Вы находитесь на странице: 1из 13

EL OBJETO DE LA HISTORIA DE LAS CIENCIAS Georges Canguilhem

Editado por ElSeminario.com.ar

1999-2001 - Copyright www.elseminario.com.ar Todos los Derechos Reservados

Georges Canguilhem www.elseminario.com.ar

EL

!"ET

DE L# $%&T R%# DE L#& C%E'C%#& Georges Canguilhem

(1)

Considerada *a+o el aspecto ,-e o.rece en la Recopilaci/n de las #ctas de -n Congreso0 la historia de las ciencias p-ede pasar por -na r-*rica m1s ,-e por -na disciplina o -n concepto. 2na r3*rica ,-e se e4pande o se distiende casi inde.inidamente0 ya ,-e no es mas ,-e -n eti,-eta5 -n concepto0 en cam*io0 encierra -na norma operatoria o +-dicativa y no p-ede variar en s- e4tensi/n sin recti.icaci/n de scomprensi/n. Es as6 ,-e *a+o la r3*rica de la historia de las ciencias p-eden ser inscriptos tanto la descripci/n de -n port-lano 7 recientemente hallado como -n an1lisis tem1tico de la constit-ci/n de -na teor6a .6sica. 'o es vano0 entonces0 preg-ntarse en principio acerca de la idea ,-e se hacen de la historia de las ciencias a,-ellos ,-e pretenden interesarse en ella hasta el p-nto de hacerla. En c-anto al tema de este hacer0 ciertamente0 desde hace tiempo han sido planteadas0 y contin3an si8ndolo0 varias preg-ntas. Estas preg-ntas son las de 9:-ien;0 9<or ,-8; y 9Como;. <ero encontramos ,-e -na preg-nta de principio ,-e de*er6a ser planteada y ,-e no lo es casi n-nca0 es la preg-nta 9De ,-8;. 9De ,-8 la historia de las ciencias es historia;. :-e esta preg-nta no sea .orm-lada tiene ,-e ver con el hecho de ,-e se la cree generalmente respondida en la e4presi/n misma de historia de las ciencias o de la ciencia. Recordemos *revemente como se .orm-lan la mayor6a de las veces0 hoy0 las preg-ntas por el :-ien0 el <or,-8 y el C/mo. La preg-nta por el 9:-ien; cond-ce a la preg-nta por el 9Donde;. Dicho de otro modo0 la e4igencia de la investigaci/n y la ense=an>a de la historia de las ciencias0 seg3n ,-e ella se e4perimente en tal o c-al dominio ya especi.icado del sa*er0 cond-ce a .i+ar domicilio a,-6 o all1 en el espacio de las instit-ciones -niversitarias. !ernhard &tic?er0 director del %nstit-to de historia de las ciencias de $am*-rgo0 ha s-*raya do la contradicci/n entre el o*+etivo y el m8todo (2). &- o*+etivo de*er6a -*icar a la historia de las ciencias en la @ac-ltad de Ciencias0 s- m8todo en la de @iloso.6a. &i se la tiene por -na especie de -n g8nero0 la historia de las ciencias de*er6a tener s- l-gar en -n instit-to central de las disciplinas hist/ricas. En e.ecto0 los intereses espec6.icos de los historiadores0 de -na parte0 de los hom*res de ciencia0 por otra0 no cond-cen a la historia de las ciencias m1s ,-e por -na v6a lateral. La historia general es0 ante todo0 historia pol6tica y social0 completada por -na historia de las ideas religiosas o .ilos/.icas. La historia de -na sociedad como -n todo0 en c-anto a las instit-ciones +-r6dicas0 a la econom6a0 a la demogra.6a0 no re,-iere necesariamente de la historia de los m8todos y las teor6as cient6.icas en tanto tales0 a-n c-ando los sistemas .ilos/.icos tienen relaci/n con teor6as cient6.icas v-lgari>adas0 es decir degradadas en ideolog6as. <or otro lado0 los cient6.icos no tienen0 en tanto tales0 independientemente del m6nimo de .iloso.6a sin el c-al no podr6an ha*lar
*

Planos de un puerto.

