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CASOS DE LA CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS INTERAMERICANOS

ECUADOR

CASO ACOSTA CALDERN - DETENCIN ARBITRARIA LIBERTAD PERSONAL Y TUTELA JUDICIAL EFECTIVA - IRRELEVANCIA DE LA EXISTENCIA DE GARANTAS FORMALES, IMPORTANCIA DE SU EFECTIVIDAD - PLAZO RAZONABLE - PRESUNCIN DE INOCENCIA - DERECHO A LA DEFENSA: DERECHO A SER INFORMADO SOBRE LAS RAZONES DE LA DETENCIN - PRELACIN ENTRE LAS POSIBLES MEDIDAS DE REPARACIN POR VIOLACIN DE DERECHOS HUMANOS

SENTENCIA DE FONDO

SENTENCIA DE 24 DE JUNIO DE 2005

En el caso Acosta Caldern,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte, la Corte Interamericana o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

Sergio Garca Ramrez, Presidente; Alirio Abreu Burelli, Vicepresidente; Oliver Jackman, Juez; Antnio A. Canado Trindade, Juez; Cecilia Medina Quiroga, Jueza; Manuel E. Ventura Robles, Juez; Diego Garca-Sayn, Juez, y Hernn Salgado Pesantes, Juez ad hoc;

Presentes, adems,

Pablo Saavedra Alessandri, Secretario, y Emilia Segares Rodrguez, Secretaria Adjunta,

de conformidad con los artculos 29, 31, 55, 56 y 58 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento) y con el artculo 63.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana), dicta la presente Sentencia.

I INTRODUCCIN DE LA CAUSA

1. El 25 de junio de 2003 la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin o la Comisin Interamericana) someti ante la Corte una demanda contra el Estado

del Ecuador (en adelante el Estado o el Ecuador), la cual se origin en la denuncia No. 11.620, recibida en la Secretara de la Comisin el 8 de noviembre de 1994.

2. La Comisin present la demanda con base en el artculo 61 de la Convencin Americana, con el fin de que la Corte decidiera si el Estado viol los artculos 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno), 7 (Derecho a la Libertad Personal), 8 (Garantas Judiciales), 24 (Igualdad ante la Ley) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana, todos ellos en conexin con el artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de la misma, en perjuicio del seor Rigoberto Acosta Caldern (en adelante el seor Acosta Caldern o la presunta vctima).

3. De conformidad con los hechos alegados en la demanda, el seor Acosta Caldern, de nacionalidad colombiana, fue arrestado el 15 de noviembre de 1989 por la Polica Militar de Aduana bajo sospecha de trfico de drogas. Supuestamente, la declaracin del seor Acosta Caldern no fue recibida por un Juez hasta dos aos despus de su detencin, no fue notificado de su derecho de asistencia consular, estuvo en prisin preventiva durante cinco aos y un mes, fue condenado el 8 de diciembre de 1994 sin que en algn momento aparecieran las presuntas drogas, y fue dejado en libertad el 29 de julio de 1996 por haber cumplido parte de su condena mientras se encontraba en prisin preventiva. Luego de haber sido liberado en julio de 1996, la Comisin perdi contacto con el seor Acosta Caldern, por lo que al momento de la interposicin de la demanda se desconoca su paradero.

4. Finalmente, como consecuencia de lo anteriormente expuesto, la Comisin solicit a la Corte que ordenara al Estado que adoptara una serie de medidas de reparacin pecuniarias y no pecuniarias, as como el pago de las costas y gastos generados en la tramitacin del caso ante la jurisdiccin interna y ante el sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos.

II COMPETENCIA

5. La Corte es competente para conocer del presente caso. El Ecuador es Estado Parte en la Convencin Americana desde el 28 de diciembre de 1977 y reconoci la competencia contenciosa de la Corte el 24 de julio de 1984.

III PROCEDIMIENTO ANTE LA COMISIN

6. El 8de noviembre de 1994 la Comisin Interamericana recibi una peticin en contra del Ecuador por parte de la Comisin Ecumnica de Derechos Humanos (en adelante CEDHU). El 1 de marzo de 1996 los peticionarios presentaron informacin adicional referente a las supuestas violaciones en perjuicio del seor Acosta Caldern. El 2 de mayo de 1996 la Comisin transmiti al Estado las partes pertinentes de la denuncia y le solicit observaciones, conforme al Reglamento de la Comisin vigente en ese momento.

7. El 10 de octubre de 2001 la Comisin aprob el Informe No. 78/01, en el que declar la admisibilidad del caso y decidi proceder a su consideracin sobre el fondo.

8. El 22 de octubre de 2001 la Comisin transmiti dicho informe de admisibilidad al Estado y a los peticionarios y se puso a disposicin de las partes con el objeto de alcanzar una solucin amistosa.

9. El 15 de noviembre de 2001 el Estado solicit que el caso fuera declarado inadmisible. El 26 de noviembre de 2001 la Comisin inform al Estado que el caso ya haba sido declarado admisible y reiter su intencin de ponerse en disposicin de las partes para alcanzar una posible solucin amistosa. El 22 de enero de 2002 los peticionarios comunicaron su rechazo de una solucin amistosa, argumentando que violaciones de tal gravedad no pueden ser susceptibles de tal extremo.

10. El 3 de marzo de 2003, tras analizar las posiciones de las partes, la Comisin aprob el Informe No. 33/03 sobre el fondo del caso, en el cual recomend al Estado:

1. Reparar plenamente al seor Rigoberto Acosta Caldern, lo que inclu[ira] borrar los antecedentes penales y otorgarle la correspondiente indemnizacin.

2. Tomar las medidas necesarias para prevenir que estos hechos se repit[ieran] en el futuro.

3. Incorporar los requisitos del Artculo 36 de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares en la legislacin y la prctica internas, para que se informe sin demora al consulado correspondiente de la detencin de uno de sus nacionales, a efectos de que brinde la asistencia que considere adecuada.

11. El 25 de marzo de 2003 la Comisin transmiti al Estado el informe anteriormente sealado, y le otorg un plazo de dos meses, contado a partir de la fecha de la transmisin de ste, para que informara sobre las medidas adoptadas para cumplir las recomendaciones. Ese mismo da la Comisin comunic al peticionario sobre la emisin del Informe No. 33/03 sobre el fondo del caso, y le solicit que presentara, en el plazo de un mes, su posicin respecto de la pertinencia de que el caso fuera sometido a la Corte Interamericana.

12. El plazo de dos meses concedido al Estado para informar sobre las medidas adoptadas para cumplir las recomendaciones de la Comisin concluy el 25 de mayo de 2003, sin que ste remitiera sus observaciones. La Comisin fue notificada por las partes que el Estado estaba interesado en una solucin amistosa del caso y que una organizacin religiosa, la Pastoral Social de la Iglesia colombiana, estaba intentando localizar al seor Acosta Caldern. En virtud de la solicitud de los peticionarios a favor del envo del caso a la Corte, y pese a la dificultad de localizar a la presunta vctima, la Comisin decidi someter el presente caso a la jurisdiccin de la Corte.

IV PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

13. El 25 de junio de 2003 la Comisin present la demanda ante la Corte, a la cual adjunt prueba documental.

14. El 4 de agosto de 2003 se notific la demanda al Estado y al CEDHU, en su calidad de representante de la presunta vctima (en adelante los representantes de la presunta vctima o los representantes).

15. El 29 de agosto de 2003 el Estado design como agentes a los seores Juan Leoro Almeida, Embajador del Ecuador ante la Repblica de Costa Rica, y Erick Roberts, y como Agente Alterno al seor Rodrigo Durango Cordero. Asimismo, design como Juez ad hoc al seor Hernn Salgado Pesantes.

16. El 7 de octubre de 2003, luego de que les fuera concedida una prrroga, el CEDHU, a travs de los seores Elsie Monge,Csar Duque y Alejandro Ponce Villacs, en su calidad de representantes presentaron su escrito de solicitudes, argumentos y pruebas (en adelante escrito de solicitudes y argumentos), al cual adjuntaron prueba documental y ofrecieron prueba pericial.

17. El 24 de noviembre de 2003, luego de una prrroga concedida, el Estado present su escrito de contestacin de la demanda y de observaciones al escrito de solicitudes y argumentos, al cual adjunt prueba documental. El plazo para su presentacin haba vencido el 10 de noviembre de ese mismo ao. El referido escrito de contestacin de la demanda remitido por el Estado fue puesto en conocimiento del Pleno de la Corte, la cual decidi rechazarlo, toda vez que fue presentado fuera del plazo con que contaba el Estado para contestar la demanda.

18. El 6 de abril de 2004 la Comisin design a los seores Evelio Fernndez Arvalos y Santiago A. Cantn como delegados del presente caso, y a la seora Christina Cerna como asesora.

19. El 17 de enero de 2005 la Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente, solicit a los representantes la remisin, a mas tardar el 1 de febrero de 2005, de la lista definitiva de peritos propuestos con el propsito de programar la posible audiencia pblica sobre el fondo y las eventuales reparaciones y costas en el presente caso.

20. El 1 de febrero de 2005 la Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente y de conformidad con el artculo 45 del Reglamento, requiri al Estado como prueba para resolver los siguientes documentos: expediente completo de las actuaciones penales llevadas a cabo contra el seor Acosta Caldern; Constitucin del Ecuador vigente en la poca de los hechos en el presente caso, as como de la Constitucin que se encuentra vigente en la actualidad; Cdigo Penal vigente en la poca de los hechos del presente caso; Cdigo de Procedimiento Penal vigente en la poca de los hechos del presente caso; y la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas que rigi hasta septiembre de 1990.

21. El 1 de febrero de 2005 la Comisin seal que en razn de las caractersticas del presente caso, e*ra+ posible prescindir de la realizacin de una audiencia pblica sobre el mismo y solicit que la Corte proced*iera+ a recibir la prueba documental pertinente conjuntamente con los alegatos finales escritos de las partes, sin hacer lugar a la apertura del procedimiento oral.

22. El 1 de febrero de 2005 los representantes informaron que el seor Reinaldo Calvachi Cruz rendira su dictamen pericial ante fedatario pblico (affidvit), y sealaron el objeto especfico de dicho peritaje. Adems, indicaron que no consideraban necesaria la realizacin de una audiencia pblica en este caso.

23. El 3 de febrero de 2005 la Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente, solicit al Estado que presentara observaciones, a ms tardar el 11 de febrero de 2005, en relacin con los sealamiento hechos por la Comisin y los representantes acerca de la realizacin de una audiencia pblica.

24. El 10 de febrero de 2005 el Estado inform que se encontraba en dilogos *con los representantes+ tendientes a lograr un arreglo amistoso, por lo que consider que era posible prescindir de la realizacin de la audiencia pblica en el presente caso.

25. El 18 de marzo de 2005 el Presidente emiti una Resolucin mediante la cual decidi, de conformidad con lo sealado por las partes y considerando que el Tribunal contaba con elementos probatorios suficientes para resolver el caso, prescindir de la realizacin de una audiencia pblica. Asimismo decidi requerir, a travs de declaracin rendida ante fedatario pblico (affidvit), el dictamen pericial del seor Reinaldo Calvachi Cruz, ofrecido por los representantes de la presunta vctima, el cual deba ser remitido a ms tardar el 15 de abril de 2005, y solicitar al Estado y a la

Comisin que presentaran las observaciones que estimaran pertinentes, en un plazo improrrogable de 10 das, contado a partir de su recepcin. Por ltimo, el Presidente decidi otorgar a las partes plazo hasta el 16 de mayo de 2005 para que presentaran sus alegatos finales escritos en relacin con el fondo y las eventuales reparaciones y costas en el presente caso. Ese mismo da las partes fueron notificadas de dicha Resolucin.

26. El 15 de abril de 2005 los representantes presentaron el dictamen pericial del seor Reinaldo Calvachi Cruz.

27. El 25 de abril de 2005 el Estado solicit que las comunicaciones referentes al caso Acosta Caldern fueran enviadas al agente principal, Ministro Julio Prado Espinosa, al agente alterno, doctor Erick Roberts, y al agente de facilitacin, doctor Juan Leoro Almeida, Embajador del Ecuador en Costa Rica.

28. El 28 de abril de 2005 la Comisin seal que no tena observaciones que formular al dictamen pericial del seor Reinaldo Calvachi Cruz. El Estado no present observaciones al dictamen pericial del seor Reinaldo Calvachi Cruz.

29. El 6 de mayo de 2005 el Estado present la prueba para mejor resolver que le haba sido solicitada (supra prr. 20), con excepcin de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas que rigi hasta septiembre de 1990.

30. El 11 de mayo de 2005 el Estado present informacin, en atencin a lo solicitado por el Presidente de la Corte mediante Resolucin de 18 de marzo de 2005 (supra prr. 25), en la cual seal que insist*a+ en la posibilidad de una solucin amistosa y consideraba que era imprescindible, para llegar a un acuerdo de es*a+ naturaleza, que el seor Rigoberto Acosta Caldern [fuera] localizado. Asimismo, el Estado seal que el Tribunal deb*a+ esperar el resultado de las conversaciones entre los representantes de la presunta vctima, el seor Acosta [Caldern] y el Estado, tendientes a un arreglo amistoso y conocer el paradero actual de [la presunta vctima+. Adems el Ecuador solicit que la Corte emitiera un pronunciamiento sobre la continuacin del proceso de solucin amistosa *+ previo a emitir cualquier dictamen.

31. El 16 de mayo de 2005 los representantes presentaron su escrito de alegatos finales en relacin con el fondo y las eventuales reparaciones y costas.

32. El 19 de mayo de 2005 la Comisin present su escrito de alegatos finales en relacin con el fondo y las eventuales reparaciones y costas.

33. El 31 de mayo de 2005 los representantes presentaron copia de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas de 1990.

V CONSIDERACIONES PREVIAS

34. El escrito de contestacin de la demanda fue rechazado por el Tribunal por haber sido presentado extemporneamente (supra prr. 17). La Corte considera pertinente hacer referencia a la aplicabilidad en el presente caso del artculo 38.2 del Reglamento, invocado por la Comisin y por los representantes en sus argumentos finales escritos.

35. El artculo 38.2 del Reglamento establece:

El demandado deber declarar en su contestacin si acepta los hechos y las pretensiones o si los contradice, y la Corte podr considerar como aceptados aquellos hechos que no hayan sido expresamente negados y las pretensiones que no hayan sido expresamente controvertidas.

36. Este Tribunal hace constar que en el presente caso el Estado s contest la demanda, pero la Corte rechaz dicho escrito por haber sido presentado fuera del plazo establecido por el Reglamento (supra prr. 17). Asimismo, la Corte advierte que el Estado tuvo la oportunidad de presentar alegatos en etapas posteriores del procedimiento ante la Corte de conformidad con los requerimientos hechos por el Tribunal al momento de consultarle sobre la posible realizacin de una audiencia pblica (supra prr. 23) y mediante la Resolucin del Presidente de 18 de marzo de 2005 en la que se le solicit la presentacin de alegatos finales por escrito (supra prrs. 25 y 30).

En dichas oportunidades procesales, el Estado consider que era posible prescindir de la realizacin de la audiencia pblica (supra prr. 24) y que insista en la posibilidad de una solucin amistosa (supra prr. 30). Por lo tanto, este Tribunal considera que no existen alegatos por parte del Estado sobre las pretensiones de las partes en este caso.

37. De conformidad con el artculo 38.2 del Reglamento, la Corte tiene la facultad de considerar aceptados los hechos que no hayan sido expresamente negados y los alegatos que no hayan sido expresamente controvertidos. Sin embargo, no es una obligacin del Tribunal hacerlo en todos los casos en los cuales se presenta una situacin similar. Por ello, en ejercicio de su responsabilidad de proteccin de los derechos humanos, en dichas circunstancias la Corte determinar en cada caso la necesidad de establecer los hechos, tal como fueron presentados por las partes o tomando en cuenta otros elementos del acervo probatorio1.

1. Cfr. Caso Caesar. Sentencia de 11 de marzo de 2005. Serie C No. 123, prr. 38.

38. En relacin con la solicitud del Ecuador de que la Corte debe esperar el resultado de las conversaciones entre los representantes de la presunta vctima, el seor Acosta [Caldern] y el Estado, tendientes a un arreglo amistoso y conocer el paradero actual de *la presunta vctima+ (supra prr. 30), este Tribunal recuerda que, teniendo en cuenta las responsabilidades que le incumben de proteger los derechos humanos establecida en el artculo 55 de su Reglamento, puede, an en presencia de una propuesta para llegar a una solucin amistosa, continuar con el conocimiento del caso. El Tribunal considera que, para la proteccin efectiva de los derechos humanos, debe continuar con el conocimiento del presente caso.

VI PRUEBA

39. Antes de examinar las pruebas ofrecidas, la Corte realizar, a la luz de lo establecido en los artculos 44 y 45 del Reglamento, algunas consideraciones desarrolladas en la jurisprudencia del Tribunal y aplicables a este caso.

40. En materia probatoria rige el principio del contradictorio, que respeta el derecho de defensa de las partes. El artculo 44 del Reglamento contempla este principio, en lo que atae a la oportunidad en que debe ofrecerse la prueba para que haya igualdad entre las partes2.

2. Cfr.Caso Caesar, supra nota 1, prr. 41; Caso de las Hermanas Serrano Cruz. Sentencia de 1 de marzo de 2005. Serie C No. 120, prr. 31; y Caso Lori Berenson Meja.Sentencia de 25 de noviembre de 2004. Serie C No. 119, prr. 63.

41. Segn la prctica del Tribunal, al inicio de cada etapa procesal las partes deben sealar qu pruebas ofrecern en la primera oportunidad que se les concede para pronunciarse por escrito. Adems, en ejercicio de las potestades discrecionales contempladas en el artculo 45 de su Reglamento, la Corte o su Presidente podrn solicitar a las partes elementos probatorios adicionales como prueba para mejor resolver, sin que ello se traduzca en una nueva oportunidad para ampliar o complementar los alegatos, salvo que el Tribunal lo permita expresamente3.

3.Cfr.Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 32; Caso Lori Berenson Meja, supra nota 2,prr. 63; y Caso Molina Theissen. Reparaciones (art. 63.1 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Sentencia de 3 de julio de 2004. Serie C No. 108, prr. 22.

42. La Corte ha sealado, en cuanto a la recepcin y valoracin de la prueba, que los procedimientos que se siguen ante ella no estn sujetos a las mismas formalidades que las actuaciones judicialesinternas, y que la incorporacin de determinados elementos al acervo probatorio debe ser efectuada prestando particular atencin a las circunstancias del caso concreto y teniendo presentes los lmites que impone el respeto a la seguridad jurdica y al equilibrio procesal de las partes. Adems, la Corte ha tenido en cuenta que la jurisprudencia internacional, al considerar que los tribunales internacionales tienen la potestad deapreciar y valorar las pruebas segn las reglas de la sana crtica, no ha establecido una rgida determinacin del quantum de la prueba necesaria para fundar un fallo. Este criterio es vlido para los tribunales internacionales de derechos humanos, que disponen de amplias facultades en la valoracin de la prueba rendida ante ellos sobre los hechos pertinentes, de acuerdo con las reglas de la lgica y con base en la experiencia4.

4. Cfr.Caso Caesar, supra nota 1, prr. 42; Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 33; y Caso Lori Berenson Meja, supra nota 2, prr. 64.

43. Con fundamento en lo anterior, la Corte proceder a examinar y valorar los elementos probatoriosdocumentales remitidos por la Comisin, los representantes y el Estado en diversas oportunidades procesales o incorporados como prueba para mejor resolver, todo lo cual conforma el acervo probatorio del presente caso.Para ello el Tribunal se atendr a los principios de la sana crtica, dentro del marco legal correspondiente.

A) PRUEBA DOCUMENTAL

44. Entre la prueba documental presentada por los representantes se encuentra un dictamen pericial rendido ante fedatario pblico (affidvit), de conformidad con lo dispuesto por el Presidente en su Resolucin de 18 de marzo de 2005 (supra prr. 25), el cual la Corte estima necesario resumir.

a) Peritaje del seor Reinaldo Calvachi Cruz, abogado

El perito es profesor universitario de Derecho Penal y Derecho Procesal Penal.

El 10 de agosto de 1979 entr en vigencia la Constitucin Poltica del Ecuador, la cual en su artculo 44 introdujo la innovacin de reconocer la incorporacin de todas las normas contenidas en instrumentos internacionales en materia de derechos humanos. Este aspecto fue recogido en la actual norma del artculo 17 de la Constitucin Poltica del Ecuador. Este texto constitucional mantuvo vigencia hasta el [9] de agosto de [1998], pues el [10] de agosto de dicho ao entr en vigencia el texto que fue aprobado por la Asamblea Constituyente.

La Constitucin de 1979 contena algunas disposiciones precisas sobre la garanta del debido proceso, adicionales a las que se entendieron incorporadas por el artculo 44 de la norma constitucional antes mencionada. El numeral 16 del artculo 19 de la Constitucin reconoca, inter alia, los siguientes derechos en materia de debido proceso: derecho a un juez competente; derecho a un juicio previo a la condena; derecho a la defensa; prohibicin de ser obligado a declarar en juicio penal en asuntos que puedan ocasionarle responsabilidad penal; derecho a la presuncin de inocencia, y garantas al derecho a la libertad personal.

Adems, en la seccin relativa a la funcin judicial, la Constitucin de 1979 reconoca los principios de gratuidad, oralidad y celeridad de los procesos judiciales. Tambin se reconoca que el retardo injustificado en la tramitacin de los procesos deba tener como consecuencia la sancin de los responsables. De igual manera, se reconoca el principio de independencia judicial. En cuanto al derecho a la defensa, el artculo 107 dispona el establecimiento de defensores pblicos para el patrocinio de toda persona que no dispusiese de medios econmicos para su defensa. No obstante, en la prctica dicho ejercicio se vea seriamente limitado por la falta de designacin y contratacin de defensores pblicos.

Al 15 de noviembre de 1989 se encontraba en vigencia la Codificacin de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas, publicada en el Registro Oficial nmero *seiscientos doce+ de *veintisiete+ de enero de *mil novecientos ochenta y siete+. El Ttulo III de dicha ley estableca sanciones a la siembra, cultivo o explotacin de plantas que sirvan para la elaboracin o produccin de estupefacientes o psicotrpicos. Tambin se sancionaba la produccin, extraccin, recristalizacin o sintencin de dichas sustancias, as como el trfico, tenencia o entrega de las sustancias sujetas a control. La ley estableca sanciones para cada una de las conductas reconocidas como punibles. Si bien, la *l+ey no estableca normas especiales para el juzgamiento de tales delitos, pues se remita al Cdigo de Procedimiento Penal, s mantena algunas modificaciones al proceso ordinario para el juzgamiento de delitos.

El artculo 43 de dicha ley dispona el desconocimiento de cualquier fuero. As, toda persona deba ser procesada por jueces penales ordinarios. Tambin se dispona que la caucin no poda ser aplicada como medida sustitutiva de las medidas de privacin de libertad. Asimismo, se prohiba que los sentenciados se beneficiaran de la libertad condicional. Tambin se dispona que la libertad de un procesado no poda ser ejecutada si no operaba una confirmacin del juez superior para el caso de sobreseimientos o sentencias absolutorias.

El proceso penal en juicios relacionados con la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas se regulaba por las disposiciones generales del Cdigo de Procedimiento Penal. Sin embargo, en cuanto a la determinacin de la condicin de estupefacientes y psicotrpicos, el artculo 46 de la ley dispona que en todas las investigaciones y causas penales que se siga para determinar las infracciones tipificadas en la presente [l]ey, ser obligatorio el informe pericial del Departamento Nacional de Control y Fiscalizacin de Estupefacientes. Esta norma tena por finalidad que dicha direccin sea la nica institucin autorizada para determinar la condicin de la sustancia controlada. Adems, la prueba por la naturaleza de la misma de las infracciones era obligatoria e insustituible, de tal manera que en ausencia de la misma, no poda determinarse la condicin de la sustancia por ningn otro medio.

En relacin con la presuncin de inocencia, la Constitucin de 1979 la reconoca como una garanta fundamental. sta se encontraba garantizada hasta el momento en que existiere una sentencia ejecutoriada. Sin embargo, con la promulgacin de la Ley N 108 de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas, de 16 de septiembre de 1990, dicho principio fue contrariado y afectado. Esta situacin fue reconocida por el Tribunal Constitucional en su resolucin de 16 de diciembre de 1997, al declararla inconstitucional. El artculo 116 de la Ley dispona que el parte informativo de la Fuerza Pblica constituan presuncin grave de culpabilidad, siempre que se hallare justificado el cuerpo del delito. Con ello, se impona el deber al procesado de demostrar su inocencia. No obstante, mientras esta norma estuvo en vigencia, supuso la violacin de la presuncin de inocencia de muchas personas procesadas por los delitos relacionados con el trfico y tenencia de estupefacientes y psicotrpicos.

El Cdigo de Procedimiento Penal, publicado en el Registro Oficial No. 511 de 10 de junio de 1983, divida el proceso penal en 4 etapas: el sumario, la etapa intermedia, el plenario o juicio y la etapa de impugnacin. Cada etapa tena un plazo dentro del cual deba desarrollarse. As, el proceso penal, sin considerar la etapa de impugnacin, deba tener una duracin aproximada de 126 das, es decir, algo mas de 4 meses. Sin embargo, en la prctica ningn proceso penal se resolva en los plazos establecidos, ya que algunos se extendan por varios aos.

De conformidad con lo dispuesto por el Cdigo de Procedimiento Penal el procesado o sindicado deba contar con un defensor de oficio que deba ser designado por el juez al momento de dictar el auto cabeza de proceso; dicho defensor tena la obligacin de representar al sindicado mientras ste no nombrare un defensor particular. Asimismo, al iniciarse el plenario, se deba designar un defensor de oficio al procesado, abogado que no poda excusarse de ejercer tal defensa salvo justa causa. No obstante estas normas, los defensores de oficio ejercan una defensa muy limitada y muchas veces esta defensa no pasaba la mera formalidad procesal sin que existiera una defensa adecuada de los procesados.

La Constitucin Poltica del Ecuador de 1979 reconoca el derecho a la igualdad y el principio de no discriminacin, lo cual no necesariamente signific un respeto irrestricto a estos principios constitucionales. Tanto en la realidad, como en ciertos cuerpos legales, el derecho a la igualdad no ha sido debidamente respetado. Uno de los sectores que se ha visto perjudicado por la desproteccin a estos derechos, ha sido el de las personas sometidas a procesos o juicios relacionados al trfico o tenencia de sustancias estupefacientes o psicotrpicas. As, tanto en la ley de 1989, como en la ley de 1990, vigente hasta la actualidad, se incluyen normas que conducen a un trato desigual, aun cuando pende sobre ellos el derecho a la presuncin de inocencia. Los

procesados por esos delitos son discriminados y se espera de manera sistemtica que existan sentencias condenatorias. Se ha impuesto en los medios social, judicial y policial un estigma en perjuicio de tales personas, lo cual tambin en muchos casos alcanza a los abogados defensores, quienes temen defender casos relacionados con la ley de drogas.

El Tribunal Constitucional, mediante resolucin de 16 de diciembre de 1997, reconoci la inconstitucionalidad de varias normas de la Ley de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas. Asimismo, siguiendo lo sealado por la Corte Interamericana en el caso Surez Rosero, resolvi declarar inconstitucional el artculo innumerado siguiente al artculo 114 del Cdigo Penal, en cuanto esa norma reconoca una discriminacin en perjuicio de las personas procesadas por delitos reconocidos en la Ley de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas.

El 18 de diciembre de 1997, dos das despus que se declarasen inconstitucionales las disposiciones antes sealadas, se introdujo una reforma al Cdigo de Ejecucin de Penas, con el fin de conceder la potestad de los directores de los centros de rehabilitacin social para que liberen a todo detenido que no cuente con una orden de detencin emitida por juez competente. Sin embargo, esta norma establece la siguiente exclusin: Esta disposicin no se aplicara en las infracciones contempladas en la Ley de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas. Con esto, claramente se mantiene un rgimen discriminatorio en perjuicio de la poblacin encarcelada con motivo de dicha ley y sin lugar a dudas refleja el estigma que sobre dicho sector ha sido impuesto oficialmente.

Desde la entrada en vigencia de la Constitucin de 1998, Ecuador a reconocido que su ms alto deber es la proteccin y defensa de los derechos humanos. La Constitucin desarrolla en forma clara tanto el contenido de los derechos garantizados, como el alcance de las normas internacionales en materia de derechos humanos y su exigibilidad ante las autoridades nacionales, sean administrativas o judiciales. Sin embargo, en muchos casos esta proteccin es deficiente cuando se trata de personas sometidas a detenciones y procesos derivados de delitos previstos en la Ley de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas.

B) VALORACIN DE LA PRUEBA

Valoracin de la Prueba Documental

45. En este caso, como en otros5, el Tribunal admite el valor probatorio de los documentos presentados por las partes en la debida oportunidad procesal, que no fueron controvertidos ni objetados, y cuya autenticidad no fue cuestionada.

5. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 46;Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 37; y Caso Lori Berenson Meja,supra nota 2, prr 77.

