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EL PROCESO DE

EXPLORACIN MINERA
MEDIANTE SONDEOS
JORGE CASTILLA GMEZ
JUAN HERRERA HERBERT
MADRID, 2012
DEPARTAMENTO DE EXPLOTACIN DE
RECURSOS MINERALES Y OBRAS
SUBTERRNEAS
LABORATORIO DE TECNOLOGAS
MINERAS
E.T.S. DE
INGENIEROS DE
MINAS DE MADRID

EL PROCESO DE
EXPLORACIN MINERA
MEDIANTE SONDEOS
JORGE CASTILLA GMEZ
JUAN HERRERA HERBERT
MADRID, 2012
DEPARTAMENTO DE EXPLOTACIN DE
RECURSOS MINERALES Y OBRAS
SUBTERRNEAS
LABORATORIO DE TECNOLOGAS
MINERAS
E.T.S. DE
INGENIEROS DE
MINAS DE MADRID

Jorge Castilla Gmez
jorge.castilla@upm.es
Juan Herrera Herbert
juan.herrera@upm.es


Universidad Politcnica de Madrid
Departamento de Explotacin de Recursos Minerales y
Obras Subterrneas
Laboratorio de Tecnologas Mineras

2012


Diseo de la Portada: Los autores
Imagen de portada: cortesa de Atlas Copco


ADVERTENCIA
El presente documento ha sido preparado con una finalidad exclusivamente divulgativa y
docente. Las referencias a productos, marcas, fabricantes y estndares que pueden
aparecer en el texto, se enmarcan en esa finalidad y no tienen ningn propsito comercial.

Todas las ideas que aqu se desarrollan tienen un carcter general y formativo y el mbito
de utilizacin se circunscribe exclusivamente a la formacin de los estudiantes de la UPM.
La respuesta ante un caso particular requerir siempre de un anlisis especfico para poder
dictaminar la idoneidad de la solucin, los riesgos afrontados en cada caso, adems de las
incidencias en los costes de explotacin. Consulte siempre a su ingeniera, distribuidor o
fabricante de confianza.





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ndice de la obra

1. PROCESO DE EXPLORACIN MINERA .......................................................... 3
1.1 INTRODUCCIN ................................................................................................................ 3
1.2 LA PROSPECCIN Y LA EXPLORACIN COMO FASES EN LA VIDA DE UNA MINA ..................... 5
2. TCNICAS DE LA EXPLORACIN DE RECURSOS MINERALES .................. 9
2.1 RECOPILACIN DE INFORMACIN ................................................................................... 10
2.2 TELEDETECCIN Y GIS .................................................................................................... 10
2.3 GEOLOGA ...................................................................................................................... 12
2.4 GEOFSICA Y GEOQUMICA .............................................................................................. 13
2.5 CALICATAS ..................................................................................................................... 15
2.6 SONDEOS DE EXPLORACIN ............................................................................................ 16
2.7 INTERPRETACIN DE RESULTADOS ................................................................................. 17
3. TCNICAS DE PERFORACIN APLICADAS A LA EXPLORACIN
MINERA ............................................................................................................ 19
3.1 INTRODUCCIN .............................................................................................................. 19
3.2 PERFORACIN A ROTACIN ............................................................................................ 21
3.3 PERFORACIN CON MARTILLO EN CABEZA ....................................................................... 25
3.4 PERFORACIN CON MARTILLO EN FONDO ........................................................................ 25
3.5 PERFORACIN A ROTACIN CON RECUPERACIN DE TESTIGO .......................................... 26
3.6 PERFORACIN A ROTOPERCUSIN .................................................................................. 31
4. CAMPAAS DE EXPLORACIN E INVESTIGACIN .................................... 33
4.1 PERFORACIN DESDE LA SUPERFICIE .............................................................................. 37
4.2 PERFORACIN SUBTERRNEA.......................................................................................... 38
5. MALLAS DE SONDEOS .................................................................................. 41
6. MUESTRAS PROCEDENTES DE SONDEOS ................................................. 43
6.1 RECOLECCIN DE DETRITUS SECOS ................................................................................ 43
6.2 RECONOCIMIENTO DE TESTIGOS DE ROCA ...................................................................... 44
6.3 MUESTREO Y ENSAYO DE TESTIGOS ................................................................................ 47
7. LABORES DE INGENIERA EN LA CAMPAA DE EXPLORACIN ............. 51
7.1 DATOS DE LA OPERACIN DE PERFORACIN .................................................................... 52
7.2 DATOS SOBRE LAS CARACTERSTICAS GEOLGICAS DE LOS TESTIGOS.............................. 53
8. MTODOS DE EVALUACIN DE RESERVAS ............................................... 55
8.1 MTODOS BASADOS EN ESTADSTICA CLSICA ................................................................ 55
8.2 MTODOS CONVENCIONALES .......................................................................................... 56
8.3 MTODOS GEOESTAD STICOS ......................................................................................... 58
8.4 SEMI-VARIOGRAMAS ....................................................................................................... 58
8.5 KRIGING ........................................................................................................................ 59




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9. CONTRATACIN DE SONDEOS .................................................................... 61
9.1 PRESUPUESTO POR METRO ............................................................................................. 62
9.2 PRESUPUESTO POR ADMINISTRACIN ............................................................................. 63
10. TENDENCIAS EN PERFORACIN ................................................................. 67
10.1 PERFORACIN DIRIGIDA APLICADA A LA EXPLORACIN MINERA ....................................... 67
10.2 INVESTIGACIN MARINA ................................................................................................. 70
10.3 Barco de Perforacin ....................................................................................................... 71
10.4 Planificacin de la investigacin marina ............................................................................. 72
10.5 Perforacin mediante equipos sumergibles ......................................................................... 73
10.6 PERFORACIN EN AMBIENTES EXTREMOS ........................................................................ 76
10.7 Trabajo en clima desrtico ............................................................................................... 76
10.8 Trabajo en clima polar ..................................................................................................... 77
10.9 Trabajo a gran altitud ...................................................................................................... 78
10.10 TENDENCIAS EN ANLISIS DE TESTIGOS.......................................................................... 80
10.11 Tcnicas de reconocimiento de testigo. ............................................................................. 80
10.12 Tcnicas de anlisis de muestras por XRF. Fluorescencia. .................................................... 82
11. BIBLIOGRAFA ................................................................................................ 85




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1. PROCESO DE EXPLORACIN
MINERA


1.1 INTRODUCCIN

Los proyectos de explotacin minera se pueden definir de manera conceptual como
aquellos en los que se describe de manera detallada cada una de las fases
necesarias para la extraccin de los recursos minerales.

Para desarrollar dicho proyecto, son necesarias muchas tareas previas para llegar a
poder definir las caractersticas del yacimiento a explotar, incluyendo como
parmetro fundamental la calidad del mineral y su ubicacin espacial. En este
aspecto es importante entender calidad de un mineral como la cantidad de
elementos aprovechables econmicamente dentro de la matriz rocosa, adems de
sus caractersticas geotcnicas, que nos influirn en gran medida en la seleccin del
mtodo de explotacin.

De este modo, es clave conocer tanto la forma del yacimiento como la
concentracin de mineral en el macizo rocoso, debiendo definir la ley de mineral en
cada uno de los puntos del yacimiento, con la mayor precisin posible.

La forma de conocer las propiedades mineralgicas y el contenido de mineral en un
macizo rocoso puede obtenerse de dos formas diferentes:

- Indirecta: por medio del estudio de parmetros inferidos, a partir de las
propiedades de los minerales, de las roca encajante y del macizo rocoso.

- Directa: a travs del estudio de las propiedades de muestras de
minerales y rocas, bien a travs del estudio de afloramientos, bien por el
estudio de muestras tomadas en profundidad.

En estudio de parmetros de forma indirecta se valdr de tcnicas de prospeccin
geofsica, geoqumica, etc. para conocer el comportamiento del terreno frente a
estmulos de tipo ssmico, elctrico y electromagntico, entre otros.


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Prospeccin area

Ser la determinacin del contenido mineral de un macizo rocoso de manera directa
la que necesitar de un gran conocimiento de tcnicas de perforacin de sondeos
en el campo de la Exploracin Minera, junto con un estudio geolgico
pormenorizado de los posibles afloramientos de los yacimientos a estudiar.




Afloramiento en superficie (Fuente: Hiroshi Ohmoto - Sciencemag)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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1.2 LA PROSPECCIN Y LA EXPLORACIN COMO
FASES EN LA VIDA DE UNA MINA

Se distinguen cuatro etapas de trabajo en una mina, denominadas tambin fases
en la vida de una mina:

Prospeccin
Exploracin
Desarrollo
Explotacin

La Prospeccin es la etapa en la que se buscan minerales aprovechables en una
zona determinada. Las tcnicas que se usan son las basadas en estudios
geolgicos, o bien mediante tcnicas basadas en geofsica, geoqumica, etc. En esta
fase se determinas anomalas del terreno que justifiquen estudios posteriores de
mayor precisin.

La Exploracin ser aquella etapa en la que se realice un dimensionamiento del
depsito mineral de modo que se definan tanto la forma y contenido de mineral
como el valor de dicho depsito, entendiendo como valor a la cantidad de mineral
que se puede extraer de manera rentable. El consecuente valor monetario siempre
estar definido por el precio de cotizacin del mineral en el momento de su puesta
en el Mercado.

Para llegar al conocimiento de las caractersticas del depsito mineral habr que
emplear herramientas y mtodos de cubicacin de yacimientos y clculo de leyes a
partir de una serie discreta de muestras, por medio de anlisis geo-estadsticos.

La etapa de Desarrollo ser aquella en la que se definen cada uno de los elementos
que sern necesarios para la extraccin de mineral y su disposicin en el lugar ms
adecuado, como por ejemplo, infraestructuras necesarias, planta de tratamiento,
etc. de modo que no interfieran en fases posteriores.

La culminacin del proceso de vida de una Mina ser la etapa de Explotacin, en la
cual se establecen la sucesin de trabajos necesarios para alcanzar el depsito
mineral, la secuencia necesaria y los mtodos de extraccin del mismo.

La exploracin y la prospeccin son fases estrechamente ligadas y suelen
combinarse entre s. En estas fases tendran un mayor peso las tcnicas geolgicas.
El desarrollo y la explotacin son las fases, en las que son necesarios unos
conocimientos ms relacionados con la Ingeniera Minera.


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Fase Procedimiento
Intervalo
de tiempo
1) Prospeccin
Bsqueda de menas
Mtodos de prospeccin: Directo - fsica, geologa.
Indirecto - geofsica, geoqumica.
Localizacin de lugares favorables: Mapas,
publicaciones, minas antiguas y presentes.
Aire: Fotos areas, imgenes de satlite, mtodos
geofsicos.
Superficie: Mtodos geofsicos y geolgicos.
Anomala - Anlisis - Evaluacin.
1-3 aos
2) Exploracin
Dimensin y valor del depsito mineral
Muestreo: Excavacin, roza, sondeo.
Cubicacin- clculo de leyes.
Evaluacin.
2-5 aos
3) Desarrollo
Depsito mineral abierto para la produccin
1. Estudio del impacto de minera al medio
ambiente
2. Infraestructura
3. Planta
4. Explotacin
2-5 aos
4) Explotacin
Produccin de las menas
Factores que influyen en la seleccin del mtodo de
extraccin son geologa, geografa, economa, medio
ambiente, aspecto social, seguridad.
10-30 aos
Fuente: HARTMAN (1987)

En el campo de la determinacin de las propiedades y caractersticas de los
yacimientos minerales, hay conceptos que, en ocasiones, se usan indistintamente:

Investigacin Minera
Prospeccin Minera
Exploracin Minera

Algunos autores diferencian exploracin de prospeccin en lo que concierne su
objetivo, y, a partir de ste, el principio de trabajo aplicado es diferente.

El objetivo de la prospeccin es el reconocimiento general de un yacimiento mineral
mientras que la exploracin est enfocada en un reconocimiento detallado del
depsito mineral. El primer objetivo de la prospeccin es la localizacin de una
anomala geolgica con propiedades potenciales de definirse como un potencial
depsito mineral, un objetivo comn de la prospeccin y de la exploracin es la
reduccin del rea de investigacin.

Para que un proceso de prospeccin tenga xito se tiene que dar alguna de las tres
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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condiciones siguientes:

Que se busque algn indicio donde nadie haya buscado antes
Que se investiguen indicios que anteriormente hayan pasado
desapercibidos.
En el caso de zonas mineralizadas conocidas, que se analicen nuevas
zonas rodeando a stas.

Para llegar a establecer un buen proyecto minero de explotacin es necesario la
correcta definicin del depsito mineral por medio de un exhaustivo proceso de
prospeccin. Estos datos obtenidos sern los que servirn de base a la
interpretacin geolgica del macizo rocoso, cuya exactitud estar cuestionada
cuanto mayor sea la incertidumbre en los datos obtenidos.

Por este motivo, durante la fase de prospeccin muchos de los datos obtenidos
sern desechados tras confirmar la ausencia de materiales valorizables en su zona
de influencia.

Solo un pequeo nmero de las prospecciones realizadas sern apropiadas para la
determinacin de las caractersticas del yacimiento y solo unas pocas de stas
sern las que alcanzarn la fase del estudio de viabilidad para llegar a definir el
proyecto minero de extraccin.