El o !e"o #e la His"oria #e las Ciencias www.elseminario.com.ar de s- ciencia con interloc-tores no cient6.icos0 necesidad de la historia de las ciencias. Es m-y raro0 so*re todo en @rancia0 con e4cepci/n de !o-r*a?i0 ,-e incorporen los res-ltados en la e4posici/n de s-s tra*a+os especiales. &i se convierten ocasionalmente en historiadores de las ciencias es por ra>ones e4tra=as a los re,-isitos intr6nsecos de sinvestigaci/n. E4isten e+emplos en los ,-e s- competencia los g-6a en la elecci/n de c-estiones de inter8s primordial. Ese .-e el caso de <ierre D-hem en historia de la mec1nica0 de Aarl &-dho.. y de $arvey C-shing en historia de la medicina. En c-anto a los .il/so.os0 p-eden ser arrastrados a la historia de las ciencias0 ora tradicional e indirectamente por la historia de la .iloso.6a0 en la medida en ,-e tal .iloso.6a ha demandado en s- tiempo -na ciencia tri-n.ante ,-e la esclare>ca so*re las v6as y los medios del conocimiento militante0 ora m1s directamente por la epistemolog6a0 en la medida en ,-e esta conciencia cr6tica de los m8todos act-ales de -n sa*er adec-ado a s- o*+eto se siente tentada de cele*rar el poder de esa adec-aci/n por el rec-erdo de las di.ic-ltades ,-e han retardado la con,-ista. <or e+emplo $ si importa poco al *i/logo y menos a-n al matem1tico pro*a*ilista0 investigar ,-8 es lo ,-e ha podido impedir a #-g-sto Comte y a Cla-de !ernard admitir la valide> del c1lc-lo estad6stico en *iolog6a en el siglo B%B0 no es lo mismo para ,-ien se oc-pa en epistemolog6a de la ca-salidad pro*a*il6stica en *iolog6a. <ero ,-eda por demostrar -intentaremos hacerlo desp-8s- ,-e s6 la .iloso.6a sostiene con la historia de las ciencias -na relaci/n mas directa ,-e la ,-e tiene con la historia de la ciencia0 es con la condici/n de aceptar0 por ese hecho , -n n-evo estat-to en s- relaci/n con la ciencia. La resp-esta a la preg-nta 9<or ,-e; es sim8trica de la resp-esta a la preg-nta por el 9:-ien;. $ay tres ra>ones para hacer historia de las ciencias0 hist/rica0 cient6.ica0 .ilos/.ica. La ra>/n hist/rica0 e4tr6nseca a la ciencia entendida como disc-rso veri.icado so*re -n sector delimitado de la e4periencia reside en la practica de las conmemoraciones. en las rivalidades en las ,-e se investiga la paternidad intelect-al0 en las ,-erellas de prioridad0 como a,-ella evocada Cpor "oseph !ertrand en sDElogio acad8mico de 'iels $enri? #*elD0 ,-e concierne al desc-*rimiento en 1E2F de las .-nciones el6pticas. Esta ra>/n es -n hecho acad8mico ligado a la e4istencia y la .-nci/n de las #cademias0 y a la m-ltiplicidad de las #cademias nacionales. E4iste -na ra>/n m1s e4presamente cient6.ica0 sentida por los hom*res de ciencia en tanto son %nvestigadores y no acad8micos. #,-8l ,-e alcan>a -n res-ltado te/rico o e4perimental hasta entonces inconce*i*le0 desconcertante para s-s pares contempor1neos0 no enc-entra ning3n apoyo0 .alto de c-al,-ier com-nicaci/n posi*le0 en la ci-dad cient6.ica. G ya ,-e0 en tanto cient6.ico0 de*e creer en la o*+etividad de s- desc-*rimiento0 investiga si por vent-ra eso ,-e piensa no ha*r1 sido ya pensado. Es *-scando acreditar s- desc-*rimiento en el pasado0 a .alta moment1neamente de poder hacerlo en el presente0 ,-e -n inventor inventa a s-s predecesores. #s6 es como $-go de Hries redesc-*ri/ el mendelismo y desc-*ri/ a Iendel. En .in0 la ra>/n propiamente .ilos/.ica tiende a ,-e0 sin re.erencia a la epistemolog6a -na teor6a del conocimiento ser6a siempre -na meditaci/n so*re el vac6o0 y ,-e sin relaci/n con la historia de las ciencias -na epistemolog6a ser6a -na d-plicaci/n per.ectamente s-per.l-a de la ciencia so*re la ,-e pretende disc-rrir. 3

Georges Canguilhem www.elseminario.com.ar Las relaciones de la historia de las ciencias y la epistemolog6a p-eden entenderse en dos sentidos inversos. Di+?sterh-is0 el #-tor de DDie Iechaniesier-ng des Jelt*ildes0 piensa ,-e la historia de las ciencias no es solamente la memoria de la ciencia sino tam*i8n el la*oratorio de la epistemolog6a. Las pala*ras han sido citadas .rec-entemente y la tesis ha encontrado el .avor de m-chos especialistas. Esta tesis tiene -n precedente menos conocido. En s- DElogio de C-vierD0 @lo-rens re.iri8ndose a la $istoria de las ciencias nat-rales0 p-*licada por Iagdelaine de &aint-#gy0 declara ,-e hacer historia de las ciencias es Dponer al esp6rit- h-mano en e4periencia... hacer -na teor6a e4perimental del esp6rit- h-manoD. Tal concepci/n llega a calcar la relaci/n de la historia de las ciencias con las ciencias de las ,-e ella es la historia so*re la relaci/n de las ciencias con los o*+etos constit-tivos de las ,-e ellas son ciencias. De hecho0 la relaci/n e4perimental es -na de esas relaciones0 esto sin decir ,-e es esa relaci/n all60 la ,-e de*e ser importada y transplantada de la ciencia a la historia. <or lo dem1s esta tesis de metodolog6a hist/rica lleva0 en s- reciente de.ensor0 a la tesis epistemol/gica por la c-al e4iste -n m8todo cient6.ico eterno0 adormecido en ciertas 8pocas0 vigilante y activo en otras. Tesis tenida por ingen-a por Kerd !-chdahl (L)0 con la ,-e acordar6amos si el empirismo o el positivismo ,-e lo inspiran p-diera pasar por tal. 'o es sin motivos ,-e se den-ncia a,-6 al positivismo. Entre @lo-rens y Di+?terh-is0 <ierre La.itte0 disc6p-lo con.irmado de #-g-sto Comte ha de.inido el rol de la historia de las ciencias como El de -n Dmicroscopio mentalD (M) con -n e.ecto revelador ,-e %ntrod-ce retar do y distancia en la e4posici/n corriente del sa*er cient6.ico0 por la menci/n de las di.ic-ltades encontradas en la invenci/n y la propagaci/n de ese sa*er. Con la imagen del microscopio permanecemos en el interior del la*oratorio y encontramos -na pres-posici/n positivista en la idea de ,-e la historia es solamente -na inyecci/n de d-raci/n en la e4posici/n de los res-ltados cient6.icos. El microscopio proc-ra el a-mento de -n desarrollo dado sin el0 a-n,-e visi*le s/lo por 8l. #,-6 la historia de las ciencias es a-n0 respecto de las ciencias0 lo ,-e -n aparato cient6.ico de detecci/n es respecto de los o*+etos ya constit-idos. #l modelo del la*oratorio p-ede oponerse0 para comprender la .-nci/n y el sentido de -na historia de las ciencias0 el modelo de la esc-ela o del tri*-nal0 de -na instit-ci/n y de -n l-gar en el ,-e se pron-ncian +-icios so*re el pasado del sa*er y so*re el sa*er del pasado. <ero es necesario a,-6 -n +-e>. Es la epistemolog6a la ,-e es llamada a proveer a la historia del principio de -n +-icio0 ense=1ndole el 3ltimo leng-a+e ha*lado por tal ciencia0 la ,-6mica por e+emplo0 y permiti8ndole as6 regresar en el pasado hasta ese momento en ,-e ese leng-a+e cesa de ser inteligi*le o trad-ci*le por alg3n otro0 m1s la4o o m1s v-lgar0 anteriormente ha*lado. El leng-a+e de los ,-6micos del siglo B%B enc-entra s- vacancia sem1ntica en el per6odo anterior a Lavoisier0 por,-e Lavoisier instit-y/ -na n-eva nomenclat-ra. 'o ha sido s-.icientemente remarcado0 y admirado$ entonces0 ,-e en el DDisc-rso preliminar al Tratado Elemental de :-6micaD Lavoisier haya as-mido0 a la ve>0 la responsa*ilidad de dos decisiones por la c-ales se le hacia0 o pod6a hac8rsele0 o*+eto de agraviosN a,-8lla Dde ha*er cam*iado el leng-a+e ,-e 4

