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Vulcanismo
1. 2. 3. 4. . ". $. Definicin Caractersticas Las erupciones volcnicas en las placas transformantes Forma y composicin de los volcanes !ipos de erupciones #edidas de proteccin frente a los volcanes #edidas de actuacin durante una erupcin volcnica

Definicin
Un volcn es un respiradero a travs del cual la roca derretida escapa a la superficie de la tierra. Cuando la presin de los gases dentro de la roca derretida se vuelve demasiado fuerte, ocurre una erupcin. Algunas erupciones son relativamente silenciosas, produciendo ros de lava que corren sobre el terreno de 2 a ! millas por "ora. #as erupciones e$plosivas pueden disparar columnas de gases % fragmentos de roca a decenas de millas "acia la atmsfera, esparciendo ceni&a por cientos de millas en direccin del viento. #as detonaciones laterales pueden tumbar rboles por millas. #os gases calientes % a menudo venenosos pueden ba'ar por las laderas del volcn. #os flu'os de lava son ros de roca derretida que salen de un respiradero silenciosamente a travs de tubos de lava o fuentes de lava. (ebido a su intenso calor, los flu'os de lava tambin presentan riesgos serios de incendio. #a lava destru%e todo en su paso, pero la ma%ora se mueve con suficiente lentitud para que la gente pueda desalo'ar el rea. #a ceni&a volcnica fresca, "ec"a de roca pulveri&ada, puede ser spera, cida, arenosa, vidriosa % olorosa. Aunque no es inmediatamente peligrosa para la ma%ora de los adultos, la combinacin de gas cido % ceni&a puede causar da)os en los pulmones de los ni)os peque)os, las personas de mu% alcan&ada edad o aquellos que padecen de enfermedades respiratorias severas. #a ceni&a volcnica tambin puede da)ar la maquinaria, inclu%endo los motores % los equipos elctricos. #a acumulacin de ceni&as me&cladas con agua puede ser mu% pesada % puede derrumbar tec"os. #as erupciones volcnicas pueden ocurrir acompa)adas de otros peligros naturales* terremotos, corrimientos de lodo e inundaciones repentinas, cadas de rocas % derrumbes de tierra, lluvia cida, incendios % +en condiciones especiales, tsunamis o maremotos.

Caractersticas
#a -ierra es un planeta dinmico. #a capa rgida superior +litosfera, est formada por placas tectnicas que estn en movimiento relativo. #os bordes de las placas se)alan si stas divergen +dorsales % rifts continentales,, convergen +&onas de subduccin, o se desli&an lateralmente +fallas transformantes,. #a ma%ora de los apro$imadamente .!! volcanes activos en la -ierra estn locali&ados alrededor de los mrgenes de estas placas. #a litosfera + !! /m. de espesor, est constituida por la corte&a +0 /m. en los ocanos % .! /m. en las cordilleras, % la parte ms slida del manto. (eba'o de la litosfera est la astenosfera que es una capa de material caliente % semifundido capa& de fluir. #os movimientos de las placas litosfricas rgidas se producen debido a las corrientes de conveccin e$istentes en la astenosfera % e$plican los orgenos % otros fenmenos geolgicos, como la actividad ssmica % volcnica, que se producen en los lmites o bordes de las placas. (onde el flu'o de la astenosfera es ascendente ste sale a la superficie en la litosfera por las dorsales o en los rifts continentales. Al salir se enfra % se une a la corte&a +son &onas en las que se crea corte&a terrestre,. 1n las &onas de subduccin de la litosfera una placa se introduce en el manto por deba'o de la otra, producindose en estas mrgenes destruccin de litosfera. 2or deba'o, en la astenosfera, el flu'o es descendente.

Las erupciones volcnicas en las placas transformantes


En las dorsales 3 el volcanismo est directamente relacionado con el mecanismo de creacin de corte&a. 1n las dorsales la litosfera ocenica se va adelga&ando debido a fuer&as tectnicas divergentes "asta que