46. La declaracin rendida ante fedatario pblico por el perito Reinaldo Calvachi Cruz (supra prr. 26), de conformidad con lo dispuesto por el Presidente en Resolucin de 18 de marzo de 2005 (supra prr. 25), no fue objetada (supra prr. 28), por lo que esta Corte la admite en cuanto concuerda con su objeto, y la valora en el conjunto del acervo probatorio, aplicando las reglas de la sana crtica.

47. La Corte ha reiterado que las partes deben allegar al Tribunal las pruebas solicitadas por ste, sean documentales, testimoniales, periciales o de otra ndole. La Comisin, el Estado y los representantes de la presunta vctima y sus familiares deben facilitar todos los elementos probatorios requeridos como prueba para mejor resolver, a fin de que el Tribunal cuente con el mayor nmero de elementos de juicio para conocer los hechos y motivar sus decisiones. En particular, en los procesos sobre violaciones de derechos humanos, es el Estado quien tiene el deber de allegar al Tribunal las pruebas que slo puedan obtenerse con su cooperacin6.

6.Cfr. Caso Tibi. Sentencia de 7 de septiembre de 2004. Serie C No. 114, prr 83; Caso 19 Comerciantes. Sentencia de 5 de julio de 2004. Serie C No. 109, prr 77; y Caso Juan Humberto Snchez. Interpretacin de la Sentencia sobre Excepciones Preliminares, Fondo y Reparaciones. (art. 67 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Sentencia de 26 de noviembre de 2003. Serie C No. 102, prr. 47.

48. En razn de que no han sido controvertidos por las partes, el Tribunal incorpora al acervo probatorio la documentacin remitida por el Estado como prueba para mejor resolver, en aplicacin de lo dispuesto en el artculo 45.2 del Reglamento.

49.En los trminos mencionados, la Corte apreciar el valor probatorio de los documentos aportados ante ella. Las pruebas presentadas durante el proceso han sido integradas a un solo acervo, que se considera como un todo.

VII HECHOS PROBADOS

50. Despus de analizados los elementos probatorios, la declaracin del perito, as como los alegatos de la Comisin y de los representantes, la Corte considera probados los siguientes hechos:

50.1.El seor Acosta Caldern, de nacionalidad colombiana, naci el 20 de agosto de 1962 y tena 27 aos de edad cuando ocurrieron los hechos. Resida en Putumayo, Colombia, y se dedicaba a la agricultura7.

7. Cfr. declaracin rendida el 15 de noviembre de 1989 por el seor Acosta Caldern ante la Polica Militar Aduanera (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 106); y testimonio indagatorio de 18 de octubre de 1991 rendido por el seor Acosta Caldern ante el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folios 146 y 147).

En relacin con la detencin y el proceso penal seguido contra el seor Acosta Caldern

50.2.El seor Acosta Caldern fue arrestado el 15 de noviembre de 1989 en el Ecuador por la polica militar de aduana bajo sospecha de trfico de drogas. El parte policial rendido ese da indica que en una maleta incautada a la presunta vctima se hall una sustancia que la polica presumi era pasta de cocana8.

8. Cfr. parte policial de detencin formulado el 15 de noviembre de 1989 por la Polica Militar Aduanera (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 105).

50.3. El da de su arresto el seor Acosta Caldern formul una declaracin a la polica militar aduanera en la que seal, entre otras cosas, que tena conocimiento del contenido de la maleta incautada. Ese mismo da tambin realiz una declaracin ante el Fiscal de lo Penal de Sucumbios, en la cual declar su inocencia. Dichas declaraciones no fueron formuladas con la presencia de un abogado defensor9.

9.Cfr. declaracin rendida el 15 de noviembre de 1989 por el seor Acosta Caldern ante la Polica Militar Aduanera (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 106); y declaracin rendida el 15 de noviembre de 1989 por el seor Acosta Caldern ante el Agente Fiscal de lo Penal de Sucumbios (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 107).

50.4. El seor Acosta Caldern, a pesar de ser un ciudadano de Colombia, no fue notificado de su derecho a la asistencia consular de su pas10.

10. Hecho no controvertido.

50.5. El 15 de noviembre de 1989 el Juez de lo Penal de Lago Agrio dict un auto cabeza en el proceso No. 192-89 en contra del seor Acosta Caldern, por haber sido ste detenido en posesin aproximdamente *de+ 2 libras y media de pasta de cocana y porque los hechos relatados constitu[an] delitos punible[s] y pesquisables [, por lo que] sindic[] a[l seor] Acosta Caldern, con orden de prisin preventiva por reunidos los presupuesto[s] del [a]rt[culo] 177 del Cdigo de Procedimiento Penal. Asimismo, orden que se remitiera copia de dicho auto cabeza de proceso tanto al abogado defensor de oficio como a la presunta vctima y que se recibiera el testimonio indagatorio de sta. El abogado defensor de oficio fue notificado del auto cabeza de proceso ese mismo da11.

11. Cfr. auto cabeza del proceso emitido el 15 de noviembre de 1989 por el Juez de lo Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 109)

50.6. El 15 de noviembre de 1989 el Juzgado de lo Penal de Lago Agrio dict la boleta constitucional de encarcelamiento, en la cual indic que el seor Acosta Caldern permanecera detenido bajo prisin preventiva por el delito de Trfico de Droga12.

12.Cfr. boleta constitucional de encarcelamiento de 15 de noviembre de 1989 emitida por el Juez de lo Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 111).

50.7. El 29 de noviembre de 1989 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que el seor Acosta Caldern compareciera el 30 de noviembre de 1989 en dicho juzgado para rendir su testimonio indagatorio. Asmismo, el Juez orden que la presunta droga incautada fuera pesada en el hospital de Lago Agrio, para su respectivo reconocimiento y destruccin13.

13.Cfr. auto de 29 de noviembre de 1989 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 112).

50.8. El mismo 29 de noviembre de 1989 el Hospital de Lago Agrio realiz un pesaje, mas no un anlisis, de la supuesta pasta de cocana, que dio como peso total 3.641 g. No se indic si dicho pesaje corresponda a la supuesta pasta incautada al seor Acosta Caldern14.

14.Cfr. acta de pesaje de 29 de noviembre de 1989 realizada por el Director del Hospital de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 116).

50.9. La presunta vctima permaneci detenido en custodia de la polica militar aduanera en el IX Distrito Amazonas, en la localidad de San Miguel, hasta que el 21 de diciembre de 1989 el Juez de lo Penal de Lago Agrio solicit su traslado al Centro de Rehabilitacin Social de Tena15.

15.Cfr. auto de 21 de diciembre de 1989 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 113).

50.10. El 12 de enero de 1990 la Tesorera de la Direccin Provincial de Salud de Napo recibi del Secretario del Juzgado de lo Penal de Lago Agrio 1.175,6 g*ramos+ de pasta de cocana supuestamente relacionada al proceso No. 192-8916.

16.Cfr. memorandum de 12 de enero de 1990 formulado por la Direccin Provincial de Salud de Napo (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 117).

50.11. El 18 de enero de 1990 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que la Direccin Provincial de Salud de Napo practicara el reconocimiento, pesaje, anlisis y destruccin de la supuesta droga incautada al seor Acosta Caldern, y que para tal efecto, en dicha diligencia se nombrara a los peritos que emitiran el informe requerido por el artculo 10 de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas y su Reglamento17.

17.Cfr. auto de 18 de enero de 1990 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 118); y artculo 10 de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas (expediente de fondo, tomo II, folio 375).

50.12. El 18 de mayo de 1990 el Juez orden una prrroga del sumario por quince das y orden que la Secretara del Juzgado expresara por escrito, en un perodo de 48 horas, en qu lugar se encontraban las evidencias fsicas incautadas al seor Acosta Caldern18.

18.Cfr. auto de 18 de mayo de 1990 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 119).

50.13. El 6 de junio de 1990 los seores Jorge Luna, Edison Tobar y Ral Toapanta, quienes fueron los agentes de la polica militar aduanera autores del parte policial de 15 de noviembre de 1989 (supra prr. 50.2), comparecieron ante el Juez de lo Penal de Lago Agrio y afirmaron y ratificaron el contenido del mencionado parte19.

19.Cfr. declaracin de 6 de junio de 1990 rendida por el seor polica Edison Armando Tobar Imbaquingo ante el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 120); y declaracin de 6 de junio de 1990 rendida por el seor polica Ral Hernn Toapanta Unapucha ante el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 120).

50.14. El seor Acosta Caldern fue trasladado al Centro de Rehabilitacin de Ambato. El 27 de julio de 1990 el seor Acosta Caldern solicit que se revocara su orden de detencin y que se le trasladara a la ciudad de Tena20.

20.Cfr. escrito de defensa de 27 de julio de 1990 presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 121).

50.15. El 20 de agosto de 1990 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que se diera cumplimiento a lo ordenado en su providencia de 18 de mayo de 1990 (supra prr. 50.12), en cuanto a que se estableciera en qu lugar se encontraban las evidencias fsicas incautadas al seor Acosta Caldern21.

21. Cfr. auto de 20 de agosto de 1990 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 122).

50.16. El 13 de septiembre de 1990 el Juez de lo Penal de Lago Agrio declar que no proceda la revocatoria de la orden de prisin solicitada por el seor Acosta Caldern el 27 de julio de 1990 (supra prr. 50.14), en vista de que la situacin jurdica de ste no haba cambiado. Asmismo, el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que se cumpliera con lo ordenado en las providencias de 18 de mayo de 1990 (supra prr. 50.12) y de 20 de agosto de 1990 (supra prr. 50.15), para proceder con los requisitos establecidos en el artculo 10 de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas y su Reglamento22.

22.Cfr. auto de 13 de septiembre de 1990 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 124).

50.17. El 3 de octubre de 1990 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que se cumpliera con lo ordenado en las providencias de 18 de mayo de 1990 (supra prr. 50.12), 20 de agosto de 1990 (supra prr. 50.15) y 13 de septiembre de 1990 (supra prr. 50.16), con el propsito de establecer el paradero de las evidencias fsicas incautadas al seor Acosta Caldern. En dicha orden, la Secretaria del Juzgado hizo constar que el anterior Secretario del Juzgado no le entreg el inventario de las causas penales, ni le inform en qu lugar se encontraban las evidencias fsicas de los procesos23.

23. Cfr. auto de 3 de octubre de 1990 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 126).

50.18 El 10 de octubre de 1990 el Director del Centro de Rehabilitacin Social de Tena inform al Juez de lo Penal de Lago Agrio que el seor Acosta Caldern haba sido trasladado desde ese centro al Centro de Rehabilitacin Social de Ambato24.

24. Cfr. oficio de 10 de octubre de 1990 dirigido por la Directora del Centro de Rehabilitacin Social de Tena al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 127).

50.19.El 27 de noviembre de 1990 el Juez de lo Penal de Lago Agrio nuevamente orden que se cumpliera con lo ordenado en las providencias de 18 de mayo de 1990 (supra prr. 50.12), 20 de agosto de 1990 (supra prr. 50.15), 13 de septiembre de 1990 (supra prr. 50.16) y 3 de octubre de 1990 (supra prr. 50.17), con el propsito de establecer el paradero de las evidencias fsicas incautadas al seor Acosta Caldern. Asmismo, orden que la Secretaria del Juzgado se comunicara con el anterior Secretario del Juzgado para que este ltimo respondiera por dicha evidencia. Adems, el Juez orden que se soliciatara al seor Director de la Direccin Provincial de Salud de Napo, en la ciudad de Tena, que certificara si dichas evidencias fsicas se encontraban en esa jefatura de salud. Por ltimo, el Juez orden la comparecencia ante dicho juzgado de los seores Jorge Luna, Edison Tobar y Ral Toapanta, quienes fueron los agentes capturadores del seor Acosta Caldern25.

25. Cfr. auto de 27 de noviembre de 1990 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 128).

50.20. El 26 de agosto de 1991 el Juez de lo Penal de Lago Agrio reiter su orden de que se cumpliera con lo ordenado en las providencias de 18 de mayo de 1990 (supra prr. 50.12), 20 de agosto de 1990 (supra prr. 50.15), 13 de septiembre de 1990 (supra prr. 50.16), 3 de octubre de 1990 (supra prr. 50.17) y 27 de noviembre de 1990 (supra prr. 50.19), con el propsito de establecer el paradero de las evidencias fsicas incautadas al seor Acosta Caldern26.

26.Cfr. auto de 26 de agosto de 1991 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 132).

50.21. El 8 de octubre de 1991 el seor Acosta Caldern present un escrito al Juez de lo Penal de Lago Agrio, mediante el cual indic que no se haba encontrado evidencia alguna de drogas para sustanciar su detencin. Asimismo solicit que se le recibiera su testimonio indagatorio, conforme a lo establecido en el artculo 127 del Cdigo de Procedimiento Penal relativo a la prisin preventiva, y que se diera por impugnada toda prueba que existiera en su contra. A su vez, seal que la causa que se segua en su contra se encontraba totalmente alterada y viciada, ya que el expediente de la causa contena testimonios ajenos a sta, as como informacin relativa a otros procesos27.

27.Cfr. escrito de defensa de 8 de octubre de 1991 presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 133).

50.22. Dada esta situacin, el seor Acosta Caldern solicit el archivo de la causa as como la revocacin de la orden de detencin en su contra, por cuanto no exista cuerpo material de la supuesta infraccin, lo cual tornaba su detencin en ilegal. Por ltimo, design como abogado defensor al Dr. Gino Cevallos28.

28. Cfr. escrito de defensa de 8 de octubre de 1991 presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 133).

50.23. El 8 de octubre de 1991 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que se prorrogara el sumario por quince das y que se recabara el testimonio indagatorio del seor Acosta Caldern dentro de un plazo de veinticuatro horas, ya que dentro del proceso no constaba el testimonio indagatorio de la presunta vctima, presumindose que el actuario de ese entonces no ha*ba+ incorporado en el expediente dicha diligencia29. Adems, el Juez seal que el expediente contena testimonios que no pertenecan al proceso en contra del seor Acosta Caldern. Asmismo, orden nuevamente que se precisara si en la causa penal exista constancia de las evidencias fsicas incautadas al seor Acosta Caldern. Finalmente, el Juez orden nuevamente la comparecencia de los seores Jorge Luna Edison Tobar y Ral Toapanta, agentes capturadores del seor Acosta Caldern30.

29.Cfr. auto de 8 de octubre de 1991 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 139).

30.Cfr. auto de 8 de octubre de 1991 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 137).

50.24. El 17 de octubre de 1991 el Secretario del Centro de Rehabilitacin Social de Ambato certific que el seor Acosta Caldern haba tenido una excelente conducta y disciplina durante su detencin en dicho centro31.

31. Cfr. certificado de buena conducta de 17 de octubre de 1991 formulado por el Centro de Rehabilitacin Social de Ambato (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 142).

50.25. En su testimonio indagatorio de 18 de octubre de 1991 el seor Acosta Caldern reiter su inocencia, sealque se encontraba detenido desde el 15 de noviembre de 1989 y que hasta la fecha de su declaracin no se haba presentado ninguna prueba fsica en su contra. Por lo tanto, solicit que se diera el trmite que corresponda con la urgencia que exiga su situacin32.

32. Cfr. testimonio indagatorio de 18 de octubre de 1991 rendido por el seor Acosta Caldern ante el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folios 146 y 147).

50.26. Posteriormente, el seor Acosta Caldern solicit que se agregara su testimonio indagatorio a los autos y se tuviera como prueba a su favor. Asmismo, aleg que las irregularidades en el proceso eran causa para la nulidad total del mismo e impugn los testimonios vertidos por los policas Jorge Luna, Edison Tobar y Ral Toapanta (supra prr. 50.13) y solicit que al momento de rendir sus delcaraciones fueran repreguntados conforme al pliego de preguntas que present al juzgado. Por ltimo, insisti en la revocatoria de la orden de detencin al no encontrarse reunidos los requisitos exigidos por el artculo 177 del Cdigo de Procedimiento Penal33.

33.Cfr. escrito de defensa (sin fecha) presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 141).

50.27. El 19 de noviembre de 1991 el Juez de lo Penal de Lago Agrio resolvi que se ingresara como prueba en la causa el testimonio indagatorio de Acosta Caldern34.

34. Cfr. auto de 19 de noviembre de 1991 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 144).

50.28. El 10 de diciembre de 1991 la Fiscala de lo Penal de Sucumbios opin que se deba proceder a la destruccin de la droga incautada35.

35.Cfr. auto de 10 de diciembre de 1991 emitido por la Fiscala de lo Penal de Sucumbios (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 149).

50.29. El 17 de diciembre de 1991 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que se agregara al proceso la opinin del agente fiscal y que el seor Director Provincial de Salud de Napo, en la ciudad de Tena, certificara si en esa institucin se encontraban las evidencias fsicas incautadas para luego proceder a su destruccin36.

36.Cfr. auto de 17 de diciembre de 1991 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 150).

50.30. El 24 de enero de 1992 la defensa del seor Acosta Caldern present un escrito al Juez de lo Penal de Lago Agrio, mediante el cual seal que continuaba bajo prisin a pesar de que no se haban cumplido los requisitos para la prisin preventiva contemplados en el artculo 177 del Cdigo de Procedimiento Penal, ya que no existan indicios o prueba que estableciera la existencia de alguna infraccin por su parte. Por lo tanto, solicit que se declarara concluido el sumario y se revocara la orden de detencin que pesa en su contra37.

37.Cfr. escrito de defensa de 24 de enero de 1992 presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 154).

50.31. El 31 de enero de 1992 el Juez de lo Penal de Lago Agrio insisti en que se diera cumplimiento a lo ordenado en su oficio de 17 de diciembre de 1991 (supra prr. 50.29)38.

38. Cfr. auto de 31 de enero de 1992 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 155).

50.32. El 27 de marzo de 1992 la defensa del seor Acosta Caldern present un escrito al Juez de lo Penal de Lago Agrio, mediante el cual reiter su solicitud de que se cerrara el sumario, puesto que haba estado en prisin por ms de tres aos, sin que se hubiera concludo dicha etapa procesal39. Ese mismo da el Juez de lo Penal de Lago Agrio insisti al Secretario de dicho Tribunal que se diera cumplimiento a lo ordenado en los oficios de 17 de diciembre de 1991 (supra prr. 50.29) y 31 de enero de 1992 (supra prr. 50.31)40.

39. Cfr. escrito de defensa de 27 de marzo de 1992 presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 156). 40. Cfr. auto de 27 de mayo de 1992 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 157).

50.33. El 25 de mayo de 1993 el Juzgado de lo Penal de Lago Agrio solicit al Director de Salud de la Provincia de Napo copias certificadas de los oficios de entrega y recepcin de la droga incautada41.

41.Cfr. oficio de 25 de mayo de 1993 dirigido por el Juez Penal de Lago Agrio al Director de Salud de la Provincia de Napo (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 165).

50.34. El 1 de julio de 1993 la defensa del seor Acosta Caldern present un escrito al Juez de lo Penal de Lago Agrio, mediante el cual reiter que segua encarcelado, a pesar de no existir en su causa evidencias de droga alguna, debido a la negligencia de uno de los secretarios anteriores del Juzgado de lo Penal de Lago Agrio. Asmismo, solicit que se cerrara el sumario, el cual ya llevaba aos sin que se sustanciara la causa, y que se revocara la orden de detencin42.

42.Cfr. escrito de defensa de 1 de julio de 1993 presentado por el seor Acosta Caldern al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 166).

50.35. El 15 de julio de 1993 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden que el seor Agente Fiscal opinara sobre el cierre del sumario. Asmismo decidi que no proceda la revocatoria de la orden de detencin por cuanto no se haban desvirtuado los presupuestos del artculo 177 del Cdigo de Procedimientos Penal. Por ltimo, orden nuevamente que el Director de Salud de la Provincia de Napo indicara si en dicha Direccin de Salud se encontraba en depsito la supuesta droga incautada al seor Acosta Caldern43.

43. Cfr. auto de 15 de julio de 1993 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 168).

50.36. El 13 de agosto de 1993 el Consejo Nacional de Control de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas (en adelante CONSEP) inform al Juez Penal de Lago Agrio que en la Jefatura Zonal del CONSEP en el Nororiente no se encontraba la droga incautada al seor Acosta Caldern44.

44. Cfr. oficio de 13 de agosto de 1993 dirigido por el Consejo Nacional de Control de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas (CONSEP) al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 170).

50.37. El 13 de agosto de 1993 el Juez de lo Penal de Lago Agrio orden el cierre del sumario por haberse cumplido todas las diligencias propias de dicha etapa procesal45.

45. Cfr. auto de 13 de agosto de 1993 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 171).

50.38. El 16 de noviembre de 1993 la Fiscala se abstuvo de acusar al seor Acosta Caldern, ya que no exista la supuesta droga incautada, por lo que no apareca la responsabilidad penal de ste46.

46. Cfr. dictamen de 16 de noviembre de 1993 presentado por el promotor Fiscal al Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 174).

50.39. El 3 de diciembre de 1993 el Juzgado Primero de lo Penal de Lago Agrio decret un auto de sobreseimiento provisional de la causa, por no haberse comprobado la existencia de la infraccin y en consecuencia no exista la responsabilidad penal del seor Acosta Caldern. Asmismo, orden que se elevara la consulta a la Corte Superior de Quito, como ordena la Ley, para establecer la procedencia de dicho auto de sobreseimiento provisional47. A pesar de la desestimacin de los cargos en su contra, el seor Acosta Caldern continu privado de su libertad.

47. Cfr. auto de sobreseimiento provisional de 3 de diciembre de 1993 emitido por el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folios 179-180).

50.40. El 22 de julio de 1994 la Primera Sala de la Corte Superior de Quito revoc el auto de sobreseimiento provisional de la causa y dict un auto de apertura del plenario en contra del seor Acosta Caldern, ordenndose que ste continuara detenido, por considerarlo autor del delito que se le imputaba48. El Tribunal consider que se haba demostrado la existencia del delito por medio del informe de la polica militar de aduanas, el supuesto pesaje de las drogas en el Hospital de Lago Agrio y un memorndum de la Direccin de Salud de la Provincia de Napo. Adems, dicha Corte seal que la confesin del seor Acosta Caldern a la polica militar aduanera y al fiscal constitua causa probable para presumir su responsabilidad. El Juez Gonzalo Serrano Vega, en un voto salvado, seal que no se haba comprobado la existencia de la infraccin ni existan presunciones que establecieran la responsabilidad del seor Acosta Caldern50.

49.Cfr. auto de revocatoria de sobreseimiento provisional y de apertura del plenario de 22 de julio de 1994 emitido por la Primera Sala de la Corte Superior de Quito (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 183).

50.Cfr. voto Salvado de 22 de julio de 1994 presentado por el Doctor Gonzalo Serrano Vega, Juez de la Primera Sala de la Corte Superior de Quito (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 184).

50.41. El 1 de diciembre de 1994 el Tribunal Penal de Napo fij el da 7 de diciembre de 1994 como fecha para la audiencia de juzgamiento del seor Acosta Caldern51.

51. Cfr. auto de 1 de diciembre de 1994 emitido por el Tribunal Penal de Napo (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 190).

50.42. El 7 diciembre de 1994 se llev a cabo la audiencia de juzgamiento, en dnde la Fiscala acus al seor Acosta Caldern de ser el autor del delito tipificado y reprimido en el artculo 33 literal c) de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas, el cual sealaba que seran reprimidos con reclusin mayor extraordinaria de doce a diecisis aos y multa de cincuenta a cien mil sucres, los que: *+ c) *t+raficaren ilcitamente con estupefacientes o con drogas psicotrpicas mencionadas en la Lista No. 1 de la Parte III del Anexo de la presente Ley. Se entender por trfico ilcito toda transaccin comercial, tenencia o entrega a cualquier ttulo, de los medicamentos estupefacientes o drogas hechas en contravencin a los preceptos contenidos en esta ley. Adems, el juzgador solicit se le impusiera la pena que la ley establece para esos efectos. En dicha audiencia el seor Acosta Caldern solicit que se dictara una sentencia absolutoria a su favor52.

52. Cfr. acta de la audiencia de juzgamiento del seor Acosta Caldern celebrada el 7 diciembre de 1994 ante el Tribunal Penal de Napo (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folios 191192).

50.43 El 8 de diciembre de 1994 el Tribunal Penal de Napo en Tena conden al seor Acosta Caldern bajo el artculo 33 literal c) de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas y le impuso una pena de nueve aos de reclusin en el Centro de Rehabilitacin Social de Quito, as como mult al seor Acosta Caldern a pagar 50.000 sucres53. No existe constancia de que dicha condena haya sido apelada.

53. Cfr. sentencia condenatoria de 8 de diciembre de 1994 emitida por el Tribunal Penal de Napo en Tena en contra del seor Acosta Caldern (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folios 214-216).

50.44. El 29 de julio de 1996 el Tribunal Penal de Napo concedi la orden de libertad al seor Acosta Caldern, por haber cumplido la pena impuesta dado a una rebaja de sta por buen comportamiento54.

54. Cfr. auto de excarcelacin de 29 de julio de 1996 emitido por el Tribunal Penal de Napo en Tena (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 241); y oficio de 18 de julio de 1996 dirigido por la Direccin Nacional de Rehabilitacin Social al Director del Centro de Rehabilitacin Social de Ambato (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 225).

50.45. El seor Acosta Caldern permaneci bajo custodia del Estado por seis aos y ocho meses, incluyendo los cinco aos y un mes que permaneci bajo prisin preventiva.

En relacin con los daos causados al seor Acosta Caldern

50.46. El retraso en el trmite en su contra produjo en el seor Acosta Caldern un sentimiento de desesperacin y de injusticia55.

55.Cfr. testimonio indagatorio de 18 de octubre de 1991 rendido por el seor Acosta Caldern ante el Juez Penal de Lago Agrio (expediente de anexos a la demanda, anexo 10, folio 147).

En relacin con los gastos y costas

50.47. El seor Acosta Caldern fue representado por CEDHU y por los seores Csar Duque y Alejandro Ponce Villacs ante los rganos del sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos, quienes han incurrido en gastos relacionados con dichas gestiones.

VIII

VIOLACIN DEL ARTCULO 7 DE LA CONVENCIN AMERICANA

(DERECHO A LA LIBERTAD PERSONAL)

Alegatos de la Comisin

51. En relacin con el artculo 7 de la Convencin Americana la Comisin aleg que:

a) el arresto del seor Acosta Caldern fue efectuado in flagrante delicto, cuando la Polica Militar de Aduana hall una sustancia que posiblemente t[ena] la apariencia de una droga prohibida, en cuyo caso la Comisin no podra decir que el arresto de por s haya sido arbitrario;

b) la consideracin de la prueba recogida durante la investigacin policial fue hecha con total desprecio por los requisitos procesales de verificacin y conformacin del hecho como prueba material del delito, en total detrimento de las garantas constitucionales y las normas procesales, *lo cual+ constituy*+ una detencin arbitraria;

c) la detencin se torn arbitraria en razn de su prolongamiento sin que se haya presentado prueba de que en realidad se haba cometido el delito alegado;

d) la primera accin judicial emprendida respecto de su detencin fue adoptada dos aos despus, en octubre de 1991, pese a que el Cdigo Penal exiga que la persona no estuviera en prisin preventiva ms de seis meses;

e) la presunta vctima permaneci bajo prisin arbitraria por ms de cinco aos *sin+ condena judicial que justificara [su] detencin. La excesiva prolongacin de la detencin arbitraria desconoci su carcter excepcional y la convirti en un castigo;

f) la presunta vctima permaneci en detencin preventiva en tanto el Estado trataba de hallar pruebas para sustanciar la causa *en su+ contra. En ningn momento el Estado demostr la existencia de circunstancias excepcionales que justificaran el ordenamiento de la detencin preventiva; y

g) la aplicacin injustificada y prolongada de la prisin preventiva viola el principio de la presuncin de inocencia.

