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ANTECEDENTES

En el proceso de construccin de las relaciones afectivas intervienen muchas variables estudiadas profundamente; el temperamento, la familia, la educacin, el proceso de socializacin, el ambiente, los acontecimientos vitales y otras. Todas ellas nos parecen importantes, pero existe una, a nuestro entender, que junto a la predisposicin gentica creemos que ha de ser destacada. Son las primeras relaciones que se establecen con el cuidador principal (madre, padre u otros).

Al nacer ninguno de nosotros somos capaces de regular nuestras propias emociones (Botella, 2005; Schore, 2001; Fonagy, 1999). La relacin ms temprana que se establece y nos permite aprender a regular nuestro sistema emocional es la vinculacin afectiva o apego1 con el cuidador ms prximo, que se encargar de responder a nuestras seales o reacciones emocionales (Fonagy, 2004). Esto depender de la proximidad y seguridad alcanzada a travs de la conducta de apego y por supuesto de la disponibilidad del cuidador primario (Hervs, 2000; Main, 1996). Estos lazos o vnculos afectivos que se establecen y perduran en el tiempo hacen sentir al individuo los primeros sentimientos positivos (seguridad, afecto, confianza) y negativos (inseguridad, abandono, miedo). Para Lafuente (2000), la relacin afectiva paterno-filial es el asiento fundamental de los sentimientos de seguridad o inseguridad que presiden respectivamente las vinculaciones de buena y mala calidad.

As, la respuesta de temor suscitada ante la inaccesibilidad de la madre, es una reaccin de adaptacin bsica que en el curso de la evolucin se ha convertido en una respuesta esencial para la contribucin de la supervivencia de la especie (Bowlby, 1990).

1 El concepto de attachment acuado por Bowlby (1958) es el ms adecuado, por el momento para definir el apego, nombre que recibe este tipo de vnculo al que nos hemos referido y del que el afecto es un componente ineludible.

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Sobre la vinculacin afectiva o apego y su posterior relevancia, Musitu y Cava (2001) dicen que existen dos aspectos del mbito familiar que se han relacionado sistemticamente con la autoestima en los hijos; una, la importancia del apego con el cuidador principal y dos, los estilos de socializacin parental. Esta necesidad humana universal para formar vnculos afectivos estrechos est recogida en la Teora del Apego desarrollada por John Bowlby (1980, 1973, 1969). En el ncleo de esta teora se encuentra la necesidad recproca de las relaciones tempranas, lo que para Hofer (1995) es ya una precondicin normal probablemente en todos los mamferos, incluyendo los humanos.

El primero en desarrollar una teora de apego a partir de los conceptos que aportara la psicologa del desarrollo, con el objeto de describir y explicar porqu los nios se convierten en personas emocionalmente apegadas a sus primeros cuidadores, as como los efectos emocionales que resultan de la separacin, fue John Bowlby, quien intent mezclar los conceptos provenientes de la etologa, del psicoanlisis y de la teora general de los sistemas (Fonagy, 2004; Oliva, 2004; Girn, Rodrguez y Snchez, 2003) para explicar el lazo emocional del hijo con la madre ( Aizpuru, 1994). El modelo propuesto por Bowlby se basa en la existencia de cuatro sistemas de conducta relacionados entre s: el sistema de conductas de apego, el sistema de exploracin, el sistema de miedo a los extraos y el sistema afiliativo (Oliva, 2004; Girn, Rodrguez y Snchez, 2003).

Bowlby (1993, pp, 60) defini la conducta de apego como cualquier forma de comportamiento que hace que una persona alcance o conserve proximidad con respecto a otro individuo diferenciado y preferido. En tanto que la figura de apego permanezca accesible y responda, la conducta puede consistir en una mera verificacin visual o auditiva del lugar en que se halla y en el intercambio ocasional de miradas y saludos. Empero, en ciertas circunstancias se observan tambin seguimiento o aferramiento a la figura de apego, as como tendencia a llamarla o a llorar, conductas que en general mueven a esa figura a brindar sus cuidados.

Teniendo en cuenta esta premisa y apoyndose en las investigaciones sobre plasticidad cerebral, que han puesto en evidencia que durante los primeros aos

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de vida tiene lugar un proceso de desarrollo muy importante, Botella (2005) cita unos principios bsicos:

Todos los animales, incluidos los de la especie humana, buscan la proteccin y cuidado de sus padres cuando experimentan peligros y amenazas.

Esta bsqueda de proteccin tiene un papel evolutivo de supervivencia fundamental (Hofer, 1995).

En general, la figura de apego es la madre y rpidamente se genera una clara preferencia hacia ella (Fonagy, 2004; Del Barrio 2002; Belsky, 1999).

En los bebs, el malestar que conduce a la bsqueda de apego tambin puede ser provocado por el hambre, la sed y/o el dolor fsico.

El sistema conductual de apego no es nico, sino que forma parte de un conjunto en el que figuran tambin la exploracin, el cuidado y el apareamiento (Aizpuru, 1994).

