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Investigacin cualitativa y cuantitativa - Diferencias y limitaciones

Introduccin 1. 2. 3. 4. 5. 6. La investigacin cualitativa La investigacin cuantitativa Diferencias entre investigacin cuantitativa y cualitativa Conclusiones Bibliografa Anexos

INTRODUCCIN
La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que se busca resolver problemas, bien sea de vaco de conocimiento (investigacin cientfica) o de gerencia, pero en ambos casos es organizado y garantiza la produccin de conocimiento o de alternativas de solucin viables. En el presente ensayo es necesario aclarar que nuestro objeto de estudio es establecer las diferencias entre la investigacin cualitativa y la investigacin cuantitativa., aunque ambas en general son parte de la investigacin cientfica, la que es definida como " un proceso metdico y sistemtico dirigido a la solucin de problemas o preguntas cientficas, mediante la produccin de nuevos conocimientos, los cuales constituyen la solucin o respuesta a tales interrogantes. A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible desarrollar dos enfoques importantes : el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende que la cantidad es parte de la cualidad, adems de darse mayor atencin a lo profundo de los resultados y no de su generalizacin; mientras que en el enfoque cuantitativo, lo importante es la generalizacin o universalizacin de los resultados de la investigacin. Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin cientfica, y ambos pueden ser usados en una misma investigacin, interaccionando sus metodologas. Creemos que las diferencias no se dan a nivel del tipo de problema que se pretende investigar, sino a nivel de los mtodos e instrumentos que cada cual aplica y la forma en que tratan los resultados. Esperamos que la informacin aqu recabada ayude a comprender la importancia de la investigacin cientfica cualquiera que sea el paradigma que se emplea. Finalmente, la conjuncin de ambos paradigmas ayudara a lograr resultados ptimos en investigaciones en el campo de la salud y particularmente en el referido a la Enfermera..

1.- LA INVESTIGACIN CUALITATIVA


La metodologa cualitativa, como indica su propia denominacin, tiene como objetivo la descripcin de las cualidades de un fenmeno. Busca un concepto que pueda abarcar una parte de la realidad. No se trata de probar o de medir en qu grado una cierta cualidad se encuentra en un cierto acontecimiento dado, sino de descubrir tantas cualidades como sea posible.

En investigaciones cualitativas se debe hablar de entendimiento en profundidad en lugar de exactitud: se trata de obtener un entendimiento lo ms profundo posible. Los orgenes de los mtodos cualitativos se encuentran en la antigedad pero a partir del siglo XIX, con el auge de las ciencias sociales sobre todo de la sociologa y la antropologa esta metodologa empieza a desarrollarse de forma progresiva. Sin embargo despus de la Segunda Guerra Mundial hubo un predominio de la metodologa cuantitativa con la preponderancia de las perspectivas funcionalistas y estructuralistas. No es hasta la dcada del 60 que las investigaciones de corte cualitativo resurgen como una metodologa de primera lnea, principalmente en Estados Unidos y Gran Bretaa. A partir de este momento, en el mbito acadmico e investigativo hay toda una constante evolucin terica y prctica de la metodologa cualitativa. Dentro de las caractersticas principales de esta de metodologa podemos mencionar: La investigacin cualitativa es inductiva. Tiene una perspectiva holstica, esto es que considera el fenmeno como un todo. Se trata de estudios en pequea escala que solo se representan a s mismos Hace nfasis en la validez de las investigaciones a travs de la proximidad a la realidad emprica que brinda esta metodologa. No suele probar teoras o hiptesis. Es, principalmente, un mtodo de generar teoras e hiptesis. No tiene reglas de procedimiento. El mtodo de recogida de datos no se especifica previamente. Las variables no quedan definidas operativamente, ni suelen ser susceptibles de medicin. La base est en la intuicin. La investigacin es de naturaleza flexible, evolucionara y recursiva. En general no permite un anlisis estadstico Se pueden incorporar hallazgos que no se haban previsto (serendipity) Los investigadores cualitativos participan en la investigacin a travs de la interaccin con los sujetos que estudian, es el instrumento de medida. Analizan y comprenden a los sujetos y fenmenos desde la perspectiva de los dos ltimos; debe eliminar o apartar sus prejuicios y creencias 1.1.- CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUALITATIVA Las caractersticas de la metodologa cualitativa que podemos sealar a modo de sinopsis son Una primera caracterstica de estos mtodos se manifiesta en su estrategia para tratar de conocer los hechos, procesos, estructuras y personas en su totalidad, y no a travs de la medicin de algunos de sus elementos. La misma estrategia indica ya el empleo de procedimientos que dan un carcter nico a las observaciones. La segunda caracterstica es el uso de procedimientos que hacen menos comparables las observaciones en el tiempo y en diferentes circunstancias culturales, es decir, este mtodo busca menos la generalizacin y se acerca ms a la fenomenologa y al interaccionismo simblico. Una tercera caracterstica estratgica importante para este trabajo se refiere al papel del investigador en su trato -intensivo- con las personas involucradas en el proceso de investigacin, para entenderlas. El investigador desarrolla o afirma las pautas y problemas centrales de su trabajo durante el mismo proceso de la investigacin. Por tal razn, los conceptos que se manejan en las investigaciones cualitativas en la mayora de los casos no estn