Alegatos de los representantes

52. En relacin con el artculo 7 de la Convencin Americana, los representantes hicieron suyas las alegaciones hechas por la Comisin y adems sealaron que:

a) la presunta vctima fue detenida sin una orden de prisin preventiva o de detencin dictada por un juez. *+ La Polica no poda realizar la detencin bajo una presuncin, *+ no poda presumirse que se trataba de una sustancia sujeta a control, el deber de la Polica era determinar, en el mismo acto, que la [supuesta] sustancia [incautada a la presunta victima] era ilegal;

b) al no existir prueba alguna en contra del seor Acosta Caldern nunca pudo existir flagrancia*,+ que habra sido la causa legal para la detencin;

c) la *l+ey domstica no establece que la mera posibilidad de una eventual infraccin sea causa para realizar la detencin, por el contrario[,] el delito debe encontrarse perpetrando al momento de la detencin o haberse perpetrado inmediatamente antes. Toda detencin que no cumpla con este requisito es arbitraria;

D) la legalidad de la detencin debe ser jurdicamente sustentable en toda su duracin. As, una detencin originalmente legal, puede tornarse en arbitraria, *+ sin que la legalidad inicial pueda subsanar la arbitrariedad posterior. De igual manera, una detencin que tiene un origen arbitrario, no puede posteriormente ser subsanada;

e) la arbitrariedad de la detencin no slo se dio al momento mismo del inicio de sta, sino que*,+ por el contrario[,] la arbitrariedad se fue perpetuando, tanto por la extensa y excesiva prisin preventiva como por la condena impuesta, pese a que nunca se pudo comprobar la existencia material de la infraccin;

f) Ecuador viol el artculo 7.4 de la Convencin, puesto que el Estado cit al seor *+ Acosta Caldern con el autocabeza de proceso el da 18 de octubre de 1991, es decir cerca de dos aos despus de la fecha de su detencin;

g) existieron graves inconsistencias procesales, que ponen en duda la realidad de los hechos que rodearon la detencin y posterior procesamiento del seor Acosta Caldern y que constituyeron una violacin del artculo 7.5 de la Convencin. El seor Acosta Caldern no fue conducido de manera inmediata al Juez *+ Penal de Lago Agrio y*,+ por el contrario*,+ se realiz*+ un manejo peculiar [en el expediente] de las horas e inclusive eventualmente de las fechas para lograr dar la apariencia de una pronta comparecencia ante el Juez Penal;

h) el Estado viol el artculo 7.5 de la Convencin al haber prolongado indebidamente la prisin preventiva del seor Acosta Caldern por ms de cinco aos. La prisin preventiva se convirti en este caso en una precondena o *+ condena sin juicio previo;

i) el presente caso no era complejo ni voluminoso, el problema jurdico se reduca a determinar si exista o no la conducta penal de la cual se le acusaba, lo cual debi haberse limitado a establecer si la sustancia que condujo a su detencin era o no [supuesta] droga. No existi pluralidad de sujetos procesales *+. No existieron dificultades procesales probatorias *+. El expediente procesal *+ apenas tuvo noventa fojas hasta cuando se dict la sentencia;

j) la conducta de la presunta vctima jams estuvo dirigida a extender el proceso;

k) las autoridades judiciales simplemente se limitaron a negar los pedidos de libertad o revocatoria de la orden de prisin preventiva[, en los cuales] inclusive se seal que no exista prueba material de la infraccin que [hubiera] servi[do] de fundamento para mantenrsele en prisin preventiva;

l) no existi fundamento legal para que el seor Acosta Caldern permaneciera detenido luego de que el Juez de lo Penal de Lago Agrio dictara su sobreseimiento. El seor Acosta Caldern fue juzgado de conformidad con la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes [y Sustancias Psicotrpicas], la misma que era la [l]ey vigente al momento en que se afirma se produjo la infraccin y que se inici el proceso penal. En dicha ley no exista la norma relativa a la consulta obligatoria y menos an disposicin legal alguna que impid[iera] la libertad de una persona cuya libertad fuera ordenada por el juez competente. La norma que se dice impidi el otorgamiento de la libertad del seor Acosta Caldern, entr en vigencia con posterioridad al inicio del proceso penal en su contra. Por ello, no poda haberse aplicado tal [l]ey a [la presunta vctima] y menos an para restringir su derecho a la libertad personal [a travs de una] prisin preventiva *+ arbitraria; y

m) la violacin de cualquiera de los derechos consagrados en el art*culo+ 7 [de la Convencin] necesariamente conducen a la violacin del derecho contemplado en el art[culo] 7.1 [de la misma], pues en este se reconocen, de manera general, los derechos a la libertad y seguridad personal.

Consideraciones de la Corte

53. El artculo 7 de la Convencin Americana dispone que:

1. Toda persona tiene derecho a la libertad y a la seguridad personales.

2. Nadie puede ser privado de su libertad fsica, salvo por las causas y en las condiciones fijadas de antemano por las Constituciones Polticas de los Estados partes o por las leyes dictadas conforme a ellas.

3. Nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento arbitrarios.

4. Toda persona detenida o retenida debe ser informada de las razones de su detencin y notificada, sin demora, del cargo o cargos formulados contra ella.

5. Toda persona detenida o retenida debe ser llevada, sin demora, ante un juez u otro funcionario autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales y tendr derecho a ser juzgada dentro de un plazo razonable o a ser puesta en libertad, sin perjuicio de que contine el proceso. Su libertad podr estar condicionada a garantas que aseguren su comparecencia en el juicio.

6. Toda persona privada de libertad tiene derecho a recurrir ante un juez o tribunal competente, a fin de que ste decida, sin demora, sobre la legalidad de su arresto o detencin y ordene su libertad si el arresto o la detencin fueron ilegales. En los Estados Partes cuyas leyes prevn que toda persona que se viera amenazada de ser privada de su libertad tiene derecho a recurrir a un juez o tribunal competente a fin de que ste decida sobre la legalidad de tal amenaza, dicho recurso no puede ser restringido ni abolido. Los recursos podrn interponerse por s o por otra persona.

*+

54. El segundo Principio del Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin de las Naciones Unidas seala que

[e]l arresto, la detencin o la prisin slo se llevarn a cabo en estricto cumplimiento de la ley y por funcionarios competentes o personas autorizadas para ese fin56.

56. O.N.U., Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin, Adoptado por la Asamblea General en su resolucin 43/173, de 9 de diciembre de 1988, Principio 2.

55. Por su parte, el Principio cuarto del mismo instrumento internacional declara que

[t]oda forma de detencin o prisin y todas las medidas que afectan a los derechos humanos de las personas sometidas a cualquier forma de detencin o prisin debern ser ordenadas por un juez u otra autoridad, o quedar sujetas a la fiscalizacin efectiva de un juez u otra autoridad57.

57. O.N.U., Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin, supra nota 55, Principio 4.

56. Esta Corte ha sealado que la proteccin de la libertad salvaguarda tanto la libertad fsica de los individuos como la seguridad personal, en un contexto en el que la ausencia de garantas puede resultar en la subversin de la regla de derecho y en la privacin a los detenidos de las formas mnimas de proteccin legal58.

58. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 97; Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri. Sentencia de 8 de julio de 2004. Serie C No. 110, prr. 82; y Caso Maritza Urrutia. Sentencia de 27 de noviembre de 2003. Serie C No. 103, prr. 64.

57. Asimismo, este Tribunal ha manifestado, en relacin con los incisos 2 y 3 del artculo 7 de la Convencin, relativo a la prohibicin de detenciones o arrestos ilegales o arbitrarios, que:

[s]egn el primero de tales supuestos normativos [artculo 7.2 de la Convencin] nadie puede verse privado de la libertad sino por las causas, casos o circunstancias expresamente tipificadas en la ley (aspecto material), pero, adems, con estricta sujecin a los procedimientos objetivamente definidos en la misma (aspecto formal). En el segundo supuesto [artculo 7.3 de la Convencin], se est en presencia de una condicin segn la cual nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento por causas y mtodos que -aun calificados de legales- puedan reputarse como incompatibles con el respeto a los derechos fundamentales del individuo por ser, entre otras cosas, irrazonables, imprevisibles o faltos de proporcionalidad59.

59.Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 98; Caso de los HermanosGmez Paquiyauri, supra nota 57, prr. 83; y Caso Maritza Urrutia,supra nota 57, prr. 65.

58. La Constitucin ecuatoriana vigente en el momento del arresto de la presunta vctima dispona en su artculo 19.17.h que:

Nadie ser privado de su libertad sino en virtud de orden escrita de autoridad competente, en los casos, por el tiempo y con las formalidades prescritas por la ley, salvo delito flagrante, en cuyo caso tampoco podr mantenrsele sin frmula de juicio por ms de 24 horas *+

59. Por su parte, el Cdigo de Procedimiento Penal del Ecuador de 1983, vigente en la poca de los hechos, estableca en su artculo 174 que:

[e]n caso de delito flagrante cualquier persona puede aprehender al autor y conducirlo a presencia del Juez competente o de un Agente de la Polica Nacional o de la Polica Judicial. En este ltimo caso, el Agente inmediatamente pondr al detenido a rdenes del Juez, junto con el parte respectivo. *+

60. A su vez, el artculo 175 del mismo Cdigo de Procedimiento Penal dispona que el flagrante delicto se produce cuando un delito:

*+ se comete en presencia de una o ms personas o cuando se lo descubre inmediatamente despus de su comisin, si el autor es aprehendido con armas, instrumentos o documentos relacionados al delito recin cometido.

61. De conformidad con los artculos 19.17.h de la Constitucin Poltica y 174 y 175 del Cdigo de Procedimiento Penal del Ecuador, vigentes al momento de los hechos, se requera orden judicial para detener a una persona, salvo que haya sido aprehendida en delito flagrante. Tal y como lo seala la Comisin y, contrario a lo sealado por los representantes, el arresto del seor Acosta Caldern fue efectuado en supuesto flagrante delicto, tal y como lo establece el derecho interno ecuatoriano. La polica militar de aduana realiz el arresto al hallar al seor Acosta Caldern con una sustancia que tena la apariencia de una droga prohibida, por lo que el arresto de por s no fue ilegal.

62. Esta Corte recuerda que, de conformidad con la misma legislacin interna, en el presente caso se debieron seguir los procedimientos relativos a la comprobacin de los elementos del tipo penal aplicado que pudieran dar pie a la subsistencia de las causales de la detencin en supuesta flagrancia y la apertura de un proceso penal en contra de la persona detenida. El Tribunal analizar a continuacin el aspecto formal de la detencin de la presunta vctima para determinar la existencia o no de las violaciones alegadas.

***

63. El Cdigo de Procedimiento Penal del Ecuador de 1983, vigente en la poca de los hechos, estableca en su artculo 170 que:

[a] fin de garantizar la inmediacin del acusado con el proceso, el pago de la indemnizacin de daos y perjuicios al ofendido y las costas procesales, el Juez podr ordenar medidas cautelares de carcter personal o de carcter real.

64. El artculo 172 del mismo ordenamiento dispona que:

[c]on el objeto de investigar la comisin de un delito, antes de iniciada la respectiva accin penal, el Juez competente podr ordenar la detencin de una persona, sea por conocimiento personal o por informes verbales o escritos de los agentes de la Polica Nacional o de la Polica Judicial o de cualquier otra persona, que establezcan la constancia del delito y las correspondientes presunciones de responsabilidad.

Esta detencin se ordenar mediante boleta que contendr los siguientes requisitos:

a) Los motivos de la detencin;

b) El lugar y la fecha en la que se la expide; y

c) la firma del Juez competente.

Para el cumplimiento de la orden de detencin se entregar dicha boleta a un Agente de la Polica Nacional o de la Polica Judicial.

65. El artculo 173 del citado cuerpo legal estableca que:

[l]a detencin de que trata el artculo [172] no podr exceder de cuarenta y ocho horas, y dentro de este trmino, de encontrarse que el detenido no ha intervenido en el delito que se investiga, inmediatamente se lo pondr en libertad. En caso contrario, se iniciar el respectivo proceso penal, y si procede, se dictar auto de prisin preventiva.

66. El artculo 177 del mismo Cdigo ecuatoriano dispona que un juez poda ordenar la detencin preventiva cuando existan pruebas de que se haba cometido un delito que ameritaba la privacin de libertad. El artculo 177 de dicho Cdigo estableca:

[e] el juez podr dictar auto de prisin preventiva cuando lo creyere necesario, siempre que aparezcan los siguientes datos procesales:

a) Indicios que hagan presumir la existencia de un delito que merezca pena privativa de libertad; [e]

b) Indicios que hagan presumir que el sindicado es autor o cmplice del delito que es objeto del proceso.

67. La Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas, vigente al momento de la detencin de la presunta vctima, estableca en su artculo 9.i), que era funcin del Departamento Nacional de Control y Fiscalizacin de Estupefacientes:

[p]resentar informes periciales en todas las investigaciones y juicios por sembro, tenencia y trfico ilcito de drogas prohibidas en esta Ley, debiendo realizar las pruebas de laboratorio y los correspondientes anlisis.

68. La referida Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas estableca en su artculo 10, inter alia, que:

*t+odos los estupefacientes y drogas psicotrpicas *+ que hayan sido comisadas y que constituyan las evidencias en cada caso investigado, sern destruidas, una vez que se tomen las pruebas necesarias para los anlisis respectivos y adems se verifique el peso y caractersticas de las mismas. Esta diligencia deber realizarse forzosa y obligatoriamente en presencia del Jefe de la Polica Nacional o su Delegado, y del Jefe Provincial de Salud. Se conservar nicamente una muestra de la droga destruida, la misma que conjuntamente con el informe respectivo, justificar procesalmente la existencia del cuerpo del delito *+.

69. Est probado (supra prrs. 50.7, 50.8, 50.11, 50.12, 50.15, 50.17, 50.19, 50.23, 50.36, 50.38 y 50.40) que en el presente caso no se emiti un informe pericial de la supuesta pasta de cocana decomisada al seor Acosta Caldern, para cumplir con el requerimiento de la legislacin interna de justificar procesalmente la existencia del cuerpo del delito, tal y como lo estableca el artculo 10 de la Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas.

70. Consecuentemente, el Estado tena la obligacin, segn el derecho interno, de comprobar mediante anlisis qumicos que la sustancia en cuestin era pasta de cocana. El Ecuador nunca realiz dichos anlisis qumicos y, adems, extravi toda la presunta pasta de cocana (supra prr. 50.36, 50.38 y 50.40). A pesar de que el Estado nunca present dicho informe y, por tanto, no se pudo comprobar la existencia de la sustancia cuya posesin se imput al seor Acosta Caldern, ste permaneci detenido por ms de cinco aos. Lo anterior configur una privacin arbitraria de la libertad en su perjuicio.

71. Por lo anteriormente expuesto, esta Corte considera que el Estado viol el derecho del seor Acosta Caldern a no ser sometido a detencin o encarcelamientos arbitrarios, reconocido en el artculo 7.3 de la Convencin Americana, en conexin con el artculo 1.1 de la misma.

***

72. Los representantes de la presunta vctima argumentaron que el Estado viol el artculo 7.4 de la Convencin, porque al momento de su detencin el seor Acosta Caldern no fue informado de las razones de sta, ni notificado del cargo o cargos formulados en su contra, puesto que el Estado cit al seor *+ Acosta Caldern con el autocabeza de proceso el da 18 de octubre de 1991, es decir cerca de dos aos despus de la fecha de su detencin (supra prr. 52.f). La Comisin no aleg la violacin del inciso 4 de dicho artculo.

73. La Corte no considera que exista una violacin del artculo 7.4 de la Convencin en virtud de que la detencin de la presunta vctima fue hecha con fundamento en que supuestamente se trataba de un flagrante delito. En dicha circunstancia, caba suponer que el seor Acosta Caldern conoca que la razn de su detencin era por el supuesto trfico de drogas.

***

74. La Corte considera indispensable destacar que la prisin preventiva es la medida ms severa que se puede aplicar al imputado de un delito, motivo por el cual su aplicacin debe tener un carcter excepcional, en virtud de que se encuentra limitada por los principios de legalidad, presuncin de inocencia, necesidad y proporcionalidad, indispensables en una sociedad democrtica60.

60.Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 106; y Caso Instituto de Reeducacin del Menor. Sentencia de 2 de septiembre de 2004. Serie C No. 112, prr. 228.

75. Igualmente, el Tribunal considera que la prisin preventiva es una medida cautelar, no punitiva61. La prolongacin arbitraria de una prisin preventiva la convierte en un castigo cuando se inflige sin que se haya demostrado la responsabilidad penal de la persona a la que se le aplica esa medida.

61. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 180; y Caso Surez Rosero. Sentencia de 12 de noviembre de 1997. Serie C No. 35, prr. 77.

76. El artculo 7.5 de la Convencin dispone que toda persona sometida a una detencin tiene derecho a que una autoridad judicial revise dicha detencin, sin demora, como medio de control idneo para evitar las capturas arbitrarias e ilegales. El control judicial inmediato es una medida tendiente a evitar la arbitrariedad o ilegalidad de las detenciones, tomando en cuenta que en un Estado de derecho corresponde al juzgador garantizar los derechos del detenido, autorizar la adopcin de medidas cautelares o de coercin, cuando sea estrictamente necesario, y procurar, en general, que se trate al inculpado de manera consecuente con la presuncin de inocencia62.

62. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 114; Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri,supra nota 57, prr. 96; y Caso Maritza Urrutia, supra nota 57, prr. 66.

77. Tanto la Corte Interamericana como la Corte Europea de Derechos Humanos han destacado la importancia que reviste el pronto control judicial de las detenciones. Quien es privado de libertad sin control judicial debe ser liberado o puesto inmediatamente a disposicin de un juez63. La Corte Europea de Derechos Humanos ha sostenido que si bien el vocablo inmediatamente debe ser interpretado conforme a las caractersticas especiales de cada caso, ninguna situacin, por grave que sea, otorga a las autoridades la potestad de prolongar indebidamente el perodo de detencin, porque esto quebrantara el artculo 5.3 de la Convencin Europea64.

63.Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 115; Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri,supra nota 57, prr. 95; y Caso Maritza Urrutia, supra nota 57, prr. 73; y, en igual sentido, Eur. Court H.R., Brogan and Others, judgment of 29 November 1988, Series A no. 145-B,prrs. 58-59, 61-62; y Kurt vs Turkey, No. 24276/94, prrs. 122, 123 y124, ECHR 1998-III. 64.Cfr. Eur. Court H.R., Brogan and Others. Judgment of 29 november 1988, Series A no. 145-B, pars. 58-59, 61-62; vase tambin Caso Tibi, supra nota 6, prr. 115; Caso Maritza Urrutia, supra nota 57, prr. 73; y Caso Juan Humberto Snchez, supra nota 6, prr. 84.

78. Tal y como lo ha sealado en otros casos, este Tribunal estima necesario realizar algunas precisiones sobre este punto65. En primer lugar, los trminos de la garanta establecida en el artculo 7.5 de la Convencin son claros en cuanto a que la persona detenida debe ser llevada sin demora ante un juez o autoridad judicial competente, conforme a los principios de control judicial e inmediacin procesal. Esto es esencial para la proteccin del derecho a la libertad personal y para otorgar proteccin a otros derechos, como la vida y la integridad personal. El simple conocimiento por parte de un juez de que una persona est detenida no satisface esa garanta, ya que el detenido debe comparecer personalmente y rendir su declaracin ante el juez o autoridad competente.

65. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 118.

79. En el caso en anlisis, el seor Acosta Caldern, al momento de su detencin, slo rindi declaracin ante la Polica y un Fiscal, sin la presencia de su abogado. No consta en el expediente que el seor Acosta Caldern haya rendido declaracin alguna ante un juez, sino hasta transcurridos casi dos aos de su detencin. En este sentido, el 8 de octubre de 1991 el mismo

Tribunal de Lago Agrio expres que dentro del proceso no consta[ba el testimonio indagatorio de la presunta vctima], presumindose que el actuario de ese entonces no ha[ba] incorporado en el expediente dicha diligencia, por lo que sta se tom el 18 de octubre de 1991 (supra prr. 50.23, 50.25 y 50.27).

80. En segundo lugar, un juez u otro funcionario autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales debe satisfacer los requisitos establecidos en el primer prrafo del artculo 8 de la Convencin66. En las circunstancias del presente caso, la Corte entiende que el Agente Fiscal del Ministerio Pblico que recibi la declaracin preprocesal del seor Acosta Caldern no estaba dotado de atribuciones para ser considerado funcionario autorizado para ejercer funciones judiciales, en el sentido del artculo 7.5 de la Convencin, ya que la propia Constitucin Poltica del Ecuador, en ese entonces vigente, estableca en su artculo 98, cules eran los rganos que tenan facultades para ejercer funciones judiciales y no otorgaba esa competencia a los agentes fiscales. Por tanto, el agente fiscal que actu en el caso no posea facultades suficientes para garantizar el derecho a la libertad y la integridad personales de la presunta vctima.

66. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 119; y Caso Cantoral Benavides. Sentencia de 18 de agosto de 2000. Serie C No. 69, prrs. 74 y 75.

81. Por ello, la Corte considera que el Estado viol en perjuicio del seor Acosta Caldern el derecho a ser llevado, sin demora, ante un juez u otro funcionario autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales, como lo requiere el artculo 7.5 de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la misma.

82. Por otra parte, el artculo 7.5 de la Convencin Americana establece que la persona detenida tendr derecho a ser juzgada dentro de un plazo razonable o a ser puesta en libertad, sin perjuicio de que contine el proceso. Toda vez que la detencin del seor Acosta Caldern se convirti en arbitraria, el Tribunal no considera necesario entrar a considerar si el tiempo transcurrido entre su detencin y la sentencia definitiva sobrepas los lmites de lo razonable.

83. El argumento de la Comisin de que la prisin preventiva del seor Acosta Caldern viol el principio de la presuncin de inocencia (supra prr. 51.g) ser tratado al momento de analizar el artculo 8.2 (infra prrs. 109 a 115).

***

84. En consecuencia, la Corte concluye que el Estado viol en perjuicio del seor Acosta Caldern el artculo 7.1, 7.3 y 7.5 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma.

IX VIOLACIN DE LOS ARTCULOS 7.6 Y 25 DE LA CONVENCIN AMERICANA

(DERECHO A LA LIBERTAD PERSONAL Y PROTECCIN JUDICIAL)

85. A pesar de que ni la Comisin ni los representantes sealaron de manera expresa la violacin del artculo 7.6 de la Convencin, ellonoimpide que sea aplicado por esta Corte, debido a que dicho precepto constituye uno de los fundamento de la proteccin del derecho a la libertad personal por parte de un rgano judicial y sera aplicable en virtud de un principio general de Derecho, iura novit curia, del cual se ha valido reiteradamente la jurisprudencia internacional en el sentido de que el juzgador posee la facultad e inclusive el deber de aplicar las disposiciones jurdicas pertinentes en una causa, aun cuando las partes no las invoquen expresamente67

67. Cfr. Caso de la Masacre de Mapiripn. Excepciones Preliminares y Reconocimiento de Responsabilidad. Sentencia de 7 de marzo de 2005. Serie C No. 122, prr. 28; Caso Tibi, supra nota 6, prr. 87; y Caso Instituto de Reeducacin del Menor, supra nota 59, prr. 126.

Alegatos de la Comisin

86. En relacin con el artculo 25 de la Convencin la Comisin aleg que:

a) la detencin en prisin preventiva del seor Acosta Caldern no fue revisada judicialmente durante ms de cinco aos.El Artculo 458 del Cdigo *de Procedimiento+ Penal ecuatoriano dispone que toda vez que un detenido compare[ciera] ante un juez competente para solicitar la liberacin, el juez deb[a] ordenar de inmediato la comparecencia del [detenido] y, tras evaluar la informacin necesaria, deb[a] pronunciarse sobre la solicitud dentro de las 48 horas. El seor Acosta Caldern pidi reiteradamente la revocacin de su orden de arresto y su liberacin, debido a que el tribunal no haba podido sustanciar el delito. Pese a estos pedidos, los jueces penales siguieron buscando las pruebas extraviadas y lo mantuvieron bajo detencin preventiva;

b) la garanta del acceso a un recurso sencillo y efectivo consagrada en la Convencin no se materializa por la mera existencia formal de recursos adecuados para obtener una orden de liberacin. Estos recursos deben ser efectivos, pues su objetivo es obtener sin demora una decisin sobre la legalidad del arresto o la detencin;

c) en el caso Surez Rosero68, la Corte concluy que el Ecuador haba violado los artculos 7 y 8 de la Convencin y le orden que adoptara las medidas necesarias para garantizar que no se reiteraran nunca ms esas violaciones en su jurisdiccin. Sin embargo, el presente caso se refiere precisamente a la reiteracin de esas mismas violaciones; y

68. El caso Surez Rosero fue decidido por el Tribunal el 12 de noviembre de 1997, es decir, ms de un ao despus de la libertad del seor Acosta Caldern.

d) el Estado es responsable de la violacin del derecho del seor Acosta Caldern a la proteccin judicial, dispuesto en el artculo 25 de la Convencin, y del incumplimiento de las obligaciones que le impone el artculo 2 de la misma, al no adoptar las medidas necesarias para evitar la reiteracin de tales violaciones, todo lo anterior en conexin con el artculo 1.1 de la Convencin.

Alegatos de los representantes

87. En relacin con el artculo 25 de la Convencin los representantes hicieron suyas las alegaciones hechas por la Comisin y adems alegaron que:

a) el seor Acosta Caldern en varias ocasiones present pedidos en los que solicit se revo[cara] la orden de prisin preventiva que en su contra dict el Juez de lo Penal de Lago Agrio, sin embargo, tal autoridad o bien no se pronunci frente a tales pedidos o bien se pronunci simplemente negando el recurso de revocatoria. En el segundo caso, *+ las negativas carecieron de sustento o explicacin. Por ello, se afirma que el Estado no concedi la proteccin judicial a los derechos *del seor+ Acosta Caldern, en los trminos previstos por el *artculo+ 25 y 25.2 (b);

b) los recursos deben ser adecuados y efectivos, de tal manera que sean capaces de producir el efecto para el cual fueron creados y *+ protejan los derechos cuya violacin se reclama. En el presente caso, la revocatoria como recurso horizontal era adecuada, pero evidentemente no efectiva;

c) si bien de acuerdo con el Cdigo de Procedimiento Penal de 1983, vigente en la poca en que fue procesado el seor Acosta Caldern, exista la norma del art[culo] 458 que reconoca el recurso de hbeas corpus judicial (o amparo de libertad segn se lo llamaba), no es menos cierto que las autoridades judiciales se negaban de manera sistemtica a conceder los recursos o inclusive a darles trmite, *+ lo cual conjuntamente con la demora sistemtica existente conduca a que el recurso perdiera toda eficacia;

d) en el Ecuador, en la poca en que se dieron los hechos, no exista el recurso o accin de amparo, distinto al recurso del hbeas corpus, pues el recurso de amparo fue introducido en el Ecuador mediante las reformas constitucionales de enero de 1996. Bajo tales circunstancias el seor *+ Acosta Caldern no pudo proponer recursos de amparo para protegerse de las distintas violaciones por acciones y omisiones ocurridas dentro del trmite del sumario del juicio penal que se sigui en su contra, as como en la etapa intermedia del proceso;

e) segn el Cdigo de Procedimiento Penal de 1983, ningn acto era recurrible, an cuando fuera violatorio de los derechos humanos, salvo que la ley estableciera tal posibilidad, lo cual viola el artculo 25.2.b de la Convencin; y

f) aun con las reformas constitucionales de 1996 y 1998, el ejercicio de la garanta del amparo no se encuentra regulado en concordancia con la norma del [artculo] 25 de la Convencin, pues prohbe de manera expresa que se interpongan acciones de amparo en contra de las providencias judiciales.

Consideraciones de la Corte

88. El artculo 7.6 de la Convencin Americana dispone que:

[t]oda persona privada de libertad tiene derecho a recurrir ante un juez o tribunal competente, a fin de que ste decida, sin demora, sobre la legalidad de su arresto o detencin y ordene su libertad si el arresto o la detencin fueran ilegales. En los Estados Partes cuyas leyes prevn que toda persona que se viera amenazada de ser privada de su libertad tiene derecho a recurrir a un juez o tribunal competente a fin de que ste decida sobre la legalidad de tal amenaza, dicho recurso no puede ser restringido ni abolido. Los recursos podrn interponerse por s o por otra persona.

89. El artculo 25 de la misma Convencin establece que:

1. Toda persona tiene derecho a un recurso sencillo y rpido o a cualquier otro recurso efectivo ante los jueces o tribunales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin, la ley o la presente Convencin, aun cuando tal violacin sea cometida por personas que acten en ejercicio de sus funciones oficiales.

2. Los Estados Partes se comprometen:

a) a garantizar que la autoridad competente prevista por el sistema legal del Estado decidir sobre los derechos de toda persona que interponga tal recurso;

b) a desarrollar las posibilidades de recurso judicial; y

c) a garantizar el cumplimiento, por las autoridades competentes, de toda decisin en que se haya estimado procedente el recurso.

90. La Corte ha considerado que los procedimientos de hbeas corpus y de amparo son aquellas garantas judiciales indispensables para la proteccin de varios derechos cuya suspensin est vedada por el artculo 27.2 [de la Convencin] y sirven, adems, para preservar la legalidad en una sociedad democrtica69.

69. El Hbeas Corpus Bajo Suspensin de Garantas. Serie A. Opinin Consultiva OC-8/87 del 30 de enero de 1987, prr. 42; y cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 128; Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri,supra nota 57, prr. 97; Caso Durand y Ugarte. Sentencia de 16 de agosto de 2000. Serie C No. 68, prr. 106; y Garantas Judiciales en Estados de Emergencia (arts. 27.2, 25 y 8 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Opinin Consultiva OC-9/87 del 6 de octubre de 1987. Serie A No. 9. prr. 33.

91. Estas garantas, cuyo fin es evitar la arbitrariedad y la ilegalidad de las detenciones practicadas por el Estado, estn adems reforzadas por la condicin de garante que corresponde a ste, con respecto a los derechos de los detenidos, en virtud de la cual, como ha sealado la Corte, el Estado tiene tanto la responsabilidad de garantizar los derechos del individuo bajo su custodia como la de proveer la informacin y las pruebas relacionadas con lo que suceda al detenido70.

70. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 129; Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri,supra nota 57, prr. 98; y Caso Bulacio. Sentencia de 18 de septiembre de 2003. Serie C No. 100, prr. 138.