En la Curva del Proceso de Exploracin se muestran diferentes casos de
exploracin con diferente resultado. Los casos A y C son exitosos, con la
diferencia de que la calidad de los estudios realizados en C es mayor que en
A, puesto que se descartan menor nmero de prospecciones de una fase a otra
en la etapa de Exploracin.

La calidad ser funcin de los datos previos obtenidos.

En cambio, el caso de la exploracin B es el caso ms tpico, en el que un gran
nmero de prospecciones se van descartando a medida que se suceden las etapas
del proceso de exploracin, hasta que llega un momento en el que se descartan
todas las prospecciones realizadas. Este sera el caso en el que se abandona el
estudio, porque los resultados obtenidos no superan las diferentes fases, sin llegar
a culminar en un proyecto de explotacin.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Curva del proceso de exploracin (Fuente: Traducido de R. Marjoribanks. 2010)





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2. TCNICAS DE LA
EXPLORACIN DE RECURSOS
MINERALES


El proceso de exploracin minera recoge un gran grupo de tcnicas
multidisciplinares que son complementarias entre s. Como regla general habr que
seguir una secuencia de trabajo tal que la informacin obtenida en cada una de las
fases sirva de referencia para las fases posteriores.

Con el fin de conocer la integracin de los sondeos de exploracin dentro del
proceso general de prospeccin, se detallan cada una de las tcnicas empleadas.

El correcto desarrollo de cada una de las fases determinar el xito de las
siguientes.




Proceso de Exploracin (Elaboracin Propia)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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2.1 RECOPILACIN DE INFORMACIN

El primer paso para comenzar el proceso de exploracin ser el de obtener toda la
informacin previa, existente tanto de las caractersticas geolgicas de la zona
objetivo, as como informacin de prospecciones realizadas en al zona con
anterioridad.

En este aspecto tambin es de elevada importancia toda la informacin relativa a
explotaciones mineras en dicha zona. Esta informacin puede extraerse de
operaciones mineras que estn actualmente en funcionamiento, o bien de minas
que hayan cesado en las labores de extraccin mineral.

En aquellos casos en los que no haya informacin relativa a este respecto, se
pueden conocer indicios de restos arqueolgicos mineros, que pueden indicar
explotaciones minerales en la Antigedad, y, por lo tanto, una primera seal de
presencia de mineral explotable.


2.2 TELEDETECCIN Y GIS

La teledeteccin es la tcnica de adquisicin, procesamiento e interpretacin de
imgenes y datos asociados, que registran el comportamiento el terreno ante
energa electromagntica incidente. Esta seal se obtiene por medio de equipos de
medida remotos, con equipos inalmbricos. Esto equipos se emplean instalados en
aviones y satlites.

En exploracin minera se usan ambos sistemas, los basados en aviones y los que
emplean satlites para la emisin y adquisicin de la informacin. Algunos sistemas
solo estn disponibles mediante satlites (Landsat, SPOT) y otros estn nicamente
disponibles para su uso en aeronaves, como los sistemas hiperespectrales. En
cambio, los sistemas Radar se pueden aplicarse tanto en satlites como en
aeronaves. Los sistemas hiperespectrales se caracterizan por registrar imgenes en
cientos de bandas espectrales muy estrechas.


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Sistema de Teledeteccin aplicables a la exploracin minera (Sabins,1999)

Las imgenes adquiridas mediante satlite tienen las siguientes ventajas:
- Pueden obtenerse registros de toda la corteza terrestre.
- Las imgenes cubren gran cantidad de terreno.
- El precio de adquisicin por kilometro cuadrado es relativamente ms
bajo.

En cuanto a las desventajas de las imgenes obtenidas mediante satlite, pueden
ser:

- Las tecnologas hiperespectrales ms recientes solo estn disponibles para
su uso en aeronaves, no en satlite.
- Las campaas de teledeteccin mediante aeronaves pueden configurarse
de tal manera que se adapte mejor a una cierta zona de estudio.

La informacin obtenida mediante teledeteccin se gestiona de manera digital y se
integra con la informacin georeferenciada del terreno mediante programas
especficos denominados Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG, o bien GIS, por
sus siglas en ingls, Geographic Information System)

Este software permite reunir todos los datos obtenidos y realizar clculos precisos
por ordenador. Los sistemas GIS se integran con otros programas especializados
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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para procesado de datos geofsicos y todo tipo de imgenes. Permiten gestionar
informacin referenciada geogrficamente mediante capas y solapar datos
vectoriales como fallas geolgicas, e informacin geotrmica, por ejemplo.




Mina Escondida (Chile) (Fuente: NASA/J apanese Space Team)


2.3 GEOLOGA

La geologa es la ciencia bsica para el estudio de la Tierra, para lograr as
determinar posibles zonas de presencia de minerales explotables econmicamente.
Uno de los aspectos ms importantes que aporta la geologa al proceso de
exploracin minera es conocimiento de la paragnesis de los diferentes minerales
para saber dnde y cmo aparecen en la corteza terrestre.

A partir de datos obtenidos y junto con el estudio de afloramientos en superficie, la
Geologa reproduce un modelo del terreno, imprescindible para escoger tanto los
lugares donde realizar las prospecciones posteriores, como para definir qu
propiedades de los minerales son determinables con las dems tcnicas de
prospeccin.


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Como herramienta de partida, la Geologa se basa en mapas geolgicos de la zona
objetivo, de modo que determinara con una mayor precisin los datos concretos de
la zona objetivo.

2.4 GEOFSICA Y GEOQUMICA

En reas donde los afloramientos son escasos, o bien la zona ha sido extensamente
explotada, lo que se suele llamar reas de exploracin maduras, se puede hacer
uso de las tcnicas geofsicas y geoqumicas para incrementar las posibilidades de
encontrar contenido mineral.

Las tcnicas geofsicas y geoqumicas normalmente miden propiedades objetivas
que tienen en mayor o menor medida todos los minerales y que dan lugar a gran
cantidad de datos digitales referenciados geogrficamente.

Los tcnicos geofsicos y geoqumicos entienden dos tipos de prospeccin: aquella
que busca definir la geologa regional y aquella que busca directamente la
presencia de depsitos minerales. En muchos casos, ambos tipos se solapan porque
cada tipo puede dar lugar a otro.

El objeto de las tcnicas que buscan definir la geologa regional es la creacin de
mapas con la distribucin de una cierta propiedad de un suelo o roca. Puede ser,
por ejemplo, patrones de reflejo electromagntico, susceptibilidad magntica o
conductividad de la roca. Esas medidas no tienen necesariamente una relacin
directa con un depsito mineral buscado. Los datos son usados junto con mapas
geolgicos y otros mapas creados al efecto por los gelogos a partir de
observaciones directas de la superficie terrestre. Los modelos geolgicos son
usados para predecir dnde puede encontrarse los yacimientos y dirigir bsquedas
posteriores.

El segundo tipo de prospeccin geofsica/geoqumica, que busca definir
directamente un depsito mineral, busca medir valores inusuales o anmalos de
rocas, que tienen relacin directa con un depsito mineral. Este tipo de
prospecciones suele hacerse a partir de datos de prospecciones previas, puesto que
cubren un rea relativamente pequea y su coste es generalmente elevado.

El paso crtico es el definir qu valores se consideran anmalos, para poder
considerar esos valores como parte de un depsito mineral. Estos valores
seleccionados sern los que servirn como punto de partida para definir la forma,
tamao y valor del depsito mineral. Para mejorar la precisin de estos datos habr
que recurrir a un programa de exploracin ms detallada, que suele ser una
campaa de perforacin de sondeos.
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Anomalas magnticas en Exploracin (Proyecto Takhilt. Mongolia)

Los principales tipos de exploracin geoqumica son:
- Muestreo en rocas: Este tipo de muestreo incluye las rocas superficiales,
materiales de filones y capas y trabajos subterrneos.
- Muestreo en redes de drenaje: Incluye muestreos de sedimentos de
corrientes de agua, lagos y aguas subterrneas.
- Muestreo de suelos: En este tipo de investigaciones se incluyen el
muestreo superficial y profundo de suelos, de suelos transportados y de
suelos residuales.
- Muestreos biogeoqumicos: Incluyen el muestreo de hojas y tallos de la
vegetacin.
- Muestreos geobotnicos: Consiste en la interpretacin de la relacin entre
la litologa y los diferentes tipos de vegetacin.
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En cuanto a mtodos geofsicos los mtodos que se usan con ms frecuencia en la
valuacin de yacimientos metlicos son:
- Mtodo magntico
- Mtodo gravimtrico
- Mtodos electromagnticos
- Mtodo de polarizacin inducida
- Mtodos elctricos
- Mtodos ssmicos


2.5 CALICATAS

Cuando aun se tiene incertidumbre de los datos obtenidos, la apertura de calicatas
puede ser una forma fcil y rpida de obtener ms informacin litolgica y
estructural de una zona determinada de la corteza superficial.

Las calicatas son zanjas de que se abren sobre la superficie hasta alcanzar la roca
para conocer la estructura y calidad del material de cobertera que se encuentra
cubriendo el macizo rocoso.




Calicata de exploracin (Fuente: Lucky Strike Resources Ltd.)

Las calicatas cuentan con las siguientes limitaciones:
- La profundidad no suele exceder de 4m
- La presencia de agua limita su utilidad.
- El terreno debe poderse excavar con medios mecnicos.
- Para su ejecucin es imprescindible cumplir las normas de seguridad
frente a derrumbes de las paredes, as como cerciorarse de la ausencia de
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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instalaciones, conclusiones, cables, etc.


2.6 SONDEOS DE EXPLORACIN

La realizacin de una campaa de prospeccin puede implicar realizar todas y cada
una de las fases anteriores, aunque, durante el proceso, por las caractersticas de la
zona y resultados obtenidos puede prescindirse de alguna de ellas. Es esencial que
una vez dado por finalizado las tcnicas de prospeccin previas se debe haber
definido una zona de anomalas que necesite ser estudiada con mayor precisin.

La manera de conocer ms en detalle el terreno que presenta tales anomalas es
tomar muestras en profundidad de la zona a estudiar, por medio de una, o varias,
campaas de sondeos de exploracin.

La perforacin de sondeos es una de las ms importantes y quiz una de las ms
caras tcnicas de exploracin. En casi todos los casos, los sondeos de perforacin
son los que localizan y definen el valor econmico de una mineralizacin, y la
perforacin proporciona los test esenciales para la verificacin de todas las ideas,
teoras y predicciones que han sido generadas en prospecciones precedentes y en
las dems fases del proceso de exploracin.

En cualquier campaa de
exploracin, el porcentaje del
presupuesto asignado a
perforacin de sondeos objetivo
(conocidos tambin como sondeos
exploratorios) proporciona una
media de la eficiencia de la
campaa, entendiendo por
sondeos objetivo aquellos que se
perforan en zonas donde existen
pruebas fehacientes de la
existencia de mineralizacin, para
distinguirlos de aquellos que se
perforan para definir la geologa
regional. En algunas compaas se
ha comprobado a lo largo de los
aos que, al menos, el 40% del presupuesto de la exploracin debe invertirse en la
perforacin de esos sondeos objetivo.

Adems de la inversin realizada en sondeos de exploracin, es imprescindible que
la calidad de los datos obtenidos sea muy alta, porque sobre estos datos se



Anomala geofsica (color violeta) seala el
yacimiento mineral de Las Cruces en profundidad.
CR001: primer sondeo exploratorio. (Fuente: CLC)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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basarn interpretaciones posteriores que implicarn inversiones mucho mayores,
como son el diseo de la futura explotacin.


2.7 INTERPRETACIN DE RESULTADOS

La ltima fase del proceso de exploracin ser la recopilacin de todos los datos
adquiridos. Con estos datos ser necesario el estudio de todos ellos para lograr una
interpretacin lo ms cercana a la realidad posible, realizando un modelo geolgico
tridimensional que recoja los valores de concentracin mineral y su distribucin en
el macizo rocoso.

El principal problema que
surge a veces en el proceso de
exploracin es la dificultad de
pasar de un conjunto de datos
discreto, que, aunque puede
ser muy numeroso, no son
datos continuos que nos
permitan definir el cuerpo
mineral automticamente,
siendo necesaria una
interpretacin de los mismos.

Dentro de esta interpretacin,
uno de los datos clave a
obtener es la determinacin
de las reservas minerales,
para lo cual se pueden
emplear tcnicas clsicas de
cubicacin (secciones,
triangulacin o polgonos), o
bien uso de modelos de
bloques, en los que resultan
necesarias tcnicas
geoestadsticas para su
correcta interpretacin.





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3. TCNICAS DE PERFORACIN
APLICADAS A LA EXPLORACIN
MINERA


3.1 INTRODUCCIN

Hay un gran nmero de tcnicas de perforacin, pero, sin pretender ser un tratado
de mtodos de perforacin, se van a describir los mtodos de perforacin ms
empleados en exploracin minera. Estos mtodos son: perforacin a rotacin con
recuperacin de testigo (perforacin con corona de diamante), perforacin a
rotacin y perforacin a rotopercusin.

La eleccin del mtodo de perforacin requiere siempre llegar a un compromiso
entre velocidad, coste y cantidad y calidad de la muestra a recuperar, adems de
aspectos logsticos y medioambientales.