El sistema de apego tiene una funcin homeosttica al contribuir a mantener el equilibrio entre las conductas exploratorias y las de proximidad.

A esta contribucin Girn, Rodrguez y Snchez (2003) aaden lo siguiente: cuando se desarrolla una relacin de apego saludable, se satisfacen las necesidades fsicas y psquicas del nio y ste desarrolla un sentimiento de seguridad. La experiencia de que la figura de apego (el cuidador) es accesible y responder si se le pide ayuda, suministra un sentimiento de confianza que facilita la exploracin tanto del mundo fsico como del social (Bowlby, 1990).

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EVOLUCIN DE LA TEORA DEL APEGO: MODELOS MENTALES.

En un primer momento Bowlby (1969) hizo una descripcin meramente conductual; la necesidad aparece en ausencia del cuidador/a y la presencia de ste/a hace desaparecer esa necesidad. En 1973 Bowlby sostuvo que la meta del sistema de apego era mantener al cuidador accesible y receptivo y para referirse a esto, utiliz el trmino disponibilidad. Posteriormente, Bowlby (1980) incorpor la nocin de que las experiencias con el cuidador, mediante una serie de procesos cognitivos, dan lugar a modelos representacionales. Craik, (1943) citado en Fonagy (2004) ya se haba anticipado dando nombre a esta serie de mecanismos cognitivos refirindose a ellos como Modelos de Funcionamiento Interno.

En esta misma lnea, entendemos que un sistema de apego alcanza el objetivo cuando ofrece seguridad al nio. Por tanto desde esta perspectiva, la respuesta sensible del cuidador es ya un primer organizador psquico e implica dos operaciones: conseguir acceso al estado mental del nio y atribuir significado a ese estado mental (Girn, 2003). Para que el cuidador pueda hacerlo debe tener un buen nivel de funcin reflexiva (Fonagy, 1999; Fonagy, Leigh, Steele y cols., 1996). Pero este tipo de funcionamiento mental no sera posible desde una lectura determinista de la investigacin neurolgica (Wylie y Simon, 2004), lo que hemos de agradecer a Bowlby.

Apoyndonos en lo anterior creemos necesario una visin amplia donde la plasticidad cerebral ocupa un papel importantsimo. Anteriormente la neurobiologa haba dado pie a una posicin que se ha dado en llamar fatalismo neuronal (Cozolino, 2002). Dicho fatalismo consista en concebir el cerebro como una entidad relativamente esttica, determinada por la interaccin de la preprogramacin gentica y las experiencias infantiles tempranas (Cozolino, 2002). Desde esta posicin sera imposible entender, por ejemplo, que toda forma de terapia psicolgica, sea cual sea la orientacin terica desde la que se lleve a cabo, se basa en la nocin de que los seres humanos podemos modificar aspectos bsicos de nuestro funcionamiento mental, ya sean cognitivos, emocionales conductuales o relacionales (Botella, 2005; Girn, Rodrguez, Snchez, 2003; Beck, Rush, Shaw y Emery, 1983).
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Las investigaciones sobre plasticidad cerebral (Wylie y Simon, 2004; Cozolino, 2002) han puesto en evidencia que durante los primeros aos tiene lugar un proceso de desarrollo cerebral nico por su magnitud. Este proceso resulta sumamente sensible a las condiciones ambientales y en particular a las que dependen de la interconexin entre el nio y las figuras de apego (Botella, 2005). La evidencia que se desprende de las investigaciones sobre el efecto de las relaciones de apego en el desarrollo mental, indica consistentemente que, por ejemplo, el estrs y el trauma perjudican el desarrollo ptimo, mientras que el apego seguro lo promueve (Schore, 2001).

Como comenta Botella (2005) la disposicin innata a buscar proteccin ante el peligro o amenaza es regulada en cada momento por los Modelos Internos de Funcionamiento. El mismo Bowlby (1990, 1989) hizo referencia a los mecanismos que subyacen la asociacin causal entre el tipo de apego infantil y las posteriores vinculaciones emocionales, los modelos representacionales. Se trata de representaciones mentales generadas en la primera infancia a partir de la interaccin con los padres o cuidadores principales e incluyen informacin sobre s mismos, la figura de apego y la relacin entre ambos. Es decir, una idea de quines y cmo son sus figuras de apego, y qu puede esperar de ellas. Una vez interiorizados por el nio los modelos representacionales de su relacin con las figuras de apego, estos mismos modelos le van a servir de gua para el establecimiento de otras relaciones significativas a lo largo de su vida (Bowlby, 1989).

Con este modelo representacional como base, nios y nias y, posteriormente adolescentes, se enfrentarn al resto de relaciones interpersonales que establezcan constituyendo un buen predictor de la conducta y competencia futura (Lafuente, 2000). Los modelos representacionales internos que se forman en los nios, a partir de las primeras respuestas significativas de sus cuidadores a sus necesidades de apego, van a constituir el sistema con el cual el nio va a modelar su conducta, tanto ante s mismo como ante los dems (Girn, 2003). Segn Botella (2005) dado su origen evolutivamente previo al lenguaje y a la maduracin de las estructuras neurolgicas necesarias para la memoria explcita, tales modelos se codifican en la memoria implcita.