El o !e"o #e la His"oria #e las Ciencias www.elseminario.com.ar n-estros maestros han ha*ladoD0 y la de no ha*er dado en s- o*ra Dning3n est-dio hist/rico de la opini/n de los ,-e me han precedidoD0 como si h-*iera comprendido0 a la manera cartesiana0 ,-e .-ndar -n n-evo sa*er y separarlo de toda relaci/n con a,-ello ,-e oc-pa*a a*-sivamente ese l-gar es -n proceso 3nico. &in la epistemolog6a ser6a imposi*le discernir entre dos modos de la llamada historia de las ciencias0 la de los conocimientos cad-cados y la de los conocimientos sancionados0 es decir act-ales a-n por act-antes. Es Kast/n !achelard ,-ien ha op-esto la historia cad-cada a la historia sancionada (O)0 a la historia de los hechos de e4perimentaci/n o de concept-ali>aci/n cient6.icas apreciados en srelaci/n con los valores cient6.icos recientes. La tesis de Kast/n !achelard encontr/ s- aplicaci/n y s- il-straci/n en m-chos cap6t-los de s-s o*ras de epistemolog6a (P). La idea ,-e #le+andro Aoyr8 se hace de la historia de las ciencias0 y ,-e s-s o*ras han il-strado0 no di.iere .-ndamentalmente. &i *ien es cierto ,-e la epistemolog6a de Aoyr8 est1 mas cerca de la de Ieyerson ,-e de la de !achelard0 m1s sensi*le a la contin-idad de la .-nci/n racional ,-e a la dial8ctica de la actividad racionalista0 es en ra>/n de 8sta ,-e han sido escritos0 como lo han sido0 los DEst-dios KalileanosD y la DRevol-ci/n astron/micaD. 'o carece0 por otra parte0 de inter8s0 para evitar a -na di.erencia de apreciaci/n de las r-pt-ras epistemol/gicas la apariencia del hecho contingente o s-*+etivo0 s-*rayar ,-e0 de modo general0 Aoyre y !achelard se han interesado en per6odos de la historia de las ciencias e4actas s-cesivos y desig-almente estr-ct-rados por el tratamiento matem1tico de los pro*lemas de la .6sica. Aoyr8 comien>a con Cop8rnico y termina en 'ewton0 donde !achelard comien>a. De manera ,-e la orientaci/n epistemol/gica de la historia0 seg3n Aoyr80 p-ede servir de veri.icaci/n de la opini/n de !achelard0 seg3n la c-al -na historia de las ciencias contin-ista es -na historia de las ciencias +/venes. Las tesis epistemol/gicas de Aoyr8 historiador0 son0 ante todo0 ,-e la ciencia es teor6a y ,-e la teor6a es .-ndamentalmente matemati>aci/n -Kalileo0 por e+emplo0 es ar,-imedeano antes ,-e plat/nico- en tanto ,-e no hay econom6a posi*le de error en el advenimiento a la verdad cient6.ica. $acer la historia de -na teor6a es hacer la historia de las hesitaciones del te/rico. DCop8rnico.. no es copernicanoD(F). #l invocar la imagen de la esc-ela o del tri*-nal para caracteri>ar la .-nci/n y el sentido de -na historia de las ciencias ,-e no se proh6*e emitir +-icios de valide> cient6.ica0 conviene evitar -n desconocimiento posi*le. 2n +-icio0 en esta materia0 no es -na p-rga ni -na e+ec-ci/n. La historia de las ciencias no es el progreso de las ciencias invertido0 es decir la p-esta en perspectiva de las etapas s-peradas0 respecto de las c-ales la verdad de hoy ser6a el p-nto de .-ga. Es -n es.-er>o para investigar y hacer comprender en ,-8 medida nociones o actit-des o m8todos s-perados han sido0 en s- 8poca0 -na s-peraci/n y en consec-encia en ,-8 el pasado s-perado permanece como el pasado de -na actividad para la c-al es necesario conservar el nom*re de cient6.ica. Comprender lo ,-e .-e la instr-cci/n del momento es tan importante como e4poner las ra>ones de la destr-cci/n ,-e la sig-i/. 9Como se hace la historia de las ciencias y como de*er6a hac8rsela; Esta c-esti/n toca desde m-cho m1s cerca a la c-esti/n sig-ienteN 9de 5