Las tcnicas de perforacin aplicadas a la exploracin minera son las siguientes:
- Perforacin a rotacin
- Perforacin a rotopercusin
- Perforacin a rotacin con recuperacin de testigo

Las tcnicas ms habituales son la perforacin a rotacin y la perforacin a rotacin
con recuperacin de testigo, siendo esta ltima la tcnica que posibilita la obtencin
de muestras de roca para su posterior anlisis.

De menor a mayor coste comparativamente, los mtodos a rotacin son los ms
baratos, seguido por la perforacin a rotopercusin, siendo la tcnica generalmente
ms cara la perforacin con diamante.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Mtodos de perforacin de sondeos de exploracin minera
(modificado de Lpez C. 2001)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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3.2 PERFORACIN A ROTACIN

Los sistemas de perforacin a rotacin (Rotary Drilling, en ingls) se caracterizan
por que la perforacin realizada nicamente por la rotacin del elemento de corte,
sobre la que se ejerce un empuje desde el extremo del varillaje, con ausencia del
elemento de percusin.

Por este motivo, este sistema es usado principalmente en formaciones rocosas
blandas, que son perforadas a travs del corte por cizalladura. La perforacin
rotativa es la ms rpida, ms barata y ms sencilla de los mtodos de exploracin
minera. Se obtiene un rendimiento ptimo en formaciones
sedimentarias, llegando incluso a la centena de metros por
relevo.

La rotacin se genera por medio de un conjunto de motor
y engranajes, llamado cabeza de rotacin que adems
mueve hacia arriba o hacia abajo la sarta de perforacin
para proporcionar el empuje requerido sobre la boca de
perforacin.

El empuje aplicado a la boca a travs de la tubera y de
presin adicional, debe ser lo suficientemente poderoso
como para que los dientes o insertos de la broca
sobrepasen la resistencia a la compresin de la roca.

La limpieza del detritus de perforacin es habitualmente
realizada por aire comprimido. En perforacin de mayor
dimetro y longitud, para la extraccin de petrleo y/o
gas, esta limpieza se realiza con lodos de perforacin.

Aunque algunas perforadoras rotativas vienen montadas
sobre neumticos en camiones para obras civiles o
canteras, generalmente las mineras son montadas sobre
chasis con orugas planas, dependiendo del uso y terrenos
a los que se les vaya a destinar.

Las mquinas rotativas se componen de un cuerpo
estructural, convertidor de corriente alterna a continua,
generador, motor principal, compresor, motor hidrulico,
motor del cabezal, motor de propulsin, equipo de empuje
e izado y gatos niveladores.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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En general, suelen presentar mayores dimensiones y suelen ser ms complejos que
los de percusin. Si se comparan, ambos coinciden en el tipo de plataforma (triler
o semitrailer) normalmente con mayor nmero de ejes para mejor reparto del peso.
El mstil, a veces de tipo telescpico, est constituido por una estructura metlica
reforzada y es abatible y/o desmontable para el transporte. Adems de los motores,
cabrestantes, etc., suelen llevar montados sobre el chasis otros elementos
mecnicos como bombas de lodos, compresor, etc., segn las caractersticas de
cada equipo. Pero en cambio, son claramente distintos los elementos que
constituyen la sarta de perforacin.

En la perforacin por rotacin se usa generalmente como elemento de corte el
tricono, que tritura y desgarra la roca.

Todas las mquinas mencionadas, se fabrican en muy diversos modelos que varan
en peso, potencia, presin de trabajo, consumo de aire comprimido, etc.
dependiendo del trabajo a que se les destine. Las marcas comerciales acreditadas
en el mercado, son numerosas y los volmenes de ventas que algunas de ellas
alcanzan a tener en ciertas pocas, se debe a la introduccin de innovaciones
mecnicas o de eficiencia, ya que en principio, todas las mquinas y sus
mecanismos de operacin son muy parecidos en la mayora de las marcas.




Estructura de un tricono (traducido de Uralbmt)

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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En condiciones buenas de perforacin se suele utilizar el aire como fluido de
limpieza. En formaciones difciles puede usarse agua o lodos, pero la recuperacin
del detritus requiere equipos complementarios.

El detritus se recoge en ciclones para su posterior anlisis. Por ejemplo, para un
dimetro de perforacin de 114mm se puede obtener un detritus de dimisiones
entre 6 y 10 mm, lo que permite efectuar un reconocimiento geolgico y
mineralgico.

Las dos principales variantes del sistema de rotacin son la rotacin con circulacin
directa y la rotacin con circulacin inversa. La principal diferencia entre ambas
radica en el sentido de circulacin del fluido de perforacin. No obstante, ya los
modernos equipos de perforacin a rotacin suelen estar preparados para trabajar
a varios sistemas (circulacin directa o inversa, rotopercusin, rotacin con aire),
pudiendo de este modo adaptarse a las condiciones especficas de cada
perforacin.

Cuando el dimetro de una perforacin es grande, la velocidad del fluido de
perforacin en el anular comprendido entre la pared del varillaje y el terreno,
resulta muy pequea e insuficiente para elevar el detritus o ripio a la superficie,
haciendo lenta y peligrosa la perforacin.

Para evitar esto se invierte el sentido de circulacin del fluido de perforacin, es
decir, se le hace descender por el anular y retornar por el interior del varillaje, que
adems, es de mayor dimetro. Con ello se obtienen tres ventajas:

- Gran capacidad de extraccin de detritus debido a la alta velocidad del
fluido de perforacin en el interior del varillaje.
- Pequea cantidad de descenso del fluido de perforacin por el anular, con
mnimo efecto de erosin en las paredes del terreno, disminuido an por
tratarse de lodo limpio, sin partculas de detritus.
- Posibilidad de emplear (si la formacin se sostiene) fluido de perforacin
(lodos) de baja densidad y viscosidad, puesto que la capacidad de arrastre
del detritus est confiada a su alta velocidad en el interior del varillaje.
Con estos lodos ligeros, que pueden llegar a ser agua limpia, no se corre
el riesgo de impermeabilizar acuferos de poca potencia o escasa presin.

La principal diferencia entre los equipos de rotacin directa o los de rotacin inversa
es que, mientras los primeros utilizan una bomba de fluido de perforacin (lodos),
los segundos utilizan un compresor, que generalmente suele llevar su propio motor.
En ambos casos, estos elementos suelen ir montados sobre el propio chasis de la
mquina, aunque a veces, debido al tamao de los compresores suelen ir en
remolques independientes.
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Otra diferencia entre la rotacin directa y la inversa estriba en el varillaje, aunque
en la circulacin inversa las varillas que se utilizan por debajo de la cota de
inyeccin del aire son comunes a las de circulacin directa.

En cuanto a las herramientas de corte son iguales en la rotacin directa y en la
inversa, aunque adaptadas al particular tipo de circulacin. Por ejemplo, a los
triconos se les obturan los "jets", mientras que para la aspiracin se abre un orificio
central. Mientras que el problema ms frecuente de la circulacin directa es el
emboce de las pias del tricono por insuficiente limpieza, en la circulacin inversa,
el problema ms frecuente es la obstruccin de la aspiracin de cantos gruesos.

En sondeos poco profundos, el efecto de circulacin inversa se puede provocar por
aspiracin, generalmente mediante bombas centrfugas, aunque en la prctica, su
eficacia se ve limitada a unos seis metros. El efecto de "aspiracin" se puede lograr
de varios sistemas: utilizando un varillaje de doble pared o con conductos laterales,
de forma que puede inyectarse aire a presin mediante un compresor. A una
profundidad determinada se introduce el aire, mediante un sistema de vlvulas, al
interior del varillaje, que est relleno de agua o lodo. La inyeccin del lodo provoca
un "aligeramiento" en la columna de lodo del interior del varillaje con respecto a la
columna del anular, con la consiguiente diferencia de presin que induce un efecto



Equipo de perforacin a rotacin para exploracin minera (Atlas Copco)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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de "aspiracin". De este modo el lodo asciende por el interior del varillaje,
arrastrando el detritus de perforacin hasta el exterior.

En perforacin de sondeos de exploracin, es habitual el uso de la circulacin
inversa, porque se obtiene una alta recuperacin y menor contaminacin de las
muestras.


3.3 PERFORACIN CON
MARTILLO EN CABEZA

El mtodo de perforacin con martillo en cabeza (en
ingls Top Hammer Drilling) es aquel en la que el martillo
de perforacin que genera la percusin est situado en el
extremo de la sarta de perforacin, situado sobre la
deslizadera de la columna de perforacin. Por tanto, la
energa de impacto se transmite desde el martillo hasta
la boca de perforacin a travs de toda la sarta de
varillaje en forma de ondas de choque.

Este mtodo es rpido para la perforacin en roca en
buenas condiciones. Tiene como inconveniente que la
sarta de perforacin sufre la percusin del martillo y
adems en la perforacin de barrenos largos (>20m,
aproximadamente) pueden surgir grandes desviaciones
en la perforacin.



3.4 PERFORACIN CON
MARTILLO EN FONDO

En la perforacin con martillo en fondo (Down the Hole
Drilling, DTH), el martillo que proporciona la percusin
est colocado en el interior del barreno, estando en contacto directo con la boca de
perforacin. De este modo el pistn del martillo transmite de manera ms eficiente
la energa al elemento de corte. As, las prdidas de energa son insignificantes a
medida que se aumenta la longitud de perforacin.
Este es el mtodo ms empleado para la perforacin de barrenos largos (>20m), ya
que se reducen las desviaciones en estos casos y se reduce tambin el desgaste de
la sarta de perforacin.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Este mtodo puede usarse tanto en rocas competentes como en rocas ms
blandas.

Tiene como inconveniente que el dimetro mnimo de perforacin debe ser mayor
que en la perforacin con martillo en cabeza puesto que debe haber espacio para
alojar el conjunto de los elementos del propio martillo.

Las barras son tubos de seccin circular con dimetro de 63,5 a 102 mm (2 a
4) para bocas o elementos cortantes entre 76,2 a 152,4 mm (3 a 6) Se
caracterizan por conseguir una velocidad de penetracin ms constante que el
martillo en cabeza.


3.5 PERFORACIN A ROTACIN CON
RECUPERACIN DE TESTIGO

En todo proceso de exploracin existe un punto en el que despus del estudio
realizado con mtodos indirectos prospeccin es necesaria la verificacin de stos
mediante la toma de muestras de roca en profundidad. Esta toma de muestras se
realiza por medio de los sistemas de perforacin con recuperacin de testigo.

Los testigos son las muestras del macizo rocoso que nos van a permitir un anlisis
directo de los diferentes materiales que atraviesa, as como la presencia de
mineralizaciones, para estudiar su potencial explotacin.

La perforacin a rotacin con recuperacin de testigo se basa en que un elemento
de corte de forma anular, con diamantes industriales incrustados colocado en el
extremo de una sarta de perforacin, corta la roca obteniendo un cilindro de roca
que se aloja en el interior de la sarta, a medida que el elemento de corte avanza. El
elemento de corte se denomina corona de diamante.

La perforacin con coronas de diamante y recuperacin de testigo es,
generalmente, el mtodo de perforacin ms til de cara a la obtencin de
muestras para su anlisis, inspeccin visual y ensayo, particularmente en depsitos
masivos de leyes bajas donde la mineralizacin se distribuye a travs de la roca
matriz.

Sin embargo, la recuperacin de los testigos es baja en las zonas mineralizadas
superficiales debido a la fracturacin, meteorizacin o friabilidad del material,
siendo entonces necesario recoger muestras procedentes del fluido de perforacin,
incrementndose los costes.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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En la perforacin con diamante el agua es el fluido de perforacin ms usual,
aunque el aire es usado en algunas ocasiones con xito. En ocasiones tambin se
usa una mezcla de agua y lodo. El agua se bombeada por el interior de la sarta de
perforacin hasta alcanzar la corona de diamante, saliendo por el espacio anular
entre la sarta de perforacin y la roca. En la superficie, el agua de retorno suele ser
recogido en un tanque donde se decanta el contenido de finos en suspensin
procedentes del detritus de perforacin. Una vez decantado, el agua puede ser
recirculado de nuevo.

El testigo recuperado se aloja en los denominados tubos sacatestigos (o
portatestigos), que permiten su desmontaje en el exterior para una mejor
maniobrabilidad del mismo. Para la extraccin de los ncleos de roca se han
desarrollado tubos sacatestigos de diferentes caractersticas que han permitido
mejorar la recuperacin en terrenos difciles. En los sondeos profundos el sistema
Wireline ha posibilitado la extraccin de testigos sin extraer todo el varillaje en
cada maniobra.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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El testigo entra en el tubo interior (portatestigo), situado dentro del tubo de sarta
de perforacin inmediatamente detrs de la corona de perforacin. Se evita que el
testigo caiga de nuevo en el barreno por medio de un casquillo en forma de cua
montado en la base de la sarta, llamado muelle rompetestigo o portatestigo. La
longitud de las barras es normalmente de hasta 6 metros de longitud, dependiendo
del tamao del equipo de perforacin. Cuando la barra est completa con testigo
en su interior, el tubo portatestigo se extrae de la sarta, por medio de una mordaza
que se baja por el interior de la sarta hasta que pesca anclndose a un dispositivo
con forma de arpn. Este es el denominado sistema wireline. En esta posicin la
barra portatestigos queda liberada y una vez en el exterior el testigo puede
extraerse fcilmente gracias a que esta barra suele poder desmontarse
longitudinalmente, siendo especialmente til en el caso de testigos altamente
fracturados o alterados. Una vez extrado el testigo se monta de nuevo y se
desciende de nuevo hasta la corona de perforacin.




