una pe bndada ms dura que e testudo de os egonaros, Csar
presenta... a toro etope!
Romuus y Petronus ntercambaron una mrada ena de temor... y
determnacn.
Una gran re|a de herro stuada frente a ugar que ocupaba Csar se
az entamente gracas a unas poeas y cadenas engrasadas. Enseguda
se vo un enorme cuadrado negro: a abertura de una |aua. No sa nada
y, durante un nstante, Romuus aberg a fantasa de que a cratura
hubera consegudo escapar. Los fuertes grtos y e sondo de as armas
chocando contra as barras de as entraas de anfteatro se encargaron
de dspar ta esperanza.
Se oyeron una sere de grudos de fastdo antes de que un anma
nmenso de pe marrn saera trotando a a arena. So tena peos en e
extremo de as anchas ore|as y a fna de a coa y a cabeza era arga e
ncnada. De a narz e saan dos cuernos afados y de aspecto tembe.
Tena as pezuas grandes y con tres dedos y una protuberanca en a
base de crneo, entre as ore|as.
E rnoceronte se par mentras sus pequeos o|os de cerdo se
acostumbraban a a uz brante.
E pbco profr un grto ahogado a unsono a ver e aspecto
estrafaaro de anma. Era ms raro que a |rafa y as cebras mportadas
por Pompeyo, y ms extco que os eefantes que ahora ya se haban
acostumbrado a ver.
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A Romuus se e detuvo e corazn. Era mayor y tena un aspecto ms
pegroso de que recordaba.
-S nos quedamos quetos, no nos ver -e susurr a Petronus.
-Y de qu coo nos srve eso? -repc e otro.
Como saba de a posbdad de que os dos sodados utzaran ese
ardd, Memor asnt haca os arqueros, que anzaron meda docena de
fechas a are. Haban apuntado con cudado y aterrzaron en a arena a
pocos pasos de a pare|a. E mensa|e estaba caro: moveos o as sguentes
no faarn.
Romuus do un paso adeante con a boca seca por a tensn.
Con una sonrsa compacda, os arqueros se rea|aron.
E rnoceronte gr a cabeza a advertr e movmento. Resop con
acttud suspcaz.
Romuus se qued petrfcado. Igua que Petronus, que estaba
recogendo una fecha.
La besta bndada ch unas cuantas veces y uego paf. Los haba
vsto.
Romuus cerr os o|os y rez con todo e fervor de que fue capaz.
Por o menos, d|ame morr uchando, gran Mtra. As no.
E rnoceronte ba| a cabeza y embst.
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12 12
Rom"l"s 1 C/sar
En cuestn de segundos, e rnoceronte gaopaba haca eos a toda
veocdad. Aunque e ruedo era grande, enseguda se es echara encma.
A pesar de eo, Romuus tena os pes cavados en e sueo. Su vda haba
egado a su fn. Escudr a os espectadores a cmara enta. Los nobes
rcos con toga y os pobres mugrentos con as tncas deshachadas.
Csar, en su co|n de tercopeo, con sus segudores y sodados dspuestos
a su arededor. E grasento maestro de ceremonas. Memor, que pareca
encantado de que a suerte de Romuus estuvera echada. Los guardas
stuados en os mtes de recnto con os arcos y anzas.
Un pan osado fue formndose en su nteror.
-Rpdo! Coge una fecha -susurr Petronus-. Nos servr para
defendernos.
-Tengo una dea me|or -must Romuus-. T vas haca a zquerda
y yo haca a derecha.
-Por qu?
-La besta so puede persegur a uno. Cuando o haga, e otro puede
ntentar arrebatare una anza a guarda. -Romuus ndc a ms cercano
con un movmento de cabeza-. Mra. La tene apuntando haca aba|o por
s necesta usara rpdo. Muchos estn de pe as. Da un sato, tra de
asta con fuerza y tenemos a posbdad de consegur un arma que podra
resutarnos muy t. Entonces, e que vaya armado podr proteger a otro.
-Los arqueros recbrn a orden de abatrnos s hacemos eso -d|o
Petronus con voz entrecortada. De todos modos, una chspa de fereza se
encend en sus o|os-. No?
-Es probabe. Ser pegroso para os dos.
Se produ|o una brevsma pausa mentras ambos se panteaban ago
obvo: aque a que e rnoceronte persguera morra.
-Vae a pena probar-reconoc Petronus a cabo de unos nstantes.
-Me|or que morr como cobardes.
-Certo. -Petronus respr hondo-. Preparado?
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E rnoceronte se acercaba y e terreno tembaba. Tena a cabeza
gacha y presentaba una magen de o ms aterradora: e argo cuerno
fronta, capaz de penetrar en a carne hasta o ms hondo. En caso de no
acertar, e ancho crneo de anma, ayudado por un peso equvaente a
de qunce hombres, partra huesos, machacara costas o ambas cosas.
Inmovzada a consecuenca de cuaquera de estas esones, a vctma
morra entonces psoteada.
-Vete! -grt Romuus. Agtando brazos y pernas, sa dsparado
haca un ado. E medo e otorg un mpuso extra de veocdad, pero no
se atrev a mrar a su arededor hasta que hubo contado qunce o vente
pasos. Entonces, como no haba sdo atropeado, vov a vsta atrs. Se
e cay e ama a os pes a ver que e rnoceronte embesta a Petronus. E
veterano, con un amago atrevdo haca un ado, evt e prmer ntento de
cornearo en a espada. Ahora corra en a dreccn contrara. No dur
mucho. La enorme besta resut ser extraordnaramente rpda y fue a
por Petronus otra vez. Como no tena dnde esconderse, no tardara
demasado en acanzare.
Romuus se apart. Cada centsma de segundo resutaba vta. S no
quera que os dos acabaran enseguda como dos cadveres
ensangrentados en a arena, tena que ovdarse de Petronus. E guarda
que haba vsto medo agachado por e ado ba|o de recnto estaba a unos
vente pasos de dstanca. E hombre, pendente de a accn, no se haba
movdo y e bastaba estrar e brazo para qutare a anza. Comportndose
como s buscara una sada, Romuus corr arededor de enadrado,
contando as zancadas en senco. Se esforz por desvar a mrada de
ancero.
E ambente se en de nsutos cuando os espectadores que estaban
cerca mostraron su despreco por o que percban como cobarda.
-Perro mserabe! Intentas savar e pee|o? Imbc! H|o de perra
gana! -Romuus sgu correndo de todos modos. Oa os bufdos
racundos de rnoceronte a o e|os. Sn embargo, no haba odo grtos, o
cua e haca pensar que todava no haba matado a Petronus. Dez pasos.
Ounce.
Romuus apret os dentes a medda que se acercaba. Era
mprescndbe que e guarda observara o que e ocurra a pobre
Petronus, o estaba perddo. Vente pasos y se arresg a azar a vsta. La
ho|a ancha pecoada apuntaba haca aba|o, su propetaro embotado
a|eno a su aproxmacn. Mtra, aydame, pens. Un paso ms y
Romuus dob as rodas y do un buen sato. Agarr e asta con ambas
manos |usto por deba|o de a cabeza y tr haca aba|o. E guarda profr
un grto ahogado de sorpresa cuando sgu a trayectora de su arma en
a arena. Aterrz con torpeza y se encontr mrando su propa anza, a a
que Romuus e haba dado a vueta para apuntare a corazn. E hombre
fue o bastante sensato para no recurrr a a espada que evaba.
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-No te muevas, cabrn! -bram Romuus antes de sar dsparado
para ayudar a Petronus. Mentras corra, oa os grtos arados de os
dems guardas y os grtos de asombro de os espectadores. De un
momento a otro e caera encma una uva de fechas y espadas, pero no
poda pararse a pensar en eso. Lo que suceda deante de sus narces era
mucho peor que eso. Romuus se mad|o por no haber corrdo ms rpdo.
E rnoceronte ya haba asestado a Petronus un gope atera. Aunque su
amgo segua correndo, se escoraba haca un ado su|etndose as
costas. Con a otra mano banda su nca arma, a fecha nt. La
dchosa besta tambn estaba |usto detrs de .
Romuus cabr a dstanca que os separaba. Trenta pasos como
mnmo.
S arro|aba entonces a anza, tena pocas posbdades de herr a
rnoceronte.
S no a arro|aba, Petronus era hombre muerto.
Romuus amnor a marcha y cerr e o|o zquerdo. Apunt a hombro
de a besta bndada y arro| a anza haca deante hacndoe descrbr
una trayectora curva. A hacero, cruz una mrada con Petronus. E
veterano esboz una db sonrsa que e transmt una mrada de
emocones. Orguo por e xto de ntento de Romuus. Respeto por su
vaenta y habdad. Y e amor que dos camaradas se profesan.
La anza cay a toda veocdad y acanz a rnoceronte de eno entre
os ompatos. Rebot en e duro pee|o.
-No! -excam Romuus.
E anma e cav e cuerno deantero a Petronus en pena espada y o
az en e are. Perforndoe e abdomen con facdad, emerg con e
extremo ensangrentado |usto deba|o de esternn. Petronus de| escapar
un gran grto de agona. Atravesado como un |aba en un espetn,
force|e para sotarse mentras e rnoceronte o zarandeaba sn probemas
de un ado a otro.
La muchedumbre profera grtos de entusasmo. Tambn se oa a
aguen vocferando rdenes.
Romuus se par embargado por e door. Apenas era conscente de
que todava no e haba abatdo nade, pero no saba por qu.
A Petronus e brotaba sangre de entre os abos cuando e rnoceronte
ba| a cabeza y o de| caer. Do un paso atrs, dspuesto a hacero
pcado. Entonces vo a Romuus. Pafando con un pe enorme, bram
enfadado. Ah haba otro moesto humano que matar. De| a Petronus y
empez a moverse haca Romuus.
Ya est -pens, mrando a anza, que yaca en a arena detrs de
rnoceronte-. Ms esfuerzos han sdo en vano y soy hombre muerto.
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Petronus consgu arrastrarse y medo ncorporarse. Adems de a
sangre que e brotaba de enorme agu|ero en e ventre, tena a a vsta
buces de ntestno desgarrado y heces.
-T, besta fea! -grt con e rostro cencento-. Vueve aqu!
Ta como haba querdo Petronus, e rnoceronte desv a atencn de
Romuus. Gru y se do a vueta.
Romuus vov a a vda. Incuso murndose, Petronus ntentaba
hacere ganar tempo. No poda desperdcar aquea oportundad. Mentras
e rnoceronte machacaba con a cabeza e cuerpo ya roto de su amgo,
rode e sangrento panorama para acanzar a anza. A evantara, not
que a arga asta de madera estaba caente. Era un arma de caza pesada
con una ho|a de herro pecoada, adecuada para matar a un oso o un en.
Romuus no tena n dea de s poda hacer o msmo con e poderoso
anma que haba matado a Petronus. Porque seguro que eso era o que
haba pasado. E rnoceronte haba gopeado a su compaero varas veces
con una fuerza descomuna. Haba odo un grto ahogado despus de
prmer mpacto y uego nada ms.
Hubo ago que hzo que Romuus azara a vsta haca os espectadores
ms cercanos. Sn darse cuenta, se haba coocado |usto deba|o de paco
de dgnataros. |uo Csar, con expresn nteresada, se encontraba a
poco menos de vente pasos de dstanca. Romuus ech un vstazo a os
guardas ms prxmos, que tenan as armas azadas y stas. Resutaba
sorprendente que no e estuveran apuntando. Se me permte uchar, se
percat con un estremecmento. Vov a mrada haca e rnoceronte e
hzo una mueca. Haba acabado con e cadver de Petronus, reducdo a
un puado deforme de fragmentos sangrentos. E anma no o haba
vsto. Sn mover un mscuo, aguard a ver qu haca.
E anma, resopando por as anchas narnas, se ae| de Romuus.
Es certo que ve muy poco, pens con una punzada de emocn.
Aqueo e conceda un nfmo atsbo de esperanza. Ouzs ahora tenga a
posbdad de asestare un gope certero. Pero dnde? Antes de dar un
paso, Romuus se desesper. E rnoceronte tena a pe ms gruesa que a
cota de maa de os egonaros. S e cavaba a anza en os cuartos
traseros o en e ventre, no o matara y n squera e nfgra una herda
que e mpdera cornearo o psotearo. Su enorme cabeza huesuda era
nvunerabe y os grandes mscuos de cueo tampoco eran un punto
db. E corazn -pens-. Tengo que acanzare ah.
E rnoceronte se encontraba entonces a unos vente pasos de
dstanca, y os espectadores ms mpacentes e anzaban ob|etos para
hacer que se vovese. Lo nco que conseguan era enfurecer todava ms
a a cratura, que trotaba haca e extremo opuesto de recnto.
Romuus do un paso haca , y uego otro. A cada paso que daba e
resutaba ms fc contnuar; sn embargo, eg un momento en que tuvo
que pasar por os restos mutados de Petronus. Romuus no pudo evtaro.
Ba| a mrada y se snt asqueado. Las faccones de su amgo apenas
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resutaban reconocbes entre a sangre y os huesos rotos de crneo. La
fura bu en Romuus a ver que un compaero ea haba muerto de ese
modo. Ou n|ustca tan grande. Lo mnmo que poda hacer era ntentar
matar a rnoceronte con todas sus fuerzas. Decddo, su|et a anza con
ambas manos. En vez de avanzar, se retr haca os tabones de madera
de extremo de recnto. Una dea reamente desesperada se estaba
formando en su nteror.
Los espectadores e dedcaron abucheos y buras.
Se fueron apagando cuando Romuus grt a rnoceronte:
-Ven! Aqu estoy!
A pesar de aboroto, e anma oy su grto. Se do a vueta con ms
agdad de a que o crea capaz, az a cabeza y acept e desafo. Tena
e cuerno deantero ro|o y pega|oso hasta a base. Es a sangre de
Petronus, pens Romuus estremecndose de medo. Not a cadez de
a madera en a espada y se qued queto. La ma pronto se derramar,
pero a o me|or no, s sa es a vountad de os doses. De todos modos,
aqu acaba todo. Se aegraba de que e fna fuera a ser rpdo. Costaba
vvr con ta nve de pavor. Pantado en e sueo con os pes separados,
Romuus observ a rnoceronte, que daba ms ndcacones de estar a
punto de embestr. Paf a arena, apan as anchas ore|as y resop.
Levant y ba| a cabeza unas cuantas veces y uego fue a por . Aceer,
acanzando rpdamente a veocdad de un cabao a gaope.
Los espectadores, que por fn tenan o que queran, profreron grtos y
vtores. E exotsmo de rnoceronte es haba amado a atencn, pero os
correteos resutaban aburrdos. Pronto ese dota quedara empotrado
contra a pared y entonces empezara e verdadero espectcuo: as uchas
entre gadadores.
Aunque e resutaba sumamente aterrador, Romuus permanec en e
sto. De todos modos, adnde ba a hur? Por o menos, ahora ba armado
y poda ucrse antes de ser envado a Eseo. E corazn e paptaba como
un martnete y o nco que se e pasaba por a cabeza eran sus seres
querdos. Su madre. Faboa. |uba. Brennus. Tarqunus. Y e vaente de
Petronus. Su hermana era a nca que segua con vda, pero de todos
modos nunca a vovera a ver. Oueran os doses que Faboa est ben y
sea fez -pens Romuus-. Agn da a ver, en e paraso. Despus de
esto, se prepar para e nco movmento que se e ocurra. Arro| a
anza haca su derecha, asegurndose de que aterrzaba en poscn recta,
con e extremo haca .
E pbco respond con rsas de ncredudad.
-Ahora ests demasado asustado para utzara? -grt un hombre.
La arena que Romuus tena deba|o de os pes empez a tembar. E
rnoceronte se vea cada vez mayor. E nstnto e peda a grtos que
echara a correr, que se escondera, que saera de en medo. Tena a
mpresn de que e corazn se e ba a sar de pecho, pero sn saber muy
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ben por qu Romuus consgu no moverse de sto. S se mova antes de
tempo, e rnoceronte se dara a vueta y o apresara. S se mova una
fraccn de segundo ms tarde, e machacara todos os huesos de cuerpo
contra a pared de atrs.
Todo su mundo haba quedado reducdo a un tne stuado
drectamente deante de .
E racundo rnoceronte o ocupaba por competo.
Romuus pens que os mscuos se e quedaran parazados cuando
egara e momento de moverse. Gran Mtra, dame vaor, supc. La
magen de Brennus deante de eefante e pas como un desteo por a
cabeza. Luego a de Petronus, hacndoe ganar tempo. Romuus hzo una
mueca. Ya era sufcente. Haba tempo para una tma respracn
profunda antes de que a besta bndada e acanzara y acabara con
aquea farsa.
Respr hondo.
Cuando e rnoceronte estuvo a menos de tres pasos de dstanca, se
ech a un ado.
Se oy un estrpto de m demonos cuando e anma choc contra as
pesadas panchas de madera, y romp unas cuantas y ra| otras. Haba
cogdo tanto mpuso que os cuernos y a mtad deantera de a cabeza
atravesaron e otro ado y se qued atrapado. A Romuus se e en a
espada de as astas que saeron dsparadas a caer de boca en a arena.
Por suerte haba cerrado os o|os, por o que os granos amaros so e
enaron a boca. Por encma y detrs de , oa a enfurecdo rnoceronte
revovndose para berarse de a prsn de madera que e rodeaba e
enorme cueo. Los audos de fura resonaban por entre as panchas
mentras e anma empu|aba y traba. Los cru|dos snestros ndcaron a
Romuus que no e quedaba demasado tempo.
Desesperado, se puso de rodas y se enfrent a su enemgo. Estaba
tan cerca que estrando e brazo poda tocare a gruesa pe marrn. E
anma do una patada con una pata trasera que estuvo a punto de
descaabrar a Romuus cuando estr e brazo derecho para buscar a
anza en a arena. Dnde estaba e dchoso artugo? Empez a entrare
e pnco. Los force|eos de rnoceronte eran tan pegrosos que no poda
permtrse ba|ar a mrada. Cuando pap con os dedos e asta de madera,
profr un grto de avo. Az a anza y observ a gran extensn de pe
correosa que tena deante. A duras penas dentfcaba as costas.
Gracas a su experenca de cazador, saba que e corazn estaba stuado
detrs de codo zquerdo. Sn embargo, a pata deantera de ese ado
daba tantas patadas que era mposbe asestare una buena estocada.
Varas maderas se romperon de gope y e rnoceronte se tambae
haca atrs.
Romuus sot una madcn. S no actuaba de nmedato, todos sus
esfuerzos seran en vano. Confando en su habdad, cav a anza en e
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costado de rnoceronte con todas sus fuerzas. Not que a cucha
rechnaba por una costa, se raentzaba por momentos y uego se
deszaba hasta e fondo de a cavdad pectora. Romuus ntrodu|o e asta
hasta una ongtud como a de su antebrazo por o menos, retorcndoa
para asegurar e gope. La afada ho|a tena que consegur muchos
ob|etvos: rebanare te|do pumonar, cortar grandes arteras y penetrare
en e corazn. Tena que consegur todo eso para abatr a aque cooso.
E rnoceronte de| escapar un bramdo ensordecedor y se separ de
as panchas. Se tambae haca atrs y escup una boa de espuma
sangrenta de tamao de un puo. Para horror de Romuus, e cav os
o|os atentos. Seguan estando a escasos pasos de dstanca. Buena
dstanca para matar. He tendo m oportundad -pens Romuus, cuya
esperanza se convrt en desesperacn-. No o he hecho o bastante
ben.
E rnoceronte do un paso haca y entonces as patas deanteras e
faquearon y cederon. Le pas o msmo con as patas traseras y se
despom con un gemdo. Un fudo rosceo empez a brotare por a boca
como s de un torrente se tratara y manch a arena. Arededor de asta de
a anza que e sobresaa de pecho brotaba ms. A |uzgar por e ro|o
brante de a sangre, Romuus eg a a concusn de que e haba
cortado aguna artera mportante. Sn saber cmo, haba asestado un
gope morta a rnoceronte. La grattud embarg todo su ser. Petronus
haba sdo honrado y vengado. Sn duda os arqueros dspararan en
cuaquer momento y acabaran con su vda. Pero cuando entrara en e
Eseo, Romuus saba que podra r con a cabeza ben ata, ncuso entre
hroes de a taa de Brennus y Petronus.
Regres a presente cuando e rnoceronte do unas cuantas patadas
ms. A cabo de un nstante, a gran cabeza cornuda cay haca deante y
e anma se qued queto.
E senco cubr e enorme anfteatro como s de un manto se tratara.
Romuus az a vsta haca os rostros asombrados y atntos de os
espectadores. Nade se crea a hazaa que acababa de consegur.
Resutaba mpensabe que un hombre desarmado sobrevvera a un
combate contra un anma tan tembe como e rnoceronte.
Unas manos empezaron a apaudr. Prmero despaco, uego a mayor
veocdad.
Cuando e pbco vo qun estaba apaudendo, se sum enseguda a
a ovacn. Los vtores y as fectacones susttuyeron a a caustcdad de
a que haba sdo ob|eto Romuus haca tan so unos momentos. La
hpocresa de a stuacn resutaba mpresonante.
Romuus az a mrada y vo que |uo Csar era quen deraba a
ovacn. Se e form un gran nudo de orguo en a garganta y as grmas
e asomaron a os o|os. Por o menos uno de os presentes reconoca su
vaor. En certo modo, aque reconocmento avaba e door por a muerte
de Petronus.
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-Oun es este hombre? -pregunt Csar-. Tradmeo de
nmedato!
E maestro de ceremonas se acerc correteando a Memor, que echaba
humo, y e susurr a odo. La raba producda por a mpotenca que
retorca as faccones de lanista desaparec enseguda y ste ba| por a
escaera ms cercana. La atronadora ovacn contnuaba y Romuus
aprovech a oportundad para honrar e cadver de Petronus. No haba
poddo permtrse ese u|o con Brennus, por o que a ocasn revesta
mayor mportanca s cabe. Romuus e do a espada a Csar, se agach y
tom a mano derecha ensangrentada de veterano entre a suya.
-Gracas, compaero. Pedr que se ceebren os rtos que mereces.
Oue tengas una tumba decente -susurr. A dferenca de Brennus, cuyo
cadver probabemente haba sdo presa de as aves carroeras. Las
grmas e surcaron as me|as mentras e cerraba con suavdad os o|os
a Petronus, que tena a mrada perdda-. Ve en paz.
Cuando se evant, se encontr a cuatro hombres de Memor que e
apuntaban a pecho con anzas. E lanista estaba |usto detrs de eos. A su
pesar, a expresn de todos eos denotaba respeto, excepto en Memor,
que pareca una serpente a a que e han arrebatado a presa. A Romuus
e daba gua. Ahora entraban en |uego personadades ms mportantes y
e lanista ya no decdra su suerte. Formando un estrecho peotn, os
cnco e obgaron a pasar por deba|o de as gradas, de|ar atrs as |auas y
emerger en e otro extremo. Entraron en a zona de a arena dedcada a
os espectadores, una experenca nueva para Romuus. No era capaz de
asmar todo aqueo. Todava estaba tambaeante por a conmocn que
e haba causado a muerte de Petronus y a grandeza de o que haba
hecho.
Romuus entrecerr os o|os a pasar de a oscurdad a respandor de
a uz de so. Estaba en e paco de autordades, rodeado de egonaros,
ofcaes de ato rango y senadores. Identfc una mezca de emocones en
su mrada: respeto, asombro y temor y, en agunos otros, repugnanca y
ceos. msmo se sobrecog cuando o empu|aron haca deante para
que se coocara ante Csar. Aunque Romuus haba vsto a genera
nfndad de veces cuando estaba en a Vgsma Octava, nunca o haba
tendo tan cerca. Csar se acercaba a fna de a medana edad, tena e
peo canoso y rao, narz promnente y pmuos marcados, y no es que
resatara por su fsco. A pesar de eo, a confanza que tena en s msmo
resutaba obva y estaba rodeado por un aura de autordad. De forma
nstntva, Romuus hzo una profunda reverenca.
-De|adnos -orden Csar a os hombres de Memor. Le cav un dedo
a lanista en e pecho-. T qudate.
Los guardas se esfumaron entre reverencas y chdos.
-Tengo entenddo que este escavo tena que morr como no#ius por
haberse astado a as egones de forma ega.
-S, seor.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Csar frunc e ceo.
-Y e otro?
-Era su compaero, seor. Segn parece, e dota ntent defendere
cuando fue descuberto.
-Tambn me han dcho que este escavo fue de tu propedad. Es
verdad?
-Ben certo, seor. Lo compr de |ovencto. Fue adestrado para ser
secutor-repc Memor con tono empaagoso-. Pero se escap hace ms
de ocho aos. Sabs? Mat a un nobe.
Csar cav a mrada en Romuus.
-Dos detos captaes -d|o con voz queda.
No tengo nada que perder, pens Romuus.
-Yo no mat a nobe, seor -protest.
-Eso o dr , seor -nterrump Memor.
-Cate! -e espet Csar, era obvo que e lanista e desagradaba
-. S no fuste t, qun fue? -e pregunt a Romuus.
-M amgo, seor.
-Ese de ah?
-No, seor. Otro... un etrusco.
-Dnde est?
-No o s, seor -respond Romuus con sncerdad-. Desaparec
en Ae|andra despus de resutar herdo por a pedra de una honda
egpca -expc, respondendo a a mrada sorprendda de Csar-. Nos
obgaron a astarnos a a Vgsma Octava.
A Csar parec hacere graca.
-No tuvstes ms remedo?
-No, seor.
-Inocente de todos os detos, no? -Csar se do un gopecto en os
dentes con a ua-. Eso es o que todos dcen.
Sus egonaros se reron tontamente.
-Soy cupabe de un soo deto, seor -ntervno Romuus. No
pensaba fngr ms.
-De cu?
-Cuando m amgo y yo humos de ludus, nos astamos a una cohorte
de mercenaros en e e|rcto de Craso. D|mos que pertenecamos a una
trbu gaa.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Esta hstora es cada vez ms arga -se bur Csar. Lanz una
mrada a Memor y vo que ntentaba dsmuar su reaccn. Adopt una
expresn fera-. Haba!
-O ese rumor, seor -reconoc e lanista a su pesar-. Despus de
as notcas de Carrhae, nunca magn que vovera a ver a este h|o de
puta.
-Hay pocos h|os de puta capaces de matar a un rnoceronte sn
ayuda-cav Csar-. O sea que t y os dems prsoneros fustes
conducdos a Margana?
-S, seor. A dos m cuatrocentos kmetros de Seeuca, a os
confnes de a terra -expc Romuus, mrando a genera a os o|os-.
Nos hcmos amar a Legn Ovdada.
Csar esboz una gera sonrsa de reconocmento.
-De todos modos huste. Eso estuvo ben. Tenas compaeros?
-Uno, seor. E msmo hombre que haba matado a nobe -respond
Romuus, que empez a abrevar a hstora. No tena sentdo abusar de a
pacenca de Csar-. Legamos a Barbarcum y encontramos un pasa|e a
Egpto, pero nuestro barco naufrag en a costa etope. Tuvmos a suerte
de sobrevvr y os doses sgueron mostrndonos sus favores. Un
!estiarius nos acog y va|amos con a Ae|andra.
-Donde os astastes a a Vgsma Octava.
Romuus asnt.
-He odo muchas hstoras ncrebes, pero sta es a me|or de todas
-excam Csar.
Sus segudores profreron ms abucheos, pues as se dvertan y
Romuus se do cuenta de que su suerte segua sendo ncerta. Por eo, o
que Csar hzo a contnuacn resut de o ms nesperado.
-Longno! -am e genera-. Dnde ests?
Un ofca entrecano con una toga que no e quedaba ben se puso en
pe.
-Seor?
-Pregunta a este escavo sobre Carrhae. Preguntas que so podra
responder un veterano de a bataa.
Longno estaba que trnaba y no dsmuaba que no se crea n una soa
paabra de a hstora de Romuus.
-Cmo mur e h|o de Craso? -pregunt.
-Pubo der una carga combnada de cabaera y mercenaros
contra os partos, seor -repuso Romuus a momento-. E enemgo
fng emprender a retrada, pero acab arroando a sus tropas y
matando a cas todos sus hombres. Los partos so permteron regresar a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
vente mercenaros. Luego, os muy cabrones cercenaron a cabeza de
Pubo y a hceron desfar deante de todo e e|rcto.
Longno era un hombre demasado senco para dsmuar su sorpresa.
-Tene razn, seor.
-Sgue preguntando.
E ofca nterrog a Romuus dgentemente sobre a campaa de
Craso. Todas as respuestas fueron correctas y a fna Longno se do por
vencdo.
-Debe de haber estado a, seor -reconoc-. De o contraro,
tendra que haber habado con cada uno de os supervventes que vov a
casa.
-Entendo. -Se produ|o una arga pausa mentras Csar se panteaba
qu hacer.
Romuus drg a vsta a a sueta matrecha en que se haba
convertdo e cuerpo de Petronus. Probabemente fuera a reunrse con
en breve. Oue as sea -pens-. Ya todo me da gua. He hecho o que
he poddo.
-He vsto muchas cosas como genera y der de hombres. -Csar
az a voz para que se e oyera por todo e anfteatro-. Sn embargo,
nunca he vsto tamaa vaenta como a que hoy han mostrado estos dos
no#ii Desarmados y condenados a morr, uno ha tendo e ngeno
sufcente para robare una anza a un guarda que estaba medo dormdo.
Sn pensar en su propa segurdad, ha ntentado herr a un rnoceronte
para savar a su amgo. -Csar mr a su arededor, a pbco, que estaba
pendente de todas sus paabras.
Romuus estaba atnto. A o me|or estoy soando, o ya estoy
muerto, pens.
-E no#ius fa, pero entonces su compaero e de| ganar tempo sn
preocuparse de su propa vda. Aunque e supervvente estaba entonces
armado con una anza, pens que e anma ba a mataro. Pero no! En
contra de todo pronstco, ha matado a una cratura sada de una
eyenda. Adems, me ha dado a espada, a m, e editor Por qu? Para
honrar a su amgo! -grt Csar-. Yo os dgo que este hombre es un
verdadero h|o de Roma. Ouz nacera escavo y cometera crmenes, pero
hoy msmo o nombro cudadano de a Repbca.
Romuus se qued boquaberto. En vez de a muerte, se e ofreca a
vda. La bertad.
Memor estaba horrorzado, ndgnado ncuso; sn embargo, mantuvo a
boca cerrada.
Ba|o una sava de apausos atronadores, Csar se gr haca Romuus y
e tend a mano derecha.
-Cmo te amas?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Romuus, seor -contest, estrechndoe a mano con frmeza.
-S todos ms sodados fueran tan vaentes como t, me bastara con
una egn -brome Csar.
Romuus estaba rebosante de grattud.
-Ouedo a vuestro servco, Csar -d|o, apoyando una roda en e
sueo.
Entonces fue Csar quen se sorprend.
-Oueres formar parte de m e|rcto? Pronto embarcaremos haca
Afrca, donde nos espera mucho derramamento de sangre.
-No se me ocurre un honor mayor, seor.
-Un sodado como t ser ben recbdo -repuso Csar satsfecho-.
A qu egn queres astarte?
Romuus despeg una ampa sonrsa.
-A a Vgsma Octava!
-Ben hecho. -Csar sonr-. Muy ben. Tu deseo ser cumpdo. -
Hzo una sea a uno de sus ofcaes-. Haz que even a este hombre,
Romuus, a tu campamento y e equpen con os enseres tpcos de os
egonaros. Puede vvr con tus sodados hasta a semana que vene,
cuando envar nuevas rdenes a a Vgsma Octava. Luego o
acompaar a su ve|a undad. Est caro?
-Seor!
Csar se do a vueta para marcharse.
E ofca mene a cabeza en dreccn a Romuus. Ouedaba caro que
a entrevsta haba termnado. Romuus se esforzaba por superar su
ntmdacn y sobrecogmento. He hecho una promesa, pens.
-Seor?
Csar gr a cabeza.
-Ou queres?
-Petronus, m compaero, srv en a Vgsma Octava -empez a
decr Romuus.
-Y ben?
-Era un buen sodado, seor. Le promet que tendra un funera dgno,
con os rtos adecuados.
Csar se qued sorprenddo.
-Eres un hombre decddo, eh?
-Era m amgo, seor -repuso Romuus sn nmutarse.
Los ofcaes y os senadores que o rodeaban se quedaron
escandazados por su descaro.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Csar se qued un buen rato mrando f|amente a Romuus.
-De acuerdo -d|o a fna-. Yo hara o msmo. -Lanz una mrada
a centurn encargado de os guardas-. Encrgate de que se haga.
Romuus e dedc un saudo.
-Gracas, seor.
-Hasta a vsta -respond Csar.
Esta vez, Romuus not que o tomaban por e hombro. Su audenca
haba termnado.
*5(anista6 -Csar o am con voz gaca-. Ven aqu, quero habar
contgo.
Romuus no oy o que e genera e d|o a Memor. Trste y exutante a
a vez por o suceddo, fue sacado de a por un sodado degado que
co|eaba vsbemente.
-A Csar e caes ben -e susurr este sodado cuando saeron de
anfteatro-. Pero ahora no te penses que eres aguen mportante. No o
eres, eres senca y anamente un egonaro, gua que yo. Nunca vuevas
a drgre a paabra a un ofca a no ser que se dr|a antes a t. A no ser
que queras un buen azote, caro est.
Romuus asnt. E hecho de no tener que ocutar su dentdad
compensaba e tener que adaptarse a una dscpna severa.
-Tampoco esperes nngn tpo de trato especa por parte de os
compaeros. Les mporta un bedo o que has hecho hoy -contnu e
sodado-. Lo nco que es mportar ser cmo uches contra os putos
repubcanos en Afrca.
Romuus capt e nervossmo de a voz de otro.
-Tan ma est a stuacn a?
E sodado se encog de hombros con resgnacn.
-Lo norma cuando se ucha para Csar. Segn cuentan, nos superan
en nmero en ms de dobe o e trpe. Los cabrones tambn cuentan con
gran cantdad de cabaera numda, mentras que nosotros prctcamente
carecemos de ea.
Resgnado, Romuus observ e tempo de |pter que se cerna sobre
a cudad. En esos momentos no poda vstaro. N tampoco podra ver a
Faboa. En cambo, e aguardaban ms pegros.
En Afrca.
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13 13
Reta2os el estino
Inqueto como una ve|a, Brutus ev a Faboa a a cama. Ayudado por
Docosa, fue a buscar mantas, vno aguado y varos remedos a base de
herbas medcnaes. Faboa tena un enorme sentmento de cupa. A
dferenca de su febre, as atencones que e dspensaba eran
naturaes y no fngdas. Sn embargo, ea tena que contnuar con a farsa
por o menos hasta a noche. Faboa se recost, cerr os o|os e ntent
apartar de su mente a magen de un hombre desarmado a que una
besta cornuda y bndada mataba. Resutaba dfc, pero a aternatva,
observar e rostro preocupado de Brutus, e costaba an ms.
|ovna haba aparecdo para encargarse de oca desde a recepcn
mentras Docosa puuaba por e fondo, con e rostro nexpresvo. Faboa
saba perfectamente que o haca por Brutus. Tena varos ndcos de eo:
as aetas de a narz hnchadas de su crada y a forma como de| de un
gope e vaso de vno en su mesta. En cuanto se marchara, Docosa
descargara toda su raba. No era de extraar, pens Faboa. Su cpua
con Antono haba sdo un momento de ocura poco habtua en ea, que
podra habera puesto de pattas en a cae. A pesar de as consecuencas
caamtosas que haba evtado por os peos, Faboa segua sntendo un
pacer ocuto por o que haba hecho. No es haban pado y ah acababa
a cosa. Ea era duea de s msma y segura hacendo o que e pacera.
Docosa no era qun para decre qu hacer. Adems, qun se haba
credo que era?
En parte, Faboa saba que estaba reacconando de forma exagerada,
pero a santurronera de Docosa e fastdaba tanto que e resutaba
mposbe omtra. Se do cuenta de que aque da no podra descargar sus
preocupacones y cupabdad. Me|or descansar, sempre e fataban horas
de sueo, y zan|ar sus probemas con Docosa a da sguente. Respr de
forma ms enta y fng dormtar. Satsfecho con eo, Brutus do una sere
de rdenes a Docosa y se march. Segua tenendo ganas de ver a toro
etope.
Con un suspro de desaprobacn, Docosa se sent en un taburete
stuado |unto a a cama. Hzo varos ntentos de entabar conversacn
susurrndoe preguntas a Faboa. Pero ea, que segua moesta y
dspuesta a cumpr con su decsn, a gnor a propsto. A fna Docosa
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se do por vencda. En readad Faboa no tard mucho en sucumbr a
sueo. Regentar e Lupanar resutaba agotador.
A pesar de os breba|es para dormr que Brutus e haba hecho beber,
a sesta de Faboa no fue n mucho menos pcda. En readad qued
sumda en una oscura pesada en a que Antono estaba a corrente de
su pan secreto. La evaba a rastras ante Csar y se rea mentras su |efe
a voaba. Revovndose y dando vuetas, Faboa era ncapaz de detener
aque horrbe sueo. Cuando Csar termnaba, era entregada a Scaevoa.
Aqueo fue a gota que com e vaso. Faboa se despert empapada de
un sudor fro, con os puos cerrados su|etando a sbana. La habtacn
estaba en senco. Estaba soa? Drg a mrada como una posesa a
taburete en e que se haba sentado Docosa. En su ugar se encontr con
Vettus, con aspecto trste.
A ver o angustada que estaba, do un sato.
-Voy a buscar a mdco, seora?
-Ou? -excam, sobresatada-. No, ya me sento me|or. -
Fscamente, quz, pero Faboa tena a cabeza ena de mgenes
horrendas. Desechndoas o me|or que pudo, se ncorpor.
-Dnde est Docosa?
apart a mrada.
-Ha do a ver a su h|a.
-Cundo?
-Hace unas tres horas.
-Me ha de|ado? -excam Faboa con ncredudad-. Mentras
estaba enferma?
-Ha dcho que te haba ba|ado a febre -mascu Vettus como s
fuera cupa suya-. Se ha equvocado?
Faboa se pante qu decr durante unos nstantes. No tena sentdo
hacer una montaa de un grano de arena.
-No -suspr, retrando a ropa de cama-. Ya no tengo. Vueve a tu
puesto.
Vettus despeg una sonrsa de fecdad. Cudar de su seora enferma
e haca sentr ntranquo. Ahora que se haba recuperado, e mundo vova
a ser como sempre. Cog e garrote, hzo una reverenca y a de|.
Mentras observaba cmo su enorme espada desapareca por e
paso, Faboa dese que su vsn de a vda fuera tan smpe.
A unas cuantas docenas de pasos de Lupanar, Tarqunus estaba
agachado en una poscn muy smar a a que ocupara durante un tempo
haca ocho aos. E ugar e tra|o recuerdos encontrados. En aque
entonces, se haba dedcado a esperar a Rufus Caeus, e nobe mavoo
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que haba matado a Oenus. No era de extraar que tuvera perfectamente
caro cada nstante de a refrega que se haba producdo en e exteror de
burde. Intent enterrar e recuerdo de su nca cuchada, que en su
momento tan correcta e haba parecdo. Aunque e arspce senta que e
destno haba guado su nava|a, as consecuencas de su acto y a
expresn de Romuus cuando se o haba contado seguan torturndoe.
En parte era e motvo por e que Tarqunus se encontraba a una vez
ms, fngendo ser un mendgo.
Ou vuetas tan curosas da a vda!, pens.
Fabrcus haba cumpdo su paabra y haba evado a Tarqunus a a
pequea fota de puerto de Rodas. Haba nsstdo en que su compaero
de devocn va|ara en e msmo barco que , e trrreme prncpa.
Tarqunus haba aceptado con presteza. Le pareca perfecto: despus de
a ntervencn de Mtra, un pasa|e de vueta a Itaa con reatva
comoddad, con a posbdad de acceder a documentos y artugos
antguos que necestaba. Sn embargo, poco despus de su partda, e
arspce haba descuberto que a mayora de os ob|etos a os que
deseaba echar un vstazo estaban en otros barcos. De gope y porrazo, a
mtad de su pan haba quedado sn efecto. Su ntencn haba sdo pasar
e mxmo tempo posbe estudando durante e va|e. Sn embargo,
resut ser que a dstrbucn de a carga acab sendo una bendcn.
Cuando una tormenta otoa hzo desvar a a fota de a sa de
Antkythera, os barcos cargados con ob|etos precados fueron os que se
hunderon, no e que evaba a Fabrcus y Tarqunus a bordo. No es que
su trrreme quedara ntacto. Encarndose a oas ms atas que un edfco
y a horas de rayos y truenos aterradores, acab entrando traba|osamente
en Brundsum con nada ms que un mun en e ugar de mst
prncpa. Por o menos una docena de trpuantes haba acabado en e
agua por un gope de mar.
Indemne contra todo pronstco, e arspce decd nterpretar su
buena suerte como habra hecho a mayora. Una dedad -Mtra- guaba
su destno. Aunque Tarqunus ya no saba cu era su ob|etvo, ah haba
una prueba cara de que segua habendo aguno. Estaba agradecdo por
eo. Roma era e ugar donde deba estar.
Fabrcus tambn e estaba agradecdo a dos guerrero. No obstante,
hzo una ofrenda a tempo de Neptuno antes de que se marcharan de
Brundsum.
-Hay que teneros contentos a todos, no crees? -mascu. A gua
que os etruscos, os romanos soan venerar a varas dedades,
dependendo de sus necesdades. Tarqunus haca o msmo.
A egar a Roma, e centurn o haba evado a una casa grande
stuada en e Paatno.
-Es o mnmo que puedo hacer -haba nsstdo-. Es un ugar en e
que reposar a cabeza.
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E edfco resut ser e cuarte genera de un grupo de veteranos,
todos eos segudores de Mtra. Ah, en e Mtreo subterrneo, Fabrcus
present a Tarqunus a Secundus, e Pater de tempo. S ben a arspce
e sorprend a exstenca de un santuaro mtraco en e corazn de
Roma, se qued atnto a ver que Secundus era e veterano manco que
haba conocdo en e exteror de Lupanar haca unos aos. Por e
contraro, e Pater no parec sorprenderse.
E hecho de conocer a Fabrcus y sobrevvr a a tormenta haba
devueto consderabemente a fe que Tarqunus tena en os doses. |usto
cuando pareca que os obstcuos que se nterponan en su camno eran
demasado dfces de superar, desaparecan. Durante e va|e, haba
segudo tenendo vsones ocasonaes de Roma ba|o un ceo tormentoso.
Las nubes de coor de a sangre ndcaban a arspce que a vda de
aguen corra pegro, pero no tena n dea de qun. E sueo vvdo sobre
e asesnato de Lupanar tampoco desapareca y por eso e burde fue e
prmer destno de Tarqunus en cuanto hubo dsfrutado de una noche de
descanso.
Poco despus de egar reconoc a Faboa, y a Tarqunus e
sorprend que fuera a nueva duea de Lupanar. Nade saba por qu
haba comprado e burde; sn embargo, ese conocmento e otorgaba un
punto de partda. Acaso tena ago que ver con su pesada? Tambn
haba descuberto que Faboa era a amante de Decmus Brutus, uno de
os hombres de confanza de Csar.
No obstante, e arspce no corr a presentarse como amgo de su
hermano. No era su esto. Tarqunus se dedc a quedarse sentado en e
exteror observando as das y vendas de a gente para egar a entender
qu pasaba. En apenas unas horas, se do cuenta de que as cosas no ban
ben en e Lupanar. E burde era famoso en toda a cudad por a destreza
de as prosttutas, sn embargo apenas recba dez centes a da, por muy
renovado que estuvera. Tambn pareca contar con una cantdad
desproporconada de guardas armados, matones de cabeza apepnada
armados con garrotes, cuchos y espadas. Patruaban a cae, que
estaba prctcamente vaca, repasando de arrba aba|o a cuaquera que
osara mrares. Para evtar amares a atencn, Tarqunus haba
adoptado e sembante de un bobacn eno de tcs y a que se e caa a
baba. Funconaba a a perfeccn pues os matones e evtaban.
Aqueo e daba tempo para refexonar sobre o que vea. A o|os de
Tarqunus, as tctcas mpacabes de os guardas no bastaban para
expcar e estado precaro de Lupanar. Estaban ah como respuesta a una
amenaza y quenes buscaban sexo no se desanmaban por eo tan
fcmente. E burde segua recbendo a vsta de hombres mportantes,
haba odo decr a agunos vandantes que e hombre corpuento que haba
entrado ah aquea maana era Marco Antono. Tarqunus eg a a
concusn de que e encuentro de Antono haba sdo rpdo. No haba
transcurrdo n un cuarto de hora cuando e sonrente |efe de Cabaera
haba sado a a cae. Nade e haba mportunado, aparte de otro nobe:
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
un hombre de rostro agradabe y compexn meda que parec de o ms
dsgustado a encontrarse con Antono. Acaso e pegro que vea
guardaba reacn con aguno de eos?, se pante Tarqunus. Ou ms
daba? A no ser que afectara a Faboa. Se snt frustrado y fascnado a a
vez. No obstante, s a hermana de Romuus corra pegro se senta
obgado a ayudar.
A medoda fue renqueando a buscar ago de comer y se enter de
ms cosas. E arspce se f| en que dstntos grupos de rufanes armados
rondaban as caes crcundantes. Drgdos por un hombre castao, ba|o y
robusto con cota de maa, estabecan controes para reducr, o evtar, e
acceso a Lupanar. So os peatones ms nsstentes, como una mu|er fea
de medana edad a a que acababa de ver, conseguan pasar. No costaba
demasado egar a a concusn de que haba agn tpo de bataa
terrtora.
Tarqunus segua sn saber a cenca certa s nmscurse.
Me|or esperar y observar.
Faboa, huraa, estaba sentada en su escrtoro de a recepcn
cuando Docosa regres. Era cas e atardecer, o cua sgnfcaba que su
crada haba estado fuera varas horas. A |uzgar por a expresn fez de
su rostro, a vsta haba do ben. Cuando vo a Faboa, endurec e
sembante.
-Ya te has recuperado? -pregunt, fngendo preocupacn.
La ndrecta enfurec a Faboa.
-S -espet-. No gracas a t, precsamente.
Docosa emt un pequeo sondo despectvo y se drg a paso
rozndoa a pasar.
-Estar en a parte trasera, avando ropa -d|o.
Furosa, Faboa se mord a engua en vez de repcar. La antesaa
stuada a escasos pasos estaba ena de prosttutas que o oran todo.
|ovna tambn rondaba por a. Cuanto menos se d|era en pbco, me|or.
No obstante, a stuacn no poda contnuar as. Habra que resovera de
un modo u otro, y pronto. Faboa hnch as aetas de a narz. Aprecaba
a amstad de Docosa, pero no en esas condcones.
Antes de que tuvera tempo de hacer ago ms, un tro de rcos
comercantes de Hspana entr por a puerta. Faboa se evant para
recbros.
Estaban como una cuba e nssteron en contare su hstora. Despus
de una ardua semana vendendo sus productos, o haban ceebrado yendo
a os |uegos de Csar que haban tendo ugar ese da. Despus haban do
de copas y ahora, ta como os espaoes e d|eron a Faboa, queran e
povo de su vda. Nnguna banda cae|era ba a mpedres vstar e
Lupanar, de que haban odo habar en su pas.
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-Han vendo a ugar adecuado, cabaeros -es susurr Faboa
sensuamente, que enseguda se f| en os pesados monederos que
evaban cogados de cnturn. Convertda ya en una autntca madama,
am a as chcas para que as nspecconaran.
Los comercantes ebros egeron rpdamente y fueron conducdos a
as dstntas habtacones. Faboa se drg otra vez haca e paso; |unto
a a entrada, haba un par de hombres con os o|os como patos y con
tncas de hombres modestos. Le extra que Bengnus os hubera
de|ado entrar hasta que vo e dnero que evaban en a mano. Eran
cudadanos de a pe que haban ganado una pequea fortuna en os
|uegos de da apostando o mxmo a un retiarius ya mayor, e probabe
perdedor en un dueo de egonaros. Ta como e contaron a Faboa, a
apuesta es haba do de peras porque e favorto, un murmillo de Apua,
haba resbaado en un trozo de arena ensangrentada y e pescador e
haba cavado e trdente en e ventre y haba termnado a ucha en un
abrr y cerrar de o|os. Descontento por o nesperado de resutado, e
corredor de apuestas haba ntentado renegar de a apuesta, pero a
muchedumbre enfurecda se haba arremonado arededor de os dos
amgos y e haban obgado a pagar. Ahora estaban en e Lupanar para
gastarse as ganancas.
Lo certo es que os |uegos de Csar estn benefcando a negoco -
pens Faboa mentras observaba cmo a pare|a de o|os desorbtados
desapareca con as chcas eegdas-. A o me|or tena que haber do a
veros.
No. Faboa reaccon enseguda. Lo que haba fngdo aquea maana
deante de Brutus no haba obedecdo ncamente a motvos egostas. Se
e revova e estmago a pensar en ver morr a hombres por e mero
motvo de compacer a as masas. Era ncapaz de presencar taes
espectcuos sn ver a Romuus en e crcuo de arena. E mero hecho de
magnar a su hermano e parta e corazn. Dnde estaba? Cunto
deseaba vover a vero! Aunque ambos se huberan convertdo en adutos
desde su tmo encuentro, a Faboa no e caba a menor duda de que
seguran evndose de marava. Como mezos que eran, de nos
haban sdo nseparabes. Ou poda haber cambado ahora? Su vncuo
era nquebrantabe. Faboa se snt ms contenta y pens en Docosa. Se
snt avergonzada. Su srventa era cas como de a fama. Haba egado
e momento de dare un beso y reconcarse con ea.
Faboa orden a |ovna que se encargara de a recepcn y fue a
buscar a Docosa.
En e exteror, Tarqunus se estaba panteando cunto tempo esperar
hasta dar a |ornada por concuda. Desde que Antono saera
apresuradamente y mantuvera una breve conversacn con su amgo
nobe no haba ocurrdo nada demasado nteresante. Se f| en que a
mu|er de medana edad de puesto de contro entraba en e burde y eg
a a concusn de que deba de ser una crada o escava. Estaba caro que
era demasado ve|a y fea para ser prosttuta en un oca como e Lupanar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
A Tarqunus e sorprend sentrse eno de energa cuando a mu|er
desaparec por a entrada en forma de arco. La percepcn que tuvo fue
tan breve que estuvo a punto de no captara. La trsteza de pasado se
haba esfumado recentemente para ser susttuda por un profundo |bo.
Tambn haba ra, resentmento para con aguen que tena deas que no
e correspondan por su poscn. Fastdado, Tarqunus no ntent ver
ms. Las emocones de una srventa no era o que e nteresaba saber.