Georges Canguilhem www.elseminario.com.ar ,-8 se hace la historia en historia de las ciencias;. De hecho0 ella s-pone .rec-entemente esta preg-nta como res-elta y parece ,-e es solo por eso ,-e no es si,-iera planteada. Es lo ,-e s-rgi/ en ciertos de*ates oponiendo a los ,-e los a-tores anglosa+ones designan *a+o el nom*re de e4ternalistas y de internalistas (E). El e4ternalismo es -na .orma de escri*ir la historia de las ciencias ,-e condiciona -n cierto n3mero de acontecimientos -,-e contin-amos llamando cient6.icos mas por tradici/n ,-e por ana lisis cr6tico- a s-s relaciones con intereses econ/micos y sociales0 con e4igencias y pr1cticas t8cnicas0 con ideolog6as religiosas o pol6ticas. Esto es0 en s-ma0 -n mar4ismo de*ilitado0 o me+or empo*recido0 ,-e se da en las sociedades ricas (9). El internalismo -considerado por los primeros como idealismo- consiste en pensar ,-e no hay historia de las ciencias s6 -no no se -*ica en el interior mismo de la o*ra cient6.ica para anali>ar las idas y v-eltas por las c-ales *-sca satis.acer las normas espec6.icas ,-e permiten de.inirla como ciencia y no como t8cnica o ideolog6a. En esta perspectiva el historiador de las ciencias de*e adoptar -na actit-d te/rica con respecto a lo ,-e es sostenido como hecho de teor6a0 en consec-encia de*e -tili>ar hip/tesis0 paradigmas0 del mismo modo ,-e los propios cient6.icos. Es evidente ,-e -na y otra posici/n v-elven a asimilar el o*+eto de la historia de las ciencias al o*+eto de -na ciencia. La e4ternalista ve la historia de las ciencias como -na e4plicaci/n de -n .en/meno de c-lt-ra0 por el condicionamiento del am*iente c-lt-ral glo*al0 y0 en consec-encia0 la asimila a -na sociolog6a nat-ralista de las instit-ciones0 desc-idando enteramente la interpretaci/n de -n disc-rso con pretensi/n de verdad. La internalista ve en los hechos de la historia de las ciencias0 por e+emplo los hechos de desc-*rimiento sim-lt1neo (c1lc-lo in.initesimal0 conservaci/n de la energ6a)0 hechos respecto de los c-ales no se p-ede hacer la historia sin teor6a. En consec-encia0 all6 el hecho de la historia de las ciencias es tratado como -n hecho de ciencia0 seg3n -na posici/n epistemol/gica ,-e consiste en privilegiar la teor6a respecto del dato emp6rico. #hora *ien0 la c-esti/n a plantear es la actit-d0 ,-e podr6amos llamar espont1nea y de hecho casi general0 ,-e consiste en alinear la historia so*re la ciencia c-ando de lo ,-e se trata es de la relaci/n del conocimiento con s- o*+eto. <reg-nt8monos0 entonces0 de ,-8 es historia e4actamente0 la historia de las ciencias. C-ando se ha*la de la ciencia de los cristales0 la relaci/n entre la ciencia y loa cristales no es -na relaci/n del genitivo0 como c-ando se ha*la de la madre de -n gato. La ciencia de los cristales es -n disc-rso so*re la nat-rale>a de los cristales0 no siendo la nat-rale>a de los cristales otra cosa ,-e 8stos considerados en s- identidad consigo mismos0 minerales di.erentes de los vegetales y de los animales0 e independientes de c-al,-ier -so al ,-e el hom*re los someta y al ,-e no est1n nat-ralmente destinados. # partir del momento en ,-e la cristalogra.6a0 la /ptica cristalina0 la ,-6mica mineral0 se constit-yen como ciencias0 la nat-rale>a de los cristales es el contenido de la ciencia de los cristales0 es decir -na e4posici/n de proposiciones o*+etivas ad,-iridas por -n tra*a+o de hip/tesis y veri.icaciones0 ,-e es olvidado en *ene.icio de s-s res-ltados. C-ando $8lene Iet>ger escri*i/ La g8nesis de la Ciencia de 6

El o !e"o #e la His"oria #e las Ciencias www.elseminario.com.ar los cristales (10)0 comp-so -n disc-rso so*re disc-rsos re.eridos a la nat-rale>a de loa cristales0 disc-rsos ,-e0 en principio0 no eran *-enos disc-rsos0 en los t8rminos en los c-ales los cristales se convirtieron en el o*+eto e4p-esto en s- ciencia. Entonces0 la historia de las ciencias es la historia de -n o*+eto ,-e es -na historia0 ,-e tiene -na historia0 mientras ,-e la ciencia es ciencia de -n o*+eto ,-e no es historia0 ,-e no tiene historia. Los cristales son -n o*+eto dado. #-n si es necesario tener en c-enta en la historia de los cristales -na historia de la tierra y -na historia de los minerales0 el tiempo de esta historia es 8l mismo -n o*+eto ya dado all6. #s60 el o*+eto cristal tiene0 en relaci/n con la ciencia ,-e lo toma como o*+eto de -n sa*er por alcan>ar0 -na independencia respecto del disc-rso ,-e hace ,-e lo llamemos o*+eto nat-ral (11). Este o*+eto nat-ral0 .-era de todo disc-rso so*re 8l0 no es0 por s-p-esto0 el o*+eto cient6.ico. La nat-rale>a no est1 por s6 misma recortada y repartida en o*+etos y en .en/menos cient6.icos. Es la ciencia la ,-e constit-ye s- o*+eto a partir del momento en ,-e inventa -n m8todo para .ormar0 mediante proposiciones capaces de ser integralmente comp-estas0 -na teor6a controlada por la preoc-paci/n de ser desc-*ierta en .alta. La cristalogra.6a se constit-ye a partir del momento en ,-e se de.ine la especie cristalina por la constancia del 1ng-lo de las .ases0 por los sistemas de simetr6a0 por la reg-laridad de los troncos en las cimas en .-nci/n del sistema de simetr6a. DEl p-nto esencial0 dice $aQy0 es ,-e la teor6a y la cristali>aci/n terminan por encontrarse y ponerse de ac-erdo -na con la otraD (12). El o*+eto en historia de las ciencias no tiene nada en com3n con el o*+eto de la ciencia. El o*+eto cient6.ico constit-ido por el disc-rso met/dico es seg-ndo0 a-n,-e no derivado0 respecto del o*+eto nat-ral0 inicial0 y ,-e podr6a m-y *ien llamarse0 +-gando con el sentido0 pre-te4to. La historia de las ciencias se e+erce so*re esos o*+etos seg-ndos0 no nat-rales0 c-lt-rales0 pero no s8 deriva de ellos m1s de lo ,-e ellos lo hacen de los primeros. El o*+eto del disc-rso hist/rico es0 en e.ecto0 la historicidad del disc-rso cient6.ico en tanto ,-e esta historicidad representa la e.ect-aci/n de -n proyecto interiormente normado pero atravesado por accidentes0 retardado o desviado por o*st1c-los0 interr-mpido por crisis0 es decir por momentos de +-icio y de verdad. 'o se ha s-*rayado ,-i>1 lo s-.iciente ,-e el nacimiento de la historia de las ciencias como g8nero literario0 en el siglo BH%%%0 s-p-so condiciones hist/ricas de posi*ilidad0 a sa*er0 dos revol-ciones cient6.icas y dos revol-ciones .ilos/.icas5 y no eran necesarias menos de dos. En matem1ticas0 la geometr6a alge*raica de Descartes y l-ego el calc-lo in.initesimal de Lei*nit>-'ewton5 en mec1nica y cosmolog6a los <rincipios de Descartes y los <rincipia. de 'ewton. En .iloso.6a0 y mas e4actamente en teor6a del conocimiento0 es decir en teor6a del .-ndamento de la ciencia0 el innatismo cartesiano y el sens-alismo de Loc?e. &in Descartes0 sin desgarramiento de la tradici/n0 -na historia de la ciencia no pod6a comen>ar (1L). <ero0 seg3n Descartes0 el sa*er es sin historia. @-e necesario 'ewton y la re.-taci/n de la cosmolog6a cartesiana para ,-e la historia0 ingratit-d de -n comien>o reivindicado en contra de los or6genes recha>ados0 apareciera como -na dimensi/n de la ciencia. La historia de las ciencias es la toma de conciencia e4pl6cita0 e4p-esta como teor6a0 del 7