92. Este Tribunal ha establecido que la salvaguarda de la persona frente al ejercicio arbitrario del poder pblico es el objetivo primordial de la proteccin internacional de los derechos humanos71. En este sentido, la inexistencia de recursos internos efectivos coloca a una persona en estado de indefensin. El artculo 25.1 de la Convencin establece, en trminos amplios, la obligacin a cargo de los Estados de ofrecer a todas las personas sometidas a su jurisdiccin un recurso judicial efectivo contra actos violatorios de sus derechos fundamentales72.

71.Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 130; Caso Instituto de Reeducacin del Menor, supra nota 59, prr. 239; y Caso Baena Ricardo y otros. Competencia. Sentencia de 28 de noviembre de 2003. Serie C No. 104, prr. 78.

72.Cfr.Caso Tibi, supra nota 6, prr. 130; Caso 19 Comerciantes, supra nota 6, prr. 194; y Caso Maritza Urrutia, supra nota 57, prr. 116.

93. Bajo esta perspectiva, se ha sealado que para que el Estado cumpla con lo dispuesto en el citado artculo 25.1 de la Convencin no basta con que los recursos existan formalmente, sino es preciso que sean efectivos73, es decir, se debe brindar a la persona la posibilidad real de interponer un recurso sencillo y rpido que permita alcanzar, en su caso, la proteccin judicial requerida. Esta Corte ha manifestado reiteradamente que la existencia de estas garantas constituye uno de los pilares bsicos, no slo de la Convencin Americana, sino del propio Estado de Derecho en una sociedad democrtica en el sentido de la Convencin74.

73.Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 131; Caso Maritza Urrutia, supra nota 57, prr. 117; Caso Juan Humberto Snchez. Sentencia de 7 de junio de 2003. Serie C No. 99, prr. 121.

74. Cfr.Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 75; Caso Tibi, supra nota 6, prr. 131; y Caso 19 Comerciantes, supra nota 6, prr. 193.

94. La Constitucin Poltica del Ecuador, codificada en 1984, vigente al momento de la detencin del seor Acosta Caldern, en su artculo 19.17.j contiene la siguiente disposicin:

Toda persona que creyere estar ilegalmente privada de su libertad puede acogerse al habeas corpus. Este derecho lo ejercer por s o por interpuesta persona, sin necesidad de mandato escrito ante el Alcalde o Presidente del Consejo bajo cuya jurisdiccin se encuentre o ante quien haga sus veces. La autoridad municipal ordenar inmediatamente que el recurrente sea conducido a su presencia y se exhiba la orden de privacin de libertad. Su mandato ser obedecido sin observacin, ni excusa por los encargados del centro de rehabilitacin social o lugar de detencin.

*+

95. El artculo 458 del Cdigo de Procedimiento Penal estableca que:

[c]ualquier encausado que con infraccin de los preceptos constantes en [dicho] Cdigo se encuentre detenido, podr acudir en demanda de su libertad al Juez Superior de aqul que hubiese dispuesto la privacin de ella.

[...]

La peticin se formular por escrito.

El Juez que deba conocer la solicitud ordenar inmediatamente despus de recibida sta la presentacin del detenido y oir su exposicin, hacindola constar en un acta que ser suscrita por el Juez, el Secretario y el quejoso, o por un testigo en lugar de ste ltimo, si no supiere firmar. Con tal exposicin el Juez pedir todos los datos que estime necesarios para formar su criterio y asegurar la legalidad de su fallo, y dentro de cuarenta y ocho horas resolver lo que estimare legal *+

[...]

96. El Ecuador mantuvo en prisin preventiva al seor Acosta Caldern por ms de cinco aos, sin haber presentado en algn momento del proceso el informe respectivo, el cual justificara procesalmente la existencia de la sustancia que se atribuy perteneca al seor Acosta Caldern requerida por el derecho interno para poder condenarlo (supra prrs. 50.8, 50.11, 50.12, 50.15, 50.16, 50.17, 50.19, 50.20, 50.23, 50.31, 50.32, 50.36, 50.38, 50.39, 50.40 y 67). Ante esta situacin, el seor Acosta Caldern present varias veces recursos de amparo de libertad ante las autoridades judiciales pertinentes pidiendo as la revocacin de su orden de arresto y su liberacin (supra prrs. 50.14, 50.21, 50.22, 50.25, 50.26, 50.30, 50.32 y 50.34). Sin embargo, a pesar de no poder encontrar la supuesta droga extraviada, el Estado no otorg al seor Acosta Caldern la libertad, ya sea condicional o de ninguna otra ndole (supra prr. 50.40).

97. Advierte el Tribunal que el artculo 7.6 de la Convencin exige que un recurso como el presente debe ser decidido por un juez o tribunal competente sin demora. En este caso, este presupuesto no se cumpli porque los recursos interpuestos por la presunta vctima, inter alia, el 8 de octubre de 1991, 18 de octubre de 1991, 24 de enero de 1992, 27 de marzo de 1992 y 1 de julio de 1993 (supra prrs. 50.21, 50.22, 50.25, 50.26, 50.30 y 50.34) no fueron resueltos despus de su interposicin. En los recursos en los cuales el Ecuador se pronunci sobre las reiteradas solicitudes del seor Acosta Caldern, como lo fue la solicitud del 27 de julio de 1990 (supra prr. 50.14), Ecuador no lo hizo dentro del perodo de 48 horas establecido en el artculo 458 del Cdigo de Procedimiento Penal de 1983, ya que fue resuelta el 13 de septiembre de 1990, 44 das despus (supra prr. 50.16). Es decir, el recurso de amparo de libertad, si bien exista en lo formal, no

result efectivo en el presente caso, ya que no se cumpli con el objetivo de obtener sin demora una decisin sobre la legalidad del arresto o la detencin de la presunta vctima.

98. Sobrelos alegatos presentados por los representantes en relacin con las reformas constitucionales de 1996 y 1998, relativas al ejercicio de la garanta del amparo (supra prr. 87.f), el Tribunal no se pronunciar ya que dichas reformas no se enmarcan dentro de los presupuestos del presente caso.

99. Con fundamento en todas las consideraciones precedentes, la Corte considera que las solicitudes de la presunta vctima de amparo a su libertad no recibieron el tratamiento conforme a los estndares de acceso a la justicia consagrado en la Convencin Americana (supra prrs. 50.21, 50.22, 50.25, 50.26, 50.30 y 50.34). El proceso no fue tramitado de manera diligente que permitiera su efectividad para determinar la legalidad de la detencin del seor Acosta Caldern.

100. Por lo expuesto, la Corte concluye que el Estado viol en perjuicio del seor Acosta Caldern el derecho a recurrir ante un juez o tribunal competente, a fin de que este decidiera sin demora, sobre la legalidad de su arresto o detencin y ordenara su libertad si el arresto o la detencin fueran ilegales, as como el derecho a la proteccin judicial, consagrados en los artculos 7.6 y 25 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma.

X VIOLACIN DEL ARTCULO 8 DE LA CONVENCIN AMERICANA

(GARANTAS JUDICIALES)

Alegatos de la Comisin

101. En relacin con el artculo 8 de la Convencin la Comisin aleg que:

a) las autoridades ecuatorianas no respetaron los plazos establecidos por ley para el procesamiento de este caso. La normativa interna dispone que el sumario, que es la primera etapa del proceso penal, no puede durar ms de sesenta das, y que la etapa intermedia no puede superar los veintin das. Asimismo, la legislacin establece que la consulta deber despacharse dentro de un mximo de quince das, y que el plenario no puede llevar ms de catorce. *E+l proceso penal en conjunto no debera haber insumido ms de 100 das, no obstante lo cual, en el caso del seor Acosta *Caldern+ llev cinco aos y un mes;

b) en razn de la demora causada por los reiterados intentos de los tribunales de obtener pruebas inculpatorias y, finalmente, de la imposibilidad de presentar pruebas fsicas del delito, el seor Acosta Caldern permaneci en detencin preventiva cinco aos y un mes;

c) el caso en cuestin no era complejo, sobre todo porque las pruebas que surgen del expediente *+ son pocas y datan de la fecha del arresto. El expediente inclua documentos que nada tenan que ver con el caso en cuestin. La declaracin del seor Acosta Caldern se extravi y debi tomarse nuevamente, dos aos ms tarde. Asimismo, no hay pruebas de que la presunta vctima haya tenido actividades que demorasen las actuaciones. Por el contrario, las actividades procesales que emprendi el seor Acosta [Caldern] apuntaban a acelerar el proceso en instar a las autoridades judiciales a llegar a su conclusin. Por ltimo, la prdida de la presunta droga es atribuible al Estado, por lo que la demora en concluir el proceso resulta ser irrazonable y violatoria del artculo 8.1 de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la misma;

d) el Estad viol el artculo 8.2.d) y e) de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la misma, al no haber otorgado al seor Acosta Caldern acceso a un abogado defensor al momento de ser interrogado por la polica. De conformidad con la legislacin ecuatoriana la declaracin formulada por la presunta vctima en ausencia de un abogado defensor es inadmisible en todo proceso judicial penal. En este caso, la *referida+ declaracin fue utilizada para condenar a *la presunta vctima+ a nueve aos de prisin;

e) el Estado no observ el principio de presuncin de inocencia contenido en el artculo 8.2 de la Convencin en cuanto a que el Tribunal Superior, al que la ley exige revisar todos los sobreseimientos de los tribunales penales, *+ presumi la culpabilidad de *la presunta vctima+ e ignor numerosas disposiciones de la legislacin ecuatoriana conforme a las cuales la confesin

[del seor Acosta Caldern ante la polica resultaba] viciada y el proceso era legalmente insostenible;

f) al no presentarse prueba fsica alguna en el proceso se neg al seor Acosta *Caldern+ la posibilidad de contestar la legalidad de la sustancia que alegadamente transportaba. La imposibilidad de que el seor Acosta [Caldern] se defendiera o impugnara los cargos de los que el Tribunal Superior lo presuma responsable, en ausencia de todo proceso contradictorio, viol su derecho a la presuncin de la inocencia, toda vez que su culpabilidad no haba sido probada conforme a derecho; y

g) el hecho de que el Estado no informara al seor Acosta Caldern de su derecho a contactar al Consulado colombiano para recibir asistencia, una vez detenido, y privarlo as de sus derechos consagrados en el artculo 36.1.b). de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares, constituye una violacin del artculo 8 de la Convencin Americana, en lo que respecta al derecho de la presunta vctima al debido proceso en las actuaciones penales.

Alegatos de los representantes

102. En relacin con el artculo 8 de la Convencin Americana los representantes hicieron suyas las alegaciones hechas por la Comisin y adems sealaron que:

a) la demora de cinco aos en la tramitacin del proceso contra el seor Acosta Caldern resulta irrazonable y por tanto violatoria de la Convencin. El proceso penal, de conformidad con lo que dispona el Cdigo de Procedimiento Penal de 1983, no deba exceder de 100 das, sin embargo, en el caso del seor Acosta Caldern se extendi por ms de cinco aos sin que existieran razones que pudieran justificar tal demora;

b) el derecho a ser odo por un juez implica que la autoridad judicial atienda y se pronuncie sobre los pedidos realizados por la parte procesal. Tal pronunciamiento debe sealar las causas por las cuales se ha considerado procedente o improcedente la solicitud. El seor Acosta Caldern present en diferentes ocasiones varios escritos solicitando, entre otras cosas, la revocacin de la orden de prisin preventiva en su contra. Sin embargo, ni el juez de Lago Agrio ni la Corte Superior de Quito se pronunci al respecto, violando as el derecho a ser odo por un juez, reconocido en el artculo 8.1 de la Convencin;

c) el Estado viol el derecho a la presuncin de inocencia del seor Acosta Caldern. Segn la norma interna, era necesaria una comprobacin conforme a derecho de la existencia de la infraccin. La legislacin domstica requera que tal comprobacin se diera a travs del informe obligatorio del Departamento Nacional de Control y Fiscalizacin de Estupefacientes. Dicho informe, si fuera el caso, comprobara la existencia de cualquier estupefaciente e incluira una muestra de la droga destruida;

d) el seor Acosta Caldern fue oficialmente citado con el autocabeza de proceso el 18 de octubre de 1991, es decir [,] cerca de dos aos despus de haber sido detenido. Por ello, el Estado dej de cumplir con su obligacin de dar comunicacin previa y detallada al inculpado de la acusacin formulada, conforme dispone el art*culo+ 8.2.b de la Convencin. De igual manera, no existe constancia procesal de que el seor Acosta Caldern o su abogado hayan sido notificados con el auto de llamamiento a juicio plenario, el mismo que fue dictado por la Primera Sala de la Corte Superior de Quito;

e) el Estado no cumpli con su deber de proveer un abogado defensor al seor Acosta Caldern durante el proceso de consulta ante la Primera Sala de la Corte Superior de Quito. El seor Acosta Caldern tampoco cont con la presencia de un abogado defensor al momento de realizar el interrogatorio inicial ante la polica, ni se le asign uno. La prueba que se utiliz para condenar al seor Acosta Caldern fue actuada sin que se garantizara de manera real y efectiva el derecho a la defensa. Lo anterior constituye una violacin de los artculos 8.2.b), c), d) y e) de la Convencin; y

f) del seor Acosta Caldern no fue informado de su derecho a ser asistido por funcionarios consulares de su pas de origen o nacionalidad.

Consideraciones de la Corte

a) Respecto al principio de plazo razonable del proceso penal seguido contra el seor Acosta Caldern

103. El artculo 8.1 de la Convencin Americana dispone que:

1. Toda persona tiene derecho a ser oda, con las debidas garantas y dentro de un plazo razonable, por un juez o tribunal competente, independiente e imparcial, establecido con anterioridad por la ley, en la sustanciacin de cualquier acusacin penal formulada contra ella, o para la determinacin de sus derechos y obligaciones de orden civil, laboral, fiscal o de cualquier otro carcter.

104. La razonabilidad del plazo al que se refiere ese precepto se debe apreciar en relacin con la duracin total del proceso, desde el primer acto procesal hasta que se dicte sentencia definitiva, incluyendo los recursos de instancia que pudieran eventualmente presentarse75. La Corte se ha pronunciado en el sentido de que, en materia penal, el plazo comienza en la fecha de la aprehensin del individuo76. La aprehensin del seor Acosta Caldern ocurri el 15 de noviembre de 1989. Por lo tanto, se debe apreciar el plazo a partir de ese momento. El seor Acosta Caldern fue condenado el 8 de diciembre de 1994 (supra prr. 50.43).

75. Cfr.Caso Tibi, supra nota 6, prr. 168; y Caso Surez Rosero, supra nota 60, prr. 70.

76. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 168; Caso Surez Rosero, supra nota 60, prr. 70; y en igual sentido, Hennig v. Austria, No. 41444/98, prr. 32, ECHR 2003-I; y Reinhardt and Slimane-Kaid v. France, 23043/93, prr. 93, ECHR 1998-II.

105. Para examinar la razonabilidad de este proceso segn los trminos del artculo 8.1 de la Convencin, la Corte toma en cuenta tres elementos: a) la complejidad del asunto, b) la actividad procesal del interesado y c) la conducta de las autoridades judiciales77.

77. Cfr. Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 67; Caso Tibi, supra nota 6, prr. 175; y Caso Ricardo Canese. Sentencia de 31 de agosto de 2004. Serie C No. 111, prr. 141.

106. El caso no era complejo. No existi pluralidad de sujetos procesales. No aparece del expediente que el seor Acosta Caldern realizara diligencias que retrasaran la causa. De las pruebas en este caso se refleja que la demora de ms de cinco aos en la tramitacin del proceso se debi a la conducta de la autoridad judicial. El expediente inclua documentos que nada tenan que ver con el proceso, lo que demuestra falta de cuidado. Al parecer, la declaracin del seor Acosta Caldern, si es que la hubo, se extravi y se tom dos aos despus del auto cabeza de proceso de 15 de noviembre de 1989. Lo que es ms grave, el trmite de comprobar si la sustancia

que condujo a la detencin y procesamiento del seor Acosta Caldern era o no una sustancia controlada, indispensable para que se configurara el delito, no se realiz nunca, a pesar de que el Juez lo orden por primera vez el 29 de noviembre de 1989, porque la sustancia no fue encontrada por la autoridad pertinente (supra prrs. 50.7 y 50.36)

107. Asimismo, cabe destacar que un proceso penal, de conformidad con lo que dispona el Cdigo de Procedimiento Penal de 1983, el cual era aplicable a la presunta vctima, no deba exceder de cien das. Sin embargo, en el caso del seor Acosta Caldern, se extendi por ms de cinco aos sin que existieran razones que pudieran justificar tal demora.

108. Por todo lo anterior, la Corte concluye que el Estado viol, en perjuicio del seor Acosta Caldern, el derecho a ser juzgado dentro de un plazo razonable, que establece el artculo 8.1 de la Convencin Americana.

b) Respecto al derecho a la presuncin de inocencia

109. El artculo 8.2 de la Convencin dispone que:

[t]oda persona inculpada de delito tiene derecho a que se presuma su inocencia mientras no se establezca legalmente su culpabilidad.

110. Asimismo, el Principio trigsimo sexto del Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin de las Naciones Unidas, establece que:

a) [s]e presumir la inocencia de toda persona sospechosa o acusada de un delito y se la tratar como tal mientras no haya sido probada su culpabilidad conforme al derecho en un juicio pblico en el que haya gozado de todas las garantas necesarias para su defensa78.

78. O.N.U., Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin, supra nota 55, Principio 36.

*+

111. Esta Corte ha sealado que el principio de presuncin de inocencia constituye un fundamento de las garantas judiciales. De lo dispuesto en el artculo 8.2 de la Convencin deriva la obligacin estatal de no restringir la libertad del detenido ms all de los lmites estrictamente necesarios para asegurar que aqul no impedir el desarrollo eficiente de las investigaciones ni eludir la accin de la justicia. En este sentido, la prisin preventiva es una medida cautelar, no punitiva. Este concepto figura en mltiples instrumentos del derecho internacional de los derechos humanos. El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos dispone que la prisin preventiva de los procesados no debe constituir la regla general (artculo 9.3). Se incurrira en una violacin a la Convencin al privar de libertad, por un plazo desproporcionado, a personas cuya responsabilidad criminal no ha sido establecida. Equivaldra a anticipar la pena, lo cual contraviene los principios generales del derecho universalmente reconocidos79.

79. Cfr.Caso Tibi, supra nota 6, prr. 180; y Caso Surez Rosero, supra nota 60, prr. 77.

112. Se ha probado que el seor Acosta Caldern permaneci detenido desde el 15 de noviembre de 1989 hasta el 8 de diciembre de 1994 (supra prrs. 50.2 y 50.43). Esta privacin de libertad fue arbitraria y excesiva (supra prrs. 70 y 81), por no existir razones que justificaran la prisin preventiva del seor Acosta Caldern por ms de cinco aos.

113. La Ley de Control y Fiscalizacin del Trfico de Estupefacientes y Sustancias Psicotrpicas en sus artculos 9 y 10 dispona que cualquier infraccin a sta deba ser comprobada a travs de un informe obligatorio del Departamento Nacional de Control y Fiscalizacin de Estupefacientes (supra prrs. 67 y 68). Dicho informe, si fuera el caso, comprobara la existencia de cualquier estupefaciente e incluira una muestra de la droga destruida. El Estado nunca cumpli con los procedimientos establecidos en la legislacin interna en relacin con el informe de referencia.

114. A pesar de que no se demostr por medios tcnicos o cientficos, como la ley lo exiga, que las sustancias cuya posesin se atribuy al seor Acosta Caldern eran estupefacientes, los tribunales llevaron adelante el proceso en contra del inculpado con fundamento en la declaracin policial (supra prr. 50.2) de quienes practicaron el arresto. Esto demuestra que se trat de inculpar al seor Acosta Caldern sin indicios suficientes para ello, presumindose que era culpable e infringiendo el principio de presuncin de inocencia.

115. Por todo lo expuesto, la Corte declara que el Estado viol en perjuicio del seor Acosta Caldern el derecho a la presuncin de inocencia, reconocido enel artculo 8.2 de la Convencin Americana, en conexin con el artculo 1.1 de la misma.

c) Respecto al derecho a la comunicacin previa y detallada al inculpado de la acusacin formulada

116. El artculo 8.2.b de la Convencin Americana establece que

[d]urante el proceso, toda persona tiene derecho, en plena igualdad, a las siguientes garantas mnimas:

b) comunicacin previa y detallada al inculpado de la acusacin formulada;

117. En este sentido, en la Observacin General No. 13 relativa a la Igualdad ante los tribunales y derecho de toda persona a ser oda pblicamente por un tribunal competente establecido por la ley (Art. 14), el Comit de Derechos Humanos de las Naciones Unidas seal que:

El derecho a ser informado sin demora de la acusacin exige que la informacin se proporcione de la manera descrita tan pronto como una autoridad competente formule la acusacin. En opinin del Comit, este derecho debe surgir cuando, en el curso de una investigacin, un tribunal o una autoridad del ministerio pblico decida adoptar medidas procesales contra una persona sospechosa de haber cometido un delito o la designe pblicamente como tal. Las exigencias concretas del apartado a) del prrafo 3 pueden satisfacerse formulando la acusacin ya sea verbalmente o por escrito, siempre que en la informacin se indique tanto la ley como los supuestos hechos en que se basa.

118. El artculo 8.2.b de la Convencin Americana ordena a las autoridades judiciales competentes notificar al inculpado la acusacin formulada en su contra, sus razones y los delitos o faltas por los cuales se le pretende atribuir responsabilidad, en forma previa a la realizacin del proceso80. Para que este derecho opere en plenitud y satisfaga los fines que le son inherentes, es necesario que

esa notificacin ocurra antes de que el inculpado rinda su primera declaracin. Sin esta garanta, se vera conculcado el derecho de aqul a preparar debidamente su defensa.

80. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 187; y Eur. Court HR. Case of Plissier and Sassi v France. Judgment of 25 march 1999, para. 51.

119. En el caso sub judice qued demostrado que la presunta vctima no tuvo conocimiento oportuno de la acusacin formulada en su contra, al no estar mencionada en el auto cabeza del proceso la legislacin que contena el tipo penal aplicable en su caso (supra prr. 50.5). Por lo tanto, el Tribunal considera que el seor Acosta Caldern no fue notificado de la acusacin formulada en su contra, ya que en el auto cabeza del proceso de 15 de noviembre de 1989, dictado por el Tribunal de Lago Agrio, no se especific la ley supuestamente violada, sino que solamente se limit a sealar la base fctica del arresto.

120. En consecuencia, este Tribunal declara que el Estado viol en perjuicio del seor Acosta Caldern el derecho a ser comunicado previa y detalladamente de la acusacin formulada, consagrado enel artculo 8.2.b de la Convencin Americana, en conexin con el artculo 1.1. de la misma.

d) Respecto al derecho de defensa

121. Los artculos 8.2.d y 8.2.e de la Convencin establecen que:

[d]urante el proceso, toda persona tiene derecho, en plena igualdad, a las siguientes garantas mnimas:

*+

d) derecho del inculpado de defenderse personalmente o de ser asistido por un defensor de su eleccin y de comunicarse libre y privadamente con su defensor;

a) derecho irrenunciable de ser asistido por un defensor proporcionado por el Estado, remunerado o no segn la legislacin interna, si el inculpado no se defendiere por s mismo ni nombrare defensor dentro del plazo establecido por la ley; *+

122. El Principio dcimo sptimo del Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin de las Naciones Unidas, afirma que:

1. Las personas detenidas tendrn derecho a asistencia de un abogado. La autoridad competente les informar de ese derecho prontamente despus de su arresto y les facilitar medios adecuados para ejercerlo.

2. La persona detenida que no disponga de asistencia de un abogado de su eleccin tendr derecho a que un juez u otra autoridad le designe un abogado en todos los casos en que el inters de la justicia as lo requiera y sin costo para l si careciere de medios suficientes para pagarlo81.

81. O.N.U., Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma deDetencin o Prisin, supra nota 55, Principio 17.

123. La Constitucin Poltica del Ecuador vigente al momento en que sucedieron los hechos estableca que toda persona enjuiciada por una infraccin penal tendr derecho a contar con un defensor (artculo 19.17.e).

124. Pese a la norma constitucional citada, el seor Acosta Caldern no cont con la presencia de un abogado defensor al momento de realizar el interrogatorio inicial ante la polica (supra prr. 50.3).

125. A su vez, la Corte observa que el seor Acosta Caldern, como detenido extranjero, no fue notificado de su derecho de comunicarse con un funcionario consular de su pas con el fin de procurar la asistencia reconocida en el artculo 36.1.b de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares. El extranjero detenido, al momento de ser privado de su libertad y antes de que rinda su primera declaracin ante la autoridad, debe ser notificado de su derecho de establecer

contacto con una tercera persona, por ejemplo, un familiar, un abogado o un funcionario consular, segn corresponda, para informarle que se halla bajo custodia del Estado82. En el caso de la notificacin consular, la Corte ha sealado que el cnsul podr asistir al detenido en diversos actos de defensa, como el otorgamiento o contratacin de patrocinio letrado, la obtencin de pruebas en el pas de origen, la verificacin de las condiciones en que se ejerce la asistencia legal y la observacin de la situacin que guarda el procesado mientras se halla en prisin83. En este sentido, la Corte tambin ha sealado que el derecho individual de solicitar asistencia consular a su pas de nacionalidad debe ser reconocido y considerado en el marco de las garantas mnimas para brindar a los extranjeros la oportunidad de preparar adecuadamente su defensa y contar con un juicio justo84. La inobservancia de este derecho afect el derecho a la defensa del seor Acosta Caldern, el cual forma parte de las garantas del debido proceso legal.

82. Cfr. Caso Tibi, supra nota 6, prr. 112; Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri, supra nota 57, prr. 93; y Caso Bulacio, supra nota 69, prr. 130; y El Derecho a la Informacin sobre la Asistencia Consular en el marco de las Garantias del Debido Proceso Legal. Opinin Consultiva OC-16/99 de 1 de octubre de 1999. Serie A No. 16, prr. 106.

83. Cfr.Caso Tibi, supra nota 6, prr. 112; Caso Bulacio, supra nota 69, prr. 130; El Derecho a la Informacin sobre la Asistencia Consular en el marco de las Garantas del Debido Proceso Legal, supra nota 81, prr. 86; y O.N.U., Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a Cualquier Forma de Detencin o Prisin, supra nota 55, Principios 13 y 16.

84. Cfr.Caso Tibi, supra nota 6, prr. 195; y El Derecho a la Informacin sobre la Asistencia Consular en el marco de las Garantias del Debido Proceso Legal,supra nota 81, prr. 122.

126. De lo expuesto, la Corte concluye que el Estado viol en perjuicio del seor Acosta Caldern el derecho a la defensa, establecido enlos artculos 8.2.d y 8.2.e de la Convencin Americana, en conexin con el artculo 1.1. de la misma.

***

127. Por todo lo expuesto, este Tribunal considera que el Estado viol el artculo 8.1, 8.2, 8.2.b, 8.2.d y 8.2.e de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio del seor Acosta Caldern.

XI ARTCULO 2 DE LA CONVENCIN AMERICANA (DEBER DE ADOPTAR DISPOSICIONES DE DERECHO INTERNO)

Alegatos de la Comisin

128. En relacin con el artculo 2 de la Convencin la Comisin aleg que:

a) el Estado viol los artculos 24 y 2 de la Convencin debido al trato discriminatorio en contra del seor Acosta Caldern como persona acusada de violaciones a la ley sobre narcotrfico; y

b) una vez desestimados los cargos que se imputaban al seor Acosta Caldern en diciembre de 1993, no pudo recuperar su libertad porque el Artculo 121 de la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas prohiba la liberacin de una persona tras la desestimacin de los cargos hasta que el dictamen fuera confirmado por el Tribunal Superior en el marco de una consulta obligatoria. Adems, el hecho de que, tras la condena, no se le liberara bajo palabra debido a una prohibicin legal, constituy un tratamiento discriminatorio, puesto que los dems integrantes de la poblacin carcelaria, presos por delitos no clasificados en la ley de drogas, podan ser liberados de inmediato tras la desestimacin de las acusaciones.