operacionalizados desde el principio de la investigacin, es decir, no estn definidos desde el inicio los indicadores que se tomarn en cuenta durante el proceso de investigacin. Esta caracterstica remite a otro debate epistemolgico, muy candente, sobre la cuestin de la objetividad en la investigacin social.

2.- LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA


Surge en los siglos XVIII y XIX, en el proceso de consolidacin del Capitalismo y en el seno de la Sociedad Burguesa Occidental. Con la finalidad de analizar los conflictos sociales y el hecho econmico como Universo complejo. Inspiradas en las Ciencias Naturales y estas en la fsica Newtonianas a partir de los conocimientos de Galileo. Con Claude Saint Simn y Augusto Comte surge la Sociologa como Ciencia. Su racionalidad est fundamentada en el Cientificismo y el Racionalismo, como posturas Epistemolgicas Institucionalistas. Profundo apego a la tradicionalidad de la Ciencia y utilizacin de la neutralidad valorativa como criterio de objetividad, por lo que el conocimiento esta fundamentado en los hechos, prestando poca atencin a la subjetividad de los individuos. Su representacin de la realidad es parcial y atomizada. El experto se convierte en una autoridad de verdad. Hurtado y Toro (1998). "Dicen que la investigacin Cuantitativa tiene una concepcin lineal, es decir que haya claridad entre los elementos que conforman el problema, que tenga definicin, limitarlos y saber con exactitud donde se inicia el problema, tambin le es importante saber que tipo de incidencia existe entre sus elementos".

2.1.- CARACTERSTICAS DE LA METODOLOGA CUANTITATIVA La Metodologa Cuantitativa es aquella que permite examinar los datos de manera numrica, especialmente en el campo de la Estadstica. Para que exista Metodologa Cuantitativa se requiere que entre los elementos del problema de investigacin exista una relacin cuya Naturaleza sea lineal. Es decir, que haya claridad entre los elementos del problema de investigacin que conforman el problema, que sea posible definirlo, limitarlos y saber exactamente donde se inicia el problema, en cual direccin va y que tipo de incidencia existe entre sus elementos. Los elementos constituidos por un problema, de investigacin Lineal, se denominan: variables, relacin entre variables y unidad de observacin. Edelmira G. La Rosa (1995) Dice que para que exista Metodologa Cuantitativa debe haber claridad entre los elementos de investigacin desde donde se inicia hasta donde termina, el abordaje de los datos es esttico, se le asigna significado numrico. El abordaje de los datos Cuantitativos son estadsticos, hace demostraciones con los aspectos separados de su todo, a los que se asigna significado numrico y hace inferencias La objetividad es la nica forma de alcanzar el conocimiento, por lo que utiliza la medicin exhaustiva y controlada, intentando buscar la certeza del mismo. El objeto de estudio es el elemento singular Emprico. Sostiene que al existir relacin de independencia entre el sujeto y el objeto, ya que el investigador tiene una perspectiva desde afuera.