Georges Canguilhem www.elseminario.com.ar hecho de ,-e las ciencias son disc-rsos cr6ticos y progresivos0 por la determinaci/n de lo ,-e0 en la e4periencia0 de*e ser tenido por real. El o*+eto de la historia de las ciencias es0 entonces0 -n o*+eto no dado0 -n o*+eto al ,-e el inaca*amiento le es esencial. De ning-na .orma la historia de las ciencias p-ede ser historia nat-ral de -n o*+eto c-lt-ral. # men-do ha sido hecha como -na historia nat-ral por,-e identi.ica la ciencia con los cient6.icos y a los cient6.icos con s- *iogra.6a civil y acad8mica0 o *ien por,-e identi.ica la ciencia con s-s res-ltados y los res-ltados con sen-nciado pedag/gico act-al. El o*+eto del historiador de las ciencias no p-ede ser delimitado m1s ,-e por -na decisi/n ,-e le asigna s- inter8s y s- importancia. <or otra parte siempre es as60 en el .ondo0 a-n en el caso en ,-e esta decisi/n no o*ede>ca sino a -na tradici/n o*servada sin critica. H8ase como e+emplo la historia de la introd-cci/n y de la e4tensi/n de las matem1ticas pro*a*il6sticas en la *iolog6a y las ciencias del hom*re en el siglo B%B (1M). El o*+eto de esta historia no depende de ning-na de las ciencias constit-idas en el siglo B%B5 no corresponde a ning3n o*+eto nat-ral del c-al el conocimiento ser6a la r8plica o el pleonasmo descriptivo. En consec-encia0 el historiador constit-ye por s6 mismo -n o*+eto a partir de -n estado act-al de las ciencias *iol/gicas y h-manas0 pero ese estado no es la consec-encia l/gica ni el res-ltado hist/rico de ning3n estado anterior de -na ciencia distinta0 ni de la matem1tica de Laplace0 ni de la *iolog6a de Darwin0 ni de la psico.6sica de @echner0 ni de la etnolog6a de Taylor0 ni de la sociolog6a de D-r?heim. <or el contrario0 la *iometr6a y la psicometr6a no p-dieron ser constit-idas por :-Rtelet0 Kalton0 Catell y !inet sino a partir del momento en ,-e practicas no cient6.icas t-vieron por e.ecto proveer a la o*servaci/n de -na materia homog8nea y s-scepti*le de -n tratamiento matem1tico. La talla h-mana0 o*+eto de est-dio de :-Rtelet0 s-pone la instit-ci/n de e+8rcitos nacionales0 la conscripci/n y el inter8s concedido a los criterios de re.orma. Las aptit-des intelect-ales0 o*+eto de est-dio de !inet0 s-ponen la instit-ci/n de la escolaridad primaria o*ligatoria y el inter8s concedido a los criterios de retraso. Entonces0 la historia de las ciencias0 en la medida en ,-e se aplica al o*+eto antes delimitado0 no est1 3nicamente relacionada con -n gr-po de ciencias sin cohesi/n intr6nseca sino tam*i8n con la no-ciencia0 la ideolog6a0 la practica pol6tica y social. #s60 este o*+eto no tiene s- l-gar te/rico nat-ral en tal o c-al ciencia0 donde la historia ir6a a e4traerla0 no mas de lo ,-e lo tiene0 por otra parte0 en la pol6tica o la pedagog6a. El l-gar te/rico de este o*+eto no de*e ser *-scado m1s all1 de la misma historia de las ciencias0 por,-e es ella 3nicamente la ,-e constit-ye el dominio espec6.ico en el ,-e enc-entran s- l-gar las c-estiones te/ricas planteadas por la practica cient6.ica en s- devenir (1O). :-Rtelet0 Iendel0 !inet0 &imon0 inventaron relaciones imprevistas entre las matem1ticas y pr1cticas en principio no cient6.icasN selecci/n0 hi*ridaci/n0 orientaci/n. &-s invenciones son resp-estas a c-estiones ,-e se plantearon en -n leng-a+e ,-e a-n ten6an ,-e poner en .orma. El est-dio cr6tico de esas c-estiones y esas resp-estas0 he a,-6 el o*+eto propio de la historia de las ciencias0 lo ,-e *asta para despe+ar la o*+eci/n posi*le a -na concepci/n e4ternalista. La historia de las ciencias p-ede0 sin d-da0 disting-ir y admitir varios 8