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se parte % se separa en dos fragmentos que se ale'an a velocidades de unos pocos centmetros por a)o. 1l adelga&amiento de la litosfera ocenica debido a la e$tensin, "ace ascender las isotermas del manto, permitiendo que el material mantlico que era estable a temperaturas % presiones propias de profundidades de ms de !! /m., ascienda % lo sea a profundidades de .! /m. o menos. 1n este caso la ma%or parte del vulcanismo es submarino % slo en algunos casos, como en 4slandia, llega a la superficie creando islas de material volcnico. 1n los rifts continentales la litosfera continental adelga&a % asciende material mantlico, a veces creando unas protuberancias de "asta 2 /m. de altura. En las zonas de subduccin 3 el vulcanismo est asociado a la penetracin de la capa litosfrica ocenica en el manto. 1s el caso del llamado Cinturn de 5uego en el ocano 2acfico. 6ientras la corte&a ocenica subduce se crea una larga depresin linear paralela a la &ona de subduccin llamada fosa ocenica +como la fosa de las 6arianas en el margen oeste del anillo de fuego, que alcan&a los /m. ba'o el nivel del mar,. 2arte del material introducido en el manto, asciende "asta la superficie, formando &onas de volcanismo activo detrs del frente de subduccin. #a produccin de este fenmeno se supone que es debida a la migracin "acia la superficie de material menos denso contenido en la placa litosfrica que "a penetrado dentro del manto7 aunque su e$acto mecanismo no es todava del todo bien conocido. 8i se produce subduccin de litosfera ocenica frente a litosfera tambin ocenica se forma un arco de islas en el ocano, como en el caso de la costa asitica del ocano pacfico. 1n caso de que la litosfera ocenica subdu&ca ba'o litosfera continental, aparece la lnea de volcanes +arco volcnico, a lo largo de la costa.

Forma y composicin de los volcanes


#os volcanes se pueden clasificar por su forma % composicin* En escudo * se caracteri&a por la ba'a viscosidad del magma, de manera que flu%e a travs de la c"imenea % sale a la superficie formando coladas de lavas. Volcn compuesto * tambin conocido como estratovolcn . Cuando el magma es viscoso, las burbu'as de voltiles lo fragmentan al escapar % los fragmentos producidos se conocen como piroclastos % son lan&ados al aire por dic"os voltiles. 9os encontraremos as con un volcn formado por coladas % capas de piroclastos alternantes. Cono de escorias * formado :nicamente por piroclastos. Domo * formado por capas de magma cido que no llegan a abandonar el conducto, creciendo sobre l % liberando de forma ocasional los voltiles en coladas piroclsticas. Caldera: formada por el colapso del tec"o de una cmara magmtica semivaca tras una erupcin masiva, en general piroclstica.

Tipos de erupciones
#os volcanes se pueden clasificar seg:n el tipo de sus erupciones* el tipo de erupcin depende de la composicin qumica del magma % de la cantidad de agua que lleve. 8e clasifican las erupciones por la intensidad % la naturale&a de la actividad e$plosiva del volcn. 1l grado de e$plosividad depende, en gran parte, de la viscosidad de la lava7 los ms viscosos producen erupciones ms violentas que generan grandes nubes ardientes, mientras que otras erupciones con magma de ba'a viscosidad no son mu% violentas* Hawaiano 8us lavas son mu% fluidas, sin que tengan lugar desprendimientos gaseosos e$plosivos7 estas lavas se desbordan cuando rebasan el crter % se desli&an con facilidad, formando verdaderas corrientes a grandes distancias. Algunas partculas de lava, al ser arrastradas por el viento, forman "ilos cristalinos que los nativos llaman cabellos de la diosa 2el +diosa del fuego,. Estromboliano ;ecibe el nombre del 8tromboli, volcn de las islas #pari, en el mar -irreno, al 9. de 8icilia. #a lava es fluida, con desprendimientos gaseosos abundantes % violentos, con pro%ecciones de escorias, bombas % lapilli. (ebido a que los gases pueden desprenderse con facilidad, no se producen pulveri&aciones o ceni&as. Cuando la lava rebosa por los bordes del crter, desciende por sus laderas % barrancos, pero no alcan&a tanta e$tensin como en las erupciones de tipo "awaiano. Vulcaniano -oma el nombre del volcn <ulcano en las islas #pari. 1n este tipo de volcn se desprenden grandes cantidades de gases de un magma poco fluido que se consolida con rapide&7 por ello las e$plosiones son