La teora es el elemento fundamental de la investigacin Social, le aporta su origen, su marco y su fin. Comprensin explicativa y predicativa de la realidad, bajo una concepcin objetiva, unitaria, esttica y reduccionista. Concepcin lineal de la investigacin a travs de una estrategia deductiva. Es de mtodo Hipottico Deductivo. 2.2. - LIMITACIONES CUANTITATIVAS Las limitaciones se sitan a nivel de varios riesgos de distorsin, el menor de los cuales no es ciertamente la conversin deformante de lo cualitativo en cantidades artificialmente calculadas sobre datos previamente transmutados ad hoc Gonzlez, Casanova (1975) menciona que la perspectiva y el nfasis Cuantitativo estn relacionados con muchas otras caractersticas del investigador. En trminos generales puede decirse que el anlisis Cuantitativo es tpico sobre todo en la las ciencias sociales que trabajan con poblaciones, se liga al Empirismo y a la Ideologa del proceso de las ciencias Sociales". El investigador Sorokin ha indicado las limitaciones de la investigacin cuantitativa: La subjetividad disfrazada Cuantitativamente. La conjugacin Cuantitativa de agrupaciones para estudiar los sistemas Sociales. Tomar una parte del sistema como variable independiente (causa) y todo el de los datos Cuantitativos lo que se puede observar en las investigaciones tradicionales.

3.- DIFERENCIAS ENTRE INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y CUALITATIVA


El objetivo de cualquier ciencia es adquirir conocimientos y la eleccin del mtodo adecuado que nos permita conocer la realidad es por tanto fundamental. El problema surge al aceptar como ciertos los conocimientos errneos o viceversa. Los mtodos inductivos y deductivos tienen objetivos diferentes y podran ser resumidos como desarrollo de la teora y anlisis de la teora respectivamente. Los mtodos inductivos estn generalmente asociados con la investigacin cualitativa mientras que el mtodo deductivo est asociado frecuentemente con la investigacin cuantitativa. Los cientficos sociales en salud doctores, enfermeras, tcnicos en salud, etc. - que utilizan abordajes cualitativos enfrentan en la actualidad problemas epistemolgicos y metodolgicos que tienen que ver con el poder y la tica en la generacin de datos as como con la validez externa de los mismos. La investigacin cuantitativa es aquella en la que se recogen y analizan datos cuantitativos sobre variables. La investigacin cualitativa evita la cuantificacin. Los investigadores cualitativos hacen registros narrativos de los fenmenos que son estudiados mediante tcnicas como la observacin participante y las entrevistas no estructuradas. La diferencia fundamental entre ambas metodologas es que la cuantitativa estudia la asociacin o relacin entre variables cuantificadas y la cualitativa lo hace en contextos estructurales y situacionales. La investigacin cualitativa trata de identificar la naturaleza profunda de las realidades, su sistema de relaciones, su estructura dinmica; mientras que la investigacin cuantitativa trata de determinar la fuerza de asociacin o correlacin entre variables, la generalizacin y objetivacin de los resultados a travs de una muestra para hacer inferencia a una poblacin de la cual toda muestra procede. Tras el estudio de la

asociacin o correlacin pretende, a su vez, hacer inferencia causal que explique por qu las cosas suceden o no de una forma determinada. El empleo de ambos procedimientos cuantitativos y cualitativos en una investigacin probablemente podra ayudar a corregir los sesgos propios de cada mtodo, pero el hecho de que la metodologa cuantitativa se la ms empleada no es producto del azar sino de la evolucin de mtodo cientfico a lo largo de los aos. Creemos en ese sentido que la cuantificacin incrementa y facilita la compresin del universo que nos rodea y ya mucho antes de los positivistas lgicos o neopositivistas Galileo Galilei afirmaba en este sentido "mide lo que sea medible y haz medible lo que no lo sea".
Diferencias entre investigacin cualitativa y cuantitativa Investigacin cualitativa Centrada en comprensin la fenomenologa Investigacin cuantitativa y Basada en la induccin probabilstica del positivismo lgico

Observacin naturista sin control Subjetiva Inferencias de sus datos Exploratoria, inductiva y descriptiva Orientada al proceso Datos "ricos y profundos" No generalizable Holista Realidad dinmica

Medicin penetrante y controlada Objetiva Inferencias ms all de los datos Confirmatoria, inferencial, deductiva Orientada al resultado Datos "slidos y repetibles" Generalizable Particularista Realidad esttica

Ventajas e inconvenientes de los mtodos cualitativos vs cuantitativos. Mtodos cualitativos Mtodos cuantitativos

Propensin a "comunicarse con" los sujetos del Propensin a "servirse de" los sujetos del estudio estudio Se limita a preguntar Comunicacin ms horizontal... entre el Se limita a responder

investigador y los investigados... mayor naturalidad y habilidad de estudiar los factores sociales en un escenario natural Son fuertes en trminos de validez interna, pero Son dbiles en trminos de validez interna -casi son dbiles en validez externa, lo que encuentran nunca sabemos si miden lo que quieren medir-, pero no es generalizable a la poblacin son fuertes en validez externa, lo que encuentran es generalizable a la poblacin Preguntan a los cuantitativos: particularizables son los hallazgos? Cuan Preguntan a los cualitativos: Son generalizables tus hallazgos?