Operacin de extraccin de testigo (Atlas Copco)

La perforacin con coronas de diamante es relativamente lenta y costosa,
consiguindose rendimientos de 15 a 20m por relevo en buenas condiciones. En
cuanto al coste, como regla general, puede decirse que el precio de un metro
perforacin con corona de diamante equivale a perforar hasta 4 metros de
perforacin con circulacin inversa y hasta 20 metros de perforacin a rotacin.

La perforacin con corona de diamante permite realizar sofisticados estudios
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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geolgicos, e incluso se pueden obtener gran volumen de muestra para
evaluaciones geoqumicas. El testigo puede ser orientado permitiendo la medida de
las estructuras geolgicas, reproduciendo la posicin del testigo en el macizo
rocoso.

Los tamaos de testigo estndar van desde 27 mm a 85 mm de dimetro. Los
dimetros de testigo usados normalmente con el sistema wireline son: AQ
(27 mm), BQ (36,5 mm), NQ (47,6 mm), HQ (63,5 mm) y PQ (85 mm).

Desde casi todos los puntos de vista, el mejor tamao de testigo es el mayor
posible. Mayores dimetros permiten mejor grado de recuperacin y permiten
menores desviaciones en la perforacin. En testigos de mayor tamao se facilitan
los ensayos geoqumicos y los clculos de estimacin de reservas. Sin embargo, el
coste de la perforacin con corona de diamante crece exponencialmente en relacin
al tamao de testigo, por lo que hay que llegar a una solucin de compromiso entre
dimetro y coste




Coronas de diamante para recuperacin de testigo (Sandvik)


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Testigo de roca (ABRA Mining)


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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3.6 PERFORACIN A ROTOPERCUSIN

El sistema de perforacin a rotopercusin se basa en que la perforacin se logra a
travs de la combinacin de aplicar a la sarta de perforacin un empuje y una
rotacin, junto con una percusin, logrando as una mejor fragmentacin de la
roca.



Esta tcnica es aplicable en investigaciones en las que los cuerpos mineralizados
estn prximos a la superficie o en ciertas zonas donde exista un recubrimiento
difcil para cualquiera de otros mtodos de perforacin (perforacin con diamante o
perforacin a rotacin) y sea necesario atravesar esa formacin para despus
proseguir con otro de los mtodos (recuperacin de testigo o perforacin con
tricono). Este sistema tiene el inconveniente de que no se puede extraer testigo
continuo.

En sondeos superficiales los mtodos de perforacin pueden ser con martillo en
cabeza o bien martillo en fondo. A partir de 20-30m es habitual el uso de martillo



Equipo de perforacin a rotopercusin (Sandvik)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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en fondo. En ambos casos el detritus se tiene que recoger en ciclones y captadores
de polvo, introducindolos en bolsas de plstico para su posterior anlisis. Los
equipos de perforacin son los diseados para la perforacin de barrenos de
voladura, con chasis adaptados a cada caso.





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4. CAMPAAS DE EXPLORACIN
E INVESTIGACIN


Una de las decisiones ms difciles en el proceso de exploracin es decidir cundo
empezar la campaa de exploracin e, incluso ms difcil es decidir cundo parar.
Es decir, cundo saber que se tiene informacin suficiente para definir el cuerpo
mineralizado con la precisin necesaria.

La presin de empezar la campaa de exploracin ser mayor cuando, durante el
proceso de exploracin, ya se ha identificado una mineralizacin en superficie. En
este punto rpidamente se querr elaborar un programa para definir el depsito
mineral en profundidad. Sin embargo, no se deber comenzar la campaa hasta
que no se tenga una idea general de la geologa en superficie para predecir cmo
puede ser la configuracin del depsito para optimizar el programa de perforacin.

El ingeniero encargado de la campaa de exploracin se enfrentar a numerosos
problemas, tanto logsticos como geolgicos. Se deber tomar la decisin de qu
tipo de perforacin es la idnea, el espaciamiento entre sondeos, el ritmo de
perforacin y la empresa de perforacin a contratar.

En las primeras fases de la exploracin los trabajos de perforacin se dirigen a
obtener una idea de la extensin y forma del cuerpo mineralizado por medio de
sondeos a rotacin y en fases posteriores se definen la ubicacin y el nmero de
sondeos con recuperacin de testigo. Esto es debido a que el coste de los sondeos
a rotacin es menor que con recuperacin de testigo.

La logstica del programa de perforacin debe tratarse con cuidado para definir
adecuadamente el nmero de equipos, tcnicos y humanos, necesarios para
perforar, consumibles y repuestos. En ciertos casos, en lo que la campaa se ubica
en lugares remotos de difcil acceso, se podr necesitar apoyo areo mediante
helicptero y apoyo por carretera en lugares ms accesibles.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Campaa de exploracin en zonas aisladas

A muchos lugares se tendr que llegar por carretera, lo que implicar construir
caminos de acceso y construir plataformas de trabajo para que los equipos de
perforacin se ubiquen con la mayor estabilidad posible, y en posicin horizontal.

El tamao de la malla de perforacin depender del objetivo de la campaa y del
tamao de la anomala encontrada. Esto depende de la informacin disponible
hasta ese momento, y puede no ser precisa. La campaa de sondeos puede
cambiar las consideraciones previas en cuanto a la geologa del depsito mineral.

En relacin al ngulo de perforacin, los sondeos verticales son los ms fciles de
realizar y los ms baratos, y se usan habitualmente para mineralizaciones
superficiales o para depsitos diseminados. Sin embargo, los sondeos inclinados
habitualmente se eligen para mineralizaciones profundas. En todo caso, el objetivo
de toda campaa de perforacin deber ser el interceptar perpendicularmente la
mineralizacin, con el sondeo inicial, inmediatamente debajo de la zona ms
meteorizada.

Los sondeos de exploracin tienen por objeto fundamental determinar la presencia
o ausencia de zonas mineralizadas y obtener una idea preliminar de qu ley y
tamao tienen dichas zonas, para llegar a una estimacin de la estimacin de las
reservas minerales existentes. La malla inicial de perforacin depender de los
accesos debidos a la orografa inicial, el cual ser muy limitado en zonas de
montaa.
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Situacin ideal de los sondeos, en relacin a la mineralizacin (Moon, 2006)

Los requisitos de una campaa de exploracin juegan un papel importante en la
eleccin del mtodo de perforacin. Por ejemplo, si el rea a explorar es
geolgicamente compleja, la estructura geolgica es confusa y no hay zonas bien
definidas para ubicar el programa de perforacin (zonas objetivo), o bien, hay
muchas posibles zonas objetivo, puede ser imprescindible incrementar el nivel e
conocimiento de la geologa a travs de los sondeos de perforacin. En este caso,
la mejora del conocimiento de la estructura del macizo rocoso puede ayudar a
priorizar las zonas en las que se han observado anomalas, para comenzar, con
campaas de perforacin con circulacin inversa, o simplemente con una densilla
campaa de perforacin a rotacin.

Adems, la eleccin del tipo de sondeo y diseo de la campaa depende de:
- La geometra del cuerpo mineralizado.
- La calidad necesaria de las muestras.
- Profundidad y dimetro de perforacin.
- Accesibilidad de la maquinaria
- Energa disponible

En la exploracin en investigacin de yacimientos los sondeos se llevan a cabo,
habitualmente desde la superficie y solo en el caso en que la mina est preparada o
en desarrollo se puede proceder a la ejecucin de sondeos desde labores
subterrneas.

Antes de empezar una campaa de exploracin, se deben llevar a cabo una de
tareas por parte del equipo de gelogos, para asegurar el xito de la campaa:
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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- Elaborar mapas de los afloramientos en los alrededores de los sondeos lo
ms detallada posible (preferiblemente a escala 1:1.000 o mayor) antes de
comenzar la perforacin. Idealmente, la escala del registro de los datos de
sondeo debera ser comparable a los mapas, pero la menor densidad de
datos geolgicos en superficie se suele elaborar a menor escala.
- Dibujar un perfil geolgico a lo largo del sondeo propuesto. Si existe
alguna superficie en relieve significativa, dibujarla con una precisin en la
escala vertical de un metro. Si no hay mapas topogrficos que lo reflejen,
debern elaborarse a posteriori.
- Dibujar una seccin con la trayectoria propuesta para el sondeo, junto con
el resto de informacin obtenida en prospecciones previas, de tipo
geofsico y geoqumico, por ejemplo.
- Predecir las intersecciones con estructuras geolgicas que deber
encontrarse el sondeo en su trayectoria.
- Estas predicciones debern ser anotadas para tener en cuenta los motivos
de perforar cada sondeo y qu es lo que se espera encontrar en cada uno,
adems de ser un apoyo para interpretaciones posteriores, para resolver
posteriores conflictos en la interpretacin de resultados.

Las campaas de perforacin deben ser controladas en todo momento para
controlar los costes del mismo. Se deben identificar cada una de las intersecciones
con el cuerpo mineralizado.

En las fases iniciales de la perforacin el ingeniero responsable de la campaa
debera estar a pie de sondeo para controlar rpidos avances, controlando el
detritus de perforacin recogido de sondeos perforado con equipos a rotopercusin,
por ejemplo. En el caso de perforacin con recuperacin de testigo, se deber
examinar el testigo recuperado diariamente, hacer los registros iniciales, y decidir la
ubicacin de los siguientes sondeos, teniendo especial dedicacin cuando se
intercepten mineralizaciones o se est cerca del final programado de sondeo.

Se debern registrar y dibujar de forma grfica los datos de la mineralizacin, las
litologas y estructura de la roca encajante. Tan pronto como la informacin este
disponible.

Usualmente la decisin ms difcil al estar al frente de una campaa de exploracin
es decidir cundo parar de perforar. Las principales situaciones para tomar esta
decisin son:
- No se ha encontrado ninguna mineralizacin.
- La mineralizacin se ha interceptado, pero no es de ley econmicamente
explotable.
- La perforacin ha interceptado mineralizaciones de ley explotable, pero la
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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continuidad de la misma es limitada o el tamao de la misma no es de
inters.
- El cuerpo mineralizado es de ley explotable y se ha definido el yacimiento
con suficiente precisin.
- Se ha acabado el presupuesto.

Toda la informacin obtenida de los sondeos debe ser almacenada tanto si el
resultado de la campaa es positivo, como si se hubiera abandonado por no
encontrar ningn cuerpo mineral. Esto es debido a que la informacin obtenida
puede ser til para posteriores campaas de exploracin de la misma empresa, o
incluso, puede ser informacin rentable para otras empresas de exploracin.


4.1 PERFORACIN DESDE LA SUPERFICIE

Con el fin de tener mayor probabilidad de interceptar yacimientos verticales o sub-
verticales, generalmente, los sondeos de superficie se perforan inclinados, de 30 a
60, con respecto a la horizontal. Un sondeo inclinado dar en yacimientos
horizontales un volumen de muestra mayor que el que corresponde al espesor real,
por lo que deber prestarse atencin a la correccin de la dimensin obtenida.

Un problema frecuente aparece a la hora de atravesar los materiales de
recubrimiento alterados. Es necesario revestir el sondeo y es usual emplear tcnicas
de perforacin y entubado simultneo (ODEX-Overburden Drilling with Eccentric
Drilling)



Fundamento del sistema ODEX (Adaptado de DPMF)
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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4.2 PERFORACIN SUBTERRNEA

Los sondeos realizados desde labores subterrneas pueden ser:
- Verticales
- Inclinados
- Horizontales

Las dimensiones de las galeras limitan el tamao de la maquinaria, limitando, por
tanto, la longitud de avance de la sonda.



Las sondas deben estar habilitadas para perforar en todas direcciones, siendo la
polivalencia del equipo un factor clave.

Puede ser necesario el empleo de tubos sacatestigos y varillaje ms corto de lo
normal (< 3m). Por este motivo el nmero de maniobras se incrementa en gran
medida, por lo que tener sistemas automatizados de manejo del varillaje
incrementa en gran medida la produccin.


J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Sondeos en una previamente explotada (Moon, 2006)




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5. MALLAS DE SONDEOS


La decisin acerca del nmero de sondeos, y su disposicin geomtrica es compleja
y de extremada importancia, interviniendo factores de diferente tipologa:

- Factores geolgicos
- Factores econmicos
- Factores estadsticos

El primer sondeo a realizar se realizar normalmente en el punto en el que se haya
detectado en superficie la anomala ms notable en procesos de prospeccin
previos. La mayora de programas de sondeos se planifican de modo que, despus
del sondeo inicial se perforan varios sondeos, revisando los resultados una vez
finalizados para comprobar que los resultados concuerdan con los esperados.

A partir de aqu, el espaciamiento entre sondeos vendr definido por el tamao de
la anomala detectada, datos de depsitos similares, informacin de campaas de
exploracin prximas, y de la experiencia del equipo de investigacin.

La localizacin y orientacin de los sondeos vendr definida por los resultados del
sondeo inicial. Si este primer sondeo no refleja el contenido mineral esperado, se
debera seleccionar la siguiente anomala objetivo para su estudio.