De todos modos, por ago se empezaba.
Escudr e trozo de ceo que resutaba vsbe en e estrecho hueco
que quedaba entre os edfcos para ver s recba aguna psta.
Presentaba e tpco aspecto otoa: nubes densas que prometan uva
antes de a noche. Poco ms. E arspce apart a mrada y e eg una
rfaga de are fro cargada con a amenaza de un bao de sangre.
Tarqunus se puso tenso, atenazado por e medo. Se centr en sus
pensamentos para ntentar comprender. A cabo de unos nstantes o vo
caro. E pegro se papaba en e are. A. Era sa a amenaza que tantas
veces haba vsto?
E arspce enseguda desz os dedos por deba|o de a capa hasta
encontrar a empuadura de su gladius Haba de|ado en casa de os
veteranos a gran hacha dobe, destnada a amar una atencn que no
deseaba. Por suerte, e tacto sdo de a espada e tranquz. A
atardecer, Tarqunus mr a uno y otro ado de a cae y no advrt nada
nquetante. Tranquzado en certo modo, se recost, preguntndose s
ba a pasar ago de forma nmnente. Deba preocuparse por a segurdad
de Faboa? Le resutaba chocante advertr o mportante que e pareca e
hecho de vgara.
Transcurr meda hora y anochec. Los porteros de prostbuo se
retraron a os arcos de uz que proyectaban as antorchas stuadas a
ambos ados de a puerta deantera. Tarqunus empez a preguntarse s a
amenaza era fruto de su magnacn. Se estaba quedando teso de fro y
e estmago e peda comda. No obstante, a experenca e haba
enseado a no precptarse, as pues apret os dentes y se qued queto.
A cabo de un rato unas fuertes psadas en e terreno rreguar e
amaron a atencn. Estaba medo dormdo y se despert e ncorpor. Un
nutrdo grupo de gente provsto de antorchas se aproxmaba a burde
desde e otro extremo de a cae. Tenendo en cuenta a hora que era, a
cantdad de guardas era norma. A no ser que estuveran ocos, todos
aqueos que se aventuraban a sar de noche ban de esa gusa. Lo que
sorprend a Tarqunus fue e hecho de que fueran gadadores. Vo
tracos, murmillones y secutores, as como varos arqueros. Normamente,
so un lanista utzaba ese tpo de hombres para protegerse.
Se trataba acaso de ago ms que una vsta en busca de pacer
carna?
Tarqunus se ncn haca deante con todos os sentdos aguzados a
mxmo.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E grupo, armado hasta os dentes, se par en a entrada. Los porteros
de Lupanar, que ntercambaron una mrada ncmoda, su|etaron as
armas. Los gadadores sotaron rstas desprecatvas y una fgura ba|a y
entrecana envueta en una capa de ana se abr camno haca a parte
deantera.
-As es como recbs a a centea? -nqur.
Un escavo enorme con un garrote de madera aparec arrastrando os
pes.
-Os presento ms dscupas, seor. En estos momentos estamos
tenendo agunos probemas. Hay que estar preparado constantemente.
E lanista hab con desdn.
-Seguro que tene ago que ver con esa chusma de cruce. Los
cabrones no han querdo de|arnos pasar hasta que he hecho que ms
arqueros os apuntaran. Entonces se han separado ms rpdo que una
puta a abrrse de pernas!
Sus hombres reron obedentemente.
Tarqunus se do cuenta avado de que no estaba conchabado con e
grupo de matones.
-Nade mpde a lanista de Ludus Magnus que vaya adnde e pazca
-decar Memor-. Esta noche quero a a puta ms guapa de Lupanar.
Con una reverenca respetuosa, e escavo grandun ndc a Memor
que entrara.
-Me mereca esta vsta desde hace tempo -decar e lanista,
pavonendose a entrar-. Tengo as peotas a punto de expotar.
Los gadadores sotaron ms rsas forzadas.
Memor rectfc sus ntencones y mr a su arededor.
-Largaos otra vez a ludus -orden-. Regresad maana por a
maana. A o me|or ya habr termnado.
Sus uchadores obedeceron con expresn avada.
Tarqunus, que estaba a otro ado de a cae, se emocon y se
atemorz a msmo tempo. Romuus haba uchado para e Ludus Magnus,
o cua converta a Memor en su anteror propetaro. Acaso e lanista
tena dea de qun era Faboa? Era aqu e verdadero propsto de su
vsta? Por supuesto que no -se d|o-. Seguramente hace tempo que
Memor se ha ovdado de Romuus. Ta vez n squera sepa que Faboa
regenta e oca.
Tarqunus se puso a rezar atenazado por a ncertdumbre. Guame,
gran Mtra. Debera entrar? Las estreas estaban cas totamente
oscurecdas en e ceo nocturno. Lo que atsbaba entre os huecos
momentneos de as nubes era demasado pequeo para determnar
nada. La nmnenca de pegro que haba sentdo con tanta fuerza se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
haba esfumado. Tarqunus snt que os doses se buraban de , y se
obg a rea|arse. No obstante, tambn se senta obgado a permanecer
donde estaba.
Docosa no estaba en os baos n en a cocna. Faboa a encontr en
e pato trasero de burde avando ropa de cama. Era obvo que su crada
a evtaba porque no era tarea que hacer ba|o a uz de una antorcha.
Tuveron tempo de ntercambar una mrada gda antes de que Catus, e
cocnero |efe, dstra|era a Faboa con una pregunta sobre a cantdad de
comda y bebda que os porteros recn contratados consuman. La ev a
as despensas contguas a a cocna y sea ndgnado as estanteras
vacas.
-Estoy utzando ms de un modius de cerea a da para hacer pan,
seora -se que|-. Luego estn os quesos y verduras. Y e vno!
Aunque est reba|ado con agua, esos perros se acaban un nfora cada
pocos das.
Catus tena una arga sta de que|as, pero Faboa evaba certo
tempo posponendo una chara con . E escavo de peo rao traba|aba
duro, por eso o escuch con atencn y decd qu haba que hacer en
cada caso, dndoe as nstruccones necesaras. Mentras hababan, se do
cuenta de que Docosa se nternaba sgosamente por e paso que
conduca a a parte deantera de prostbuo. Madta sea!, se comporta
como una na -pens Faboa-. Igua que he hecho yo. No es propo de
ea. Me pregunto s Sabna estar ncucndoe certas deas. Le costaba
concentrarse. Habando cada vez con mayor vehemenca, Catus e sotaba
una perorata sobre e preco de as verduras en e Foro Otoro comparado
con o que cobraban os agrcutores ocaes s es compraban
drectamente a eos.
-Os dgo que es un robo a mano armada -se que|-. E preco en e
Foro es e trpe o ncuso e cudrupe de o que vae a por mayor.
Faboa no aguantaba ms.
-Vae -espet-. Busca un abrador honesto y ofrcee un contrato
para que nos sumnstre toda a comda.
Catus se amedrent a ver o enfadada que estaba.
Faboa adopt una acttud ms comprensva. Nunca antes haba
tendo ta nve de responsabdad.
-Los porteros estarn aqu durante un tempo -expc-. Tenemos
que amentaros. Comprar drectamente a os productores me parece una
dea exceente y t eres perfectamente capaz de organzado.
E hombre az e mentn.
-Gracas -must.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Ven a verme cuando hayas encontrado a hombre adecuado -ndc
Faboa-. Har que os abogados redacten e documento necesaro. -
De| a Catus sonrendo como un tonto y se march rpdamente a buscar
a Docosa. Estaba ben soventar pequeos probemas como aqu, pero
no poda negar e verdadero apremo que senta.
Faboa sempre se preguntara cmo se habra desarroado a
stuacn s e cocnero no a hubera abordado en ese momento. Cuando
entr en e argo paso, oy os grtos de una mu|er. E rudo no era de
grtos aborozados como os que agunas prosttutas proferan para aentar
a os centes. No -pens Faboa aarmada-, es e sondo de una mu|er
totamente aterrorzada que teme por su vda. Aceer e paso.
-Vettus! Bengnus!
Faboa vea a Docosa ms adeantada que ea, a escasos pasos de a
recepcn. Ms cerca de orgen de os grtos. La crada mova a cabeza de
un ado a otro buscando a habtacn adecuada. Cuando a ocaz, se
acerc a a puerta.
Faboa profr una madcn. Era a que soa utzar Vcana, a nueva
escava brtnca de peo ro|zo y tez cara. Se qued horrorzada cuando
vo que Docosa estaba a punto de evantar e pesto de herro.
-No! -grt Faboa. No era eso o que corresponda hacer-. Espera
a os porteros!
Docosa no e hzo n caso y abr a puerta de par en par.
-Para -grt de nmedato-. Sutaa.
Los grtos haban acanzado un voumen ensordecedor. Por encma de
eos, Faboa oy a un hombre profrendo nsutos.
-Zorra! -excam-. Haz o que te dgo. -Se oy una estreptosa
bofetada y, de repente, a mu|er de| de grtar.
Docosa do un paso a nteror.
-De|a en paz a a pobre chca -mascu con voz temborosa-. No e
hagas dao.
-Mtete en tus asuntos, adefeso -gru e hombre.
Docosa entr de eno en a habtacn.
-Para!
Se oy una rsotada escaofrante.
-Oueres un trozo de esto, no?
Faboa, aterrada, corr a vano de a puerta. Mentras tanto os
porteros apareceron dobando a esquna desde a recepcn.
Demasado tarde. Todos egaron demasado tarde.
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Se oy un grto ahogado, como e que se emte cuando uno tropeza de
forma nesperada. Le sgu e sondo de un cuerpo que caa a sueo y
uego e ambente vov a enarse de grtos.
-Cate, putn! -excam e hombre-. O recbrs o msmo.
Faboa se detuvo en e umbra y e estmago se e revov a ver o
suceddo.
-No -susurr-. No, por favor.
Docosa yaca nmv en e sueo, de espadas a Faboa. La sangre ya
haba formado un charco a su arededor... pruebas condenatoras. Por
encma de ea haba un hombre desnudo con un pua ensangrentado y
con as faccones contradas por a ra. Vcana estaba encogda a otro ado
de a cama, con a cara ena de grmas y pda de terror.
A prncpo, e hombre n squera repar en Faboa. Pareca derante
o drogado.
-As aprenders -mascu, dndoe una patada a Docosa-. A no
nterrumpr m dversn de ese modo.
A Faboa a embarg una fura crecente. Conoca a aque tpo, se
haba acostado con muchas veces en e pasado. Era Memor, e lanista
de Ludus Magnus, a quen e haba sonsacado nformacn sobre Romuus.
-Oye, h|o de puta -susurr, hnchando as aetas de a narz-. Ou
has hecho?
Memor az os o|os y se e acar a vsta.
-Por todos os doses -d|o repasndoa con a mrada-. Eres toda
una beeza. Por qu no estabas ah fuera para que te egeran? Te habra
escogdo a prmera sn dudaro un momento.
Faboa no respond. Aunque e nstnto e deca que echara a correr,
se acerc a Docosa. No fue capaz de pararse n de contener su ra.
-Lstma que m hermano no te matara cuando tuvo ocasn, pedazo
de merda -excam.
entrecerr os o|os.
-De qu ests habando?
-Romuus -e sot a lanista-. E que huy. Me habaste de . -
Memor se snt confunddo, pero entonces Faboa vo que caa en a
cuenta.
-Por Mercuro! -susurr-. S te he foado otras veces!
Faboa carraspe y e escup en a cara.
-Me resut repugnante de prncpo a fn.
frunc os abos de raba.
-Me d|ste que Romuus era tu prmo!
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Ment. Igua que cuando te deca que eras un sementa -e sot con
despreco-. Ve|o verde, pcha fo|a. -A Faboa e do un vueco e
corazn cuando as paabras saeron de su boca. Estaba a so unos pasos
de Memor y su cucho y os porteros an no haban egado. Tena que
haberme morddo a engua, pens Faboa.
Tena razn.
-Eres una puta! -grt e lanista, precptndose haca deante con e
arma.
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14 14
Sa3ina
Presa de pnco, Faboa se apart bruscamente haca atrs. E pua
de Memor pas rozndoa y estuvo a punto de cavrseo. Ea vov a
vsta haca a puerta. Le quedaba demasado e|os. Dnde estaban
Bengnus y Vettus?
-Preprate para e Hades, porque es ah adnde vas -mascu
Memor mrndoa con o|os desorbtados-. Como esta zorra fea. -Do una
patada a Docosa en e ventre. La mu|er de| escapar un db gemdo.
Faboa era ncapaz de apartar a mrada de pua, manchado con a
sangre de su crada.
E lanista se ech haca deante con una mrada ascva. No estaba
mrando e sueo y no se esperaba que Docosa estrara e brazo y e
cogera dbmente por e tobo. Memor tropez. E otro pe fue a parar a
charco de sangre y resba. Perd e equbro y cay ma encma de una
roda. Enfurecdo, apua a Docosa varas veces en a espada y en e
ventre.
Vcana grt con todas sus fuerzas.
Faboa, sntndoo en e ama, se retr haca a puerta. A cabo de un
nstante, os dos porteros a condu|eron a paso. Bengnus y Vettus
rrumperon en a habtacn como un par de toros embravecdos y a
emprenderon contra e lanista con os garrotes con tachones de meta.
Uno de esos gopes habra bastado para machacare e crneo y a pare|a
enfurecda e propn ms de meda docena cada uno antes de que
Faboa consguera parares.
-Ya basta -grt-. Parad!
Los dos hombres, |adeando y sapcados de sangre y matera grs de
cerebro, se hceron atrs.
-Est muerto! -excam Faboa a observar a maraa de peo,
carne y fragmentos de hueso manchados a a que haba quedado reducda
a cabeza de Memor. Se e humedeceron os o|os de grmas.
A Vettus e sorprend su reaccn.
-Pues caro.
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-Ouera acrbar a este cabrn a preguntas sobre Romuus -sooz
Faboa-. Fue su amo.
Un suspro entrecortado de Docosa am a atencn de todos.
Embargada por os remordmentos, Faboa se de| caer de rodas
|unto a su srventa. La vda de Docosa penda de un ho. Faboa e rasg
e vestdo y se encog de pena a ver e sangrento orfco de entrada
aberto. Era pequeo, pero haba causado un gran dao. Memor e haba
asestado una puaada experta que e haba entrado por e costado
zquerdo, |usto por deba|o de pecho. Le haba perforado un pumn y
probabemente e hubera egado a corazn. Una herda morta. Los otros
gopes tambn a habran matado, aunque ms despaco. Por e momento,
aumentaban a hemorraga. A Faboa e pareca mposbe que una
persona tuvera tanta sangre en e nteror. E vestdo de Docosa estaba
empapado, a gua que e sueo que a rodeaba. Tena os o|os abertos
como patos y a mrada perdda. Abra y cerraba a boca como un pez
fuera de agua ntentando captar e are en vano.
-Lo sento. -Faboa tom una de as manos enro|ecdas de Docosa
entre as de ea-. Tenas razn. Debera haber sdo ms sensata. -
Observ a su crada con expresn supcante-. Esto tambn es cupa
ma. S no hubramos dscutdo, probabemente no habras estado en e
paso cuando Vcana grt.
Un reguero de fnas burbu|as sangrentas brotaba de entre os abos
de Docosa y caa en e sueo embadosado.
Faboa e apret a mano y rez para que e respondera. Aguna
muestra de perdn que e dera esperanza.
No hubo respuesta.
E cuerpo de Docosa se estremec con fuerza y uego se destens.
Faboa se abaanz sobre ea para percbr e tmo suspro de su
srventa. Entonces se de| arrastrar por e door. Las grmas e corran a
raudaes por as me|as y se mezcaban con a sangre de Docosa. A
Faboa e daba gua. La nca persona que e haba profesado amstad y
bondad verdaderas en os peores aos de su vda haba muerto. E hecho
de que no huberan hecho as paces dupcaba su sentmento de cupa.
Ahora ya nada podra cambar esa stuacn. No se poda retroceder en e
tempo. Sn embargo, Docosa haba hecho tropezar a Memor y e haba
savado a vda, ncuso morbunda.
Parazada por e door, Faboa se qued a hacendo caso omso de
as spcas de os porteros para que se evantara. |ovna tambn ntent
ayudar, en vano. La ve|a madama enseguda vov a a recepcn.
-Pueden entrar centes en cuaquer momento -must.
Faboa no era conscente de nada. Ouera morrse, deseaba que e
sueo se abrera y as evara a as dos a ovdo. Incuso aque pensamento
estaba contamnado por a amargura. Docosa no ba a r a msmo sto
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que ea: e Hades. Ou otro ugar se mereca s no? Prmero haba muerto
Sextus y ahora su crada nocente. Sn embargo, por mucho que Faboa o
hubera deseado, nada ocurra. Por un momento se e pas por a cabeza
coger e pua de Memor y cortarse as venas con . As a muerte no
tardara en egar. As no habra ms door, ms sufrmento. Pero no o
hzo. A cabo de un rato, cuando su pesada anteror vov para
mortfcara, Faboa se do cuenta de porqu.
Tena un ob|etvo en a vda que era ms mportante que su propa
desgraca.
Su madre, Vevnna, sempre haba habado con vaguedad de a
voacn que haba sufrdo; en cambo, haba de|ado caro que haba sdo
un nobe. S ben Csar no haba egado a voar a Faboa, o haba
ntentado. Las paabras que haba pronuncado en ese momento e haban
demostrado, en su mente y en su corazn, que aqu era e voador de su
madre. No obstante, en o ms profundo de su ser Faboa tena que
reconocer que aqueo no era ms que una sospecha profundamente
arragada en su nteror, basada en e gran parecdo exstente entre Csar
y Romuus. Csar no era ms que uno entre m posbes sospechosos. Sn
embargo, tambn se pareca a os nnumerabes nobes que haban
utzado e cuerpo de Faboa, muchos de os cuaes haban vsto e temor
y a retcenca en sus o|os a os trece aos y haban contnuado
aprovechndose de ea como s nada. Faboa necestaba cupar a aguen
de su degradacn, que se haba repetdo nnumerabes veces. E odo que
senta por esos hombres se mutpcaba en su nteror. Castgar a agn
cupabe e proporconara certo avo y, gracas a a agresn que e haba
perpetrado, Csar enca|aba en sus necesdades a a perfeccn.
Convencerse de que era su padre ayudaba a Faboa a focazar su raba.
S se sucdaba, no podra vengarse.
Faboa se rgu.
Los porteros de|aron escapar un grto ahogado.
Se mr. Su reaccn no era de extraar: tena e vestdo empapado de
sangre; a gua que as manos y os brazos.
-Parece que me han apuaado-d|o Faboa.
Bengnus hzo a sea contra e demono.
-No dgas eso -mascu.
Vettus a ayud a evantarse.
-No hace fata que ames a ma tempo -convno.
Faboa hzo una mueca.
-Es dfc que a stuacn empeore.
Nnguno de os hombres respond.
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-Me|or que prepars una mesa en a cocna -d|o, obgndose a
mantener a cama-. Tenemos que coocar a a Docosa y avara.
Ponere su me|or vestdo. Vcana puede preparar e agua caente.
Vettus desaparec evndose a a temborosa chca brtnca de a
mano.
Bengnus sea e cuerpo de Memor.
-Ou vamos a hacer con este pedazo de merda?
-Envuveo con una sbana ve|a. Y espera a que se marchen todos
os centes -ndc Faboa-. Lvao a a acantara ms cercana y
arr|ao en ea. Oue se o coman as ratas. No es ms de o que hzo a
muchos otros hombres. Maana puedes vstar a su hombre de confanza.
He odo decr que est ansoso por ascender. Le ha egado e momento.
Con una bosa ena de dnero se ovdar rpdamente de Memor.
Bengnus asnt. Haba hecho cosas como aqua en otras ocasones.
Poco despus de que entrara e lanista, Tarqunus oy unos grtos
apagados procedentes de nteror de burde que e causaron certo
desasosego, pero no fue capaz de averguar e motvo. Sn embargo, a
respuesta de enorme portero de exteror fue nstantnea. De| a sus
compaeros a cargo de a vganca y entr como una fecha por a puerta
deantera, garrote en mano. Estuvo ausente mucho tempo, o cua evant
an ms sospechas. Por mucho que observara y escuchara con
detenmento, os gruesos muros que tena deante amortguaban
prctcamente todos os sondos. Se pregunt s os grtos habran tendo
ago que ver con e lanista Sus sentdos no e decan nada, pero a
arspce no e entr e pnco. Era poco probabe que Faboa correra
pegro. S un cente se pona voento, seguramente quen sadra
maparada sera una prosttuta. A cabo de un cuarto de hora, Tarqunus
empez a rea|arse. No haban echado a nade, o cua sgnfcaba que e
asunto se haba zan|ado de forma amstosa. Por supuesto que exsta otra
posbdad, ms snestra, pero Tarqunus no detectaba nngn ndco de
derramamento de sangre en e ceo. Aunque eso no sgnfcaba que no se
estuvera producendo, caro est. Mtra -rez-. Aydame. Mantn a
savo a Faboa.
La fgura sencosa que emerg de a penumbra de cae|n a cabo
de un momento e hzo sobresatarse. Era una mu|er, e ba soa. E
arspce enarc as ce|as sorprenddo antes de advertr e vestdo grs de
a recn egada. Se snt confunddo. Ou haca una sacerdotsa de
Orcus a, a esas horas de a noche? Aunque pocos maeantes mpedran
e paso a una servdora de dos de submundo, a sacerdotsa corra
pegro aventurndose a sar soa.
La observ mentras se drga drectamente a a puerta de entrada.
Los cuatro guardas ah apostados se evaron una buena sorpresa a vera
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
aparecer de forma repentna. Tambn se asustaron. La |oven no d|o
nada, o cua os desconcert todava ms.
-S? -se atrev a preguntar uno a fna.
-Deseo vstar a m madre -respond a sacerdotsa.
Tarqunus aguz e odo. Oue supera, en e burde so haba dos
mu|eres con a edad sufcente para tener una h|a de unos ventcnco
aos. |ovna, y a srventa que haba vsto antes.
E guarda sot una tos forzada.
-Y de qun se trata?
-Docosa -fue a respuesta-. La crada de Faboa.
-Es muy tarde para recbr vstas -d|o, echando un vstazo a sus
compaeros para que e secundaran.
Ea no pensaba amanarse.
-Es urgente. Corre pegro.
-Docosa? -E guarda ntent en vano dsmuar a sonrsa
compacda.
-E dos me ha envado.
Las paabras de a sacerdotsa e borraron a sonrsa de a cara. Abr
a puerta sn decr nada ms.
A Tarqunus se e form un nudo de preocupacn en e estmago
cuando vo que se apresuraba a nteror. Ago ocurra, y sus sentdos no o
captaban. Incuso era posbe que Faboa correra un pegro morta. Sn
embargo, qu posbdades tena de entrar en e oca? E arspce
apret os dentes frustrado y az os o|os haca a fran|a de ceo nocturno
que enmarcaba a parte superor de os edfcos. A cabo de unos
momentos, se rea| un poco. En e nteror se haba derramado sangre,
aunque no a de Faboa.
-Ou es eso? -Faboa aarg e cueo para escuchar.
Se oa una voz nsstente y cara dscutendo con |ovna. Perteneca a
una mu|er.
-Una de as prosttutas? -nqur e portero.
-No. Nnguna se atrevera a evare a contrara.
-Certo -convno Bengnus-. Y entonces qun es?
Faboa se acerc a a puerta, que estaba entreaberta.
-No, no puedes vover a entrar ah-oy que deca |ovna-. Ven
aqu! -Tuvo un presentmento y se asom a exteror.
Sabna vena por e paso. A ver aparecer a Faboa, se ev a mano
a a boca sobresatada.
-Por |pter, qu ha ocurrdo? -pregunt-. Dnde est m madre?
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Faboa no saba qu decr. Aquea pesada pareca no tener fn.
-Saba que pasaba ago! -Sabna do os tmos pasos correndo-.
De qun es esta sangre?
Faboa era ncapaz de responder.
-Una de tus... chcas?
Faboa neg con a cabeza.
Sabna se vov y atsbo por a puerta aberta. Durante unos nstantes,
a |oven sacerdotsa no capt o que estaba vendo. A fna, sn embargo,
se percat.
-Madre? Madre? -grt con ncredudad. Corr a arrodarse |unto
a Docosa. Los oros hacan que se e estremecera e cuerpo entero.
Detrs, Faboa e pos una mano en e hombro.
Sabna se apart de un sato como s acabara de mordere una
serpente.
-T o has hecho!
-No -protest Faboa-. Ha sdo . -Sea e cadver de Memor.
Sabna se puso en pe de un sato.
-Mentes!
-Por qu ba yo a hacere dao a tu madre? -excam Faboa,
horrorzada-. Yo a quera.
De repente, en a mano derecha de Sabna aparec un cucho.
-Entonces, cmo es que ese canaa e ha puesto as manos encma?
M madre era una mu|er bre! No tena por qu estar en un cuchtr como
ste. -Los o|os e braban de maca.
-Despus de que Brutus comprara su bertad, Docosa decd
quedarse conmgo y venr aqu-expc Faboa, desesperada para que
Sabna a creyera-. Resuta que pas por deante de esta habtacn
cuando Vcana peda ayuda a grtos. Tuvo maa suerte.
Con un espeuznante grto de door, Sabna se abaanz sobre Faboa.
-Por qu e par os pes a $ugitivarius? -excam-. Habra sdo
preferbe que e de|ara matarte.
Bengnus redu|o rpdamente a Sabna su|etndoa por os brazos
desde atrs. Faboa do un paso adeante para arrebatare e cucho y o
de| caer a sueo con un repqueteo.
-Lo sento -d|o.
-Zorra despadada -espet Sabna-. T deberas ser a que est ah
tendda, no m madre.
-Puede ser -convno Faboa en tono sombro-. Pero no es e caso.
No me ha egado a hora.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Ta vez no -gru a otra-. Pero no dsfrutars de una arga vda.
Faboa se qued muda de asombro. Sabna hababa como un orcuo.
-Te condeno a sufrr una profunda desdcha -mad|o a sacerdotsa.
Faboa apret a mandbua. Poda asumro. Se o mereca.
-Brutus tampoco se quedar contgo. -Sabna se ro a ver a
sorpresa de Faboa-. Y tampoco e otro con e que nada te cuesta abrrte
de pernas.
Docosa deba de habere contado o de Antono, pens Faboa,
tambaendose conmoconada. Cmo s no se haba enterado?
-Y con respecto a tu hermano... -empez a decr Sabna.
-No! -grt Faboa presa de pnco-. Haz que se cae a boca -
orden a Vettus.
E portero enseguda e tap a boca a Sabna con su mano carnosa.
Ea no ntent mpedrseo, pero destaba veneno por os o|os.
Faboa se agach para recoger e pua de Sabna.
La sacerdotsa abr os o|os como patos.
-No voy a matarte, aunque eso es o que t habras hecho conmgo -
e espet Faboa. No quera contrarar otra vez a Orcus-. Envar un
mensa|ero a tempo para nformarte de dnde est a tumba de Docosa.
A Sabna se e enaron os o|os de grmas.
-No vuevas aqu. So pena de muerte -orden Faboa. Luego se
drg a Bengnus-: chaa!
E portero se ev a a sacerdotsa fuera de a habtacn. Ea no opuso
resstenca.
An temborosa, Faboa fue drecta a os baos. Lo nco que quera
hacer en esos momentos era mparse a sangre de Docosa que, una vez
seca, ya e haba formado una gruesa costra en a pe. Intent apartar de
su mente as paabras de Sabna, pero era mposbe. Pareca teneras
deante de os o|os, acechndoa mentras se desvesta. No so haba
muerto Docosa, sno que se e haba reveado su propo destno, y
resutaba funesto. Faboa se mp de forma mecnca, reazando os
movmentos mentras su mente dscurra ncuso ms rpdo. Razonando
as cosas, acab tranquzndose. Oun saba s a profeca de Sabna
era correcta? Aunque o fuera, a sacerdotsa no haba dcho nada de que
Faboa fuera a fracasar en su ntento de matar a Csar. Lo cua sgnfcaba
que su pan todava poda materazarse. Oue as sea -pens Faboa-,
reforzando su determnacn. Puedo conseguro. La posbdad de ser
nfez para sempre y de perder a Brutus no era nada comparado con
consegur su mayor deseo. Morr |oven tambn e daba gua. So e
mportaba una cosa.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Ou habra dcho Sabna acerca de Romuus s se o hubera
permtdo?
En parte, Faboa deseaba haber de|ado que a sacerdotsa d|era o
que tena que decr y zan|ar as e asunto.
La otra parte no poda soportar pensaro.
Faboa se mantuvo ocupada yendo a a cocna. Una de as mesas
estaba cuberta con una sbana para que e cuerpo empapado de sangre
de Docosa no yacera sobre a madera desnuda. Con ayuda de Vcana,
Faboa a cooc con os pes haca a puerta deantera. Ech a todos os
escavos savo a Vcana, desnud a Docosa y empez a mpare a
sangre de cuerpo. Aprovech a oportundad para acrbar a a muchacha
brtnca a preguntas sobre o suceddo: as no pensaba en o que estaba
hacendo.
-Ya estaba enfadado cuando decd a cu de nosotras evarse -
reve Vcana-. D|o que e gustaba m pe cara. Pero segua
ensmsmado.
-Contna -murmur Faboa, acarando a espon|a.
-Cuando e lanista estuvo desnudo, e ofrec un masa|e. No quso. -
Vcana exha un suspro-. As que empec a acarcare a poa para que
se e pusera dura. Pero nada.
Faboa se encog de hombros. Era habtua que os centes
padeceran medo escnco, sobre todo s haban bebdo.
-Se a chup, pero tampoco srv -reve Vcana-. Pareca
totamente desnteresado, y empez a mascuar para s.
Aqueo am a atencn de Faboa. Vaa a pena conocer cuaquer
retazo de nformacn, por pequeo que fuera. Memor haba sdo e amo
de Romuus durante varos aos.
-Oste o que deca? Concntrate.
-No e entenda -d|o Vcana-. Ago sobre Csar y a fortuna que
costara consegur otro toro etope. Y que no era cupa suya que estuvera
muerto.
Acaso a besta cornuda haba muerto antes de aparecer en e ruedo?
Era una posbdad. Faboa haba odo habar de muchos anmaes
sava|es que haban muerto asustados en as |auas stuadas deba|o de
anfteatro. De todos modos, qu ms e habra dado a Memor? era
lanista, no !estiarius, pens desconcertada. No tena sentdo.
-Le pregunt s se encontraba ben. -Vcana se toc e abo nferor,
hnchado y ensangrentado-. Entonces se puso a grtar que era cupa ma
y me cruz a cara de un bofetn.
-Y entonces grtaste.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No pude evtaro -sooz Vcana-. De repente sac un cucho.
Pretenda cavrmeo mentras yo e daba pacer. Ah fue cuando empec a
grtar de verdad.
Cabrn retorcdo!, pens Faboa, aegrndose de que Memor nunca
se hubera comportado de ese modo con ea. Advrt a desazn de
Vcana y e do una pamadta en e hombro.
-Ahora ya se ha do y has sado esa.
Vcana asnt con vaenta.
-Venga -d|o Faboa-. Intenta dormr un poco. Ya acabar yo de
preparar a Docosa.
La perro|a no protest.
Cuando se qued soa, Faboa se sent un rato a pensar. Ou habra
enfurecdo tanto a Memor? Haba sdo reamente a muerte de toro
etope? No se e ocurra nnguna expcacn pausbe. Tendra que
preguntare a Brutus ms tarde. Sn embargo, en esos momentos tena
que asegurarse de que Docosa presentaba e me|or aspecto posbe para
su va|e a a otra ora.
Fue una de as cosas ms trstes que Faboa haba hecho en su vda;
e tra|o ve|os y doorosos recuerdos. Sn embargo, no eud a tarea.
Haca tempo que reprma as grmas, que se agoparon a sus o|os.
Con caro, Faboa unt e cuerpo de su srventa con acete, orando
porque se magnaba hacendo o msmo con su propa madre. Como
tantas otras cosas en a vda de una escava, aqueo tambn e haba sdo
negado. E cadver de Vevnna habra acabado como un pedazo de
basura, arro|ado por e pozo abandonado de una mna o de|ado a merced
de os butres. Aquea dea hzo que a Faboa e entraran ganas de r a
buscar a Gemeus a oscuro cuchtr donde fuera que vvera ahora y
mataro... entamente. Tom a decsn de ordenar a os porteros que o
buscaran cuando surgera a oportundad. Por supuesto, encontraro no
sera fc. E comercante arrunado se haba vsto obgado a vender su
casa de Aventno, o cua mpcaba que poda estar en cuaquer sto.
Tengo que centrarme -pens Faboa-. Ahora Csar es m prncpa
ob|etvo.
E cuerpo de Docosa an estaba caente. En cuanto as herdas de
arma banca quedaron ocutas ba|o su me|or vestdo, daba a mpresn de
estar dormda. Por descabeada que fuera a dea, Faboa se recre en
ea a mxmo. Sn embargo, os rtos correspondentes no podan
retrasarse, y a fna cerr os o|os de Docosa y e cooc un sestertius en
a boca. Sn esa moneda, Docosa no tendra nada para pagare a Caronte,
e barquero.
Su funera tendra ugar a da sguente por a noche. No habra ocho
das de capa ardente para Docosa, a humde ex escava, pens
Faboa. No tena sentdo. Oun ra a presentare sus respetos, aparte de
ea y Sabna? Sn embargo, estaba empeada en que e paso de su
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
srventa a a otra ora se reazara de manera pertnente. Contratara a
doentes y mscos profesonaes y comprara una tumba decente. Era o
mnmo que Faboa poda hacer por aquea mu|er humde que era como
de a fama para ea. La ra que antes haba sentdo haca Docosa ya se
haba esfumado. En su ugar, senta un door paptante que afectaba a
todas as fbras de su ser.
Lamaron a a puerta.
-Faboa?
E nve de acete de a mpara ms cercana e ndc que haban
transcurrdo varas horas. Tena que encargarse de negoco durante a
noche. Cundo dsfrutara de un poco de tranqudad?
-Adeante.
Vettus entr arrastrando os pes y con aspecto nervoso.
Faboa se puso tensa.
-De qu se trata?
-Antono est aqu.
Se senta ncrebemente cansada.
-Ou hora es?
-E reo| de agua marca ago as como e cco de 7allicinium
-Ceos, este hombre es nsacabe! -mascu Faboa. En ese
momento, o tmo que se e pasaba por a cabeza era acostarse con .
-|ovna e ha ofrecdo aguna chca, pero se ha negado. Dce que
tene que verte. Para pasar a noche.
A Faboa vov a atenazare e terror. |ovna segua en a recepcn!
So haba una forma de nterpretar e comportamento de Antono.
Vettus advrt su estado de nmo.
-Lo echo de aqu? No hay duda de que est para e arrastre.
Su eatad e conmov.
-Antono es e |efe de Cabaera, Vettus. Sobro o ebro, puede venr
aqu cuando quera.
-Por supuesto, seora -mascu-. A qu habtacn o evo?
-A m despacho -repuso Faboa, recobrando a compostura. Por o
menos ah no haba cama. Poda fngr que hababa con de negocos.
|ovna quz se o creyera antes de que e ordenara que se retrara-. Trae
ago de vno y qudate a otro ado de a puerta por s te necesto.
E portero no hzo ms preguntas.
Faboa snt una nueva punzada de desazn. S e pona as manos
encma a Antono, e escavo grandun se evara unos buenos azotes, o
ago ncuso peor; sn embargo, tanto como Bengnus haran o que es
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pdera. Faboa cas deseaba que os porteros dscuteran con ea en
aguna ocasn. Su nquebrantabe devocn no e ofreca nngn tpo de
crtca sobre sus decsones, mentras que Docosa nunca haba tendo
nconvenente en dar su opnn. Aun cuando Faboa haba decddo no
segur e conse|o de su srventa, como haba hecho hasta entonces con
Antono, eso a haba hecho conscente de que exsta otra forma de ver
as cosas.
Sn embargo, ahora vova a estar soa.
Recorr e paso y e parec que meda varos kmetros. Faboa se
par ante a puerta en a que Vcana haba estado con Memor. Bengnus se
encontraba en e nteror, restregando e sueo para emnar a sangre y
os te|dos. A su ado, e cadver de lanista no era ms que una forma
aborregada ba|o una manta. Bengnus az a mrada a notar su
presenca.
-Nos podemos deshacer ya de ?
Faboa vac. No quera que nade vese cmo sacaban e cadver de
Memor, pero qun saba cunto tempo se quedara Antono? Era
obstnado e nsstente. Ouz se quedara toda a noche, como haba
peddo. S egaba e amanecer y segua a, tendran que mantener su
cuerpo ocuto hasta e anochecer. Aqueo a hzo decdrse.
-Ha egado Antono. Espera por aqu a ver qu pasa. S transcurre
ms de meda hora y no oyes nada, es que estar conmgo un buen rato.
Entonces podrs sar tranquo.
Bengnus asnt.
Atusndose e peo, Faboa se drg a a recepcn. Despus de todo
o suceddo, no presentaba su me|or aspecto. De todos modos, en esos
momentos e daba gua. Cuanto antes se brara de Antono, me|or.
Entonces podra rse a a cama. Aun estando soa, Faboa dudaba que
fuera capaz de pegar o|o; ahora ben, prefera estar tumbada a nterpretar
a farsa que estaba a punto empezar.
Se par un momento antes de entrar para cercorarse de que no ba
demasado escotada.
Antono estaba apoyado en una pared, sguendo con os dedos a
representacn de una mu|er sentada a horca|adas encma de un hombre.
|ovna estaba sentada a escrtoro, de brazos cruzados y con expresn
dsconforme. Cav a mrada en Faboa y apart os o|os de nmedato.
Faboa tena a mpresn de que e corazn ba a sarsee de pecho.
|ovna estaba fscamente db y frg, pero no haba perddo n pzca de
astuca. La arpa ya sospechaba ago. Ou pensara de a presenca de
Antono a esas horas de a noche, aparte de que eran amantes? Y o que
era peor, a qun se o contara a ve|a madama? Faboa, mantenendo
una expresn neutra, enarc una ce|a.
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-No quere habar con nade ms -mascu |ovna-. Ha nsstdo en
que haga marchar a todas as chcas.
Antono advrt entonces su presenca.
-Faboa! -excam, apartndose de a pared, que e serva de punto
de apoyo. Sus movmentos tambaeantes ponan de manfesto que haba
segudo bebendo desde que se marchara por a maana-. Estaba
observando una buena postura. -La mr con expresn ascva-. Te
gustara probara?
|ovna apenas poda dsmuar su nters.
Faboa hzo una reverenca e ntent guardar as formas.
-Marco Antono. Es un honor que vsts e Lupanar.
-No me extraa -d|o Antono arrastrando as paabras. Cuando se
vov para escoger su postura sexua preferda, estuvo a punto de caerse
-. Dnde est? -Sot una madcn y uego sea en acttud
trunfante-: Eso es o que quero.
Faboa se esforz para no de|arse vencer por e pnco.
-Seguro que aguna de as chcas estar encantada de satsfaceros
de modo que os pazca -d|o con voz sensua, tomndoe por e brazo.
Antono se eno|.
-Ou? -Se e acerc todava ms y a rode con una nube de
vapores etcos-. Te quero a t encma, no a una de tus putas -mascu.
Faboa anz una mrada a |ovna, cuyo rostro refe|aba asombro y
regoc|o a msmo tempo. Las emocones se esfumaron rpdamente, sn
embargo Faboa as haba captado. Se e cay e ama a os pes. |ovna o
saba, y no poda confar en que se guardara a nformacn para s.
Cedendo a destno, Faboa condu|o a Antono a su despacho.
-De a os porteros que entren, echa e cerro|o y vete a a cama -
orden a |ovna-. Ya acompaar a Antono a a sada ms tarde.
-Ha vendo sn guardas -must |ovna, con e gesto torcdo por a
suspcaca.
-Haz o que te dgo -e espet Faboa, sn hacere caso.
La ve|a madama se escabu de detrs de escrtoro. Vettus aparec
entonces con una bande|a de bronce con una |arra de vno y dos copas.
Faboa mad|o en senco. Como s |ovna necestara ms pruebas para
saber que estaba ada con e |efe de Cabaera. En esta ocasn, a
madama tuvo a sufcente sensatez como para no reacconar; sn
embargo, Faboa acababa de tomar una decsn.
|ovna tena que morr. Esa msma noche.
Se ech atrs durante unos nstantes por o despadado de a
stuacn, pero e medo a venc. Ou otra opcn tena? Brutus no deba
enterarse de o de Antono, ba|o nngn concepto. Nnguna de as
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
prosttutas dra una paabra -e tenan demasado medo-, pero |ovna
era harna de otro costa. A pesar de haber venddo e burde y de su
precaro estado de saud, no haba perddo todos sus arrestos. Intentara
utzar esa nformacn para presonara. Faboa o saba. Y no poda
permtrseo.
Los porteros no rechazaran otro traba|o suco.
Una mano agarr uno de os pechos de Faboa y a hzo vover a
presente.
Antes Antono tena que marcharse.
Como era de magnar, Antono no estaba para mucha |uerga. En
cuanto Faboa e cooc una copa de vno en a mano y dspuso una mesa
entre os dos, se despom en una sa y empez a dvagar sn ton n son
sobre os tmos te|emane|es de Senado. Faboa o aentaba
cudadosamente, sn perder de vsta su engua|e corpora. La voz de
Antono no tard en apagarse y a cabeza se e qued cada sobre e
pecho. Faboa no mov n una pestaa. Incuso cuando empez a roncar,
ea permanec nmv.
A fna, consder que ya poda moverse. Abr a puerta y se encontr
a Vettus |usto a otro ado. Bengnus esperaba con . No haba n rastro
de |ovna n de os otros guardas. De todos modos, no se haba enterado
de que Antono haba egado sn guardaespadas, ago que nade en su
sano |uco hara a esa hora.
-Ahora ya podemos evarnos a Memor sn probemas? -pregunt
Vettus.
-S. E dota est dormdo. -Respr hondo-. Necesto que hags
otra cosa.
Los dos a mraron con expresn nqusdora.
-|ovna.
Vettus frunc e ceo.
-Ou hay que hacer con ea?
-Tene que desaparecer.
A prncpo, nnguno de os dos a entend. Pero uego veron o sera
que estaba Faboa y se quedaron boquabertos a unsono.
-Oue a matemos? -susurr Bengnus.
Faboa asnt.
-Pero s es muy ve|a -babuc.
-|ovna es como una serpente en a herba -must Faboa-. Los
dos o sabs. Le contar a Brutus o de Antono.
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No e repcaron ms. Su seora saba o que se haca y tampoco es
que nnguno de eos aprecara especamente a |ovna.
-Cundo? -pregunt Vettus.
-Esta noche -orden Faboa-. Pero prmero deshaceos de Memor.
Ya msmo.
Se fueron correndo a cumpr con su cometdo. Faboa permanec
|unto a a puerta de despacho por s oa aguna ndcacn de que Antono
se despertaba. Le satsfzo no escuchar ms que ronqudos.
Los porteros reapareceron enseguda cargando entre os dos un fardo
envueto en una manta. Faboa ya haba descorrdo os cerro|os de a
puerta prncpa y a abr.
-Daos prsa -es nst.
Desde e despacho de Faboa oyeron e sondo caracterstco de una
copa que se rompa a caer a sueo.
Como asesnos pados con as manos en a masa, Vettus y Bengnus
se quedaron parazados.
-Fuera -susurr Faboa, desesperada.
-Faboa? -La voz de Antono pareca adormecda, pero agresva-.
Dnde demonos ests?
La pare|a de escavos estaba medo saendo por a puerta cuando
aparec Antono, frotndose os o|os enro|ecdos. Faboa empu| a Vettus
a exteror y despeg una sonrsa radante.
-Te has despertado -gor|e-. Iba a buscar una manta para t.
Ta vez fuera a formacn mtar de Antono, o e sentmento de cupa
que Faboa destaba, pero todo ndco de ebredad haba desaparecdo.
-Por a verga de Vucano! Eso era un cadver?
Por una vez, Faboa no supo qu decr.
Antono se cooc enseguda a su ado. Abr a puerta de par en par y
observ a os dos hombres umnados por as antorchas a ambos ados de
a entrada. Como muchos escavos en esa stuacn, tenan os pes
cavados en e sueo.
-Ou evs ah? -pregunt Antono a grtos.
Se produ|o un senco eocuente.
-Responded!
-Nada, seor -se atrev a decr Bengnus-. Una manta ve|a.
Antono se vov para drgrse a Faboa.
-Esta noche se ha producdo aqu agn asesnato?
Faboa se esforz para no desmoronarse deante de . Aqu estaba
resutando ser e peor da de toda su vda. La stuacn poda r a peor?
- -195 195- -
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-S -must ea.
-Oun?
-Nade. Un canaa que ha empezado a pegar a una de as chcas.
Adems, ha matado a m crada. -E door que Faboa senta por a
muerte de Docosa vov a asomar, sn contro-. Se mereca morr -
gru-. Como cuaquera que me contrare -aad en un susurro.
-Ou has dcho?
Faboa apart a mrada, presa de pnco.
-Nada.
S Antono haba odo a tma frase, decd pasara por ato.
-Oun ha muerto? Dmeo!
Faboa se amedrent a ver su expresn fera.
-Memor, e lanista
Antono abr os o|os como patos.
-Un hombre mportante. Entendo e porqu de tanto secretsmo. O
sea que has esperado a que no rondara nade por aqu y uego has
ordenado a tus matones que se deshceran de cuerpo de deto. Muy
sta. Lstma que o haya vsto.
Faboa no respond.
Antono se vov haca os porteros.
-Venga, argaos.
Lo mraron con o|os desorbtados.
Antono evant e puo.
-Largo!
Los porteros no se acababan de creer su buena suerte, as que
cogeron a carga y desapareceron en a oscurdad.
Faboa exha entamente, a sabendas de que e pegro todava no
haba acabado.
Antono cerr a puerta empu|ando a Faboa deante de . Corr os
cerro|os con un sondo amenazador. Se enderez y mr a Faboa con
respeto renovado.
-Menuda srena ests hecha, eh? Oun o ba a decr? -d|o con
voz queda-. S te acercas demasado acabas naufragando. O arro|ado en
a coaca. -Se ro de su propo chste-. Debera preocuparme? A fn y a
cabo, no puede decrse que nunca haya matratado a una mu|er.
Faboa empez a sentr medo. Antono era un hombre forndo y
poderoso. Poda matara sn probemas y no haba nade a para
mpedrseo. Retroced, pero a sgu y a su|et con ambos brazos.
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-Tengo que decrte ago a odo.
Faboa, aterrada, se ncn haca .
-Antes de que se te ocurra aguna dea, debes saber una cosa: Tu
dsputa con Scaevoa no es nngn secreto para m. -Sonr a ver que
ea se sorprenda-. No te has panteado por qu a stuacn se ha
apacguado un poco en ese aspecto? Porque yo e d|e que te de|ara en
paz.
Faboa mr a Antono anonadada. Por eso ba sn guardaespadas.
-E $ugitivarius sabe que o matar s toca a una mu|er que me estoy
foando -e conf Antono amabemente antes de endurecer e
sembante-. Pero, s me cansara de ea y pensara que se da demasados
humos... Me arrancara a boca de un mordsco para que e sotara a
correa!
Ha odo o que he dcho -pens Faboa. Le fataba are-. Mtra-
rez-, aydame!
No hubo respuesta, y sus esperanzas cayeron en un oscuro absmo sn
retorno. No e sorprend. Aqu era su castgo por todo o que haba
hecho. En ese precso nstante, Faboa tambn se do cuenta de que no
quera morr. No de ese modo.
Antono a su|et por e cueo y apret. Los o|os azues e braban con
cruedad mentras se buraba de a debdad de Faboa.
-O podra estranguarte yo msmo.
Asfxada, Faboa empez a perder e conocmento.
De repente Antono a sot y Faboa se tambae. Se senta como un
ratn herdo por un gato y esper a ver qu haca a contnuacn.
-Pero prefero foarte. Busca una cama -orden.
Faboa, sn capacdad de reaccn, se o ev.
Docosa haba estado en o certo. Por qu no e haba hecho caso? S
a hubera escuchado, su srventa segura vva en vez de yacer muerta
encma de una mesa de a cocna.
Antono manose a Faboa en a entreperna y ea snt asco. No
obstante, no hzo nngn ntento para mpedrseo.
Aqu era su destno.
Tarqunus se qued muy confunddo a ver que echaban a a
sacerdotsa de Lupanar. Los guardas se mostraron de o ms
descontentos cuando e grandun de su compaero a empu| con
brusquedad desde a entrada. Se amedrentaron cuando ea env a
Hades a edfco y a todos sus ocupantes. A arspce e desconcert e
ntrg aquea stuacn. Pocas personas osaran tratar de ese modo a una
segudora de Orcus. E hecho de que hubera ocurrdo sgnfcaba que
aguen, probabemente Faboa, puesto que era a propetara, estaba
- -197 197- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
sumamente segura de s msma. Mucho despus de que a sueta de a
sacerdotsa se esfumara en a oscurdad, se sent a medtar sobre e
sgnfcado de o ocurrdo.
La concusn de Tarqunus era ms ben fruto de su capacdad de
deduccn que de agn ndco de vento o as estreas. Se e pasaron
todo tpo de stuacones por a cabeza, pero pocas tenan sentdo. Docosa
no ba a echar a su h|a en pena noche, sobre todo cuando haba vendo
para hacer una advertenca. N tampoco |ovna, por temor a a reaccn de
a nueva propetara. Entonces, por qu o habra hecho Faboa? E
arspce e do vuetas a asunto durante un buen rato y a fna eg a a
concusn de que Docosa era a mu|er cuyos grtos haba odo con
anterordad. Habra resutado herda o ncuso muerta? Un auguro de
tamaa envergadura habra hecho venr correndo a su h|a. Como haba
egado demasado tarde, a reaccn de a sacerdotsa habra sdo
extrema y habra provocado que Faboa a echara.
Habra sdo Memor e cente voento? Ou e haba pasado?
Antes de tener a ocasn de responder a sus nterrogantes, a
Tarqunus e am a atencn e sondo de unas psadas. Era como s a
menos una docena de hombres se acercara a burde, pero so aparec
un hombre ba|o os arcos de uz de a entrada. Tambaendose de un ado
a otro, arranc as sonrsas dvertdas de os guardas, que no parecan
haber advertdo nada nusua. Los acompaantes de recn egado
permaneceron en a oscurdad, o cua ncomod sobremanera a
Tarqunus. Ounes eran? Se cud de permanecer queto. Con un poco
de suerte, no se f|aran en .