Una de las crticas que se le suelen hacer a los abordajes cuantitativos, desde la perspectiva de los mtodos cualitativos, es su propensin a servirse de, ms que comunicarse con, los sujetos de estudio. El argumento es que las encuestas utilizan a los individuos para extraer de ellos informacin que luego es procesada sin que medie ningn tipo de "devolucin" a quienes dieron origen a los datos. Se dice adems, que la situacin de la entrevista es tan artificial uno se limita a preguntar y el otro a responder- que es posible formular cuestionamientos muy slidos sobre la validez de los datos as obtenidos. En cambio, los mtodos cualitativos pareceran encontrar una de sus fuentes de legitimacin primarias en el hecho de que permiten una comunicacin ms horizontal -ms igualitaria- entre el investigador y los sujetos investigados. Sin negar que algunos de los abordajes cualitativos como las entrevistas a profundidad y las historias de vida permitan un acercamiento ms "natural" a los sujetos, es necesario reflexionar con ms detalles sobre las condiciones que hacen posible este tipo de encuentros. En los pases de Amrica Latina, incluyendo a Cuba, la mayor parte de los estudios se hacen sobre/con sujetos socials que viven bajo alguna forma de subordinacin: de gnero (en el caso de las mujeres); sexual (en el caso de las minoras sexuales), etc. En muchos casos es precisamente, esa condicin de subordinacin la que da origen a su disposicin a colaborar. Autores como Castro y Bronfman plantean que por ms "democrticos" que seamos, el acceso a los grupos subordinados nos es dado por lo que nuestro status representa. Desembocamos as en un dilema que cuestiona de raz el argumento planteado al principio de esta seccin, en el sentido de que la investigacin cualitativa se reivindica a s misma a partir de su "naturalismo", de su supuesta habilidad de estudiar a los actores sociales en su escenario natural.

CONCLUSIONES
1. La investigacin es un proceso riguroso, cuidadoso y sistematizado en el que se busca resolver problemas, bien sea de vaco de conocimiento (investigacin cientfica) o de gerencia, pero en ambos casos es organizado y garantiza la produccin de conocimiento o de alternativas de solucin viables. 2. La investigacin es un proceso metdico y sistemtico dirigido a la solucin de problemas o preguntas cientficas, mediante la produccin de nuevos conocimientos, los cuales constituyen la solucin o respuesta a tales interrogantes" 3. La investigacin cuantitativa es la que analiza diversos elementos que pueden ser medidos y cuantificados. Toda la informacin se obtiene a base de muestras de la

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poblacin, y sus resultados son extrapolables a toda la poblacin, con un determinado nivel de error y nivel de confianza. La investigacin cualitativa da cuenta de la credibilidad de la comunicacin, o de los conceptos, o de los beneficios ofrecidos. Los estudios cualitativos observan al individuo encuestado, por un lado, y por otro lado observan el producto, u objeto de la investigacin y sobre la que se encuesta y que es el estimulo generador de determinadas conductas entre los individuos. Estas observaciones adquirirn un carcter probabilstico,y, por ende, proyectable al universo en una segunda etapa de la investigacin que ya ser cuantitativa. La investigacin cuantitativa se sirve de nmeros y mtodos estadsticos. Parte de casos concretos para llegar a una descripcin general o comprobar hiptesis causales. Se dice cuantitativa- sistemtica- generalizadora. La investigacin cualitativa abarca enfoques que por definicin, no se basan en medidas numricas. Se sirve de entrevistas en profundidad o de anlisis de materiales histricos. Utiliza el mtodo discursivo e intenta estudiar de forma global un acontecimiento o unidad. Se dice cualitativa- humanista- discursiva. A partir de esto es posible hacer una reflexin acerca del enfoque que de all se desprende: Si estamos tratando la investigacin cientfica, es posible desarrollar dos enfoques importantes el cualitativo y el cuantitativo, en el primero se entiende que la cantidad es parte de la cualidad, adems de darse mayor atencin a lo profundo de los resultados y no de su generalizacin; mientras que en el enfoque cuantitativo, lo importante es la generalizacin o universalizacin de los resultados de la investigacin. Por tanto, en una investigacin no es conveniente hablar, ni de Paradigma Cualitativo, Metodologa Cualitativa o Investigacin Cualitativa; puesto que lo cualitativo o cuantitativo son enfoques de la investigacin cientfica.