Una vez que el depsito ha sido definido, al menos parcialmente, se debe verificar
la continuacin de la mineralizacin. Llegados a este punto, el espaciamiento entre
sondeos depender del tipo de mineralizacin y la continuidad predicha en estados
previos de la exploracin. Por ejemplo, en el caso extremo en el que se trate de un
depsitos filonianos, el objeto de los sondeos ser principalmente para definir la
estructura, ms que para definir la concentracin de mineral, la cual puede ser
determinada de mejor forma mediante muestreos desde el subsuelo. El
espaciamiento entre sondeos tpico para depsitos filonianos es de 25-50 metros y
para depsitos estratificados, desde cien metros hasta varios cientos de metros

Las mallas de sondeos pueden ser regulares o irregulares. Aunque las condiciones
geolgicas puedan favorecer inicialmente las mallas irregulares, sern de mayor
utilidad las mallas regulares ya que proporcionan un grado de conocimiento
uniforme y permiten efectuar ms fcilmente una interpretacin visual de los
resultados. Las mallas regulares son aquellas que presentan, en proyeccin
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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horizontal un esquema geomtrico definido.

Las mallas pueden ser: rectangulares, triangulares o poligonales. Las ms utilizadas
son las mallas rectangulares y triangulares porque presentan mayor facilidad en los
trabajos de evaluacin de reservas.

Los espaciamientos de malla
utilizados generalmente (y
para que sirvan de referencia)
en la investigacin de
diferentes tipos de yacimientos
se muestran en la tabla
adjunta.

La malla de sondeos ptima
ser aquella que proporcione
mayor cantidad posible de
informacin, al menor coste
posible.

Frecuentemente, las campaas de sondeos se plantean con una secuencia o avance
en etapas en las que la abertura de la malla se cierra progresivamente.

La toma de decisiones depende mucho del volumen de datos disponibles y
determinaciones analticas, as como la interpretacin geolgica. En este campo la
geoestadstica es determinante.




Secuencia de perforacin de campaas de sondeos (Modificado de Lpez, 2001)
Tipo de
yacimiento
Espaciamiento de malla
Prfidos
cuprferos
75 x 100 m
50 x 75 m
Hierro (taconita)
60 x 90 m
30 x 60 m
Bauxita 15 x 30 m
Molibdenita 60 x 60 m
Carbn
bituminoso
500 x 500 m
150 x 150 m





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6. MUESTRAS PROCEDENTES DE
SONDEOS


Aunque se piense que una campaa de sondeos se planifica por adelantado, cada
sondeo proporciona informacin al conocimiento de la estructura geolgica, de
modo que este programa puede sufrir variaciones a medida que avanzan los
trabajos de perforacin. Para poder tomar decisiones a este respecto se tiene que
supervisar la campaa y recoger todas las muestras extradas y almacenarlas
adecuadamente.

Los tipos de muestras que pueden obtenerse de los sondeos pueden ser:
- Detritus seco obtenido durante la perforacin de sondeos con aire,
recogindose mediante ciclones y colectores de polvo
- Detritus hmedo, obtenido del lodo procedente de la perforacin en la que
se ha empleado agua como fluido de barrido. Habr que someterlos a
tratamientos posteriores para su reconocimiento.
- Testigos de suelo o roca obtenidos con tubos sacatestigos


6.1 RECOLECCIN DE DETRITUS SECOS

El detritus seco obtenido de emplear perforacin con circulacin inversa se obtiene
a travs de un cicln colocado en el retorno del fluido de barrido. Con la doble sarta
de perforacin que tiene la perforacin con circulacin inversa, el aire comprimido
se inyecta a travs del espacio anular entre los dos tubos y retorna a la superficie
por el interior de la sarta, transportando el detritus en suspensin. De este modo se
protege el detritus de posibles contaminaciones.

Es importante que se vaya recolectando la mayor cantidad de detritus posible a
intervalos de perforacin constantes. El perforista logra esto de tres formas
diferentes:
- El sondeo es sellado en el emboquille, de modo que la muestra debe
circular a travs de toda la sarta de modo que acabe en un colector de
polvo en la parte superior de la sarta.
- El sondista contina aplicando aire a ata presin por un pequeo periodo
de tiempo despus de cada avance (generalmente 1 2 metros) para
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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limpiar todo el detritus de la sarta, antes de efectuar una nueva maniobra.
Esta tcnica se conoce como blowback
- En la cabeza de perforacin, todo el detritus pasa a travs de un cicln de
gran tamao, de modo que sedimenten todas las partculas en suspensin.




Recogida de muestras de detritus en perforacin con circulacin inversa
(Sandvik, Marjoribanks 2010)


6.2 RECONOCIMIENTO DE TESTIGOS DE ROCA

Los testigos obtenidos mediante perforacin con corona de diamante proporcionan
informacin muy valiosa para una identificacin geolgica posterior. Pero el manejo
de los testigos se debe realizar de manera sistemtica y muy cuidadosa, para no
proporcionar informacin confusa o errnea. Adems, la cantidad de metros de
testigo obtenido es tal que se necesitan una infraestructura que permita su
almacenamiento para poder localizar fcilmente cada sondeo realizado.

Para ello, toda la longitud de sondeo recuperado se coloca en las llamadas cajas
de testigos, que sern aquellos elementos que permitan almacenar las muestras
obtenidas de manera ordenada para su posterior reconocimiento y reconstruccin
de la secuencia obtenida.

Con un primer vistazo sobre la caja de testigos de roca se pueden observar
estructuras litolgicas a gran escala, pero para observar formaciones ms en detalle
hay que extraer el testigo de la caja y rotarlo para incidirle luz en diferentes
direcciones. Una vez identificada la litologa, habr que identificar la orientacin de
las estructuras encontradas para correlacionarla con la estructura del macizo
rocoso.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Se suele estar familiarizado con la apariencia de la estructura de la roca de forma
plana o relativamente plana, como aparecera en un afloramiento, en un mapa, o
en referencias bibliogrficas. Si embargo, la misma estructura a veces puede
resultar difcil de identificar o de interpretar correctamente cuando se presenta en
forma cilndrica en un testigo de un sondeo.







Trabajo con testigos de roca y cajas porta testigos (Abra Mining)

La traza de una estructura plana (como juntas o filones,) en la superficie de un
testigo cilndrico, aparece como una elipse. Cualquier elipse puede ser definida por
la longitud de su eje mayor, su eje menor y el ngulo entre ambos. De este modo,
se puede referenciar estos datos con la orientacin del sondeo, para conocer la
posicin real de la estructura reconocida.

En los testigos tambin pueden reconocerse fallas, mejor dicho, micro-fallas.
Cuando la falla intersecta una estructura previa en un gran ngulo, el
desplazamiento puede observarse a simple vista. A veces, se ignoran las micro
fallas durante el registro de datos en el sondeo, pero a veces, puede ser un
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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indicativo de fallas a mayor escala.
En ocasiones el testigo se presenta de aspecto frgil, o incluso hay zonas de poca o
nula recuperacin de testigo. Estas pueden ser debidas a zonas ms frgiles del
macizo rocoso, como presencia de intercalaciones de arcilla, o ser indicativo de
zonas de fluencia de agua, o alteraciones anmalas en profundidad.




Aspecto de estructuras planas y fallas en testigos de roca (Marjoribanks,2010)

En pequeas piezas de testigo es relativamente fcil ver pequeas estructuras, o
bien, espaciamientos de juntas pequeos, pero estructuras grandes, es decir, para
formaciones geolgicas mucho mayores que el dimetro del testigo, pueden ser
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difciles de reconocer en el testigo.



Efecto de escala en los testigos de sondeos (Marjoribanks, 2010)


6.3 MUESTREO Y ENSAYO DE TESTIGOS

El anlisis y ensayo de testigos durante las fases tempranas de la campaa de
exploracin tiene dos propsitos. El primero es proporcionar un ndice de las
potenciales leyes minerales presentes, en caso de que las haya. El segundo es
conocer dnde estn y de qu forma estn distribuidas esas leyes en el depsito
mineral. Este conocimiento es necesario para ubicar la perforacin de nuevos
sondeos.

En la primera fase de la campaa de exploracin, los intervalos de la toma de
muestras durante la perforacin de un sondeo los determina la geologa. Es decir,
aunque se debe marcar y catalogar toda la longitud del testigo del sondeo, se tiene
que prestar especial atencin a los modelos establecidos por mtodos previos, para
detectar las estructuras presupuestas en los modelos geolgicos. Estos intervalos
de inters sern seleccionados en funcin de la geologa y se debern indicar sobre
el propio testigo a medida que se obtienen las muestras. Los lmites de la
mineralizacin deberan corresponder con los que la geologa indicaba previamente,
pero se debern reflejar los lmites reales encontrados. Puede decirse que cada
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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muestra debe responder a las incertidumbres que la geologa encontraba.

Cuando por la calidad del material no puede recuperarse el testigo correspondiente
a una longitud determinada, es importante reflejar este hecho, para una correcta
interpretacin posterior.

Cuando se vayan a realizar ensayos sobre los testigos de toca, es habitual que se
realicen ensayos destructivos, por lo que, no se podran realizar ensayos
posteriores. Por ese motivo es habitual cortar mediante sierra circular el testigo por
su eje longitudinal, por la mitad, o incluso en cuatro partes. La decisin de usar el
testigo completo, medio testigo o un cuarto de testigo depende del contenido
mineral, de modo que la muestra tomada sea representativa del contenido mineral
del testigo completo. Por este motivo, en el caso de la prospeccin de oro, es mejor
utilizar muestras cuanto ms grandes mejor. Sin embargo, el ensayo de testigos
completos debera considerarse siempre como ltimo recurso, porque, como se ha
dicho anteriormente, se imposibilita un reconocimiento posterior.

Los mtodos para tomar muestras de testigos para su ensayo dependen del estado
del testigo: Algunos de estos mtodos son:

1. Muestreo con navaja. Esta tcnica se emplea cuando se encuentran
estructuras hmedas de arcilla. Este material es blando y solo se puede
realizar su ensayo, cortando escamas con una navaja.

2. Muestreo con cuchara. Si el material est altamente fragmentado, el nico
mtodo realstico es usar una cuchara o una esptula para recoger una
seccin representativa de la muestra para cada intervalo objeto de
estudio. Se deber repartir homogneamente la muestra y dividir en
mitades, ensayando una mitad y guardando el resto.

3. Molienda del testigo. Si la muestra no se considera interesante para ser
cortada con sierra circular, se puede moler parte del testigo completo para
ser ensayada por mtodos geoqumicos a modo de comprobacin.

4. Fragmentacin por cincel. En rocas cristalinas relativamente homogneas
como rocas gneas o rocas sedimentarias masivas pueden obtenerse
muestras para ensayo con un cincel. Este mtodo es til en el caso de que
se trabaje en lugares remotos, donde no haya disponible una sierra de
disco.

5. Corte con sierra de disco. Este es el mtodo estndar de trabajo y el
preferido para tomar muestras de testigos. En este caso el testigo es
cortado longitudinalmente con una sierra circular usando discos de
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diamante. Este mtodo es relativamente lento y caro, es la nica manera
de obtener una muestra de testigo de manera precisa.






Sierra de disco para testigos de roca (Fuente: Strength Int. y E.A. Minerals)







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7. LABORES DE INGENIERA EN
LA CAMPAA DE EXPLORACIN


Toda campaa de exploracin, deber ser supervisada y controlada en todo
momento por un tcnico cualificado y con experiencia, de acuerdo a lo descrito en
el pliego de condiciones correspondiente que debe acompaar a todo proyecto de
ejecucin.

La labor general del tcnico competente, en esta clase de trabajos, consiste en:

- La direccin y supervisin del trabajo, en la que debe tomar las decisiones
oportunas en cuanto a las incidencias surgidas durante la realizacin del
mismo.
- Testificacin. En la fase de ejecucin de la perforacin, el tcnico
competente debe llevar a cabo la testificacin del sondeo mediante: la
descripcin del material que se est extrayendo, bien sea proveniente de
detritus o testigo; la toma de datos tales como la velocidad de la sonda en
la perforacin, descripcin de incidencias, prdidas de agua en el proceso,
etc.; la seleccin de muestras que sern enviadas al laboratorio para su
posterior anlisis. Ha de destacarse que, en muchos de los casos, esta
labor de testificacin se realiza en el laboratorio, usando la informacin
que toma la empresa contratista de sondeos, ante posibles incidencias.

Los trabajos de perforacin y testificacin se realizan para determinar in situ las
condiciones del suelo o del macizo rocoso. Cualquier incidencia, prdida de testigo
o daos debidos al tipo de trpano, sarta, o cualquier otro equipamiento usado, o
bien el uso de tcnicas inadecuadas usadas en la campaa de exploracin tiene que
ser anotado.

Esos factores pueden tener un efecto notable sobre la cantidad y condicin del
ncleo recuperado, particularmente en zonas de terreno de mala calidad,
meteorizado, o intensamente fracturado.

Los registros geolgicos requieren una descripcin adecuada de los materiales
atravesados, equipo de perforacin, tomamuestras y condiciones geotcnicas,
adems de interpretaciones geolgicas.
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Los registros completos de los sondeos requieren una descripcin adecuada de los
depsitos minerales y de la roca encajante, un sumario detallado de los mtodos y
condiciones de perforacin y unas caractersticas fsicas de la roca, as como
parmetros necesarios para asegurar la mejor interpretacin geolgica y el mejor
anlisis posible.