Alegatos de los representantes

129. En relacin con el artculo 2 de la Convencin los representantes hicieron suyas las alegaciones hechas por la Comisin y adems sealaron que:

a) la orden del Juez de otorgar la inmediata libertad a la presunta vctima derivada del sobresimiento de las acusaciones formuladas en su contra de 3 de diciembre de 1993, no se ejecut, pues el Artculo 121 de la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas dispona que la orden de libertad no podra cumplirse mientras no se cumpl[iera] con el procedimiento previo de la consulta al [Tribunal Superior]. Esta disposicin se aplicaba nica y exclusivamente a las personas procesadas por delitos relacionados con el narcotrfico;

b) el poder judicial y el Estado a travs del Juez de lo Penal de Lago Agrio resolvi dar aplicacin en contra de [la presunta vctima] una [l]ey que no le era aplicable. En efecto, con el fin de e[vitar] que el seor Acosta [Caldern] recuper[ara] su libertad, se elev la causa en consulta y se suspendi la orden de libertad. La consulta y la suspensin de la orden de libertad ordenada en el auto de sobreseimiento no era aplicable a un proceso iniciado con anterioridad a la vigencia de la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas (la misma que entr en vigencia en septiembre de 1990);

c) en el Ecuador existe una determinacin poltica de discriminar a los detenidos por los delitos relacionados con el narcotrfico y bajo tal contexto el seor *+ Acosta Caldern fue vctima de tal poltica y de normas que permitan la discriminacin;

d) el Estado viol el artculo 2 de la Convencin en perjuicio del seor Acosta Caldern al promulgar y mantener legislacin que procura la desigualdad ante la ley e impone un rgimen de discriminacin en perjuicio de una categora de inculpados;

e) la norma vigente en la poca de los hechos, as como la Ley 04, la cual introdujo un artculo adicional luego del artculo 114 del Cdigo Penal (en adelante artculo 114 bis), establecan que se excluyera de los beneficios de tal norma a quienes eran juzgados por delitos establecidos en la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas;

f) el Tribunal Constitucional del Ecuador declar la inconstitucionalidad del artculo 114 bis del Cdigo Penal el 16 de diciembre de 1997. Sin embargo, si bien se declar la inconstitucionalidad de dicha norma, el 18 de diciembre de 1997 se introdujo una reforma al Cdigo de Ejecucin de Penas en la que nuevamente se introdujo una disposicin discriminatoria en perjuicio de la misma "categora de inculpados";

g) el Ecuador, por una parte, estableci limitaciones al derecho del recurso judicial y al desarrollo del recurso por fuera de los lmites previstos en la Convencin *+ y, por otra parte, en la poca en que se produjeron los hechos, *+ no haba establecido y reconocido la institucin procesal del amparo. Estas dos circunstancias impidieron una adecuada proteccin del derecho a las garantas judiciales;

h) actos y providencias procesales dictados dentro del trmite del sumario, como aquellas en las que se mantuvo silencio frente a los pedidos del seor *+ Acosta Caldern, no eran susceptibles de ser recurridos ante ningn juez o tribunal superior, pues las mismas no se encontraban sealadas como providencias recurribles;

i) la normativa actual, contenida en el artculo 324 del Cdigo de Procedimiento Penal de 2000, vigente desde julio de 2001, es idntica en cuanto a los efectos a aquella del Cdigo de 1983, limitando la posibilidad de recurrir en algunas circunstancias a una revisin judicial por parte de un juez o tribunal superior;

j) si bien la Constitucin *,+ con la *s reformas efectuadas en+ 1996 y la promulgacin de un nuevo texto constitucional en 1998[,] reconoce la institucin de la accin de amparo, no es menos cierto que la misma tiene limitaciones que exceden las limitaciones permisibles de conformidad con la Convencin Americana; y

k) en virtud de las normas del Cdigo de Procedimiento Penal y de la Constitucin, en la prctica se impide una proteccin frente a cualquier acto que provenga de la funcin judicial y que sea violatorio de los derechos humanos, salvo que el mismo sea susceptible de algn recurso particular. Ello deja abierta la posibilidad, y as de hecho sucede, que las personas *,+ como sujetos procesales [,] no siempre cuenten con recursos sencillos y rpidos que protejan sus derechos y [,] de manera particular [,] que protejan el derecho a las garantas judiciales y al debido proceso.

Consideraciones de la Corte

130. El artculo 2 de la Convencin determina que

[s]i en el ejercicio de los derechos y libertades mencionados en el artculo 1 no estuviere ya garantizado por disposiciones legislativas o de otro carcter, los Estados partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales y a las disposiciones de esta Convencin, las medidas legislativas o de otro carcter que fueren necesarias para hacer efectivos tales derechos y libertades.

131. El artculo 114 bis del Cdigo Penal en estudio estableca que

[l]as personas que hubieren permanecido detenidas sin haber recibido auto de sobreseimiento o de apertura al plenario por un tiempo igual o mayor a la tercera parte del establecido por el Cdigo Penal como pena mxima para el delito por el cual estuvieren encausadas, sern puestas inmediatamente en libertad por el juez que conozca el proceso.

De igual modo las personas que hubieren permanecido detenidas sin haber recibido sentencia, por un tiempo igual o mayor a la mitad del establecido por el Cdigo Penal como pena mxima por el delito por el cual estuvieren encausadas, sern puestas en libertad por el tribunal penal que conozca el proceso.

Se excluye de estas disposiciones a los que estuvieren encausados, por delitos sancionados por la Ley sobre Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas.

132. Como la Corte ha sostenido, los Estados Partes en la Convencin no pueden dictar medidas que violen los derechos y libertades reconocidos en ella85.

85. Cfr. Caso Surez Rosero, supra nota 60, prr. 97; y Responsabilidad internacional por expedicin y aplicacin de leyes violatorias de la Convencin (arts. 1 y 2 Convencin Americana sobre Derechos Humanos), Opinin Consultiva OC-14/94 de 9 de diciembre de 1994. Serie A No. 14, prr. 36.

133. Aunque las dos primeras disposiciones del artculo 114 bis del Cdigo Penal ecuatoriano asignaban a las personas detenidas el derecho de ser liberadas cuando existan las condiciones indicadas, el ltimo prrafo del mismo artculo contena una excepcin a dicho derecho.

134. Ha sido demostrado ante la Corte en casos anteriores que el 16 de diciembre de 1997 el Tribunal Constitucional del Ecuador declar inconstitucional el artculo 114 bis del Cdigo Penal86. Dicha decisin fue publicada el 24 de diciembre de 1997. Sin embargo, de conformidad con lo alegado por los representantes, el 18 de diciembre de 1997 se introdujo una reforma al Cdigo de Ejecucin de Penas en la que supuestamente se introdujo una disposicin discriminatoria (supra prr. 129.f). Al respecto, este Tribunal considera que no procede examinar en la presente Sentencia el alcance de las reformas de 18 de diciembre de 1997 alegadas por los representantes, porque son posteriores a los hechos del presente caso, toda vez que al seor Acosta Caldern se le concedi la libertad el 29 de julio de 1996.

86. Cfr. Caso Surez Rosero. Reparaciones. Sentencia de 20 de enero de 1999, prr. 82.

135. La Corte considera, como ya lo ha sealado en otros casos87, que la excepcin sealada en el artculo 114 bis del Cdigo Penal, vigente al momento en que ocurrieron los hechos, no le conceda a cierta categora de inculpados el tener acceso a un derecho del que disfrutaba la generalidad de los reclusos. En el caso concreto del seor Acosta Caldern esa norma le produjo un perjuicio indebido. La Corte hace notar, adems, que, a su juicio, esa norma per se viola el artculo 2 de la Convencin Americana, independientemente de que haya sido aplicada en el presente caso.

87. Cfr. Caso Surez Rosero, supra nota 60, prr. 98.

136. Este Tribunal considera que, contrario a lo alegado por la Comisin y los representantes, la aplicacin del artculo 121 de la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas, que entr en vigor el 17 de septiembre de 1990 en el sentido de que no surtir*a+ efecto el auto en que se revo*cara+ la prisin preventiva *+ si no es confirmada por el superior, previo informe obligatorio y favorable del Ministerio Pblico, no se enmarca en los hechos del presente caso. Al momento de que el Juzgado Primero de lo Penal de Lago Agrio elev el sobreseimiento a favor del seor Acosta Caldern a consulta no especific qu Ley era aplicable, sealando nicamente *c+onsltese como ordena la Ley a la H. Corte Superior de Quito sobre la procedencia de este auto de sobreseimiento provisional del proceso y del mencionado sindicado. Por lo anterior, esta Corte no se pronunciar sobre dicho argumento.

137. Asimismo, este Tribunal tiene conocimiento de que la Constitucin Poltica del Ecuador de 1998 en su artculo 24.8) estableci que *e+n todo caso, y sin excepcin alguna, dictado el auto de sobreseimiento o la sentencia absolutoria, el detenido recobrar inmediatamente su libertad, sin perjuicio de cualquier consulta o recurso pendiente, por lo cual considera que no es necesario dar consideracin adicionales a los argumentos de la Comisin y los representantes respecto del artculo 121 de la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas.

138. En conclusin, la Corte seala que, al momento en que ocurrieron los hechos, la excepcin contenida en el artculo 114 bis del Cdigo Penal infringi el artculo 2 de la Convencin por cuanto el Ecuador no haba adoptado las medidas adecuadas de derecho interno que permitieran hacer efectivo el derecho contemplado en el artculo 7.5 de la Convencin.

XII ARTCULO 5 DE LA CONVENCIN AMERICANA (DERECHO A LA INTEGRIDAD PERSONAL)

Alegatos de la Comisin

139. La Comisin no present alegatos en relacin con el artculo 5 de la Convencin.

Alegatos de los representantes

140. En relacin con el artculo 5 de la Convencin los representantes alegaron que:

a) el Estado viol el derecho a la integridad personal del seor Acosta Caldern reconocido en el artculo 5.1 y 5.2 de la Convencin;

b) *s+i bien no existe prueba de que el seor *+ Acosta Caldern haya sido torturado, s se considera que su integridad psquica y moral no fue respetada. De igual manera, se considera que no existi respeto a su dignidad inherente al ser humano en los trminos previstos por la Convencin;

c) el hecho de someter a una persona a una detencin arbitraria, a la privacin de las garantas judiciales y [del] derecho [al] debido proceso y a una desproteccin judicial bajo claras condiciones dicriminatorias, producen necesariamente sufrimiento moral, sin que sea necesario aportar prueba con respecto a dicho sufrimiento [,] pues resulta evidente de la misma naturaleza humana; y

d) toda forma de disminucin o desconocimiento de la dignidad humana, fundamento mismo de los derechos humanos, constituye una forma de trato cruel, pues implica un desconocimiento parcial o eventualmente total, de la condicin de humano de la persona. Toda persona evidentemente sufre cuando de alguna manera se le priva de alguna de las prerrogativas o derechos que le deben ser reconocidos siempre y por todos. Cualquier forma de disminucin de lo que significa ser persona necesariamente conduce a la violacin de la integridad personal, pues el individuo ya no se encontrara ntegro.

Consideraciones de la Corte

141. El artculo 5 de la Convencin determina que:

1. [t]oda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral.

2. [n]adie debe ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes. Toda persona privada de libertad ser tratada con el respeto debido a la dignidad inherente al ser humano.

*+

142. La presunta violacin del artculo 5 de la Convencin fue alegada por los representantes mas no por la Comisin Interamericana. Segn lo establecido por este Tribunal, los representantes pueden alegar violaciones de derechos distintos a los ya comprendidos en la demanda presentada por la Comisin. Son ellos los titulares de todos los derechos consagrados en la Convencin Americana, y no admitirlo sera una restriccin indebida a su condicin de sujetos del Derecho Internacional de los Derechos Humanos. Se entiende que lo anterior, relativo a otros derechos, se atiene a los hechos ya contenidos en la demanda88.

88. Cfr. Caso de la Masacre de Mapiripn, supra nota 66, prr. 28; Caso Instituto de Reeducacin del Menor, supra nota 59, prr. 125; y Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri, supra nota 57, prr. 179.

143. La detencin arbitraria y el desconocimiento reiterado del derecho al debido proceso del seor Acosta Caldern configura un cuadro en el que se podra haber afectado su integridad psquica y moral. Sin embargo, en el presente caso, la Corte no cuenta con elementos probatorios suficientes para pronunciarse sobre la violacin del artculo 5 de la Convencin.

XIII REPARACIONES APLICACIN DEL ARTCULO 63.1 DE LA CONVENCIN AMERICANA

OBLIGACIN DE REPARAR

144. De acuerdo con lo expuesto en los captulos anteriores, la Corte ha encontrado que, con ocasin de los hechos de este caso, el Estado viol los artculos 7 (derecho a la libertad personal), 8 (garantas judiciales) y 25 (proteccin judicial) de la Convencin Americana, todos ellos en conexin con el artculo 1.1 del mismo tratado, as como incumpli con el deber de adoptar

disposiciones de derecho interno segn lo dispuesto en el artculo 2 de la Convencin Americana, en perjuicio del seor Acosta Caldern, en los trminos de los prrafos 70, 71, 81 a 84, 99, 100, 107, 108, 114, 115, 119, 120, 124 a 126, 135 y 138 de la presente Sentencia.

145. Este Tribunal ha establecido en su jurisprudencia que es un principio de Derecho Internacional que toda violacin de una obligacin internacional que haya producido un dao comporta el deber de repararlo adecuadamente89. A tales efectos, la Corte se ha basado en el artculo 63.1 de la Convencin Americana, segn el cual,

89. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 120; Caso Huilca Tecse. Sentencia de 3 de marzo de 2005. Serie C No. 121, prr. 86; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 133.

[c]uando decida que hubo violacin de un derecho o libertad protegidos en [la] Convencin, la Corte dispondr que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad conculcados. Dispondr asimismo, si ello fuera procedente, que se reparen las consecuencias de la medida o situacin que ha configurado la vulneracin de esos derechos y el pago de una justa indemnizacin a la parte lesionada.

Por consiguiente, el Tribunal pasa a considerar las medidas necesarias para reparar los daos causados al seor Acosta Caldern por dichas violaciones a la Convencin.

146. Tal como ha indicado la Corte, el artculo 63.1 de la Convencin Americana refleja una norma consuetudinaria que constituye uno de los principios fundamentales del Derecho Internacional contemporneo sobre la responsabilidad de los Estados. De esta manera, al producirse un hecho ilcito imputable a un Estado surge de inmediato la responsabilidad internacional de ste por la violacin de la norma internacional de que se trata, con el consecuente deber de reparacin y de hacer cesar las consecuencias de la violacin90.

90. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 121; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 87; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 134.

147. La reparacin del dao ocasionado por la infraccin de una obligacin internacional requiere, siempre que sea posible, la plena restitucin (restitutio in integrum), la cual consiste en el

restablecimiento de la situacin anterior. De no ser esto posible, como en el presente caso, cabe al tribunal internacional determinar una serie de medidas para, adems de garantizar los derechos conculcados, reparar las consecuencias que las infracciones produjeron, as como establecer el pago de una indemnizacin como compensacin por los daos ocasionados91. Es necesario aadir las medidas de carcter positivo que el Estado debe adoptar para asegurar que no se repitan hechos lesivos como los ocurridos en el presente caso92. La obligacin de reparar que se regula, en todos los aspectos (alcance, naturaleza, modalidades y determinacin de los beneficiarios) por el Derecho Internacional, no puede ser modificada o incumplida por el Estado obligado invocando para ello disposiciones de su derecho interno93.

91. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 122; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 88; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 134.

92. Cfr. Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 135; Caso Carpio Nicolle y otros, Sentencia de 22 de noviembre de 2004. Serie C No. 117, prr. 88; y Caso Masacre Plan de Snchez. Reparaciones (art. 63.1 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Sentencia de 19 de noviembre de 2004. Serie C No. 116, prr. 54.

93. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 122; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 88; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 135.

148. Las reparaciones, como el trmino lo indica, consisten en las medidas que tienden a hacer desaparecer los efectos de las violaciones cometidas. Su naturaleza y su monto dependen del dao ocasionado en los planos tanto material como inmaterial. Las reparaciones no pueden implicar ni enriquecimiento ni empobrecimiento para la vctima o sus sucesores94. En este sentido, las reparaciones que se establezcan deben guardar relacin con las violaciones declaradas anteriormente.

94. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 123; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 89; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 136.

149. De conformidad con los elementos probatorios recogidos durante el proceso y a la luz de los anteriores criterios, la Corte procede a analizar las pretensiones presentadas por la Comisin y los representantes respecto a las reparaciones, con el objeto de determinar, en primer lugar, quines

son los beneficiarios de las reparaciones, para luego disponer las medidas de reparacin tendientes a reparar los daos materiales e inmateriales, as como lo relativo a otras formas de reparacin y, por ltimo, lo relativo a costas y gastos.

A) BENEFICIARIOS

150. La Corte resumir enseguida los argumentos de la Comisin Interamericana y de los representantes sobre quines deben ser considerados beneficiarios de las reparaciones que la Corte ordene.

Alegatos de la Comisin

151. La Comisin aleg que no considera que la incapacidad de los peticionarios de ubicar a la alegada vctima en Colombia *+ sea un problema insuperable [ya que] con los esfuerzos constantes de los grupos de la Iglesia colombiana, es muy posible que eventualmente se d con el paradero del *seor+ Acosta *Caldern+.

Alegatos de los representantes

152. Los representantes alegaron que:

a) la Corte deber resolver una cuestin que no se ha presentado en casos anteriores y que implicar un desarrollo jurisprudencial en el tema. Dicha cuestin se ha presentado por la imposibilidad, hasta el momento, de ubicar a la presunta vctima, el seor *+ Acosta Caldern, pues luego de haber cumplido con la condena impuesta abandon el pas, por lo que la Comisin Ecumnica de Derechos Humanos *+ perdi todo contacto con la presunta vctima. Si bien se considera que tal hecho no constituye un impedimento para la determinacin de las reparaciones [,] s plantea algunas consideraciones relativas a la ejecucin y cumplimiento de las obligaciones *de+ carcter patrimonial; y

b) el Estado debe indemnizar a los familiares ms cercanos al seor Acosta Caldern, es decir [,] a su compaera, a sus hijos y a su madre.

Consideraciones de la Corte

153. El presente caso presenta la dificultad que ni la Comisin ni los representantes conocen el paradero de la presunta vctima. La Comisin y los representantes alegan que despus de haber sido liberado, el seor Acosta Caldern presuntamente regres a su pas natal de Colombia. A pesar de los esfuerzos de grupos religiosos colombianos, no se ha podido ubicar al seor Acosta Caldern. Al respecto, la Comisin y los representantes consideran que tal hecho no constituye un impedimento para la determinacin de las reparaciones pertinentes. Ambas partes propusieron que toda reparacin financiera que corresponda al seor Acosta Caldern se debe retener en una cuenta fiduciaria o un fideicomiso a su nombre hasta que se le localice.

154. Tal y como se mencion anteriormente (supra prr. 145), el artculo 63.1 de la Convencin establece que luego de declarar que hubo una violacin de la Convencin, la Corte dispondr el pago de una justa indemnizacin a la parte lesionada. La falta de ubicacin de la vctima no afecta el derecho en s de sta a la reparacin correspondiente. Por lo tanto, este Tribunal considera que el seor Acosta Caldern es el beneficiario de las reparaciones en el presente caso.

B) DAO MATERIAL E INMATERIAL

Alegatos de la Comisin

155. La Comisin seal que:

a) toda reparacin financiera que le correspondiera *al seor Acosta Caldern+ se retenga en una cuenta fiduciaria a su nombre, hasta que se le localice;

b) el seor Acosta Caldern tiene derecho a recibir y el Estado est obligado a otorgarle una indemnizacin suficiente que refleje el carcter fundamental y grave de [las] violaciones

cometidas contra l, para otorgarle una reparacin adecuada y para disuadir violaciones similares en el futuro; y

c) la Comisin no realiz alegatos relacionados con la reparacin por concepto de dao material.

Alegatos de los representantes

156. Los representantes solicitaron que:

a) en cuanto al dao material, se deber tener presente que el seor Acosta Caldern era agricultor, el salario mnimo unificado del Ecuador y que la legislacin domstica establece catorce remuneraciones por cada ao. Asimismo, dado que no se ha podido establecer contacto con el seor *+ Acosta Caldern *y+ conocer cules eran sus ingresos con anterioridad a su detencin [,] se estima que la Corte los debe fijar por equidad [en una cantidad] no inferior a $11.248,80;

b) en cuanto al lucro cesante, ste debe ser fijado en equidad por la Corte, pero que en ningn caso debera ser inferior a los US$ 1.500,00;

c) en cuanto al dao inmaterial, la Corte debe tomar en cuenta los valores fijados en el caso Surez Rosero, fijando un valor no inferior a los US$ 20.000;

d) el Estado debe indemnizar por el dao moral *,+ a los familiares ms cercanos al seor Acosta Caldern, es decir [,] a su compaera, a sus cuatro hijos y a su madre. Para la fijacin de tal indemnizacin, se considera *+ que se tomen los valores que fueron ya fijados por la Corte en el caso Surez Rosero. En consecuencia, [el Estado debe pagar] una indemnizacin [a] favor de la compaera de [l seor] Acosta Caldern una suma de US$ 20.000,00 en concepto de reparacin por el dao moral causado. De igual manera, [el Estado debe pagar] una indemnizacin por la suma US$ 10.000,00 [a] favor de cada uno de los cuatro hijos de[l seor] Acosta Caldern por el dao moral causado. Finalmente, [el Estado debe pagar] un[a] indemnizacin [a] favor de la madre de [l seor] Acosta Caldern por la suma de US$ 10.000,00 en concepto de reparacin por el dao moral causado. En virtud de lo sealado [el Estado debe pagar] una suma total de US$102.748,80 (ciento dos mil setecientos cuarenta y ocho [dlares con 80 centavos]), suma que deber ser

pagada en dlares de los Estados Unidos de Amrica, por ser []sta la divisa que es utilizada como moneda de curso legal en el Ecuador, *a+ favor del seor *+ Acosta Caldern y de su familia ms cercana; y

e) *e+n el evento de que no se llegare a determinar el paradero del seor Acosta Caldern, se solicita que se constituya, a costa del Estado, un fideicomiso en una de las entidades autorizadas para realizar tales actividades y para administrarlos, con los valores fijados como indemnizaciones. En el evento de que su paradero no se lograre determinar al cabo de diez aos, [la Corte debe sealar] una organizacin o entidad sin fines de lucro, y evidentemente que no sea la Comisin Ecumnica de Derechos Humanos, para que utilice tales valores en la defensa de los derechos de los detenidos.

Consideraciones de la Corte

157. El dao material supone la prdida o detrimento de los ingresos de la vctima, los gastos efectuados con motivo de los hechos y las consecuencias de carcter pecuniario que tengan un nexo causal con los hechos del caso sub judice95. La Corte considera demostrada la calidad de agricultor del seor Acosta Caldern (supra prr. 50.1). Este Tribunal observa que por la actividad que realizaba la presunta vctima no es posible determinar cul era su ingreso mensual, adems de que no fueron aportados comprobantes idneos para determinar con exactitud el ingreso que perciba en la poca de su detencin.

95. Cfr. Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 93; Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 150; y Caso Instituto de Reeducacin del Menor, supra nota 59, prr. 283.

158. El dao inmaterial puede comprender tanto los sufrimientos y las aflicciones causados a las vctimas directas y a sus allegados, como el menoscabo de valores muy significativos para las personas, as como las alteraciones, de carcter no pecuniario, en las condiciones de existencia de la vctima o su familia. Por cuanto no es posible asignar al dao inmaterial un preciso equivalente monetario, slo puede ser objeto de compensacin, en dos formas. En primer lugar, mediante el pago de una cantidad de dinero o la entrega de bienes o servicios apreciables en dinero, que el Tribunal determine en aplicacin razonable del arbitrio judicial y en trminos de equidad. Y, en segundo lugar, mediante la realizacin de actos u obras de alcance o repercusin pblicos96.

96. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 125; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 96; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, 156.

159. La jurisprudencia internacional ha sealado en reiteradas ocasiones que la sentencia constituye per se una forma de reparacin. No obstante, la Corte estima pertinente el pago de una compensacin por concepto de daos inmateriales97. La Corte considera que el seor Acosta Caldern sufri un dao inmaterial al haber sido mantenido arbitrariamente en prisin preventiva por ms de cinco aos.

97. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 126; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 97; Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, 157.

160. Al respecto, en consideracin de la actividad que realizaba la vctima como medio de subsistencia y las particularidades del presente caso, la Corte fija en equidad la cantidad de US $ 60.000,00 (sesenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica), por concepto de dao material e inmaterial tanto por el tiempo que permaneci detenido como por la disminucin en la capacidad para realizar su actividad laboral normal.

C) OTRAS FORMAS DE REPARACIN (MEDIDAS DE SATISFACCIN Y GARANTAS DE NO REPETICIN)

Alegatos de la Comisin

161. La Comisin seal que:

a) en virtud de que es el Estado el que tiene la obligacin primaria de reparar las violaciones comprobadas por los rganos del sistema interamericano, Ecuador debe crear un mecanismo interno que pueda ofrecer reparacin para las personas que procuran un recurso efectivo cuando ven violados los derechos que les consagra la Convencin Americana; y

b) el Estado debe adoptar las medidas necesarias para dar efecto al recurso de amparo de libertad, para que sus disposiciones, de acuerdo con la legislacin ecuatoriana, puedan ser implementadas tanto desde el punto de vista procesal como sustantivo; [a]doptar las medidas necesarias para que el sistema judicial penal cumpla efectivamente con la legislacin ecuatoriana; [c]rear un mecanismo interno, sea judicial o administrativo, en el cual los peticionarios puedan presentar sus denuncias a un rgano interno en relacin con las faltas del sistema de la justicia penal en cuanto a su funcionamiento oportuno y efectivo y conforme al cual puedan obtener reparaciones por las violaciones establecidas por la *+ Corte.

Alegatos de los representantes

162. Los representantes alegaron que:

a) *d+ada la similitud *que existe con el caso Surez Rosero+, se torna necesario sealar que *el+ Ecuador no ha impedido que los hechos se vuelvan a repetir [,] por una parte y [,] por otra [,] que aquellos que se produjeron con anterioridad a la sentencia del caso Surez Rosero hayan sido solucionados de manera efectiva a travs de los mecanismos domsticos;

b) para impedir que los hechos violatorios se sigan dando *+ debern derogarse todas aquellas disposiciones que establezcan un trato discriminatorio en perjuicio de los detenidos por delitos relacionados con la Ley de Sustancias Estupefacientes y Sicotrpicas. En consecuencia, de manera particular el Estado deber derogar y eliminar la disposicin final del [artculo] 37 de la Ley de Ejecucin de Penas introducido en virtud de la disposicin del [artculo] 1 de la Ley 44, publicada en el Registro Oficial 218, de 18 de diciembre de 1997;

c) el Estado tiene la obligacin de introducir las reformas legales para garantizar la posibilidad de recurrir judicialmente de todo acto, emitido por cualquier autoridad, juez o tribunal, en el que se violen derechos fundamentales garantizados en la Ley, la Constitucin o la Convencin Americana;

d) el Estado *debe+ eliminar las limitaciones constitucionales que existen frente al amparo;

e) el Estado debe adoptar las medidas necesarias para hacer efectiva la garanta a la proteccin consular en los trminos previstos en el [artculo] 36 de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares;

f) el Estado debe constituir una comisin independiente que investigue sobre las violaciones a los derechos humanos derivados de la lucha contra el narcotrfico. Adems, los resultados que se obtengan del informe final que emita tal Comisin, [debern ser] puestos en conocimiento del Ministerio Fiscal para que se inicien los procesos penales para obtener el juzgamiento y sancin de los responsables. De igual manera, [el Estado deber reconocer] el valor probatorio de dichos resultados para efecto de las causas civiles que las vctimas decidieren intentar contra el Estado para obtener una reparacin;

g) el Estado debe investig*ar+ y sancion*ar+ a los responsables de las violaciones a los derechos humanos de*l seor Acosta Caldern+;

h) el Estado debe eliminar el nombre del seor *+ Acosta Caldern de los registros pblicos en los que aparece el mismo con antecedentes penales;

i) *e+n vista de la existencia de violaciones en el debido proceso durante el juicio penal en el caso de *l seor+ Acosta Caldern *,+ una forma de reparacin es el que se inicie *+ un proceso de revisin de la sentencia condenatoria; y

j) dadas las circunstancias particulares del caso se [deben] ordenar tres publicaciones. Dos correspondientes a la parte resolutiva de la sentencia, una [en] uno de los diarios de mayor circulacin del pas (El Comercio o el Universo) y otra tambin de la parte resolutiva en uno de los diarios de mayor circulacin nacional en Colombia. Se considera que inclusive con esta ltima publicacin podra finalmente, en caso de que suceda antes, llegar a conocer el seor *+ Acosta Caldern que ha obtenido una proteccin de sus derechos a travs [de] esta *+ Corte. La tercera publicacin se solicita se realice de manera ntegra en el Registro Oficial.

Consideraciones de la Corte

163. El Tribunal entrar a determinar aquellas medidas de satisfaccin que buscan reparar el dao inmaterial, que no tienen alcance pecuniario, as como tambin dispondr medidas de alcance o repercusin pblica98.

98. Cfr. Caso Caesar, supra nota 1, prr. 129; Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 102; y Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 165.

a) Publicidad de esta Sentencia

164. Como lo ha dispuesto en otros casos99, la Corte estima que el Estado debe publicar, al menos por una vez, en el diario oficial del Ecuador y en otro diario de amplia circulacin nacional, tanto la seccin denominada Hechos Probados como la parte resolutiva de la presente Sentencia, sin las notas al pie de pgina correspondientes. La publicacin deber hacerse dentro de un plazo de seis meses, contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

99.Cfr.Caso Huilca Tecse, supra nota 88, prr. 112; Caso de las Hermanas Serrano Cruz, supra nota 2, prr. 195; y Caso Carpio Nicolle y otros, supra nota 91, prr. 123.

b) Eliminacin de los antecentes penales del seor Acosta Caldern de los registros pblicos

165. Tambin como medida de satisfaccin, el Estado debe eliminar el nombre del seor Acosta Caldern de los registros pblicos en los que aparece con antecedentes penales en relacin con el presente caso.

D) COSTAS Y GASTOS

Alegatos de la Comisin

166. La Comisin aleg que no conoce de los arreglos financieros entre la presunta vctima y sus representantes y no sabe si han recibido una remuneracin por sus servicios profesionales.