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mu% fuertes % pulveri&an la lava, produciendo gran cantidad de ceni&as que son lan&adas al aire acompa)adas de otros materiales fragmentarios. Cuando la lava sale al e$terior se consolida rpidamente, pero los gases que se desprenden rompen % resquebra'an su superficie, que por ello, resulta spera % mu% irregular, formndose lavas cordadas. Plineano 1s mu% violento7 el magma saturado con gas es e$pulsado a una gran altura, generando grandes vol:menes de ceni&a. Peleano 1ntre los volcanes de las Antillas es clebre el de la 6onta)a 2elada de la isla 6artinico por su erupcin de =!2, que ocasion la destruccin de su capital, 8an 2edro. 8u lava es e$tremadamente viscosa % se consolida con gran rapide&, llegando a tapar por completo el crter7 la enorme presin de los gases, que no encuentran salida, levanta este tapn que se eleva formando una gran agu'a. 1sto ocurri el > de ma%o, cuando las paredes del volcn cedieron a tan enorme empu'e, abrindose un conducto por el que salieron con e$traordinaria fuer&a los gases acumulados a elevada temperatura % que, me&clados con ceni&as, formaron la nube ardiente que alcan& 2>.!!! vctimas. Krakatoano #a e$plosin volcnica ms formidable de las conocidas "asta la fec"a fue la del volcn /ra?atoa. @rigin una tremenda e$plosin % enormes maremotos. 8e cree que este tipo de erupciones son debidas a la entrada en contacto de la lava ascendente con el agua o con rocas mo'adas, por ello se denominan erupciones freticas. Submarinas 1n los fondos ocenicos se producen erupciones volcnicas cu%as lavas, si llegan a la superficie, pueden formar islas volcnicas. Astas suelen ser de corta duracin en la ma%ora de los casos, debido al equilibrio isosttico de las lavas al enfriarse % por la erosin marina. Algunas islas actuales como las Ccladas +Brecia,, tienen este origen. Cieno Ca% volcanes que ocasionan gran n:mero de vctimas, debido a que sus grandes crteres estn durante el reposo convertidos en lagos o cubiertos de nieve. Al recobrar su actividad, el agua me&clada con ceni&as % otros restos, es lan&ada formando torrentes % avalanc"as de cieno, que destru%en, todo lo que encuentran a su paso. Un e'emplo actual fue la erupcin del 9evado de ;ui& +Colombia, el D de noviembre de =>.. 9evado es un volcn e$plosivo, en el que la cumbre del crter +E.>!!F..2!! m de altura, estaba recubierta por un casquete de "ielo7 al ascender la lava se recalentaron las capas de "ielo, formando unas coladas de barro que invadieron el valle del ro #agunilla % sepultaron la ciudad de Armero, causando 2!.!!! muertos % decenas de miles de "eridos. 8e puede comparar a la catstrofe de la 6onta)a 2elada. Fisurales 8on las que se originan a lo largo de una dislocacin de la corte&a terrestre, que puede tener varios ?ilmetros. #as lavas que flu%en a lo largo de la rotura son fluidas % recorren grandes e$tensiones formando amplias mesetas o traps, con un ?ilmetro o ms de espesor % miles de ?ilmetros cuadrados de superficie. 1'emplos de vulcanismo fisural es la meseta del (eccan +4ndia,.

Medidas de proteccin frente a los volcanes


1n el aspecto de prevencin, debe evitarse* #a construccin de urbani&aciones en las faldas de un volcn ;educir la vulnerabilidad del territorio % de la poblacin, aprovec"ando la fertilidad de la tierra para la siembra, pero edificando sus viviendas le'os, es lo me'or indicado para no correr riesgos. 1n caso de que se produ&ca el fenmeno de erupcin, es importante contar con un plan de emergencia que inclu%a aspectos como la instalacin de una red de monitoreo, definicin del sistema de alarma, viviendas construidas con tec"os mu% inclinados, evitar el uso de la madera, utili&ar mscaras antigs para el personal de socorro % verificacin de los medios contra incendios a todos los niveles. Aunque las &onas afectadas por la erupcin de un volcn resultan las ms frtiles, no es recomendable que sean "abitadas o pobladas nuevamente. %&C'#&(D)C*'(&+ ,)%) L) ,'-L)C*.( 4dentifique si en su comunidad "a% amena&a volcnica % no se ubique dentro de su rea de influencia.

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6antenga almacenados alimentos no perecederos % agua potable para caso de evacuacin. Cubra los depsitos de agua para evitar contaminacin por la cada de ceni&a. <igile con el efecto que causa la acumulacin de material volcnico sobre los tec"os, en donde el peso puede aumentar si se me&cla con el agua +colapso,. 1s recomendable tener identificaciones de los miembros de la familia. 6antenga una radio con bateras % sintoni&ado con el fin de recibir las instrucciones. Adems de un maletn de primeros au$ilios % una linterna con bateras % en buen estado. (ebido a que las e$plosiones del volcn pueden causar ondas de aire o de c"oque que pueden romper vidrios de ventanas, se recomienda colocar cinta ad"esiva o tablas que impidan la cada violenta de stos. Ale'e los animales de las &onas pr$imas a los ros % de lugares donde caigan ceni&as por posibles efectos de la"ares o avalanc"as. 1vite cultivar en las riberas de los ros cercanas al volcn o que desciendan de l.

Medidas de actuacin durante una erupcin volcnica


Conserve la calma, evitando el pnico. Gusque refugio ba'o tec"o, si no lo encuentra, procure respirar a travs de una tela "umedecida de agua o vinagre, eso evita el paso de los gases % el polvo volcnico. Adems debe proteger los o'os cerrndolos tanto como sea posible. 2ermane&ca ba'o tec"o % cierre puertas % ventanas. -enga precaucin de no conducir ve"culos por el riesgo a accidentes debido a que aumenta la oscuridad por la cada de ceni&a. (esconecte la energa elctrica, corte el agua, el gas, el telfono % cierre mu% bien la vivienda al salir de esta, para evitar accidentes % saqueos.

Autor* Laura laursteinerrH"otmail.com

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