-De|adme entrar! -exg e hombre forndo-. Ouero ver a Faboa.
-Marco Antono?
-Oun va a ser s no? -d|o con despreco.
Los guardas abreron e prtco de nmedato para de|ar entrar a
nobe.
E nters de Tarqunus por o que estaba pasando se ntensfc. O
sea que Faboa tena dos amantes: Decmus Brutus y e |efe de Cabaera.
Tenendo en cuenta que no haba vsto que Antono vstara e burde con
anterordad, os hombres probabemente no estuveran a corrente e uno
de a stuacn de otro. Eso sgnfcaba que Faboa |ugaba con fuego. Por
qu? Vov a escudrar e ceo en espera de recbr ago de nformacn.
Acaso se haba equvocado a suponer que e sueo perturbador
guardaba reacn con e asesnato de Caeus? Se haba producdo esa
noche?
E presentmento de Tarqunus se convrt en certeza poco despus.
Los dos porteros enormes apareceron cargados con un fardo envueto en
una manta. Faboa estaba |unto a a puerta aberta, dcndoes que se
apresuraran. No haba duda de que cargaban un cuerpo humano, con toda
probabdad e hombre que haba hecho grtar a aguen con anterordad.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Integente -pens e arspce-. Esperar a que todo e mundo est en
cama para deshacerse de cuerpo de deto. Se aegr. Haba que
reconocer que Faboa era una mu|er hb.
La opnn que Tarqunus tena de ea qued reafrmada cuando
Antono, con o|os de sueo, aparec en e vano de a puerta. Tras desafar
a os porteros, mantuvo una conversacn en tono apagado con Faboa.
Luego, para sorpresa de Tarqunus, os de| marchar. La puerta se cerr
nmedatamente y ya no vo nada ms. E arspce sonr ampamente,
pues eg a a concusn de que e sueo era o que e haba guado a
Lupanar. Los doses queran mostrare que, aunque haba pegro en Roma,
Faboa era perfectamente capaz de cudarse sta.
No tena necesdad de vear por ea tan de cerca.
Tarqunus no se magnaba cun equvocado egaba a estar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
1# 1#
R"spina
Transcurrdas varas semanas...
Costa del norte de 8$rica, invierno del 4&94: a C
E mar estaba tranquo entonces, a dferenca de a cratura
monstruosa que haba zarandeado os barcos de Csar durante a travesa
de tres das desde Lybaeum, Sca. Ba|o un ceo azu despe|ado, e
suave vavn de as oas meca as aproxmadamente dos docenas de
trrremes ancados y buques de transporte de casco pano que bordeaban
a ora. Los sodados desembarcaban agradecendo e sato a aguas poco
profundas antes de que sus compaeros es pasaran os pertrechos.
Utzando unos armazones de madera especaes, os cabaos fueron
azados de as bodegas y descenddos hasta e mar. A contnuacn, sus
|netes os conducan a a costa. Los sacos de utramarnos, pezas de
recambo y !allistae desmontadas se pasaban de mano a mano medante
cadenas de egonaros hasta e terreno stuado por encma de a nea de
fotacn. Ba|o a estrcta supervsn de un ofca de ntendenca con una
ho|a de nventaro, se apaban en montones ordenados.
Ms a nteror, se haba marcado a sueta de un nape; prmero
haban montado a tenda de Csar y e paben de cuarte genera, cuya
ubcacn centra estaba marcada por un ve#illum ro|o. Haba centos de
hombres cavando a prmera $ossa, y con a terra que emnaban
ncaban a construccn de una muraa defensva. Los centurones y
optiones ban de un ado a otro, aentando a os sodados que traba|aban
duro con una combnacn de promesas y amenazas. Por o menos a
mtad de os egonaros presentes formaban un arco ggantesco arededor
de eos, para protegerse de un ataque repentno de enemgo. En e medo
estaba Romuus.
La escena era a vva magen de orden, pens orguoso. E e|rcto
romano en a cspde de su efcaca. no era ms que una pequea peza
de rompecabezas; sn embargo, senta que enca|aba en , o cua
contaba mucho. Por prmera vez en su vda, Romuus estaba donde quera
estar. Por eo e estara eternamente agradecdo a Csar. En
consecuenca, su sueo de ver a Faboa y de matar a Gemeus se haba
afanzado an ms. Le deba a Csar a bertad y, en su opnn, tena que
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
pagar esa deuda antes de reanudar su propo camno. Pagara a Csar
como un sodado ea y vaente e tempo que fuera necesaro. Romuus
adopt un enfoque prctco con respecto a as consecuencas que todo
aqueo tena en sus panes. Por e momento, os doses haban
consderado oportuno proteger a Faboa y, con su ayuda, ea segura
estando a savo. Igua que e reservaban e mserabe pee|o de Gemeus
a , pens, su|etando e pilum con fuerza. Cada noche, despus de rezar
por e benestar de su hermana, Romuus peda que e gordo comercante
sguera con vda s aguna vez regresaba a Roma.
Por supuesto, no exsta garanta aguna de que o sus compaeros
fueran a sobrevvr. La campaa haba empezado con ma pe y Csar ya
haba puesto de manfesto que poda equvocarse. Zarpando en contra de
conse|o de sus advnos y sn ndcar a os captanes dnde desembarcar,
Csar y sus hombres se haban encontrado con un tempo muy ncemente
que haba hecho pedazos a fota. En otro aparentemente ma auguro, e
dctador haba tropezado y cado esa maana a precptarse a mar desde
e barco. En un gope gena, Csar haba dado a vueta a ese momento
nefasto agarrando dos puados de gu|arros y grtando:
-Afrca, ya te tengo!
Todos os a presentes haban acabado tomndose a broma su
reaccn superstcosa.
Sn embargo, su stuacn segua sendo crtca.
Aunque haban perddo a pocos hombres, so una fraccn de a
fuerza que haba zarpado de Lybaeum se encontraba en aque
fondeadero. En vez de ses egones, Csar contaba so con 3.500
egonaros, cohortes de dstntas undades en su mayora. Para Romuus,
o que resutaba ncuso ms preocupante era que e dctador tuvera
menos de doscentos |netes, mentras que as tropas de Pompeyo en a
zona estaban domnadas por a cabaera numda. Romuus saba de
prmera mano o pegrosa que poda egar a ser: Craso tampoco haba
contado con sufcentes cabaos. Confaba en que Longno, e ofca
entrecano que o haba nterrogado en nombre de Csar, e hubera
nformado de ese detae tan mportante.
Sn embargo, poco poda hacer Csar, o cuaquer otro, para superar
ese grave escoo. E resto de e|rcto haba quedado a merced de os
fuertes ventos y a mar gruesa, y so os doses saban dnde estaban en
esos momentos. Envaron varos barcos a penar a costa, pero a
bsqueda poda proongarse varos das. Das durante os cuaes era muy
posbe que e enemgo descubrera su poscn.
Romuus hzo una mueca. Me|or no pensar en esa posbdad. Csar se
as apaara; todos eos, de aguna manera. Mentras tanto, haba egado
e momento de atrncherarse y rezar para que os refuerzos no tardaran en
egar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Transcurr una semana sn novedades. Buena parte de a fota
desperdgada fue recogda y unda a a pequea tropa que haba
desembarcado con Csar. Aunque seguan estando en cara nferordad
numrca, su e|rcto tambn haba resutado bendecdo con a buena
suerte. Las fuerzas ocaes de Pompeyo -formadas por ms de dez
egones- resutaron estar muy dspersas a o argo de a costa. Estaban
deradas por Meteo Escpn, y a egada de Csar en peno nverno as
p desprevendas. Estaban a prncpos de ao, momento poco habtua
para empezar una campaa. Como de costumbre, eso era precsamente o
que haba hecho Csar. Ahora sus enemgos necestaban tempo para
hacer acopo de fuerzas, o cua otorgaba a dctador un respro cruca.
E hecho de que Romuus cayera en a cuenta de que probabemente
Csar se esperara ese apso de tempo o ayud a aumentar a admracn
que senta por su der. E hombre saba que a mayora de os sodados
pensaba de forma dscpnada, uchando so durante e da y brando
guerras cuando se supona que se haca, es decr, en verano. Por
consguente, haca o contraro. Sn embargo, esta tctca rempago
conevaba un probema grave: abastecer a as egones. Los barcos de
transporte vacos ya estaban camno de Sca y Cerdea con a msn de
traer e grano para e que no haba habdo espaco en e va|e de da. No
obstante, mentras tanto, a prncpa preocupacn de Csar no era
emprender una bataa contra e enemgo sno encontrar comda para sus
hombres. Por dstntos motvos, aquea msn estaba resutando ms
dfc de o prevsto.
Romuus tambn haba cavado a respecto. Como se pasaba mucho
tempo hacendo de centnea, tena poco ms que hacer. E e|rcto de
Csar no poda r a buscar comda muy terra adentro por temor a quedar
asado de a costa y de os refuerzos, que desembarcaban a daro.
Todava tenan que egar varas egones de veteranos y su presenca en
una bataa ensayada resutara cruca. A gua que a Vgsma Octava, a
undad de Romuus, a mayora de as egones de Csar se haban
formado durante a guerra cv y eran reatvamente poco expertas.
Sn embargo, tambn necestaban comer. Y mucho.
Por desgraca, a agrcutura oca haba quedado seramente afectada.
Aparte de agencarse toda a comda posbe, os pompeyanos haban
obgado a astarse a su e|rcto a muchos campesnos. Por consguente,
as terras de frt pasa|e estaban prctcamente vacas, o cua obgaba
a os hombres de Csar a cosechar cuaquer cutvo restante por s soos.
Era nevtabe que no duraran demasado, por o que e dctador haba
conducdo a sus egones a puebo vecno de Hadrumentum. La guarncn
pompeyana que estaba a atranc as puertas y se neg a rendrse. Csar
no tena n tempo n equpamento para reazar un asedo, por o que
march hasta Ruspna, donde estabec e cuarte prncpa. Lepts, otro
asentamento oca, enseguda abr sus puertas a as tropas de Csar,
pero n Lepts n a pobacn vecna tenan capacdad para abastecer a
mes de sodados durante ms de uno o dos das.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Las monturas de cabaera se encontraban en una stuacn ncuso
peor, hasta que agunos veteranos tuveron a brante dea de recoger
agas de a ora. Lavadas con agua duce y secadas a so, proporconaban
nutrentes sufcentes para mantener con vda a as monturas s no se as
amentaba ben. De todos modos, taes deas escaseaban y os sodados
necestaban ago ms que agas para marchar y uchar. Desde su egada,
haban sobrevvdo con dos tercos de a racn norma y aqueo no poda
segur as.
De ah e nutrdo grupo de bsqueda, pens Romuus, cuando mr por
encma de hombro y vo a arga coumna detrs de y a nube de povo
suspendda encma. Agradeca que a Vgsma Octava hubera recbdo e
honor de evar a deantera, evtando as e povo asfxante que se
evantaba a paso de tantos hombres. Csar ba en cabeza y a patrua
estaba formada por trenta cohortes, compuestas en su mayor parte por
sodados de as egones menos expertas. Haban emprenddo a marcha
haca menos de una hora e ban sn os pertrechos y preparados para a
bataa. E ob|etvo prncpa era encontrar campos con cutvos sn
recoectar. Avanzaban en dreccn sur por e camno de terra que
conduca a Uztta. E trgo era e amento preferdo; sn embargo, Romuus
y sus compaeros ya haban abandonado as exgencas. Se enaran e
estmago con cebada, avena y cuaquer otro amento que encontraran a
su paso. Hasta e momento, poco haban encontrado que vaera a pena.
A paso de os sodados por adeas con casas construdas con adros
de adobe, os ugareos, sobre todo as mu|eres, os nos y os ancanos,
os mraban aterrados. Csar haba dado a orden estrcta de no saquear.
Bastante trste era ya que se evaran a comda de os campesnos, d|o,
como para adems robares os escasos ob|etos de vaor que tenan. Por
una vez, a os hombres hambrentos no es cost obedecer a orden. So
tenan o|os para os campos de cutvo que rodeaban os asentamentos.
Como es natura, os ugareos ya haban recoectado y amacenado todo
o comestbe en una zona muy prxma a Ruspna o as tropas de Csar o
haban requsado con anterordad.
Por o menos no es fataba bebda, pens Romuus. Gracas a a
profunddad de os pozos de Ruspna, todos os hombres evaban os odres
enos de agua. Marchar resutaba mucho ms fc cuando no haba que
tratar cada gota de agua como s fuera oro. Adems, como era nverno,
as temperaturas no eran sofocantes como haba pasado en e deserto
parto. Romuus guardaba un recuerdo terrbe de a sed atroz que haba
sufrdo mentras recorran aque pasa|e unar con Brennus y Tarqunus.
E hecho de pensar en e arspce entrstec a Romuus, que ncuso
snt nostaga. E paso de tempo haba debtado a ra por o que
Tarqunus haba hecho. Se haba dado cuenta de que a manumsn que
Csar e haba conceddo quz no se habra producdo s os
acontecmentos se huberan desarroado de otro modo. Sn embargo, era
dfc no preguntarse qu habra pasado s no hubera tendo que hur de
Roma con Brennus. Ta vez hubera tendo xto en a vda. Podra haber
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
consegudo a bertad en a arena ganndose e codcado ru4is O haber
muerto, cav. Oun sabe? Romuus todava no haba egado a punto
de perdonar a Tarqunus, pero ya no senta haca su mentor a ra
furbunda que sntera en Ae|andra. Se haba convertdo en un asunto de
que podran habar y arregar, de hombre a hombre. S es que aguna vez
vovan a encontrarse, caro est.
Romuus exha un suspro. Ou posbdades tena de que eso
ocurrera? Escassmas. Me|or no pensar demasado en Tarqunus. No
tena sentdo preocuparse de cosas que no poda cambar. Era preferbe
concentrarse en o que tena entre manos, como encontrar ago de comer.
Puesto que todos os campos estaban vacos, esa tctca no funcon
demasado tempo. Pensar en ganar a guerra tampoco funconaba: os
pompeyanos eran tan numerosos que, a pesar de derazgo sn parangn
de Csar, a vctora no estaba n mucho menos asegurada. E tempo o
dra. Romuus prob otro mtodo, sumndose a a cancn que aguen de
a fa deantera canturreaba. Csar era a cave, soa pensar. En cada
verso escabroso se menconaba a una de as muchas mu|eres de a
nobeza con as que haba tendo aventuras, mentras e coro adverta a os
hombres de Roma que encerraran a sus esposas cuando e stro cavo
regresara a a cudad para sempre. Romuus se apunt gustoso. La
prmera vez que haba odo aquea cancn burona, e haba sorprenddo
o ben que Csar a enca|aba. Ms tarde, se haba dado cuenta de que
mostraba e gran afecto que os hombres tenan por e genera, y Csar o
saba.
-Ato! -bram Atus, su prmer centurn-. Ato!
E !ucinator de a undad, que marchaba a ado de Atus, rept a
orden de nmedato.
Romuus atsbo a o e|os para ver qu pasaba. Sus compaeros
hceron o msmo. La cabaera germana y gaa so contaba con
cuatrocentos hombres aproxmadamente y una cuarta parte de eos
reconoca e terreno que tena por deante. Atus, que tena una vsta de
nce, deba de haber vsto que regresaba un puado de membros de
aguna trbu. A cabo de un nstante, a suposcn de Romuus qued
confrmada a ver una pequea nube de povo que preceda a egada de
una tropa de |netes. Los gaos enseguda haban egado a gaope y
haban de|ado atrs a a Vgsma Octava. Los guerreros con trenzas y
poco armados que se protegan ncamente con pequeos escudos
hceron caso omso de as preguntas que es anzaban os egonaros,
presos de a curosdad. Csar, que os haba derado durante a conqusta
de a Gaa, era e nco hombre con e que hababan. Como comandante,
se encontraba en a poscn habtua a meda atura de a coumna.
De todos modos, segua sn verse nada. E terreno era reatvamente
ano y haba pocos rboes, por o que era posbe ver hasta un kmetro
y medo ms a de a poscn de a patrua. Los egonaros empezaron a
rea|arse, de|aron os escudos en e sueo y tomaron sorbos de agua. A os
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
ofcaes no es mport. Como no haba enemgo a a vsta, ta
comportamento no tena nada de mao.
A cabo de un rato, a mayora de os gaos voveron trotando y
de|aron atrs a a Vgsma Octava.
-Mra -d|o Romuus, a ver a capa ro|a de sobras conocda-. Csar
va con eos!
Incuso Atus gr a cabeza y se os qued mrando.
-Deben de querer enseare ago -mascu. Como muchos ofcaes
de a Vgsma Octava, Atus era veterano de a Dcma, a egn
preferda de Csar. A parecer, y sus compaeros haban sdo recutados
para que formaran un nceo a partr de cua os sodados con menor
experenca puderan aprender as nocones bscas y a dscpna. Sn
embargo, en agunos crcuos se rumoreaba que eran amotnados que
haban desfado en Roma haca agunos meses, envados a una undad
dstnta de a suya para evtar ms probemas. Sea como fuere, Atus era
un buen sodado que a Romuus e recordaba a Bassus, e ve|o centurn
ba|o cuyo mando haba estado en Parta.
Romuus mr por encma de hombro para ver dnde estaba e resto
de os gaos. Meda docena de guerreros cabagaba haca a parte de atrs.
Not a subda de adrenana.
-Ha mandado amar a resto de a cabaera y os arqueros, seor -
excam-. Debe de haber probemas a a vsta.
Atus dedc una mrada evauadora a Romuus. La hstora de
escavo condenado a morr en a arena que haba ganado su bertad
matando a un rnoceronte haba recorrdo as fas de a Vgsma Octava
mucho antes de a egada de Romuus a Lybaeum. En vsta de sus
antecedentes, o haban destnado a una cohorte dstnta a a que haba
servdo con anterordad. Haba que hacere |ustca y reconocer que e
|oven sodado gozaba de una exceente forma fsca, responda ben a as
rdenes y reazaba sus tareas como Atus quera. Aqueo no e
dferencaba de a mayora de os egonaros que tena a mando, por o
que e prmer centurn se reservaba su opnn hasta que Romuus e
demostrara su verdadera vaa.
-Pues s. Tendremos que ovdar e grudo de nuestros estmagos
hasta ms tarde.
-S, seor.
-S, seor. -Romuus percb a fradad de Atus y sospech e
motvo. Pasaba o msmo, o peor, con unos cuantos de sus nuevos
compaeros, a quenes Romuus caa ma porque consderaban que Csar
e haba dspensado un trato especa. No se trataba de una hostdad
manfesta, sno de mradas de resentmento y fata de camaradera.
Aunque e resutaba duro, Romuus era capaz de soportaro. De todos
modos, a mayora e profesaba una espece de admracn contenda,
aparte de que bromeaban contnuamente sobre e hecho de que era e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
me|or hombre para enfrentarse contra os eefantes de Pompeyo, que se
supona que ascendan a unos cento vente e|empares. Romuus enca|aba
taes comentaros con buen humor, sabendo que era una posbe va para
ganarse su aceptacn. Con un poco de suerte, e hecho de uchar |untos
aceerara e proceso.
Echaba de menos una mayor camaradera. La muerte de Petronus e
haba afectado sobremanera y haba acentuado e door de su separacn
de Tarqunus, adems de reabrr a herda de a tma magen de
Brennus. Aunque no haba poddo savar a Petronus, por o menos o haba
ntentado. Por qu no me qued con Brennus? -se preguntaba Romuus
una y otra vez. Comparado con aqueo, hasta su manumsn e pareca
trva-. Poda haber muerto con m hermano de sangre; en vez de hur
como un cobarde. Decr que Mtra haba paneado que y Tarqunus
sobrevveran e pareca una excusa... una sada facona.
Poco despus de que Csar se marchara, as !ucinae tronaron desde
a poscn de genera. Haba dado rdenes antes de partr.
-Habs odo eso? -Atus despeg una sonrsa obuna-. Preparaos
para a retrada -vocfer.
Una oeada de emocn y un poco de medo recorr as fas. E
enemgo deba de estar cerca.
Prepararon os pila y Romuus avanz |unto con sus compaeros.
Escudraba e terreno constantemente, sobre todo por a zona a a que se
drgan Csar y os gaos. Los |netes enseguda haban quedado reducdos
a poco ms que una nube de povo. Durante una eterndad, Romuus no
vo nada. La tensn ba en aumento. No poda pasar demasado tempo en
terra afrcana antes de encontrarse con os pompeyanos, y ahora e
combate era nmnente. Todos os hombres o ntuan.
Aquea sensacn se ntensfc a ver a a cabaera gaa
detenndose en o ato de una pendente gradua. Los egonaros
sgueron as hueas de Csar por una arga cuesta. Cas en o ato, veron
que se haba detendo para nspecconar a zona. Su genera charaba
anmadamente con e comandante de os gaos. Seaaba con e brazo
aqu y a os detaes mportantes. Luego Csar se vov para ver cun
cerca estaban sus cohortes. Tena una sonrsa en e rostro.
Los sodados aceeraron e paso de forma nstntva.
Atus se encontraba doce pasos por deante, por o que fue quen
eg prmero a o ms ato y vo a os pompeyanos.
-Por |pter -e oy decr Romuus.
Pronto vera a enemgo con sus propos o|os.
Desde donde estaba Csar montado en e cabao se extenda una
anura. En e extremo ms ae|ado, a cas un kmetro de dstanca, se
vea una formacn de sodados ncrebemente ancha. La mera ongtud
de as fas pompeyanas hababa por s soa. Haba mes de hombres ms
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
que en e grupo de buscadores de Csar. Muchos egonaros
empadeceron.
Atus not e estado de nmo.
-Csar no es mbc -bram-. No presentar bataa contra esa
muchedumbre, a no ser que resute estrctamente necesaro.
Romuus snt certa desazn. No era seguro que fuera a haber peea,
pero os hombres que o rodeaban ya estaban vacando. No es un buen
comenzo, pens. Le agrad que Atus sguera habando a sus sodados
mentras dedcaba una sarta de nsutos a os pompeyanos. Los
egonaros, ms tranquos, se coocaron.
Aunque no era probabe que deseara bataar, Csar no poda de|ar de
responder a a presenca de enemgo tan cerca de su e|rcto. E
estruendo de os !ucinatores hzo que as cohortes se coocaran en una fa
arga smar a a de os pompeyanos. Sn embargo, para acanzar a
amptud de enemgo, sus sodados so formaban una cohorte de
profunddad. Era una desvacn mportante de a tctca habtua, que
contempaba un mnmo de dos fas para enfrentarse a enemgo, y
provoc ms desasosego en a tropa.
-Debe de preocupare que nos fanqueen -e conf Romuus a
Sabnus, e egonaro de su derecha. Se haban hecho amgos durante as
tmas semanas.
-Supongo -gru Sabnus-. Da gua que tengamos una cabaera
penosa para defendernos.
Sabnus, un hombre ba|to y moreno de mandbua fuerte, haba estado
en e e|rcto de Pompeyo en Farsaa. A gua que mes de sus
compatrotas, se haba renddo y |urado eatad a Csar. Haban uchado
ben desde entonces, en Egpto y en Zea. Sn embargo, haba sdo contra
extran|eros, se d|o Romuus, enemgos que no tenan nada que ver con
os pompeyanos. Aque da haba egado e momento de enfrentarse a
tropas formadas por sodados con os que aqueos hombres haban
uchado codo con codo.
Como todo ofca que se prece, Atus se do cuenta de que sus
egonaros seguan ntranquos. Prmero os signi$eri y uego e a+uili$er
pasaron a a prmera fa. Cuando eg e gua de pata se produ|eron
reaccones de orguo y se promet en voz ba|a que nngn enemgo e
pondra |ams as manos encma a a posesn ms mportante de a
egn. Atus tambn ntercamb unas paabras con sus subordnados,
que empezaron a recorrer as fas drgndose por e nombre a agunos
sodados. E prmer centurn hzo o msmo, pezcando as me|as de os
hombres y dndoes pamadas en os brazos a tempo que es deca o
vaentes que eran.
Csar en persona cabagaba a o argo de a vanguarda de a Ounta
Legn, os membros de as trbus que haba recutado en a Gaa y
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convertdo en cudadanos romanos gracas a su eatad. No eg a or as
paabras exactas, aunque s os grtos de entusasmo que o sgueron.
Preparadas de esta gusa, as cohortes de Csar esperaron a ver qu
haca Meteo Escpn.
La respuesta no se hzo esperar.
Para sorpresa de Romuus, muchas zonas de aqueo que pareca
nfantera de fas compactas que tenan deante haba resutado ser
cabaera. Nmdas. En una espectacuar muestra de subterfugo, Escpn
haba ocutado a verdadera naturaeza de sus fuerzas hasta e tmo
momento. Entonces empezaron a moverse, os grandes escuadrones de
|netes saeron a gaope haca ambos ados de a anura que separaba a
ambos e|rctos. Desde a parte centra de a poscn enemga corran
mes de sodados: a nfantera numda provsta de armas geras.
Escpn quera bataa y, gracas a su tctca ntegente, a tendra. A
pesar de a escasa densdad de as fas de Csar, sus hombres tenan
muchas posbdades de ser sorprenddos por a espada. Romuus se do
cuenta de que no tena mucho sentdo negarse a uchar porque os
pompeyanos os hostgaran hasta haceros vover a Ruspna. No obstante,
quedndose a uchar, se enfrentaban a a muy posbe opcn de ser
anquados. A gua que Craso en Carrhae. Le enaba de amargura pensar
que, de ser as, habra estado a servco de dos generaes derrotados por
fata de cabaera.
Los escasos arqueros de Csar egaron por fn trotando desde atrs
con e rostro empapado de sudor. Los cento cncuenta hombres haban
reazado e va|e desde Ruspna a toda veocdad para acanzar a grupo
de bsqueda. Sn descanso, es mandaron que se stuaran deante de a
fuerza prncpa. E resto de a cabaera tambn eg y se |untaron con
os hombres que rodeaban a Csar. La patrua se dvd enseguda y
doscentos gaos se coocaron en cada fanco. Era un nmero nsgnfcante
y Romuus snt vergenza a|ena a ver a a cabaera numda
acercndose a eos a toda veocdad por e ano. Por o menos eran sete
u ocho m en tota. Vente |netes por cada uno de os de Csar y encma
nmdas. La me|or cabaera de mundo que, ba|o e mando de Anba,
haba ayudado en numerosas ocasones a apastar a os e|rctos romanos.
Por suerte no tena tempo de ponerse a pensar en a desguadad
exstente entre os dos bandos.
Las !ucinae amaron a avanzar.
Csar acept a oferta de bataa de Escpn. Era un acto de vaenta
por parte de genera; sn embargo, n n sus hombres podan haberse
preparado para a acometda que se nc a cabo de unos nstantes.
Las cohortes marcharon haca deante, mantenndose todas muy
cerca de sus vecnas. La cabaera gaa de os fancos era a que marcaba
e paso. E are se en de os sondos caracterstcos de mes de hombres
en marcha: as psadas de as sandaas tachonadas a unsono sobre e
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terreno, e tntneo de a cota de maa, e choque de meta contra os
escudos y os grtos de os ofcaes. Romuus oa a hombres que tosan
nervosos y que mustaban oracones para sus doses preferdos. Pocos
hababan. az os o|os a ceo, preguntndose s se e reveara ago. Lo
nco que vo fue e ceo azu. Romuus apret os dentes y e conso
saber que tena sodados a cada ado, s ben pas por ato e penetrante
oor a medo que despeda su sudor.
Aqueo era o peor: a expectatva antes de que a bataa empezara
reamente.
-Segud adeante -bram Atus desde su poscn en e centro de a
tercera fa-. Manteneos aneados con as dems cohortes!
Enseguda dstngueron a sueta de os sodados de nfantera que
corran haca eos. Eran hombres degados, fbrosos, con e peo oscuro y
a pe morena vestdos con tncas cortas y sn mangas, cedas en a
cntura con una cuerda. A gua que sus camaradas que ban a cabao, no
evaban armadura y so tenan un pequeo escudo crcuar para
protegerse. Iban armados con anzas geras y |abanas, adems de una
nava|a. Iban descazos y recorran e terreno cdo dando brncos por
separado o en grupo, acercndose a as fas romanas como |auras de
perros de caza.
-No parecen gran cosa, no? -se bur Sabnus.
Su comentaro fue recbdo con grudos desdeosos de connvenca.
Romuus se anm. Era dfc magnar que unos escaramuzadores tan
poco armados fueran a causar un efecto sgnfcatvo en sus fas. Aunque
a cabaera gaa saera a peor parada, ta vez eos, a nfantera, fueran
capaces de vover as tornas a favor de Csar.
Entonces se encontraban a cen pasos de enemgo. Lo bastante cerca
para dstngur e rostro de cada hombre. De ver os abos fruncdos por a
fura. De or sus grtos de guerra uuantes.
Romuus se humedec os abos. Cas haba egado e momento.
A cabo de unos nstantes, as !ucinae anuncaron a carga.
-Haca arrba y a por eos, hombres! -bram Atus-. Esperad a
que os avse para anzar as pila
La Vgsma Octava avanz en trope.
Las caligae de Romuus gopeaban con fuerza a herba corta. Mr a
zquerda y derecha y se f| en as mandbuas apadas, os rostros
nervosos y as expresones caramente aterradas de unos pocos sodados.
Como sempre, tena un nudo en e estmago. Cuanto antes se
enzarzaran con e enemgo, me|or. Escudr as suetas que corran haca
eos y se snt un poco ms tranquo. A os nmdas se es vea raqutcos
comparados con os hombres armados hasta os dentes que o rodeaban.
Sabnus tena que estar en o certo. Ou posbdad tenan esos
escaramuzadores de resstr e ataque de os egonaros?
- -209 209- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
A cabo de meda hora, Romuus haba cambado de opnn por
competo. En vez de enzarzarse con os egonaros en un choque de
escudo contra escudo y en un combate cuerpo a cuerpo, os nmdas se
comportaban cas como |netes. Raudos y geros, corran haca os
romanos, descargaban una uva de |abanas y huan. S es perseguan,
seguan correndo. Cuando os egonaros exhaustos se paraban para
recobrar e aento, os nmdas vovan en masa, arro|ando anzas y
sotando puas en su engua gutura. Nada de o que hacan os romanos
serva. Aunque so haba agunos muertos, haba docenas de herdos.
Suceda o msmo a o argo de a fa.
Aqu y a, grupos frustrados de sodados de Csar haban hecho caso
omso de sus ofcaes y haban roto fas para atacar a os grupos de
enemgos que se atrevan a acercarse a sus poscones. Romuus haba
egado a sentr un respeto sano por os nmdas, cuyas tctcas
cambaban a ser atacados de ese modo. Se graron a unsono como una
bandada de p|aros, pero su ob|etvo era mucho ms mortfero. Los
grupos de egonaros que perseguan quedaban rpdamente rodeados y
superados por a vasta superordad numrca. Entonces, antes de que as
cohortes que mraban tuveran tempo de reacconar, os escaramuzadores
enemgos desaparecan de nuevo y corran haca sus fas.
Romuus estaba bastante preocupado. Atus y sus ofcaes haban
mantendo a buena parte de a Vgsma Octava en sus puestos, pero os
ataques de os nmdas estaban mnando a segurdad de os hombres. Sn
os constantes grtos de aento de os ofcaes y e movmento de gua,
pens que para entonces ya habran roto fas y hudo. A |uzgar por a
vacacn en os puestos de as dems cohortes, Romuus eg a a
concusn de que a stuacn se repeta en todas partes.
La cabaera gaa no corra me|or suerte. Obgada a retrarse por os
nmdas, uchaba por permanecer ms o menos cerca de os fancos de
Csar. Las cohortes de os extremos tenan que defenderse de agobo de
ataque de os |netes que anzaban |abanas. En breve, os |netes
enemgos tendran rodeada a toda a patrua y boquearan su nca va
de escape. Romuus recordaba caramente o que e haba sobrevendo a
a nfantera cuando eso haba suceddo en Carrhae. No mencon nada de
todo eo a Sabnus n a os hombres que o rodeaban, porque no haba
necesdad. Ya haban odo a hstora de Curo, e ex trbuno de Csar en
Afrca, que haba fracasado as e ao anteror. Adems, eos msmos ya
vean o que estaba pasando. E pnco asom a os rostros de muchos.
Romuus notaba tambn e aeteo de medo en e ventre.
- -210 210- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
1% 1%
*a3ieno 1 4etre1o
Csar haba vsto o que estaba pasando. Los mensa|eros enseguda
transmteron a orden a todo e frente de que nade, so pena de muerte,
deba desvarse ms de cuatro pasos de a nea prncpa ocupada por su
cohorte. Romuus se anm por eo. Csar ncuso vagaba por entre as
undades, habando con os egonaros y dndoes nmos. En a cohorte
ms cercana a Romuus, haba vsto a un signi$er vacar, darse a vueta e
ntentar hur. Csar haba su|etado a hombre, o haba evantado en
voandas para que estuvera frente a os nmdas y e haba dcho:
-Mra, e enemgo est en esa dreccn!
Haba arrancado una rsa avergonzada a os sodados que o rodeaban
y anmado a as dems undades a ser ms vaentes.
Los hombres de Csar se mantenan en sus neas, sn embargo sus
paabras de aento no frenaban e hostgamento mpacabe de os
escaramuzadores y |netes enemgos. A cabo de una hora, montones de
sodados haban resutado herdos en cada cohorte, y sus grtos no
ayudaban demasado a reducr e maestar generazado de a tropa. Haba
que tomar meddas drstcas para evtar que a stuacn se descontroara.
Romuus notaba que su determnacn se ba afo|ando. Se qut de
encma os pensamentos funestos y mad|o a os fantasmagrcos
nmdas.
Para como de maes, se enteraron de que e der pompeyano no era
Meteo Escpn, sno Labeno. Haba sdo uno de os egados de confanza
de Csar durante a arga campaa de a Gaa, pero haba cambado de
bando despus de que Csar cruzara e Rubcn. Exasperado, Csar haba
envado a sus hombres a por . Como muchos deres pompeyanos,
Labeno haba partcpado en a bataa de Farsaa, y tras a vctora de
Csar haba va|ado a Afrca en vez de rendrse. Genera consumado por
derecho propo, ahora aprovechaba a oportundad de aentar a sus
hombres y arengar a as matrechas cohortes de Csar.
Labeno, que cabagaba con a cabeza descuberta en a terra de nade
que separaba a os dos e|rctos, se mofaba de os egonaros anzando
dardos astutos que ponan de manfesto que estaba a corrente de su
nexperenca.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Saudos, sodados novatos! Ou ests hacendo? -excam-.
Ou medo me das!
Nade responda.
Instando a su montura a acercarse a as neas de Csar, Labeno
contnu con a msma acttud.
-Csar os ha metdo a todos en esto con su aba? Pues mrad cmo
ests ahora! -Con una mueca desdeosa, sea su aspecto andra|oso y
e nmero de herdos-. A menudo sto os ha guado vuestro genera. Os
compadezco.
Los egonaros exhaustos se mraban entre s. Pocos recban agn
gesto de tranqudad. Ah estaba uno de os ex deres de Csar, cuyos
hombres estaban ganando a bataa, nsutndoos mpunemente.
Romuus no comparta esa opnn. Acrcate ms, cabrn, pens
mentras os dedos e escocan en contacto con e asta de a |abana. Sn
embargo, e der pompeyano an quedaba fuera de su acance.
Envaentonado por a fata de respuesta por parte de os hombres de
Csar, Labeno hzo avanzar a su cabao una docena de pasos. Luego
doce ms.
-Sos pattcos! -grt-. Vosotros os ams romanos? Los
abregos de as gran|as de por aqu seran me|ores recutas que vosotros!
Antes de que Romuus tuvera tempo de reacconar, Atus se abr
paso haca deante.
-No soy nngn novato, Labeno -grt-. Sno un veterano de a
Dcma Legn.
Asombrado por momentos, Labeno enseguda recobr a compostura.
-Ah s? Y dnde est tu estandarte? -pregunt-. No veo nnguno
de a Dcma.
Atus se qut e casco de centurn con penacho y o tr a sueo.
Mrando con orguo a Labeno para que o reconocera, estr a mano
detrs de .
-Un pilum -orden-. Ahora msmo. Romuus romp fas para dar a
Atus e que e quedaba. -Te demostrar qu tpo de sodado soy, h|o de
puta -bram e centurn |efe-. Uno de os me|ores de Csar. -
Abaanzndose haca deante, anz a |abana contra Labeno con todas
sus fuerzas.
Romuus contuvo e aento.
Su pilum zumb en e are hasta acanzar a montura de egado de
eno en e pecho. Herdo de gravedad, e cabao se despom en e sueo
dando coces. Labeno sa despeddo, pero cay ma. Se produ|o un
senco dramtco mentras yaca tenddo en e sueo. A fna, se ncorpor
con un gemdo.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Recuerda, Labeno, que te ha atacado un veterano de a Dcma -
grt Atus.
Romuus y sus compaeros grtaron entusasmados con todas sus
fuerzas.
Labeno no contest. Su|etndose e costado zquerdo, se march
co|eando mentras as buras de a Vgsma Octava e resonaban en os
odos. Su cabao se qued coceando y sangrando en e sueo.
-Buen anzamento, seor -e d|o Romuus a Atus, recordando que
en una ocasn haba abatdo a un arquero parto desde una dstanca
smar-. Le habs dado una eccn.
-De todos modos es un da trste -repuso Atus con voz queda-. He
estado ba|o e mando de Labeno varas veces. Es un buen der.
-Pero no est con Csar-nsst Romuus, que snt una punzada de
eatad haca e hombre que e haba perdonado-. Tene que asumr as
consecuencas de sus actos.
Atus o mr con o|os entrecerrados antes de que aparecera una
sonrsa en su rostro arrugado.
-S, muchacho. Es verdad.
Por desgraca, os esfuerzos de prmer centurn por evantar a mora
de os egonaros no duraron demasado. S ben a Vgsma Octava hzo
acopo de fuerzas, as cohortes crcundantes faquearon. Los ataques
nmdas se voveron ncuso ms osados ya que os escuadrones de
|netes que cabagaban con os escaramuzadores anzaban enormes
rfagas de |abanas a os romanos. Los sodados nexpertos, que teman
ser acanzados, se apaban, o cua reduca su capacdad de respuesta,
aparte de convertrse en un ob|etvo ms caro. La stuacn se proong
un buen rato. Haba tantas tropas pompeyanas que tenan capacdad para
mantener un ataque constante sobre as asedadas cohortes de Csar.
Lo nco que cambaba con respecto a Carrhae, pens Romuus, era e
hecho de que as |abanas enemgas carecan de a fuerza de penetracn
de as fechas de os arcos curvados de os partos, y que a temperatura no
era tan eevada como en e deserto de Mesopotama. De todos modos, a
sed y a deshdratacn empezaban a hacer acto de presenca. En esos
momentos, a bataa duraba ya todo e da y haca tempo que os odres
de agua de os hombres se haban vacado. Tampoco haban comdo desde
e amanecer.
Csar no decepcon a Romuus. Orden a as cohortes que se
despegaran; por turnos hzo que as undades se graran para enfrentarse
a a cabaera numda que atacaba a retaguarda, mentras as dems
contnuaban hacendo frente a as oeadas de escaramuzadores que
venan por deante. A Atus y os dems centurones |efe se es
encomend una vez ms a tarea de evantar a mora de os hombres.
- -213 213- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Acto segudo, en una accn smutnea, ambas partes cargaron contra e
enemgo, anzndoes os pila restantes. Para sorpresa y deete de os
egonaros, os nmdas se repegaron dada a vruenca de su ataque.
Enseguda son a orden de retrada.
-Es a prmera vez que consegumos que esos cabrones se arguen
correndo! -excam Sabnus.
-No nos queda mucha energa -expc Romuus-. Cuando paremos,
se vovern otra vez contra nosotros. Ahora tenemos a posbdad de
escapar.
Las !ucinae repteron a orden y a os hombres se es umn e
sembante ante a perspectva de escapar de nferno en e que evaban
todo e da atrapados. Las cohortes se coocaron en formacn y
empezaron a retrarse haca Ruspna mentras e resto de a cabaera gaa
cubra os fancos. No haban avanzado mucho cuando veron que por e
sur se acercaban os refuerzos de os enemgos. Los pompeyanos recn
egados, compuestos por cabaera e nfantera, se dedcaron de
nmedato a persegur a matrecho grupo de bsqueda. Revgorzados, sus
agotados compaeros es sgueron de cerca.
A ver e nuevo pegro, Csar obg a sus hombres a detenerse y
grarse de nuevo. Poco despus uno de sus mensa|eros vno a buscar a
Atus.
-Csar quere que ses cohortes deren un contraataque, seor -d|o
|adeando-. Tres de a Ounta, y tres de a Vgsma Octava. Dce que os o
merecs.
Atus se hnch de orguo.
-Habs odo eso, chcos? -grt-. Csar se ha f|ado en vuestra
vaenta.
A pesar de as gargantas secas y quebradas, os egonaros anzaron
vtores de entusasmo.
-Cues son as rdenes de Csar? -pregunt Atus.
-Ouere un ataque de tres cohortes de ancho y dos de argo -
respond-. Para hacer retroceder a as tropas enemgas. Dares un
escarmento que no ovdarn. So necestamos e tempo sufcente para
regresar a Ruspna. -Con un saudo rpdo, e mensa|ero se encamn a a
cohorte sguente.
Atus se drg a sus hombres.
-S que todos ests cansados, pero dedcadme un tmo esfuerzo.
Luego podremos vover a casa. -Ech un vstazo a os refuerzos
pompeyanos, que descendan desde agn terreno eevado stuado haca
e suroeste-. Tendremos que consegur que se arguen por donde han
vendo. Sers capaces de hacero?
-S, seor -mascuaron.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No os ogo! -bram Atus.
-S, SENOR! -grtaron os hombres, aentados por su entusasmo y e
honor que Csar es haba conceddo. Romuus se snt especamente
motvado para esa msn. Tenendo en cuenta que carecan de respado
de a cabaera, resutaba sumamente pegrosa. Sn embargo, o haba
peddo nada ms y nada menos que Csar y era una oportundad para
ayudar a todos os sodados cansados de a patrua. Ago que Romuus
haba querdo hacer y no haba poddo en a retrada de Carrhae.
E centurn |efe sonr.
-As me gusta. -Condu|o a a cohorte fuera de a fa y esper a que
dos ms de a Vgsma Octava se reuneran con eos. La poscn de a
Ounta se encontraba ms atrs, y as tres cohortes eegdas ya esperaban
a un ado de a patrua que se estaba retrando. Los centurones |efe de
as undades deberaron entre s antes de que a cohorte de Atus
ocupara e fanco derecho, mentras e centro y e fanco zquerdo o
formaban dos de a Ounta. Las tres undades restantes se |untaron en a
retaguarda y emprenderon a marcha.
Cuando Atus regres, Romuus no fue capaz de contenerse.
-Cmo es que tenemos esta poscn, seor? -Ocupaban a poscn
destnada normamente a a parte de e|rcto ms expermentada, y haba
supuesto que a ocupara una de as cohortes de a Ounta.
Atus se mostr satsfecho.
-Los dems han dcho que m anzamento de |abana me ha
conceddo ese honor. Ahora todos tenemos a posbdad de cubrrnos de
gora.
Romuus despeg una ampa sonrsa. Con e paso de as horas, Atus
se pareca cada vez ms a Bassus. Era fc segur a un ofca como aqu
a a bataa. Atus, un hombre arro|ado, duro y dspuesto a asumr os
msmos resgos que sus sodados, era un der nato. Romuus tena que
apcar as msmas cuadades a Csar. Su genera haba desempeado un
pape mportante en e mantenmento de a mora de os egonaros, y
todava se e vea nstando a quenes se haban rezagado. Aunque tena
unos cncuenta y cnco aos, Csar se comportaba como un hombre |oven.
Ou ms poda pedr un sodado?
Romuus tom a determnacn de ayudar a repeer e avance de as
tropas pompeyanas o morr en e ntento. Sus deres y compaeros no se
merecan menos.
Atus mr a ambos ados y az un brazo.
-Formacn cerrada -orden-. Escudos en ato. Espadas
desenvanadas.
E sondo caracterstco de os gladii deszndose de as vanas en e
ambente. A cas nngn egonaro e quedaban pila; despus de un da
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
entero combatendo adeante y atrs en una zona ampa, a mayora
estaban daados o eran rrecuperabes. Era de esperar que a carga es
hcera uchar de cerca por prmera vez. As podran utzar as espadas
mortferas y os tachones de meta de os scuta para vengarse de a
tortura a a que es haban sometdo os pompeyanos. Era una perspectva
aentadora para os sodados que tan frustrados se haban quedado.
-Adeante! -bram Atus. March a trote y ses cohortes e
sgueron.
Pronto cayeron en a cuenta de que os refuerzos de enemgo estaban
compuestos bscamente de nfantera, pero contaban con e apoyo de
una poderosa fuerza de cabaera en cada fanco. N en e me|or de os
casos, a os sodados de nfantera es gustaba enfrentarse a |netes; sn
embargo, todos os a presentes conocan a tctca que Csar haba
empeado en Farsaa haca decss meses. Aque sorprendente xto
haba sdo uno de os motvos de a vctora de genera y, desde entonces,
se haba ncucado a todos os sodados. Aunque ya no tenan nngn pila
que cavar en a cara a os |netes, os egonaros confaban en que a
carga contra os |netes enemgos es brndaba a oportundad de romper
e ataque. Los hombres a cabao no eran nvencbes. Por o menos, sa
era a teora.
Para cuando huberon recorrdo unos cuatrocentos metros, os
pompeyanos se es acercaban rpdamente. La cabaera mantena
frenadas a as monturas para que no rebasaran a os sodados de
nfantera, aunque de sus fas brotaba un rugdo de ra. Eran os hombres
que se haban perddo e enfrentamento de todo e da; no caba duda de
que sus deres es haban prometdo a gora de ganar a bataa.
-A paso gero! -grt Atus. Con una energa que costaba de creer
dada a stuacn, ech a correr. E signi$er ba |usto detrs de , o cua
supuso una artmaa ntegente.
E frenes de a bataa, que haba fatado en a Vgsma Octava todo
e da, empez a apoderarse de os hombres. En senco ta como es
haban enseado, aprovecharon e arrebato de fura para consegur a
msma veocdad que Atus con sus cuerpos cansados. En momentos
como aqu a cota de maa, e casco y os scuta es pesaban como e
pomo. Aunque os mscuos de os sodados pedan un descanso a grtos,
e estandarte de a cohorte sgnfcaba cas tanto como e gua de pata.
Ba|o nngn concepto poda caer en manos enemgas. S eso suceda,
supondra una desgraca para todos os hombres, una deshonra que so
poda rectfcarse recuperndoa.
Como era de esperar, as dems cohortes seguan e rtmo de os
hombres de Atus. Tenendo en cuenta que tenan en sus manos a
segurdad de sus compaeros, nade estaba dspuesto a quedarse atrs.
Csar os observaba.
A os nmdas adeantados es sorprend a veocdad y fereza de
contraataque romano. Les haban dcho que, tras un argo da de ucha,
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
sus enemgos estaban exhaustos y a punto de sucumbr. Sn embargo, se
encontraron con ses cohortes que se es echaban encma como |auras de
obos vengatvos. Sodados de nfantera contra cabaera? Estaba caro
que so unos ocos eran capaces de seme|ante ataque.
La cabaera redu|o caramente a veocdad y a nfantera gera hzo
o msmo.
Atus advrt enseguda a vacacn de os pompeyanos y actu en
consecuenca.
-Segud en formacn cerrada! Mantened os escudos en ato -grt,
aumentando a veocdad y azando e gladius* Recordad, apuntad a a
cara!
Reducendo e hueco que haba entre Sabnus y e hombre de otro
ado, Romuus agarr a empuadura de a espada hasta que os nudos
se e puseron bancos. Sus camaradas hacan o msmo, aunque sn afo|ar
e paso. En esos momentos a cabaera numda no estaba ms que a
trenta pasos de dstanca, o bastante cerca para ver que as monturas
hnchaban as aetas de a narz de puro nervossmo ante a nea de scuta
que se aproxmaba. Dstnguan as faccones de cada |nete y os motvos
pntados en a parte deantera de os escudos. Cargar contra una fa de
cabaos que avanzaban resutaba aterrador y Romuus apret os dentes.
S faaban, as cohortes restantes seran conducdas de vueta a Ruspna,
en cuyo caso pocos hombres sobrevvran. Todo dependa de eos.
Los ofcaes pompeyanos no reacconaron o bastante rpdo a a
ndecsn de sus hombres y su avance se raentz |usto cuando as tropas
de Csar atacaban. Grtando como ocos para asustar a os cabaos, Atus
y sus hombres arremeteron contra a cabaera numda. Los |netes
enemgos, que se movan ms rpdo, abreron e frente de as neas
romanas, derrbando as a os sodados; pero a mayora haba perddo
mpetu. Empotraron os escudos en e pecho de as monturas y cavaron
os gladii a os |netes con un movmento ascendente. Como toda a
cabaera gera, os nmdas no evaban armadura y se protegan
ncamente con un pequeo escudo crcuar. No era e tpo de tropa
preparado para un ataque fronta por parte de a nfantera pesada, sus
|abanas no atravesaban os pesados scuta Por e contraro, as cuchas
de herro de os egonaros penetraban ben en os musos, ventres y
pechos de os hombres, por o que heran y mataban a nfndad de
nmdas. A os cabaos es cortaban e pescuezo o os apuaaban en as
costas, por eso se encabrtaban aterrorzados y a sangre o sapcaba
todo. Hacendo caso omso de sus cascos mponentes, os hombres de
Csar se precptaban a os huecos para destrpar os corcees o
des|arretaros. La sguente fa de sodados de cabaera adopt una
expresn aterrada a ver a os egonaros fuera de s emergendo de a
matanza con os gladii ensangrentados y e rostro contrado. Frenaron os
cabaos de forma nstntva y agunos ntentaron hacer grar a cabeza a
os anmaes. Era obvo que tenan medo y os egonaros, que no de|aban
de auar, redobaron sus esfuerzos.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
En e transcurso de cen segundos, e ataque enemgo sobre a
Vgsma Octava se paraz. Romuus vea que os estandartes de Csar
seguan ms o menos aneados, o cua sgnfcaba que as cohortes de a
Ounta estaban obtenendo os msmos resutados. Las otras tres undades
apremaban desde atrs, o cua es haca mantener e mpuso. Romuus
estaba eufrco. Despus de todo e medo y os contratempos de a
|ornada, daba a mpresn de que e vaor y a determnacn por fn
tenan recompensa. Muchos |netes ya estaban mrando atrs. Lo nco
que tenan que hacer era mantener a presn y os nmdas se
dspersaran y huran.