Asmismo, considera esencial el otorgamiento de costas y costos razonable y justificado, en base a la informacin que present*are+n lo peticionarios.

Alegatos de los representantes

167. Los representantes alegaron que:

a) el Estado debe reintegrar las costas y gastos efectuados por los representantes del seor Acosta Caldern en los trmites ante la Comisin Interamericana *+, as como ante esta *+ Corte. De igual manera, *el Estado debe+ pagar las costas y gastos incurridos por el seor *+ Acosta Caldern durante el trmite del proceso ante la justicia domstica;

b) al no poder contar con ningn elemento que permita fijar con exactitud el valor de las costas y gastos incurridas por el seor Acosta Caldern ante la justicia domstica, se debe establecer en equidad la cantidad de US$2.000;

c) el Estado debe reintegrar US$7.200,00 a CEDH por concepto de las costas y gastos incurridos ante el sistema interamericano, sin perjuicio de las costas y gastos futuros as como de los costos de pasajes de avin, hospedaje, envo de documentos, fotocopias, llamadas telefnicas y otros gastos relacionados a dicho trmite; y

d) el Estado debe reintegrar US$5.110,00 al Dr. Alejandro Ponce Villacs por concepto de las costas y gastos incurridos ante el sistema interamericano, sin perjuicio de las costas y gastos futuros relacionados a dicho trmite.

Consideraciones de la Corte

168. En cuanto a la reparacin por concepto de las costas y gastos incurridos por el seor Acosta Caldern y sus representantes ante el sistema judicial nacional y el sistema interamericano, en el proceso ante este Tribunal no obra prueba de que el seor Acosta Caldern haya acreditado u otorgado algn poder de representacin legal a CEDHU o al seor Alejandro Ponce Villacs para

representarlo ante este Tribunal. Sin embargo, tomando nota de las actuaciones de representacin por CEDHU y por el Dr. Alejandro Ponce Villacs ante la Comisin Interamericana, as como los escritos presentados por ellos ante la Corte, esta Tribunal fija en equidad la suma de US$ 5.000,00 (cinco mil dlares de Estados Unidos de Amrica) y US$ 2.000,00 (dos mil dlares de Estados Unidos de Amrica), respectivamente. Asimismo, al no contar con ningn elemento que permita fijar con exactitud el valor de las costas y gastos incurridos por el seor Acosta Caldern ante la justicia domstica, este Tribunal establece en equidad la cantidad de US$ 2.000,00 (dos mil dlares de Estados Unidos de Amrica), la cual deber ser pagada segn lo establecido en los prrafos 169 a 174 de la presente sentencia.

XIV MODALIDAD DE CUMPLIMIENTO

169. Para dar cumplimiento a la presente Sentencia, el Estado deber efectuar el pago de las indemnizaciones por concepto de dao material e inmaterial (supra prr. 160) al seor Acosta Caldern, as como el reintegro de costas y gastos (supra prr. 168) a CEDHU y a los seores Alejandro Ponce Villacs y Acosta Caldern, dentro del plazo de un ao, contado a partir de la notificacin de la misma.

170. Si por causas atribuibles a la vctima no fuera posible que ste reciba las reparaciones de carcter pecuniario dentro del plazo indicado, el Estado consignar dichos montos a favor del seor Acosta Caldern en una cuenta o certificado de depsito en una institucin bancaria ecuatoriana solvente, en dlares estadounidenses y en las condiciones financieras ms favorables que permitan la legislacin y la prctica bancaria. Si al cabo de diez aos la indemnizacin no ha sido reclamada, las cantidades sern devueltas al Estado con los intereses devengados.

171. El Estado debecumplir sus obligaciones mediante el pago en dlares de los Estados Unidos de Amrica.

172. Las cantidades asignadas en la presente Sentencia bajo los conceptos de indemnizaciones por dao material e inmaterial y por reintegro de costas y gastos, no podrn ser afectados, reducidos o condicionados por motivos fiscales actuales o futuros. Por ende, debern ser entregados a los beneficiarios en forma ntegra conforme a lo establecido en esta Sentencia.

173. En caso de que el Estado incurriera en mora, deber pagar un inters sobre la cantidad adeudada, correspondiente al inters bancario moratorio en el Ecuador.

174. Conforme a su prctica constante, la Corte se reserva la facultad inherente a sus atribuciones de supervisar el cumplimiento ntegro de la presente Sentencia. El caso se dar por concluido una vez que el Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en el presente fallo. Dentro del plazo de un ao, contado a partir de la notificacin de esta Sentencia, el Ecuador deber rendir a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para dar cumplimiento a la misma.

XV PUNTOS RESOLUTIVOS

175. Por tanto,

LA CORTE,

DECLARA:

Por unanimidad, que:

1. El Estado viol, en perjuicio del seor Rigoberto Acosta Caldern, el Derecho a la Libertad Personal consagrado en el artculo 7.1, 7.3 y 7.5 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en los trminos de los prrafos 70, 71, 81 y 84 de la presente Sentencia.

2. El Estado viol, en perjuicio del seor Rigoberto Acosta Caldern, el Derecho a la Libertad Personal y a la Proteccin Judicial consagrados en los artculos 7.6 y 25 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en los trminos de los prrafos 97, 99 y 100 de la presente Sentencia.

3. El Estado viol, en perjuicio del seor Rigoberto Acosta Caldern, el Derecho a las Garantas Judiciales consagrado en el artculo 8.1, 8.2, 8.2.b, 8.2.d y 8.2.e de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en relacin con el artculo 1.1. de la misma, en los trminos de los prrafos 107, 108, 114, 115, 119, 120 y 124 a 127 de la presente Sentencia.

4. El Estado incumpli, al momento en que ocurrieron los hechos, con la obligacin establecida en el artculo 2 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en relacin con el artculo 7.5 de la misma, en los trminos de los prrafos 135 y 138 de la presente Sentencia.

5. Esta Sentencia constituye per se una forma de reparacin, en los trminos del prrafo 159 de la misma.

Y DISPONE:

Por unanimidad, que:

6. El Estado debe publicar, al menos por una vez, en el Diario Oficial del Ecuador y en otro diario de amplia circulacin nacional, tanto la seccin denominada Hechos Probados como la parte resolutiva de la presente Sentencia, sin las notas al pie de pgina correspondientes, en los trminos del prrafo 164 de la presente Sentencia.

7. El Estado debe, como medida de satisfaccin, eliminar los antecedentes penales del seor Rigoberto Acosta Caldern de los registros pblicos en relacin con el presente caso, en los trminos del prrafo 165 de la presente Sentencia.

8. El Estado debe efectuar los pagos por concepto de dao material e inmaterial al seor Acosta Caldern, as como el reintegro de costas y gastos a CEDHU y a los seores Alejandro Ponce Villacs y Acosta Caldern, dentro del plazo de un ao, contado a partir de la notificacin del presente fallo, en los trminos de los prrafos 160, 168 y 169 a 173 de la presente Sentencia.

9. Supervisar el cumplimiento ntegro de esta Sentencia, y dar por concluido el presente caso una vez que el Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en la misma. Dentro del plazo de un ao a partir de la notificacin de esta Sentencia, el Estado deber rendir a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para darle cumplimiento, en los trminos del prrafo 174 de la presente Sentencia.

Los Jueces Canado Trindade y Ventura Robles dieron a conocer a la Corte sus Votos Razonados, los cuales acompaan a esta Sentencia.

Redactada en espaol y en ingls, haciendo fe el texto en espaol, en San Jos, Costa Rica, el da 24 de junio de 2005.

Sergio Garca Ramrez

Presidente

Alirio Abreu Burelli

Oliver Jackman

Antnio A. Canado Trindade

Cecilia Medina Quiroga

Manuel E. Ventura Robles

Diego Garca-Sayn

Hernn Salgado Pesantes

Juez ad hoc

Pablo Saavedra Alesandri

Secretario

Comunquese y ejectese,

Sergio Garca Ramrez

Presidente

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

VOTO RAZONADO DEL JUEZ A.A. CANADO TRINDADE

1. He concurrido con mi voto para la adopcin, por la Corte Interamericana de Derechos Humanos, de la presente Sentencia en el caso Acosta Caldern versus Ecuador, por haber estado de acuerdo con los puntos resolutivos de la misma y con lo que ha dicho la Corte en las consideraciones que los motivaron. Lo que no me satisface es lo que la Corte dej de decir sobre otras cuestiones planteadas en el presente caso, las cuales, en mi entender, deberan haber motivado dos otros puntos resolutivos en la presente Sentencia. De ah mi decisin de hacer conocer a la Corte el presente Voto Razonado, en el cual me veo en la obligacin de dejar constancia de mi razonamiento, ciertamente distinto del de la Corte, sobre los puntos por ella eludidos.

2. En el caso Surez Rosero versus Ecuador (1997), la Corte Interamericana declar la violacin del artculo 2 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en consecuencia de que el artculo 114 bis, in fine, del Cdigo Penal ecuatoriano, vigente en aquel entonces, despojaba "a una parte de la poblacin carcelaria de un derecho fundamental en virtud del delito imputado en su contra", y, por ende, lesionaba intrnsecamente a "todos los miembros de dicha categora de inculpados" (prr. 98). La Corte entendi que la aplicacin de aquella disposicin legal haba causado un "perjuicio indebido a la vctima, e hizo notar que, independientemente de su aplicacin, ella per se violaba el artculo 2 de la Convencin Americana (prr. 98). La referida disposicin del Cdigo Penal ecuatoriano (artculo 114 bis)resultaba violatorio del artculo 2 de la Convencin precisamente por su carcter discriminatorio, y en particular por tratar como desiguales ante la ley a personas encausadas por delitos de narcotrfico (sancionados por la Ley sobre Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas).

3. A pesar de no haber sido declarada en aquel caso, decidido en 1997, una violacin del artculo 24 de la Convencin, subsiguientemente, en su histrica Opinin Consultiva No. 18, sobre la Condicin Jurdica y Derechos de los Migrantes Indocumentados (2003), la Corte desarroll su jurisprudencia en materia de discriminacin e desigualdad ante la ley, habiendo declarado que

"el principio de igualdad ante la ley, igual proteccin ante la ley y no discriminacin, pertenece al jus cogens, puesto que sobre l descansa todo el andamiaje jurdico del orden pblico nacional e internacional y es un principio fundamental que permea todo ordenamiento jurdico. Hoy da no se admite ningn acto jurdico que entre en conflicto con dicho principio fundamental (...). Este

principio (igualdad y no discriminacin) forma parte del derecho internacional general. En la actual etapa de la evolucin del derecho internacional, el principio fundamental de igualdad y no discriminacin ha ingresado en el dominio del jus cogens" (prr. 101).

4. En su reciente Sentencia en el caso Yatama versus Nicaragua, adoptada el da de ayer, 23 de junio de 2005, la Corte ha confirmado el gran avance jurisprudencial alcanzado por su Opinin Consultiva No. 18, que ha reafirmado el carcter de jus cogens del principio de la igualdad y no discriminacin (prr. 184), y ha sealado que,

"Por consiguiente, los Estados tienen la obligacin de no introducir en su ordenamiento jurdico regulaciones discriminatorias, eliminar las regulaciones de carcter discriminatorio, combatir las prcticas de este carcter y establecer normas y otras medidas que reconozcan y aseguren la efectiva igualdad ante la ley de todas las personas. Es discriminatoria una distincin que carezca de justificacin objetiva y razonable.

El artculo 24 de la Convencin Americana prohbe la discriminacin de derecho o de hecho, no slo en cuanto a los derechos consagrados en dicho tratado, sino en lo que respecta a todas las leyes que apruebe el Estado y a su aplicacin. Es decir, no se limita a reiterar lo dispuesto en el artculo 1(1) de la misma, respecto de la obligacin de los Estados de respetar y garantizar, sin discriminacin, los derechos reconocidos en dicho tratado, sino consagra un derecho que tambin acarrea obligaciones al Estado de respetar y garantizar el principio de igualdad y no discriminacin en la salvaguardia de otros derechos y en toda la legislacin interna que apruebe" (prrs. 185186).

5. En el presente caso Acosta Caldern, la misma disposicin legal que la Corte concluy haber causado un dao a la vctima en el caso Surez Rosero, caus igualmente un perjuicio indebido a la vctima en el cas d'espce, en el momento de la ocurrencia de los hechos. Aunque los dos primeros prrafos del artculo 114 bis del Cdigo Penal ecuatoriano, entonces vigente, asignaban a las personas detenidas el derecho de ser liberadas cuando existan las condiciones indicadas, el ltimo prrafo del mismo artculo contena una excepcin a dicho derecho100, - que esta Corte consider incompatible con la Convencin Americana (artculo 2).

100. En perjuicio de los encausados por supuesto envolvimiento en narcotrfico.

6. Teniendo presente el desarrollo jurisprudencial de la Corte, del caso Surez Rosero hasta el presente caso Acosta Caldern (Opinin Consultiva n. 18 y caso Yatama, supra prrs. 3 y 4), no veo cmo dejar de establecer en la presente Sentencia que el referido artculo 114 bis, in fine, del Cdigo Penal ecuatoriano, vigente al momento de la ocurrencia de los hechos del presente caso Acosta Caldern (abarcando el perodo en que estaba detenido), incurri en violacin del artculo 2 (deber de adoptar disposiciones de derecho interno), en combinacin con el artculo 24 (derecho a la igualdad ante la ley), de la Convencin Americana101.

101. Ha sido demostrado ante la Corte (en la Sentencia de reparaciones, del 20.01.1999, en el caso Surez Rosero, prr. 82) que, el 24.12.1997, el Tribunal Constitucional del Ecuador declar inconstitucional el artculo 114 bis del Cdigo Penal. Sin embargo, de conformidad con lo alegado por los representantes, el 18.12.1997 se introdujo una reforma al Cdigo de Ejecucin de Penas en la que supuestamente se introdujo una disposicin discriminatoria (supra, prr. 129(f)). De todos modos, no procedera examinar en la Sentencia en el presente caso el alcance de las reformas de 18.12.1997 alegadas por los representantes (i.e., su incompatibilidad o no con la Convencin Americana), por ser posteriores a los hechos del cas d'espce, toda vez que al Sr. R. Acosta Caldern se le concedi la libertad el 29.07.1996.

7. El referido artculo 114 bis, in fine, del Cdigo Penal ecuatoriano, aplicado en el presente caso, viol el artculo 2 de la Convencin Americana precisamente por ser discriminatorio; viol, asimismo, por consiguiente, tambin el artculo 24 de la Convencin Americana. Me aparto, pues, de la Corte, en este punto, por haber el Tribunal eludido la cuestin, y no haber sido consistente con su propia evolucin jurisprudencial reciente. An ms, la Corte dej de seguir, en este particular, el criterio que la orient en la Sentencia adoptada en el da de ayer, 23 de junio de 2005, en el caso Yatama versus Nicaragua. Con este lapso superveniens, en un plazo de tan slo 24 horas, en materia tan relevante como el principio del jus cogens de la igualdad y no discriminacin102, la Corte, en este punto especfico, ha lamentablemente frenado su propio desarrollo jurisprudencial.

102. Sobre la relevancia de dicho principio, cf. A.A. Canado Trindade, Tratado de Direito Internacional dos Direitos Humanos, vol. II, Porto Alegre/Brasil, S.A. Fabris Ed., 1999, pp. 76-82.

8. Como la Corte ha sostenido en su Opinin Consultiva No. 18, de 2003, los Estados Partes en la Convencin no pueden dictar medidas que violen los derechos en ella consagrados; en virtud del carcter perentorio del principio bsico de la igualdad y no discriminacin, "los Estados tienen la obligacin de no introducir en su ordenamiento jurdico regulaciones discriminatorias, de eliminar de dicho ordenamiento las regulaciones de carcter discriminatorio y de combatir las prcticas

discriminatorias" (prr. 88). Los graves males de nuestros tiempos, - el narcotrfico, el terrorismo, el crimen organizado, entre otros tantos, - deben ser combatidos dentro del Derecho, pues simplemente no se puede enfrentarlos con sus propias armas: dichos males slo pueden ser vencidos dentro del Derecho.

9. Nada justifica tratar ciertas personas con menoscabo al principio fundamental de la igualdad y no discriminacin, que adems informa y conforma el derecho a la igualdad ante la ley, consagrado en el artculo 24 de la Convencin Americana. Es este un principio del jus cogens, el cual no puede ser eludido en circunstancia alguna. Espero que muy pronto la Corte recupere la lnea avanzada de su propia jurisprudencia reciente, y se recupere, a s misma, del lapso en que a mi juicio ha incurrido, en este particular, en la presente Sentencia.

10. Adems del punto resolutivo que falt, con la debida sustentacin, sobre la violacin del artculo 24 (derecho a la igualdad ante la ley) de la Convencin en el presente caso, la Corte tambin dej de establecer la violacin del artculo 5 de la Convencin (derecho a la integridad personal) en el cas d'espce. El prrafo 140 de la presente Sentencia, mediante el cual la Corte se consider desprovista de "elementos probatorios suficientes para pronunciarse sobre la violacin del artculo 5 de la Convencin", data venia, no se sostiene.

11. Una detencin arbitraria (como lo estableci la Corte en el presente caso), sea por cinco aos, o por cinco meses, o por cinco semanas, en las condiciones carcelarias prevalecientes sea en el continente americano, o en el europeo103, o en los dems continentes del mundo (o submundo "globalizado" de las crceles), no deja de causar traumas en los indebidamente privados de su libertad. No se requiere una "substantial evidence" para establecer una violacin del derecho a la integridad personal del individuo detenido arbitrariamente. La Corte estaba habilitada a acudir a una presuncin irrefutable en ese sentido, de conformidad con su jurisprudence constante al respecto; debi as haber procedido, con la correspondiente fundamentacin de ese otro punto resolutivo que falt.

103. Como se desprende de la prctica de la Comisin Europea para la Prevencin de la Tortura y Trato o Sancin Inhumana o Degradante (bajo la Convencin Europea de 1987 para la Prevencin de la Tortura). Para una evaluacin, cf. A. Cassese, Inhuman States - Imprisonment, Detention and Torture in Europe Today, Cambridge, Polity Press, 1996, pp. 125-126.

12. En mi Voto Razonado en el caso Tibi versus Ecuador (2004), me refer precisamente a los efectos de la detencin arbitraria y la condicin carcelaria sobre los indebidamente privados de su libertad (prrs. 2-7). El Derecho, en efecto, no puede dejar de venir al amparo completo de aquellos que se encuentran simplemente olvidados en el submundo de las crceles, en las casas de los muertos tan lucidamente denunciadas en el siglo XIX por F. Dostoievski (Recuerdos de la Casa de los Muertos, 1862). A mi juicio, aqu se invierte la carga de la prueba: si se afirma o se considera que la afectacin de la integridad personal no est demostrada ipso facto por una prolongada detencin arbitraria, hay que probar esa presunta non-afectacin (onus probandi incumbit actori)...

13. Quisiera concluir este Voto Razonado en un tono positivo, si es posible. En su fundamentacin de la determinacin de la violacin del artculo 8(2) de la Convencin (garantas judiciales), en combinacin con el artculo 1(1) de la misma, en el presente caso, la Corte ponder que el Sr. R. Acosta Caldern,

"como detenido extranjero, no fue notificado de su derecho de comunicarse con un funcionario consular de su pas con el fin de procurar la asistencia reconocida en el artculo 36(1)(b) de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares. El extranjero detenido, al momento de ser privado de su libertad y antes de que rinda su primera declaracin ante la autoridad, debe ser notificado de su derecho de establecer contacto con una tercera persona, por ejemplo, un familiar, un abogado o un funcionario consular, segn corresponda, para informarle que se halla bajo custodia del Estado. En el caso de la notificacin consular, la Corte ha sealado que el cnsul podr asistir al detenido en diversos actos de defensa (...). En este sentido, la Corte tambin ha sealado que el derecho individual de solicitar asistencia consular a su pas de nacionalidad debe ser reconocido y considerado en el marco de las garantas mnimas para brindar a los extranjeros la oportunidad de preparar adecuadamente su defensa y contar con un juicio justo. La inobservancia de este derecho afect el derecho a la defensa del seor Acosta Caldern, el cual forma parte de las garantas del debido proceso legal" (prr. 125).

14. Efectivamente, el derecho a la informacin sobre la asistencia consular es un derecho individual. La Corte ha basado su correcta ponderacin al respecto en su anterior y verdaderamente pionera Opinin Consultiva No. 16, sobre el Derecho a la Informacin sobre la Asistencia Consular en el Marco de las Garantas del Debido Proceso Legal (1999, prrs. 106, 86 y 122). Esta Opinin Consultiva, adoptada por la Corte el 01 de octubre de 1999, ha servido de fuente de inspiracin para la jurisprudencia internacional in statu nascendi sobre el tema, - como ha sido ampliamente reconocido por la doctrina jurdica contempornea104.

104. Por ejemplo, la bibliografa especializada, al referirse a la posterior decisin de la Corte Internacional de Justicia (CIJ), del 27.06.2001, en el caso LaGrand, seal haber sido sta emitida " la lumire notamment de l'avis de la Cour Interamricaine des Droits de l'Homme du 1er octobre 1999"; G. Cohen-Jonathan, "Cour Europenne des Droits de l'Homme et droit international gnral (2000)", 46 Annuaire franais de Droit international (2000) p. 642. Se ha adems observado, en relacin con la Opinin Consultiva n. 16 de la Corte Interamericana, "le soin mis par la Cour dmontrer que son approche est conforme au droit international". Adems, "pour la juridiction rgionale il n'est donc pas question de reconnatre la Cour de la Haye une prminence fonde sur la ncessit de maintenir l'unit du droit au sein du systme international. Autonome, la juridiction est galement unique. (...) La Cour Interamricaine des Droits de l'Homme rejette fermement toute ide d'autolimitation de sa comptence en faveur de la Cour mondiale fondamentalement parce que cette dernire ne serait pas en mesure de remplir la fonction qui est la sienne". Ph. Weckel, M.S.E. Helali and M. Sastre, "Chronique de jurisprudence internationale", 104 Revue gnrale de Droit international public (2000) pp. 794 and 791. Se ha adems sealado que la Opinin Consultiva de 1999 de la Corte Interamericana contrasta con "la position restrictive prise par la Cour de La Haye" en su decisin subsiguiente de 2001 en el caso LaGrand: - "La juridiction rgionale avait exprim son opinion dans l'exercice de sa comptence consultative. Or, statuant sur un diffrend entre tats, la juridiction universelle ne disposait pas de la mme libert, parce qu'elle devait faire prvaloir les restrictions imposes sa juridiction para le dfendeur". Ph. Weckel, "Chronique de jurisprudence internationale", 105 Revue gnrale de Droit international public (2001) pp. 764-765. Y, adems: "La Cour Interamricaine avait examin dans quelle mesure la violation du droit d'tre inform de l'assistance consulaire pouvait tre considre comme une violation de la rgle fondamentale du procs quitable et si, par voie de consquence, une telle irrgularit de procdure dans le cas d'une condamnation mort constituait aussi une atteinte illicite la vie humaine protge par l'article 6 du Pacte relatif aux droits civils et politiques. (...) La CIJ ne s'est pas prononce sur ces questions qui ont trait l'application de deux principes du droit international (la rgle du procs quitable et le droit la vie)". Ibid., p. 770. Se observ, asmismo, que la CIJ "was curiously diffident as to whether this individual right should be characterized as a human right. The Court failed to mention Advisory Opinion OC-16/99 of the Inter-American Court of Human Rights, which held that Article 36 is among the `minimum guarantees essential to providing foreign nationals the opportunity to adequately prepare their defense and receive a fair trial"; J. Fitzpatrick, "Consular Rights and the Death Penalty after LaGrand", Proceedings of the 96th Annual Meeting of the American Society of International Law (2002) p. 309. Cf. tambin, en reconocimiento adicional de la contribucin verdaderamente pionera de la Corte Interamerican sobre la materia: M. Mennecke, "Towards the Humanization of the Vienna Convention of Consular Rights - The LaGrand Case before the International Court of Justice", 44 German Yearbook of International Law/Jahrbuch fr internationales Recht (2001) pp. 430-432, 453-455, 459-460 y 467-468; M. Mennecke and C.J. Tams, "The LaGrand Case", 51 International and Comparative Law Quarterly (2002) pp. 454-455; M. Feria Tinta, "Due Process and the Right to Life in the Context of the Vienna Convention on Consular Relations: Arguing the LaGrand Case", 12 European Journal of International Law (2001) pp. 363-365.

15. La Corte Interamericana ha, en su Sentencia en el presente caso Acosta Caldern versus Ecuador, reiterado su parecer sobre el derecho individual a la informacin sobre la asistencia consular en el marco de las garantas del proceso legal, en el mbito de un caso contencioso, lo que es significativo. Tanto en la Opinin Consultiva n. 16, como en el presente caso Acosta Caldern, la Corte ha correctamente enmarcado aquel derecho en el universo conceptual de los derechos humanos.

16. Yo me permitira concluir este Voto Razonado dando un paso ms adelante al respecto. El derecho a la informacin sobre la asistencia consular, adems de ubicarse en las garantas del debido proceso legal, tiene incidencia directa en la vigencia tambin de otros derechos humanos internacionalmente consagrados, como, v.g., el derecho a la libertad personal (artculo 7 de la Convencin Americana). En el seno de esta Corte, siempre he sostenido que la mejor hermenutica en materia de proteccin de los derechos humanos es la que relaciona los derechos protegidos entre s, indivisibles que son, - y no la que busca inadecuadamente desagregarlos uno del otro, fragilizando indebidamente las bases de proteccin.

17. En la pionera Opinin Consultiva n. 16 de esta Corte, - un marco en la historia del propio Derecho Internacional Pblico contemporneo, - este Tribunal ha sealado que el artculo 36(1)(b) y (c) de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares de 1963 atae a "la asistencia consular en una situacin particular: la privacin de la libertad" (prr. 81). Tambin aqu se hace presente el derecho individual a la informacin sobre la asistencia consular en el marco de los derechos humanos, para asistir debidamente a los privados de su libertad (prr. 83). La hermenutica que he sostenido en el seno de esta Corte, y que sigo y seguir sosteniendo firmemente, - a pesar de los lapsos en que sta ha incurrido recientemente, - es, a mi juicio, la que mejor puede conllevar a la realizacin de una proteccin integral de los derechos inherentes a la persona humana.

Antnio Augusto Canado Trindade

Juez

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

VOTO RAZONADO JUEZ MANUEL E. VENTURA ROBLES

1. Pese a haber concurrido con mi voto a la aprobacin de todos los puntos resolutivos de la presente sentencia, la alegacin hecha por los representantes de la vctima en su escrito de solicitudes, argumentos y pruebas de que la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte, la Corte Interamericana o el Tribunal) declarase, en el presente caso, la violacin por la Repblica del Ecuador del Derecho a la Integridad Personal, reconocido por el artculo 5 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana), en perjuicio del seor Rigoberto Acosta Caldern, ha suscitado en mi nimo varias preocupaciones sobre temas que la Corte pudo haber abordado en su sentencia y que no hizo. Uno de ellos es el de la violacin a la integridad psquica y moral del seor Acosta en este caso.

2. El artculo 5 de la Convencin, en sus prrafos 1 y 2, dispone que:

1. Toda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral.

2. Nadie debe ser sometido a torturas ni a penas o tratos crueles, inhumanos o degradantes. Toda persona privada de libertad ser tratada con el respeto debido a la dignidad inherente al ser humano.

3. La Corte, en esta sentencia, expres en su prrafo 143 que

La detencin arbitraria y el desconocimiento reiterado del derecho al debido proceso del seor Acosta Caldern configura un cuadro en el que se podra haber afectado su integridad psquica y moral. Sin embargo, en el presente caso, la Corte no cuenta con elementos probatorios suficientes para pronunciarse sobre la violacin del artculo 5 de la Convencin.

4. La preocupacin que qued en mi nimo no reside en el hecho de que por no encontrarse en el expediente prueba alguna sobre si el seor Acosta Caldern sufri dao en su integridad fsica durante su detencin, o que la Corte no la hubiese buscado mediante una resolucin que determinara la realizacin de prueba para mejor proveer por desconocerse el paradero de la vctima, sino en que no se determinara la violacin del artculo 5 de la Convencin Americana, en lo referente a la integridad psquica y moral de una persona que, segn la misma sentencia, pas ms de cinco aos en prisin preventiva, consecuencia de una detencin que el mismo Tribunal calific de arbitraria y que dio origen a una afectacin reiterada del debido proceso.