En suma, puede afirmarse que las funciones primordiales de apego son:


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a) Mantenimiento de la proximidad

b) Base segura desde la cual explorar el mundo

c) Refugio seguro en el que buscar consuelo y seguridad ante el peligro o la amenaza.

Sobre los modelos representacionales Cook (2000) afirma que no son tan internos. Este autor insiste en que la teora del apego es una teora sobre cmo los procesos interpersonales afectan al desarrollo social y cognitivo. Desde una perspectiva ms integradora, el reconocimiento del papel fundamental que juegan las experiencias provenientes de las relaciones de apego en el desarrollo de la plasticidad cerebral, permite empezar a atisbar posibles integraciones entre la investigacin sobre apego infantil, apego adulto, psicologa evolutiva, neurociencias, psicopatologa y teoras sistmicas de la familia (Botella, 2005; Oliva, 2004; Girn, Rodrguez y Snchez, 2003).

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MODELO TRADICIONAL DE ATRACCIN-ELECCIN AFECTIVOSEXUAL

Aprender definiciones defectuosas del amor cuando todava somos muy jvenes hace difcil amar cuando nos convertimos en adulto. (Hooks, 2005:40)

Para Gmez (2004), los objetivos y valores afectivo-sexuales que caracterizan a este modelo tienen que ver con una sociedad jerrquica (patriarcado), autoritaria, discriminatoria e individualista.

Quines nos atraen? A quines elegimos? Este modelo fomenta la separacin entre:

(1) la pasin, la excitacin y el deseo y (2) la estabilidad, la amistad, la ternura y el cario. Se promueve la atraccin hacia el poder, en el caso de los hombres, y la belleza, en el caso de las mujeres. La atraccin se centra en lo que es difcil de conseguir y la similitud se deja para cuando la relacin que se desea es estable.

(2) Por ello, naturalizamos que lo excitante no es que nos traten con cario e igualdad sino buscar alguien inaccesible, con un alto grado de cotizacin y, ms que probablemente, buenas dosis de violencia (Gmez, 2004: 73).

Este modelo de relacin afectivo-sexual se concreta en lo que Gmez (2004), a partir de su trabajo y de los conceptos de Giddens, Beck, Beck- Gersheim y Sternberg, denomina tipos sociolgicos, los cuales nos van a servir como

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componentes: (hombres) mujeriegos, las mujeres que imitan el modelo masculino y las parejas estables y sin pasin.

Lo que caracteriza al hombre mujeriego es que conquista a las mujeres para luego abandonarlas y su actitud hacia la conquista es lo que le hace atractivo a los ojos de las mujeres. A veces, son las mujeres las que imitan este modelo mujeriego. Un ejemplo del tercer tipo sociolgico sera lo que Giddens (1995) denomina relaciones sostenidas en la inercia, es decir, cuando las parejas se mantienen unidas en lo cotidiano aunque se aburren y, muchas veces, se guardan rencor.

Abuso: del anlisis de Gmez (2004) recogemos como componentes del abuso la falta de respeto, la violencia, la justificacin de la violencia, el egosmo, la irreflexividad, la racionalidad instrumental y la falta de responsabilidad.

Representacin meditica no sexista: para Pingree, Hawkins, Butler y Paisley (1976), el nivel 4 de la escala comentada anteriormente es la presentacin de mujeres y hombres como iguales y, el nivel 5, rompe con los estereotipos y presenta a hombres y mujeres como individuos.

Modelo alternativo de atraccin-eleccin afectivo-sexual: Gmez (2004) define este modelo asocindolo a la radicalizacin de la democracia, protagonismo de los actores sociales, papel base del dilogo y del consenso, y reencanto en la comunicacin (Gmez, 2004: 83). Este modelo se caracteriza por un nico tipo, el que combina pasin y amistad en una misma persona.

Amor: segn bell hooks (2005) los ingredientes del amor son: cuidado, afecto, reconocimiento, respeto, compromiso y confianza, as como una comunicacin abierta y honesta. Tambin en esta categora, introducimoss el concepto de relacin pura de Giddens, aquella que existe slo por las recompensas que puede proporcionar ella misma (Giddens, 1995: 15). Dicha relacin, adems, est organizada reflejamente, de manera abierta y con base permanente (Giddens, 1995: 119). Es decir, requiere entrega, reciprocidad, compromiso, no dar por supuesta la confianza y se centra en la intimidad.

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Otros componentes para esta categora, han sido desarrollados por Duque (2006) en su anlisis sobre las relaciones afectivo-sexuales en discotecas. La autora distingue dentro de la categora "amor", elementos como el concepto de amor (amor instinto o amor social, asociacin del amor con el sufrimiento), el discurso que se construye acerca de la relacin entre razn y emocin (si se ven como complementarias o como opuestas) y cmo se conectan los sentimientos con la sexualidad.

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