Por supuesto, sempre haba deres capaces de arresgaro todo.
Vocferando rdenes a sus |netes, un ofca vestdo con un unforme de
e|rcto romano montado en un hermoso corce banco consgu ae|ar a
as seccones traseras de os nmdas antes de que a Vgsma Octava es
acanzara. Gaop trescentos pasos haca atrs y agrup a os hombres de
as trbus, presas de pnco, antes de derar un ataque despadado en e
atera de a cohorte de Atus. Cabagando a toda veocdad, os sodados
de cabaera anzaron una ntensa uva de |abanas a grtos y se
retraron, como haban hecho durante todo e da.
La rfaga provoc numerosas ba|as entre os egonaros, que no
estaban preparados para a msma y que tenan os escudos evantados
para protegerse frontamente, pero no por e fanco. Repteron esa tctca
de nmedato, y obtuveron un resutado smar. Entonces haba docenas
de hombres cados y e temor se estaba apoderando de resto. Era un
e|empo fagrante de cmo dar a vueta a desarroo de una bataa.
Romuus observ a ofca romano con a capa escarata que drga as
operacones y sot una madcn. S aqueo contnuaba as, todos sus
esfuerzos habran sdo en vano.
-Lo conozco -grt Sabnus-. Es Marco Petreyo, uno de os me|ores
generaes de Pompeyo.
Romuus observ a Petreyo marchndose a gaope a fanco ms
e|ano, sn duda para emuar su xto a.
-Hay que parare os pes a ese cabrn o acabarn con nosotros.
-Ou podemos hacer? -repc Sabnus-. Est en su puto cabao
en peno campo de bataa aberto, mentras que nosotros vamos a pe.
Aunque Romuus no respond, una dea osada se estaba formando en
su mente. Romp a fa y se acerc rpdamente a Atus, que ndcaba a
varas seccones de egonaros que se nternaran en as neas nmdas.
-Ouero decros una cosa, seor -grt.
E centurn |efe mr a su arededor.
-Oue sea rpdo.
-Habs vsto e ataque a fanco derecho de a cohorte hace un
momento, seor?
- -218 218- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Pues caro que s. -Atus frunc e ceo-. Ahora ese mamn ha
do a repetr o msmo con e resto de su cabaera.
-Lo matar, seor. S me das dos hombres -supc Romuus.
Entonces Atus e dedc toda su atencn.
-Ou pensas hacer?
-Abrrnos camno por entre e tumuto -expc Romuus-. Recoger
de camno unas cuantas |abanas enemgas. Acercarnos o sufcente
como sea y abatro.
-Lo cua har que a sus hombres es entre e pnco -must e
centurn |efe-. Con un poco de suerte, hurn.
Romuus despeg una ampa sonrsa.
-S, seor.
Atus escudr e terreno aberto que quedaba a su derecha. Aparte
de unos cuantos arbustos achaparrados, apenas haba cob|o. La cabaera
numda o recorra por oeadas para atacar a a Vgsma Octava.
-Es una msn sucda -reconoc.
-Ta vez o sea, seor. Pero s nade e para os pes a ese h|o de
perra, pronto nos rompern e ataque.
-Certo. -Atus se par a pensar unos nstantes-. Tres hombres
menos en a cohorte tampoco se notarn tanto. Adeante.
Romuus apenas daba crdto a sus odos.
-Seor! -Le dedc un saudo seco y se abr camno entre os
hombres hasta stuarse a ado de Sabnus. Rpdamente nform a
sodado moreno de su pan.
-Le has rezado a Fortuna? -pregunt Sabnus con tono sarcstco-.
Necestaremos su ntervencn a cada paso para sobrevvr.
-Te apuntas o no? -pregunt Romuus-. Estamos defendendo a
resto de a coumna, recuerdas?
Sabnus escup una madcn y uego asnt.
-Muy ben.
-He odo o que has dcho, camarada. Cuenta conmgo tambn -d|o
un egonaro corpuento que evaba un casco de bronce a que e fataba
e penacho de crn. Le tend e brazo derecho.
-Gaus Pauus.
Romuus sonr y acept a mano.
-Vamos.
Se abreron paso por entre e r y venr de as fas de egonaros y
enseguda egaron a extremo de a cohorte. Ah haba herdos por todas
partes, grtando por cupa de as |abanas con a punta de herro que se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
es haban cavado en os brazos o en as pernas. Ouenes haban
resutado herdos en e cueo o en a cara estaban tumbados de cuaquer
manera en e sueo, o cua obg a Romuus y a sus dos compaeros a
psaros. Mentamente es pderon perdn, o cua ayud... un poco.
Cuando estuveron en a fa exteror, Romuus capt a stuacn de un
vstazo. Ah no haba n rastro de optio o centurn, o cua sgnfcaba que
haban muerto. Los ataques nmdas haban de|ado grandes huecos en e
atera de a cohorte. Los egonaros asedados no tardaran en ser
arroados o echar a correr. E tempo era prmorda, pero tambn tenan
que esperar a que Petreyo regresara desde e fanco zquerdo.
Agachndose detrs de os scuta, e tro cape varos ataques
nmdas. No tenan a posbdad de defenderse, so a gnomna de
esconderse de as |abanas enemgas. Sn embargo, a fna Romuus vo a
nconfundbe corce banco reaparecendo detrs de a cabaera que se
reagrupaba.
-Ah est -mascu, seaando.
-Est a unos trescentos pasos -must Sabnus.
-Muy e|os -aad Pauus.
Romuus se senta domnado por una extraa cama.
-De|ad os escudos. Los cascos tambn-orden. Lmp a ho|a
sangrenta con a parte nferor de a tnca y a envan-. Outaos a cota
de maa.
Los otros dos se o quedaron mrando como s se hubera vueto oco.
-Con e equpo se nos ve a a egua -susurr Romuus-. Adems es
muy pesado. Sn , os nmdas gua pensan que somos |netes cuyas
monturas han perecdo.
Sus rostros enseguda refe|aron que o entendan y se dspuseron a
obedecer. Los aturddos sodados que estaban cerca os mraban sn
entender mentras se despo|aban de todo su equpamento. Los |ubones
acochados de coor ro|zo que evaban ba|o a cota de maa hasta os
musos estaban empapados de sudor.
-Ceos, qu ben se est! -d|o Pauus con una sonrsa.
Un torrente de |abanas enemgas se desz con rapdez por encma
de su cabeza y a sonrsa se desvanec enseguda.
Azaron rpdamente os escudos otra vez hasta que e ataque hubo
termnado. Estrando e brazo con cudado, cada uno de os hombres cog
unas cuantas anzas geras nmdas de as docenas que yacan
desperdgadas por entre os cuerpos.
Romuus esper a que os |netes enemgos deran a vueta.
-Ya! -susurr-. A por eos!
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E tro sa dsparado como os corredores gregos en os |uegos. Los
hombres de as trbus que se retraban no mraron atrs y, ta como
Romuus haba esperado, as monturas os ocutaron de os nmdas que
esperaban para despazarse haca deante. E momento cruca sera
cuando as dos neas se uneran y a nueva oeada de atacantes cabagara
haca e exteror.
Haban recorrdo a mtad de a dstanca cuando Romuus vo aparecer
cabezas de cabaos en os huecos que quedaban entre os sodados de
cabaera que se retraban.
-Poneos boca aba|o! -grt.
Sabnus y Pauus o entenderon entonces.
Los tres se anzaron de bruces a duro sueo. Presonaron a cara
contra a terra y se hceron pasar por hombres muertos. Pronto notaron
cmo a terra tembaba por a proxmdad de a cabaera. A Romuus e
corazn e paptaba en e pecho y tuvo que contenerse para no mrar o
que estaba pasando.
A cabo de un nstante, docenas de nmdas pasaron a medo gaope.
Se grtaban entre s en su doma y n squera mraron a os sodados: no
eran nada ms que tres cuerpos en un campo de bataa repeto de eos.
Sabnus hzo ademn de evantarse, Romuus o agarr de brazo.
-Oueto! -e susurr-. Los dems nos vern. Esperamos a que e
prmer grupo se retre y vovemos a hacer o msmo.
E rostro de Sabnus refe| determnacn y medo a partes guaes.
-Y entonces qu?
-Nos stuamos entre os cabaos -d|o Romuus, hacendo acopo de
mxmo de confanza-. Vamos drectamente a por Petreyo.
-Y rezamos -murmur Pauus desde e otro ado.
-S o consegumos? -pregunt Sabnus.
-Nos drgmos a nuestras neas -repuso Romuus. Ou
posbdades tendremos? -se pante-. Prctcamente nnguna. Asm
a gravedad de su stuacn. Sn embargo, se haban comprometdo y sus
compaeros dependan de eos.
Un coro de grtos de os egonaros que haban resutado herdos
marc e fna de ataque numdo. Poco despus, e marteo de os cascos
vov a hacer tembar e sueo a medda que a cabaera se retraba.
Romuus esper hasta que e tmo |nete hubo pasado.
-Ahora -orden-. Corred como s os fuera a vda en eo.
Se evantaron de un sato y fueron a por os |netes nmdas. Esta vez
sgueron ms de cerca a os enemgos y nnguno de os |netes que
estaban parados os vo. Romuus cont os pasos que daba. Trenta pasos
y uego cuarenta. Cncuenta. Sesenta. Todava no grtaba nade n anzaba
- -221 221- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
una |abana. Estr e cueo para ver en todas dreccones y busc con
desesperacn a capa escarata de Petreyo entre a muchedumbre.
-Ah! -grt Pauus, seaando a su derecha.
Romuus observ a confusn de cabaos y |netes, pero no vo nada.
Entonces se e despe| a vsta y reconoc a genera romano a unos cen
pasos de dstanca. Petreyo estaba rodeado de un grupo de ofcaes y, a
gua que Csar en e bando contraro, seaaba y gestcuaba haca as
neas enemgas. La docena de guardas a cabao que o crcundaban
tenan as anzas preparadas.
Mtra, aydame! -rez Romuus-. Hago esto por todos ms
compaeros. Lanz una mrada a os otros dos.
-Preparados?
Ambos asnteron de forma mpacabe.
-No dgs n una paabra s os preguntan. Segud adeante.
Incnndose drectamente haca Petreyo, Romuus aceer. En vente
pasos acanzaron as fas de a cabaera numda. Era un e|empo
perfecto de caos, pens Romuus, muy dstnto de una cohorte romana.
|netes de refresco se abran camno haca a parte deantera, vtoreaban y
se rean con os hombres de as trbus que acababan de regresar. Los
hombres estaban desmontando para comprobar os cascos de os cabaos
o para ornar en a terra seca. Se oan grtos y ovacones y os odres de
agua pasaban de mano en mano. Nnguno de eos se par a mraro dos
veces.
-De|ad de correr-susurr Romuus-. Comportaos como uno de eos.
Sus compaeros enseguda adoptaron un paso tranquo. Sudorosos,
enos de sangre y vestdos con unas tncas que no dferan demasado de
as de os nmdas, os egonaros, muy bronceados, no destacaban s
nade se f|aba especamente en eos. Los gladii que evaban cogados
de cnturn eran una sea reveadora. Vac unos nstantes a andar.
Sgue adeante -se d|o-. No estn mrando. No nos han vsto.
Tena razn. Nade es nterpe mentras se abran camno por entre a
masa de hombres y cabaos. Un numdo ncuso asnt haca Romuus,
que e respond con una espece de grudo y sgu adeante antes de
que e guerrero e preguntara ago. Pronto se acercaran a a parte trasera
de a formacn y a grupo de ofcaes y centneas de Petreyo. Aque
grupo era harna de otro costa.
-No conseguremos egar a ese ado -mascu Romuus con e gesto
torcdo-. Esos cabrones estn demasado aerta. A aguno de vosotros
dos se e da ben arro|ar a anza desde e|os?
Sabnus neg con a cabeza.
-A m no -respond Pauus con arrepentmento y pesar.
Romuus tom are nervoso.
- -222 222- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Entonces depende de t -d|o Pauus-. Podemos abatr a unos
cuantos guardas. Y protegerte mentras apuntas.
Romuus cont as anzas geras que tenan. y Pauus evaban dos
cada uno, mentras que Sabnus tena tres. Sete en tota. No era
sufcente, pero tendran que apaarse. Entonces Romuus ech un vstazo
a grupo de |netes enemgos a os que estaban a punto de enfrentarse, y
su cora|e empez a faquear.
-Vamos -susurr, drgndose campo a travs antes de que e medo
o de|ara parazado en e sto.
Sabnus y Pauus tuveron a vaenta de stuarse nada ms que un
paso atrs. Despegndose a ambos ados de Romuus, prepararon as
anzas.
Romuus estaba tan cerca de Petreyo que oa as paabras de genera.
Ech haca atrs e brazo derecho y apunt a pecho de su ob|etvo. Desde
una dstanca tan corta, e asta con e extremo de herro penetrara e peto
dorado que evaba Petreyo.
A dez pasos, uno de os guardas mr a tro con desnters. Acto
segudo frunc e ceo. Haba ago que no cuadraba. Gr a cabeza y
abr a boca enseguda para dar a aarma. Antes de que pudera hacero,
a prmera anza de Pauus e acanz en e pecho. Sn decr nada, e
numdo cay de cabao haca atrs. Otro mr a su arededor
sorprenddo. En una fraccn de segundo, haba reparado en e asta de
madera que su compaero tena cavada en e pecho y e tro de hombres
andra|osos que tena |usto deante. Profr un fuerte grto y se prepar
para anzar a |abana.
-Rpdo! -grt Sabnus.
Los acontecmentos se sucederon con gran rapdez.
Romuus arro| a prmera anza |usto cuando uno de os ofcaes de
Petreyo haca dar un paso a cabao sn querer. E arma vo en e are y
se cav en e ventre de numdo con un suave sondo susurrante. E
hombre profr un fuerte grto de door y cay a sueo de costado.
Petreyo mr a su arededor y se percat de o que estaba pasando. Hzo
una mueca de medo y raba y e gr a cabeza a cabao para marcharse.
Romuus sot un mpropero. E genera pompeyano saba que su vda
tena demasado vaor como para quedarse a uchar contra esos asesnos.
Mentras se preparaba para anzar su segunda asta, Pauus tos de
sorpresa. Romuus mr a su arededor horrorzado y vo que de ado
derecho de pecho de corpuento egonaro sobresaa una |abana. Sn
cota de maa que boqueara, e asta e haba atravesado as costas y e
haba reventado e pumn. Era una herda morta. E reguero de burbu|as
sangrentas que escapaba por entre sus abos no hzo ms que
confrmaro.
No obstante, tuvo fuerzas sufcentes para seaar urgentemente a
Petreyo antes de despomarse.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Romuus se do a vueta rpdamente. Petreyo se marchaba a cabao
acompaado de dos guardas. Era un ob|etvo en movmento con hombres
puuando entre Romuus y . Sn embargo, tena que efectuar e
anzamento o a msn resutara un competo fracaso. Pauus habra
muerto en vano. Romuus respr hondo y arro| a anza de forma que
dbu|ara un arco curvo, por encma de os ofcaes y guardas. Veoz como
un rayo, se vov, descend y acanz a Petreyo en e hombro zquerdo.
E mpacto o de| adeado en a sa de montar, pero no se cay.
Inmedatamente uno de sus hombres que ba a cabao se cooc a su ado
para que se apoyara en , y se marcharon a medo gaope.
Romuus se desanm. Haba fracasado. Petreyo no morra a
consecuenca de una herda como aqua.
La espada que empuaba un ofca numdo band e are.
-Bazofa romana!
Romuus se agach y estuvo a punto de perder a cabeza. Do un paso
atrs y desenvan e gladius Eud e sguente gope y otro ms; pero su
contrncante ba a cabao, o cua haca que e costara mucho ms
defenderse. A sguente ataque de numdo, Romuus adopt una tctca
dstnta y se stu rpdamente a otro ado de su montura para cavare a
espada a hombre en e muso. E ofca profr un grto ahogado a caer.
Romuus mr en derredor. Lo nco que vea eran rostros hostes que
se e acercaban por todas partes.
Dnde estaba Sabnus?
- -224 224- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
1) 1)
Regreso al 5ogar
Tarqunus se par en a nterseccn. La campa de norte de Itaa e
haba do resutando cada vez ms famar desde antes de amanecer,
pero conoca aque ugar me|or que cuaquer otro de mundo. Era a
donde ventcuatro aos antes haba vueto a vsta atrs por tma vez
haca e atfundo que consderaba su hogar. Se senta raro estando a de
nuevo. Cuntas cosas haba vsto y hecho desde entonces! De repente
Tarqunus se snt ve|o y cansado.
A cabo de un momento e av sentr una punzada de fecdad poco
habtua. Haba pasado muy buenos momentos en a zona. Sus padres
haban cutvado a terra a menos de qunce kmetros de dstanca. En o
ato de a montaa cuberta de nubes haba aprenddo e arte de a
aruspcna gracas a Oenus. Las runas de Faer, una antgua cudad
etrusca, tambn estaban cerca. Tarqunus se haba de|ado transportar
por os recuerdos vvdos y e haban entrado ganas de vstar a cma, que
domnaba e pasa|e kmetros a a redonda, una vez ms. Ta vez en a
cueva secreta en a que haba competado su formacn os doses e
revearan e destno que e tenan reservado. Daba a mpresn de que
Faboa estaba a savo con Antono y quedaba caro que no e tena medo
a a sacerdotsa de Orcus. Tampoco haba n rastro de Romuus. Tenendo
en cuenta que segua vendo nubes de tormenta por encma de a capta,
e arspce haba decddo segur su nstnto.
Tras una semana de va|e a estaba.
E ago Vadmon se encontraba a un ado de camno y a o argo de
otro se extendan os muros ba|os de una fnca. Tarqunus dstngua a
sueta de una enorme va por entre os campos vacos y os ovares.
Detrs de ea estaban os mserabes chamzos de os escavos y as
construccones geramente me|ores que abergaban a os traba|adores
contratados como aprendces. Aunque haca ya tempo que se haba
resgnado a a nevtabdad de tempo, e arspce no poda evtar
preguntarse s su padre y su madre seguran vvos. La dea e consoaba,
pero saba que no era ms que una usn. A rtmo que Sergus, su padre,
soa beber, Tarqunus dudaba que hubera sobrevvdo mucho ms
despus de su partda. Fuva, su madre, estaba prctcamente nvda
por cupa de toda una vda de traba|o arduo. Era cas seguro que a pare|a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
yaca en una tumba sn pda stuada en agn terreno rocoso cercano a
as edfcacones de a fnca. Como etruscos de pura cepa, habra preferdo
que os nhumaran en as caes de tumbas stuadas a exteror de Faer,
pero Tarqunus dudaba que es huberan conceddo ta honor. Adems,
haba pocos ugareos dspuestos a ascender a montaa y arresgarse a
encontrarse con os esprtus magnos que se supona que a habtaban.
E arspce haba decddo desenterrar sus huesos y trasadaros
personamente a a cudad de os muertos, s es que encontraba su tumba.
Para eo tena que acercarse a a va y reazar agunas averguacones.
Tarqunus saba que Rufus Caeus estaba muerto -recordaba e
momento exacto en que e haba cavado e cucho en e pecho a nobe
-, pero snt certa angusta a tomar e camno que conduca a a
entrada de a fnca. De |oven, haba receado de crue perro|o. Con razn.
Sn embargo, ago de |ustca exsta en e mundo, refexon e arspce. S
ben Caeus haba sdo e cupabe de a muerte de Oenus, e dnero
obtendo con a tracn no haba evtado que perdera e atfundo. N a
vda. Como de costumbre, o prmero que snt fue cupabdad por e
hecho de que se atrbuyera a Romuus e asesnato, pero segua sntendo
una snestra satsfaccn por aque acto. Por cupa de eso, , Romuus y
Brennus haban entabado una fuerte amstad. Aunque reconoca que se
trataba de una acttud egosta, e arspce se consoaba pensando que as
vsones que haba tendo en aquea poca haban sdo precsas, o cua
sgnfcaba que os doses haban decddo sus respectvos camnos. Por
consguente, y a pesar de o que Romuus pensara, matar a Caeus haba
sdo o correcto.
Eso no mpeda que a Tarqunus e doera e ama a recordar a
conmocn que e caus a Romuus cuando se o d|o.
Segn os campesnos vecnos y e gordo dueo de una taberna
stuada a ocho kmetros camno aba|o, a fnca de Caeus era propedad
de un sodado |ubado, un centurn que haba servdo con Csar en a
Gaa.
-Un tpo bastante agradabe -e haba dcho e rubcundo tabernero
mentras Tarqunus se tomaba una copa de vno-. Lo nco que e gusta
es rememorar e e|rcto. S eres capaz de escuchar su perorata a
respecto, probabemente te d comda y ao|amento para pasar a noche.
Tarqunus hzo una mueca ante a perspectva de dsfrutar de os u|os
de a que haba sdo a casa de Caeus mentras se pudra en e Hades.
Faboa se revova nqueta ba|o a ropa de cama. De poco haban
servdo as varas copas de vno y a doss de vaerana que haba tomado
para camarse os nervos. Haba corrdo por competo todas as cortnas
gruesas de as ventanas y apagado as mparas de acete, sn embargo e
sueo e daba a espada. E motvo de su ntranqudad estaba caro.
Haca varas semanas que Antono haba empezado a vstar e Lupanar
sempre que e vena en gana. Ya no estaba dspuesto a mantener a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
dscrecn. Como es natura, todo e pacer que Faboa haba sentdo
cuando mantena reacones sexuaes con se haba desvanecdo desde
a noche de asesnato de Docosa, pero estaba demasado asustada para
actuar. La amenaza veada de Scaevoa sempre estaba en e are cuando
Antono a vstaba. Lamentabemente, aqueo no era o peor. Aunque os
escavos de Faboa tenan prohbdo habar con nade so pena de muerte,
as notcas de su reacn con e arrogante |efe de Cabaera eran a
comda de a cudad. A esas aturas, Brutus deba de haberse enterado.
Por qu no e haba pantado cara? La angusta de Faboa creca da tras
da. En esos momentos e costaba qutrseo de a cabeza, y notaba que
un nudo de tensn e atenazaba e ventre.
Se aegraba de no haber vsto mucho a Brutus tmamente; sus das
en e Lupanar y as muchas horas que pasaba en e Senado no es
de|aban mucho tempo bre. En as escasas ocasones en que estaban
|untos, Brutus no e haba reveado nada. Su comportamento haba
cambado de forma mperceptbe y con Faboa se mostraba ms
ndferente que nunca. Adems, de un tempo a esta parte no e haca
nnguna nsnuacn de carcter sexua y, s ea osaba ntentaro, aduca
que estaba agotado. Aqueo pona todava ms nervosa a Faboa. Brutus
no era un hombre a que e gustaran os |ueguectos, sn embargo ea
estaba convencda de que e ocutaba ago. Por qu otro motvo ba a
comportarse de un modo tan extrao? Aterrorzada, haca varos das que
no deca nada y estaba pendente de cuaquer sea que pusera de
manfesto que estaba a corrente de a stuacn; sn embargo, estaba
demasado asustada como para sacar ea e tema. Por a noche, se ba
correteando a a cama temprano y fnga estar dormda cuando Brutus se
acostaba. En as escasas ocasones en que Brutus egaba a casa antes
que Faboa, ea esperaba a que e sondo de sus ronqudos enara e
ambente antes de deszarse ba|o as sbanas.
Esa noche no era una de sas. Brutus evaba fuera todo e da y no
pareca que fuera a vover. Haba pasado todo e da recordando
entrstecda a Docosa y se haba retrado temprano con a esperanza de
encontrar avo en e sueo. Pero hasta eso se e ressta, pens con
amargura. Su mtodo preferdo de quedarse queta, resprar hondo e
ntentar de|ar a mente en banco no haba servdo de nada. Haban
transcurrdo varas horas y segua totamente desperta.
Por consguente, e gope caracterstco de a poterna a cerrarse e
resut de o ms desagradabe. A aqueas horas, seguro que era Brutus.
Faboa se do a vueta rpdamente para ponerse de cara a a pared y
ba| e rtmo de a respracn. Brutus tard un poco en aparecer, o cua e
hzo pensar que tena traba|o por acabar. No era raro que pasara varas
horas estudando con detenmento documentos en su despacho. Ben -
pens-. Estar demasado cansado para habar.
En cuanto oy que toqueteaba e pesto, Faboa se percat de que su
suposcn haba sdo equvocada. Un fuerte |uramento segudo de un
eructo confrm sus sospechas. Brutus estaba bebdo. Aqueo ya era de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
por s extraordnaro, porque era un hombre mesurado. A Faboa a
embarg una profunda sensacn de pnco y not un sudor fro en a
frente. Apenas tuvo tempo de en|ugrseo y adoptar a postura anteror
antes de que Brutus entrara en a habtacn. |pter y Mtra que ests
en e ceo -rez en senco-. Haced que se caga en a cama y se
desvanezca. Por favor.
No tuvo tanta suerte. Se produ|o una arga pausa durante a cua
Faboa oy a Brutus resprando pesadamente y farfuando para s. A
contnuacn, se acerc a ea para ver s estaba dormda. Faboa mantuvo
os o|os ben cerrados y, a cabo de unos nstantes en suspenso, se
apart. Acto segudo, se sent en a cama con un gemdo. Sn ntentar en
nngn momento qutarse as caligae y a ropa, permanec en a msma
postura durante una eterndad. Faboa no se atrev a hacer nada que no
fuera segur fngendo que dorma como un tronco. Pronto cacu que
haba transcurrdo cas un cuarto de hora. Debe de haberse quedado
dormdo, pens.
-Faboa?
Faboa consgu no sobresatarse. Ou ha estado hacendo -se
pregunt asustada-. Ha estado ah sentado mrndome?
-Faboa. -Esta vez o d|o ms ato.
O|a quera sexo, |pter -supc Faboa-. Te o ruego.
Se ncn haca ea y a agarr por e hombro.
-Desperta!
-Cmo? -murmur ea-. Brutus? -Se do a vueta y o mr con
a expresn coqueta y adormecda que saba que a e gustaba. no e
devov a sonrsa y a Faboa se e cay e ama a os pes. De todos
modos, no se do por vencda-. Ven aqu -murmur tendndoe os
brazos.
a apart.
-Por qu o hcste?
Faboa se d|o que quz Brutus se refrera a otra cosa.
-E qu, caro? -pregunt, esforzndose a mxmo por parecer
confundda.
a mr enfadado.
-No te hagas a oca.
Faboa se avergonz y ba| a mrada. Le daba medo habar.
-Podra soportar o de a nfdedad -espet-. A fn y a cabo, eres
humana y te he de|ado soa mucho tempo. Pero con ese to? No soporto
a Antono, y o sabes.
Aunque a Faboa se e haban enado os o|os de grmas, o mr a a
cara.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Lo sento -must.
-Entonces es verdad?
Ea asnt entrstecda.
-Pero no quera hacerte dao.
-Ah, no? -Hzo una mueca-. Imagnate entonces cmo me he
sentdo cuando ha aardeado de vuestras proezas en m cara. Deante de
docenas de hombres! -Su rostro sonro|ado por e vno se e retorc de
vergenza y door-. He hecho caso omso de os coteos cae|eros por
consderaros rumores macosos hasta ahora, pero no hay mucho que
decr cuando e |efe de Cabaera revea en pbco que soy un cornudo.
A fna, Faboa de| escapar un soozo.
-Lo sento mucho, Brutus -or-. Perdname, por favor.
e dedc una mrada de despreco.
-Para que vuevas a hacero en cuanto me d a espada?
-Por supuesto que no -protest ea-. No hara una cosa as.
Su respuesta eg de nmedato.
-Ouen ha sdo puta, o sgue sendo.
Faboa se sonro| y ba| a cabeza. Mad|o en su nteror su
comportamento temeraro con Antono. Todos sus panes de futuro
estaban a punto de rse a pque. Sn e respado de Brutus, no era nade. S
qusera, poda qutare a propedad de Lupanar y recamar e dnero
que quedaba.
Brutus percb sus temores y adopt una expresn de desdn.
-Puedes quedarte con e dchoso burde. Y tambn con e dnero. No
o quero.
Faboa e dedc una mrada de agradecmento.
-Recoger ms cosas. Me marchar a amanecer -d|o.
-Muy ben. No regreses. No quero vover a verte. -Se evant con
paso nseguro y sa tambaendose de a habtacn. No mr atrs.
En os absmos de a desesperacn, Faboa se hund en a cama.
Ou haba hecho?
Por suerte, a nformacn que e haban proporconado sobre Caecus,
e propetaro de atfundo, era correcta. Fngendo ser un comercante
que se haba crado en a zona, fue recbdo en a acogedora cocna de a
va por e amabe mayordomo, tambn veterano. Sentados frente a una
bande|a de comda y un vaso de acetum, e arspce pudo confrmar que
su padre y su madre haban muerto: Sergus, antes de que Caecus
comprara a fnca, y Fuva, dos aos despus.
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-Eran parentes vuestros? -pregunt e mayordomo.
Tarqunus adopt una expresn de ndferenca.
-Eran tos mos.
Apur e vaso y e otro se mp a boca con e dorso de a mano.
-A fna Fuva no serva para gran cosa. Pobre mu|er. Agunos a
habran puesto de pattas en a cae, pero Caecus no es de sos. Ha
traba|ado aqu mucho tempo -d|o-, y tampoco es que coma mucho.
-Le doy as gracas -d|o Tarqunus, reamente conmovdo-. Me
gustara presentare ms respetos.
-Debera estar de vueta a atardecer -d|o e mayordomo-. Podrs
decrseo mentras cens.
-Exceente. -Tarqunus sonr-. Aguen sabe dnde estn
enterrados ms parentes? -pregunt como de pasada-. Estara ben
vstar as tumbas.
E mayordomo se qued pensatvo unos nstantes.
-E vco es quen tene ms posbdades de sabero -repuso-. Ha
pasado aqu cas trenta aos.
Tarqunus dsmu a sorpresa.
-Se ama Dexter -d|o e otro-. Otro ex sodado. Segn muchos, una
carcatura de o que fue; pero sgue sendo capaz de mantener a raya a os
escavos. Lo encontrars en e pato o en os campos que rodean a casa.
E arspce e do as gracas con un murmuo y fue en busca de
Dexter: e hombre que e haba avsado de os panes que Caeus tena
para Oenus. Encontr a vco co|eando arrba y aba|o de extremo de un
campo grande, vocferando rdenes a os escavos que arrancaban de
trgo maas herbas de un pamo de ato. Segua resutando una fgura
mponente. Las herdas que haba sufrdo en as egones o hacan r ms
ento, pero tena a espada recta y os o|os brantes.
Tarqunus se do cuenta de que o estaba repasando con a mrada en
cuanto aparec. Le daba gua. E nco deto que haba cometdo a
desaparecer haba sdo ncumpr as condcones de su traba|o a argo
pazo. Ago poco reevante un cuarto de sgo ms tarde.
-Hoa -saud-. E mayordomo me ha dcho que te encontrara por
aqu fuera.
Dexter gru de enfado.
-Eres amgo suyo?
-No -respond e arspce-. Me cr en esta zona.
E vco se o qued mrando con e ceo fruncdo.
Tarqunus esper pues senta curosdad por ver s Dexter e
reconoca.
- -230 230- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No te recuerdo -reconoc-. Pero tenemos ms o menos a msma
edad.
-Soy ms |oven -corrg e arspce. E peo encanecdo y as
ccatrces sempre e hacan aparentar ms edad-. Me amo Tarqunus.
A fna, una mrada de reconocmento cruz e rostro de Dexter.
-Por Marte que est en os ceos -d|o con un suspro-. No pens
que vovera a verte. Me debes un poco de carne fresca, verdad?
Tarqunus no pudo evtar sonrer.
-Tenes buena memora.
-Agunas cosas todava me funconan -respond e vco con e ceo
fruncdo. Lanz una breve mrada a os escavos para comprobar que
traba|aban como era debdo-. Por qu huste y de|aste a ve|o despus
de que te advrtera?
Tarqunus exha un suspro.
- o quso as.
A Dexter no e sorprend.
-No te consderaba un cobarde. -Adopt una expresn astuta-.
Ou hcste con sus pertenencas?
Tarqunus se haba preparado para aquea pregunta y se mantuvo
mpasbe. En muchas ocasones, Caeus haba hecho partcpe de sus
panes a vco, su capataz. Haba traconado a Oenus para robare a
espada de Tarquno, e tmo rey etrusco de Roma, y e hgado de bronce,
un e|empar para que os arspces aprenderan su arte.
-Craso se ev una decepcn? -pregunt en vez de responder-.
Resuta que su ayuda e habra do ben.
-Madtos o|os os tuyos -gru Dexter-. Ou pas con as cosas?
-Cuando egu arrba, ya no estaban -d|o Tarqunus con trsteza-.
Oenus no quso decrme dnde encontraras.
Se mraron e uno a otro sn medar paabra.
E vco fue e prmero que apart a mrada, desconcertado por os
pozos negros y sn fondo que Tarqunus tena por o|os.
-Ahora da gua -mascu con nquetud-. Tanto Caeus como
Craso hace mucho que estn muertos.
-Es certo -repuso e arspce-. Deben de estar en e sto que se
merecen.
Intercambaron otra arga mrada.
Dexter romp e senco.
-Ou te trae por aqu?
- -231 231- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Me gustara vstar a tumba de ms padres. E mayordomo me d|o
que te preguntara dnde estn.
Dexter tos nervoso.
-Los traba|adores so tenen un ndcador de madera. Despus de
tanto tempo ya no suee quedar nada.
-De todos modos, pens que quz recuerdes dnde os enterraron -
d|o Tarqunus con voz meosa.
-Ouz.
Tarqunus se hzo a un ado y de| aberto e paso de camno de
vueta a a va y e cementero que haba ms a.
Inqueto, Dexter vocfer una orden a os escavos y uego tom e
camno que ascenda por a cona. A egar a cuadrnguo mprovsado
que serva de cementero para escavos y traba|adores, Tarqunus se ev
una grata sorpresa cuando e vco o acompa drectamente a un ugar
orentado haca Faer. Probabemente no haba sdo una decsn
deberada de quenes haban cavado as tumbas; de todos modos, eso e
satsfzo.
-Aqu. -Dexter sea con a puntera de una de sus ve|as caligae-.
Los enterraron en e msmo agu|ero.
Lo hceron para ahorrar espaco, pero Tarqunus segua estando
agradecdo por o que e pareca un pequeo gesto por parte de os doses.
Mr e pequeo trozo de terra sn marcar y record a sus padres ta como
eran en su |uventud en a gran|a famar. Sonrentes, vtaes y orguosos.
As era como quera recordaros. Se entrstec a pensar en su muerte y
en que no os haba vueto a ver con vda. Cerr os o|os y de| que as
mgenes e enaran a cabeza durante un buen rato.
Dexter despazaba nqueto e peso de un pe a otro, trste y sn saber
muy ben qu decr.
Tarqunus pens que sn duda sentra e msmo pesar cuando subera
a a cueva y vstara e ugar donde estaba enterrado Oenus. De qu
haba servdo todo aqueo?, se pante con are de cansanco. Despus de
tanto deambuar, segua sendo e tmo arspce. Haba averguado muy
poco sobre os etruscos. Haba transmtdo parte de conocmento que
Oenus e haba ncucado a Romuus, pero s os doses no despe|aban e
camno para que se reencontrasen y reconcaran, todo habra sdo en
vano.
No, no en vano -pens Tarqunus, unendo os retazos de su
pensamento. Tna y Mtra saban o que se hacan y su vountad era
dvna-. No me ncumbe poneros en entredcho y eos no me han
ovdado. En Roma me necestan. Por qu, s no, me he vsto arrastrado
hasta e Lupanar? Faboa parece estar a savo, pero e pegro sn
especfcar y a tormenta sobre a cudad deben de sgnfcar ago. Con un
poco de suerte, en a cueva recbr una sea.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Con esta dea ben presente en a cabeza, e arspce az a mrada
haca a adera de a montaa. S se daba prsa, tendra tempo para
vstara y regresar sn probemas antes de que oscurecera. Luego,
despus de cenar con Caecus, poda sar a hurtadas para comprobar
que a espada y e hgado seguan en e ovar donde os haba enterrado.
Fue como s Dexter e eyera e pensamento.
-Sabes perfectamente dnde estn esos artugos -farfu de
repente.
Tarqunus acarc a empuadura de gladius con os dedos.
-Aunque o supera, a qun se o dras?
Se observaron e uno a otro en senco. Dexter haba sdo e azote de
todos os escavos de a fnca durante aos y haba matado a hombres a
paos en muchas ocasones. La tma vez que haba vsto a Tarqunus no
e habra costado demasado hacero. Ahora, e etrusco meenudo rradaba
un are de segurdad mortfera. Era ms que eso, pens e vco. E otro
tena ago en a mrada que pareca sacado de msmo Hades. Era como s
Tarqunus e mrara e ama y e |uzgase.
De repente, Dexter se snt ve|o y derrotado.
-A nade -susurr.
E arspce o roz a pasar de argo con una breve sonrsa de
satsfaccn.
Haba egado e momento de honrar a Oenus y, por ensma vez,
pedre orentacn.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
1+ 1+
4are e 5i.o
-Romuus!
Gr a cabeza para ver de dnde provena a voz de Sabnus. Por
ncrebe que parecera, su compaero estaba a omos de un cabao ms
a de numdo ms prxmo. Romuus no tena n dea de cmo haba
egado a, pero nunca haba estado tan contento. Apua a otro |nete y
consgu qutar de en medo una montura tras otra. La tma anza de
Sabnus abat a otro guerrero y sembr e terror entre as fas enemgas.
Haba tantos nmdas furosos ntentando r a por Romuus que renaba un
caos absouto; pese a eo, en cuestn de cuatro o cnco segundos se stu
a ado de Sabnus. Espoeado por a adrenana pura, se cog a brazo que
e tenda e egonaro y se cooc de un sato detrs de .
Anmando a cabao con as rodas, Sabnus o drg por e atera de
os nmdas que puuaban por ah. Iban drectos a a Vgsma Octava. La
mayora de os sodados de cabaera enemgos todava no se haban dado
cuenta de o que haba pasado. Sn embargo, cuatro de os hombres de
Petreyo es perseguan y as esperanzas de Romuus, que haban
aumentado, voveron a dsmnur. Un cabao con dos hombres encma
nunca ba a correr ms que os que evaban a un soo |nete. E anma
pardo que os transportaba era dgno de respeto pero tampoco era
Pegaso. Sabnus sot una madcn y tambore os taones contra as
costas de cabao, pero fue en vano.
Los nmdas que os perseguan estaban cada vez ms cerca y es
nsutaban a grtos. Una anza surc e are perezosamente y fue a parar
|usto detrs de eos. Le sgu otra que pas sbando para acabar cavada
en a arena dez pasos deante de eos. Romuus mr haca atrs y abr
a boca horrorzado cuando una tercera |abana se desz rpdamente y
acanz a montura en os cuartos traseros. Levant a cabeza de susto y
ater e paso de ta forma que se puso a camnar.
Sabnus se do cuenta enseguda de o que haba pasado. Desmont
pasando a perna zquerda por encma de cabao.
-Vamos! -grt.
A Romuus no e haca fata que e nssteran. Desmont medo
satando y medo cayndose. E cabao tropez con a |abana cavada en
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
a cadera. Romuus no tena tempo para compadecerse de . Los
nmdas se acercaban rpdo arro|ando anzas sn parar. Les separaban
apenas cncuenta pasos de eos.
La pare|a ntercamb una mrada.
-Echamos a correr o uchamos? -pregunt Romuus.
-Nos cazarn como perros -gru Sabnus-. Luchemos!
Romuus asnt, satsfecho por a reaccn de su compaero.
Se coocaron uno a ado de otro y se prepararon para morr.
Dos anzas pasaron sbando a su ado, aunque sn tocares. Entonces
quedaban cuatro nmdas, con una o dos anzas por cabeza. Los |netes
enemgos eran expertos en trar a boca|arro y Romuus o saba; pero, sn
escudo, as posbdades de no resutar herdos o muertos en breve eran
prctcamente nuas.
Eso hasta que oy e camor estrdente de as !ucinae sonando detrs
de .
Los nmdas veron o que pasaba antes que Romuus. Adoptaron una
expresn racunda y se pararon. Uno tr una anza en un tmo gesto
ft y entonces os cuatro |netes se graron y huyeron.
Romuus mr a su arededor y vo una cua de egonaros cargando
haca eos con os escudos evantados. Atus ba en e medo. Lanz un
grto ahogado de satsfaccn. E centurn |efe deba de haber estado
observando sus movmentos. Su rescate no poda deberse a nngn otro
motvo. Romuus se drg a eos segudo de Sabnus.
-Pensaba que no sabas montar -mascu.
-Me cr en una gran|a -expc Sabnus-. Sempre tenamos unos
cuantos |amegos por ah.
Romuus e do una pamada en e hombro.
-Te debo una.
-Ha sdo un pacer. -Sabnus sonr y Romuus se do cuenta de que
acababa de for|ar una amstad de por vda.
Atus detuvo a sus hombres cuando os dos es acanzaron.
-Entrad -orden, apartando a os egonaros-. No hay tempo que
perder.
Obedeceron encantados y a cua do rpdamente meda vueta.
Romuus ech un vstazo a as neas nmdas. Para su sorpresa, os
sodados de cabaera enemgos no ntentaban atacar sno que estaban
puuando por ah grtndose os unos a os otros. Unos cuantos ncuso se
marcharon a gaope en dreccn sur. E medo no tardaba demasado en
propagarse, pens Romuus. Era como observar as ondas de una charca
que se forman a anzar una pedra. Agunos |netes mraron a os que se
haban marchado y entonces es sgueron. Otros ms hceron o msmo.
- -235 235- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Antes de que a cua rencorporara a sus compaeros, a fuerza montada
a competo haba desaparecdo envueta en una enorme nube de povo.
-Has matado a Petreyo? -pregunt Atus.
Romuus se sonro|.
-No, seor, so e he herdo.
-E esfuerzo ha vado a pena. Debe de haber hudo de campo -d|o
e centurn |efe con una sonrsa de satsfaccn-. Mrad! Esos cabrones
han perddo as ganas de uchar.
Romuus observ a a nfantera numda, que hua en masa desde e
centro. La cabaera de fanco ms e|ano no ba a quedarse a uchar
entonces, cuando todos sus compaeros huan. Tenendo en cuenta que
estaba empezando a anochecer, haban obtendo e respro vta que as
cohortes de Csar necestaban para retrarse con segurdad. Romuus
exha un suspro entrecortado que e hzo darse cuenta de que estaba
exhausto. Sn embargo, a satsfaccn por o que y sus compaeros
haban consegudo era mucho ms poderosa que e door que senta en os
mscuos.
-Ben hecho.
Romuus az a vsta y se encontr con a mrada de Atus.
-Ha sdo un esfuerzo con|unto, seor. No o habra consegudo sn
Sabnus y sn Pauus.
-Pauus est muerto?
-S, seor.
-Hoy han cado muchos buenos egonaros -decar Atus
entrstecdo. Sn embargo, a cabo de un momento suavz a expresn-.
Gracas a vosotros dos, muchos vvrn para vover a uchar. Informar a
Csar de esto.
Romuus tuvo a mpresn de que e corazn e ba a expotar de
orguo.
Las fuerzas pompeyanas enseguda deron a |ornada por concuda y
se repegaron a campamento. Como anocheca rpdamente, a bataa no
poda desarroarse con efcaca. Labeno no haba consegudo anquar a
grupo de bsqueda y haba desperdcado una oportundad de oro para
capturar o matar a mayor enemgo de os pompeyanos: Csar.
Por eso e va|e de vueta a Ruspna transcurr sn ncdentes. Los
hombres de Csar marcharon y cantaron de forma ordenada, conscentes
de que haban escapado por os peos. Romuus no se qutaba de a cabeza
as tctcas de Csar, tan obstnadas como vaentes. Pocos deres habran
tendo tanta confanza en s msmos como para segur uchando en una
stuacn tan desesperada como aqua, con tropas temerosas e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
nexpertas. Hacer mrar a as cohortes en dstntas dreccones haba sdo
una mprovsacn de a me|or cadad, a gua que a decsn de anzar un
contraataque como tma opcn. Craso, e nco otro romano ba|o cuyo
mando haba estado Romuus, haba posedo poca de a habdad que
destacaba en prctcamente todas as decsones de Csar.
A da sguente, y Sabnus fueron convocados a cuarte genera de
Csar, y Romuus estaba muy emoconado. Atus haba cumpdo su
paabra, haba encomado a vaenta de ambos y aabado expresamente a
Romuus por su ncatva y esfuerzo a herr a Petreyo. E centurn |efe se
o d|o |usto antes de que se acostaran, o cua supuso que nnguno de os
dos durm ben. Se evantaron mucho antes de aba y se puseron a
mpar y sacar e bro a os pertrechos que haban arrebatado a
egonaros muertos a noche anteror. E campo de bataa haba quedado
eno de cadveres, por o que no es haba costado encontrar cotas de
maa y cascos que es fueran ben.
-Ou crees que nos dr? -pregunt Sabnus mentras penaba e
penacho de crnes de su casco.
-Y yo qu s? -repc Romuus con una sonrsa.
-T ya has habado con en otra ocasn.
Romuus no hababa de cuando haba recbdo a manumsn, pero
Sabnus estaba a corrente de a hstora como todo e mundo. En
cuaquer caso, e temor de su compaero e resut un tanto chocante. Sn
embargo, tampoco era tan extrao. Haba muy pocos sodados rasos que
conoceran a Csar personamente. No poda decrse que e genera
recorrera e campamento cada noche contando hstoras mentras tomaba
unas cuantas copas de acetum Csar gozaba de un estatus cas dvno
entre a tropa, por o que haber mantendo una conversacn con
resutaba nusua. Romuus snt una punzada de orguo por eo.
-Csar es un sodado -d|o-. Por eso vaora a vaenta. Supongo que
nos dr eso y nos dar una phalera a cada uno.
Sabnus parec compacdo.
-Tambn me ra ben ago de dnero. M mu|er sempre se est
que|ando de o poco que e mando.
-Ests casado?
Sabnus sonr de ore|a a ore|a.
-Encadenado, ms ben. Levo as dez aos o ms. La tma vez que
estuve en casa tena tres h|os. Ea mantene a gran|a en funconamento
con a ayuda de unos cuantos escavos. Es una fnca pequea, a medo
camno entre Roma y Capua. -Capt a mrada nostgca de Romuus-.
Tendrs que venr a pasar una temporada cuando nos cencen. Me
ayudas a recoectar y te das un revocn con una o dos escavas en e
pa|ar. -Le gu e o|o-. S es que sobrevvmos hasta entonces, caro.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Me encantara -d|o Romuus. La dea de tener mu|er, h|os y un
ugar a que regresar e resutaba sumamente atractva. Como escavo que
haba sdo, en readad nunca haba pensado en seme|antes cosas, pero
era fc darse cuenta de o mucho que sgnfcaban para Sabnus, a pesar
de os comentaros despectvos. Ou expectatvas tengo? -se pante
Romuus. Aparte de encontrar a Faboa y matar a Gemeus, nada que
vaera a pena-. Dnde vvr? A qu podra dedcarme? Estos
pensamentos e causaron una profunda desazn, por o que agradec a
egada de Atus. Los dos se evantaron enseguda y se puseron frmes.
E centurn |efe os observ con o|o experto.
-No est ma -d|o-. Ahora cas parecs sodados.
Aqu era e mayor cumpdo que Atus ba a dedcares y os dos
sonreron tmdamente.
-Pues vamos -orden-. No podemos hacer esperar a genera,
verdad?
-No, seor.
Los dems membros de su contu!ernium mascuaron sus buenos
deseos mentras a pare|a correteaba detrs de Atus como cachorros
entusastas.
No tardaron en egar a a principia, e cuarte genera, stuado en a
nterseccn de a Va Petrora con a Va Prncpa. Los dos camnos
prncpaes de enorme campamento dscurran de norte a sur y de este a
oeste respectvamente. La zona stuada deante de enorme paben que
e serva a Csar de despacho y centro de mando ya estaba repeta de
centos de egonaros, egados para presencar a ceremona de
condecoracn. Todava no haba n rastro de genera, y sn embargo sus
ofcaes de Estado Mayor estaban ya agrupados |unto a a entrada de a
tenda. Presentaban un aspecto magnfco: espendorosos con su coraza
puda, caneras doradas y cascos con pumas. Vente sodados de grupo
de guardaespadas de Hspana eegdos a dedo fanqueaban e muro de
paben. Vestan una ropa y evaban unas armas que no se
correspondan con as de resto de os presentes. Las guas de cada
egn estaban presentes, ben ergudas en o ato por e a+uili$er
correspondente. E estandarte persona de genera, e ve#illum ro|o,
tambn resutaba ben vsbe. Un cuarteto de !ucinatores observaba
atento para ver cundo saa Csar.
A escasa dstanca de a entrada haba varos egonaros y ofcaes. La
postura ncmoda en a que estaban ndc a Romuus que tambn ban a
ser condecorados. As pues, Atus es nst a que se coocaran a fna de
esa fa.
-Buena suerte -susurr.
-Ou tenemos que hacer, seor? -pregunt Sabnus desesperado.
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-Saudar, aceptar a condecoracn y dar as gracas a Csar -
mascu Atus-. Luego esperad a que os d permso para retraros.
Se coocaron en su sto arrastrando os pes y dedcaron un
asentmento a resto de canddatos.
Los !ucinatores azaron as !ucinae y tocaron una sere de notas
sostendas.
-Frmes! -orden unos de os ofcaes |efe.
Todos os presentes se cuadraron.
Romuus y sus compaeros estaban ben stuados para ver cmo Csar
saa tranquamente a are matutno. Iba vestdo con a capa escarata, e
peto dorado y a fada con rbetes de cuero, adems de evar un gladius
con a empuadura decorada con oro y marf y una vana con
ncrustacones de pata. Un casco reucente con penacho y unas botas de
cuero hasta a pantorra competaban su atuendo. E rostro degado y a
narz aquna e otorgaban un aspecto rego. Csar pareca un genera por
os cuatro costados.
-Descansen -d|o con toda tranqudad.
Todo e mundo se rea| savo Romuus y e resto de os hombres de a
fa.
Csar camn haca deante y az as manos. Un senco expectante
se apoder de grupo.
-Camaradas -empez a decr-, ayer fue un da argo.
-Por no decr ago ms fuerte, Csar -grt un guasn desde as
profunddades de a muttud.
Una rfaga de rsas se apoder de ambente y Csar sonr. Le
gustaba hacer chanzas con sus hombres: as estrechaba ms e vncuo
que os una.
