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1.

4 Tecnologas de abatimiento de emisiones gaseosas Entre las tecnologas de control de emisiones gaseosas disponibles, se distinguen las de control preventivo y las de control de emisin primario y secundario. Los controles preventivos y primarios tienen por objetivo inhibir la formacin de los contaminantes a partir de cambios a nivel operacional y dentro de este tipo se encuentran la utilizacin de combustibles con azufre menor al 1% (control preventivo) y la utilizacin de quemadores Low-NOx (control primario). El control de emisin secundario es aquel que integra un equipo auxiliar (post-combustin) que captura o remueve el contaminante. Dentro de este tipo de tecnologas se consideran los filtros de mangas (FM), precipitadores electrostticos (EP), desulfurizadores (DGC, hay secos, hmedos y con agua de mar) y los desnitrificadores (SNCR) que comprenden sistemas de reduccin cataltica selectiva (SCR) y reduccin no cataltica selectiva (SNCR). En la Fig. 1.4.1 se muestra una disposicin tpica de una planta que incorpora sistemas de abatimiento de emisiones. En las siguientes tablas se muestran las principales tecnologas para el control de emisiones y su eficiencia de remocin. Cabe destacar el co-beneficio que se logra en la reduccin de metales al incluir equipos de control para material particulado y gases. Tabla 1.4.1: Tecnologas de control preventiva o bsica y eficiencia de remocin.

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Fig. 1.4.1: Disposicin de sistemas de abatimientos de emisiones en una planta a carbn.


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La reduccin de emisiones se puede lograr realizando modificaciones operacionales en los procesos de combustin, control preventivo y primario, o mediante el uso de tecnologas de abatimiento, que permiten controlar el nivel de emisiones una vez generadas.

1.4.1

Tecnologa Bsica

a) xidos de nitrgeno: la formacin de NOx puede controlarse mediante modificacin del funcionamiento y del diseo de los procesos de combustin. Algunas de las modificaciones pueden ser el uso de quemadores Low-NOx, recirculacin de gases y combustin con bajo exceso de aire. b) Dixido de azufre: Uno de los ms significativos y simples cambios a nivel operacional es la utilizacin de combustibles con menor contenido de azufre. Actualmente existen carbones cuyo porcentaje de azufre es inferior a 1%, pero esta condicin puede elevar el costo. Otra modificacin del proceso de combustin es la implementacin de lecho fluidizado para las calderas, permitiendo la desulfurizacin integrada mediante la inyeccin de caliza al lecho, lo que tiene eficiencias entre un 80% y 90%.

1.4.2

Tecnologas de control secundario

Para el abatimiento de material particulado se cuenta con separadores inerciales, utilizados en primera etapa de limpieza, depuracin por va hmeda, til en casos en que la corriente de aire posee otros contaminantes solubles, y filtros de mangas y precipitadores electrostticos que son mtodos de alta eficiencia en la remocin de partculas pequeas (<10 um). No es recomendable utilizar filtros de mangas en caso que se tiene alto contenido de azufre en el combustible o alta reactividad de los gases con la tela, ya que disminuye la vida til de sta.. Por su parte, los Precipitadores no deben utilizarse en casos de alta resistencia elctrica de las partculas. Para el control de las emisiones de SOx, se dispone de tres sistemas de desulfurizacin: hmeda, de humidificacin controlada y de agua de mar. Estos mtodos pueden ser utilizados en centrales dependiendo del nivel de azufre en el combustible que poseen. Para el caso de desulfurizacin de agua de mar en una central carbonera, el contenido de azufre debe ser menor a 1,5%. Para el control de NOx se utilizan, principalmente, los sistemas de reduccin selectiva, dnde los NOx son reducidos a nitrgeno molecular y agua. Para lograr la reaccin a menores temperaturas y alcanzar mayores eficiencias se utiliza un catalizador.

1.4.3 Tecnologas utilizadas por las centrales termoelctricas en Chile La figura 1.4.2 refleja que en la actualidad slo un 22% de las centrales termoelctricas en el pas cuenta con alguna tecnologa de abatimiento para material particulado, un 39% para NOx y slo un 2% para SOx. Se estima que el 2011, este porcentaje aumentar a 29%, 49% y 17% para MP, NOx y SOx respectivamente.

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Material Particulado

NOx

SOx Fig. 1.4.2: Tecnologas de abatimiento usadas en centrales termoelctricas ao 2008 y 2011.

La figura 1.4.3 muestra la variabilidad que existe en las concentraciones de material particulado (MP) en Centrales Termoelctricas existentes, diferenciando por tipo de combustible, donde las que utilizan carbn presentan las mayores concentraciones con un alto nivel de variacin entre 12 y 600 mg/m3N. Las diferencias en las concentraciones delatan que no todos los sistemas estn funcionando correctamente. En la figura 1.4.4 se puede observar la variabilidad de MP para fuentes a carbn, en relacin a la potencia trmica (MWt). Por ejemplo, las unidades 1 y 2 de Edelnor en Mejillones, con una potencia trmica de 573 y 567 MWt, tienen una emisin de 600 mg/m3N; sin embargo, la unidad de Electroandina en Tocopilla, de 577 MWt, emite slo 422 mg/m3N. An cuando estas unidades declaran tener sistemas de control de MP, los resultados reflejan problemas atribuibles a la operacin y la mantencin del sistema de control de MP.

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Las figuras 1.4.5 y 1.4.6 muestran que alta variabilidad observada para el caso de MP se repite para las emisiones de SO2 y NOx, respectivamente.

Fig. 1.4.3: Emisiones de material particulado ao 2008.

Fig. 1.4.4: Concentracin de MP vs Potencia Trmica en unidades a carbn.

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Fig. 1.4.5: Concentraciones de SO2, ao 2008

Fig. 1.4.6: Concentraciones de NOx, ao 2008


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