BIBLIOGRAFA
1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. lvarez Cceres R. (1996) El mtodo cientfico en las ciencias de la salud. Las bases de la investigacin biomdica. Madrid: Daz de Santos, 1996 Alvira Martn, Francisco. (2002). Perspectiva cualitativa / perspectiva cuantitativa en la metodologa sociolgica. Mc Graw Hill.Mexico DF. Calero JL. (2000) Investigacin cualitativa y cuantitativa. Problemas no resueltos en los debates actuales. Rev. Cubana Endocrinol 2000; 11 (3): 192-8. Campbell D, Stanley J. (2002)Diseos experimentales y cuasi experimentales en la investigacin social. Buenos Aires: Ammorrortu Editores; Argentina Cabrero Garca L, Richart Martnez M. (1996) El debate investigacin cualitativa frente a investigacin cuantitativa Enfermera clnica, Mxico DF. Cook T.D & Retechardt, Ch., (2004). Mtodos Cuantitativos y Cualitativos en investigacin Educativa. Madrid Morata Mella, Orlando. (1998). Naturaleza y orientaciones terico metodolgicas de la investigacin cualitativa. Disponible en Internet desde: http://www.reduc.cl/reduc/mella.pdf [con acceso el 02-09- 2006] Popper Karl R. (2005) La lgica de la investigacin cientfica. Barcelona: Crculo de Lectores; Espaa. Reichart ChS, Cook TD. (2001) Hacia una superacin del enfrentamiento entre los mtodos cualitativos y cuantitativos. En: Cook TD, Reichart ChR (ed). Mtodos cualitativos y cuantitativos en investigacin evaluativa. Madrid: Morata. Taylor, S.J. y R. Bogdan. (2004). Introduccin a los mtodos cualitativos de investigacin, Barcelona: Paidos. Espaa

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ANEXOS
EJEMPLOS NOTABLES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA A medida que la investigacin cualitativa explora un nmero mayor de temas de salud reproductiva ha ido generando ideas acerca de las formas de mejorar los servicios. En los siguientes artculos, los lectores encontrarn resmenes de iniciativas seleccionadas de investigacin cualitativa que abordan diversas cuestiones de salud reproductiva. 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Los valores humanos y su relacin con el principio de moralidad de los candidatos a la alcalda de la ciudad de Piura La carga laboral y su relacin con el sentido de la honestidad y Responsabilidad de los trabajadores de la fbrica de Aceite "CINDI" Pachitea Cmo interpretan las mujeres los sntomas ginecolgicos y de que manera asumen su control sexual Factores socio econmicos y cultures que influyen en que las mujeres oculten el uso de anticonceptivos Anlisis de la violencia en el hogar y su relacin con la conducta de los hijos en los hogares del AA.HH "La Providencia" Piura Influencia d un Programa de valores para mejorar la autoestima en las alumnas de Enfermera tcnica del IST "Almirante Miguel Grau"

EJEMPLOS DE INVESTIGACIONES CUANTITATIVAS 1. 2. 3. 4. 5. 6. Influencia de la Internet en el rendimiento acadmico de los alumnos del primer ao de secundaria del centro educativo "Jos Olaya" del PJ "Santa Julia" Piura. Relacin entre la dieta alimenticia y el peso y Talla de las alumnos de Enfermera tcnica del Instituto Tecnolgico "Almirante Miguel Grau" de Piura Nivel de Rendimiento acadmico de los alumnos del Quinto ao de secundaria de la I.E "Miguel Cortes" Distrito de castilla Piura El juego y su relacin con el desarrollo psicomotriz de los nios y nias de 3,4 y 5 aos de CEI "Anne Houlden" Piura El grupo de amigos y su influencia en el nivel de socializacin de las adolescentes del quinto ao de secundaria e la Institucin educativa "Nuestra Seora de Ftima" Piura Grado de satisfaccin de los pacientes que acuden al Hospital de Apoyo III de la Provincia de Sullana - Piura

Elaborado por Rudy Mendoza Palacios PIURA PERU 2006