Se suele realizar un registro diario de las operaciones realizadas donde se
registrarn todas las incidencias y detalles de cada sondeo. A continuacin se
indican los parmetros que pueden medirse para una correcta supervisin de la
campaa de exploracin en funcin de cada una de las operaciones realizadas.


7.1 DATOS DE LA OPERACIN DE PERFORACIN

Al comienzo de todo registro deben figurar los datos de identificacin del proyecto,
caractersticas del proyecto, y adems:

- Nmero de sondeo (cdigo de identificacin)
- Ubicacin.
- Coordenadas.
- Altitud.
- Rumbo.
- ngulo de perforacin.
- Fecha de comienzo del sondeo.
- Fecha de finalizacin del sondeo.
- Datos de la empresa perforista, as como de los operarios.
- Datos de la mquina empleada.
o Marca y modelo de mquina empleada.
o Barras y tubos portatestigo.
o Trpano de perforacin.
o Sarta de perforacin.
o Equipo de anlisis de agua.
- Sistema de perforacin y condiciones de trabajo
o Mtodo de perforacin
o Condiciones de trabajo: ritmo de trabajo, avance obtenidos,
o Comentarios del perforista: problemas ocurridos, cambios de
ritmo de perforacin, sobrepresiones del equipo, atranques... A
este respecto frases como sin problemas o perforacin normal
no son tiles para interpretaciones posteriores, mientras que una
informacin ms detallada puede dar informacin sobre cambios
de litologa capas de gran dureza, o intercalaciones ms blandas,
como presencia de arcillas, por ejemplo.
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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- Fluido de perforacin: tipo de fluido, composicin y aditivos empleados
- Retorno del fluido: porcentaje de fluido recuperado.
- Color del fluido de perforacin en el retorno.
- Presencia de cavidades: profundidad de la cueva e intervalo atravesado.
- Entubado
- Cementacin empleada.
- Tipo de terminacin del sondeo. Se debe indicar cual ha sido en las que se
deja el sondeo cuando se ha terminado.
- Razn por la que se ha dado por terminado el sondeo. Indicar si se ha
llegado a la profundidad, objetivo o bien se ha dejado de seguir
perforando por cualquier otro motivo.
- Tiempo de perforacin. Se debe reflejar el tiempo que ha llevado la
construccin del sondeo, que puede obtenerse desde los datos del
contratista. Este dato es clave en la determinacin de los costes de
ejecucin.

Sera conveniente proporcionar tanto las coordenadas del sondeo como de la
estacin de referencia. El ngulo de perforacin puede expresarse con respecto a la
vertical o con respecto a la horizontal, por lo que deber indicarse la referencia
utilizada. Tambin se deber reflejar la profundidad a la que se ha encontrado roca
sana, as como los niveles en los que se ha encontrado presencia de agua.


7.2 DATOS SOBRE LAS CARACTERSTICAS
GEOLGICAS DE LOS TESTIGOS

Respecto a las caractersticas reseables que pueden registrarse durante las labores
de perforacin de sondeos se encuentran las siguientes:

- Datos sobre el nivel de presencia de agua. Pueden anotarse la profundidad
(o altitud) de los niveles de aparicin, caudal y presiones de pozos
artenianso. Tambin deben registrarse cada uno de los datos anteriores
durante el avance del sondeo, al comienzo y al final del turno, etc.
- Ensayos realizados. Longitud de muestra analizada y ensayo (por ejemplo
ensayo SPT.
- Columna litolgica obtenida
- Tipo de roca
- Litologa. Composicin, tamao de grano, textura, color.
- Meteorizacin y alteraciones observadas.
- Textura.
- Exfoliacin y bandeado reconocible.
- Dureza.
- Discontinuidades. Incluyendo juntas, fracturas y contactos entre
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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formaciones. Se debe asignar los cambios de propiedades a la profundidad
en la que se han observado. I gualmente se describirn parmetros fsicos
como espaciamiento y orientacin respecto a la generatriz de sondeo.
Adems es importante detallar el relleno existente entre las familias de
juntas.
- Prdidas de sondeo. Indicar las zonas de baja recuperacin de testigo, as
como el grado de recuperacin.

Parte de estos datos se obtendrn directamente a pie de sondeos mientras que
otros se pueden obtener una vez procesados los sondeos en laboratorio.

Las labores de catalogacin y archivo de los testigos de roca obtenidos se har de
manera continua usando las cajas portatestigos de modo que no se pierda
informacin o sta se confunda para lograr una informacin menos contaminada y
que sea ms fcil de llevar a cabo los trabajos de interpretaciones geolgicas
posteriores.






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8. MTODOS DE EVALUACIN DE
RESERVAS


Durante el proceso de exploracin y evaluacin inicial del depsito mineral, el
principal nfasis se ha puesto en definir la geologa y la estimacin de la cantidad y
calidad de recursos existentes.

Los datos son recopilados desde diversos programas de muestreo, incluyendo
campaas de perforacin de sondeos, informacin de calicatas, etc obteniendo
muestras directas, en forma de detritus, en forma de testigo o en forma de
muestras de rocas tomadas en afloramientos. El objetivo de todo este proceso es el
de obtener un inventario de minerales. Solamente una vez conocido el contenido
de mineral presente en el macizo rocoso, junto a la forma del depsito mineral,
ser posible comenzar la evaluacin del proyecto minero, para saber si es rentable
la explotacin del mismo por mtodos mineros. En este aspecto ser la ley de
corte, la que establezca qu yacimiento es econmicamente explotable y por otro
lado habr que establecer cul es el mtodo ptimo de explotacin.

Para la estimacin de los recursos minerales disponibles se pueden distinguir los
mtodos: los mtodos convencionales y los mtodos geoestadsticos, adems de los
basados en estadstica clsica.


8.1 MTODOS BASADOS EN ESTADSTICA CLSICA

Unos de los mtodos de estimacin de reservas empleados son aquellos que se
basan en el uso de estadstica bsica para su definicin. El uso de estos mtodos
generalmente est restringido a una estimacin global del volumen o ley que
comprende el depsito mineral.

Estos mtodos se basan en establecer una serie de valores que se asignan como
valores medios a un rea definida. En este aspecto se usar el clculo de la
varianza como una medida del error de estimacin realizado.

Cuando se usan mtodos de estadstica no espacial es importante que las muestras
tomadas sean independientes unas de otras (este aspecto se cumple para muestras
aleatorias, por ejemplo). Si la toma de muestras se tomara asumiendo algn
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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conocimiento geolgico previo de la estructura mineral, el depsito calculado
tendra un sesgo en su definicin por estos mtodos. En estos casos habra que
aplicar este mtodo diferenciando las zonas previamente definidas.

Los datos obtenidos se suelen representar habitualmente en grficos de distribucin
de frecuencias (histogramas) y diagramas de dispersin (grficos de correlacin).
Las distribuciones se suelen aproximar a distribuciones de tipo gaussiano o log-
normal.




Representacin de datos (Moon, 2006)


8.2 MTODOS CONVENCIONALES

En el clculo de los recursos o reservas potenciales de un determinado depsito
mineral una de las frmulas ampliamente usadas es:

=

Donde T es cantidad de reservas (en toneladas), A es el rea de influencia de
una seccin plana (en km
2
), Th es el espesor del depsito en ese rea de
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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influencia (en metros) y BD es la densidad del material en el macizo. sta
densidad incluye el espacio ocupado por los poros. Se obtiene en laboratorio, a
partir de muestras de campo.

El rea de influencia se obtiene de un plano o seccin del depsito geolgicamente
definido. Los mtodos convencionales habitualmente usados son: contornos de
espesor, construidos manualmente sobre plano, polgonos, tringulos, secciones o
una malla aleatoria.



Mtodos convencionales de estimacin del rea de influencia: a) isopacas (curvas de mismo
espesor), b) polgonos, c) tringulos, d) secciones, e) malla aleatoria. (Moon, 2006)

La eleccin de cada mtodo depender de la forma, dimensiones y complejidad del
depsito mineral y del tipo, dimensiones y patrn de muestreo (malla de
muestreo). Estos mtodos tienen varios inconvenientes que estn relacionados con
las hiptesis sobre las que estn basados, especialmente el rea de influencia de
los datos de muestreo y generalmente no tienen en cuenta ninguna correlacin de
mineralizaciones entre muestras ni cuantifican ningn tipo de error de estimacin.

Existen otros mtodos englobados como mtodos convencionales, como el mtodo
del inverso de la distancia, usado principalmente en paquetes de anlisis
informtico.

J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




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Estos mtodos son ampliamente conocidos, y aplicados en minera con un xito
considerable. Los resultados obtenidos aplicando cada uno de los mtodos se
deberan contrastar entre s para obtener un resultado adecuado.


8.3 MTODOS GEOESTADSTICOS

De manera general, se puede decir que los mtodos geoestadsticos estn basados
en que las variables de un depsito mineral (leyes, espesores de la mineralizacin,
etc.) son funcin del medio geolgico. Si cambian la geologa y las condiciones
estructurales se producen cambios en la ley o calidad del mineral y la distancia
entre mineralizaciones o, incluso la potencia dentro de un mismo depsito mineral.
Sin embargo, las muestras que son tomadas relativamente prximas tienden a
reflejar las mismas condiciones geolgicas y tienen similar ley y similar potencia de
mineralizacin.


A medida que la distancia entre muestras crece, la similitud, o grado de correlacin,
disminuye, hasta que se llega a una distancia en la que no hay correlacin entre
ellas.


8.4 SEMI-VARIOGRAMAS

Los mtodos geoestadsticos cuantifican este concepto de variabilidad espacial
dentro de un depsito y se muestra en forma de semi-variograma. Una vez
calculado ese semi-variograma se tiene que interpretar ajustndolo a un modelo
definido. Existen diversos modelos que ayudan a identificar las caractersticas del
depsito a estudiar.



Ejemplo de semi-variogramas: terico (derecha) y experimental (izquierda) (Moon 2006)
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Suele haber habitualmente una discontinuidad cerca del origen, que se denomina
efecto pepita (C
0
). Esto es generalmente debido a diferencias entre valores de las
muestras, o bien, para el caso de muestras muy cercanas entre s, como pudieran
ser dos mitades de un mismo testigo que puede incluir inexactitudes en el
muestreo o en ensayos, y estn asociados a errores aleatorios.

En el semi-variograma se observa una zona de gran pendiente que indica un rpido
cambio en la variabilidad de los resultados, y una zona donde la pendiente del
grfico se acerca a cero. A partir de ese punto los valores de la muestra son
independientes entre s, y presentan una variabilidad igual a la varianza terica de
las muestras. Es decir, los valores obtenidos de muestras separadas una distancia
mayor no muestran ninguna correlacin entre s.

La representacin de semi-variogramas tiene una cierto carcter anisotrpico. Es
decir, el estudio tiene cierto carcter vectorial, lo que implica que las distancias
medidas entre muestras dependen de la direccin que se considere. Esto se acusa
en mayor medida, por ejemplo en depsitos de tipo filoniano.


8.5 KRIGING

El Kriging es una tcnica geoestadstica de estimacin usada para estimar el valor
de un punto o un bloque como una combinacin lineal de variables desde muestras
normalmente distribuidas en cada bloque. Esta tcnica considera una variabilidad
de las muestras en la asignacin de los pesos de cada una. El Kriging es capaz de
medir el error esperado o estimado.

Este mtodo da mayor peso en el clculo a muestras cercanas entre s, que a
muestras distantes, de modo que se establezca un parmetro para mostrar le
continuidad, anisotropa y geometra del depsito mineral.





61



9. CONTRATACIN DE SONDEOS


Existen una gran variedad de factores que afectan al desarrollo y resultado final del
sondeo. Algunos de estos factores pueden ser relativamente bien conocidos de
manera que su incidencia en el desarrollo del sondeo puede ser prevista. Sin
embargo no ocurre lo mismo para otros factores que quedan siempre sometidos a
imponderables.

Esta incertidumbre afecta, como es lgico, al sistema de contratacin de un
sondeo.

Se pueden definir varios tipos de contratacin para sondeos de investigacin, pero
principalmente se pueden considerar los siguientes:

- Precios unitarios. Definiendo las distintas unidades en que se puede
dividir la totalidad del sondeo y estableciendo precios unitarios para cada
una de ellas.
Las unidades principales a considerar seran, traslados de llegada y
retirada, traslados entre puntos para nuevos sondeos, metros a perforar y
metros de tuberas de distintos dimetros, agua para fluidos de
perforacin, horas de parada para pruebas, testigos, etc.
Este tipo de contratacin es aconsejable cuando no se conoce bien la zona
a perforar principalmente condiciones geolgicas e hidrogeolgicas, sin
embargo la dificultad del programa tcnico no debe ser grande (no
grandes profundidades).

- Tanto alzado. Fijando un precio global para la realizacin del sondeo, no
considerndose generalmente la realizacin de pruebas y ensayos.
Normalmente esta forma de contratacin se da para sondeos en donde se
conoce a priori bien las caractersticas de los terrenos a perforar.

- Administracin. En este caso se definen los traslados, montajes, horas
de funcionamiento con distintas tarifas que corresponden al tiempo
empleado segn las actividades que se realicen, horas de parada
imputables en cierta medida a reparaciones y a pruebas o ensayos. Por
tanto con excepcin de los traslados, montajes y desmontajes se paga por
horas.
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Este tipo de contratos se firman para sondeos profundos en donde no
existe un buen conocimiento de los terrenos a perforar.