-Fue una ucha dura, contra grandes adversdades -reconoc-. E
enemgo hzo todo o posbe por anquarnos. Pero no o consgu. Por
qu? -Csar vov a hacer una pausa y Romuus vo su arte: e hombre
era un maestro de a oratora adems de ser un gran der mtar. Lanz
una mrada a os hombres que o rodeaban y vo que estaban pendentes
de cada paabra de genera.
-Por qu? -Csar rept a pregunta-. Por t. -Sea
exageradamente a un egonaro que tena cerca. E hombre sonr
encantado-. Por t, por t y por t. -Sea con e ndce a un segundo
sodado y uego a un tercero y a un cuarto-. Todos vosotros uchastes
como hroes!
Permt que e grto que se haba formado en a garganta de cada uno
de os hombres estaara a exteror y, sonrendo, se acerc a a fa en a
que estaban Romuus y Sabnus. La ovacn no ces y os egonaros que
estaban de espectadores tamboreaban as espadas contra e borde
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metco de os escudos para crear una cortna de rudo ensordecedor. A
fna, una nca paabra domn e crescendo y Romuus tuvo que
contenerse para no ponerse tambn a grtar.
-C-SAR! C-SAR! C-SAR!-grtaban os sodados.
Este hombre es un geno -pens Romuus rebosante de orguo-. No
mencona para nada a habdad propa de , as horas de medo y terror,
a orden de mantenerse a cuatro pasos de os estandartes. No hace ms
que empear paabras que ncten a todos os sodados a pensar que son
tan vaentes como Hrcues. Tambn funcona. Romuus nunca haba
estado tan contento de ser egonaro romano. Enderez os hombros, se
mr a cota de maa y e tachn pudo de su scutum con a esperanza de
tener una aparenca o bastante respetabe para conocer a su der.
A fna e aboroto se fue apacando.
Csar se acerc a prmer hombre de a fa, que o saud con
presteza.
-Cmo te amas? -pregunt.
-Centurn Asnus Macro, seor -bram uno de os ofcaes
veteranos-. Prmera Centura, Prmera Cohorte, Ounta Legn.
E da anteror haba arresgado su vda varas veces, pero sobre todo
para rescatar a un grupo de sus hombres que haban quedado asados por
e enemgo.
Csar do meda vueta y un escavo que portaba una bande|a de
bronce ena de condecoracones y monederos de cuero do un paso
adeante. Csar cog una phalera de oro y se a su|et entre as otras que
Macro evaba en e arns de pecho. Mascu unas paabras de fectacn
y e tend un monedero antes de contnuar, de|ando tras de s a
centurn con una sonrsa de ore|a a ore|a.
E proceso se rept con cada hombre: se anuncaba su nombre y
rango y o que haba hecho para merecer a condecoracn. Mentras
tanto, os egonaros que estaban de espectadores coreaban e nombre de
Csar una y otra vez. E ambente resutaba eectrzante, ayudaba a
dspar todo resto de temor sobre e da anteror. Cuando Csar eg a
Sabnus, a Romuus e cost no mrar de reo|o. E puso se e empez a
aceerar. Como haba hecho con os dems, su genera do una pamada a
Sabnus en e hombro y e conced una phalera de pata y un monedero.
A fna se stu deante de Romuus.
Se cuadr rpdamente.
-Legonaro Romuus, Prmera Centura, Segunda Cohorte, Vgsma
Octava Legn -rect e ofca.
-Y e motvo por e que est aqu? -pregunt Csar.
-Fue dea suya ntentar matar a Petreyo, seor-respond Atus-.
Vestdos so con a tnca, y dos ms cruzaron e campo de bataa
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
para nftrarse en as fas nmdas. Aunque no consgueron e xto
esperado, e egonaro Romuus hr a h|o de puta. E enemgo se
dsgreg y huy, cuando resuta que haca unos momentos Petreyo os
haba reagrupado. De no ser por a ntervencn de Romuus, nuestro
contraataque habra fracasado estreptosamente.
Csar arque as ce|as. Por supuesto, ya estaba a corrente de a
hstora.
-Respondes de este hombre?
-S, seor -repuso Atus con toda confanza.
-Estabas en a Dcma, verdad?
-S, seor.
Csar asnt.
-Me han contado o de tu anzamento de |abana de ayer. Ben
hecho.
Atus sonrea de ore|a a ore|a.
-Gracas, seor.
Csar se drg de nuevo a Romuus.
-Una proeza dgna de mencn, por o que parece. -De repente
frunc e ceo-. Nos hemos vsto en aguna otra ocasn?
-S, seor -respond Romuus sonro|ndose.
-Dnde?
-En Roma, seor. Me concedstes a manumsn en a arena.
Csar demostr que se acordaba con e bro de sus o|os y una
sonrsa.
- Ah s! E escavo que mat a toro etope.
-S, seor -respond Romuus. En esos momentos e arda e rostro.
-Por o que parece, matar anmaes sava|es no es tu nca
especadad.
-Ha sdo un honor formar parte de ntento, seor. Sento no haber
matado a Petreyo.
Csar se ro.
-No mporta, muchacho! Se march correndo y sus hombres e
sgueron. Es todo o que necestbamos y fue gracas a t. Ya zan|aremos
e asunto en otra ocasn.
-Seor.
Csar cog una phalera de oro de a bande|a y a su|et a a cota de
maa de Romuus.
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-Sgue as y acabars sendo ofca -d|o a tempo que e entregaba
dos monederos ben pesados-. Csar no ovda a os buenos egonaros
como t.
-Gracas, seor! -Sonrendo de ore|a a ore|a, Romuus se gope e
pecho con e puo a modo de saudo.
E genera e dedc un asentmento amstoso y regres |unto a sus
ofcaes de ato rango.
-Os presento... a os sodados ms vaentes de Csar -procam uno
de os !ucinatores Az su nstrumento y toc una corta fanfarra.
Se oy una ovacn crecente entre a que Romuus az a voz hasta
quedarse ronco.
A contnuacn, Csar entr en su cuarte genera segudo de sus
subordnados.
Ah permanec durante as sguentes semanas. Aunque a actvdad
de enemgo en y arededor de campamento de Ruspna era consderabe,
Csar se dedc a gnoraro con toda tranqudad. Tenendo en cuenta que
as defensas de campamento aumentaban a daro, pues todos os
artesanos dsponbes estaban hacendo boas para trachnas y |abanas,
se nstaaban cataputas en as torres de os guardas y as muraas
estaban vgadas da y noche. Csar estaba o bastante confado como
para no hacer aparcones pbcas y recba nformes tras os que daba as
rdenes correspondentes. Su segurdad demostr ser correcta porque os
pompeyanos no atacaban. Incuso cuando as fuerzas de Labeno
recberon os refuerzos de Meteo Escpn y su e|rcto, os enemgos de
Csar no actuaron.
Legaron ms egones y sodados de cabaera de Itaa que tra|eron
os tan esperados sumnstros. Haba escaramuzas con os pompeyanos
contnuamente, pero nnguna decsva. E ntento de Csar de tomar a
cudad de Uztta, que era de donde saa buena parte de agua de
enemgo, fracas; por su parte, os pompeyanos perderon muchos
sodados en sus ntentos fados de despazar a as fuerzas de Csar de
sus poscones. A fna, como se deron cuenta de que no serva de mucho
contnuar e asedo, Csar condu|o a dez egones haca un asentamento
amado Aggar. La cabaera numda os acos durante todo e camno y
en un momento dado egaron a tardar ms de cuatro horas en recorrer
cen pasos. Lo que ayud a os sodados asedados entonces fue e
convencmento de que, s se mantenan |untos y no rompan fas, e
cabao enemgo no podra hacer ms que herr a unos cuantos hombres
arro|ando anzas.
Romuus se aegr de que empezara para todos os egonaros a
nueva nstruccn destnada para enseares a uchar a ado de a
cabaera. Se egeron a trescentos hombres de cada egn para que
permaneceran en formacn de bataa todos os das, con e ob|etvo de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
brndar apoyo a os |netes sempre que empezaba una escaramuza. As,
os ataques tentatvos de os pompeyanos se resstan me|or. E frustrado
Escpn ofrec bataa en varas ocasones, pero Csar sempre a rehuy.
Aunque Romuus saba que su genera aguardaba e me|or momento para
uchar, empez a mpacentarse a medda que pasaba e tempo. Perd a
cuenta de as veces en as que ambos e|rctos se coocaban frente a
frente dspuestos a a ucha, para acabar retrndose a cabo de unas
horas.
A Romuus e satsfaca que sus compaeros comparteran su
sentmento. Perfectamente ntegrado en su contu!ernium y centura, se
sentaba cada noche a charar, preguntndose cundo acabara a
campaa. Daba a mpresn de que todos queran que termnase e
confcto. Para agunos veteranos que haban cruzado e Rubcn con
Csar, a guerra se haba proongado ms de tres aos y, aunque no o
deca, Romuus evaba de campaa desde que saera de Itaa haca cas
una dcada. Una sensacn de hasto que nunca antes haba reconocdo se
despert en a raz de as conversacones sobre e hogar, a fama y a
pantacn de cutvos. Aunque a eatad de Romuus para con Csar era
nquebrantabe, tambn empez a desear que obtuveran una vctora
rpda en Afrca. Entonces so quedara Hspana como campaa
potenca antes de que fueran todos cencados. No obstante, e deseo de
Romuus de de|ar as egones sempre estaba marcado por sus dudas
acerca de qu hacer con su vda. En certo sentdo, morr en e campo de
bataa pareca una sada fc.
La stuacn no tuvo vsos de empezar a cambar hasta que as
egones de Csar de|aron de atacar Aggar y marcharon de noche para
ncar e asedo de a ocadad costera de Thapsus. Apenas haban
acabado as fortfcacones a prmera noche cuando recberon a notca
de a egada de e|rcto de Pompeyo. Escpn haba estado psndoes
os taones. E terreno que crcundaba Thapsus era ano, o cua factaba
e encuentro fronta. A prmera vsta, a stuacn no pntaba ben. E
enemgo os superaba en nmero en todas as seccones de e|rcto:
nfantera, escaramuzadores y cabaera; aparte de conservar a ms de
cen eefantes, mentras que Csar careca de eos. Sn embargo, ms de
a mtad de os hombres de Csar evaba uchando ba|o su mando por o
menos una dcada, mentras que a mayora de os pompeyanos eran
recutas novatos. Los desertores enemgos tambn haban reveado que
haca poco tempo que haban capturado a os eefantes y que, por tanto,
no estaban curtdos en a bataa.
Aparte de estar en a costa, Thapsus estaba protegda por una gran
aguna de agua saada y una engua de mar que ba haca e nteror, o
cua sgnfcaba que so era posbe atacar por dos stos. Csar, astuto
hasta e fn, haba ordenado a construccn de un fuerte por e camno
que proporconaba as me|ores opcones para atacar a ocadad. De|aba
una engua de terra de unos tres kmetros de ancho que dscurra entre
e mar y a aguna como a nca va para acercarse a su tropa.
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Como Romuus y sus compaeros haban descuberto a amanecer,
aque camno ya o haba tomado Escpn. Las poscones perfrcas
haban nformado de que un gran e|rcto avanzaba haca Thapsus en
formacn de triple# acies Era a dsposcn csca de tres fas de
sodados que utzaban a mayora de os generaes romanos y se haba
reforzado con a presenca de a cabaera numda y os temdos eefantes
en ambos fancos. Sn embargo, en un sorprendente movmento, a mtad
de e|rcto pompeyano, ncuyendo a mayora de os nmdas, se haba
quedado para cubrr a segunda ruta |unto a fuerte. Por consguente, os
veteranos de Csar cas guaaban ahora a sus contrncantes. Como es de
suponer, y para regoc|o de todo su e|rcto, esta vez e tamado genera
no ntent rehur a bataa.
En cambo, sus egones haban marchado para encontrarse con e
enemgo.
La oportundad era demasado buena para desperdcara.
A meda maana de da sguente, os dos e|rctos enaron por
competo a engua de terra. Estaban e uno frente a otro a una dstanca
de no ms de cuatrocentos metros y se mraban f|amente preguntndose
qu ocurrra. La Vgsma Octava, con Romuus en e medo, formaba
parte de nceo de Csar |unto con otras dos egones menos
expermentadas. Sus veteranos de a campaa de a Gaa, que ncuan a
a Ounta y a a famosa Dcma, estaban apostados en cada aa, apoyados
por centos de honderos y arqueros. En a cara exteror se encontraban os
|netes, aunque a presenca de agua a ambos ados mtaba os
movmentos de a cabaera. Bscamente no tenan espaco sufcente
para manobrar.
Otro motvo para uchar hoy, pens Romuus. De|ar a mayor parte
de a ucha a os egonaros reduca a venta|a de os nmdas enemgos.
Los hombres de Csar se enfrentaban a un nmero mucho mayor de
sodados pompeyanos, pero se saba que eran nexpertos. Haba unos
sesenta eefantes en cada fanco y una gran cantdad de sodados de
cabaera. Nada de todo aqueo preocupaba demasado en as neas de
Csar. Haba cnco cohortes preparadas para uchar contra as enormes
bestas utzando os pila, y stas y as tropas de proyectes conocan os
puntos vunerabes. Romuus observ a os hombres de expresn ansosa
que o rodeaban. La dferenca con respecto a Ruspna quedaba cara,
pues rradaban segurdad. Aque sentmento era ncuso ms acusado
entre os veteranos de as aas. Sus sodados se baanceaban adeante y
atrs como |uncos a vento. Los gopes y |uramentos de sus ofcaes eran
o nco que os mantena en fa.
La |ornada ba a contnuar en esta nea sangunara. Cuando Csar se
prepar para drgrse a sus hombres, sus ofcaes empezaron a supcare
que permtera e nco de ataque. Atus y os dems comandantes de as
cohortes hceron o msmo, romperon fas para stuarse a ado de
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cabao de genera e mporar e honor de atacar prmero. Csar d|o con
una sonrsa a os centurones de ato rango que ya fataba muy poco para
que egara e momento. No haba prevsto e entusasmo de as egones
Novena y Dcma en e fanco derecho. Obgaron a os !ucinatores a tocar
e avance, hceron caso omso de sus centurones y saeron dsparados
haca deante en dreccn a enemgo.
Romuus os observ, asombrado prmero y uego con crecente
mpacenca. Tenan que hacer o msmo que eos, no? De o contraro, e
acto precptado de os veteranos podra costares caro. Los egonaros
que tena a ado compartan su sentmento. A pesar de que a os
centurones se es fue un poco a mano con as varas, a egn entera
avanz por o menos cncuenta pasos haca Csar.
Mentras Atus y sus compaeros seguan a su ado, e genera asm
a stuacn.
Los hombres de a Vgsma Octava se pararon y contuveron e
aento.
Para aegra de Romuus, Csar se encog de hombros y uego sonr.
-Este momento es tan bueno como cuaquer otro. 5<elicitas6 -grt,
vovndoe a cabeza a cabao. Lo espoe y se fue drecto a enemgo.
Atus y os dems centurones de ato rango mraron a sus hombres.
-Ya habs odo a genera! -bram uno-. A qu espers?
Romuus, Sabnus y otros mes responderon con un grto
ensordecedor e nntegbe. E e|rcto a competo se hzo eco de grto y
ech a correr haca os pompeyanos. Pronto veron cmo e enemgo
todava nmv se amanaba ante a vruenca de su ataque. Como es de
suponer, aqueo aument a determnacn. de os cesaranos y se
estrearon contra as fas de sus contrncantes como Vucano gopeando
un fragmento de meta. Los prmeros en acanzar a os pompeyanos
fueron a Novena y a Dcma, que e sacaron mucho provecho a as
|abanas. Lanzando rfagas densas, hceron cundr e pnco entre os
eefantes de guerra, que se voveron y saeron en estampda por entre
sus propas fas. Sn pausa, os veteranos chocaron contra os sodados
desconcertados de detrs, y os descuartzaron como s fueran ea.
Las tropas enemgas no saban cmo reacconar y a msma stuacn
se rept a o argo de todo e frente de bataa. Espoeados por e xto de
as egones Novena y Dcma, todos os sodados de e|rcto de Csar se
abaanzaron sobre os pompeyanos como posesos. Como no estaban
preparados para tamao fervor, os adversaros se mtaron a separarse y
echar a correr. Sotaron as armas, deron meda vueta y huyeron a o
argo de a engua de terra. E estrecho puente de terra, que tan perfecto
haba parecdo para e ataque, se convertra enseguda en un terreno
dneo para matar. No haba escapatora posbe, y os pompeyanos no
corran tan rpdo como para tomar a deantera a os egonaros
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cesaranos enfurecdos. No hubo cuarte y mes de sodados enemgos
mureron supcando por su vda.
Era cas como s cada hombre ntentara acabar a guerra cv por s
soo, pens Romuus mentras vea cmo sus compaeros abatan a todo
enemgo con e que se cruzaran. Daba gua que ntentara uchar, hur o
rendrse. Herdos, esos o desarmados, os mataban de todas formas. Ms
de un ofca cesreo que ntent ntervenr acab muerto, y Atus tuvo a
sensatez de de|ar que sus egonaros hceran o que quseran. Aunque
Romuus conoca os motvos de sus compaeros -estaban hartos de
pompeyanos vencdos a quenes Csar haba perdonado y que renegaban
de su paabra y se rencorporaban a a ucha-, no era capaz de matar a
hombres ndefensos. Despus de a carga nca, cuando haba abatdo a
varos sodados pompeyanos, Romuus se mt a correr a ado de
Sabnus y os dems hacendo poco ms que observar cmo a bataa se
converta en una apastante derrota. Sus compaeros estaban tan
posedos por e frenes de a bataa que n squera se deron cuenta.
Ouzs se fuera e motvo por e que Romuus vo a eefante antes
que nade.
Aterradas por a cantdad de |abanas y fechas que anzaron os
egonaros y as tropas de proyectes de Csar, cas todas as bestas
grandes se haban dado a vueta y hudo. Por o que vea Romuus,
todava no se haban parado. Savo aque eefante. Con numerosos pila
cavados en a pe gruesa y curtda, como aferes en un co|n, e eefante
se haba dado meda vueta y cargaba por entre sus propos sodados que
se batan en retrada en dreccn a as neas de Csar.
Haca a Vgsma Octava.
Barrtando de door e ra, apastaba a os hombres que se nterponan
en su camno como s fueran ramtas. Haca rato que su cudador haba
desaparecdo, probabemente abatdo por una anza o fecha, por o que e
eefante arrasaba con o que e vena en gana. Totamente fuera de s, ba
matando a todo e que se nterpona en su camno. Romuus se do cuenta
de que a reaccn de os pompeyanos a vero venr varaba. A agunos es
entraba e pnco y corran haca os cesaranos, qutando de en medo
desesperadamente a sus compaeros. Otros conseguan mantener a
cama y e anzaban os pila a os o|os o a a trompa para ntentar
nterceptaro. Otro grupo se qued parazado sn saber qu hacer frente a
tamao evatn. Todas aqueas estrategas tenan un xto reatvo y a
Romuus e corazn e ata a toda prsa mentras se panteaba qu hacer.
E eefante atraves a tma fa de sodados pompeyanos y fue
drecto a centro de a Vgsma Octava, que estaba |usto detrs. Los
hombres saan dsparados haca e ceo a ser gopeados por a trompa
baanceante. Otros eran psoteados en a arena y unos pocos desgracados
mureron corneados. Los egonaros ntentaban apuaar a anma en
vano con os gladii, deseando tener as hachas de as cohortes preparadas
especamente para eo. Romuus se acord de Tarqunus y su mortfera
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
hacha dobe. En ese msmo nstante, se acord tambn de Brennus. E
ve|o sentmento de cupa se revent como e pus de centro de un
absceso, por o que Romuus se desmoraz. Independentemente de a
esperanza que tuvera de regresar a Roma, cmo haba poddo de|ar
morr de ese modo a su hermano de sangre?
Fue como s e eefante percbera su angusta menta. Levant a un
sodado que grtaba con un como y o arro| por os ares antes de f|arse
en Romuus y sus compaeros con sus o|os de cerdo. Baanceaba a
trompa a derecha e zquerda como un maya e ba drectamente a por
eos. Para entonces os egonaros estaban tan asustados de gran anma
que e abreron paso. A empu|ones y codazos, os hombres se apartaban
de su camno. Cuanto antes escapara por entre sus neas, me|or.
Romuus no se mov. Se vov para pantar cara a eefante.
-Venga -grt Sabnus-. Vamos.
Romuus anz su scutum a un ado a modo de respuesta. Mr su
gladius deseando que tuvera a msma ongtud que a espada arga de
Brennus. De todos modos, tendra que conformarse con o que tena.
Oun era para hur de castgo de os doses? Por eso e eefante o
embesta drectamente: era o que tocaba.
-Muy ben -must Romuus mentras daba un paso adeante. No
tena n dea de qu hacer cuando e anma e acanzara, pero ba a morr
enfrentndose a como un hombre. Se acab e hur, pens, mentras
e recuerdo agnco de tmo grto de guerra de Brennus e desgarraba e
corazn.
Los barrtos de anma e nundaron os odos, ensordecedores a esa
dstanca. Romuus se do cuenta vagamente de que no estaba soo. Lanz
una mrada a su derecha y se e cay e ama a os pes a ver ah a
Sabnus, con a espada y e escudo preparados.
-Sa de ah -grt-. Es m destno.
-Idota! Ahora no penso de|arte -repc Sabnus-. Imagnate os
nsutos que me caeran por abandonarte en estos momentos.
Romuus no tuvo tempo de responder. E eefante estaba a tan so
unos pasos de dstanca. Az e gladius y se abaanz sobre . Para su
sorpresa, e gnor por competo. Esquvndoo a a perfeccn, sgu
adeante y o derrb a pasar por su ado. Sn respracn, Romuus cay
haca atrs. Observ horrorzado cmo e eefante agarraba a Sabnus con
a trompa y o evantaba por os ares. Sabnus grtaba de medo. Con os
dos brazos pegados a os costados, estaba ndefenso como un beb
acurrucado.
-Tenas que cogerme a m! -ch Romuus.
A|eno a sus paabras, e eefante baance a Sabnus arrba y aba|o
barrtando furoso.
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Romuus se evant de un sato. Por suerte, no haba sotado a
espada. Sn pensrseo dos veces, corr haca e mpresonante anma. E
ta|o que e hzo en a pata deantera e arranc un fero chdo; pero e
anma no sot a Sabnus, sno que gr a cabeza haca Romuus,
obgndoo a apartarse so pena de ser apastado por e enorme peso de
su crneo huesudo. A contnuacn vno una embestda feroz con os
comos y Romuus se arrastr todava ms a, ntentando no perder e
equbro en e terreno eno de cadveres y armas. Fue nt. A eefante
no e hacan nada as armas normaes. Pronto o matara. Entonces atsbo
e rostro de Sabnus, contrado de puro medo, cuando e eefante pas
correndo por su ado. A Romuus o en de energa ver e sufrmento de
su compaero. No poda rendrse sn ms.
Az e gladius, y corr mentras a trompa vova a pasare por e ado.
Se acerc a anma mucho ms de o que pareca recomendabe y
Romuus o atac con a espada de herro. Le hzo un buen corte en a
trompa y e anma barrt de door. La sangre sa dsparada por e are
mentras ba a por Romuus embstndoe con a cabeza y os comos.
Sn embargo, Romuus not que senta certo receo mentras mantena a
Sabnus evantado con a trompa. Anmado, do un sato y e reban un
trozo de pe de a parte nferor de a trompa. E anma profr otro
ensordecedor barrto de angusta. A Romuus e ov ms sangre encma
y o de| empapado de pes a cabeza. Para sorpresa suya, e anma se
qued queto y ba| a trompa herda. Sabnus gm de medo, pero
Romuus redob sus esfuerzos. Tena una posbdad! Fue atacndoe a
uno y otro ado con e gladius sn anazar qu haca e anma. No paraba
de mover e brazo y e asest dos, cuatro, ses cortes. A pesar de que en
sus odos resonaba e rudo atronador de door de anma, no ced n un
soo segundo.
Romuus nunca haba agradecdo tanto e tempo que haba dedcado a
afar a ho|a dobe. La cucha soa estar o bastante afada como para
afetarse os peos de antebrazo, pero ahora demostraba ser mucho ms
t. Sabnus cay a sueo en un charco de sangre artera y e eefante
retroced. Competamente consumdo por a agona de sus herdas, do
meda vueta y se arg por donde haba vendo.
Romuus cog a Sabnus, que tena a cara banca como a terra de
batn que se usa en as togas.
-Ests herdo?-pregunt.
Enmudecdo por e medo, Sabnus neg con a cabeza.
Romuus e ayud a evantarse sonrendo como un tonto.
-Ya pas -murmur-. Ahora ya ests a savo.
Sabnus recuper a voz, aunque e tembaba.
-No me cabe duda de que debes de gozar de favor de os doses -
susurr-. Cmo s no bas a herr a una besta como sa?
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De repente, Romuus se do cuenta de a nmensdad de su hazaa.
Ahuyentando a eefante con soo un gladius, se pante qu habra poddo
hacer Brennus -que era mucho ms fuerte que - con una espada arga.
E avo que Romuus haba sentdo a savar a Sabnus qued enterrado
por una nueva oeada de amargura y sentmento de cupa.
Acaso Brennus segua con vda?
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1, 1,
C"atro tri"n6os
Cerca de /stia, $inales de verano del 4: a C
La brsa se torn ms ntensa e hnch a vea mayor de trrreme, que
e ayud a ganar veocdad, hacndoe surcar e agua y evantando una
buena oa en a proa. Sn embargo, e rtmo de tambor marteante en a
cuberta de remos no var. Las tres bancadas de cada ado seguan
movndose a unsono a a veocdad norma: a a mtad de veocdad de
rtmo cardaco de un hombre. S ben era un traba|o eegante a a vsta,
resutaba extenuante para os remeros y os de|aba acaorados. Romuus,
de pe cerca de a proa vestdo tan so con a tnca con cnturn y as
caligae, do gracas una vez ms por no haber tendo que servr nunca en
a armada. Aunque os remeros eran hombres bres, a e pareca que su
traba|o era mucho peor que e de egonaro. Adems de ser fscamente
ms exgente que marchar y uchar como se esperaba de os sodados, e
traba|o de remero ncua a muy posbe opcn de ahogarse. Los trrremes
eran navos exceentes en a cama reatva de as aguas cercanas a a
costa, pero eran un autntco pegro cuando haca ma tempo o en mar
aberto. Romuus segua recordando os numerosos barcos perddos
durante e va|e a Asa Menor con e e|rcto de Craso. La fota de Csar
tampoco haba quedado ndemne.
Sn embargo, todo aqueo perteneca a pasado. E verano tocaba a su
fn y os dez trrremes cas haban egado a Osta, e puerto de Roma.
Romuus no caba en s de gozo. Regresaba a casa y como cudadano! No
se o acababa de creer, pero haba tendo tempo de asmaro durante e
va|e desde Afrca. Echar un vstazo a as dos phalerae de oro que tena en
su petate tambn ayudaba, a fn y a cabo so os cudadanos estaban
autorzados a recbr taes condecoracones. Haba recbdo a segunda
despus de savar a Sabnus de eefante. Romuus sonr a recordar o
que Csar haba dcho a prendere a condecoracn en e pecho.
-Intentas ganar a guerra t soto, compaero?
Por supuesto, no haba sdo obra excusvamente de Romuus, pero a
campaa de Afrca haba termnado en un da gracas a a vctora
obtenda en Thapsus. Tras varos meses de operacones vctorosas, Csar
regresaba a a capta para ceebrar sus conqustas no con una, sno con
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cuatro marchas trunfaes. En un gope propagandstco sn gua, ba a
ceebrarse un desfe por cada una de sus campaas en a Gaa, Egpto,
Asa Menor y Afrca. E Senado, agradecdo, haba decarado cuarenta das
de reconocmento pbco por a tma vctora de dctador, dando a
entender que haba derrotado a rey numdo, no a Escpn y a un eevado
nmero de repubcanos promnentes. Tampoco se mencon para nada e
prmer xto de Csar sobre otros romanos: Farsaa, donde sus egones
haban vapueado a dobe de sodados que estaban ba|o e mando de
Pompeyo.
Romuus observaba emoconado a costa que dscurra a o argo de
estrbor, asombrado todava de que y Sabnus acompaasen a Csar de
vueta a Itaa. Pero ah estaban, |unto con una centura especa de
egonaros. Despus de Thapsus, se haba peddo a os egados de as dez
egones que egeran a ocho sodados. Los ochenta hombres formaran
parte de a guarda de honor de Csar por sus trunfos y eran poscones
de ms ato rango. En e e|rcto haba una competenca feroz por obtener
uno de esos puestos. Como ofcaes curtdos por a bataa y bregados en
e frente, os centurones y centurones |efe eran os me|or stuados para
emtr |ucos y por eso os egados haban de|ado e asunto en sus manos.
Numerosos hombres haban presencado e ncrebe rescate de
Sabnus y, por supuesto, Romuus y haban partcpado con anterordad
en e ataque a Petreyo. Por consguente, Atus hzo todo o posbe por
consegur que os ncuyeran como representantes de a Vgsma Octava.
Su obstnacn fue recompensada y |unto con otros cuatro egonaros, un
optio y un signi$er, os dos amgos recberon a orden de subr a os barcos
que transportaban a Csar a Itaa. Mentras tanto, a mayora de e|rcto
embarcaba con rumbo a Hspana donde, supuestamente, os dos h|os de
Pompeyo estaban recutando a un e|rcto muy numeroso entre as trbus
descontentas.
A era adnde se drgra a guarda de honor despus de as marchas
trunfaes. Csar es haba nformado personamente de eo antes de que
zarparan de Afrca. As pues, sera una vsta corta a Itaa, con poco
tempo bre para buscar a Faboa o a Gemeus. Romuus ntent no
amargarse por eo. Ah estaba Sabnus, que n squera vera a su fama,
|ugando a os dados en cuberta con otros tres. Las hstoras de sus
compaeros eran parecdas. Pocos hombres, por no decr nnguno, haban
vsto a sus famas en os tmos aos. Por qu ba yo a ser dstnto?,
pens Romuus. A atsbar a capa ro|a de Csar en a cuberta de prmer
trrreme, pens con are cupabe en e nmenso honor que supona estar
a. Ou derecho tena a esperar ago que no fuera a nueva campaa
mtar cuando termnaran as ceebracones? No era ms que un mero
egonaro y, como ta, tena que obedecer rdenes hasta e da en que, s
sobrevva, su servco egara a su fn.
Romuus saba que su descontento se deba a ago ms que a mero
deseo de de|ar as egones. E sentmento de cupa que senta por su
hazaa contra e eefante e domnaba por competo. Haca ya meses, pero
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e tema segua obsesonndoe a daro. La constatacn de que no so era
capaz de sar eso de un encontronazo con tamao anma sno de savar
tambn a Sabnus e corroa por dentro como un parsto magno. Nunca
podra demostraro, pero Brennus poda haber hecho en a Inda o msmo
que , Romuus, en Thapsus. O|a Tarqunus estuvera aqu -pensaba
-. Ouz fuera capaz de extraer ago de nformacn de vento o de as
nubes. Con una psta e bastara. Pero a saber dnde estaba e arspce.
Exha un suspro, pues desde Margana no tena ganas de ntentaro.
Haca mucho tempo que Tarqunus haba desaparecdo, o cua
sgnfcaba que deba vvr con a duda sobre Brennus. Aqueo era peor
que pensar que su amgo grandun estaba muerto.
Como sempre, pensaba en Tarqunus con certa suspcaca. Poda ser
que supera de a capacdad de Brennus para vencer a un eefante?
Romuus no estaba seguro. Sempre que y Tarqunus haban habado
de tema, no haba tendo a mpresn de que e arspce ocutara
nformacn. Tampoco es que eso sgnfcara ago en concreto. Tarqunus
era un maestro de a ocutacn.
Basta!, pens Romuus. E arspce poda ser cuaquer cosa menos
mavado. La expresn de su rostro en Ae|andra haba convencdo a
Romuus de que, en readad, no saba cmo ba a afectar a otros e hecho
de que matara a Rufus Caeus. Tenendo en cuenta que consderaba
que cada hombre deba decdr su propo destno, no habra sdo propo de
Tarqunus mpedr que Brennus se enfrentara a su muerte. S ben e
sentmento de cupa de Romuus se mantena frme, opnaba o msmo
sobre e destno.
-Osta a a vsta! -grt e vga.
Romuus de| de ado as preocupacones momentneamente.
Estaba egando a casa.
Faboa anz una mrada racunda a a gana muerta que tena
deante. Le haban cortado e cueo y as entraas estaban dspuestas en
e sueo para ser nspecconadas.
-Dmeo otra vez -pd.
-Por supuesto, seora -d|o e advno. La nuez se e mova nqueta
arrba y aba|o en e cueo esquetco. Cargado de espadas con una
sotana mugrenta, e advno evaba tambn e tpco sombrero de cuero
con e pco romo. De a mano derecha e cogaba un cucho corto con a
ho|a ensangrentada y con manchas de herrumbre. Seaando con ,
rept su profeca:
-Pronto encontrars mardo. Un hombre forndo de peo castao. Un
sodado, quz? -E advno mr de reo|o a Faboa para ver cmo
reacconaba-. O quz sea un nobe. -Sonr y de| a descuberto a
dentadura carada.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Mentroso! -espet Faboa-. Antono nunca se casar conmgo.
Por qun me tomas... por uno de tus bobos ngenuos?
Asombrado, e advno se entretuvo con os ntestnos de a gana,
hurgando con e dedo suco aqu y a para haar a sabdura. Se trataba
de una consuta que deseaba haber termnado ya, pero no acabara hasta
encontrar ago convncente.
Hnchando as aetas de a narz, Faboa estaba sentada tamboreando
con os dedos e brazo de su asento. Se encontraban soos en e pato de
Lupanar. Varos centes de burde e haban recomendado a aque dota y
o haba hecho r a para evtar que a veran soctando una advnacn
en pbco. E motvo era senco e nequvoco. Su vda haba dado un
vueco desde a noche de a muerte de Docosa y se deba a una soa
persona. E mero hecho de pensar en Marco Antono aterrorzaba a
Faboa. Por qu se haba ado con ? Las vstas que haca reguarmente
a Mtreo y a tempo de |pter no servan de nada; y como segua estando
sumamente avergonzada por o que e haba pasado a Docosa, no se
atreva a r a santuaro de Orcus por temor a ver a Sabna. Caprchosos
como sempre, os doses se haban desembarazado de ea. Ta vez para
sempre, pens Faboa, con a profunda amargura que e recorra e
cuerpo.
Frunc e ceo. La reaccn de Brutus ante su aventura a hera
ncuso entonces. La que ha sdo puta, o sgue sendo, haba dcho. Sn
embargo, e ob|etvo de Faboa no haba cambado. Menos a muerte,
nada emnara su deseo de matar a Csar, aunque a separacn de su
amante haba arrunado sus me|ores posbdades de recutar
conspradores. Los centes dspuestos a procamar su odo haca e
dctador braban por su ausenca. A pesar de a benevoenca de Csar
para con sus enemgos de pasado, e temor a represaas era demasado
grande en a mente de os hombres. As pues, aqu estoy -pens Faboa
enfadada-, esperando que un tmador me ene a cabeza de fasas
promesas, cuando o que reamente necesto es vover a gozar de favor
de Brutus. O un nuevo amante poderoso que ode a Csar. Como s este
estafador fuera a decrme cmo conseguro!
-Y ben? -espet.
E hombre az a mrada con e rostro contrado por e nervossmo. Se
haba nformado sobre Faboa antes de r a burde, estaba a corrente de
su aventura con Antono y de a ruptura con Brutus. S no quera o ms
obvo que deseaban todas as mu|eres en su stuacn -casarse con
Antono-, qu quera?
-Un antguo amante que vueve con vos -d|o, hacendo una
con|etura desesperada.
Faboa evant a cabeza de nmedato y o mr con expresn gaca.
-Contna -e nst con dureza.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Satsfecho por ese pequeo adeanto, e advno decd echare poesa
a asunto.
-En cuanto os reconcs, todo vover a ser como antes. Tu amante
gozar ncuso de ms estma por parte de Csar, y tendrs e futuro
asegurado para sempre. Veo nos...
-Para! -grt Faboa-. Te pensas que prometndome todo o que
crees que quero me quedar contenta?
-Seora, yo... -empez a decr.
-Charatn. -La voz de Faboa rezumaba despreco-. Lrgate!
Hacendo una reverenca y arrastrndose, e advno recog en una
bosa de cuero suca a gana sacrfcada. Le servra de cena esa noche.
Cuando hubo termnado, se atrev a mrar a Faboa.
-Y m dnero?
Faboa se ech a rer.
-Bengnus -am.
E mponente portero aparec de nmedato desde su puesto |usto
detrs de a puerta de entrada a a casa. Como sempre, evaba e garrote
con tachones metcos en una mano. Tambn tena un pua su|eto a
cnturn de cuero como s nada.
-Deses ago, seora?
A advno se e hncharon os o|os de medo, pero no se mov.
Bengnus e boqueaba e paso.
-Echa a este mbc.
Bengnus se e acerc arrastrando os pes y su|et a hombre con
fuerza por e brazo.
-Ven conmgo y no te har dao -gru-. T msmo.
E advno asnt. S protestaba, acabara con os huesos rotos o peor.
Manso como un corderto, desaparec con Bengnus.
Faboa, pensatva, observ as manchas de sangre que haban
quedado en as osas. Estaba caro que a profeca era fasa, pero de todos
modos e haba dsgustado. No quera reconcarse con Brutus s no poda
convertro a su causa. Nada de fama fez, a no ser que Csar pagara por
su crmen. Tena que vengar a su madre.
Se qued sentada sn moverse un buen rato. Las sombras fueron
aargndose en e pato a medda que e so descenda. La temperatura
empez a ba|ar y a fna Faboa estaba trtando. La autocompasn no ba
a servre de nada. Ta vez e advno tuvera razn en parte. S de|aba de
verse con Antono, quz Brutus vovera con ea. En e cansado corazn
de Faboa se encend una chspa de esperanza, pero a garganta se e
cerraba de medo a pensar en o que e |efe de Cabaera sera capaz de
hacer s o desdeaba. De todos modos, se arm de vaor. S as cosas
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
seguan as, no vaa a pena vvr. No poda decrse que no supera o que
era vvr ba|o a amenaza constante de a muerte, y hubera sobrevvdo
para contaro.
Se snt un poco ms anmada.
Ira a uno de os desfes trunfaes de Csar y buscara a Brutus. En un
ugar pbco no podra evtara y, supcndoe, quz consguera que se
reconcaran. Antono estara presente, aunque podra evtaro con a
ayuda de os doses. A menos, temporamente. Faboa no se permt ms
cavacones a respecto.
Haba egado e momento de pensar en cosas aegres. Ta vez
encontrara en e desfe a un sodado que conocera a Romuus. Era una
fantasa que e resutaba agradabe y Faboa se consoaba con ea.
Tarqunus vo cmo echaban a advno de burde. Sa dsparado por
a puerta hecho un mano|o de extremdades y fue a parar a a terra
compacta con un gopetazo que hzo que e cru|eran os huesos.
Uno de os mponentes porteros sa detrs de con una sonrsa en
os abos.
-No vuevas por aqu -e advrt.
E augur de peo aco recog a bosa de cuero rozada y se march
correteando.
Tarqunus hzo una mueca y se snt como un farsante. La vsta a a
montaa no haba resutado tan provechosa como haba esperado. De
todos modos, haba vado a pena. Trasadar os huesos de sus padres a
una tumba acorde con unos etruscos de pura cepa e haba resutado
conmovedor, pero satsfactoro, y pasar un da |unto a tmuo de Oenus
haba avado geramente e door que se haba reavvado en su nteror.
S ben su ve|o mentor haba muerto de forma voenta, se haba
enfrentado a a muerte con os o|os ben abertos, decsn que haba
dodo a Tarqunus, pero que tuvo que respetar. En a cueva, se haba
quedado consternado a encontrar e ncrebe carro de bataa hecho
pedazos, probabemente obra de os egonaros que haban acompaado
a Caeus. Las pnturas nspradas en a vda etrusca tambn estaban
desfguradas, con a excepcn de as que representaban a Caronte. Hasta
os romanos respetaban a demono de submundo. De todos modos, os
daos causados a propsto recordaron a Tarqunus a rrevocabdad de
a cada en e ovdo de Etrura. La cvzacn de su puebo haba
desaparecdo para sempre, o cua acrecentaba su sensacn de soedad.
Anheaba vover a ver a Romuus, y eso e haca pensar en e ob|etvo de
su vsta.
E arspce haba desenterrado e hgado de bronce y o haba
transportado hasta a montaa con a esperanza de que o ayudara en a
advnacn. Sn embargo, se haba evado una decepcn. N as entraas
n e hgado de cordero regordete que haba cazado durante e ascenso e
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
revearon nada. Tarqunus haba acabado perdendo e contro, cosa poco
habtua en , y haba despotrcado haca e ceo nubado y os pocos
butres que voaban. Por supuesto, e estado de raba no haba
consegudo nada aparte de hacere sentr como un dota. Hasta que no se
tranquz, no e qued cara a nca reveacn de ascenso.
E arspce vo una magen cara de msmo en Roma y de Csar de
pe en sotaro. Unas amenazadoras nubes de tormenta se cernan sobre
sus cabezas. Luego haba vsto a Romuus y a Faboa. Sus sospechas
acerca de qun era su progentor se haban confrmado. Nnguno de os
dos pareca muy contento, o cua preocupaba a Tarqunus. Corran
ambos pegro? Por Csar? Por qu? Enseguda se haba dado cuenta de
que necestaba quedarse en a capta. Prmero se tom a moesta de
vover a enterrar e hgado a ado de gladius ornamentado de Tarquno y
uego se despd de Caecus y de atfundo. E trozo de bronce era
demasado voumnoso para evaro encma y a espada amara
demasado a atencn. Ou sera capaz de hacer un hombre como Csar
por poseer ta arma, pens con amargura. Ta vez en e futuro Tarqunus
e reveara a aguen su ubcacn. Eso esperaba. Rumbo a sur, se do
cuenta de que aqua haba sdo a tma vsta a su hogar.
A egar a Roma, e arspce haba regresado nmedatamente a
Lupanar para ver s se haba producdo agn cambo. E hecho de ver a
sada precptada de advno e prmer da por a maana e resut ms
provechoso de o que esperaba. Faboa buscaba orentacn de agn tpo
y no so as tonteras habtuaes que sotaban esos estafadores. Cuando
cay en a cuenta de as mpcacones que aqueo tena, Tarqunus se
evant. Estuvo a punto de no acordarse de hacerse e bobacn cuando
sgu a charatn. Una paabra tranquzadora a odo de hombre y una o
dos monedas e revearan a nformacn sobre a hermana de Romuus
que tanto necestaba.
S os doses no e ayudaban, se ayudara soo.
E prmer desfe trunfa de Csar fue para ceebrar a conqusta de a
Gaa. Aunque Romuus y a Vgsma Octava no haban partcpado en esa
campaa, formaban parte de su guarda de honor y por eso tenan que
acompaaro de todos modos. Los preparatvos para as cuatro marchas
trunfaes se proongaron varas semanas a partr de su egada a Roma.
Cada da a amanecer, os setenta y dos lictores y centos de egonaros
de dstntas egones se reunan en e Campus Martus, a gran expanada
stuada a noroeste de a cudad. A, un maestro de ceremonas
excesvamente dgente es haca ensayar durante varas horas. Los
sodados rezongaban, pero obedecan. Csar quera que os actos saeran
ben y tampoco es que estuveran ponendo sus vdas en pegro.
Como ocurra con sus compaeros, a Romuus no se e permta sar
de campamento stuado en as afueras de a cudad, savo para agn
asunto ofca. Eso mpeda que pudera escaburse para buscar a Faboa
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o a Gemeus. En parte, se aegraba. Por dnde ba a empezar? Roma
tena cas un mn de habtantes. Adems, qun saba s Faboa an
vva a? S Gemeus se haba arrunado, quzs ya no vvera en a casa
en a que Romuus se haba crado. Le resutaba extrao sentrse tan
mpotente ahora que su sueo de regresar a casa se haba hecho readad.
E sentmento de cupa por o que e haba suceddo a Brennus se haba
agerado en certo modo, o cua era de agradecer. No resutaba
agradabe reconvenrse todos os das mentamente.
E ambente frentco de a cudad tambn e permta entretenerse
con otras cosas. Romuus y sus compaeros eran recbdos como hroes
dondequera que fueran. Los nos corran a su ado supcndoes que es
de|aran coger os gladii o os escudos. Las amas de casa agradecdas es
ofrecan fruta, pan y vno mentras os ancanos de ambos sexos es
comaban de bendcones. Romuus nunca haba expermentado nada
parecdo. Como escavo que se haba crado en Roma, haba resutado
prctcamente nvsbe para a mayora de as personas, una cratura a a
que dar rdenes o apartar bruscamente de camno. Ahora era un hroe
conqustador y e compaca sobremanera. Romuus pas por ato as
punzadas de ncomoddad que e produca su acttud. Tras aos de
penuras y pegros, pensaba dsfrutar a mxmo de a stuacn.
Decenas de mes de abregos haban acuddo a Roma en trope para
ver as marchas trunfaes, y se ao|aban en tendas coocadas en cuaquer
espaco aberto dsponbe. La magnanmdad de Csar no conoca mtes
y cada dos das ceebraba banquetes abertos a todo e mundo. Se
dsponan mes de mesas en os $ora, que cru|an ba|o e peso de vno y
as exqusteces. Cada da e pbco tena a posbdad de eegr entre ver
competcones attcas o deportvas, carreras de cuadrgas o uchas en e
anfteatro de Pompeyo. Centos de eones partcparan en as caceras de
anmaes a gran escaa. Incuso se hababa de una bataa nava que
tendra ugar en un ago amentado por e ro Tber e nundado
expresamente. No era de extraar que Romuus abergara sentmentos
encontrados sobre as uchas de gadadores. Por un ado, senta
verdadera anmadversn por os lanistae que envaban a os hombres a
morr y por as masas que pedan a sangre de os uchadores. Por e otro,
recordaba con certa nostaga a camaradera con Brennus en e ludus y
as ncrebes uchas a as que haba sobrevvdo en a arena. Adems,
haba una compcacn aadda. Cuando e egara e momento de de|ar e
e|rcto, tendra que ganarse a vda y so saba ser gadador. Eso y
sodado. Le doa a cabeza de tanto pensar, as que decd ovdarse de
sus preocupacones por un da, ncudo su nters por encontrar a Faboa.
Romuus recordara e prmer desfe trunfa hasta e da de su muerte.
La procesn se reun en e Campus Martus a prmera hora de a maana.
Preceddo por sus lictores -ventcuatro por cada uno de sus mandatos
como dctador-, Csar aparec en una ma|estuosa cuadrga trada por un
cuarteto de cabaos. Vesta una toga banca reucente con e rbete
prpura y evaba e rostro pntado con e ro|o de a vctora, adems de r
tocado con una corona de aure que sostena un escavo. Era a vva
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
magen de un genera conqustador. Romuus se qued ronco de tanto
grtar con sus compaeros hasta que ntervno e metcuoso maestro de
ceremonas.
Ba|o a mrada aprobatora de Csar, a orguosa guarda de honor
desf en prmer ugar. Los cascos, cota de maa y tachones de sus
escudos braban como e oro. A contnuacn ban os veteranos de a
campaa de Csar en a Gaa, hombres que haban marchado con
desde os Apes hasta e mar de norte, brando centos de bataas en
crcunstancas adversas. Eran a for y nata de su e|rcto, una seeccn de
sodados de a Ounta, Dcma, Dcma Tercera y Dcma Cuarta egn,
entre otros, que queran a Csar como a un padre y que e seguran a
Hades s se o pdera.
Luego ban os prsoneros de a campaa, dez ventenas de gaos
eegdos entre os centos de mes capturados por os hombres de Csar.
Vercngetrx, e vaente |efe de can que haba derado a defensa de su
terra, ba en cabeza con unas gruesas esposas en as muecas y os
tobos. Tras ses aos en cautvdad, era una sombra de o que haba sdo,
un mserabe de peo enmaraado y barba cuyos o|os vacos de|aban ben
caro o mucho que haba sufrdo. Despus de os prsoneros crcuaban os
carros con e botn de a Gaa. Contenan espadas, hachas y escudos de
as trbus derrotadas, as como oro, pata y otros ob|etos de gran vaor.
Haba tambn ms carros que mostraban pnturas enmarcadas de as
hazaas de Csar y cartees con as ncrebes estadstcas de a guerra
nscrtas: e nmero de enemgos muertos, as bataas ganadas, e tamao
de terrtoro conqustado por Roma.
Csar, que dsfrutaba de os eogos enfervorzados de a
muchedumbre, cabagaba a fna.
Todo eo consttua un espectcuo asombroso.
Sn embargo, no todo sa a pedr de boca. Poco despus de que
Csar entrara en a cudad, se e romp un e|e de a cuadrga, o cua
provoc os grtos superstcosos de gento de espectadores. Csar
mantuvo a cama, fue anzando abutados monederos a destro y snestro
y pd un vehcuo de repuesto. Romuus y sus compaeros se haban
redo a enterarse de a facdad con que a muchedumbre se haba
dstrado con aque ma auguro. Sus preocupacones se dsparon ante a
humdad de Csar a fna de a marcha trunfa que, como de costumbre,
evaba a genera vctoroso a tempo de |pter, stuado en a cona
Captona. Para evtar a maa suerte, Csar haba ascenddo as escaeras
de santuaro de rodas, mentras os grtos de entusasmo de sus
sodados e resonaban en os odos. En cuanto hubo reazado sus
oracones, varos senadores mportantes y nobes de ato rango se haban
presentado para comar a Csar de eogos como reconocmento por a
mpresonante hazaa de conqustar a Gaa. Por tmo, como ofrenda a
dos ofca de a Repbca, Vercngetrx haba sdo estranguado
sguendo e rtua.
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Movda por a sed de sangre, a muchedumbre enoquec.
A Romuus se e revov e estmago a vero. era de a opnn que
un guerrero mereca una muerte me|or que a que haba tendo
Vercngetrx. Era ncapaz de qutarse de a cabeza os o|os satones de
terror de |efe de can o su rostro prpura y engua hnchada. En un ntento
por ovdarse de as horrpantes mgenes, aquea noche Romuus p a
mayor borrachera de su vda. , Sabnus y os dems membros de a
guarda de honor aprovecharon a mxmo a generosdad de Csar y se
aproparon de una esquna de Foro Otoro. A es aguardaba una
ventena de mesas enas de pan, carne, acetunas y bebda sufcente
para sacar a ochenta hombres durante una noche entera. Aunque e vno
estaba aguado a esto romano, bebendo e sufcente era posbe
emborracharse. Los egonaros, por fn capaces de rendrse a avo que
supona estar de vueta en Itaa sanos y savos, se desmeenaron y se
puseron a comer e asado arrancando a carne con os dentes y
trasegando drectamente de as |arras de cermca. Romuus hzo o
msmo.