El o !e"o #e la His"oria #e las Ciencias www.elseminario.com.ar niveles de o*+etos en el dominio te/rico espec6.ico ,-e ella constit-ye5 doc-mentos por catalogar0 instr-mentos y t8cnicas ,-e descri*ir0 m8todos y preg-ntas por interpretar0 conceptos por anali>ar y criticar. Esta -ltima tarea 3nicamente con.iere a las precedentes la dignidad de historia de las ciencias. %roni>ar so*re la importancia acordada a los conceptos es mas .1cil ,-e comprender por ,-8 sin ellos no hay ciencia. La historia de los instr-mentos o de las academias no es historia de las ciencias si no se las pone en relaci/n0 en s-s -sos y s-s destinos0 con teor6as. Descartes necesita de @errier para p-lir cristales de /ptica0 pero es 8l ,-ien hace la teor6a de las c-rvat-ras a o*tener por la talla. 2na historia de los res-ltados del sa*er p-ede no ser mas ,-e -n registro cronol/gico. La historia de las ciencias concierne a -na actividad a4iol/gica0 la *3s,-eda de la verdad. Es en el nivel de las preg-ntas0 de los m8todos0 de los conceptos ,-e la actividad cient6.ica aparece como tal. Es por lo ,-e el tiempo de la historia de las ciencias no podr6a ser -n hilillo lateral del c-rso general del tiempo. La historia cronol/gica de los instr-mentos0 o de loa res-ltados0 p-ede ser separada seg3n los per6odos de la historia general. El tiempo civil en el c-al se inscri*e la *iogra.6a de los hom*res de ciencia es el mismo para todos. El tiempo del advenimiento de la verdad cient6.ica0 el tiempo de la veri.icaci/n0 tiene -na li,-ide> o -na viscosidad di.erentes para disciplinas di.erentes en los mismos per6odos de la historia general. La clasi.icaci/n peri/dica de los elementos por Iendeleiev precipit/ la marcha de la ,-6mica y emp-+/ la .6sica at/mica0 mientras ,-e otras ciencias conservaron -n paso acompasado. #s60 la historia de las ciencias0 historia de la relaci/n progresiva de la inteligencia con la verdad0 segrega ella misma s- tiempo y lo hace de modo di.erente seg3n el momento del progreso a partir del c-al se da por tarea reavivar en los disc-rsos te/ricos anteriores lo ,-e el leng-a+e de hoy permite a-n entender. 2na invenci/n cient6.ica prom-eve ciertos disc-rsos ,-e .-eron incomprendidos en el momento en ,-e .-eron sostenidos0 tal el caso de Kr8gor Iendel0 y an-la otros disc-rsos c-yos a-tores pensa*an0 sin em*argo0 ,-e i*an a hacer esc-ela. El sentido de las r-pt-ras y de las .iliaciones hist/ricas no p-ede venirle al historiador sino de las ciencias0 de ning-na otra parte ,-e de s- contacto con la ciencia reciente. El contacto es esta*lecido por la epistemolog6a0 con la condici/n de ,-e sea vigilante0 como lo ense=/ Kast/n !achelard. Comprendida de esta .orma0 la historia de las ciencias no p-ede ser sino precaria0 destinada a s- recti.icaci/n. <ara el matem1tico moderno0 la relaci/n de s-cesi/n entre el m8todo e4ha-stivo de #r,-6medes y el calc-lo in.initesimal no es la misma ,-e para Iont-cia0 el primer gran historiador de las matem1ticas. Es ,-e no hay de.inici/n posi*le de las matem1ticas antes de las matem1ticas0 es decir0 antes de la s-cesi/n a-n en c-rso de las invenciones y las decisiones ,-e constit-yen las matem1ticas. DLas matem1ticas son -n devenirD ha dicho "ean Cavailles (1P). En esas condiciones0 el historiador de las matem1ticas no p-ede o*tener sino del matem1tico de hoy la de.inici/n provisoria de lo ,-e es matem1tico. De esta manera0 m-chos tra*a+os interesantes en otro tiempo para los matem1ticos pierden s- inter8s matem1tico0 *a+o la mirada de -n n-evo rigor se v-elven aplicaciones triviales (1F). De toda teor6a se e4ige0 con derecho0 ,-e provea pr-e*as de 9

Georges Canguilhem www.elseminario.com.ar e.icacia practica. 9C-1l es0 entonces0 para el historiador de las ciencias el e.ecto pr1ctico de -na teor6a ,-e tiende a reconocerle la a-tonom6a de -na disciplina ,-e se constit-ye en el l-gar donde son est-diadas las c-estiones te/ricas planteadas por la practica cient6.ica;. 2no de los e.ectos pr1cticos m1s importantes es la eliminaci/n de lo ,-e ".T. Clarc? ha llamado Del vir-s del prec-rsorD (1E). En rigor0 si e4istieran prec-rsores0 la historia de las ciencias perder6a todo sentido0 ya ,-e la ciencia misma no tendr6a -na dimensi/n hist/rica sino en apariencia. &i en la #ntigQedad0 en la 8poca del m-ndo cerrado0 alg-no h-*iera podido ser0 en cosmolog6a0 el prec-rsor de -n pensador de la 8poca del -niverso in.inito0 -n est-dio de historia de las ciencias y de las ideas como el de #le4andre Aoyr8 (19) ser6a imposi*le. 2n prec-rsor ser6a -n pensador0 -n investigador0 ,-e ha*r6a hecho ya entonces -n e4tremo del camino aca*ado m1s recientemente por otro. La complacencia en investigar0 en encontrar y en cele*rar a los prec-rsores es el s6ntoma mas neto de ineptit-d en la cr6tica epistemol/gica. #ntes de poner de -na p-nta a otra dos recorridos so*re -n camino0 conviene primero aseg-rarse ,-e se trata del mismo camino. En -n sa*er coherente -n concepto tiene relaci/n con todos los otros. <or ha*er hecho -na s-posici/n de heliocentrismo0 #ristarco de &amos no es -n prec-rsor de Cop8mico0 a-n c-ando 8ste se a-tori>a en a,-8l. Cam*iar el centro de re.erencia de los movimientos celestes es relativi>ar lo alto y lo *a+o0 cam*iar las dimensiones del -niverso0 en realidad es componer -n sistema. #hora *ien0 Cop8rnico reprocho a todas las teor6as astron/micas anteriores a la s-ya por no ser sistemas racionales (20). 2n prec-rsor ser6a -n pensador de m-chos tiempos0 del s-yo y del de los ,-e se as-men como s-s contin-adores0 como los e+ec-tantes de s- empresa inaca*ada. El prec-rsor es0 Entonces0 -n pensador ,-e el historiador cree poder e4traer de s- enc-adramiento c-lt-ral para insertarlo en otro0 lo ,-e lleva a considerar conceptos0 disc-rsos y gestos espec-lativos o e4perimentales como p-diendo ser despla>ados y reempla>ados en -n espacio intelect-al en el ,-e la reversi*ilidad de las relaciones ha sido o*tenida por el olvido del aspecto hist/rico del o*+eto tratado. SC-antos prec-rsores del trans.ormismo darwiniano no han sido *-scados entre los nat-ralistas o los .il/so.os o a-n los p-*licistas del siglo BH%%%T (21). La lista de prec-rsores ser6a larga. En el l6mite se rescri*ir6an0 desp-8s de D-tens0 las Recherches s-r % Uorigine des d8co-vertes attri*-8es a-4 modernes (1FFP)0 C-ando D-tens escri*e ,-e $ip/crates conoc6a la circ-laci/n de la sangre0 ,-e el sistema de Cop8rnico pertenece a los antig-os0 -no sonr6e ante la idea de ,-e olvida lo ,-e $arvey de*e a la anatom6a del Renacimiento y al -so de modelos mec1nicos y olvida ,-e la originalidad de Cop8rnico consisti/ en investigar la posi*ilidad matem1tica del movimiento de la tierra. Del mismo modo0 de*er6amos sonre6r ante a,-ellos0 mas recientes0 ,-e sal-dan a R8a-m-r o a Ia-pert-is como prec-rsores de Iendel0 sin ha*er advertido ,-e el pro*lema ,-e se plantea*a Iendel le era propio y ,-e lo resolvi/ por la invenci/n de -n concepto sin precedentes0 el de car1cter hereditario independiente (22). En -na pala*ra0 en tanto -n an1lisis cr6tico de los te4tos y de los tra*a+os0 apro4imados por la o*servaci/n ampliada de la d-raci/n he-r6stica0 no haya esta*lecido e4pl6citamente ,-e en -no y otro investigador hay identidad de la c-esti/n y de la 10