Si exceptuamos el segundo tipo de contratos, poco habitual, se tiene pues los dos
modelos tradicionales conocidos por contratacin por metro y contratacin por
administracin.

Ello da lugar a dos tipos de presupuestos diferentes que se van a analizar
posteriormente.

Son muy diversos los factores que van a influir la preparacin de uno u otro tipo de
presupuesto y trabajo, pero se pueden resumir en los siguientes:

- Profundidad de investigacin, por lo tanto tipo de maquinaria.
- Conocimiento contrastado de la geologa del lugar.
- Nmero de sondeos realizados hasta la fecha en la zona.
- Acabados y ensayos que se desean realizar.
- Etc.

Como norma general se puede decir que los sondeos hasta 700-800 metros se
pueden contratar por metro, mientras que los sondeos de profundidad superior o
de dificultades especiales se pueden contratar por administracin.


9.1 PRESUPUESTO POR METRO

A continuacin se presenta el esquema de las unidades de precio que se utilizan
habitualmente en este tipo de sondeos:

1. TRASLADO INICIAL Y RETIRADA FINAL. Incluye el movimiento de todo el
equipo con materiales auxiliares, desde la base Q. la zona de trabajo, con
personal de trabajo y montaje.

2. TRASLADOS ENTRE SONDEOS. Para campaas de varios sondeos. El
importe suele depender de la distancia entre sondeos.

3. PERFORACION DE METRO DE SONDEO. Se suele establecer tarifas por
tramos de 100 metros. No obstante para rotopercusin la tarifa suele ser
comn para toda la profundidad.

4. PRECIO DE HORA DE EOUIPO EN UTILIZACION. Existen labores que no se
someten a precio cerrado como puede ser: cementaciones, entubacin,
reperforacin, ensayos, etc. En estos casos se contrata por administracin.
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5. PRECIO DE HORA DE PARADA. Cuando por causas ajenas a la empresa
perforadora el equipo deba estar inactivo: fraguado de cemento, espera
de materiales, espera de rdenes, medidas en el sondeo, etc.
Existen despus una serie de labores que son a cargo del propietario del sondeo:
permisos y pagos de ocupacin, accesos, obra civil, incluido emplazamiento y
balsas, suministro de agua, tubera de revestimiento, etc. Algunas de estas partidas
pueden ser gestionadas por el contratista que posteriormente pasa el cargo al
propietario.

En el precio de perforacin por metro va incluido todo el material fungible. En el
caso del lodo de perforacin est incluido un lodo bentontico normal o la mezcla de
agua y taladrina. Si se deben emplear lodos especiales; los productos requeridos
son suministrados por el propietario. Los precios ofertados no incluyen nada sobre
control o toma de datos del sondeo. Es habitual una toma de ripio cada metro, y
una descripcin muy "grosso modo" y "versin sondista de los terrenos
atravesados. En el caso de testigo generalmente las empresas facturan
separadamente el valor de las cajas porta-testigos.


9.2 PRESUPUESTO POR ADMINI STRACIN

En estos casos el propietario o cliente corre a cargo de todos los gastos existentes
en el sondeo. Paga un alquiler por la prestacin y mantenimiento del equipo de
perforacin y el personal de la mquina. Este es el caso aplicable a sondeos
profundos.

Dada la complejidad de este tipo de contrata se presenta a continuacin un modelo
de los ms completos posible relativo a una perforacin de 2000 metros de
profundidad. En cada caso concreto este contrato sufrira cambios.

ACCESOS. EMPLAZAMIENTO Y RESTITUCION

- Accesos.
Prolongacin de posible camino existente con relleno de zahorra y
posterior compactacin, mantenimiento.

- Plataforma.
Desbroce y retirada de recubrimiento con un espesor de 0,30 m.
Regulacin del terreno. Relleno con zahorra para firme de plataforma con
espesor de 0,30 m. Desages.

- Antepozo o stano (si fuera necesario).
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Excavacin de antepozo. Encofrado de muro de antepozo y hormigonado.
Hormign en soleras niveladas. Canaletas de hormign.

- Balsa de lodos.
Excavacin de una balsa para lodos y residuos.
- Restitucin y tratamiento de lodos
Se debe realizar un tratamiento qumico para la decantacin de los lodos
de perforacin, solidificacin de los mismos y recubrimiento de las balsas y
retirada de escombros.

MQUINA DE PERFORACIN

- Traslado. montaje y desmontaje
Partida alzada estimada segn datos de otros sondeos.

- Perforacin
Precio medio, en /da, en funcin de la tarifa para cada tipo de operacin.

- Triconos
Consumo de triconos segn la previsin que se haya realizado en el
programa correspondiente

PRODUCTOS DE LODOS

- Segn las previsiones de productos, establecida en el programa
correspondiente.

TUBERIAS, FILTROS Y ACCESORIOS

- En base a los precios existentes en el mercado y en el programa evaluado
en el proyecto de sondeo se especifica por dimetros.
o Casing 20; Casing 1; Casing 7
o Filtros especiales y accesorios entubacin y cementacin
o Cabeza de pozo
o Etc.

CEMENTACIONES, CEMENTOS Y ADITIVOS

- Se separa lo que sera productos de cementacin y la operacin
propiamente dicha

COMBUSTIBLES

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- Se estima para esta partida un tanto alzado en base a lo gastado en otros
sondeos realizados en la zona y a la evolucin de precios.

CABINA GEOLOGICA

- Se incluye el alquiler de la cabina con toda la instrumentacin.

CONTROL DE LODOS
DIAGRAFIAS

- El presupuesto de digrafas se elabora en base al programa proyectado y
una consulta presupuestaria a las compaas de servicios.

DESARROLLO DE POZO

- Se suele incluir una partida alzada, estimada en funcin de los datos de
costes de anteriores sondeos

PRUEBAS DE PRODUCCION

- Se suele incluir una partida alzada, estimada en funcin de los datos de
costes de anteriores sondeos.

SUPERVISION GEOLOGICA

- Se factura tambin diariamente y supone la prestacin de 24 horas de
control.

SUPERVISION PERFORACION

- Se factura tambin diariamente y supone la prestacin de 24 horas de
supervisin.

NOTA: A veces estas dos ltimas partidas no se incluyen porque las realiza el
propietario directamente.

IMPREVISTOS Y VARIOS

- Se asigna una partida que se valora como el 10% de todo lo anterior, e
incluye: aduanas, transportes, gras, permisos, licencias, etc., etc.




67



10. TENDENCIAS EN
PERFORACIN


En este captulo se detallan las tendencias que actualmente se estn implantando
en la perforacin de sondeos de exploracin y en el desarrollo de campaas de
exploracin, si bien, son tecnologas que llevan tiempo desarrolladas, la aplicacin
de las mismas a la exploracin minera es relativamente reciente.


10.1 PERFORACIN DIRIGIDA APLICADA A LA
EXPLORACIN MINERA

Actualmente las tcnicas de perforacin han avanzado de manera tal que se puede
tener una gran precisin en cuanto a la longitud real perforada, as como al alguno
de perforacin deseado. Los equipos de perforacin actuales estn dotados de
sensores e inclinmetros para conocer la trayectoria real del sondeo realizado.

Con estos avances tecnolgicos, ampliamente usados en exploracin petrolfera,
surgen nuevas aplicaciones en exploracin de depsitos minerales.

Con la perforacin convencional surgen problemas de desviacin durante la
perforacin. Aunque se controlen todos los parmetros a la perfeccin, pueden
surgir desviaciones debidas a la falta de precisin en la perforacin.

En el caso de estar perforando sondeos de gran longitud, se emplean grandes
recursos de tiempo y dinero. Adems, cuando hay que perforar en varios lugares a
la vez, aspecto muy frecuente en campaas de exploracin, pueden surgir
problemas medioambientales por tener que acceder a sitios remotos con los
equipos de perforacin. Para cada emboquille de un sondeo, habr que preparar
caminos de acceso, preparar el rea necesaria para la implantacin de los medios
auxiliares, as como para la construccin de una plataforma de trabajo adecuada.
Como se ha visto anteriormente, incluso pueden necesitarse apoyo areo, mediante
helicpteros, para el trabajo en las zonas ms remotas.

Una posible solucin para mitigar estos efectos es emplear perforacin dirigida
en la exploracin de depsitos minerales. La perforacin dirigida ofrece la
J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




68


posibilidad de conocer de manera continua la posicin de la sonda testiguera, y
adems ofrece la posibilidad de girar el sondeo en funcin de la trayectoria deseada
para cada sondeo. As, se puede corregir la desviacin a medida que se progresan
los trabajos de perforacin. La precisin que se logra en equipos de perforacin
dirigida es de hasta 5 metros, precisin ms que suficiente para la definicin de un
depsito mineral.


Adems, con la posibilidad de conducir la trayectoria de los sondeos es posible la
ejecucin de varios sondeos desde una misma ubicacin, minimizando el efecto
medioambiental surgido de la construccin de accesos e infraestructuras.

Otra posibilidad de la perforacin dirigida es que se pueden perforar barrenos
madre que sirvan como un nico acceso desde la superficie hasta el techo del
depsito mineral, y a partir de ese punto, emplear la perforacin dirigida para
perforar sondeos en varias direcciones. Por tanto, los barrenos madre sern
reutilizados como acceso a la zona objetivo, en cada barreno de exploracin.

a)

b)


Perforacin convencional (a) frente a perforacin dirigida con sondeo madre.
(Fuente: DEVICO)


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Con esta metodologa de trabajo se optimiza el proceso en los aspectos siguientes:

- Se reduce la longitud de perforacin
- Se reduce el tiempo de perforacin
- Se reducen los costes
- Se mejora la calidad de la campaa de exploracin.

Con las consideraciones anteriores se han estimado una disminucin de un 70 %
del tiempo de perforacin y un ahorro de coste entre el 50 % y el 80 % por
barreno perforado.



Prospeccin con perforacin dirigida (Fuente DEVICO: Altius Minerals, Canada)


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Prospeccin con perforacin dirigida (Fuente DEVICO: Guyana Goldfields, Guyana)


10.2 INVESTIGACIN MARINA

La necesidad de dar respuesta al ritmo de consumo de materias primas hace
necesaria la exploracin de nuevos depsitos y yacimientos minerales. Por este
motivo los fondos de lagos, mares y ocanos son tambin objeto de estudio para la
localizacin de yacimientos minerales.

En el caso de mares y ocanos, se presentan unas de las condiciones ms extremas
de perforacin que se pueden encontrar en la Tierra.

El fondo marino presenta combinaciones de alta presin, con temperaturas
extremas junto con un ambiente corrosivo en un medio elctricamente conductor.

En algunos casos, los equipos de perforacin son sumergidos hasta la superficie
marina, pero en otros los casos, la perforacin se realiza desde la superficie. En
este caso se necesita un barco o barcaza que, por medio de un equipo de izado,
sostenga la sarta de perforacin hasta alcanzar el lugar de perforacin.



J . Castilla Gmez & J . Herrera Herbert




71


10.2.1 Barco de Perforacin

El barco de perforacin es un equipo
flotante que ha sido adaptado a los
trabajos de perforacin submarina.

Ampliamente desarrollado para la
exploracin de hidrocarburos, estn
adaptados para portar todos los
elementos necesarios para los trabajos de
perforacin.

La torre de perforacin est ubicada en
medio del barco, donde existe una
abertura en el casco que permite el paso
de la sarta.

El barco debe permanecer fijo durante las
labores de perforacin, tanto vertical
como horizontalmente. Para ello se usan equipos de anclado en aguas tranquilas
(lagos) y en el caso de mares y ocanos, donde existe movimiento debido a las
mareas se usan posicionamientos dinmicos que, apoyados por informacin GPS,
identifican la posicin del barco.



Barcaza de perforacin (Fuente: Dosecc)
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10.2.2 Planificacin de la investigacin marina

Los factores a tener en cuenta durante el proceso de planificacin y que tendrn
gran influencia tanto en la organizacin de los trabajos como en el desarrollo de los
mismos son, entre otros, los siguientes:

- Tiempo meteorolgico.

o El tiempo predominante en la zona de trabajo ser clave para
llevar a cabo los trabajos de forma segura.
o Asimismo es importante el viento, ya que grandes vientos
implican el movimiento de la barcaza de trabajo, as como la
dificultad del manejo de las herramientas para la realizacin de
cada una de las maniobras. El movimiento del barco puede hacer
incluso imposible el trabajo.
o La lluvia no solo resulta incmoda para las personas que estn
llevando a cabo los trabajos de perforacin, sino que puede hacer
que las superficies y las herramientas estn resbaladizas.
o De modo que se garantice la seguridad, los trabajos debern
paralizarse cuando las condiciones meteorolgicas lo requieran.
o Por estos motivos, se debern programar los trabajos en
estaciones secas, donde las lluvias y viento se reduzcan al
mnimo.
o Durante los momentos de grandes rachas de viento, las barcazas
ancladas debern liberarse para as evitar daos. Para ello habr
que retirar tambin la sarta de perforacin de modo que no haya
tensiones sobre la misma por el movimiento de la misma.

- Conocimiento previo de la ubicacin de los trabajos

o La campaa de perforacin suele venir precedida de campaas
de prospeccin, donde por medio de prospeccin ssmica, por
ejemplo, se tenga un conocimiento de la estructura litolgica a
perforar, de modo que puedan preverse la existencia de
anomalas peligrosas, como por ejemplo, acumulaciones de gas.