Lo que tenan a su acance no era so comda y bebda. Las mu|eres
de a cudad se cerneron sobre os hombres de Csar como as Furas,
entregndoes su cuerpo bremente y sn tener que nsstr. Nada
resutaba excesvo para os sodados que haban obtendo parte de a
gora de Roma. En a confusn propa de a embraguez, Romuus se
haba evado a una hermosa |oven de su edad a un cae|n y haba
forncado con ea con un frenes que o haba de|ado empapado de sudor.
La mayora de sus compaeros no haban sdo tan dscretos, y se haban
foado a as mu|eres encma de a mesa ante os aardos de nmo de os
dems. La |uerga se proong buena parte de a noche hasta que os
egonaros cayeron renddos para dormr a mona entre a maraa de
copas rotas, vno derramado y restos de comda.
A a maana sguente todos os componentes de a guarda de honor
tenan un door de cabeza atroz. E centurn a mando, un veterano
grun de a Dcma, os de| tranquos. En taes ocasones, a estrcta
dscpna de e|rcto se rea|aba geramente. Adems os hombres
tendran un da de descanso antes de ser requerdos de nuevo para a
sguente marcha trunfa. Romuus agradec e respro que aqueo e
otorgaba. Con o|os de sueo y mareado, apenas era capaz de retener
poco ms que un sorbo de agua. Haba perddo a cuenta de a cantdad de
veces que haba vomtado y se de| caer en un banco, madcendo con
amargura a cantdad de vno que haba engudo a noche anteror.
-Aegra esa cara! -Igua de resacoso, Sabnus e do una pamada en
e hombro.
-Por qu? -gru Romuus.
-So nos fatan tres ms! Pensa en a comda y e vno que nos
darn. Y no habr que peearse por eo.
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Romuus hzo una mueca y dese que as ceebracones huberan
termnado.
-Tambn habr mu|eres con as que forncar! -Sabnus e do un
buen porrazo-. Anoche te v escabundote con una beeza.
En a mente turba de Romuus aparec una magen de su encuentro
con a chca morena y sonr de ore|a a ore|a. Los muchos aos de guerra
e haban de|ado muy poco tempo para e sexo, aparte de a voacn,
ago que odaba por o que e haba suceddo a su madre. Ante ta escasez,
a bdo de Romuus era como una espece de besta encadenada y
encoerzada. Ta vez hubera ms mu|eres predspuestas en das
venderos. Aquea perspectva s que o anmaba. Romuus az a cabeza
e ntent ovdarse de o que e doa.
-Oueda vno?
Sabnus estaba que no caba en s de gozo.
-As me gusta! No hay nada como un poco de acoho para qutarse
a resaca.
Tres das despus a amanecer, Faboa se hzo acompaar de
Bengnus y de otros cnco guardaespadas y se encamn a a cona
Captona. Como haba esperado, no haba n rastro de Scaveoa y sus
hombres. No soan aparecer cerca de Lupanar hasta e medoda, a hora
a a que empezaban a egar os centes. Mezcndose entre a
muchedumbre que ya se haba congregado por a, se snt segura por e
anonmato que e confera a stuacn. E $ugitivarius n squera saba que
haba sado de burde. Regresar sera otra cosa, pero sempre podan
esperar a que oscurecera. E pegro que aqueo pudera suponer era
menos mportante que e deseo de Faboa de vover a ver a Brutus y
recuperar sus favores.
No haba asstdo a a prmera marcha trunfa de Csar, a que
ceebraba sus vctoras en a Gaa, a propsto. Brutus haba
desempeado un pape mportante en muchas de aqueas bataas, por o
que seguramente haba formado parte de a procesn y, por o tanto, no
habra poddo habar con ea, aunque hubera querdo. Faboa eg e
sguente desfe, que conmemoraba a decsva vctora de Csar contra
Ptoomeo, e adoescente rey egpco. Faboa haba presencado parte de
a msma, pues haba egado a Ae|andra |usto despus de que os
cortesanos de rey ordenaran matar a Pompeyo. Sus esfuerzos por
gran|earse os favores de Csar haban fracasado estreptosamente, ya
que enseguda se hzo con e poder. Su fanfarronera haba estado a punto
de costare muy cara y Csar haba vueto a azarse con a vctora. Por
mucho que o desprecara, Faboa tena que reconocer que su hazaa
haba sdo poco menos que ncrebe. Haba vsto a presn a a que
estaban sometdas sus tropas en e puerto de Ae|andra. |pter, haz que
Romuus sga vvo, rez, a recordar as hstoras sangrentas que haban
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
egado a Roma poco despus de su regreso. Aquea noche haban muerto
setecentos egonaros, y era muy posbe que su hermano se contara
entre eos. Faboa se do cuenta de que ea no era a nca que se
enfrentaba a un pegro morta. Sn embargo, no tena en sus manos e
destno de Romuus; ea haba hecho todo o posbe para encontraro. S
os doses decdan concedere de nuevo sus favores, regresara a casa
agn da. Sus ntentos de encontrar a Gemeus tambn haban
fracasado, por o que su nco ob|etvo era Csar.
La anexn de Egpto, e granero de a Repbca, haba agradado
sobremanera a a pobacn, o cua expcaba a muchedumbre que
abarrotaba as caes. Gracas a a destreza de sus matones para abrrse
camno a a fuerza, Faboa eg a pe de a cona Captona a tempo. Los
egonaros que estaban de guarda tenan a msn de mpedr que os
cudadanos de a pe ascenderan a tempo, pero ea consgu hacer
pasar a su grupto con una combnacn de coqueteo, haagos y reparto
generoso de a pata que evaba en e monedero. En a zona aberta
stuada ante e enorme santuaro haba mucho espaco bre, porque no
estaban os vendedores ambuantes de comda y barat|as n os advnos y
as prosttutas. Los senadores y peces gordos de Roma empezaban a
egar e ncnaban con reverenca a cabeza ante a nmensa estatua de
|pter stuada deante de tempo de te|ado dorado. Sguendo un rto
antguo para os das de marchas trunfaes, e cuerpo entero de dos se
haba embadurnado con a sangre de un toro recn sacrfcado. Aqueo
otorgaba a |pter un aspecto ncuso ms rego y Faboa se par a
susurrar otra oracn. Acto segudo, eg un sto cercano a donde crey
que podra stuarse Brutus. Ya haba varos grupos de atos mandos de
e|rcto que bromeaban y rean entre eos con a confanza de quenes
han convvdo y uchado codo con codo durante aos.
Faboa reconoc a agunos de eos. Durante os aos de reacn con
Brutus, haba conocdo a muchsmos membros de estamento mtar de
Roma. Se puso a capucha de a capa y procur no mrar en su dreccn.
Como todo e mundo, os ofcaes estaran enterados de su ruptura y no
quera que nade advrtera a Brutus de su presenca antes de tener a
oportundad de habar con . De todos modos, no haca fata que se
preocupara. Todos os presentes estaban demasado emoconados por a
egada nmnente de Csar. Los mensa|eros mtares egaban con
reguardad para nformar a gento de os progresos que reazaba en su
recorrdo por a cudad. Aunque tardara ms de dos horas en egar a a
cma, todas as mradas estaban cavadas en e punto en que termnaba a
cazada.
Faboa fue angustndose cada vez ms a medda que avanzaba a
maana. Acaso cometa un grave error? Su desazn aument
sobremanera en cuanto Antono, con su esto caracterstco, aparec en
una cuadrga de guerra brtnca. Cuando sus lictores e despe|aron un
sto ben ampo a pe de a escanata de tempo, escudr a a
muchedumbre con despreocupacn. Faboa gr a cabeza, muerta de
medo. De| pasar un buen rato antes de atreverse a mrar o que Antono
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
estaba hacendo. No se extra a vere charando con os egonaros que
estaban de guarda. E desagrado que Faboa senta por Antono se
ntensfc. Con ea se portaba como un voento acosador, pero e |efe de
Cabaera era una fgura adorada prctcamente por todo e e|rcto. se
era otro de os motvos por e que ea se senta mpotente ante .
Pas otra hora sn que apenas se dera cuenta. Segua sn haber n
rastro de Brutus, y as esperanzas que Faboa tena de vero comenzaron
a faquear. Se despst un poco cuando Bengnus empez a formuare
preguntas sobre dstntos asuntos reaconados con a segurdad de
Lupanar. La sguente vez que observ a grupo de ofcaes de e|rcto,
Brutus se encontraba entre eos. E corazn e papt a vero. De
fsonoma agradabe ms que apuesto, Brutus estaba muy eegante con e
atuendo competo tpco de as ceremonas. Dvertdo por agn
comentaro de os dems, sonr y se carca|e, o cua entrstec todava
ms a Faboa. As era como soa comportarse con ea en e pasado. Ta
vez Brutus no fuera un mero nstrumento para consegur un ob|etvo,
pens. Cmo se e haba ocurrdo contnuar con Antono?
-Espera aqu-orden a Bengnus. Lo de| que|ndose detrs de ea y
Faboa avanz decdda por entre a muchedumbre que aguardaba. Le
av no ver a Antono por nngn sto.
Cuando eg a a atura de un grupo de ofcaes, vac. Entonces un
trbuno moreno con un fa|n de vvos coores en a cntura se vov para
drgrse a hombre que tena a ado. A ver a Faboa, se qued
boquaberto. Como |oven rco que era, haba sdo uno de sus centes ms
habtuaes y entusastas. La manumsn de Faboa haba puesto punto
fna a sus ctas amorosas.
Faboa o mad|o en su nteror. Aque mbc poda estropearo todo.
Lo fumn con a mrada y pas rozndoe para acercarse a Brutus. Estaba
absorto en una conversacn con un compaero y no advrt su presenca
de nmedato. Faboa anz otra mrada a trbuno para cercorarse de que
no a segua. Por suerte, as era. Temborosa, estr e brazo y do un
gopecto a Brutus en e hombro. E no respond, as que vov a
ntentaro con ms fuerza.
-Brutus.
reconoc su voz y se vov con una expresn de sorpresa e ra que
e contraa as faccones.
-Ou ests hacendo aqu? -Ba| a voz-. Has vendo a aduar a
Antono?
-No -protest ea.
-O a Csar? -d|o con suspcaca-. Ha estado preguntando por t.
Preguntando dnde estabas. Por qu ser?
-No o s -respond Faboa desesperada, pues a notca e hzo
sentr un escaofro. Se arrepnt de no habere contado a Brutus que
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Csar haba estado a punto de voara haca tres aos. S se o deca
ahora, seguro que no a creera. Tena que segur adeante con su ob|etvo.
-Podemos habar?
Brutus sot un bufdo.
-Aqu? Ahora?
Ea e toc geramente e brazo.
-Por favor, amor mo. Dedcame unos mnutos.
Parte de a ra que senta desaparec de su rostro y exha un suspro.
-Ven por aqu.
Le hzo una sea para que pasara por deante de trbuno que a
mraba con o|os desorbtados y se stuase de espadas a a muchedumbre.
Haba una zona que conduca a extremo de a cona Captona; durante
unos nstantes guardaron senco, ante a vsta de Roma que se extenda a
sus pes.
-Te he echado mucho de menos -empez a decr Faboa. Brutus
guard senco, pero ea o conoca o sufcente para darse cuenta de que
compartan e msmo sentmento. La dmnuta ascua de esperanza que
tena en e corazn empez a encenderse-. Larme con Antono fue un
gran error. Ese hombre es un bruto. Me hace... -Un soozo e ascend
por a garganta ante as humacones a as que Antono a someta con
reguardad. Su angusta no era fngda, y a Faboa e aent a reaccn de
Brutus.
-Ou te hace? -pregunt, su|etando a empuadura de su espada.
-Todo o que se te ocurra -retumb una voz conocda-. Y a ea e
encanta!
Faboa padec y, a darse a vueta, vo a Antono a menos de cnco
pasos con una expresn desdeosa. Para como de horrores, ba
acompaado nada ms y nada menos que de Scaevoa. Una maca
snestra braba en os o|os hunddos del $ugitivarius Aterrada, se acerc
ms a Brutus.
-Ou has dcho? -Brutus mraba f|amente a Antono con una cara
aversn.
-Ya o has odo -repuso Antono con fradad-. La mayora de as
veces, ea es quen sugere a postura. O os dems.
Scaevoa se ro por o ba|o.
Muy a su pesar, Brutus de| trasucr o escandazado que estaba. Las
orgas no e ban.
-Hombres, mu|eres, da gua -contnu Antono, regodendose con e
efecto que sus paabras surtan en Brutus-. Sn embargo, puse un mte a
os gadadores.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No -excam Faboa, mrando a Brutus-. Mente.
Antono se ech a rer.
-Mentr sobre una puta como t? Por qu ba a moestarme?
Brutus frunc e ceo y Faboa not que a stuacn se e escapaba
de as manos.
Una fuerte fanfarra de os trompetstas anunc a egada nmnente
de Csar y a Brutus e camb a cara.
-Tengo que rme -must dando meda vueta.
Faboa ntent detenero.
-Nos veremos ms tarde? -supc.
E hzo una mueca.
-Despus de o que he odo? Me parece que no. -Sn aadr nada
ms, se march dando grandes zancadas.
Una oeada de desesperacn se apoder de Faboa. S Scaevoa a
hubera apuaado en ese momento, e habra dado gua. Estaba caro
que as cosas nunca eran tan sencas. En cuanto Brutus desaparec de
su vsta, Antono se e acerc. Not que e acarcaba e cueo con as
manos.
-Te ests empezando a cansar de m? -pregunt.
Faboa o mr a y despus a Scaevoa, que sonrea encantado. A
pesar de medo que senta, e sa e geno.
-Ms que eso -susurr-. Te odo. S me vueves a poner a mano
encma, te... -Sus paabras se perderon en e estruendo de as !ucinae
-Ou pena que te sentas as. Ha sdo dvertdo. Pero todo o bueno
ega a su fn. -A Antono e desteaban os o|os, que a Faboa e
recordaban a una serpente a punto de atacar-. Me encantara acabar con
esto, pero a Csar e extraar que su ugartenente no est ah para
recbro. -Se hzo a un ado y dedc a Faboa una mrada desagradabe
-. Scaevoa puede poner punto fna a todo esto en m ugar. Para
sempre.
E $ugitivarius se abr paso, rodeando a empuadura de a espada
con os dedos.
-Ahora? -pregunt con avdez.
-Aqu no, mbc -espet Antono-. Meda Roma est mrando. Ms
tarde.
Scaevoa asnt hoscamente y retroced.
Faboa aprovech a oportundad para sar dsparada y fundrse entre
a muttud que estaba a escasos pasos de dstanca.
La de|aron marchar, o cua resutaba ncuso ms aterrador.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
2- 2-
*a 37s8"ea
-Seguro que no queres venr con nosotros? -pregunt Sabnus.
Hzo tntnear e monedero-. Tenemos dnero de sobra!
Los dems egonaros grtaron de entusasmo. E tmo da de as
ceebracones de Csar haba conceddo a cada uno de sus sodados de
nfantera a froera de cnco m denarii Hasta os pobres se haban
benefcado de a generosdad de dctador y haban recbdo trgo, acete
de ova y cen denarii por barba. La prma de os egonaros era ms de o
que ganara cada uno de eos por una vda dedcada a servr en as
egones y recompensaba con creces a eatad nquebrantabe que e
profesaban. De repente, as tan habtuaes pocas de penuras y pegro de
muerte parecan haber vado a pena, y a da sguente os hombres
estaban ansosos por fundrse parte de as rquezas. Las marchas
trunfaes haban termnado a noche anteror y todos os egonaros
dsfrutaban de un permso de una semana.
La guarda de honor recb a sorpresa de ser cencada de e|rcto
antes de tempo. Segn Csar, aqueo se deba a su destacada
partcpacn en a causa. Por consguente, estaban ncuso ms vdos de
dversn que sus compaeros. Atavados so con as tncas cedas por
un cnturn y as caligae, os compaeros de Romuus fueron en busca de
vno, mu|eres y cancones. E se senta dstnto. Despus de tantas
marchas, aduacn y os excesos de os dez das anterores, necestaba
un respro. S ben su cenca antcpada mpcaba que tena todo e
tempo de mundo, haba egado e momento de buscar a Faboa y,
egado e caso, a Gemeus.
-Y ben? -pregunt e optio de a Vgsma Octava-. Decdete.
Los dems profreron un rugdo de mpacenca. Haban camnado
|untos desde e campamento de Campus Martus hasta e prmer cruce de
camnos mportante dentro de as muraas de a cudad. |usto deante
tenan e Foro y a ambos ados as caes que conducan a as conas
Captona y Vmna respectvamente.
E oor a sachchas y a|o cocdos enaba e are de a tarde, y os
taberneros aentaban a grtos a os transentes para que entraran en sus
ocaes sucos y de fachada aberta. Las prosttutas pntarra|eadas es
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hacan seas desde os umbraes de as puertas de entrada a as
abarrotadas insulae stuadas encma de os comercos. Las tentacones
abundaban por doquer para os sodados recn enrquecdos y e dnero
es quemaba en os bosos.
Romuus neg con a cabeza.
-Tengo que ocuparme de un asunto.
-Venga ya -e nst Sabnus-. No puedes de|aro para maana?
-No.
-A qu vene tanto mstero? -pregunt Sabnus fruncendo e ceo.
-Ya te o contar en otro momento -repuso Romuus con sequedad.
Sn darse cuenta, se toc e pugio envanado que evaba en e cnto. Por s
no bastara con su tnca ro|za y corte de peo mtares, era una sea
reveadora de su condcn de sodado.
Sabnus, que no se perda una, advrt e gesto.
-Oueres que te acompae?
Romuus e dedc una breve sonrsa.
-No, gracas.
-T sabrs o que haces. -Sabnus se apart. E grupo ya estaba
ponndose en marcha y e costara encontrares s se separaban-. Ya
sabes dnde buscar s nos necestas. En a taberna esa tan grande stuada
|unto a Foro Boaro.
Romuus se despd de eos con a mano mentras se preguntaba por
dnde empezar a buscar a Faboa. Haba de|ado aparcado e tema hasta
ese momento. E hecho de habera vsto en Ae|andra ayudaba. La haba
vsto ben atavada, y su mera presenca en e ugar apuntaba a que
mantena una reacn con agn ato mando de e|rcto. Romuus se
haba preguntado en aque momento s se trataba de Csar, pero uego se
haba enterado de que e genera, a dferenca de agunos de sus ofcaes,
no evaba a mu|eres de campaa. Aqueo abra a posbdad a
nnumerabes nobes, muchos de os cuaes n squera vvan en Roma. Y
aunque vveran en a cudad, cmo ba a encontrar a Faboa entre todos
eos? A no ser que qusera recbr una azotana, o ago peor, como
sodado raso que era no poda r por ah formuando preguntas personaes
acerca de sus amantes. Romuus empez a desesperarse antes ncuso de
empezar. Basta ya! -se d|o-. Pensa. Se qued queto unos
momentos y se de| evar por a muttud. Aunque as marchas trunfaes
de Csar haban termnado, as ceebracones no, y as caes estaban ms
abarrotadas que nunca. Los egonaros no eran os ncos que queran
pasar un buen rato. Sn querer, a magen de un burde en e exteror de
cua se haba producdo a peea acud a su mente. Cmo se amaba?
Romuus se estru| e cerebro. E Lupanar, eso era. De todos modos,
Tarqunus e haba dcho que su hermana haba de|ado e burde; sn
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
embargo, no se e ocurra un sto me|or por donde empezar. Tr de brazo
de un gofo que pasaba por ah.
-Dnde est e Lupanar?
E no rooso se qued estupefacto, pero enseguda recobr a
compostura.
-No hace fata que vays tan e|os, seor. -Sea e umbra ms
cercano donde una muchacha medo desnuda de decss aos, como
mucho, se tocaba sus partes para adoptar un aspecto seductor-. M
hermana. Es mpa. So cuesta dez sestertii S no es de vuestro agrado,
hay otras dentro.
Romuus mr haca a. Un hombre mayor con una bata roosa
merodeaba en a penumbra detrs de a na-mu|er. Cuando vo a
Romuus mrando haca a, e susurr a a muchacha a odo. Se de| caer
a parte superor de vestdo y se acarc ascvamente os pechos
dmnutos. A Romuus e repugn. Por o menos as mu|eres con as que se
haba acostado os das anterores tenan ganas.
-Ouero r a Lupanar -d|o, ae|ndose a grandes zancadas.
E muchacho moreno acompa a Romuus prometndoe todo tpo de
paceres para esforzarse a mxmo ba|o a atenta mrada de su amo.
En cuanto estuveron fuera de a vsta de ve|o, Romuus sac un
sestertius
-Y ben? -pregunt.
A no se e umn e degado rostro. La moneda de pata era mucho
ms que a mserabe cantdad que recba por guar a os centes haca a
puerta cercana.
-Est subendo por ah -expc con avdez-. Tomad a segunda a a
derecha y uego a prmera a a zquerda.
Romuus e anz e sestertius y se march, hacendo caso omso de as
promesas de gofo de ofrecere ms nformacn. E muchacho se
encog de hombros y se guard a recompensa en e boso antes de
regresar a su puesto. Sn embargo, sus ndcacones eran caras, y
Romuus no tard en egar a una cae estrecha domnada por un umbra
en forma de arco con a representacn de un fao erecto a cada ado. En
e exteror haba varos porteros con espadas y garrotes ben vsbes. Esa
magen de| parazado a Romuus. Los recuerdos de antao aforaron a su
mente. La huda de a taberna con Brennus. Cuando e gao se ofrec a
pagare una prosttuta. E choque ante a entrada de burde con un nobe
perro|o y borracho cuya acttud arrogante haba desatado a peea. La
decsn de hur. Or os grtos de Asesnato! a sus espadas mentras
corran. Ceos! -pens Romuus-, cunto ha cambado m vda desde
aquea noche. Para me|or. Una sensacn de aceptacn reposada, que
sempre haba reprmdo, se apoder de . Haba regresado a Roma como
hombre bre. La ra que senta haca Tarqunus se desvanec, y de
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repente su ve|o sentmento de cupa por o que e haba suceddo a
Brennus e parec ms dfuso. E gao haba recorrdo e camno de su
destno por vountad propa y no corresponda a Romuus nmscurse en
.
Romuus do un paso haca e Lupanar. Probabemente Faboa ya no
traba|ara a; sn embargo, aguen sabra adnde haba do. Pronto a
ocazara. Cmo habra cambado su hermana? Absorto en sus
pensamentos y con a mente abotargada despus de dez das bebendo
en exceso, no se f| en e nutrdo grupo de matones sn afetar con
brazaetes de oro.
-Peea!
Romuus oy e sondo caracterstco de os gladii deszndose por as
vanas. Az a mrada asombrado. Armados con hachas y garrotes adems
de espadas, os matones se dsponan a atacar e burde sn mramentos.
En vez de apartarse o retrarse, os guardas sacaron sus armas y se
despegaron formando un arco defensvo arededor de umbra. Con e
corazn atndoe a toda prsa, Romuus do meda vueta y huy por e
cae|n por e que haba vendo. A saber qu estaba pasando, pero no
tena nada que ver con esa peea. Adems, so tena un pugio para
defenderse. Cuando consder que no corra pegro, se par y mr haca
atrs. Gracas a a semoscurdad permanente en a que estaban sumdas
todas as caes estrechas, no vea ms que una masa de suetas que se
agtaban haca deante y haca atrs. A |uzgar por os grtos y chdos
espeuznantes que se oan, haba hombres que resutaban gravemente
herdos o muertos.
-Tenas que haberos trado a m hermana -d|o una voz de pto
detrs de -. A estas aturas ya habras termnado y podras buscar a
vuestros amgos.
Romuus se vov y se encontr con e gofo esquetco que e haba
ndcado e camno comndose una manzana con despreocupacn. Su
expresn engreda hababa por s soa.
-Sabas que aqu haba probemas? -nqur Romuus, dando un
paso adeante-. Por qu no me o d|ste? Por e Hades, podan haberme
matado.
-Lo he ntentado -respond e muchacho, asustado-. Pero no
parec nteresaros.
Romuus record que se haba ofrecdo a dare ms nformacn y se
rea|. No ba a peearse con un no raqutco que no e deba nada.
-Tenes razn -d|o secamente, observando otra vez a trfuca-. As
pues, qu pasa ah? -Senco. Ba| a mrada y se encontr con una
mano extendda.
-En esta cudad no hay nada grats, seor -d|o e mocoso con una
sonrsa de ore|a a ore|a.
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Romuus e anz otro sestertius
La respuesta fue nmedata.
-Es una espece de dsputa entre e Lupanar y otro burde. Unos
cuantos hombres han sdo asesnados. Aunque hace meses que dura, a
stuacn pareca haberse estabzado tmamente. Hasta hoy, caro est.
-A qu se debe?
E chco se encog de hombros.
-No o s seguro. Ouers probar ahora con m hermana?
-No -espet Romuus, frustrado porque su bsqueda haba concudo
antes ncuso de que empezara. A qu otro ugar poda r? No se e ocurr
nada y decd reunrse con Sabnus y os dems. Sempre poda regresar
a Lupanar por a maana-. Necesto un trago -mascu.
-E me|or de Roma est muy cerca -e sugr e chquo-. Ouers
que os eve?
Romuus sonr. Le gustaba e carcter de no. Harapento y sn duda
medo muerto de hambre, estaba caro que recursos no e fataban.
-No. Pero s te pedra que me evaras a Foro Boaro por un ata|o, sn
tomar e msmo camno, sabes?
-Por supuesto! Dos sestertii
Romuus se ech a rer.
-Menudo negocante ests hecho, eh? Pero no tentes a a suerte. Ya
te he dado cnco veces ms dnero de que debera.
E chquo asnt muy sero.
-Pues un sestertius -d|o, sacando una mano roosa.
-Cuando eguemos -e advrt Romuus.
Se estrecharon a mano entre rsas. E muchacho sa dsparado de
nmedato y condu|o a Romuus por un abernto de cae|ueas que unan
a cona Captona con a Paatna. Durante as tmas ceebracones,
Romuus no haba tendo tempo de vstar a cudad y, como era de
suponer, as marchas trunfaes haban tendo ugar en as vas ms
grandes. Aqueo hzo que e recorrdo e resutara ncuso ms
conmovedor. E se haba crado en caes de ese tpo. De apenas dez
pasos de ancho, con a superfce sn pavmentar ena de basura y
desperdcos; os edfcos de tres o cuatro pantas que haba a cada ado
mpedan e paso de a uz y no de|aban ver ms que una estrecha fran|a
de ceo. En as tendas de fachada aberta se venda desde pan a verduras
pasando por vno, y os productos estaban desperdgados por a cae.
Haba afareros, herreros, carpnteros, barberos y cuaquer otra profesn
magnabe. Los ocaes de os taberneros, burdees y prestamstas estaban
uno a ado de otro, cada uno con su vgante eproso o sado
desmembrado que mendgaba. Las heras de ventanas cerradas que
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haba por encma pertenecan a as insulae, o psos, abarrotadas en as
que vvan a mayora de os cudadanos.
Aunque no reconoca as caes por as que pasaban, Romuus
recordaba haber hecho recados para Gemeus por barros smares. E
recuerdo de su antguo amo e hzo sentr una punzada de ra. Dnde
estara? Romuus frunc e ceo. Tendra agn sentdo r a a casa en a
que se haba crado? Probabemente no, pero por o menos era un punto
de partda. Sn embargo, en esos momentos a dea de reunrse con
Sabnus y sus compaeros e resutaba mucho ms atractva.
Fue entonces cuando Romuus pas por una abertura anodna stuada
entre dos cenaculae, o boques de vvendas. Ago e hzo retroceder para
echar un segundo vstazo. A unos cncuenta pasos haca e nteror y
rodeado de casas en runas haba un tempo que nunca haba vsto.
E gofo, a ver que su cente se paraba, vov correteando sn que
sus pes descazos emteran nngn rudo en e terreno.
-Ya cas estamos, seor. -Tr de brazo de Romuus-. No es por ah.
-A qu dedad est dedcado?
E muchacho se estremec.
-A Orcus.
E dos de submundo. Romuus esboz una db sonrsa. Ou me|or
sto para reazar una ofrenda que e ayudara a encontrar a Gemeus?
Seguro que vaa a pena que e hcera una vsta rpda. Ya se haba
nternado meda docena de pasos en a cae|uea cuando su gua
reaccon.
-Seor! No quers r a a taberna?
-No tardar mucho -repuso Romuus por encma de hombro-.
Esprame fuera.
E gofo obedec con cara de pocos amgos. Aunque e atar de
pedra manchado que haba deante de santuaro e aterrorzaba, no
pensaba perderse e sestertius prometdo.
Romuus sub as escaeras que conducan a a entrada prncpa
pasando |unto a os tpcos advnos zarrapastrosos, vendedores de comda
y barat|as, y hombres que vendan pequeos recuadros de panchas de
pomo. Se par |unto a uno de estos tmos y compr un trozo de pesado
meta grs. Se apoy en una coumna y utz e extremo de a nava|a para
grabar una madcn contra Gemeus. Haba numerosos devotos hacendo
o msmo, o pagando a os escrbas que rondaban por ah para que o
hceran en su nombre. Romuus se aegr una vez ms de saber escrbr.
Aque asunto era muy ntmo y no quera compartro con nade. Vov a
mrar o que haba escrto: Gemeus, agn da te matar, muy
entamente. Era o que haba dcho movendo os abos en senco
cuando e comercante o haba de|ado en e ludus Satsfecho, Romuus
dob e recuadro y se drg a nteror.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Un acto con una tnca o guo a a cmara prncpa, una saa
estrecha y arga ena de devotos. Haba saas ndependentes dsponbes
para vstas ms prvadas, pero a Romuus no e hacan fata. Despus de
tanto tempo fuera de Roma, as posbdades de que o reconoceran eran
prctcamente nuas. Ocup su sto en a coa que se encamnaba haca a
gran chmenea stuada a fondo de a saa. A egar, cada supcante
ncnaba a cabeza, deca una oracn y anzaba a ofrenda a as amas.
En a parte superor de muro, domnndoo todo, haba una
representacn crcuar de dos parecda a a de prtco de exteror.
Romuus drg una mrada a rostro barbudo y de o|os oscuros de Orcus,
cuyo peo estaba formado por un entramado de serpentes. Se estremec.
La magen tena por ob|eto nstaurar e medo en su corazn, y funcon.
Sn embargo, contnu arrastrando os pes haca e fuego. E deseo de
venganza arda en su nteror ms fuerte que e medo, a gua que e
suceda a resto de os presentes. Romuus observ os rostros que vea,
preguntndose qu sufrmento o agravo es haba evado hasta a. En
aquea saa tan grande haba una representacn de con|unto de a
socedad. Vo a tenderos, cudadanos de a pe, escavos y sodados como
, e ncuso a agn que otro membro de a nobeza. Romuus sonr y
not que aumentaba a confanza en s msmo. Nade era especa: todos
tenan aguna cuenta que sadar. A egar a a parte deantera de a coa,
una sacerdotsa ba|ta, de tez muy cara y peo castao recogdo detrs de
a cabeza o detuvo. A gua que sus compaeros, vesta una senca
sotana grs. Era bastante poco agracada, pero a Romuus e sorprend a
ntensdad de sus o|os verdes. La observ mentras rastraba e fuego con
un atzador argo de herro, empu|ando os recuadros de meta
amontonados hasta e corazn de as amas.
-Puedes acercarte -d|o a fn.
Romuus hzo una reverenca y anz su fragmento de pomo, |unto con
varos denarii Tengo pocos deseos en a vda -pens-. Orcus,
concdeme ste.
E breve asentmento que e dedc a sacerdotsa e ndc que a
audenca con e dos haba termnado. Romuus se apart dgentemente
y camn detrs de quenes haban reazado as ofrendas antes que .
Exha un suspro, preguntndose s su petcn dara sus frutos. Le
pareca una bsqueda ncuso ms compcada que a de Faboa. Ou
posbdades tena de encontrar a un comercante arrunado en una
cudad tan grande? Sempre e quedaba a advnacn, supuso. Despus
de as enseanzas de Tarqunus, o haba ntentado varas veces, pero e
susto de acertar e haba desconcertado desde entonces. E hecho de
enfrentarse a a muerte a daro sgnfcaba que ms vaa vvr en a
ncertdumbre. As no se pasara e tempo preocupndose por cosas que,
bscamente, escapaban a su nfuenca. Todava no -pens-. Prmero
veremos qu ofrece Orcus.
E gofo segua esperndoe en e exteror de tempo. Mr a Romuus
con expresn nqusdora, pero no e reve nada.
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-A Foro Boaro -orden.
-Segudme, seor. -Ansoso por de|ar e santuaro atrs, e
muchacho sa dsparado como a fecha de una !ullista
Debdo a a cantdad de devotos que boqueaban a cae|uea,
amnoraron e paso a egar a cruce con a cae en a que estaban antes.
Romuus se qut a Gemeus de a cabeza y se puso a pensar en a
taberna en a que se reunra con Sabnus y os dems. Le apeteca mucho
tomarse una copa de vno. Ouz ta vez hubera tambn mu|eres.
Un poco ms adeante, aguen tropez y se cay encma de a persona
que e preceda. La reaccn fue un nsuto fuerte. A pesar de deshacerse
en dscupas, e nfortunado ndvduo fue sometdo a una retaha de
nsutos que so se apagaron cuando as personas que esperaban para
sar de cae|n empezaron a que|arse. Romuus frunc e ceo cuando e
arrebato decrec y a muttud empez a moverse otra vez. No vea a
quen hababa, pero a voz e resutaba famar. Como un rayo que cae de
os ceos, o reconoc. Aunque no a haba odo desde su prmer da en e
ludas, Romuus reconoc e tono sarcstco de Gemeus.
Sobrecogdo y un poco atemorzado, vov a vsta haca e tempo de
Orcus. Ou tpo de bru|era se haba materazado para que aqueo
ocurrera tan rpdo? No haba tempo para cavar, so para actuar.
Apart de un codazo a gofo que protestaba y se abr camno a a
fuerza, desesperado por acanzar a comercante. Los esfuerzos de
Romuus e gran|earon una sava de que|as, sn embargo nade se atrev
a desafar e deseo de venganza que destaban sus o|os. |adeando de ra,
Romuus acanz a cae a cabo de unos momentos. Mr a uno y otro
ado, pero ah e gento era ncuso ms denso que en a cae|uea.
Gemeus haba desaparecdo.
-Madto h|o de puta, o|a se pudra en e Hades! -excam
Romuus-. No sempre tendr a posbdad de hur.
Su arrebato apenas arranc una mrada de os transentes. Roma
estaba ena de sodados borrachos que grtaban nsutos y causaban
atercados. En taes casos, a prudenca era sempre a me|or opcn.
Ingenndoseas para hacere un hueco a su cuerpo esquetco, e
gofo anz una mrada de reproche a Romuus.
-Intents argaros sn pagarme?
-Ou? -espet Romuus-. No, por supuesto que no. Es que acabo
de or a voz de aguen con quen me encantara reencontrarme. Le he
segudo, pero ha desaparecdo entre a muttud. -Entonces sonr-.
Oueres ganarte dez sestertii=
Era una cantdad desorbtada para un muchacho de a cae medo
muerto de hambre.
-Decdme qu tengo que hacer -excam.
Romuus form un estrbo con as manos.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Sube -orden-. Busca a un hombre ba|to y gordo con a cara ro|a.
Suda mucho.
E gofo obedec rpdamente y cooc os pes encaecdos en os
hombros de Romuus y mantuvo e equbro apoyando una mano en a
pared de edfco ms cercano. Se ev a otra mano a os o|os y
escudr a cae arrba y aba|o concenzudamente sn decr nada.
Romuus apenas poda soportar a tensn.
-Y ben? -pregunt.
-No e veo -fue a decepconante respuesta.
Romuus se mord e abo nferor hasta que e sa sangre. Madto
Gemeus por sempre |ams -pens-. Nunca vover a tener una
oportundad como sta. Los doses no brndan taes oportundades dos
veces.
Las paabras de muchacho estuveron a punto de parare e corazn.
-Un momento -d|o. Entonces hab con voz ms aguda-. Por ah!
A sesenta pasos de aqu!
Con una sensacn de urgenca nustada para , Romuus ayud a
ba|ar a chco.
-Segudme -excam, yendo haca a zquerda.
Romuus fue tras como un toro embravecdo.
Medo correndo y medo camnando, se abreron camno por entre a
masa de gente que recorra a cae. Avanzaban entamente, pero e
muchacho estaba tan degado y g que se meta por huecos por os que
Romuus no caba. Satando por encma de nforas de vno dspuestas en
echos de pa|a o pas de ob|etos de herro, e hzo bura a os ndgnados
tenderos y pronto avanz consderabemente. Sn embargo, su voz de pto
e egaba y proporconaba un mpuso adcona a Romuus.
-Daos prsa! Le veo!
Hecho un mano|o de nervos, Romuus sgu avanzando con dfcutad.
Para cuando eg a cruce, so e separaban unos vente pasos de
gofo.
-Izquerda! -grt e chco.
Romuus obedec y aprovech un pequeo hueco en a muchedumbre
para adeantar otros ses pasos ms. Sot e pugio de a vana mentras se
preguntaba qu parte de Gemeus cortara prmero. La ore|a? La narz
grasenta? Hzo una mueca. Ouz deba castrar prmero a ese cabrn.
Una mano degada e toc para detenero.
Asombrado, Romuus se do cuenta de que e muchachto estaba a su
ado.
-Ou pasa?
- -273 273- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Ha do por ah.
Romuus sgu con a mrada e brazo de muchacho, que seaaba
haca un cae|n estrecho repeto de escombros y de cermca rota. A
escasos pasos, un enorme montcuo de estrco humeaba geramente.
Arrug a narz de asco.
-Ests seguro?
E muchacho asnt.
-S, seor. Un hombre gordo y ba|to con a cara ro|a, como habs
dcho. Parece muy pobre.
Deba de sero, pens Romuus, observando e cae|n con certa
satsfaccn. Cuaquer insulae de sas estara nfestada de ratas y oera a
m demonos.
-Vamos -d|o, ponndose en cabeza.
E gofo o sgu, ansoso por recbr su dnero.
Con cudado de no psar e reguero maoente que emanaba e montn
de estrco, Romuus avanz prmero despaco. Para cuando o de| atrs,
a vsta ya se e haba acmatado a a semoscurdad. E terreno rreguar
segua resutando traconero, pero tena toda a atencn puesta en a
fgura mascuna que camnaba vente pasos por deante de arrastrando
os pes. Sn ugar a dudas, tena a atura y e porte de Gemeus, pens
Romuus. Entonces e hombre se gope e dedo gordo con un fragmento
de cermca y sot un |uramento a voz en grto. Romuus se qued
parado y snt un escaofro de medo que o remont a su nfanca. Era
Gemeus. Haba pocas cosas que e hceran reacconar de ese modo, pero
e comercante e haba de|ado unas ccatrces ben profundas en e ama
durante su nfanca. Aqueo fue entonces; ahora estamos en e
presente, se d|o Romuus. Sac e pua y e gofo profr un grto
ahogado.
-Caa! -susurr Romuus.
En ese msmo nstante, e hombre que tena deante desaparec por
un umbra estrecho. La puerta se cerr detrs de con un suave cc. Con
e corazn en un puo, Romuus recorr os tmos pasos. Una sucesn
de mgenes se e apareceron ante os o|os y de| que e nundaran.
Gemeus forzando a su madre. Gemeus pegando a Faboa. Pegndoe a
. Despotrcando ante su contabe por e ma estado de su economa. La
expresn de regodeo de comercante cuando haba arrastrado a Romuus
e|os de su madre y su hermana entre os grtos de stas, y en e ludas,
donde se haba |actado de que as vendera a as mnas de sa y a un
burde respectvamente. Romuus ense os dentes hecho una fura. E
tmo recuerdo era e nco que e do pacer: Hero e !estiarius
contndoe que Gemeus se haba arrunado.
Romuus az e pugio a a atura de os o|os y not que e tembaba a
mano. Tranquzate -se d|o-. Ms oracones estn a punto de ser
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
escuchadas. La venganza ser ma. De repente de| de tembar y se
prepar para acabar con de una vez por todas.
Gope a puerta con a empuadura de pua.
-Abre!
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
21 21
4eligro
Desde e ntento de reconcacn con Brutus y a confrontacn
subsguente con Antono y e $ugitivarius, Faboa apenas haba dormdo.
Una y otra vez madeca su mbecdad por arse con e |efe de Cabaera.
Haba resutado ser a peor decsn que haba tomado en su vda. O|a
pudera retroceder en e tempo, pens, pero era evdente que resutaba
mposbe. Ahora tena que apechugar con as consecuencas de sus actos.
Hecha un mano|o de nervos, en vez de hacer gaa de su caracterstca
tranqudad, Faboa se haba mostrado mahumorada con todo e mundo.
Bengnus y Vettus, convertdos en sus ms fees confdentes, no ograban
cambar su estado de nmo. Las cases que e daban para defenderse con
una espada y una nava|a -que se aadan a as nocones bscas que
Sextus e haba enseado- no ayudaban demasado. Nada e pareca
ben. Los das transcurran sn ncdentes y Faboa estaba cada vez ms
rrtabe, habando en ma tono a posbes centes y perdendo e negoco
que tanta fata haca a prostbuo. Enfurecda consgo msma, uego
grtaba a as prosttutas por no satsfacer o sufcente a os escasos
centes. |ovna, a pesar de ser a ms dura, tambn andaba con pes de
pomo en su presenca.
A Faboa ya e daba todo gua. Por o que a ea respectaba, su vda
estaba cayendo en e ovdo. Segua sn tener aados potencaes para
asesnar a Csar. La envergadura y grandosdad de as cuatro marchas
trunfaes de dctador haban reegado a cuaquer enemgo que pudera
tener a a sombra. As pues, de qu e serva ser a duea de un burde?,
pens Faboa frustrada. Sn Brutus, de nada. Su ex amante tampoco haba
ntentado contactar con ea, o cua sgnfcaba que probabemente se
creyera as mentras que Antono e haba contado. Por e momento, no se
atreva a vover a ntentar ponerse en contacto con Brutus. Oue se
camen as aguas -pens-. Ouz vueva. E otro senco que soportaba,
e de |efe de Cabaera, e resutaba mucho ms escaofrante. Antono
haba pasado de vstar a Faboa ms de una vez a da a asara por
competo.
Por e contraro, a presenca de Scaevoa se haba vueto ms
amenazadora. Tras varos meses en a sombra, era como s qusera que a
presn que Faboa sobreevaba acanzara una ntensdad nsoportabe.
Se trataba de una tctca ntegente y extosa. Haba apostado a ms
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
matones que nunca para que boquearan e paso arededor de Lupanar. S
os dentfcaban, os centes conocdos se evaban una paza, mentras
que os transentes normaes y correntes sufran acoso e ntmdacn. Un
grupo reducdo de os hombres de Faboa que haba sado a comprar
comda fueron atacados y asesnados, con o que sus fuerzas haban
menguado. Los comercantes que sumnstraban vveres recban
amenazas y, para evtar quedarse sn provsones, Faboa se vea obgada
a pagares precos abusvos. Aqueo mermaba todava ms e dnero que
Brutus e haba dado, que ya de por s ba|aba rpdo por a necesdad de
guardas adconaes. Bengnus haba consegudo contratar a otros cuatro,
pero Faboa segua querendo ms. Sn embargo, escaseaban debdo a a
gran cantdad de uchadores que se necestaban para os |uegos
conmemoratvos. En certo modo, daba gua. Aunque os necestara, en
readad no poda pagar a ms hombres. A rtmo a que gastaba su dnero,
Faboa era conscente de que tendra que vender e Lupanar en uno o dos
aos. No es que e mportara demasado. Tendra suerte s vva tanto
tempo.
E door veado de o que e esperaba era o que a mantena en vo por
as noches. Antono haba decddo que era prescndbe, pero no era
nngn mbc. Aunque no fuera e responsabe drecto, en a cudad
era de todos sabdo que Scaevoa traba|aba para . Un bao de sangre
durante as ceebracones muttudnaras de Csar no sentara ben a su
patrn. No, pens, a agresn se producra despus de a tma marcha
trunfa. Aquea constatacn no hzo ms que procurare un avo
momentneo. A Faboa ya no e mportaba tanto su ntegrdad fsca, pero
se senta obgada para con quenes estaban ba|o su mando y propedad.
Bengnus, Vettus, as prosttutas y os guardas eran vctmas nocentes de
su comportamento mprudente. Nnguno de eos mereca resutar herdo
o muerto por eo.
Noche tras noche, Faboa daba vuetas de preocupacn en a cama.
Aparte de de|ar e Lupanar, qu otra cosa poda hacer? S se marchaba,
se quedara sn casa. En e burde, por o menos tena un techo ba|o e que
cob|arse. Poco a poco, Faboa fue dndose cuenta de que no haba
perddo a esperanza. No poda abandonar su negoco y a sus traba|adores
as como as, a pesar de grave pegro que corran por su cupa. Se
pregunt s era as como se senta un genera antes de a bataa,
pantendose s a causa mereca poner en pegro a vda de sus sodados.
Como es natura, e dema e hzo pensar en Romuus. Faboa no se o
magnaba echndose atrs ante un desafo tan mportante. O acaso o
haca por egosmo y |ustfcaba as una decsn arrogante?
La noche de a tma marcha trunfa de Csar apenas tuvo centes. A
pesar de a ngente cantdad de cudadanos que haba en as caes, e
boqueo de Scaevoa estaba endurecndose. Faboa estaba
profundamente aterrorzada. Aunque so os doses saban qu pasara, a
espera pronto acabara. Lo notaba en os huesos. S mora durante a
agresn de Scaevoa, todas sus preocupacones se desvaneceran, pero
entonces no se vengara de Csar n se reencontrara con Romuus. A
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Faboa e pareca o ms probabe. Desde a agresn de Scaevoa en e
tempo de Orcus, todas as dedades a as que rezaba -|pter, Mtra y e
dos de submundo- e haban negado prctcamente todos os favores.
S por ntervencn dvna sobrevva, entonces segura tenendo e
msmo ob|etvo. Vovera a ntentar reconcarse con Brutus. S no
funconaba, decd que empezara a aceptar centes otra vez, empeando
os arddes que a haban convertdo en ob|eto de veneracn en e pasado.
Era una tarea coosa y desagradabe, pero no se echara atrs por eo.
Para amentar su ra, Faboa se fageaba mentamente recordando a
hstora de su madre acerca de que un nobe a haba voado mentras
haca un recado para Gemeus un da a caer a tarde.
La tctca surta un efecto espectacuar. Faboa se encontr
empuando e cucho que guardaba ba|o a amohada, magnando e
pacer de cavaro en a carne de Csar mentras e nformaba de motvo.
Se pregunt cmo reacconara Romuus cuando se enterara de qun era
su padre. Sn duda sera con una fura ncuso mayor. Ou emoconante
resutara que su hermano se unera a a causa, pens. Con Romuus a
ado, a stuacn resutara mucho ms senca. Incuso quz qusera
matar a Csar msmo. Faboa se qued dormda pensando en esa dea
fez y qued sumda en un mundo vvdo en e que e dctador estaba
muerto, ea y Romuus se reencontraban y Brutus vova a estar por ea.
Haca meses que no haba dormdo tan ben.
A fna aparec en a recepcn a medoda de da sguente.
|ovna asnt con prudenca a vera.
-Has dormdo ben?
-S, gracas. Por fn Morfeo se ha acordado de m. -Sonr Faboa,
recordando su sueo-. Ha egado agn cente?
-No -repuso a ancana-. No vendr nade hasta mucho ms tarde.
Todos tenen una resaca descomuna gracas a a generosdad de Csar.
Faboa frunc e ceo. La notca de que Csar hara dsponer dos m
mesas de vno y comda a noche de su tma marcha trunfa haba
corrdo como a pvora. Su popuardad ba en aumento con cada da que
pasaba. Madto sea! -pens-. Ese cabrn sempre da en e cavo.
-No te preocupes -sat |ovna, manterpretando su reaccn-. La
cantdad de dnero que ha repartdo har que sus sodados vengan en
trope. Despus de tantos aos de campaa, probabemente a mtad de
eos tenga cara de Prapo. -Rendo con pacer, sea a pntura de a
pared. Como de costumbre, e dos de os |ardnes, os campos y a
fertdad estaba representado con un enorme fao erecto-. Los hombres
de Scaevoa no se atrevern a ntentar mpedres e paso!
Faboa sonr a su pesar.
-Oun est fuera?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Vettus -repuso |ovna-. Leva ah desde e amanecer. Nada que
hacer, d|o. Probabemente a banda de Scaevoa se apuntara a as
ceebracones de anoche. A nngn hombre e gusta uchar mentras e
martea a cabeza.
- A|! -Cuando egera e momento, e $ugitivarius se asegurara de
que sus hombres estaban preparados, con vno grats o sn . Hzo una
mueca y se encamn a exteror para cercorarse de eo.
Vettus estaba apoyado contra a pared contgua a a entrada,
dormtando en una zona de a cae a a que egaban os rayos de so.
Tena e garrote |unto a a mano derecha. Tambn haba ocho o nueve
guardas que pasaban e rato hacendo cru|r os nudos u observando a
os escasos transentes. A or que Faboa saa, Vettus abr os o|os. Se
enderez de gope.
-Seora.
-Ya te he dcho que no me ames as -e rega Faboa.
Incn a gran cabeza afetada sntndose un poco ncmodo en
presenca de ea.
-Faboa.
-Hay rastro de Scaevoa o su banda?
-Nada de nada.
-Sgue hacendo guarda, de todos modos. -Le ndc que se e
acercara y susurr-: Asegrate de que todos os hombres estn
preparados para peear. Ahora que han acabado as marchas trunfaes de
Csar, creo que e pegro es ncuso mayor.
Vettus recog a porra y se a gope contra a pama de a mano
zquerda.
-S ese cabrn aparece, ms vae que est preparado para una buena
peea.
A Faboa a tranquz ver a segurdad que tena.
Resut que Scaevoa vno preparado para a guerra.
Ms tarde, ese msmo da.
Faboa tuvo e presentmento de que ago pasaba cuando se atrev a
sar para ver qu ta estaban os guardas a prmera hora de a tarde. Para
su sorpresa, e cae|n estaba totamente deserto. No haba nos
revotosos |ugando n amas de casa charando sobre as compras o a
coada. Tampoco haba n rastro de os pocos mendgos que e|ercan su
ofco cerca de burde. Hasta as contraventanas de as insulae de boque
de enfrente estaban cerradas.