5. Reiteradamente desde la sentencia de Reparaciones en el caso Aloeboetoe y otros versus Suriname (Cfr. Caso Aloeboetoe y otros. Reparaciones (art. 63.1 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Sentencia de 10 de septiembre de 1993. Serie C No. 15, prr. 52; Caso Maritza Urrutia. Sentencia de 27 de noviembre de 2003. Serie C No. 103, prrs. 168 y 169; y Caso Tibi. Sentencia de 7 de septiembre de 2004. Serie C No. 114, prr. 244) en su jurisprudencia constante la Corte ha afirmado que es propio de la naturaleza humana que una persona sometida a agresiones y vejmenes experimente un dao moral y que no se requieran pruebas para llegar a esta conclusin. Y tambin a partir del caso Loayza Tamayo versus El Per (Cfr. Caso Loayza Tamayo. Sentencia de 17 de septiembre de 1997. Serie C No. 33, prr. 57; Caso Hilaire, Constantine y Benjamin y otros. Sentencia de 21 de junio de 2002. Serie C No. 94, prr. 169; Caso Maritza Urrutia. Sentencia de 27 de noviembre de 2003. Serie C No. 103, prr. 87; y Caso Caesar. Sentencia 11 de marzo 2005. Serie C No. 123, prr. 97), ha determinado la violacin de la integridad psquica de una persona debido a las consecuencias del rgimen de detencin y de las condiciones carcelarias, que son similares en toda Amrica Latina, y a las que seguramente estuvo expuesto el seor Acosta Caldern.

6. En mi opinin la Corte, en este caso, debi haber considerado la posibilidad de determinar si al seor Rigoberto Acosta Caldern se le afect su dignidad y se viol su integridad psquica y moral, por el hecho de que ella misma reconoce en su sentencia que dicho seor fue privado arbitrariamente de su libertad, condicin natural del ser humano, y sometido a un proceso en el que se violaron garantas fundamentales. Ms de cinco aos en prisin tiene que haber causado en el seor Acosta Caldern dolor, el cual debe haber producido al seor Acosta Caldern un dao psicolgico y moral que no necesita prueba. Basta la detencin arbitraria por un plazo tan largo para presumir la lesin a su integridad y el consecuente dao moral y psquico a una persona. As

lo entendieron los representantes de la vctima cuando en su escrito de solicitudes y argumentos afirmaron lo siguiente:

La Comisin Ecumnica de Derechos Humanos estima que bajo los mismos principios antes indicados, la Corte debe resolver que el hecho de someter a una persona a una detencin arbitraria, a la privacin de las garantas judiciales y derecho del debido proceso y a una desproteccin judicial bajo claras condiciones discriminatorias, producen necesariamente sufrimiento moral, sin que sea necesario aportar prueba con respecto a dicho sufrimiento pues resulta evidente de la misma naturaleza humana.

En principio debera reconocerse, y as se solicita a la Honorable Corte que se pronuncie, que toda forma de disminucin o desconocimiento de la dignidad humana, fundamento mismo de los derechos humanos, constituye una forma de trato cruel, pues implica un desconocimiento parcial o eventualmente total de la condicin de humano de la persona. Toda persona evidentemente sufre cuando de alguna manera se le priva de alguna de las prerrogativas o derechos que le deben ser reconocidos siempre y por todos. Cualquier forma de disminucin de lo que significa ser persona necesariamente conduce a la violacin de la integridad personal, pues el individuo ya no se encontrara ntegro.

7. En la deliberacin de este caso y en la votacin de la respectiva sentencia, la Corte perdi una valiosa oportunidad para considerar posibles violaciones al artculo 5 de la Convencin y, concretamente a la integridad psquica y moral, para determinar las diferencias de la violacin a la integridad fsica y el tipo de prueba que se requiere para probarla en relacin con las violaciones a la integridad psquica y moral. Y, en caso de violaciones de estos dos ltimos tipos, cuando debe presumirse el dao moral y psquico.

8. Este ser posiblemente un tema recurrente en futuros casos que se sometan a consideracin de la Corte, debido a las condiciones carcelarias en la regin, hecho pblico y notorio, lo mismo que las muchas violaciones a la libertad personal que se denuncian en Amrica Latina. Los efectos de la detencin arbitraria y de la prisin en un ser humano, as como el consecuente dao psquico moral y su posible presuncin por el Tribunal en ciertos casos, en un tema que, ojal ms temprano que tarde, la Corte deber abordar. Y as espero que se haga.

Manuel E. Ventura Robles

Juez

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

CASO ALBN CORNEJO Y OTROS

- MALA PRCTICA MDICA - ROL DISCIPLINARIO DE LOS COLEGIOS PROFESIONALES - LA ACCIN PENAL: MINISTERIO PBLICO - OBLIGACIN DEL ESTADO DE ADOPTAR MEDIDAS INTERNAS, LEGISLATIVAS Y PREVENTIVAS - OBLIGACIONES DE LOS PROFESIONALES DE LA SALUD

FONDO, REPARACIONES Y COSTAS

SENTENCIA DE 22 DE NOVIEMBRE DE 2007

En el caso Albn Cornejo y otros,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte Interamericana, la Corte o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

Sergio Garca Ramrez, Presidente; Cecilia Medina Quiroga, Vicepresidenta; Manuel E. Ventura Robles, Juez; Diego Garca-Sayn, Juez; Leonardo A. Franco, Juez; Margarette May Macaulay, Jueza; y Rhadys Abreu Blondet, Jueza;

presentes, adems,

Pablo Saavedra Alessandri, Secretario; y Emilia Segares Rodrguez, Secretaria Adjunta;

de conformidad con los artculos 62.3 y 63.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) y con los artculos 29, 31, 53.2, 55, 56 y 58 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento), dicta la presente Sentencia.

I INTRODUCCIN DE LA CAUSA Y OBJETO DE LA CONTROVERSIA

1. El 5 de julio de 2006, de conformidad con lo dispuesto en los artculos 50 y 61 de la Convencin Americana, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin o la Comisin Interamericana) someti a la Corte una demanda en contra de la Repblica del Ecuador (en adelante el Estado o Ecuador), la cual se origin en la denuncia No. 12.406, remitida a la Secretara de la Comisin el 31 de mayo de 2001, y complementada el 27 de junio de 2001, por Carmen Susana Cornejo Alarcn de Albn (en adelante Carmen Cornejo de Albn o seora Cornejo de Albn), en su nombre y el de su esposo, Bismarck Wagner Albn Snchez (en adelante Bismarck Albn Snchez o seor Albn Snchez). El 23 de octubre de 2002 la Comisin aprob el Informe de Admisibilidad No. 69/021 y el 28 de febrero de 2006 aprob el Informe de Fondo No. 7/062, en los trminos del artculo 50 de la Convencin, el cual contiene determinadas recomendaciones, que en concepto de la Comisin no fueron adoptadas de manera satisfactoria por parte del Estado, razn por la cual aquella decidi someter el presente caso a la jurisdiccin de la Corte3.

1 En el Informe de Admisibilidad No. 69/02 la Comisin declar inadmisibles los artculos 4, 5 y 13 de la Convencin Americana.

2 En el Informe de Fondo No. 7/06 la Comisin concluy que el Estado viol los derechos consagrados en los artculos 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana en conjunto con los artculos 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) y 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de ese mismo instrumento.

3 La Comisin design como delegados al Comisionado Evelio Fernndez Arvalos y al Secretario Ejecutivo, Santiago A. Canton; y a Ariel E. Dulitzky, Vctor Madrigal Borloz, Mario Lpez Garelli y Lilly Ching Soto como asesores legales.

2. De acuerdo a los hechos invocados por la Comisin Interamericana, Laura Susana Albn Cornejo (en adelante Laura Albn o seorita Albn Cornejo) ingres el 13 de diciembre de 1987 al Hospital Metropolitano, institucin de salud de carcter privado, situada en Quito, Ecuador, debido a un cuadro clnico de meningitis bacteriana. El 17 de diciembre de 1987 durante la noche, la seorita Albn Cornejo sufri un fuerte dolor. El mdico residente le prescribi una inyeccin de diez miligramos de morfina. El 18 de diciembre de ese mismo ao, mientras permaneca bajo tratamiento mdico, la seorita Albn Cornejo muri, presuntamente por el suministro del medicamento aplicado. Con posterioridad a su muerte, sus padres, Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez (en adelante presuntas vctimas o padres de Laura Albn o padres de la seorita Albn Cornejo o padres) acudieron ante el Juzgado Octavo de lo Civil de Pichincha (en adelante Juzgado Octavo de lo Civil) para obtener el expediente mdico de su hija, y ante el

Tribunal de Honor del Colegio Mdico de Pichincha(en adelante Tribunal de Honor). Despus los padres presentaron una denuncia penal ante las autoridades estatales para que investigaran la muerte de su hija. Como consecuencia de lo anterior, dos mdicos fueron investigados por negligencia en la prctica mdica, y el proceso seguido en contra de uno de ellos fue sobresedo el 13 de diciembre de 1999, al declararse prescrita la accin penal. Respecto al otro mdico, su situacin jurdica se encuentra pendiente de resolucin judicial.

3. La demanda de la Comisin hace referencia a que el Estado no ha asegurado el acceso efectivo a las garantas y proteccin judiciales de Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez, quienes en su inters *por+ esclarecer el homicidio de su hija, *Laura Albn+, por aos han buscado justicia y [la] sancin de los responsables mediante el recabo de indicios respecto de la muerte de aqulla y el intento de obtener la atencin formal de las autoridades respecto al caso. Asimismo, la Comisin seal en la demanda que en el ordenamiento interno y en la prctica del Ecuador no existen normas o mecanismos adecuados que permitan promover la persecucin penal cuando se afectan bienes jurdicos y su vulneracin requiere el ejercicio de la accin pblica, loque a criterio de la Comisin caus un perjuicio a la parte lesionada en el presente caso.

4. La Comisin solicit a la Corte que declare que el Estado es responsable por la violacin de los derechos consagrados en los artculos 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana, en conexin con los artculos 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) y 1.1 (Obligacin de Respetar Derechos) de ese instrumento, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez. Asimismo, solicit a la Corte que ordene al Estado determinadas medidas de reparacin.

5. El 14 de octubre de 2006 los seores Farith Simon Campaa y Alejandro Ponce Villacs4, de las Clnicas Jurdicas del Colegio de Jurisprudencia de la Universidad San Francisco de Quito, Ecuador, en su condicin de representantes de las presuntas vctimas (en adelante los representantes), presentaron su escrito de solicitudes, argumentos y pruebas (en adelante escrito de solicitudes y argumentos). Los representantes solicitaron al Tribunal que declare que el Estado viol los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana, en perjuicio de Laura Albn; y los artculos 5 (Derecho a la Integridad Personal), 8 (Garantas Judiciales), 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin), 17 (Proteccin a la Familia) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez. Los representantes alegaron la violacin de estos artculos en conjunto con el artculo 1.1 (Obligacin del Estado de Adoptar Disposiciones de Derecho) y el artculo 2 (Obligacin del Estado de Respetar los Derechos) de la Convencin Americana. Por ltimo, solicitaron a la Corte que ordene al Estado determinadas medidas de

reparacin y el pago de costas y gastos generados en la tramitacin del caso en la jurisdiccin interna y ante los rganos del sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos.

4 Las vctimas, mediante poder de representacin, designaroncomo representantes ante la Corte a Farith Simon Campaa y Alejandro Ponce Villacs de las Clnicas Jurdicas del Colegio de Jurisprudencia de la Universidad San Francisco de Quito, Ecuador.

6. El 15 de diciembre de 2006 el Estado5 contest la demanda y present sus observaciones al escrito de solicitudes y argumentos (en adelante la contestacin de la demanda). Indic que no haba violado el artculo 4 (Derecho a la Vida), ni los artculos 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial), todos de la Convencin Americana,y reafirm*+ su voluntad de satisfacer el derecho a la verdad de las presuntas vctimas sin reconocer que se hayan violado los derechos protegidos por los artculos 4, 13, y 17 de la Convencin Americana. Respecto al artculo 5 de la Convencin, en los alegatos finales escritos el Estado solicit que se rechazara la pretensin. Por ltimo, objet las cantidades de dinero solicitadas por los representantes por concepto de indemnizacin, costas y gastos.

5 El Estado design como Agente a Erick Roberts, Subdirector de Derechos Humanos de la Procuradura y Agente Alterno a Salim Zaidn, funcionario de la Subdireccin de Derechos Humanos de la Procuradura.

II COMPETENCIA

7. La Corte es competente para conocer del presente caso, en los trminos de los artculos 62.3 y 63.1 de la Convencin Americana, ya que Ecuador es Estado Parte en la Convencin desde el 28 de diciembre de 1977 y reconoci la jurisdiccin contenciosa de la Corte el 24 de julio de 1984.

III PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

8. La demanda de la Comisin fue notificada al Estado6 y a los representantes el 17 de agosto de 2006. Durante el proceso ante este Tribunal, adems de los escritos principales remitidos por las partes (supra prrs. 1, 5 y 6), el Presidente de la Corte7 (en adelante el Presidente) orden recibir, a travs de declaraciones rendidas ante fedatario pblico (affidvit), un testimonio y un peritaje ofrecidos por la Comisin y los representantes, respecto de los cuales las partes tuvieron oportunidad de presentar observaciones. Adems, considerando las circunstancias particulares del caso, el Presidente convoc a la Comisin Interamericana, a los representantes y al Estado a una audiencia pblica para escuchar la declaracin de una de las presuntas vctimas y recibir un peritaje, as como los alegatos finales de las partes sobre el fondo y las eventuales reparaciones y costas. Esta audiencia pblica fue efectuada el 16 de mayo de 2007 durante el XXX Perodo Extraordinario de Sesiones de la Corte celebrado en la Ciudad de Guatemala, Guatemala8, durante la cual el Estado realiz un allanamiento parcial de responsabilidad (infra prr. 10). El 6de junio de 2007 la Comisin y el Estado presentaron sus escritos de alegatos finales sobre fondo y eventuales reparaciones y costas. Los representantes presentaron los das 14 y el 26 de junio de 2007 el escrito de alegatos finales y sus anexos, respectivamente. El 3 de agosto de 2007 la Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente, requiri a la Comisin, a los representantes y al Estado, de conformidad con el artculo 45.2 del Reglamento, la remisin de determinada normativa y documentacin a efectos de ser considerada como prueba para mejor resolver. Los das 16 de agosto, y 12 y 13 de septiembre de 2007 el Estado remiti parte de la prueba para mejor resolver y el 20 de agosto de 2007 la Comisin present la prueba requerida. Los das 18 y 20 de agosto de 2007 los representantes remitieron parte de dicha prueba. El 20 de septiembre de 2007 se solicit a los representantes, siguiendo instrucciones del Presidente, que remitieran los comprobantes de los egresos que alegan que las presuntas vctimas habran realizado por concepto de costas y gastos, los cuales fueron remitidos los das 27 de septiembre y 18 de octubre de 2007.

6 Cuando se notific la demanda al Estado, se le inform su derecho a designar un juez ad hoc para la consideracin del caso. El Estado design a un Juez ad hoc el 25 de octubre de 2006 despus de vencidoel plazo con que contaba para tal efecto. El 6 de diciembre de 2006 la Secretara, siguiendo instrucciones de la Corte, inform al Estado que el Tribunal decidi rechazar la designacin por extempornea.

7 Resolucin emitida por el Presidente de la Corte el 15 de marzo de 2007.

8 A esta audiencia pblica comparecieron: a) por la Comisin Interamericana: Evelio Fernndez Arvalos, Comisionado; Lilly Ching Soto y Mario Lpez Garelli, Asesores; b) por los representantes: Farith Simon Campaa y Alejandro Ponce Villacs, de las Clnicas Jurdicas del Colegio de Jurisprudencia de la Universidad San Francisco de Quito, Ecuador, y Paola Romero Dueas, Andrea Carrera Flores, Rosa Baltazar Yucailla y Mauricio Alarcn Salvador, Asistentes; y por el Estado: Jos Xavier Garaicoa Ortiz, Procurador General del Estado, Agente; Salim Saidn, Agente Alterno, y Gabriela Galeas, Asesora.

9. En la Resolucin de 15 de marzo de 2007, el Presidente requiri a la Comisin Interamericana, a los representantes y al Estado la presentacin de los alegatos finales escritos, el 6 de junio de 2007,cuyo plazo era improrrogable. Tanto la Comisin como el Estado remitieron los referidos alegatos finales el da 6 de junio de 2007. Los representantes, por su parte, remitieron su escrito de alegatos finales y sus anexos el 14 y 26 de junio de 2007, respectivamente. Consecuentemente, este Tribunal los inadmite por su presentacin extempornea.

IV RECONOCIMIENTO PARCIAL DE RESPONSABILIDAD INTERNACIONAL

10. Durante la audiencia pblica (supra prr. 8), el Estado realiz un allanamiento parcial respecto a la violacin a las garantas judiciales y a la proteccin judicial, consagradas en los artculos 8 y 25 de la Convencin Americana. Manifest que reconoca su responsabilidad internacional derivada de la falta de impulso del proceso de extradicin del mdico residente, [doctor Fabin] Espinoza *Cuesta+ (en adelante doctor Fabin Espinoza Cuesta o doctor Espinoza Cuesta), uno de los encausados en el proceso penal tramitado en la jurisdiccin interna. Dicho allanamiento se limit a reconocer los hechos derivados del proceso de extradicin, la negligencia *y+ la omisin que ha cometido la Corte Suprema de Justicia y el Juez Quinto de lo Penal de Pichincha al no impulsar de oficio, como una obligacin propia, la extradicin del mencionado doctor.

11. El Estado reiter estas manifestaciones en sus alegatos finales escritos, indicando que dicho allanamiento no abarca el procedimiento civil de exhibicin del expediente mdico ni el proceso penal tramitado en la jurisdiccin interna. Adems, expres que reconoca la inobservancia de su deber de adoptar disposiciones de derecho interno, contenida en el artculo 2 de la Convencin, al no incorporar un tipo penal ms adecuado para sancionar a los mdicos que incurren en indebida prctica. Tambin manifest la intencin de preparar y viabilizar la aprobacin del proyecto de ley de indebida prctica mdica y los proyectos de leyes reformatorias de normas relacionadas.

12. La Comisin Interamericana consider que el allanamiento parcial del Estado debe tener efectos plenos respecto de los hechos y violaciones aceptadas por el Ecuador y solicit[] al Tribunal que as lo establezca. En sus alegatos finales, resalt la voluntad estatal de allanarse y valor positivamente el compromiso del Estado relativo a emprender procesos de incorporacin y reforma de los tipos penales y capacitar a los jueces en cuanto a la aplicacin de la Convencin, as como las manifestaciones realizadas durante la audiencia pblica, en las que el Estado se allan a la violacin de los artculos 8 y 25 de la Convencin en relacin con la negligencia de las autoridades para adelantar la extradicin del doctor Fabin Ernesto Espinoza Cuesta. Por ltimo, la Comisin indic que el Estado no controvirti los hechos del caso ni en el trmite ante la Comisin ni ante la Corte, y estim que ha cesado la controversia respecto a las mencionadas violaciones reconocidas por el Estado.

13. Los representantes aceptaron el reconocimiento parcial del Estado, pero consideraron que es absolutamente insuficiente y que no tiene un sentido de buena fe, ya que durante siete aos las autoridades estatales no hicieron nada para determinar el paradero del doctor Espinoza Cuesta y hacerlo comparecer ante las autoridades correspondientes, y en enero del ao 2007 prescribi la accin contra l. Esta situacin favoreci la impunidad, tanto del propio doctor Espinoza Cuesta como del otro mdico tratante, Ramiro Montenegro Lpez, quien tambin fue investigado y respecto de quien igualmente prescribi la accin.

14. En los trminos de los artculos 53.2 y 55 del Reglamento, en ejercicio de sus poderes de tutela judicial internacional de los derechos humanos, la Corte puede determinar si un reconocimiento de responsabilidad internacional efectuado por un Estado demandado ofrece base suficiente, en los trminos de la Convencin Americana, para continuar el conocimiento del fondo y determinar las eventuales reparaciones y costas. Para estos efectos, el Tribunal analiza la situacin planteada en cada caso concreto9. Por ende, se procede a precisar los trminos y alcances del reconocimiento parcial de responsabilidad internacional efectuado por el Estado y la extensin de la controversia subsistente.

9 Cfr. Caso Myrna Mack Chang Vs. Guatemala. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2003. Serie C No. 101, prr. 105; Caso Zambrano Vlez y otros Vs. Ecuador. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 4 de julio de 2007. Serie C No. 166, prr. 12; y Caso de la Masacre de la Rochela Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 11 de mayo de 2007. Serie C No. 163, prr. 9.

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15. En la demanda la Comisin manifest que el Estado incurri en violacin de los artculos 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial), en conexin con los artculos 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) y 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) todos de la Convencin Americana (supra prr. 4). Los representantes coincidieron en que hubo violacin de esas mismas normas, aunque con algunos argumentos diferentes, y adicionalmente alegaron la violacin de los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) y 17 (Proteccin a la Familia) de la Convencin (supra prr. 5).

16. Como se ha dicho, en la audiencia pblica el Estado reconoci la negligencia y omisin de las autoridades estatales al no impulsar de oficio el proceso de extradicin del doctor Fabin Espinoza Cuesta, y se allan al cargo de violacin de los artculos 8 y 25 de la Convencin Americana (supra prr. 10). Adems, seal la importancia del presente caso para adecuar la regulacin respecto a la mala prctica mdica y declar que dichas modificaciones ameritan un enorme esfuerzo para adecuar tanto los contenidos sustantivos como los adjetivos y procesales y las reglas sobre las cuales debe actuar el Estado a futuro. Asimismo, en sus alegatos finales escritos se refiri expresamente a la inobservancia del artculo 2 de la Convencin (supra prr. 11).

17. En lo que se refiere a los hechos, la Corte observa que el Estado confes la existencia de una omisin de las autoridades estatales por no realizar de oficio las diligencias relacionadas con la extradicin de uno de los encausados en el proceso penal tramitado ante la jurisdiccin interna en el presente caso. Consecuentemente, declara que ha cesado la controversia sobre ese hecho, que se tiene por establecido en los trminos sealados (supra prr. 16).

18. Por otra parte, se mantiene la controversia respecto a los dems hechos alegados en la demanda y relacionados con la investigacin y esclarecimiento de la muerte de Laura Albn, respecto a las diligencias realizadas en la jurisdiccin civil y penal, en relacin con los artculos 8

(Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial), y aquellos hechos que pudieran determinar la violacin de los derechos consagrados en los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) y 17 (Proteccin a la Familia) de la Convencin Americana, en perjuicio de los familiares de Laura Albn.

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19. En cuanto al artculo 2 de la Convencin, la Comisin solicit, entre otras cosas, que el Estado adopte las medidas legislativas o de otra ndole necesarias *+ para garantizar el derecho a la proteccin judicial y el derecho a un juicio justo [respecto al ejercicio de la] accin penal en caso de homicidio preterintencional, as como para evitar que vuelvan a ocurrir hechos similares a los del presente caso. La Comisin enfatiz que para cumplir los deberes de prevencin y garanta de los derechos reconocidos en la Convencin, es preciso corregir la carencia de legislacin nacional sobre mala prctica mdica y eliminar obstculos para la obtencin de la verdad en estos tipos de casos. Los representantes indicaron que el Estado debe adoptar las reformas constitucionales y legales necesarias para evitar la repeticin de hechos de esta naturaleza, y promulgar una Ley contra la mala prctica mdica.

20. Al examinar los argumentos de la Comisin, los representantes y el Estado10 respecto al alegado incumplimiento de la obligacin consagrada en el artculo 2 de la Convencin Americana, la Corte considera pertinente analizarlos en el captulo VIII de la presente Sentencia.

10 Al respecto, el Estado inform a la Corte que h*a+ mantenido reuniones *+ con el fin de preparar y viabilizar la aprobacin del proyecto de ley de indebida prctica mdica y los proyectos de leyes reformatorias de normas relacionadas.

21. Este Tribunal observa que el Estado reconoci parcialmente la violacin de los artculos 8 y 25 de la Convencin Americana, como se indic en el prrafos 10, 11, 16 y 17, pero excluy expresamente la violacin de los artculos 8 y 25 de la Convencin respecto a los hechos sealados en el prrafo 18, por lo que es necesario continuar el anlisis de fondo de estos hechos y alegatos en el captulo VII de la presente Sentencia. Igualmente, el Estado excluy las alegadas violaciones de los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) y 17 (Proteccin a la Familia) de la Convencin.

22. En virtud de lo anterior, la Corte considera que ha cesado la controversia respecto de la responsabilidad internacional del Estado por la violacin de los artculos 8.1 y 25 de la Convencin, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez, padres de Laura Albn, en los trminos sealados en los prrafos 16 y 17, con independencia de las precisiones que se harn en el captulo VII. Se mantiene la controversia respecto de las violaciones de los artculos 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial), como se seal en el prrafo 18, as como de los artculos 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) y 17 (Proteccin a la Familia) de la Convencin y el alegado incumplimiento de los artculos 1.1 y 2 de sta.

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23. Al efectuar el reconocimiento parcial de responsabilidad internacional el Estado manifest su desacuerdo en relacin con las pretensiones sobre las reparaciones solicitadas por los representantes. En consecuencia, tambin subsiste la controversia respecto a stas.

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24. El reconocimiento parcial de responsabilidad efectuado por el Estado constituye una contribucin positiva al desarrollo de este proceso, al buen despacho de la jurisdiccin interamericana sobre derechos humanos, a la vigencia de los principios que inspiran la Convencin Americana y a la conducta de los Estados en esta materia11.

11 Cfr. Caso Carpio Nicolle y otros Vs. Guatemala. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de noviembre de 2004. Serie C No. 117, prr. 84; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 30;Caso Bueno Alves Vs.Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 11 de mayo de 2007. Serie C No. 164, prr. 34; y Caso de la Masacre de la Rochela, supra nota 9, prr. 29.

25. Teniendo en cuenta las atribuciones que le incumben a este Tribunal como rgano internacional de proteccin de los derechos humanos, la Corte estima necesario dictar una sentencia en la cual se determinen los hechos y todos los elementos del fondo del asunto, as como las correspondientes consecuencias, en cuanto la emisin de la Sentencia contribuye a la reparacin de Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez, a evitar que se repitan hechos similares y a satisfacer, en suma, los fines de la jurisdiccin interamericana sobre derechos humanos12.

12 Cfr. Caso Carpio Nicolle y otros, supra nota 11, prr. 84; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 31;Caso Escu Zapata Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 4 de julio de 2007. Serie C No. 165, prr. 20; yCaso Bueno Alves, supra nota 11, prr. 35.

V PRUEBA

26. Con base en lo establecido en los artculos 44 y 45 del Reglamento, as como en la jurisprudencia del Tribunal respecto a la prueba y su apreciacin, la Corte examinar y valorar los elementos probatorios documentales remitidos por la Comisin, los representantes y el Estado en diversas oportunidades procesales o como prueba para mejor resolver solicitada por el Presidente, as como las declaraciones testimoniales y periciales rendidas mediante affidvit y ante la Corte durante la audiencia pblica celebrada en el presente caso. Para ello, se atendr a la reglas de la sana crtica, dentro del marco normativo correspondiente13.

13 Cfr.Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros) Vs. Guatemala. Fondo. Sentencia de 8 de marzo de 1998. Serie C No. 37, prr. 76;Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz Vs. Per. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 10 de julio de 2007. Serie C No. 167, prr. 38;Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 32; y Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 22.

A)Prueba Documental, Testimonial y Pericial

27. Se present, mediante affidvit, la declaracin testimonial y el dictamen pericial de las siguientes personas:

a)Bismarck Albn Snchez: padre de Laura Albn, propuesto por la Comisin y los representantes, declar sobre el sufrimiento y la carga emocional y econmica que tuvo que sobrellevar su familia despus de la muerte de su hija. Asimismo, declar sobre su frustracin y decepcin con respecto a la justicia de su pas por la falta de respuesta debida y eficiente del Estado, ya que ste nunca brind la colaboracin necesaria para investigar la muerte de su hija y sancionar a los responsables. Por otro lado, manifest que existi mucho encubrimiento *por parte del Hospital Metropolitano] desde el inicio, [ya que] nunca [les] facilitaron rpido los nombres de los doctores ni de las enfermeras.

b)Julio Ral Moscoso lvarez: abogado, propuesto por la Comisin y los representantes, rindi dictamen sobre la legislacin ecuatoriana relacionada con el alcance de las normas penales en materia de mala prctica mdica. Expres que no existe una ley especfica al respecto e indic que, a su criterio, las normas penales en vigor son insuficientes. nicamente los artculos 456 y 457 del Cdigo Penal del Ecuador (en adelante Cdigo Penal) se refieren directamente a la mala prctica mdica, de manera incompleta. De otra parte, agreg que en los trminos del Cdigo de tica, los mdicos tienen el deber de confraternidad con el colega sometido a juicio, por lo que no podrn declarar en su contra an si el mdico ha cometido errores.