El o !e"o #e la His"oria #e las Ciencias www.elseminario.com.ar intenci/n de la investigaci/n0 identidad de la signi.icaci/n de los conceptos directrices0 identidad del sistema de conceptos de donde los precedentes ad,-ieren s- sentido0 es arti.icial0 ar*itrario e inadec-ado para -n proyecto a-t8ntico de historia de las ciencias -*icar a dos a-tores cient6.icos en -na s-cesi/n l/gica desde el comien>o a la terminaci/n0 o de la anticipaci/n a la reali>aci/n (2L). &-stit-yendo el tiempo l/gico de las relaciones de verdad por el tiempo hist/rico de s- invenci/n0 se alinea la historia de la ciencia so*re la ciencia0 el o*+eto de la primera so*re el de la seg-nda0 y se crea este arte.acto0 este .also o*+eto hist/rico ,-e es el <rec-rsor. #le4andre Aoyr8 escri*i/N DLa noci/n de prec-rsor es para el historiador -na noci/n m-y peligrosa. Es verdad0 sin d-da0 ,-e las ideas tienen -n desarrollo ,-asi a-t/nomo0 es decir ,-e0 nacidas en -n esp6ritllegan a la mad-re> y aportan s-s .r-tos en otro0 y ,-e de este modo es posi*le hacer la historia de los pro*lemas y de s-s sol-ciones5 es ig-almente verdad ,-e las generaciones posteriores no est1n interesadas en a,-ellas ,-e las precedieron sino en tanto ,-e ven en ellas a s-s ancestros y s-s prec-rsores. Es sin em*argo evidente -o al menos de*er6a serlo- ,-e nadie se ha considerado +am1s prec-rsor de otro5 y no ha podido hacerlo. De modo ,-e considerarlo como tal es el me+or modo de impedirse comprenderloD (2M). El prec-rsor es el hom*re de sa*er del c-al sa*emos0 3nicamente desp-8s0 ,-e ha corrido delante de todos s-s contempor1neos y a-n delante de a,-el a ,-ien se tiene por el vencedor de la carrera. 'o tomar conciencia del hecho de ,-e es -na criat-ra de cierta historia de las ciencias y no -n agente del progreso de la ciencia0 es aceptar como real s- condici/n de posi*ilidad0 la sim-ltaneidad imaginaria del antes y el desp-8s en -na s-erte de espacio l/gico. $aciendo la cr6tica de -n .also o*+eto hist/rico0 hemos intentado +-sti.icar por contra-pr-e*a la concepci/n ,-e hemos prop-esto de -na delimitaci/n espec6.ica de s- o*+eto por la historia de las ciencias. La historia de las ciencias no es -na ciencia y s- o*+eto no es -n o*+eto cient6.ico. $acer0 en el sentido mas operativo del t8rmino0 historia de las ciencias0 es -na de las .-nciones0 no la mas .1cil0 de la epistemolog6a .ilos/.ica.

NOTAS%
(1) Con.erencia dictada el 2E de oct-*re de 19PP en Iontreal0 por invitaci/n de la &ociedad canadiense de historia y .iloso.6a de las Ciencias. El te4to .-e corregido y a-mentado para la presente p-*licaci/n. (EnN K. Cang-ilhem0 Et-des dU $istoire et de <hilosophie des &ciences0 <aris0 ". Hrin0 19PE). La pro*lem1tica de la $istoria de las ciencias .-e o*+eto de tra*a+os y disc-siones en seminarios en el %nstit-to de historia de las Ciencias y de las T8cnicas de la 2niversidad de <aris en 19PM-PO y 19PO-PP. 'os .-e imposi*le no tomar en c-enta eso. En partic-lar0 -na parte de los arg-mentos e4p-estos a contin-aci/n0 en el e4amen de las preg-ntas por el 9:-i8n;0 9<or ,-8; y 9Como;0 se inspiran en -na e4posici/n de "ac,-es <i,-emal0 entonces asistente de historia de las Ciencias. (2) DDie &tell-ng der Keschichte der 'at-rwissenscha.ten im Rahmen -nserer he-tigen 2niversitVtenD0 en <hilosophia 'at-ralis0H%%%0 lW20 19PM0 109-11P.