-Cunto hace que esto est as? -pregunt a Bengnus, que haba
reempazado a Vettus.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Se frot e mentn mentras pensaba.
-Hace una hora ms o menos. No he dcho nada porque en as caes
de ms a tampoco hay mucho a|etreo.
Hnchando as aetas de a narz, Faboa observ os estabecmentos
ms cercanos: una panadera, un taer de cermca y un botcaro. La
panadera estaba cerrada, o cua no resutaba sorprendente. Abra mucho
antes de amanecer todos os das para hornear as hogazas que eran a
base de a amentacn de a mayora de os cudadanos. A meda maana
soan termnarse as reservas y e panadero cerraba para recuperar e
sueo perddo. La afarera tambn estaba cerrada, o cua ya no era tan
norma porque soa estar aberta hasta despus de atardecer. Faboa
frunc e ceo a ver a botcaro, un grego rechoncho y con una cavce
ncpente, recogendo de mostrador nfndad de tarros que contenan e
tratamento o cura de todas as enfermedades y doencas conocdas por
e hombre. Sus prosttutas acudan a a tenda a daro y compraban desde
tnturas y preparados para evtar embarazos y enfermedades hasta
pcmas de amor para sus centes preferdos. De hecho, buena parte de
negoco de grego dependa de Lupanar. As pues, por qu cerraba tan
temprano?
Faboa se encamn haca con paso broso.
-Adnde vas, seora? -pregunt Bengnus-. Faboa?
Ea no respond, o cua hzo que e portero a sguera a toda
veocdad, |unto con tres ms. E botcaro estaba a tan so vente pasos
de burde, pero Bengnus no quera correr resgos.
Cuando Faboa eg a a tenda de frente aberto, e propetaro sa a
su encuentro, frotndose as manos en un deanta manchado. Incn a
cabeza a vera.
-Es un pacer veros en persona, seora. Necests un poco ms de
vaerana para dormr?
-No, gracas. -Faboa sea os soportes y mesas prctcamente
vacos-. Ya cerrs a tenda?
-S -reconoc, evtando su mrada-. M esposa no se encuentra
ben -aad rpdamente.
-Ou pena! -excam Faboa, socta en extremo. En su nteror
aumentaba a pasos aggantados a sospecha que haba sentdo a ver que
as otras dos tendas cerraban-. Espero que no sea nada grave.
E botcaro tena una expresn extraa.
-Esta noche ha tendo febre.
-Seguro que e habrs dado ago para combatra -vocfer Faboa.
-Por supuesto -must .
-Ou?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E botcaro vac y Faboa se do cuenta de que menta. E grego era
un hombre de fama y s su esposa hubera estado reamente enferma,
no habra aberto en todo e da.
-Ou est pasando? -pregunt, acercndosee ms-. E afarero
tampoco est. La dchosa cae parece un cementero.
E grego trag sava rudosamente.
-Venga -nst Faboa, tomndoe de a mano-. Pods contrmeo.
Aqu somos todos amgos y vecnos.
mr cae arrba y aba|o y parec avare que no hubera nade.
-Tens razn. Debera haberos advertdo antes, pero amenaz a m
fama. -La voz se e quebr de a emocn-. Lo sento.
-Oun? -Aunque a Faboa se e hzo un nudo en e estmago,
tambn snt certo avo-. Os refers a Scaevoa?
E botcaro mraba a uno y otro ado asustado.
-S.
-Ou est paneando ese perro? -Faboa quera que aguen a|eno a
todo aqueo confrmara sus sospechas.
-No o d|o. Nada bueno, seguro -repuso e botcaro, secndose e
sudor de a frente-. Todos os tenderos han recbdo e msmo avso: que
esta tarde era me|or desaparecer.
Faboa asnt. La orden de emnar de a cae a os posbes
espectadores -y testgos- probabemente vnera de Antono. A
Scaevoa, despadado sobremanera, e daba gua a cunta gente mataba,
pero e |efe de Cabaera quera un traba|o mpo.
-Entonces me|or que os marchs -d|o ea bruscamente-.
Marchaos a casa con vuestra fama.
E botcaro estaba avergonzado. Ah estaba , un hombre que hua
mentras una mu|er se quedaba a peear.
-Puedo hacer ago? -pregunt.
Faboa sonr de todo corazn para descargare a concenca.
-De|adnos unas cuantas boteas de acetum y papaverum
Probabemente nos resuten tes ms tarde.
-Por supuesto. -Corr rpdamente a nteror de a tenda y sa a
cabo de unos nstantes con os brazos enos-. Son todas ms reservas -
d|o.
Faboa quso protestar, pero e botcaro no estaba dspuesto a
escuchar nnguna ob|ecn.
-Es o mnmo que puedo hacer -nsst-. Oue os doses os
prote|an a todos.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Gracas. -Orden a sus hombres que cargaran as tan mportantes
medcnas y Faboa regres a Lupanar.
No tuveron que esperar demasado.
Sudando, Tarqunus eg por fn a a cma de a cona Captana y a
gran compe|o en honor a |pter. Le doa a cabeza y notaba un sabor
espantoso en a boca seca. Haba partcpado en e banquete pbco de
Csar a noche anteror y ahora se arrepenta de todo corazn. Lo que
entonces e haba parecdo buena dea ahora e pareca una nsensatez,
pens, dada su enttud. La me|or hora para vstar e gran santuaro era a
amanecer, antes de que egaran as muttudes, o a atardecer, despus
de que se marcharan. Con e so a punto de acanzar su cnt, egara a
tempo para reazar un sacrfco como haca meda Roma. Pero no e
pareca precsamente e momento ms ndcado para esperar una buena
advnacn.
Por desgraca, desde su regreso de atfundo, e arspce se aburra
sobremanera sentado en e exteror de Lupanar. Apenas ocurra nada
nteresante, as que e pareca nnecesaro darse prsa por vover.
Tarqunus poda haberse presentado ante Faboa, pero segua
mostrndose retcente a respecto. Por qu ba ea a recbro, tenendo
en cuenta que era e cupabe de que su hermano hubera hudo de Roma?
S Romuus no regresaba |ams, ea o cupara an ms. No, prefera
mantenerse en segundo pano, recopar nformacn y rezar para recbr
agn tpo de orentacn. La fe de Tarqunus se estaba ponendo a prueba
a mxmo.
No obstante, e advno e haba proporconado certa nformacn t.
E ex amante de Faboa era Decmus Brutus, pero ahora estaba ada con
Marco Antono. Aqueo expcaba o que Tarqunus haba vsto cuando a
haba segudo a aque msmo sto haca unos das. A pesar de
abarrotamento de as caes, haba consegudo segura de cerca y
observar a Faboa cuando haba ntentado habar con Brutus, aunque
uego Antono a haba nterrumpdo |unto a |efe de os matones
responsabes de os boqueos. La hostdad de engua|e corpora de os
dos nobes hababa por s soa. No haba odo qu decan, pero a ra de
Brutus, e trunfo de Antono y a expresn decepconada de Faboa no
haban de|ado ugar a dudas. De un pumazo, se haba quedado sn e
favor de os hombres, mentras e rufn pareca decddo a hacere dao.
La stuacn no pntaba ben para a hermana de Romuus.
E arspce se senta bastante mpotente ante os probemas de
Faboa. careca de rquezas, nfuenca potca o poder. Ou poda
hacer, aparte de vgar e Lupanar? Dos das antes haba estado tentado
de entrar en e prostbuo, pero se haba contendo gracas a una
corazonada. No era e momento. Segua sn pasar gran cosa y, para
cuando eg a tma noche de as marchas trunfaes de Csar,
Tarqunus necest un respro. Prctcamente todas as caes de a cudad
contaban con una hera de mesas que cru|an ba|o e peso de a
generosdad de Csar. Renaba un ambente festvo, y a gente se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
mostraba amabe ncuso con e forastero ms tacturno y marcado como
Tarqunus. Antes de darse cuenta, e arspce se haba tomado meda
docena de copas de vno que e daban otros |uergustas. Despus,
bastante haba hecho con encontrar su mserabe habtacn de aquer en
e desvn de una cenacula medo runosa |unto a Tber.
Tarqunus haba ovdado su ntencn de vstar a cona Captona
hasta que o record a a maana sguente cuando se despert con un
sudor fro. De ah as prsas. Aunque se senta cupabe por eo, darse un
respro para vstar e enorme tempo resutaba ms apetecbe que
pasarse otro da sentado deante de Lupanar fngendo ser un bobacn.
A cabo de una hora, e arspce camb de opnn. Haba comprado
una gana y a haba sacrfcado como tocaba, pero no haba vsto nada
en e hgado n en as entraas. Frustrado, Tarqunus haba comprado otra
ave y repetdo e proceso en vano. Hacendo caso omso de as mradas de
curosdad de agunos devotos, y as petcones de advnacn de otros,
haba contempado en senco e resutado de su traba|o durante un buen
rato. No se e ocurra nada. Cuando e rez a a estatua de |pter y vst
a arga y oscura cella no consgu nada ms que otro recuerdo de su
pesada sobre un asesnato en e Lupanar. Tena os sentdos embotados
por e marteo que senta en a cabeza y e arspce no se percat de que
en esta ocasn mora ms de una persona.
Se do por vencdo y compr varos vasos de zumo de fruta para
apacar su sed atroz. Mr enfadado a enorme fgura de |pter y decd
regresar a su puesto frente a Lupanar. Por o menos a podra
recuperarse de a resaca. Tarqunus tuvo que esquvar os boqueos
habtuaes para egar a su sto. Parecan ms estrctos que de costumbre.
Fue entonces cuando not e prmer cosqueo de desasosego. Sn
embargo, su caracterstca rutna de fngr ser un tonto baboso funcon y
consgu de|ar atrs a os matones que e dedcaron os nsutos y rsas
cruees de sempre. Aceer e paso en cuanto estuvo fuera de su vsta y
eg a burde sn ms compcacones. Se cooc en su sto habtua en e
sueo y tom un buen trago de odre de agua. Ta vez as de|ara de
marteare a cabeza.
A cabo de unos momentos, e arspce se asust a ver a un nutrdo
grupo de matones que entraban por e otro extremo de a cae. Se puso
rgdo y se f| en que evaban as armas esconddas de cuaquer manera
ba|o as capas. Pasaron de argo de os dems estabecmentos de a
cae|uea y fueron drectos a Lupanar. Tarqunus cont a ms de vente,
o cua era prueba sufcente para . Por fn, su pesada recurrente
cobraba sgnfcado. Por qu no se haba dado cuenta en e tempo de
|pter? Mad|o su decsn de beber a noche anteror y se drg haca e
Mtreo o ms rpdo posbe tenendo en cuenta que ba arrastrando os
pes. Con un poco de suerte, podra convencer a Secundus y a sus
hombres de que e ayudaran.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E arspce not cmo e suba a adrenana a ver a cabeca de os
matones y a otro grupo cargados con escaeras. Ech a correr. A fna, os
doses haban decddo poner as cartas sobre a mesa.
Tarqunus rez para que su reveacn no hubera egado demasado
tarde para Faboa.
La agresn de Scaevoa se produ|o una hora despus de que Faboa
habara con e botcaro. Snt una sensacn de avo nmedata que
redu|o su temor. E hecho de no saber cundo se producra a haba
de|ado ms agotada de o que magnaba. Haba egado e momento de
acabar con esa dsputa de un modo u otro. Ya haba preparado e burde
para e asedo. Tenan comda para ms de una semana y agua de pozo.
|usto a otro ado de a entrada estaban todas as armas de recambo que
posean sus hombres: hachas, garrotes, espadas y unas cuantas anzas. La
tranca de a puerta deantera ba a reforzarse con muebes grandes y
pesados en cuanto se retraran a nteror para evtar as que entraran con
un arete. Haban coocado bades de agua por todo e edfco, por s se
produca un ncendo. Las prosttutas estaban cob|adas en as
habtacones de a parte posteror; sn embargo, |ovna segua ocupando
su ugar en a recepcn, con un pua entre sus frges manos.
La mtad de sus hombres se encontraban en e exteror con Bengnus,
mentras Vettus y os dems estaban preparados en a recepcn. Faboa
estaba decdda a defender a cae, a menos durante un rato. S se
esconda en e burde, Scaevoa pensara que estaba asustada, o
derrotada de antemano, y ea no pensaba permtro. Aqu era su
terrtoro, no e de , y o defendera. Sn embargo, as fuerzas de as que
dspona no eran nmensas. Contaba con decocho hombres, contando a
Bengnus y Vettus. La mayora eran escavos o matones de collegia cuya
cadad y vaenta estaba por ver, pero cnco eran gadadores, uchadores
profesonaes que, |unto con os dos porteros, formaran e nceo duro de
su pequeo e|rcto. Vestdos con e tpo de armadura correspondente a
su case de gadador, e qunteto cobraba e dobe que os dems. Aunque
Catus y os escavos de a cocna no eran expertos en e uso de armas,
tambn dsponan de unas cuantas, o cua eevaba a cantdad de
defensores potencaes a venttrs. Ventcuatro, pens Faboa. Haba
de|ado as convencones de ado y se haba cedo un cnturn y e gladius
correspondente. A fn y a cabo, era segudora de Mtra, e dos guerrero,
as que uchara como ta.
A pesar de su bravuconera, Faboa tena una sensacn de desnmo
nteror.
Empez poco despus.
-Moveos, chcos! -grt Bengnus desde fuera-. Probemas!
Faboa corr a a puerta, que estaba entreaberta. Una banda de por
o menos vente matones se acercaba por a cae como s nada. No vea a
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Scaevoa, pero se e hzo un nudo en e estmago. Vestan capas para
ocutar as armas y os recn egados despreocupados se comportaban
como s estuveran dando un paseo matutno. A poca dstanca es segua
una fgura sotara, un hombre moreno y forndo con una tnca ro|a de
sodado. Faboa frunc e ceo. Su der? No, decd: se e vea fuera de
ugar. No tena tempo de observaro ms. Cuando se deron cuenta de
que os haban desenmascarado, os matones se qutaron as capas y
sacaron una aterradora seeccn de hachas, garrotes y espadas. Ponendo
e grto en e ceo, cargaron drectamente contra e Lupanar.
-Ya sabs qu hacer -e grt Faboa a Bengnus.
-Matar a mxmo de cabrones posbe y uego retrarnos a nteror -
fue a respuesta.
-Oue Mtra nos prote|a a todos! -grt ea mentras e corazn e
paptaba contra as costas con una combnacn de medo y emocn.
Bengnus dedc un asentmento mpacabe a Faboa antes de
reunrse con sus hombres, que haban formado un arco defensvo
arededor de a entrada. Preparados para recbr a mayor parte de
ataque, y os cnco gadadores ocuparon e centro. Se movan hombro
con hombro como una fa de egonaros. Nnguno de os dos bandos
utzaba escudos, o cua sgnfcaba que habra numerosas ba|as y rpdo.
Los prmeros que hceron derramamento de sangre fueron os
uchadores de Faboa. Un hombre forndo con un hacha de mango argo
que pens que poda con Bengnus se acerc grtando, un poco
adeantado respecto a sus compaeros, con e arma azada a mxmo.
Faboa se estremec; a cucha curva herra fatamente o cercenara
una extremdad con suma facdad. No tena por qu haberse preocupado.
Su|etando e garrote por e extremo, Bengnus az os brazos y o empe
para repeer e gope de peno. Sataron chspas cuando e hacha de herro
gope a profusn de tachones de meta de a superfce de garrote. En
vez de partr a cabeza de Bengnus en dos, se cav dos dedos en a
madera. Desesperado, e hombre de hacha ntent en vano sotar e
arma. Con una sonrsa macosa, Bengnus empe e garrote para acercar
a su contrncante antes de propnare una fuerte patada en a entreperna.
E matn se despom en e sueo grtando, y entonces e portero sot e
hacha. Su|et e garrote con ambas manos y e asest un gope con todas
sus fuerzas.
Faboa haba vsto muchas otras veces cmo se partan os pedazos
de carne con una ta|adera. De todos modos, hasta ese momento nunca
haba vsto abrr e crneo de un hombre con tanta facdad. Cuando
Caronte saa a a arena para cercorarse de que todos os gadadores
cados estaban muertos, sempre haba apartado a mrada. Ahora estaba
extasada. Con un cru|do repugnante, Bengnus machac a cabeza de su
enemgo con e garrote. Una fna uva ro|a sa dsparada por os ares y
pequeos grumos de geatnosa matera grs voaron por todas partes.
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Varos fueron a parar a marco de a puerta ba|o e que estaba Faboa.
Dese que huberan pertenecdo a Scaevoa.
E resto de os matones choc contra su nea defensva a cabo de un
nstante. E espaco mtado de cae|n aumentaba e rudo de choque de
armas y os grtos hasta convertro en un estruendo. Las espadas se
cavaban hasta e fondo en a carne y os hombres peeaban entre s, a
puetazo mpo, force|eando e ncuso mordndose s se daba e caso.
Faboa ba pasando e peso de un pe a otro, mtando os movmentos de
sus hombres. Ya haba desenvanado su gladius y e brazo de Vettus, que
a su|etaba, era o nco que e mpeda entrar en za.
-No vas a meterte ah -must con frmeza-. Es nuestro traba|o. -
Faboa obedec, porque saba que tena razn.
Se horrorz a ver que a stuacn empezaba a torcerse cas de
nmedato. Lo prmero que cay fue e arco defensvo que rodeaba e vano
de a puerta. Aunque os hombres de Faboa haban abatdo a cnco
enemgos ms, haban perddo a tres de os suyos. No haba nade que
pudera supr as vacantes y, en un abrr y cerrar de o|os, un par de
matones haba superado e semcrcuo y se haba abaanzado sobre a
puerta. S a traspasaban, habran ganado a bataa. Enzarzados en su
propa ucha para sobrevvr, Bengnus y sus compaeros no podan hacer
nada a respecto.
Vettus apart educadamente a Faboa a un ado. Condu|o a tres
hombres a exteror y despach a prmer rufn con una estocada en e
pecho. Por desgraca, e segundo consgu herr de gravedad a uno de os
compaeros de portero antes de que un gadador e cercenara a cabeza
desde atrs.
La tregua fue momentnea. Bengnus se ocup de una herda
superfca que tena en e pecho y un secutor fue abatdo. Con un rugdo
sangunaro, os matones atacaron ncuso con ms fuerza, bandendo as
armas con avdez como un snfn de enguas de serpente. Faboa se do
cuenta de que, s no haca entrar a sus hombres, acabaran todos muertos.
-Retraos! -grt-. Entrad!
Los uchadores de Faboa estaban a pocos pasos de dstanca, pero
otros dos fueron asesnados antes de que puderan cob|arse en e burde.
Desde e nteror, Faboa observ horrorzada cmo os descuartzaban
mentras supcaban que no os mataran. Bengnus fue e tmo en entrar
y consgu machacare e hombro a uno de os matones con e garrote
antes de cerrar a puerta de gope. |adeando sobremanera, e portero
corr os cerro|os. Los dems empu|aron rpdamente os muebes contra
a puerta mentras se oan os puetazos y e marteo ft de as armas
desde e otro ado. E ambente se en de nsutos de todos os coores
mentras ambos bandos recuperaban fuerzas tras e bruta encontronazo.
Aunque breve, os haba de|ado agotados.
Faboa confaba en que os esfuerzos de sus enemgos acabaran
resutando en vano. A no ser, caro est, que huberan trado un arete. Se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
dedc a atender a os herdos e ntent no pensar en esa posbdad. Se
snt avada a ver que a herda de Bengnus no revesta gravedad. En
cuanto e hubo mpado e corte con un poco de acetum, uno de os
gadadores utz una agu|a y un poco de ho para suturaro. Otros
tambn presentaban herdas eves. So haba un hombre gravemente
herdo por cupa de un corte profundo en e muso derecho que e haba
egado hasta e hueso. Le haba cortado una artera mportante y a
sangre estaba empapando e mosaco de sueo. A Faboa e costaba creer
que sguera con vda. Ya se haba formado un gran charco arededor de
hombre semnconscente. La hemorraga no ces hasta que e hceron un
tornquete con cuerda y trozos de madera en a parte superor de a
perna. Oue sobrevvera era otro asunto.
Para cuando se huberon ocupado de todos, e torrente de nsutos de
exteror cas haba termnado. Faboa empez a nquetarse. Le extraaba
que a chusma de Scaevoa se dera por vencda tan pronto. Abrr a puerta
resutara demasado pegroso, as que fue correndo a uno de os
dormtoros con vstas a a cae. A gua que a mayora de as casas
grandes, e exteror de burde apenas presentaba rasgos dstntvos. Unas
pocas ventanas -en a parte superor y, por suerte, demasado pequeas
para de|ar pasar a un hombre por eas- en a fachada deantera. S ben
esta caracterstca factaba a ntmdad y a segurdad, dfcutaba en
extremo ver qu pasaba en e exteror.
Encaramada a un taburete, Faboa atsbo por e crsta verde. E
pequeo crsta era un u|o caro que dstorsonaba e mundo que haba a
otro ado. Lo nco que vea era a un grupo de hombres habando y
seaando e Lupanar. Resutaba preocupante ver que haba muchos ms,
as que entend que haban egado refuerzos. Una sueta achaparrada
estaba en e centro dando rdenes a os dems. A Faboa se e aceer e
puso. Era Scaevoa? No estaba segura. Contuvo a respracn y se qued
observando un rato.
La forma de as escaeras no de|aba ugar a dudas. A Faboa se e cay
e ama a os pes. No haba pensado en esa posbdad. Los hombres que
as cargaban recberon a ndcacn de apoyaras en a pared de burde, y
ea mad|o con amargura. Levantando as te|as, os matones accederan
a te|ado y de ah a nteror de Lupanar. Tenendo en cuenta que eran
ms de vente, podan atacar por dstntos puntos. Tendra que dvdr sus
fuerzas entre e entramado de habtacones, con a esperanza de contener
a entrada de os enemgos. De todos modos, a Faboa e entr e pnco
cuando cont as escaeras.
Haba cnco.
Ba| a sueo de un sato y am a grtos a Vettus y a Bengnus.
Les quedaba una opcn. Tendran que retrarse a pato centra, que
so tena dos puertas de acceso. Ah por o menos podran ucrse antes
de morr. De todos modos, Faboa saba que a suerte que ea y sus
prosttutas ban a correr no sera tan senca. Los matones seran
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ncapaces de resstr a tentacn de tanta carne fresca y Scaevoa querra
termnar o que empezara aos atrs. A Faboa se e puso a pe de
gana a recordaro y pensar en e horror que e esperaba, pero no
permt que su determnacn faqueara. Poda encomendar a uno de os
porteros a msn de matara a ea y a as mu|eres antes de que as
apresaran.
Su|etando e gladius, Faboa corr a a recepcn.
Todos sus sueos y esperanzas haban quedado reducdos a eso.
A nada.
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22 22
9emell"s
No hubo respuesta durante un buen rato.
Embargado por una fura gaca, Romuus vov a gopear a puerta.
Entonces s oy e sondo de unos pes que se arrastraban en e nteror
antes de que se hcera e senco.
-Gemeus! Abre a puerta!
Se produ|o una arga pausa, pero Romuus estaba convencdo de que
e comercante se encontraba a otro ado de a puerta. Apoy e hombro
contra os frges tabones y stos empezaron a ceder de nmedato.
-No me obgues a entrar por as maas -advrt-. Voy a contar
hasta tres. Uno.
-Oun es? -hababa una voz que|umbrosa, y no caba duda de que
perteneca a Gemeus-. Esta semana he pagado e aquer.
-Dos -cont Romuus, desenvanando e pua por caprcho.
-Muy ben. -Descorr un cerro|o y e prtco cru| a abrrse.
Parpadeando con receo, Gemeus se cooc en e umbra. Tena e peo
grs y presentaba un aspecto mucho ms ve|o y cansado de o que
Romuus recordaba. Las me|as e cogaban por encma de a barba
ncpente y tena mucha menos barrga. Aunque nunca haba sdo de
arregarse, e comercante vesta una tnca andra|osa ena de manchas
de vno y de comda. Las sandaas tambn estaban gastadas. Pareca uno
de os mendgos sn techo que vva arededor de as tumbas de a Va
Apa, pero no haba perddo n pzca de arroganca.
-T qun eres? -pregunt-. Te conozco?
Romuus hzo caso omso de a pregunta. Le costaba creer que aque
eemento que oa a m demonos hubera sdo su amo.
-Porcus Gemeus? -pregunt, ms que nada para asegurarse.
-S-repuso e comercante enfadado-. Ou queres?
Romuus contuvo su nstnto de repcar.
-Me ha costado ocazarte. Pensaba que vvas en e Aventno. En una
casa grande.
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Gemeus frunc e ceo.
-S, en otro tempo.
Tena que frotare un poco de sa en as herdas.
-Lo perdste todo, verdad?
Gemeus no capt e sarcasmo.
-Los doses me deron a espada. Todas as ncatvas comercaes
que prob fracasaron. Sobre todo a tma -se que|-. Tena que
haberme hecho tan rco como Croesus, pero me arrun.
-Los anmaes sava|es -d|o Romuus, empezando a mostrar as
cartas-. Lstma que se ahogaran, no?
Gemeus estaba asombrado.
-Cmo sabes t todo eso? -excam.
-Traba| para Hero durante un tempo -e confes Romuus-. Era
un buen hombre aque !estiarius
E comercante se rea| geramente, pero uego vov a mostrarse
receoso.
-Hero no quere dnero, no? De que no me queda nada. Los putos
prestamstas se o quedaron todo. Incuso tuve que vender m va de
Pompeya. -De| caer os hombros.
-Me aegro de eo -d|o Romuus con despreco.
-Eh? -E rostro de Gemeus empez a transmtr as prmeras
seaes de medo-. Oun eres? Ou queres? -susurr.
Romuus sonr con fradad mentras sacaba e pugio
-Poca cosa -farfu.
Gemeus abr a boca horrorzado e ntent cerrar a puerta de gope,
pero Romuus se o mpd ponendo e pe en e marco. Se observaron
mutuamente durante unos nstantes antes de que, con un movmento
rpdo, Romuus apoyara e pua en e rabo de o|o zquerdo de
Gemeus.
-No te acuerdas de m?
E comercante petrfcado de| que a puerta se abrera.
-No -susurr-. No te he vsto en m vda.
-Mrame ben -e sugr Romuus acercando a ho|a un mmetro
ms a o|o de Gemeus.
|adeando de medo, Gemeus observ a sodado de permso
muscuoso que tena deante. Era moreno, apuesto y de o|os azues y narz
aguea, adems de evar un tatua|e propo de mtrasmo en a parte
superor de o|o derecho. De todos modos segua sn reconocero.
-Has traba|ado para m aguna vez?
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-Y tanto que s! -Romuus se ech a rer-. Desde e amanecer
hasta a noche, sete das a a semana. -Confunddo, Gemeus se qued
ah parado mentras Romuus se ba mpacentando. Se apunt con e
pua-. Mra, mbc! Fuste m amo, e de m madre y e de m hermana
meza.
E comercante no poda dar crdto a sus o|os.
-Romuus?
-S-repuso con os dentes apretados-. E msmo.
Gemeus se qued vdo de medo. Retroced con torpeza como s
acabara de ver a un fantasma.
-Agn da amarn a tu puerta -must.
-Ou has dcho?
E comercante se haba quedado aturddo.
-Oun ama? Un sodado, quz?
-Tenes razn, pedazo de merda. Prmero fu gadador, pero ahora
soy egonaro -gru Romuus, su|etando a Gemeus por a pechera de a
tnca y arrastrndoo a exteror. E comercante gmoteaba de medo
mentras Romuus o empotraba contra a pared-. Esto no es ms que e
comenzo -susurr, pasando cudadosamente e pugio por a me|a
zquerda de Gemeus. E comercante grt cuando un fno reguero de
sangre e cay por a cara desde a herda. Romuus e sonr-. Ha egado
e momento de que pagues tus deudas ms antguas. -Su voz destaba
sarcasmo-. Con tu vda maoente y mserabe.
Gemeus empez a soozar.
-Por favor! -supc-. No me hagas dao!
Romuus cog a Gemeus por e mentn y e obg a mraro.
-Voy a descuartzarte en trozos ben pequeos por o que e hcste a
|uba y a m fama -promet-. Pero antes, me vas a contar qu pas
exactamente con m madre y Faboa.
Unos agrmones de autocompasn se agoparon en os o|os de
Gemeus y rodaron por sus me|as demacradas, mezcndose con a
sangre de corte que e haba hecho Romuus.
-Haba! -exg Romuus, escupendo sava por a boca-. Dnde
acab Faboa?
-La vend a Lupanar -reconoc Gemeus a fna.
Su acttud despreocupada hr a Romuus en o ms hondo. Se o sot
con a msma tranqudad con a que se referra a un buey venddo en e
mercado. Romuus cooc rpdamente e extremo de pugio en e pecho
de comercante. Gmoteando, Gemeus cerr os o|os. Romuus tuvo que
hacer un gran esfuerzo para no cavare e pua entre as costas y su
corazn desamado. Pacenca, pens. E comercante no ba a r a nnguna
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
parte y despus de aos sn saber nada de su fama, ahora tena a
oportundad de enterarse de ago.
-Contna.
Gemeus mene a cabeza con os o|os ben cerrados.
-Hace unos aos, o e rumor de que Decmus Brutus, uno de os
hombres de confanza de Csar, a haba comprado. Resut ser verdad.
Romuus tom nota mentamente de nombre para su nformacn en
e futuro. Ta vez aqu fuera e hombre con quen haba vsto a Faboa en
Ae|andra. Gracas a Tarqunus, ya saba que su madre estaba muerta;
ahora quera oro de boca de comercante.
-Y Vevnna? -Pnch a Gemeus con e pugio-. Mrame!
Los o|os de cerdo que tena Gemeus parecan sentr cupa.
-Fue a as mnas de sa.
-Cunto conseguste por ea? -espet Romuus.
E comercante se encog de hombros.
-No me acuerdo.
Otro pnchazo con e pua, ms fuerte esta vez.
Gemeus ch.
-Doscentos o trescentos sestertii, quz?
Era una dcma parte de o que se cobrara por un escavo sano en e
ta|o. Una fura cega consuma a Romuus. La dea de que una persona
sana -su madre- fuera condenada a morr de un modo tan mserabe y
por tan poco era demasado para .
-Eres un cabrn -susurr hacndoe un ta|o a Gemeus en a otra
me|a desde a ore|a hasta e maxar nferor-. No sgnfcaban nada para
t, verdad? Eran como pedazos de carne a os que foarse, comprar o
vender.
Gemeus se agarr e rostro desfgurado mentras e pecho e
paptaba por os fuertes soozos.
-Respndeme! -bram Romuus-. Por qu o hcste?
E comercante ensangrentado cay de rodas soozando y se agarr
a as caligae de Romuus como un supcante a un santuaro.
-Perdname -gmote-. Soy un hombre mavado.
A Romuus enseguda se e enaron os pes y as sandaas de sangre.
Asqueado, apart a Gemeus de una patada. Nunca habra un motvo que
|ustfcara e trato tan crue que es haba dspensado e comercante.
-Levntate, h|o de puta! -No hubo respuesta, as que vov a dar
una patada a Gemeus-. Levntate, he dcho! Ya es hora de que sentas
un poco de door de verdad. Antes de que te enve a Hades.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No! -gmote Gemeus-. Por favor! -Un crcuo de humedad
aparec en e sueo ba|o sus pes cuando perd e contro de a ve|ga-.
Soy un ve|o.
-Una rata de acantara, dra yo -espet Romuus-. No te gusta
que te matraten, eh? -E comercante no respond y Romuus se do
cuenta de que tendra que apuaaro por a espada. Gemeus tena
demasado medo para encararse a su propa muerte. Sn embargo,
Romuus no estaba preparado para matar n que fuera a un monstruo
como de forma tan cobarde. Agarr a Gemeus por e cogote y e obg
a ncorporarse-. As -d|o, |adeando-. Vas a mrarme mentras te corto
as peotas.
-No! -La voz de Gemeus se convrt en un grto quebrado.
La puerta de vecno se abr y un hombre asom a cabeza.
-Mtete en casa -grt Romuus enfurecdo-. O te castro a t
tambn!
E vecno se esfum, aterrado por a amenaza de Romuus. En Roma
pasaban cosas como sa todos os das, y as autordades no se
moestaban en empear a una fuerza para mantener e orden. Oun era
para ntervenr?
Romuus se puso a abrr de un corte a parte nferor de a tnca de
Gemeus. Cua pedazo de carne en e ta|o, e comercante no hzo nada
para mpedrseo. Los movmentos de su pecho y os astmeros soozos
eran o nco que ndcaba que no se trataba de un trozo de ternera o
cerdo. Le qut e apestoso licium hmedo -a ropa nteror- y de| a
descuberto sus partes sucas y marchtas. Romuus se ech a rer a vero.
-No tenes mucho que perder, eh? -se mof-. Pero seguro que
duee gua. -Se ncn haca deante, su|et a bosa encogda que e
cogaba y tr de ea para que e corte resutara ms fc.
Gemeus abr a boca y empez a gemr de nuevo.
Romuus tena e pugio a escasos mmetros de dstanca cuando ago
hzo que se detuvera. Gr a cabeza y vo que e gofo o observaba con
una expresn de terror absouto. Se mraron a os o|os y Romuus se
acord de cuando tena su edad y vea cmo robaban y agredan a a
gente en as caes de Roma. De repente, not que entraba en razn y o
embarg una oeada de vergenza. Ou estoy hacendo? -pens
Romuus, mrando asqueado a carne fcda de Gemeus-. Torturando a
un ancano ba|o a mrada de un no? En qu me he convertdo?
Romuus se mp e pua en a tnca de Gemeus y se evant.
-No vae a pena -d|o, resprando pesadamente-. Vvr en este sto
de merda es castgo sufcente.
Gemeus no respond. Aternando as manos entre a me|a
sangrante y sus partes a are, se qued queto mentras Romuus
envanaba e pugio
- -293 293- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Vamos -d|o Romuus a gofo, que se snt avado-. Ya es hora
de encontrar esa taberna y pagarte.
E muchacho resuct a or habar de dnero.
-Tenes hambre? -pregunt Romuus, acompandoo hasta a
cae.
E chco asnt con fuerza.
-Sabes qu? -d|o Romuus, ansoso por demostrar que no era un
matn de tres a cuarto-. Me has sdo de gran ayuda. Te dar tambn
ago de comda, adems de os dez sestertii, vae?
E gofo despeg una sonrsa radante.
-Gracas, seor.
Romuus sonr y e aborot e peo. Las comdas decentes tambn
haban escaseado en su nfanca.
Su pequeo gua e dedc una sonrsa vacante a cambo, pero a
expresn e camb enseguda a asustarse.
-Cudado! -excam.
Cuando Romuus se dspona a voverse, ya era demasado tarde. Ago
pesado o gope en a nuca y vo as estreas. Le faaron as rodas y
cay a sueo, desde donde vo a Gemeus |usto detrs de . E
comercante segua medo desnudo y con e rostro ensangrentado, y
sostena un enorme cascote en a mano.
-Cabroncete! -espet-. Tena que haberte crucfcado a ado de
nubo.
Despatarrado en e terreno tosco, Romuus ntent darse a vueta o
sacar e pua, pero no poda. Se haba quedado sn fuerzas y estaba a
punto de perder e conocmento. Cerr os o|os y snt un gran avo.
Apenas era conscente de que e gofo se haba abaanzado sobre
Gemeus grtndoe que parara; sn embargo, e desenguado comercante
o apart y se qued tan tranquo. Cuando e muchacho vov a
ntentaro, Gemeus e do una bofetada con e dorso de a mano. E gofo
se do por vencdo y se puso a orar. A cabo de un rato, Romuus not que
aguen se cerna sobre . Se cooc boca arrba a duras penas.
Gemeus az e cascote con expresn ascva y trunfante.
-No sabes o mucho que voy a dsfrutar machacndote a cabeza -
decar. La sangre de as herdas e goteaba en a tnca a Romuus-.
Lstma que tu hermana no est aqu para mrar. As podra formea
despus.
Una raba mpotente embarg a Romuus a or e nsuto, pero no
poda reacconar. Se senta como s e huberan cavado nfndad de
agu|as en a nuca y vea dobe. Az una mano con torpeza, pero pareca
pertenecer a otra persona, a gua que e resto de sus extremdades.
Incapaz de hacer nada ms, Romuus se de| caer otra vez. Despus de
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
todo o que he pasado -pens con are cansno-, voy a morr as. No
tena que haber peddo a |uba que me enseara a mane|ar a espada. Por
o menos, segura con vda. E remordmento que Romuus senta por a
muerte de su amgo e provoc una resgnacn absouta. Observ
pasvamente cmo Gemeus se dspona a gopeare con todas sus
fuerzas.
Es m castgo, pens.
Sn embargo, en vez de machacare a cabeza a Romuus como un
huevo podrdo, Gemeus se despom encma de . E cascote cay de
entre sus dedos fo|os con estruendo y se qued nerte. Confunddo,
Romuus se qued ah estrado durante un buen rato. Gemeus no vov a
moverse, por o que a fna Romuus ntent ncorporarse. No era capaz de
sacarse de encma e peso muerto de comercante con os dedos dbes.
Los esfuerzos de gofo para trar de tampoco srveron de nada.
Romuus cerr os o|os. De todos modos, o nco que quera era dormr.
A cabo de un momento se oy una voz sonora y profunda |unto con a
voz de pto de muchacho.
-De|a que te ayude.
Le resutaba famar, pero Romuus no saba por qu. Not que e
cuerpo de Gemeus se apartaba de rodando. Se sorprend a ver que e
comercante tena a tnca empapada de sangre por a espada. Desde e
centro de crcuo ro|o e sobresaa e mango de hueso de un cucho. S
Gemeus no estaba muerto todava, pronto o estara. Romuus not un
gero avo, en parte porque su ex amo haba recbdo su merecdo y en
parte porque no era quen haba hecho e traba|o suco.
-Por todos os doses, s eres t -d|o a voz-. Los dos corras
pegro!
Romuus az a vsta. Fanqueado por e gofo, Tarqunus se haba
ncnado encma de . Se ev una sorpresa mayscua que sus sentdos
abotargados ntentaron asmar.
-Ou ests hacendo aqu? -mascu con a engua pesada.
Como de costumbre, e arspce no respond. Gr a cabeza de
Romuus entamente para nspecconare a herda y pap por entre a
maraa de peo ensangrentado con dedos expertos.
La zona rrad un door agnco.
-Por |pter, cmo duee! -protest Romuus.
-No te muevas.
Obedec y aprovech a oportundad para centrarse en e arspce,
que ba enfundado en una capa. Aparte de a me|a hundda y unas
cuantas canas ms, su amgo apenas haba cambado. S-pens
Romuus, satsfecho ante su reaccn nstntva-. Eso es precsamente: m
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
amgo. Le perdono o que hzo. Enseguda se snt ms gero y sus
abos esbozaron una sonrsa de satsfaccn.
-Este cucho es tuyo?
E arspce asnt.
-Gracas -must Romuus.
-Tena mucha prsa. Vete a saber por qu mr por este cae|n -
reconoc Tarqunus, presonando e crneo de Romuus en dstntos
puntos-. Doy gracas a todos os doses por haber mrado.
-Me aegro de verte.
Tarqunus se par un momento a mraro.
-Ests seguro?
Romuus asnt, aunque enseguda se arrepnt. Tena a cabeza
como e tambor de a cuberta de remos de un trrreme.
-S -susurr-. Te he echado de menos.
-Lo msmo dgo. -E arspce sonr y parec re|uvenecer. Se mp
os dedos ensangrentados en a tosca tnca-. La verdad es que Mtra y
Fortuna te sonren hoy. Creo que no te has roto nada. Con un da de
descanso te bastar.
Las preguntas sn respuesta que Romuus guardaba desde haca una
eterndad empezaron a aforar.
-Por qu desaparecste en Ae|andra? Oun cud de t? -
pregunt-. Dnde has estado desde entonces?
-Ms tarde -repuso Tarqunus con expresn preocupada. Se
evant.
-Te ves en condcones de quedarte un rato soo? Este muchacho
puede acompaarte a campamento.
Era muy raro ver preocupacn en e rostro de arspce.
-Ou ocurre? -pregunt Romuus-. No puede esperar?
-No quera que te preocuparas -mascu Tarqunus-. Hay
probemas en e Lupanar.
Sorprenddo por e conocmento de arspce, Romuus se encog de
hombros.
-Ya o s. Cas me he vsto nvoucrado. De todos modos, qu ms
da? No es ms que una banda de matones contra otra.
-Es mucho ms que eso -repuso Tarqunus con voz queda.
Romuus se qued mrndoo sn comprender.
-Faboa regenta e Lupanar.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Le entraron ganas de abrazar a arspce. Ea estaba a? Haba
encontrado a su hermana?
-Ests seguro?
-S -repc Tarqunus-. Est dentro, y os rufanes que atacan e
estabecmento no pararn hasta matara.
Romuus se qued horrorzado.
-Cmo o sabes?
-Les he odo habar cuando han aparecdo en a cae.
Romuus sot una madcn. O|a hubera egado a antes que os
matones. Por o menos entonces estara a dentro y podra defender e
burde. Se estru| e cerebro para recordar a qun haba vsto en a cae.
No haba vsto a nade aparte de os matones, pero de todos modos
Tarqunus era experto en pasar nadvertdo.
-Ou estabas hacendo ah?
Romuus tampoco haba vsto nunca a arspce azorado.
-Vgando a Faboa.
-Por qu?
Entonces e rostro de Tarqunus de| entrever vergenza.
-Intentaba encontrare e sentdo a un sueo y compensar o que te
hce.
Romuus se puso en pe como pudo y e do un fuerte abrazo.
-Gracas.
Reaco sempre a contacto fsco, Tarqunus e do una pamadta
ncmoda.
-No es momento para cumpdos -d|o.
Romuus retroced.
-Cuntos h|os de puta hay ah?
-He contado vente por o menos, pero estaban egando ms.
Romuus pens enseguda en sus compaeros. Una docena de
egonaros veteranos sera equparabe a ms de dobe de esa bazofa.
Entonces record que sus amgos ban vestdos de pasano y no evaban
espada. Adems, a esas horas probabemente estuveran todos borrachos.
Snt una oeada de pnco.
-Ou deberamos hacer?
-Iba a r a buscar ayuda -reve Tarqunus-. Conozco a unos
cuantos ex sodados que vven cerca de aqu. Segudores de Mtra. No e
tenen nngn apreco a a chusma.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Treos o ms rpdo posbe -d|o Romuus. Le hzo una sea a
gofo-. Puedes evarme otra vez a Lupanar? Te dar qunce sestertii
E muchacho do satos de emocn.
-Por supuesto.
Tarqunus frunc e ceo.
-No ests en condcones de peear.
-M hermana me necesta -repuso Romuus con fereza-. N Cerbero
en persona me mpedra hacer o que est en m mano.
E arspce no repc. Se qut a capa y se descog e hacha dobe.
La tenue uz de cae|n n squera apagaba e bro de as cuchas
engrasadas.
-Toma esto.
-Gracas. -Romuus su|et e mango gastado y extra|o fuerza de su
sodez. S era necesaro, poda utzara como mueta camno de Lupanar.
Se cerneron sobre e cuerpo de Gemeus y se mraron e uno a otro
durante un buen rato. Tenan tanto que decrse!
-Vete -orden e arspce-. Los muros de burde son gruesos, pero
han trado escaeras.
Romuus cerr os o|os e magn as consecuencas de que os
matones cayeran por sorpresa desde e te|ado.
-Oue os doses te otorguen veocdad. -De| que e gofo fuera en
cabeza y se drgeron a Lupanar.
Tarqunus se march rpdamente en a dreccn contrara, deseando
con todas sus fuerzas que e retraso no hubera costado demasado caro a
Faboa.
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23 23
Reenc"entro
Contndoa a ea, a Faboa e quedaban decss personas capaces
de peear, pero so dez eran hombres contratados. E resto eran escavos
de servco domstco que, para entonces, estaban aterrados. Los dems
no estaban tan afectados, aunque Faboa no tena n dea de cmo ban a
peear cuando quedara caro que a derrota -y a muerte- eran
nmnentes. Les do una chara preparatora en a que promet ms dnero
a os guardas y a manumsn a os escavos s uchaban ben. Aqueo
parec evantar os nmos de todos. Faboa no tena tempo para ms.
Los rudos procedentes de a parte superor ndcaban que os matones de
Scaevoa ya estaban en e te|ado. No tardaran demasado en evantar as
te|as de arca ro|a y entrar.
Faboa orden a sus hombres que reuneran a as prosttutas y as
evaran a pato, eno de frutaes y con una fuente. Cerraron con ave
todas as puertas a pasar, cuaquer cosa con ta de raentzar e avance
de os agresores. En e pato aberto, apost a tres gadadores |unto a una
sada y a os dos porteros en a otra. Cuando cont rpdamente a as
mu|eres aterradas que no paraban de soozar se do cuenta de que
fataba una: |ovna. Antes de que Vettus o Bengnus tuveran tempo de
poner ob|econes, Faboa recorr e paso poco umnado a toda prsa.
Aunque senta poco apreco por a ve|a madama, consderaba que tena a
obgacn de protegera. Encontr a |ovna |unto a escrtoro de a
recepcn, con expresn sombra y con un pua preparado.
-Ven a pato -nst Faboa-. Es e me|or sto para defenderse.
-Yo me quedo aqu -repuso |ovna, apretando a mandbua. Adems
de as |oyas que soa ucr y una gruesa capa de maqua|e, evaba su
me|or vestdo. Pareca un gorrn dmnuto decddo a defender su ndo-.
Aqu es donde he pasado ms de a mtad de m vda y nnguna rata de
acantara va a hacerme hur.
-Por favor -supc Faboa-. Te matarn.
|ovna se ro con compcdad.
-Y ah fuera no?
Faboa no tena respuesta para eso.
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-Mrchate! -e orden |ovna, ntercambando poscones-. Muere
con Bengnus y Vettus. Son tus hombres, o han sdo desde e da en que
te ganaste su favor. Asegrate de que uno de eos acaba contgo antes de
que e bruto de Scaevoa te ponga as manos encma.
Faboa asnt. Curosamente, se e empaaron os o|os de grmas.
-Ta vez vovamos a encontrarnos -susurr.
-Lo dudo -d|o con una rsotada a ve|a madama, con o que parec
estar mucho ms vva que en os tmos meses-. Despus de todo o que
he hecho, e Hades es e nco sto que me espera.
-Y a m -respond Faboa a recordar cmo haba matado a
Pompeya, una prosttuta que haba ntentado acabar con ea. Aunque o
haba hecho en defensa propa, haba actuado a sangre fra, a gua que
haba ordenado a os porteros que mataran a |ovna. Su decsn a
respecto haba cambado por e mero hecho de que Antono haba hecho
pbco su romance. Sn duda, todo aqueo era tan mao como cuaquer
otra atrocdad que pudera haber cometdo a madama. Reprmendo un
soozo de cupabdad, Faboa az a mano en sea de despedda.
|ovna hzo o msmo.
Mentras corra paso aba|o, Faboa oy voces y e sondo de yeso a
romperse procedente de varas habtacones. Le sgueron os gopes
fuertes de a cada a sueo de os ntrusos y corr todava ms rpdo. No
deban para ah! Los pasos se acercaban a as puertas a ambos ados y
as man|as graban. A encontraras cerradas, os que estaban dentro
empezaron a propnar gopes y patadas a as endebes panchas de
madera y as astaron enseguda. N squera tena que haberse
moestado en cerrar, pens Faboa. So serva para retrasar o nevtabe.
La resgnacn embarg todo su ser.
Oy que |ovna vocferaba paabras desafantes.
Inconscentemente, Faboa amnor a marcha para escucharo. Los
hombres de Scaevoa se rean con despreco de a ve|a bru|a; sn
embargo, enseguda cambaron de acttud. Grtando con todas sus
fuerzas, |ovna se abaanz sobre os ntrusos. Se oy un grto de door y
uego e sondo de unos gopes amortguados eg hasta e paso. |ovna
se qued caada de nmedato. Faboa cerr os o|os. No era a prmera
vez que oa e sondo de una espada descuartzando un cuerpo. Oue
descanses en paz -pens. A pesar de sus defectos, |ovna posea un
corazn guerrero-. Oue os doses recompensen tu vaenta.
Los dos porteros reacconaron con sorpresa y respeto cuando Faboa
es cont o suceddo.
-Oun sabe, quzs haya matado a aguno -mascu Vettus.
Durante un rato despus de eso, Faboa se pregunt s se equvocaba
a dar a bataa por perdda. Era fc defender un paso estrecho en e
que so poda atacar un hombre a a vez, y sus segudores se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
comportaban como verdaderos hroes para mpedr que os matones de
$ugitivarius accederan a pato. A pesar de haber perddo a dos hombres,
ambos gadadores, os defensores de Faboa haban matado a ms de
una docena de enemgos. Haba tantos cadveres apados en os pasos
que os atacantes se vean obgados a trepar por encma de eos, o cua
os converta en bancos fces.
Sn embargo, Scaevoa no era nngn mbc. A fna, hzo que sus
hombres se echaran atrs y es vocfer una sere de rdenes, que Faboa
no fue capaz de comprender. Entonces se hzo e senco.
Snt entonces otro tpo de medo: e de a ncertdumbre.
-Se han marchado? -Mr a Bengnus.
-Lo dudo.
-Ou estn hacendo? -pregunt Faboa, atsbando por e paso
ms cercano.
Suspr con fuerza.
-S yo estuvera a mando de esos cabrones, ra a buscar unos
cuantos arqueros o anceros. Atacara desde arrba.
Aarmada por sus paabras, Faboa escudr os te|ados que rodeaban
e pato. Se snt avada cuando no vo a nade, pero o que haba dcho
Bengnus tena sentdo. Enseguda os abatran uno a uno y no podran
defenderse. Como peces en un barr, pens asqueada.
-Vamos a morr todos -susurr.
-La stuacn no pnta ben -convno Bengnus-. De todos modos,
tampoco preferra estar en nngn otro sto.
Vettus sot un grudo a su ado para mostrar que estaba de acuerdo.
Faboa se qued boquaberta.
-Sempre nos has tratado como personas, no como anmaes. Es ms
de o que han hecho os dems. -Bengnus e dedc una sonrsa
agradabe, que hzo que Faboa se sntera todava peor por o que ba a
decr a contnuacn.
-Cuando egue e fn... -Hzo una pausa porque e entraron nuseas.