- Litologas anticipadas.

o Una parte importante de la planificacin es el conocimiento
previo de la estructura a perforar, puesto que para cada tipo de
roca los elementos, instrumentos y fungibles de perforacin son
diferentes, y en caso de estar lejos de la costa dificulta el trabajo.
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As, ser ms importante si cabe la correcta eleccin de bocas y
cantidad de lodo.

- Riesgos de la perforacin

o Como se ha comentado anteriormente, un buen conocimiento de
la columna litolgica, hace que sea posible predecir si hubiera
acumulaciones de gas, pero del mismo modo, tambin es
peligroso la presencia de estructuras antrpicas como por
ejemplo cables enterrados, gasoductos u oleoductos.

- Estructuras auxiliares en puerto/ Barco de apoyo

o Las instalaciones en el muelle sern necesarias para el apoyo a la
unidad off-shore. Ser necesario, incluso un barco de apoyo para
facilitar realizar las tareas siguientes:
Remolcar a la barcaza hasta el lugar de perforacin.
Apoyar al anclaje de la barcaza.
Trasporte de personal, combustible, dems fungible y
traslado de los testigos del sondeo a puerto.
Asistencia en el caso de emergencia.

- Campaa de perforacin

o Un reto inicial es la ubicacin de los sondeos. Como puede
imaginarse, la dificultad es mayor que en tierra firme.
o En el plan de perforacin, habr que sealar:
Ubicacin del sondeo
Lmina de agua
Muestra objetivo
Nmero de barrenos y profundidad objetivo
Litologa anticipada
Programa de muestreo
Personal


10.2.3 Perforacin mediante equipos sumergibles

Cuando las condiciones lo requieran es posible realizar las labores de perforacin de
sondeos por medio de equipos sumergibles operados por control remoto. De esta
manera surgen los llamados medios robticos.

Las tcnicas robticas de perforacin proporcionan otro punto de vista en la toma
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de muestras sin necesidad de disponer de una gran torre de perforacin, o un
barco de perforacin donde todo el equipo de perforacin se ubica en el fondo
marino, separado del movimiento del buque. Esta tecnologa fue originalmente
desarrollada para extraccin de testigo en aplicaciones cientficas, pero pronto se
vio su aplicacin comercial en el campo de toma de muestras en geotecnia,
extraccin de testigos y elaboracin de ensayos in situ, los cuales son
habitualmente ms eficientes que posicionar un barco de perforacin en lugares
remotos.

Los sistemas de perforacin de submarinos son descendidos al fondo marino unido
mediante un cable umbilical. Los testigos recuperados y otras muestras son
almacenados en la plataforma de perforacin submarina. No existe ninguna sarta
de perforacin conectada a la superficie.

El cable umbilical es la parte crtica del sistema. Consiste en varios cables
conductores de cobre, fibra ptica o conductores elctricos para emitir y recibir
seales de control, monitorizacin del sistema, y lnea de video y datos. El cable
debe tener suficiente resistencia mecnica para soportar el peso del propio equipo,
incluyendo los testigos y muestras en el viaje de regreso al buque en superficie.

La perforacin robtica tiene las siguientes ventajas:
- Permite llevar a cabo el trabajo sin necesidad de barcos caros y de
disponibilidad limitada.

- Reduce los costes de movilizacin y de reubicacin del buque de
perforacin

- El barco est mecnicamente desacoplado del equipo de perforacin, lo
que permite perforar en condiciones de gran oleaje.

- La operacin en aguas profundas no necesita una sarta de perforacin
para salvar toda la columna de agua.

- Los sistemas robticos pueden empezar a perforar ms fcilmente en roca
expuesta, mientras que los buques de perforacin desde la superficie,
necesitan una pequea capa de sedimento para estabilizar inicialmente la
boca de perforacin.

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Equipo robtico de perforacin bajo el mar (Fuente: Wassoc)




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10.3 PERFORACIN EN AMBIENTES EXTREMOS


La necesidad de realizar campaas de exploracin en zonas cada vez ms remotas,
hace que se organicen campaas en zonas de condiciones extremas, tanto como
para los equipos de perforacin, como para el personal encargado de organizar los
trabajos. Adems surgen nuevos mtodos de trabajo, adaptados a tal variedad de
condiciones.
La perforacin en ambientes extremos puede ser:

- Perforacin marina.
- Perforacin en zonas desrticas.
- Perforacin en zonas polares.
o Perforacin en hielo.
o Perforacin en permafrost.
- Perforacin en altitud.

La perforacin marina se ha desarrollado previamente en esta publicacin y los
otros casos se detallan a continuacin.


10.4 Trabajo en clima desrtico

El clima desrtico es una condicin intrnseca a
los trabajos de exploracin es que se llevan a
cabo en zonas cada vez ms inhspitas. Esto
es debido a que los yacimientos ms
accesibles ya han sido, o estn siendo
explotados en la actualidad, por lo que hay
que buscar en ubicaciones cada vez ms
remotas.

En el caso de perforaciones en zonas
desrticas, el primer inconveniente que surge
sera la localizacin de agua, en el caso de ser
necesaria para la lubricacin de la perforacin.

Por otro lado, las mquinas y tiles de
perforacin sufren la alta temperatura
predominante en estas zonas, as como los
cambios en la misma entre el da y la noche.

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10.5 Trabajo en clima polar

La perforacin en hielo con extraccin de testigo puede ser un gran desafo no slo
por las condiciones ambientales extremas, debidas a las bajas temperaturas, sino
por las particularidades de la perforacin.

La perforacin en zonas polares puede estar motivada por dos objetivos diferentes:

- Exploracin de la roca bajo el hielo
- Estudio del propio hielo

En ambos casos, cuando la presencia de hielo es permanente, ste ser el material
que perforar.

Adems de la dureza del medio a perforar (hielo), hay un tema importante que es
que durante la perforacin, parte del hielo se funde, pero puede convertirse
nuevamente en hielo, incluso hasta llegar a bloquear completamente la sarta de
perforacin.




Perforacin en hielo (Fuente: Earth Observatory NASA)

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10.6 Trabajo a gran altitud

Otra de las condiciones ms extremas que se puede encontrar en las labores de
exploracin es la necesidad de realizar las campaas en lugares de gran altitud.

A medida que aumenta la altura sobre el nivel del mar, disminuyen tanto la presin
de la atmsfera como su densidad.

Este es el caso de lugares de Sudamrica, en pases andinos como Chile, Per,
Bolivia; en pases asiticos de gran exploracin minera como Kazajistn,
Uzbekistn, Kirguistn, as como Mongolia, donde se pueden llegar a realizar los
trabajos a ms de 5.000 m de altitud.

En estos lugares se pueden presentar dos problemas principales que hay que tener
en cuenta: efectos sobre el Personal y efectos sobre la maquinaria

En cuanto a efectos sobre el personal ocurren a partir de los 3.000 m, a partir de
entonces es posible que el personal que realiza los trabajos sufra del denominado
mal de altura. Este efecto surge debido a que la presin atmosfrica es menor a
partir de esos lugares por lo que el cuerpo humano no es capaz de absorber el
suficiente oxgeno para mantener la actividad. Los efectos dependen de la
sensibilidad de cada individuo, provocando comnmente dolores de cabeza,
vmitos, malestar




Kumtor mine, Kyrgyzstan. Minera a ms de 4.000m de altitud (Fuente: SRK)


En cuanto a los efectos sobre la Maquinaria el problema surge porque es estas
altitudes, el rendimiento de los motores de combustin baja, por lo que la
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produccin de sondeos, en este caso, tambin baja.

Este hecho hay que tenerlo en cuenta durante la fase de planificacin de las
campaas de exploracin. En mquinas diesel, por cada 100 m de altura sobre el
nivel del mar los motores de cuatro tiempos disminuyen un 1% en potencia.

En un motor de pistn y combustin interna, el rendimiento (potencia y par) se
reduce de acuerdo al promedio que arrojan la presin y la densidad (de las
molculas de oxgeno).

A continuacin se consignan los valores correspondientes para motores
atmosfricos:

Altura
s.n.m.
Disminucin
de la presin
atm.
Reduccin
densidad del
aire
prdida del
rendimiento
motor
1.000 m 11,4 % 9 % 10,2 %
2.000 m 21,6% 18 % 19,8 %
3.000 m 30,9 % 26 % 28,5 %
4.000 m 39,0 % 33 % 36 %
5.000 m 46,7 % 40 % 43,35 %
6.000 m 53,5 % 46 % 49,75 %


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10.7 TENDENCIAS EN ANLISIS DE TESTIGOS

A continuacin se muestran herramientas disponibles para la exploracin minera,
permitiendo un trabajo ms rpido con una menor manipulacin de los testigos, as
como herramientas de campo para mejorar las condiciones de las campaas de
exploracin.

Si bien, las nuevas tecnologas no sustituyen el trabajo humano por parte de
ingenieros de minas y gelogos, representan avances en la adquisicin de datos
desde testigos de roca, as como un reconocimiento previo ms preciso.


10.7.1 Tcnicas de reconocimiento de testigo.

Actualmente existen sistemas que facilitan el trabajo de gabinete para el
reconocimiento de minerales y de interpretacin de la columna litolgica del
terreno.

Principalmente estn basados en minimizar la manipulacin de los testigos de
sondeo, evitando en la medida de lo posible el acarreo continuo de cajas de
sondeo, manteniendo adems un mayor estado de inalterabilidad.

Muchas compaas requieren un registro permanente de la apariencia de los
sondeos, de modo que, a veces, se pueden fotografiar el testigo completo de la
campaa de sondeos. Las fotografas mostradas en las cajas portatestigos suelen
recoger pocos detalles, pero son tiles para un reconocimiento general de la
apariencia de la roca, incluyendo aspectos como el color, estructuras prominentes,
o grado de fracturacin. Si, por cualquier motivo se pierden o se destruyen los
testigos, las fotografas a color de los testigos pueden ayudar a completar la
interpretacin geolgica. En el caso de que se quiera volver a estudiar una
campaa de exploracin anterior, es ms fcil, trabajar sobre el reconocimiento de
fotografas que sobre las cajas portatestigos antiguas.

El fundamento de estos sistemas est en la adquisicin de imgenes de los sondeos
y su manipulacin digital posterior.

Las fotografas de testigos son fciles de tomar, la calidad actual de las mismas es
ms que aceptable, y se pueden tomar con una cmara porttil. Sin embargo es
ms til tener una cmara montada verticalmente sobre un bastidor.

Como evolucin de este sistema actualmente se han desarrollado sistemas que
automatizan en gran medida este proceso usando escneres digitales.
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Adems se puede obtener un reconocimiento de todo el desarrollo del testigo, es
decir, de 360 grados, en lugar de tener una nica imagen por cada longitud de
testigo.

El sistema esta compuesto por un escner sobre un bastidor que permite la
ubicacin del sondeo, realizando el escaneado, bien sobre testigos cortados, bien
sobre testigos originales, realizando una digitalizacin en tres dimensiones del
mismo.

Las ventajas del escner de testigos son:

- Aplicable a todo tipo de testigo
- Porttil y autnomo
- Se puede tener acceso online a la informacin, catalogando los testigos e
una biblioteca virtual de imgenes/testigos
- Permite realizar un anlisis estructural de los testigos, pudiendo hacer un
anlisis del contenido mineral y determinar el tamao de grano y otras
propiedades geomecnicas de los testigos.




Escner de reconocimiento de testigo e informe de resultados (Fuente DMT)


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10.7.2 Tcnicas de anlisis de muestras por XRF.
Fluorescencia.

La fluorescencia es la propiedad de una sustancia para emitir luz cuando es
expuesta a luz o radiaciones electromagnticas. Las radiaciones absorbidas son
transformadas en luz de una longitud de onda mayor al incidente.

En el proceso, una molcula
absorbe un fotn de alta
energa, el cual es emitido como
un fotn de baja energa
(mayor longitud de onda). La
diferencia de energa entre la
absorcin y la emisin, es
disipada como calor
(vibraciones moleculares)

Sin embargo, en una muestra
de minerales que poseen
propiedades fluorescentes, no todos ellos, incluso los que se han extrado de un
mismo lugar, presentan la caracterstica luminiscencia. Por otro lado existe una
amplia variedad de colores, dependiendo de la longitud de onda emitida.

Las tcnicas de anlisis de muestras por XRF se basan en la aplicacin de la
fluorescencia por rayos X para el reconocimiento en campo del contenido mineral.

Este sistema es aplicable tanto en afloramientos como en testigos, ya que tiene
carcter porttil, para un fcil reconocimiento en campo, para posibilitar una
medicin del contenido mineral elemental.

Una desventaja que presentan estos equipos hoy en da es su alto precio

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Tcnicas de anlisis de muestras por XRF (Fuente: Thermo Scientific)







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11. BIBLIOGRAFA


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Edicin, Springer.

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Atlas Copco Multimedia Gallery: www.atlascopco.com

Sandvik Photo Archive: www.sandvik.com


UNIVERSIDAD POLITCNICA DE MADRID
E.T.S. DE INGENIEROS DE MINAS
DEPARTAMENTO DE EXPLOTACIN DE RECURSOS MINERALES Y
OBRAS SUBTERRNEAS