11

Georges Canguilhem www.elseminario.com.ar


(L) D n the <res-ppositions o. $istorians o. &cienceD0 en $istory o. &cience0 ed. Crom*le and $os?in0 %0 19PF0 pp. PF-FF. (M) Disc-rso de apert-ra del C-rso de $istoria Keneral de las Ciencias0 en el College de @rance0 2P de mar>o de 1E920 en Rev-e ccidentale0 1X de mayo de 1E920 p.2M. (O) D LUactivit8 rationaliste de la science contemporaineD0 p.2O. C.. ig-almente DL Uact-alit8 de lUhistoire des &ciencesD0 Con.erencia del <alais de la D8co-verte. (Trad-c.castellanaN DLa act-alidad de la historia de las cienciasD0 en K. !achelard0 El compromiso racionalista0 !s.#s.0 &iglo BB%0 19FL). (P) Her m1s adelante los est-dios dedicados a Kast/n !achelard. (F) La R8vol-tion #stronomi,-e0 p.P9. (E) C.. el art6c-lo ya citado de Kerd !-chdahl. (9) <ara -na cr6tica del e4ternalismo v8ase #.Aoyr80 D<erspectives s-r lUhistoire des sciencesD0 en Et-des dU histoire de la pens8e scienti.i,-e0 <aris0 19PP. (Trad-c. castellanaN Est-dios de historia del pensamiento cient6.ico0 I84ico0 &iglo BB%0 19FF). &e trata del comentario de -na com-nicaci/n de $enri K-erlac0 D&ome $istorical #ss-mptions o. the $istory o. &cienceD0 en &cienti.ic Change0 ed. #.C.Crom*le0 $einemann0 London0 19PL. (10) <aris0 #lcan0 191E. (11) %nd-da*lemente0 -n o*+eto nat-ral no es nat-ralmente nat-ral0 es o*+eto de e4periencia -s-al y de percepci/n en -na c-lt-ra. <or e+emplo0 el o*+eto mineral y el o*+eto cristal no tienen e4istencia signi.icativa por .-era de la actividad del minero o del tra*a+ador de la cantera0 del tra*a+o en la e4cavaci/n o en la mina. Detenerse a,-6 so*re esto constit-ir6a -na disgresi/n. (12) Citado por $.Iet>ger0 op.cit.0 p.l9O. (1L) H8ase mas adelante el est-dio so*re @ontenelle0 p.OO. (&e re.iere a D@ontenelle0 <hilosophe et $istorien des &ciencesD0 y K.Cang-ilhem0 Et-des aC $istoire..0 op.cit. pp.O1OE). (1M) Es0 en parte0 o*+eto de -n est-dio en c-rso de "ac,-es <i,-emal. (1O) DLa practica te/rica se incl-ye *a+o la de.inici/n general de la practica. Tra*a+a so*re -na materia prima (representaciones0 conceptos0 hechos) ,-e le es dada por otras practicas0 ya sean Demp6ricasD0 ya sean Yt8cnicasU0 Ga sean Yideol/gicasU....La practica te/rica de -na ciencia es netamente disting-i*le de la pr1ctica te/rica ideol/gica de sprehistoriaD0 L.#lth-sser0 <o-r Iar40 <aris0 19PO. (Trad-c.castellanaN La revol-ci/n te/rica de Iar40 !s.#s.0 &iglo BB%0 19PE). (1P)DLa pens8e math8mati,-eD0 en !-lletin de la &ociet8 .ranZaise de philosophie0 CL019MP0 10 p.E. (1F) &o*re este tema0 c.. Iichel &erres0 DLes #namn[ses math8mati,-esD0 en #rchives %nternationales dY $istoire des &ciences0 BB0 19PF0 pp.L-LE. (1E) DThe philosophy o. science and $istory o. &cienceD0 en Critical <ro*lems in the $istory o. science0 Iarshall Clagett ed.0 Iadison0 2d. ed.0 19P20 p.10L. (19) @rom the Closed Jorld to the %n.inite 2niverse0 !altimore0 l9OF. Trad-cido al .ranc8s con el t6t-lo D- monde clos \ lC -niverse in.ini0 <aris0 19P2. (20) C.. #. Aoyr80 La r8vol-tion astronomi,-e0 p.M2. (21) <ara -na cr6tica de esas tentativas0 c.. Iichel @o-ca-lt0 Les Iots et les Choses0 pp.1OE-1FP. (Trad-c. castellanaN Las pala*ras y las cosas0 I84ico0 &iglo BB%0 19PE). (22) C.. ".<i,-emal0 D#spects de la pens8e de IendelD0 Con.8rence d- <alais de la D8co-verte0 19PO. (2L) C.. el te4to de !lot0 p. 1FF. (&e re.iere a -na nota en la p1gina citada de los Et-des dU histoire...0 op.cit.0 o*ra a la ,-e pertenece la presente trad-cci/n). (2M) La r8vol-tion astronomi,-e0 p.F9.

Tra#ucci&n% K.]immes y I. Kermain. 'uen"e% Cang-ilhem0 KeorgesN ^ LUo*+ect de lUhistoire des &ciences_0 en K. Cang-ilhem0 `t-des dU$istoire et de philosophie des &ciences0 <aris0 ". Hrin0 19PE0 pp. 9-2L. 12

El o !e"o #e la His"oria #e las Ciencias www.elseminario.com.ar Nota de Copyright La edicin del presente texto es propiedad de ElSeminario por lo cual no puede ser modificado, cam iado o transformado en nin!una forma sin pre"ia autori#acin de ElSeminario. La presente edicin tiene fines exclusi"amente acad$micos por lo cual este texto, en su estado % condiciones ori!inales, puede ser reproducido en forma li re, no o stante la circulacin del mismo sin esta nota es un acto ile!al& La reproduccin o uso de este texto para o tener al!'n eneficio econmico ser( considerada como una acti"idad ile!al % dar( lu!ar al inicio de las acciones le!ales correspondientes en cada caso& )*mail+ ediciones,elseminario&com&ar

13