Se do cuenta de que, a pesar de os pesares, no quera morr. Ou tonta
haba sdo a desear taes cosas para s msma! Ahora, cuando notaba que
se acercaba e fn a pasos aggantados, Faboa snt una humdad
renovada-. Scaevoa ha estado a punto de voarme en otra ocasn. No
quero que vueva a suceder. -Los mr a os dos con expresn supcante
-. Os o pdo como amga. Me matars antes de que me apresen?
Los dos hombres contra|eron e rostro por a pena y e door. Se
mraron e uno a otro y uego a Faboa. Ea no hab, era ncapaz de
artcuar paabra. Por ncongruente que parecera, as grmas empezaron
a surcar as me|as de ambos hombres. Sn embargo, no eran unos
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
cobardes y no ban a eudr su obgacn. Prmero asnt Bengnus y uego
Vettus.
-Gracas -d|o Faboa, reprmendo sus emocones. Tena ntencn
de preguntar a as dems mu|eres s queran hacer o msmo que ea, pero
no eg a tener a oportundad.
Sn ser vstos hasta ese momento, varos hombres de Scaevoa haban
trepado por e te|ado hasta e borde de as te|as que daban a pato.
Armados con anzas y arcos, anzaron un ataque nmedato. Apuntaban
so a os hombres y, desde tan cerca, era dfc errar e tro. Prmero, una
anza de cazador con a punta ancha acanz a Vettus en pena espada
hasta cavrsee en a parte nferor de a cavdad pectora. Se tambae a
un ado por a fuerza de mpacto con cara de asombro. Faboa se qued
mrando horrorzada cmo a sueta de a punta de anza quedaba tensa
en contacto con a parte deantera de a tnca. Le haba atravesado os
pumones, e dafragma y os ntestnos y e saa por e ventre. A Vettus
se e hncharon os o|os de a sorpresa cuando as pernas e cederon.
-No! -grt Faboa.
Vettus ntent habar, pero no poda. Cay de costado exhaando un
fuerte suspro y de| caer e garrote. La sangre e empapaba a tnca y
empez a encharcarse a su arededor. Cerr os o|os agarrando con mano
db e asta de madera que e sobresaa por a espada. N squera un
hombre tan fuerte como poda segur uchando con tamaa herda. Lo
nco que e quedaba era desangrarse hasta morr.
Faboa escudr e pato presa de pnco. Los matones de Scaevoa
estaban causando estragos con as anzas y as fechas, apuntando
prmero a quenes tenan capacdad para uchar. Sn contar a Vettus,
haban abatdo a tres de sus hombres y os haban de|ado herdos o
muertos. Varas prosttutas tambn haban sdo acanzadas por
proyectes que se haban desvado de su trayectora. Sus grtos de agona
no hacan ms que aumentar e ambente generazado de caos y terror. S
ben Catus haba recogdo una anza y a haba arro|ado a un rufn
barbudo, os dems escavos de a cocna se haban apado y soozaban.
Los grtos de nmo de Faboa no servan de gran cosa, o cua no era de
extraar. A fn y a cabo, apenas saban cmo su|etar una espada, y
mucho menos mane|ara. E pato se haba convertdo en un bao de
sangre que e recordaba a os campos de bataa que haba vsto. Aunque
en comparacn fuera mnscuo, os montones de cadveres acrbados
de fechas y a cantdad de sangre guardaban un horrpante parecdo con
Aesa. Lo nco que fataba eran as moscas y as corne|as carroeras.
Tempo a tempo -pens Faboa con amargura-. Maana tambn
estarn aqu.
So quedaban ea, Bengnus y tres guardas para segur uchando. No
obstante, aparte de encogerse detrs de os cados, apenas podan hacer
nada contra a uva de proyectes que caa desde arrba. De vez en
cuando, recogan anzas suetas y as arro|aban, pero no eran sufcentes.
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Ya haba ms de una docena de matones en e te|ado y Faboa haba
perddo a otro hombre. Faboa vea que apartaban os cadveres de
paso. Enseguda unas suetas enaron ambos umbraes y rpdamente
rrumperon en e pato.
Bengnus orden a os dems que contuveran a amenaza y se cooc
|unto a Faboa. Se e vea traumatzado.
-Ha egado e momento? -pregunt.
Faboa tena a boca competamente reseca y senta un fro ntenso.
Ba| a mrada haca e garrote de Bengnus y vo que e extremo estaba
eno de peo apemazado, sangre y matera grs. Cuando e dera a orden,
sus propos restos se aadran a eos. La he e sub a a boca y Faboa
se vomt en as sandaas. Odaba su debdad y estaba a punto de habar
cuando un grto ahogado e am a atencn. Se vov haca a puerta
ms cercana. E tmo de sus guardas acababa de ser abatdo con una
espada cavada en a coumna. Scaevoa, e hombre que o haba matado,
a mraba f|amente. Antes de arrancar e arma, form un crcuo con e
ndce y e pugar de a mano derecha. Humedecndose os abos,
ntrodu|o e ndce de a mano zquerda una y otra vez por e nteror de
crcuo como cara demostracn de o que e esperaba a Faboa.
-He prometdo a todos ms hombres que podrn endrtea -grt.
Faboa ya no poda soportar ms e medo. Cuaquer cosa era me|or
que de|ar que ese monstruo a forzara otra vez, sn contar con sus
segudores trogodtas.
-S -must. De| caer e gladius a sueo-. Hazo. Ahora msmo.
Bengnus a mr f|amente durante un buen rato para asegurarse de
que hababa en sero. Entonces az e garrote a mxmo.
-Voveos, seora -d|o con voz queda-. Cerrad os o|os.
Faboa obedec ntentando no pensar en o que estaba a punto de
ocurrr. Una sucesn de mgenes se e pas rpdamente por a cabeza,
a mayora trstes o doorosas. Su vda no haba sdo ms que una prdda
de tempo, pens. Entonces se e aparec una magen de su hermano
Romuus en a que sonrea orguoso mentras e contaba que Gemeus e
haba encomendado que entregara un mensa|e mportante en casa de
Craso. A ser uno de os pocos recuerdos feces que tena, se ech a orar
desconsoadamente. Mtra, concdeme que Romuus est an sano y
savo -rez-. Dae arga vda, y que sea me|or que a ma.
Detrs de ea se oy un grto ahogado y ago pesado choc contra e
sueo. Faboa, asombrada de segur con vda, mr a su arededor.
Bengnus segua a, aunque con una fecha cavada en e bceps de brazo
derecho. E rudo o haba producdo e garrote a caer de sus dedos fo|os.
-Lo sento, seora -d|o con voz entrecortada, encorvndose de
forma extraa para recuperaro con a mano zquerda. Antes de que o
ograra, dos fechas ben drgdas sbaron en e are y se e cavaron en as
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
pernas. Bramando de door, e portero consgu recoger su arma-.
Acercaos -must-. Lo har de todos modos.
Secndose as grmas, Faboa se acerc a arrastrando os pes.
Entonces os acontecmentos se sucederon muy rpdamente. Unas
fguras armadas apareceron detrs de Bengnus y e asestaron un snfn
de gopes con as anzas y as espadas. Lentamente y con una expresn
de dscupa en e rostro ancho y sn afetar, se desz hasta e sueo.
Indefensa, Faboa se qued parazada a captar e resto de a escena.
Todos sus hombres haban sdo abatdos, y ms de qunce matones de
Scaevoa ocupaban e pato. Ba|o a mrada ndefensa de os escavos
domstcos, estaban rasgando a ropa de as prosttutas. Los grtos y
chdos que ta accn provocaba parecan ntensfcar e frenes de os
matones. Esposando o amenazando a sus cautvas para someteras, a
mayora de os hombres se puseron a endrsea entre as pernas a
aguna mu|er de as que grtaban. A Faboa vov a encogrsee e
estmago, pero ya no e quedaba nada a o que recurrr. Percb
vagamente a dos hombres que tena deante, os que haban matado a
Bengnus. La u|ura retorca as faccones de ambos y Faboa evant una
mano en vano para apartares. Se echaron a rer y se e acercaron todava
ms.
-No a toqus! -grt una voz conocda-. Es ma!
Se apartaron entamente y entonces aparec Scaevoa, que pareca
encantado consgo msmo.
-Esta vez no tenes escapatora -rug-. Vas a sufrr durante horas.
Para cuando termne, me supcars que te mate.
De repente, Faboa se mare y se e dobaron as rodas. Cay de
ado desmayada y fue a parar encma de Bengnus. Lo tmo que oy fue
a voz de $ugitivarius
-Levada a una cama de dentro. Me|or foara con comoddad.
Entonces a negrura se apoder de ea.
A Romuus, e camno de vueta a Lupanar e parec ms argo que
cuaquer marcha de as que haba hecho |ams. Aque|ado de un fuerte
door en a cabeza y moesto por a presn de a muchedumbre, mantuvo
a mente dfusa centrada en una soa persona: Faboa. Tras dez argos
aos separados, por fn saba dnde estaba su hermana meza, y ea e
necestaba. Urgentemente. Esa constatacn conceda a Romuus a fuerza
necesara, aunque e hacha de Tarqunus resutara una mueta t. Cada
vez que e gofo se paraba, Romuus e haca contnuar con mpacenca.
Mtra, haz que egue a tempo -rezaba, obgndose a coocar una
perna deante de a otra-. Por favor. En esos momentos, agradeca an
ms no haber matado a Gemeus. As demostraba a dos guerrero que
era un hombre honrado. Oue Mtra decdera ayudar, por supuesto, era
harna de otro costa, y eso e haca sentr nuevas oeadas de pnco.
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Respra -se d|o Romuus-. Respra hondo. Record e mtodo que e
haba enseado Cotta, su entrenador, y en entamente e pecho de are
mentras contaba os atdos de su corazn. Uno. Dos. Tres. Cuatro. Retn
e are. Empeza a exhaar. Uno. Dos. Tres. Cuatro. Rept e proceso una
y otra vez para mtgar e pnco crecente que notaba en e pecho.
Fueron aproxmndose poco a poco, atravesando as dmnutas
cae|ueas para evtar as os boqueos de os matones. A fna egaron a
a cae de Lupanar. Haba cnco escaeras apoyadas contra e ato muro,
o cua pona de manfesto por dnde haban entrado os agresores. Desde
a puerta prncpa, que estaba entreaberta, se vean caramente varos
cadveres, pero no haba n rastro de personas vvas. A Romuus se e
cay e ama a os pes. Tarqunus y os veteranos no haban egado
todava. E gofo, que ba por deante de , ech a correr. Movdo por
una vountad frrea, Romuus se obg a trotar arrastrando os pes. Se
tom un breve respro a egar a os prmeros cadveres ensangrentados,
conscente de que necestara hasta a tma brzna de fuerza que tuvera
en e cuerpo en cuanto entraran. La breve pausa e permt estudar a
carncera. Era dfc dstngur a os hombres de uno y otro bando. Aparte
de un par de gadadores, parecan os tpcos canaas.
-Estn todos muertos -d|o e muchacho con voz de pto, rebuscando
en os bosos os ob|etos de vaor.
-Ben -mascu Romuus, encamnndose a a puerta. Not a
muchacho a su espada-. Oudate fuera -orden-. Cuando egue m
amgo, de que se d prsa.
La voz que tena detrs se convrt en un chdo.
-Vas a entrar ah soo?
-No me queda otra -repuso Romuus, su|etando a ancha asta de
hacha con ambas manos-. M hermana est aqu dentro.
-Os matarn.
-Puede ser -respond Romuus con determnacn-. Pero no puedo
quedarme fuera como un mbc.
Empu| a puerta y entr. La recepcn era muy parecda a as que
haba vsto en burdees de otras partes de mundo: decorada con coores
chones, con pnturas y estatuas ertcas por todas partes. Los muebes
maczos que os defensores haban empu|ado contra a puerta estaban
apados a un ado y e sueo de mosaco estaba manchado de sangre.
Aparte de os cadveres de un matn ba|to con una espada y una
ancana, que yaca empotrada contra e escrtoro, no haba nade. Las
manos de a ve|a, enas de cortes, ntentaban acanzar e pua que
sobresaa de pecho de otro. Romuus arque as ce|as. S toda a gente
de burde era tan uchadora, todava quedaba esperanza.
Tuvo que ovdarse de esa dea descabeada en cuanto se acerc a
pasadzo que conduca a a parte posteror. En vez de choque de as
armas, no oa ms que grtos y rsas mascunos. Entre tanta pcarda se
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
oan chdos femennos. Muchos. Romuus haba sdo sodado e tempo
sufcente para saber qu sgnfcaban. La ucha haba termnado y haban
empezado as voacones. Los nudos se e voveron bancos de ra
mentras su|etaba e mango de hacha.
Rezando para que os matones estuveran absortos en su propo
pacer, Romuus recorr e paso arrastrando os pes y echando un
vstazo en todas as habtacones. Los boquetes que haba en e techo de
muchas de eas ponan de manfesto por dnde haban entrado. Pero
estaban todas vacas. Daba a mpresn de que e aboroto proceda de
pato centra, o cua hzo que Romuus egara a a concusn de que
Faboa y os defensores se haban repegado a. Tenendo en cuenta que
os atacantes caan de techo, era gco. Sn embargo, e resutado no
haba cambado, pens, mentras a preocupacn e corroa por dentro.
-Desperta, pedazo de zorra!
Se anm a or e grto arado, que proceda de a estanca que vena a
contnuacn. Le sgu un fuerte bofetn y un audo de terror. Se asegur
de que en e paso no haba nade y Romuus se acerc de puntas con e
hacha de Tarqunus preparada. Atsbo por e marco de a puerta y
dstngu a parte nferor de una mu|er desnuda tumbada en a cama. Un
par de matones que rean e su|etaban os brazos, que ntentaban zafarse
en vano, mentras una tercera fgura achaparrada se despo|aba de a ropa
y a armadura.
-Hace aos que espero este momento -|ade-. As que voy a
dsfrutar de veras.
A Romuus e entraron ganas de vomtar. Deba ntervenr o segur
hasta e pato? Estaba convencdo de que aquea escena se repeta por
todo e burde. Cmo ba a encontrar a Faboa entre todas as prosttutas
y savara sn de|ar en pe a ese mserabe? Indecso, se qued mrando
unos nstantes.
La mu|er de a cama deba de estar herda o semnconscente, porque
cuando su torturador e separ as pernas bruscamente apenas opuso
resstenca. Nada ms que un gemdo sordo de terror, que a nstante e
tra|o e recuerdo de su madre tumbada deba|o de Gemeus. Como
acababa de ver a comercante, aqueo e resut demasado. Romuus se
mov antes de percatarse de eo. Atac rpdo y con fuerza, para
maxmzar as posbdades de derrotar a tres hombres esos. De espadas
a a puerta, e asprante a voador era a|eno a ataque desesperado de
Romuus. Sn embargo, e par de matones que su|etaba a a mu|er por os
brazos o veron enseguda.
Los grtos de advertenca egaron demasado tarde y no evtaron que
Romuus atzara con e hacha de bataa a voador en e hombro derecho
y e cortara e brazo. E hombre de| escapar un fuerte aardo de door y
se tambae mentras a sangre ro|a y brante e brotaba de a herda. Por
suerte, cay encma de uno de os matones, por o que evt que se
defendera. E otro hombre se qued tan conmoconado que todava no
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
haba su|etado su espada cuando e hacha e part a cabeza en dos. Con
un ta|o que e egaba cas hasta e mentn, a cara se e qued con una
expresn de asombro absouto. Los huesos y a sangre sataron por
doquer y se despom en e sueo sn emtr sondo aguno.
Retr a ho|a y Romuus gr en redondo para enfrentarse a tmo
rufn que haba consegudo berarse. Con una mavada expresn, e
hombre se e acerc arrastrando os pes y con a espada preparada.
Romuus do un paso haca . De repente, e door que tena en a cabeza
e parec nsoportabe. Su matrecho cuerpo no poda resstr un dueo.
Entonces ba| a vsta haca a fgura desnuda de a cama y se qued
anonadado a reconocer a Faboa. Lo embarg entonces una fura de o
ms abrasadora que haba sentdo nunca y que barr todo agotamento
con una avaancha de adrenana. Profr un audo nartcuado y sat
haca deante para atacar.
A tercer matn, cuberto de a sangre de compaero mutado, ya e
haba ntmdado a veocdad de a entrada de egonaro con e o|o a a
funeraa. Ahora su ra e desconcert. En vez de peear, corr haca a
puerta. Las sandaas rebotaban en e sueo mentras hua y aertaba a sus
compnches. Romuus saba que e respro sera breve. E rufn vovera
enseguda con refuerzos y entonces y su hermana morran. A no ser
que, por una de esas escasas posbdades, puderan escapar antes.
Mentras tanto, a beeza de momento ante un reencuentro de o ms
nesperado tendra que esperar. Hacendo caso omso de hombre manco
que gmoteaba en un rncn, corr |unto a a cama y de| e hacha a un
ado. Con as trzas de vestdo, cubr carosamente a desnudez de su
hermana o me|or posbe. Ea se estremec a notar su mano y a se e
part e corazn.
-Faboa -susurr-. Faboa.
No hubo reaccn.
a sacud por e hombro.
-Soy yo, Romuus. Tu hermano.
A fna, Faboa abr os o|os y de| entrever un pozo de terror.
Entonces ensanch as pupas y sot un grto ahogado.
-Romuus?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
24 24
*a iscoria
Romuus, que oraba as grmas que no haba derramado en todos
os aos de separacn, no pudo ms que asentr con a cabeza.
-Eres t. Ests vvo. -Incrdua, Faboa aarg a mano temborosa y
e acarc a me|a-. Gracas a os doses. -La sacud un soozo de
avo. Se mraron f|amente, apenas podan dar crdto a sus o|os.
Despus de tantos aos de trbuacones y de separacn, por fn os doses
es haban permtdo reencontrarse. Pareca que o mposbe se haba
hecho readad. A cabo de unos nstantes, Romuus sonr. A fna Faboa
tambn. Se estrecharon as manos con medo a sotaras.
-Ests soo? -e pregunt.
-S.
Se e descompuso e rostro.
-Todos ms hombres han muerto. Ahora esos cabrones estn voando
a as prosttutas.
-Lo s -repuso Romuus con trsteza-. Pero qu podemos hacer
nosotros dos soos? Deberamos ntentar escapar. Ya.
E sentmento de cupa contra|o as beas faccones de Faboa.
-No puedo de|aras. Son m responsabdad. Aydame a
ncorporarme.
Romuus a ayud a evantarse.
Faboa vo a un hombre semnconscente desangrndose en a
esquna de a habtacn. Inspr bruscamente.
-Ese h|o de puta an sgue vvo!
-No por mucho ms tempo. -Romuus sea e enorme charco de
sangre que o rodeaba y e orfco sangrante en e costado.
Faboa sonr.
-Entonces Sextus ya ha sdo vengado.
Romuus mr a sueta nmv.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Oun es?
-Scaveoa -espet-. Un $ugitivarius Traba|a para Antono.
-E |efe de Cabaera ha ordenado esto? -excam Romuus-. Por
qu?
Faboa no tuvo tempo de expcrseo. E rudo que se oa en e paso
nterrump en seco a conversacn. Extraamente, provena de ambos
extremos de paso. Ahora ya no haba escapatora. Romuus su|et e
hacha con fuerza y se puso en pe.
-Ounes sos? -pregunt una voz dura cerca de pato-. Hombres
de Marco Antono? Habs vendo a ver s hemos hecho ben e traba|o?
-No -respond una voz tranqua-. Azad os escudos!
Tras a orden, Romuus oy e sondo famar de choque de os
escudos.
-Rpdo! Sagamos de aqu! -grt e matn a sus compaeros.
Una ama de esperanza prend en e corazn de Romuus a or os
pasos de as caligae repqueteando contra e sueo de mosaco. Cuando e
veterano de edad medana y casco de bronce aboado asom a cabeza
por a puerta, Romuus estuvo a punto de sotar un grto de avo.
-Secundus! -excam Faboa con aegra-. Habs vendo!
-Pues caro que hemos vendo -respond-. Nos fat tempo cuando
Tarqunus nos cont o que suceda.
Faboa esboz una sonrsa radante y sonr con benevoenca.
-Todo ben?
-S -contest Romuus-. Gracas.
Con un amabe gesto de asentmento, Secundus se retr. Por e rudo,
Romuus cacu que deba de r acompaado por unos vente
compaeros. Ms que sufcentes para soventar a stuacn. A remtr e
pegro, not de nuevo e marteo en a cabeza. Con una mueca de door,
se sent en e borde de a cama.
Faboa enseguda se f| en e cabeo ensangrentado.
-Ou ha pasado?
-Gemeus me gope -mascu mentras se evaba a mano a a
herda-. Aunque no o bastante fuerte, gracas a Mtra.
-Has vsto a Gemeus? -pregunt con un grto ahogado.
-V a ese h|o de puta cuando saa de tempo y o segu hasta e
agu|ero que tena por casa.
-Tena? -rept Faboa entamente-. Lo has matado?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-No -repuso Romuus-. Iba a hacero, a de veces en estos aos que
haba |urado que o hara. Pero no pude. Era un ser pattco. S o hubera
hecho, no habra sdo me|or que .
-As que te marchaste? -a voz de Faboa denotaba ncredudad.
Romuus asnt con a cabeza y se percat de a ra en os o|os de su
hermana meza. Estaba caro que ea no hubese actuado con e msmo
comedmento. Esta certeza e resut chocante, pero se obg a
contnuar.
-Y e muy cobarde me atac por a espada. Por fortuna, Tarqunus
estaba cerca. S no hubera usado su pua, ahora me tendras trado en
un cae|n con e crneo partdo en dos.
-Tarqunus?
-Un amgo. Despus o conocers.
-Entonces, Gemeus est muerto? -Faboa sonr- No puedo decr
que vaya a echar en fata a ese pedazo de merda. Aunque me hubese
gustado decre que su atfundo cerca de Pompeya es ahora de m
propedad.
Romuus estaba sorprenddo. Faboa tambn drga e Lupanar.
-Cunto cuesta una fnca como sa?
A Faboa se e ensombrec e sembante.
-Me a rega un amante. Decmus Brutus.
-Dnde est?
-Nos hemos peeado. Me ha de|ado.
De pato egaban rudos: e entrechocar de as espadas, as rdenes
de Secundus y os grtos de terror de os matones a darse cuenta de que
no tenan escapatora.
Romuus ntentaba reconstrur a hstora.
-Entonces qu tene que ver Marco Antono?
Faboa se ruborz.
-Fue una estupdez, pero tuve una aventura con y Brutus se enter.
Romuus sea e cadver ensangrentado de Scaevoa.
- traba|aba para Marco Antono?
Faboa gnor a pregunta.
-Cunto me aegro de verte!
Romuus sonr y se do perfecta cuenta de que haba cambado de
tema. Por qu? D|ao ya, pens. E sueo ms descabeado se haba
hecho readad.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Es ncrebe -admt-. La tma vez que nos vmos todava
ramos unos nos. Mranos ahora: adutos. Ou orguosa estara nuestra
madre!
E rostro de Faboa se entrstec.
-Te d|o Gemeus o que e suced?
-S. Y cuando me o cont, me vov oco -repuso Romuus-. Le abr
a me|a de un corte. Me sent ben durante unos nstantes, pero eso no
me a devov.
-No mporta. Ahora estar en e Eseo -decar Faboa
enrgcamente-. Seguro.
Permaneceron sentados en senco un momento honrando e
recuerdo de Vevnna. En e exteror, e fragor de a ucha empezaba a
dsmnur, reempazado por os grtos de angusta de as prosttutas.
Faboa ya no aguantaba ms.
-Tengo que ayudar. -Se ncorpor y escog un vestdo entre os
varos que cogaban de a pared.
Recuperado e recato, se drg a Romuus:
-Ven, te voy a evar a otra habtacn para que puedas descansar.
Cabrn! -Y escup sobre e cuerpo de Scaveoa.
Romuus a sgu por e paso, sorprenddo por su vountad de acero.
Deb de sufrr muchsmo aqu-pens-. Vendda a un burde con trece
aos y obgada a acostarse con hombres por dnero. Eso no dfere
demasado de una voacn. Por su parte, se aegraba de que hubera
decddo uchar y matar. A pesar de todo, su hermana haba sobrevvdo y
se haba convertdo en una mu|er ntegente y segura de s msma.
Romuus se senta orguoso de ea.
-Seras un buen egonaro -d|o.
-Segn Secundus, ucho ben -e reve con orguo-. Pero e e|rcto
ms vae de|aro para os hombres. A fn y a cabo, es toda fuerza e
gnoranca, no?
Romuus se ro de su pua.
-Es mucho ms que eso -protest-. F|ate en Csar, por e|empo. Se
trata de genera ms ncrebe. -Su rostro se umn-. Es capaz de
nterpretar una bataa como nade. Cambar su curso con una soa orden.
Ganar contra todo pronstco. -Sonr a Faboa-. Incuso o he conocdo.
-Yo tambn -e espet ea.
Romuus retroced ante su fura.
-He dcho ago mao?
-Nada -must Faboa. Desde e momento en que vo a su hermano,
se mora de ganas de contare o de Csar, pero se haba contendo. Tena
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
que encontrar e momento adecuado. Y ahora a obva admracn de
Romuus por e dctador a confunda y a enaba de ra.
-No te agrada? -pregunt Romuus-. Dcen que es encantador con
as mu|eres.
Faboa ya no poda contener su ra.
-No te das cuenta? Intent voarme -grt.
A Romuus estuveron a punto de sarsee os o|os de as rbtas por a
sorpresa.
-Ou hzo?
-Por fortuna, Brutus regres y e h|o de puta no pudo contnuar -
prosgu-. Pero hzo o sufcente para que supese...
-Supeses qu?
-Oun era.
Romuus a mr confunddo.
Faboa e tom as manos entre as suyas.
-Csar fue quen agred a nuestra madre.
Romuus no entenda aqueas paabras.
-Ou?
Faboa rept. Y despus o d|o caramente.
-La vo.
Conmoconado, sot as manos.
-Cmo o sabes?
-Por su mrada y por su tono. Sus paabras, por eas... smpemente o
supe -repuso Faboa con voz temborosa por a ra.
Desconcertado, Romuus apart a mrada.
-Oueres decr... T crees que somos...
-H|os de Csar. S-repuso.
-Por todos os doses! -murmur Romuus. E hombre a que haba
doatrado era su padre? Haba voado a su madre. Cmo poda ser,
grtaba en su mente. Iba contra todas sus creencas-. Le preguntaste a
Csar s a haba voado?
Faboa o mr con desdn.
-Caro que no. Es que crees que ese h|o de puta o hubese
reconocdo?
-Entonces no puedes estar segura de que hubera sdo .
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-S que puedo estar segura -repc con vehemenca-. T no
estuvste a. Y no hay ms que verte! Mrate a espe|o! Es que no o
ves?
Romuus estud e rostro de su hermana, contrado por a ra.
-Tranqua. Te creo -repuso, aturddo por sus paabras. Guardaba un
asombroso parecdo con Csar.
-Ben. -Se rea| un poco-. Entonces puedes ayudarme a mataro.
Abr a boca sorprenddo.
-Ests de broma.
-T crees? -contest con una mrada racunda.
-Espera -protest Romuus-. No tenes pruebas.
Faboa se gope en e pecho.
-Lo sento aqu.
-Eso no basta. La Repbca necesta a Csar. Gracas a , pronto
renar a paz.
-A m qu ms me da. Y a t por qu debera mportarte? Eres un
escavo! -grt Faboa-. Vo a nuestra madre.
Romuus no respond, conmoconado como estaba por a reveacn
de su hermana.
Se senta cupabe porque sus sentmentos haca Csar no concdan
con os de ea.
-Faboa? -pregunt una voz.
Faboa abr os o|os como patos.
-Brutus?
Romuus mr por encma de hombro de su hermana y vo a un
hombre de cabeo castao vestdo con una eegante tnca que camnaba
por e paso. Su rostro agradabe denotaba una gran preocupacn.
-Ests herda? -grt y ech a correr. Tras trotaba un grupo de
egonaros de aspecto duro.
-Ay, Brutus! -grt Faboa. E abo nferor e tembaba y una
grma e caa por a me|a-. Estoy ben. No me han tocado.
Romuus se qued confunddo ante e engua|e corpora de su
hermana. Se trataba de una emocn rea o fngda?
Estaba caro que Brutus pensaba que era genuna. Se acerc a eos y
abraz a Faboa apasonadamente.
-He vendo en cuanto me he enterado -susurr con a voz quebrada
-. Gracas a todos os doses. -Farfu una orden y sus hombres
nmedatamente se dspuseron a comprobar todas as habtacones-.
- -313 313- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Traedme a todo e que encontrs con vda -grt-. Ouero saber qun
ha ordenado esto.
-Ha sdo Marco Antono -d|o Faboa-. Estoy segura!
Brutus a mr desconcertado.
-Ba|a a voz -murmur mentras e daba pamadtas en a mano. Mr
a Romuus y sonr-. ste debe de ser tu hermano mezo.
Faboa se en|ug as grmas.
-S.
Romuus e saud.
-Es un honor conoceros, seor.
Brutus ncn a cabeza en sea de reconocmento.
-Hoy os doses nos sonren.
-Certo -repuso Faboa con una sonrsa-. Cmo sabas que era m
hermano?
-Aparte de que sos como dos gotas de agua? -Brutus sonr-. E
hombre de a ccatrz que me avs de a agresn me o d|o. Es amgo
tuyo? -pregunt a Romuus.
-Tarqunus? S, seor. Es un antguo camarada.
-Est esperando fuera -aad Brutus. La nsnuacn era obva.
-Entonces, con vuestro permso, seor... -pd Romuus
cortsmente. Haba egado e momento de hacer muts por e foro. Daba
a mpresn de que a pare|a ba a reconcarse y no deba nmscurse.
Adems, tena mucho que pensar. Csar no era so su genera, quz
tambn fuese su padre y Faboa quera asesnaro. Aunque Romuus
haba |urado hacer o msmo s descubra a dentdad de voador de su
madre, e hecho de que fuese Csar e haba afectado profundamente. Se
trataba de hombre que o haba berado de a escavtud. A quen haba
segudo en o bueno y en o mao, desde Egpto hasta Asa Menor y Afrca.
A quen haba acabado por querer. A Romuus o embargaba e
desconcerto.
-Fatara ms -Brutus mr a Faboa-. Ser me|or que te eve a m
domus Romuus puede vstarte ms tarde.
-No tardes mucho. -Faboa e aarg a mano-. Y trae a tu amgo
tambn.
-Iremos enseguda -repuso Romuus.
-Todo e mundo conoce m casa -aad Brutus-. Est en e
Paatno.
-Gracas, seor. -Romuus se encontraba a mtad de paso cuando
oy que Brutus preguntaba: Oun vo a tu madre?
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Una repentna tensn en e ambente.
Romuus se detuvo.
-Ou has dcho, amor mo? -La rsa de Faboa era crspada y poco
convncente, a menos para Romuus.
-A entrar he odo a tma parte de o que estabas dcendo. Ago
sobre qun vo a tu madre. Nunca me habas contado nada de esto.
-Por supuesto que no -contest-. Suced hace mucho tempo.
-Parecas furosa-prosgu Brutus-. Oun fue?
Romuus esperaba que Faboa pronuncase as paabras |uo Csar,
pero no o hzo.
-Y ben? -La anm Brutus con ternura.
-No estoy segura. Nuestra madre nunca nos o cont. Lo que he dcho
es que pudo ser aguen como Scaevoa.
Romuus no daba crdto a o que oa.
Sn embargo, Brutus pareca satsfecho.
-Est ese h|o de puta aqu?
-S, ah dentro. -Faboa sea e ugar-. Est muerto. M hermano
o ha matado.
Ou pasa aqu?, se pregunt Romuus. Faboa menta como una
beaca. Pero entonces cay en a cuenta. Brutus era un ea segudor de
Csar. No quera que o supese porque no estaba segura de cmo ba a
reacconar. Se supone que tengo que aceptar mataro sn nmutarme. Y
eso a pesar de que Faboa no tene pruebas defntvas, so que Csar
ntent seducra por a fuerza y que y yo tenemos a narz aguea.
Probabemente aquea noche Faboa hubera bebdo ms vno de a
cuenta. Romuus saba que se estaba nventando excusas para no
creerse a hstora de Faboa, pero no poda evtaro. Cuando ech a vsta
atrs y mr a su hermana, ea e gu un o|o. Brutus no se do cuenta.
En ugar de sentrse ms tranquo, Romuus estaba furoso. Era obvo
que Faboa tena por costumbre manpuar a os hombres y ahora a o
trataba de a msma manera. De repente, se e ocurr una dea que en e
pasado e habra parecdo totamente descabeada. Poda farse de
Faboa?
Caro que puedo -pens-, es m hermana. M meza. Sangre de m
sangre.
Su reaccn fue nstantnea: aguen ntenta manpuarme. Enfadado,
Romuus sgu paso aba|o. Tendran que vover a habar de esto, en
prvado.
No tan fez como habra deseado, Romuus se dspuso a r en busca de
Tarqunus.
- -315 315- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
E reencuentro de Romuus con e arspce se desarro como haba
esperado o ncuso me|or. E trayecto hasta e Mtreo, que hceron a pe
por sugerenca de Tarqunus, e parec corto. E gofo os segua
encantado, mpresonado por os ventcnco denarii que haba ganado
gracas a su perca. Para Romuus, a cantdad extra era una nadera, pues
e haba ayudado a egar a Lupanar a tempo para savar a Faboa. Como
comprob despus, e muchacho, que se amaba Mattus, se haba
convertdo en su admrador de por vda.
Romuus expc a arspce su experenca en e e|rcto, ncudo e
ncdente en Asa Menor, cuando sa a a uz su condcn de escavo y
Petronus se mantuvo a su ado demostrando una gran vaenta. Su
regreso a ludus Tarqunus, normamente poco dado a exterorzar sus
sentmentos, suspr cuando Romuus e expc a muerte de Petronus y
se sobresat cuando e cont cmo haba matado a rnoceronte.
-Por todos os doses! -d|o con un suspro. Despus de ver cmo
capturaban a esas bestas, no habra apostado nada por t.
Romuus afrm con a cabeza, sn acabar de creerse su hazaa.
-Y fue entonces cuando conocste a Csar.
-S. -Romuus reat a hstora de cmo haba sdo berado.
En ese punto, Mattus do un grto ahogado de sorpresa.
-Los escavos no son dstntos a t o a m -expc Romuus,
conscente de que e gofo probabemente desdeara a a nca case
soca ms ba|a que a suya-. S se es brnda a oportundad, pueden
hacer cuaquer cosa. Igua que t, s o deseas.
-De veras? -susurr Mattus.
-Mrame y mra a o que he sobrevvdo -repuso Romuus-. Y eso
que fu escavo.
Mattus asnt con determnacn.
Tarqunus se ro.
-Pero en ugar de dsfrutar de tu bertad, te presentaste vountaro
para uchar con e e|rcto de Csar?
Romuus se ruborz.
-Crey o que e expqu. Consder que era o que corresponda
hacer.
-Seguro que aprec e gesto -d|o e arspce. Le do una pamadta
en a espada-. Entonces partcpaste en a campaa afrcana?
-S. Ruspna fue como Carrhae -reve Romuus-. Apenas tenamos
cabaera, en cambo os nmdas tenan mes de sodados. Pareca que
aqueo ba a ser una masacre, pero Csar nunca perd a cama. -Sgu
expcando su ataque a Petreyo y tambn a bataa de Thapsus.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-He odo que os eefantes pompeyanos no tuveron e msmo xto
que os eefantes ndos contra a Legn Ovdada.
La cupa que Romuus senta por Brennus reaparec con fuerza
mentras expcaba a arspce cmo haba savado a Sabnus en Thapsus.
E rostro de Tarqunus se ensombrec y, cuando Romuus termn de
habar, permanec caado unos momentos. Camnaron en senco hasta
que Romuus se do cuenta de que e arspce estudaba e ceo, e are y
todo cuanto o rodeaba. Intentaba ver s e reveaban ago sobre Brennus.
E corazn se e aceer.
-Est demasado e|os. No puedo ver nada -d|o Tarqunus a cabo
de un rato. Pareca decepconado.
Romuus not que de|aba caer os hombros bruscamente e hzo un
esfuerzo por enderezarse.
-S yo soy capaz de hacer que un eefante huya, qu no podra hacer
Brennus? -espet-. Puede que an est vvo!
-Puede que s -admt e arspce.
Romuus e su|et e brazo con fuerza.
-T creas que esto poda suceder?
Tarqunus mr a Romuus a os o|os.
-No. Pensaba que Brennus haara a muerte en e ro Hdaspo y
vengara a muerte de su fama. No v nada ms a.
Romuus asnt con a cabeza en un gesto de aceptacn.
-Pero mraste ms a?
-No -repuso Tarqunus con un de|e de dscupa-. Oun ba a
magnar que un hombre uchara contra un eefante y sobrevvra.
Romuus no soportaba a dea de que su querdo camarada y mentor
se hubese enfrentado a tormentos y pegros sn a su ado. Trag sava
y camb de tema.
-Ou te suced en Ae|andra? -pregunt-. Por qu
desaparecste?
Tarqunus pareca ncmodo.
-Estaba avergonzado -se mt a decr-. Pens que nunca me
perdonaras por no habrteo dcho antes y que mereca morr.
E door que destaba a voz de Tarqunus e romp e corazn y de
nuevo do as gracas a Mtra por haberos reundo.
-Pues no es o que suced -apunt Romuus.
-Bueno, an estoy aqu. -Tarqunus esboz una sonrsa rnca-.
Los doses todava no han termnado conmgo. Es evdente que nunca
- -317 317- -
Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
prev ms a de retorno a Roma contgo. Tras separarnos, no estaba
seguro de o que deba hacer.
-No sacrfcaste nngn anma n ntentaste advnar?
-Constantemente. -Frunc e ceo-. Pero sempre vea as msmas
mgenes confusas. No ograba encontrares sentdo, por esta razn me fu
a estudar a a bboteca, porque pens que quz tendra aguna
reveacn.
Romuus era todo odos.
-La tuvste?
-En verdad, no. V pegro en Roma, pero no poda estar seguro de
que fueses t o Faboa o aguen totamente dferente. -E arspce
suspr-. Tambn v a Ceopatra. -Ba| a voz-. Estaba embarazada de
Csar.
Sorprenddo, Romuus se vov bruscamente. La rena egpca y su h|o
se haban nstaado recentemente en una de as resdencas de Csar en
a cudad, o que haba provocado habaduras entre e puebo. A pesar de
estar casado, e dctador honraba pbcamente a su amante. Romuus no
e haba dado mucha mportanca hasta entonces, pero despus de o que
Faboa e acababa de contar, todo cambaba. S ea estaba en o certo,
eos dos y e h|o de Ceopatra eran hermanos por parte de padre. No
poda n magnrseo.
Aarmado, not que os o|os oscuros de Tarqunus o observaban
detendamente.
Romuus apart a mrada. Todava no estaba preparado para
compartr a nformacn o a petcn de Faboa de que matase a Csar.
Necestaba tempo para pensar y decdr qu hacer.
E arspce no e pregunt nada. Sgu expcando su hstora hasta e
encuentro, ebro, con Fabrcus, que nesperadamente e supuso e pasa|e
de vueta a Itaa.
-Nunca pens que regresara -reconoc Tarqunus-. Aunque me ha
evado todo este tempo averguar por qu, era o que deba hacer. Estar
aqu para mpedr a agresn de Gemeus ha sdo toda una bendcn.
-Tambn e has savado a vda a Faboa -aad Romuus,
agradecdo.
E arspce sonr.
-Deb advnar que os dos podas estar en pegro.
-D|ste que, en e pasado, Gemeus haba sdo tu amo -aad
Mattus.
-S-repuso Romuus-. Matrataba a m madre contnuamente y nos
pegaba por os motvos ms trvaes.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
-Se parece a m padre adoptvo -d|o e muchacho con voz sombra
-. Seguro que mereca morr.
A Romuus se e ensombrec e sembante.
-Ouz. Pero me aegro de habere perdonado a vda. La venganza no
debe ser a nca razn para vvr.
Mattus ca y Romuus se pregunt cu sera a stuacn de su
fama. Tendra que descubrra. Ensmsmado en os acontecmentos de
da, no se percat de a mrada de aprobacn de Tarqunus. Despus de
todas as penadades, os doses se haban mostrado una vez ms a su
favor. Su nca preocupacn era a sorprendente reveacn de Faboa,
que todava no haba asmado. Pero tampoco poda de|ar de pensar en
ea. A fn y a cabo, tras todo o que haba pasado a as rdenes de Csar
-as marchas, as bataas y as muertes-, cmo poda ser que e
dctador hubese voado a su madre? Madta sea! -pens Romuus-.
Apreco a ese hombre, como o aprecan todos os egonaros de su
e|rcto. Pero odo a h|o de puta que vo a m madre.
Se sobresat a notar a mano de Tarqunus en e brazo.
-Ya hemos egado.
Romuus az a vsta. Se encontraban en o ato de monte Paatno,
una zona de gente acomodada, y aunque e muro de a casa que tenan
ante eos era senco, su atura resutaba mponente.
-E Mtreo est aqu? -pregunt sorprenddo a recordar e aspecto
andra|oso de os veteranos.
-Un rco ofca de e|rcto que se convrt a mtrasmo a de| en
herenca a os veteranos -reve Tarqunus-. Por dentro es an ms
espectacuar. -Lam a a puerta con gopes entrecortados.
-Oun anda ah? -preguntaron desde e nteror.
-Tarqunus y un amgo.
Entreabreron a puerta y se asom un veterano mperturbabe. A ver
a Romuus detrs de arspce, se e umn e rostro con una sonrsa.
-Debes de ser e hermano de Faboa. Entrad.
Romuus se despd de Mattus, que e promet pasarse por a todas
as maanas. Sgu a Tarqunus a nteror y se qued atnto con e
prmer ob|eto que vo: una nmensa estatua que domnaba e atro pntada
con coores brantes y que representaba a Mtra ncnado sobre e toro.
Las mparas de acete que ardan en as hornacnas de paso daban a a
fgura un are de o ms amenazador. Hzo una profunda reverenca que
mantuvo durante varos segundos para mostrar su respeto y
sobrecogmento.
E portero o observaba y se enderez.
-Surte e msmo efecto en todo e mundo. E ambente de Mtreo es
ncuso ms ntenso.
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
Cohbdo, Romuus sonr. Ya se senta como en casa.
-Supongo que querrs asearte y comer ago consstente -ntervno
Tarqunus-. Ya te evar a tempo ms tarde.
Romuus mr a sangre de Scaevoa que tena en os brazos y asnt
con a cabeza. Entre e door de cabeza y a debdad, se senta totamente
extenuado. Era una sensacn que e resutaba famar despus de un
combate. Aunque, con suerte, ya no tendra que uchar durante bastante
tempo. Ou ben me ra aceptar a nvtacn de Sabnus y vstaro en su
gran|a, pens Romuus.
Lo hara en cuanto hubese souconado os asuntos pendentes con
Faboa.
La estanca en a domus supuso un respro agradabe. Como Romuus
era devoto de Mtra, os veteranos o recberon como a un camarada.
Saba que Faboa necestara tempo para restabecer su reacn con
Brutus, as que aprovech a oportundad para dormr y recuperar e sueo
perddo. Acompaado por Mattus, que pareca una apa, hzo una breve
vsta a campamento de os guardas de honor para buscar a Sabnus y e
resto de a undad y notfcares que no estaba muerto. No e cost
demasado rechazar os ruegos de os egonaros de rostros somnoentos
y tncas manchadas de vno para que se unera a eos en e |ogoro.
Despus de dscuparse y prometer vstar a Sabnus, Romuus regres a a
casa de os veteranos. La etapa anteror de ceebracones desenfrenadas
e haba de|ado exhausto. La vda contempatva con comdas reguares,
oracones y descanso era como un man cado de ceo. Era evdente que
tomarse as cosas con tranqudad era ms que una necesdad. Romuus
pronto se do cuenta de que ntentaba averguar qu sentmentos e
produca saber que Csar haba voado a su madre, ser h|o de dctador y
a petcn de Faboa de que o asesnase.
A cabo de tres das, Romuus segua sn souconar nada. A contraro,
estaba todava ms confuso.
Una nmensa parte de -nfuda por os recuerdos de su nfanca-
segua odando a hombre que haba voado a su madre y quera cavare
un cucho en e corazn. Otra parte, a haber sdo berado por Csar y
despus haber uchado en su e|rcto durante ms de un ao, tena a
genera en gran estma. Romuus no poda negar que esa devocn rozaba
e amor... era amor, en readad. A gua que sus camaradas, se haba
deetado con ese sentmento, pero ahora e provocaba ataques de cupa.
Poda tratarse de amor fa de un h|o haca su padre? Cmo poda
pensar as de Csar despus de a forma abomnabe en que haba tratado
a su madre?
A pesar de todo era o que pensaba.
Por supuesto Faboa poda estar equvocada, se d|o. S Csar no haba
admtdo a voacn, cmo poda estar tan segura? Su padre poda ser
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
uno cuaquera de os mes de nobes annmos. Cuanto ms pensaba en
eo, ms convencdo estaba Romuus de que se era e caso. Cada vez
que ntentaba consderar a otra posbdad -creer o que Faboa e haba
contado y despus posbemente estar de acuerdo en ayudara- ms
consternado y enfadado se senta. Tambn empez a comparar su
decsn de no matar a Gemeus con su dema sobre Csar. No era e
comercante un hombre mucho peor? A fn y a cabo haba voado a su
madre en numerosas ocasones y no so una. S no haba querdo
termnar con a vda mserabe de Gemeus, por qu ba a querer acabar
con a de Csar? La dea de asesnar a genera e trastornaba
sobremanera. Furoso con Faboa por ntentar destrur su doatra por
Csar, tambn senta una gran angusta por no creer totamente su
paabra. No de| de pensar en e probema hasta que tuvo a cabeza a
punto de expotar, pero no encontr nnguna soucn.
Secundus y os dems veteranos respetaron a necesdad obva de
Romuus de permanecer en senco y no e moestaron. Tarqunus
tampoco nterfr. Le haca vstas cortas con reguardad para comprobar
s Romuus necestaba habar, cosa que no suceda, pero e resto de
tempo se esfumaba. E |oven sodado no estaba tan ensmsmado en sus
pensamentos como para no darse cuenta. Tarqunus saba que ya era un
aduto capaz de tomar sus propas decsones, o cua dfcutaba todava
ms a stuacn. Evdentemente e arspce tambn tena sus propos
demonos con os que dar; a pesar de sus esfuerzos, todava no haba
ogrado una advnacn que pudese nterpretarse. Su vsn de Roma ba|o
nubes de tormenta, en ugar de desaparecer, apareca todos os das y
oscureca todo o dems. Para su vergenza, Romuus se senta en certo
modo avado por esto. Sgnfcaba que no serva de nada preguntar a
Tarqunus sobre su parentesco. Era me|or as. Romuus quera resover e
asunto por s soo.
La cuarta maana decd r a ver a Faboa. Se estara preguntando
qu e haba pasado, se d|o. Resutaba dfc pasar por ato que aunque su
hermana saba dnde se ao|aba, no haba envado a un mensa|ero a
buscare, Ouzs esto pudese expcarse por a necesdad de Faboa de
estar con su amante, pero Romuus estaba resentdo. La casa de Brutus no
estaba e|os.
-Oueres que te acompae? -pregunt Tarqunus.
-No, gracas. -Aseado y afetado, Romuus vesta una tnca mtar
ro|a nueva. Haba mpado sus phalerae hasta que reuceron y engrasado
e cuero de cnturn y de as caligae Puede que fuese un smpe
egonaro, pero se presentara con dgndad. No se panteaba a
posbdad de no ponerse as condecoracones por s Faboa se ofenda:
sgnfcaban mucho para Romuus. No so porque Csar e haba
conceddo as phalerae, para sgnfcaban mucho ms.
-Tengo que hacer esto yo soo.
Comprensvo, e arspce asnt con a cabeza.
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-Ou ests paneando?
Se encog de hombros.
-Lo de sempre. Intentar ver e futuro y obtener nformacn sobre
Brennus.
Romuus part, satsfecho con a respuesta. Durante e corto recorrdo
hasta a domus de Brutus, no pens n un momento en su dema, sno que
se dedc a charar con Mattus. Romuus so quera una aegre reunn
con Faboa, gua que a que evaba aos magnando. Eso es o que
pasar esta maana, pens emoconado. Dentro de poco, todo sera
como en su nfanca. Romuus se deetaba con a dea de ver a Faboa de
nuevo en una stuacn norma, de conocera un poco me|or. Ouera
sabero todo sobre a vda que su hermana haba evado durante os dez
aos anterores, cmo haba ogrado escapar de a degradacn de a
prosttucn para convertrse en a amante de uno de os nobes ms
promnentes de a Repbca; cmo haba buscado a su madre. Sn duda,
ea tambn querra escuchar sus experencas.
Las pretensones de Romuus so duraron e tempo que tard en
egar a a resdenca de Brutus. Do su nombre a optio responsabe de os
egonaros que hacan guarda en a puerta y e hceron pasar. En e
atrium, un mensa|ero de e|rcto recba un roo de pergamno de una
mponente fgura unformada.
-Leva esto drectamente a Csar -orden e ofca de Estado Mayor
-. Espera a respuesta. -E sodado saud secamente y a sar pas
rozando a Romuus, que enseguda se snt rrtado. Tenan que
recordare a exstenca de dctador nada ms egar?
-Oun es ese hombre?
La mperosa pregunta devov a Romuus de gope a presente y vo
que e ofca o mraba con una desconfanza absouta. La raba e encoga
e estmago. Este mbc, qun se cree que es? Cauteoso ante e
rango de otro, esper a que e optio habase.
-E hermano de Faboa, seor. Un egonaro veterano -respond e
optio apresuradamente-. Vene de vsta.
-Ya. -E ofca arque una ce|a. Ese mnscuo gesto tena ms
fuerza que m paabras y expresaba caramente su despreco-. Adeante,
entonces.
Romuus estaba furoso. Cabrn arrogante -pens mentras e optio
o guaba a travs de gran ta!linum-. Es eso o que Brutus pensar
tambn de m? |unto a esta dea, se encontraba e ncmodo hecho de
que probabemente sempre se enfrentara a recbmentos smares de as
compaas que Faboa frecuentaba ahora. Romuus se sorprend con a
respuesta nstantnea de su voz nteror. A no ser, caro est, que me
reconozcan como h|o de Csar. Se trataba de un pensamento ncrebe.
S Faboa estaba en o certo, tenan un parentesco mucho ms cercano
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Camino a Roma Camino a Roma Ben Kane Ben Kane
con e dctador que Octavo, su sobrno-neto y supuesto heredero. Estoy
soando -se d|o Romuus-. Somos antguos escavos, no nobes.
A p