28. En la audiencia pblica, la Corte escuch una declaracin testimonial y un dictamen de las siguientes personas, respectivamente:

a)Carmen Cornejo de Albn: madre de Laura Albn, propuesta por la Comisin y los representantes, declar sobre el largo y complicado proceso para esclarecer las causas de la muerte de su hija y hacer justicia en este caso. La testigo indic que abandon su actividad laboral como psicloga para dedicarse a la bsqueda de la justicia en el presente caso. Manifest que inmediatamente despus de la muerte de su hija no present denuncias contra los mdicos, porque se encontraba emocionalmente imposibilitada; adems, tuv*o+ que vencer muchos obstculos, [como] conseguir la historia clnica, conseguir un mdico que [le diera] un criterio sobre la muerte de *su+ hija. Luego en el Colegio de Mdicos *de Pichincha+ *+ esperaba de ellos un pronunciamiento cientfico que no lo tuv*o+. Llev a cabo diversas diligencias, entre ellas: present el caso ante la Comisin de Derechos Humanos del Ecuador y ante la Comisin Ecumnica de Derechos Humanos; acudi ante el Juzgado Octavo de lo Civil para obtener el expediente mdico de su hija; present una denuncia ante el Tribunal de Honor; y present otra denuncia contra los mdicos que atendieron a su hija, en el ao 1995, ante el entonces Fiscal

General, quien se neg a recibirla. Expres que tuvo que esperar a que asumiera el cargo un nuevo Fiscal General en el ao 1996. Este remiti la denuncia al Juzgado Quinto de lo Penal de Pichincha (en adelante Juzgado Quinto de lo Penal). Relat las dificultades que enfrent para encontrar a un mdico dispuesto a ayudarle a determinar la causa de muerte de su hija y a un abogado que se encargara de la tramitacin del caso. Considera que la impunidad se consagr en el caso de la muerte de su hija.

Ernesto Albn Gmez: abogado, propuesto por la Comisin y los representantes, rindi peritaje sobre el alcance de las normas penales en materia de mala prctica mdica y los correspondientes deberes de los jueces y autoridades estatales conforme a las normas penales. Indic que en Ecuador no existe una legislacin que se refiera a la mala prctica mdica, salvo en un aspecto muy especfico y puntual contenido en la Ley de Derechos y Amparo al Paciente (Ley No. 77 de 3 de febrero de 1995). Inform a la Corte sobre la existencia de varias normas y leyes que regulan la conducta de los mdicos que a su criterio no estn actualizadas; y puntualiz que stas son de carcter administrativo o disciplinario y no penal. Se refiri a las normas penales y de procedimiento penal con el fin de explicar como operan stas en cuanto a la mala prctica mdica. Asimismo, explic la forma en que se encuentra regulada la prescripcin de la accin penal en Ecuador. En cuanto al papel de la Federacin Mdica y la obligacin de los mdicos de mantener solidaridad profesional, estipulada en el Cdigo de tica Mdico, podra causar que los mdicos no declaren en contra de sus colegas. Tampoco hay leyes o normas especficas que establezcan deberes de los jueces y autoridades en relacin con la mala prctica mdica. Manifest que en el curso de 15 aos solamente ha habido dos sentencias de la Corte Suprema de Justicia del Ecuador por mala prctica mdica. Compar el antiguo Cdigo de Procedimiento Penal y el nuevo con respecto a la tramitacin de las causas de esta naturaleza. Indic que en caso de encontrarse prfugo un inculpado, el Estado debe realizar todas las diligencias necesarias para localizarlo y llevarlo a juicio, sin importar que se encuentre dentro o fuera del pas.

B) Valoracin de la prueba

Valoracin de la Prueba Documental

29. En este caso, como en otros, el Tribunal admite el valor probatorio de aquellos documentos presentados oportunamente, por las partes que no fueron controvertidos ni objetados, ni cuya autenticidad fue puesta en duda14.

14 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras. Fondo.Sentencia de 29 de julio de 1988. Serie C No. 4, prr. 140;Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 41;Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 37; y Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 25.

30. En cuanto a los documentos remitidos como prueba por los representantes y el Estado fuera de las oportunidades procesales sealadas en el artculo 44.1 del Reglamento, el Tribunal los incorpora al acervo probatorio, ya que algunos constituyen prueba para mejor resolver15, de acuerdo con el artculo 45.1 del Reglamento, y otros constituyen prueba de hechos supervenientes16, segn los dispuesto en el artculo 44.3 del Reglamento. Con respecto a los documentos presentados por el perito Ernesto Albn Gmez durante la audiencia pblica17, la Corte los incorpora al acervo probatorio conforme al artculo 45 del Reglamento por considerarlos tiles.

15 Los representantes remitieron los siguientes documentos: el conjunto de documentos presentados como anexos a los alegatos finales escritos de los representantes que contiene parte del expediente judicial interno No. 010-97-AP que corresponden a los folios 2102 a 2161 del expediente que consta en este Tribunal. Por su parte, el Estado remiti los siguientes: la comunicacin de 21 de agosto de 2007 presentada por el Estado en la que el Hospital Metropolitano (CONCLINA C.A.) inform acerca de las normas que regulan la custodia y administracin del expediente clnico y las relaciones contractuales y laborales de los profesionales de la salud; el documento denominado Expediente nico para la Historia Clnica, manejo del registro mdico orientado por problemas, gua para el anlisis, rediseo de los formularios bsicos del Consejo Nacional de Salud, Ministerio de Salud Pblica, el documento denominado Macroproceso de Planificacin.

16 La resolucin del 16 de octubre de 2007 emitida por el Juzgado Quinto de lo Penal; el recurso de apelacin interpuesto por los padres de Laura Albn el 25 de octubre de 2007; y el oficio del Juzgado Quinto de lo Penal de 29 de octubre de 2007.

17 A saber:decisin de la Primera Sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia de 7 de septiembre de 1999 en relacin con el recurso de Casacin interpuesto en el proceso No. 327-96EP (expediente de fondo, reparaciones y cosas, Tomo III, f. 305 a 306); y decisin de la Segunda Sala de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia de 5 de marzo de 2001 en relacin con el recurso de Casacin interpuesto en el proceso No. 42-2001(expediente de fondo, reparaciones y cosas, Tomo III, f. 307 a 308).

31. Por otra parte, la Corte agrega al acervo probatorio, por considerarlos tiles para la resolucin de este caso, en aplicacin del artculo 45.2 del Reglamento, los documentos que fueron solicitados por la Corte, y que fueron enviados por el Estado, los representantes y la Comisin18.

18 Lista de documentos: Ley de Derechos y Amparo del Paciente, Ley No. 77 de 3 de febrero de 1995; Ley Orgnica de Salud, Ley No. 67 de 22 de diciembre de 2006; Cdigo de la Salud (1971) derogado por la Ley No. 67 de 22 de diciembre de 2006; Ley Orgnica del Sistema Nacional de Salud, Ley No. 80 de 25 de septiembre de 2002; Reglamento de la Ley Orgnica del Sistema Nacional de Salud, Decreto Ejecutivo No. 3611 de 28 de enero de 2003; Ley de la Federacin Mdica Ecuatoriana. Decreto Supremo No. 3576-A de 17 de julio de 1979; Reglamento a la Ley de Federacin Mdica Ecuatoriana, Acuerdo Ministerial No. 1460 de 26 de febrero de 1980; Cdigo de tica Mdica, Acuerdo Ministerial No. 14660-A de 17 de agosto de 1992; Reglamento de Concursos para la Provisin de Cargos Mdicos a Nivel Nacional, Decreto Ejecutivo 1082 de 20 de noviembre de 1989; y los comprobantes de los egresos que las vctimas habran realizado por concepto de costas y gastos.

32. La Corte advierte que el Estado remiti parte de la documentacin e informacin solicitada como prueba para mejor resolver. Al respecto, la Corte observa que las partes, y en este caso el Estado, deben allegar las pruebas requeridas por sta y facilitar todos los elementos probatorios solicitados, a fin de que el Tribunal cuente con el mayor nmero de elementos de juicio para conocer los hechos y motivar sus decisiones.

33. En relacin con la declaracin rendida ante fedatario pblico por Bismarck Albn Snchez (supra prr. 27.a), la Corte estima que dicha declaracin puede contribuir a la determinacin de los hechos y las posiblesreparaciones en el presente caso, por lo que la admite, en cuanto concuerde con el objeto que fue definido en la Resolucin del Presidente de 15 de marzo de 2007 (supra prr. 8). Asimismo, este Tribunal recuerda que por tratarse de una presunta vctima y por tener un inters directo en este caso, su declaracin no puede ser valorada aisladamente, sino dentro del conjunto de las pruebas del proceso y con aplicacin de las reglas de la sana crtica. Las declaraciones de las vctimas o sus familiares son tiles en la medida en que proporcionen mayor informacin sobre las consecuencias de las violaciones perpetradas19.

19Cfr.Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros)Vs. Guatemala. Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de mayo de 2001. Serie C No. 76, prr. 70;Caso de las Masacres de Ituango Vs. Colombia. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de julio de 2006 Serie C No. 148, prr. 121; Caso Ximenes LopesVs. Brasil.Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia

de 4 de julio de 2006. Serie C No. 149, prr 56; yCaso Goibur y otros Vs. Paraguay. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de septiembre de 2006. Serie C No. 153, prr. 59.

34. Respecto del peritaje de Julio Ral Moscoso lvarez (supra prr. 27.b), rendido ante fedatario pblico (affidvit), este Tribunal lo admite en cuanto concuerde con el objeto sealado en la Resolucin del Presidente de 15 de marzo de 2007 (supra prr.8), y lo aprecia en el conjunto del acervo probatorio.

35. En cuanto a los documentos de prensa presentados por la Comisin Interamericana, este Tribunal ha considerado que podran ser apreciados cuando recojan hechos pblicos y notorios o declaraciones de funcionarios del Estado, o cuando corroboren aspectos relacionados con el caso20.

20 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 14, prr. 146; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 41; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 38; yCaso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 28.

Valoracin de la Prueba Testimonial y Pericial

36. El Tribunal admite el testimonio rendido ante la Corte por Carmen Cornejo de Albn (supra prr. 28.a), en cuanto concuerde con el objeto de la declaracin determinado en la Resolucin del Presidente de 15 de marzo de 2007 (supra prr. 8), y lo valora en el conjunto del acervo probatorio. Asimismo, la Corte reitera lo sealado anteriormente respecto al valor de su declaracin por tratarse de una presunta vctima en el presente caso (supra prr. 33).

37. En lo que se refiere al dictamen rendido ante la Corte por Ernesto Albn Gmez (supra prr. 28.b), este Tribunal lo admite en cuanto concuerde con el objeto del peritaje fijado en la Resolucin de 15 de marzo de 2007 (supra prr. 8), y lo valora conforme a las reglas de la sana crtica.

VI ARTCULOS 4.1 (DERECHO A LA VIDA)21, 5.1 (DERECHO A LA INTEGRIDAD PERSONAL) 22, 13 (LIBERTAD DE PENSAMIENTO Y DE EXPRESIN) 23 Y 17 (PROTECCIN A LA FAMILIA) 24 EN RELACIN CON EL ARTCULO 1.1 (OBLIGACIN DE RESPETAR LOS DERECHOS) 25 DE LA CONVENCIN AMERICANA

22 En lo pertinente, el artculo 5.1 (Derecho a la Integridad Personal) dispone que: [t]oda persona tiene derecho a que se respete su integridad fsica, psquica y moral. *+

23 En lo pertinente, el artculo 13.1 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) establece que: [t]oda persona tiene derecho a la libertad de pensamiento y de expresin. Este derecho comprende la libertad de buscar, recibir y difundir informaciones e ideas de toda ndole, sin consideracin e fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa o artstica, o por cualquier otro procedimiento de su eleccin. *+

24 En lo pertinente, el artculo 17.1 (Proteccin a la Familia) consagra que: [l]a familia es el elemento natural y fundamental de la sociedad y debe ser protegida por la sociedad y el Estado. *+

25 En lo pertinente, el artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) establece: [l]os Estados partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.

*+

38. La Comisin Interamericana no present alegatos en relacin con los artculos 4, 5, 13 y 17 de la Convencin Americana26.

26 En su Informe de Admisibilidad No. 69/02, la Comisin slo admiti los artculos 1, 8 y 25 de la Convencin Americana, y declar inadmisible los artculos 4, 5 y 13 de ese mismo instrumento. Posteriormente, en el Informe de Fondo No. 7/06 estableci la violacin al artculo 2 del mismo tratado.

39. Los representantes alegaron en su escrito de solicitudes y argumentos la violacin de los artculos 4, 5, 13 y 17 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de ese mismo instrumento. Solicitaron que la Corte declare que el Estado es responsable de la violacin de los referidos artculos con fundamento, inter alia, en los siguientes alegatos:

a) Respecto al artculo 4 (Derecho a la Vida) de la Convencin. Indicaron que el Estado desatendi el deber de garanta de ese derecho, porque no cumpli a cabalidad con el procedimiento investigativo para esclarecer la muerte de Laura Albn, trasladando esta tarea a sus padres; incumpli su tarea de inspeccionar y evaluar de forma peridica los establecimientos de salud, pblicos o privados, y falt a su deber de supervisar los conocimientos y la capacidad del cuerpo mdico. Tambin alegaron que el Estado no garantiz el derecho a la vida debido a la falta de legislacin especfica sobre mala praxis mdica, a la falta de medios para proteger efectivamente ese derecho y a la deficiente aplicacin de justicia. Consideraron que el Estado es responsable por haber faltado a su deber de prevenir las eventuales violaciones a los derechos humanos que puedan presentarse.

b) Respecto al artculo 5 (Derecho a la Integridad Personal) de la Convencin. Sealaron que el Estado incumpli su deber de controlar que en las casas de salud se proporcione atencin y tratamientos de buena calidad, para salvaguardar la integridad fsica, psicolgica y moral del paciente, an cuando los actos u omisiones hayan sido cometidos por particulares. Agregaron que el tratamiento suministrado a Laura Albn fue contrario a su integridad fsica y psicolgica, en cuanto sta experiment un sentimiento de impotencia ante la probabilidad de su muerte y sufri al presenciar el intenso sufrimiento de sus padres. En lo que se refiere a stos, los representantes alegaron que al ser testigos del maltrato y despreocupacin del personal mdico que atendi a su hija, se convirtieron en presuntas vctimas de la violacin del derecho a la integridad psicolgica y

moral. Adems, indicaron que su madre Carmen Cornejo de Albn debi dejar el ejercicio de su profesin como psicloga, y dedicarse por entero a la bsqueda de justicia, lo que le impidi desarrollar su proyecto de vida. Esto la afect psicolgica y emocionalmente; al no trabajar tuvo prdidas irreparables en el campo econmico. Por ltimo, solicitaron que la Corte se pronuncie en el sentido de que toda forma de disminucin o desconocimiento de la dignidad humana constituye una forma de trato cruel.

c) Respecto al artculo 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) de la Convencin. Manifestaron que el Hospital Metropolitano ocult informacin valiosa acerca del tratamiento y la muerte de la seorita Albn Cornejo y encubri la identidad de los mdicos responsables de los hechos, lo que incidi directamente en el derecho de los familiares aconocerla verdad. A raz de la negativa de la entrega de los documentos mdicos, los padres de Laura Albn no pudieron accionar de inmediato ante los rganos de justicia. El Estado es responsable al no proteger el derecho a la informacin propia que tienen los pacientes y sus familiares afectados. Debido a esta omisin se produjo una espera interminable para los fines de la aplicacin del derecho y la justicia. Agregaron que la posicin tolerante, pasiva y despreocupada del poder pblico fue la causa por la que los padres de la seorita Albn Cornejo no pudieron acceder a tiempo a la informacin acerca de su hija, vulnerando el derecho de aqullos a la informacin y dejndolos en estado de indefensin.

d) Respecto al artculo 17 (Proteccin de la Familia)27 de la Convencin. Expresaron que Estado tiene el deber de proteger la institucin de la familia adoptando las medidas legales y jurdicas esenciales que permitan amparar y tutelar la unidad familiar, para lo cual se remitieron a la Convencin Americana, al artculo 15 del Protocolo Adicional a la Convencin Americana en materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales. Segn los representantes, el desconocimiento de los hechos a causa de las faltas en que incurrieron las autoridades administradoras de justicia, la carencia de procedimientos y, en general, la inobservancia por parte del Estado de los derechos y libertades bsicas de sus ciudadanos, provoc un enorme sufrimiento y depresin en los padres y hermanos de Laura Albn, lo que afect su normal desarrollo, relaciones y actividades familiares. Esto desestabiliz de manera general a la familia y afect su calidad de vida.

27 Este artculo fue alegado por representantes por primera vez en su escrito de solicitudes y argumentos.

40. El Estado, en su escrito de alegatos finales, solicit a la Corte que rechace las aducidas violaciones, porque desatienden el fundamento del proceso contencioso ante la jurisdiccin

interamericana: la existencia de una conducta violatoria de derechos humanos imputable al Estado, un perjuicio a determinada persona y una relacin entre ambos extremos. Para lo cual el Estado adujo:

a) Respecto al artculo 4 (Derecho a la Vida) de la Convencin. Seal que los responsables de la muerte de Laura Albn fueron personas particulares pertenecientes a un hospital privado, que no comprometen la responsabilidad internacional del Estado. Este criterio fue compartido por la Comisin Interamericana al declarar inadmisible este artculo y excluir su violacin en la fase de fondo. El derecho a la vida podra ser objeto de una accin civil de daos y perjuicios, va no agotada por las presuntas vctimas para procurar la reparacin pecuniaria del dao causado.

b) Respecto al artculo 5 (Derecho a la Integridad Personal) de la Convencin. Indic que carece de sustento la presunta responsabilidad estatal ante la desatencin y falta de tratamiento de buena calidad, exigibles a nivel interno a travs de acciones de amparo constitucional, con la prueba que demuestre una desatencin o falta de control por parte del Estado y que acredite el nexo causal entre esta presunta inaccin estatal y la amenaza o perjuicio irrogado.

c) Respecto al artculo 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin) de la Convencin. Manifest que no cabe atribuir responsabilidad al Estado por el ocultamiento de informacin de un particular, que pudo ser objeto de un pedido de exhibicin judicial ms oportuno al reclamado en el presente caso, ya que ste se solicit luego de tres aos del fallecimiento de Laura Albn.

d) Artculo 17 (Proteccin de la Familia) de la Convencin. Expres que la mala asesora legal particular que prolong la duracin de los procesos judiciales no es imputable al Estado. En este hubo una actuacin diligente de los operadores de justicia civil y penal.

41. Una vez sealados los argumentos de las partes, el Tribunal analizar enseguida la alegada violacin de los artculos 4, 5, 13 y 17 de la Convencin Americana.

Artculo 4.1 (Derecho a la Vida)

42. Respecto a los alegatos mencionados por los representantes, la Corte no encuentra elementos suficientes para atribuir al Estado responsabilidad internacional por la muerte de Laura Albn, en

los trminos del artculo 4 de la Convencin. Sin perjuicio de lo anterior, la Corte examinar en el captulo VII si el Estado ha cumplido con su obligacin de garantizar el derecho a la vida, mediante una investigacin seria para esclarecer los hechos del presente caso, los cuales se refieren a una denuncia que era constitutiva de un delito.

b) Artculo 5.1 (Derecho a la Integridad Personal)

43. La Comisin, como se indic anteriormente, no aleg la violacin del artculo 5 de la Convencin. Por su parte, los representantes en su escrito de solicitudes y argumentos si lo hicieron en relacin con los hechos sealados en el prrafo 39.b). Por ltimo, el Estado solicit que la Corte rechace la alegada violacin.

44. El Tribunal ya ha indicado que los representantes de las presuntas vctimas o sus familiares pueden alegar derechos distintos a los reclamados por la Comisin en su demanda, y ha hecho la salvedad de que stos se deben atener a los hechos ya contenidos en la misma28.

28 Cfr.Caso Cinco Pensionistas Vs. Per.Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 28 de febrero de 2003. Serie C No. 98, prr. 155;Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 92;Caso Bueno Alves, supra nota 11, prr. 121; yCaso Acevedo Jaramillo y otros Vs. Per. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de febrero de 2006. Serie C No. 144, prr. 280.

45. Al respecto, esta Corte, en consideracin de los hechos relacionados con la bsqueda de justicia en el presente caso, examinar si la falta de una respuesta judicial afect la integridad personal de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez, padres de Laura Albn.

46. En otras oportunidades, el Tribunal ha considerado violado el derecho a la integridad psquica y moral de algunos familiares con motivo del sufrimiento que estos han padecido a causa de las actuaciones u omisiones de las autoridades estatales. Entre los extremos a considerar en todo caso se encuentran la respuesta ofrecida por el Estado a las gestiones realizadas para obtener justicia y a la existencia de un estrecho vnculo familiar29.

29 Cfr.Caso Bmaca Velsquez Vs. Guatemala.Fondo. Sentencia de 25 de noviembre de 2000. Serie C No. 70, prr. 163;Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 112;Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 77; y Caso Bueno Alves, supra nota 11, prr. 102.

47. En el presente caso est probada la estrecha vinculacin afectiva de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez con su hija para considerarlos como vctimas de hechos violatorios al artculo 5 de la Convencin Americana, y en particular, la situacin de Carmen Cornejo de Albn, quin se ha dedicado a la bsqueda de justicia a propsito de las circunstancias en que ocurri la muerte de su hija.

48. Al respecto, durante la audiencia pblica la seora Cornejo de Albn manifest que:

[+ prcticamente todo el tiempo *se dedic a buscar justicia en el caso,+ porque sala de *su+ casa alrededor de las siete y media de la maana y regresaba como a las siete de la noche. Primero, de biblioteca en biblioteca haciendo consultas bibliogrficas, acudiendo donde un mdico, donde otro, rogando que [l]e d[ieran] un criterio sobre la muerte de [su] hija, despus tratando de conseguir un abogado, despus durante el proceso, yendo al Juzgado [para] que despach[aran] pronto un escrito, que [les] contesten, porque en definitiva toda la investigacin [se] la dejaron a [su] abogado y a [ellos]. *+ Despus de todo esto, *+ en verdad, se burl la justicia, se pisotearon *sus+ derechos y se consagr la impunidad. *P+ero no quiero *que+ estas cosas sigan sucediendo, que nadie ms pase por lo que [ellos pasaron], y por eso y porque cre[e] tambin en los derechos humanos acudi[] a la Comisin en busca de justicia *+ por lo que *fue su+ hija. *Ella se ha+ prometido luchar contra la injusticia, luchar contra la impunidad y quisiera que los mdicos se humanicen, que tomen su profesin como un sacerdocio no como un negocio. Quisiera que cambien las cosas de alguna forma.

49. Asimismo, Bismarck Albn Snchez, en su declaracin rendida ante fedatario pblico expres que su esposa es quien mayormente ha dado seguimiento a este proceso de investigacin para obtener pruebas y el resto de trmites pertinentes. Agreg que su esposa insisti muchsimo en buscar esclarecer las causas de la muerte de [su hija] y, una vez que consigui los elementos de juicio que pudo, frente a todas las trabas existentes, fue ella quien estaba al frente [de este] proceso *y+ obviamente la apoy*+ en todo lo que pud*o+, a pesar del dolor. Asimismo, seal que:

[t]odos esos aos en la bsqueda de informacin mdica sobre las causas de la muerte de [su] hija[,] as como de justicia contra los responsables han sido y son muy duros y desesperantes. Es muy frustrante ver los resultados despus de tanto tiempo y saber que los culpables no han sido sancionados, y que a pesar de todos nuestros esfuerzos no ha pasado nada. *+ Han sido tantos los trmites y procedimientos a lo largo de estos aos que [se le] escapan de la mente todas las gestiones que [han] tenido que hacer; incluso, a pesar de ser economista, se [le] escapa cada uno de los gastos que [han] tenido que sobrellevar en la bsqueda del esclarecimiento de las causas de la muerte de [su hija] y en la bsqueda de justicia. Realmente la afectacin ha sido tanta que uno pierde la visin economista; sin embargo, para la vida humana de [su] hija no hay un simil. Por eso uno de nuestros anhelos es crear una fundacin que beneficie a personas con menos recursos econmicos en su bsqueda de justicia.

50. Por lo expuesto, la Corte considera quela falta de respuesta judicial para esclarecer la muerte de Laura Albn afect la integridad personal de sus padres, Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez, lo que hace responsable al Estado por la violacin del derecho consagrado en el artculo 5.1 de la Convencin, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio de las referidas personas.

c) Artculo 13 (Libertad de Pensamiento y de Expresin)

51. La Comisin no present alegatos respecto a la violacin de este derecho. Los alegatos de los representantes se refieren a hechos relacionados con el derecho de los familiares a conocer la verdad de lo sucedido respecto a la muerte de Laura Albn y el derecho de los padres de sta de conocer la informacin contenida en el expediente mdico.

52. En consideracin de los hechos alegados por los representantes, esta Corte observa que el derecho a conocer el expediente mdico se encuentra subsumido en el derecho de la vctima o sus familiares a obtener del Estado el esclarecimiento de los hechos violatorios y la definicin de las responsabilidades correspondientes. Por ello, la Corte recoge las consideraciones sobre este punto en el examen acerca de las alegadas violaciones correspondientes a los artculos 8 y 25 de la Convencin.

d) Artculo 17 (Proteccin de la Familia)

53. La Comisin no present alegatos respecto a la violacin de este derecho.

54. Los representantes alegaron que el Estado viol el artculo 17 de la Convencin, pero se limitaron a enunciar dicha violacin sin proveer a este Tribunal elementos suficientes de prueba para sustentar sus dichos. El Estado rechaz los argumentos de los representantes en los trminos planteados en el prrafo 40.d de la presente Sentencia.

55. Este Tribunal considera que los hechos alegados en el presente caso no pueden ser considerados bajo el artculo 17 de la Convencin, dado que la afectacin de la vida familiar de la familia Albn Cornejo, como fue alegada por los representantes, se relaciona con las acciones emprendidas por los familiares de Laura Albn en la bsqueda de justicia para esclarecer la muerte de la seorita Albn Cornejo, lo cual se examin en el artculo 5 de la Convencin (supra prrs. 47 a 50) y se examinar en el captulo VII sobre los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin. En consecuencia, la Corte no se pronunciar sobre este punto.

VII ARTCULOS 8.1 (GARANTAS JUDICIALES)30 Y 25.1 (PROTECCIN JUDICIAL)31 EN RELACIN CON EL ARTCULO 1.1 (OBLIGACIN DE RESPETAR LOS DERECHOS)32 DE LA CONVENCIN AMERICANA

30 El artculo 8.1 (Garantas Judiciales) de la Convencin establece que: [t]oda persona tiene derecho a ser oda, con las debidas garantas y dentro de un plazo razonable, por un juez o tribunal competente, independiente e imparcial, establecido con anterioridad por la ley, en la sustanciacin de cualquier acusacin penal formulada contra ella, o para la determinacin de sus derechos y obligaciones de orden civil, laboral, fiscal o de cualquier otro carcter.

31 El artculo 25.1 (Proteccin Judicial) de la Convencin seala que: [t]oda persona tiene derecho a un recurso sencillo y rpido o a cualquier otro recurso efectivo ante los jueces o tribunales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin, la ley o la presente Convencin, aun cuando tal violacin sea cometida por personas que acten en ejercicio de sus funciones oficiales.

32 El artculo 1.1 de la Convencin dispone que: [l]os Estados Partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.

56. La Comisin y los representantes centraron sus alegatos en que: a) los familiares de Laura Albn hicieron diversas solicitudes al Hospital Metropolitano para obtener su expediente mdico, que slo fue puesto a su disposicin por ese hospital cuando recurrieron a la jurisdiccin civil. Al recibir el expediente mdico, el juez civil nopuso en conocimiento de un juez penal la notitia criminis de la muerte de Laura Albn33. Tampoco notific a las vctimas la disposicin del expediente mdico, a pesar de que esos documentos eran fundamentales para conocer la situacin y circunstancias de la muerte de Laura Albn y determinar la existencia de responsabilidades penales, civiles u otras; b) los familiares de la seorita Albn Cornejo acudieron al Tribunal de Honor presentando una denuncia por negligencia en el cumplimiento de la prctica mdica del doctor Ramiro Montenegro Lpez y de todas las personas, mdicos, enfermeras y paramdicos que participaron en el hecho, quienes deban ser identificados por el mencionado mdico. Alegaron que dicho Tribunal de Honor mostr desinters total en esclarecer los hechos y las respectivas responsabilidades, y que tard ms de un ao en emitir su fallo, no obstante que el plazo dispuesto para ello en el artculo 24 de la Ley de Federacin Mdica Ecuatoriana era de sesenta das; c) el Estado no inici ninguna diligencia tendiente a investigar la muerte de Laura Albn a partir de que se intent presentar la denuncia el 3 de agosto de 1995. Ante la negativa del entonces Ministro Fiscal General Fernando Casares de recibirla,los padres de la seorita Albn Cornejo esperaron ms de un ao para presentar nuevamente la denuncia ante el nuevo Ministro Fiscal General de la Nacin, Guillermo Castro Dager; d) la Sexta Sala de la Corte Superior de Justicia de Quito (en adelante Sexta Sala), mediante auto emitido el 13 de diciembre de 1999 cambi la calificacin del delito imputado al doctor Montenegro Lpez, al considerar que el precepto aplicable era el artculo 45934 y no el 45635, como se haba manifestado en la acusacin. Como consecuencia del cambio de calificacin del delito la Sexta Sala declar prescrita la accin penal

para ese imputado. Las vctimas impugnaron el auto de prescripcin, mediante los recursos de revocatoria y casacin, que fueron desechados, lo que impidi la sancin de los responsables; y e) la total ausencia de medidas por parte de las autoridades estatales, tendientes a localizar y aprehender al acusado, doctor Espinoza Cuesta, quien se encuentra prfugo, constituye un incumplimiento de las obligaciones que el Ecuador ha asumido en su carcter de Estado Parte de la Convencin, relativas al deber de investigar. Esta conducta omisiva de las autoridades estatales produjo la impunidad de los hechos violatorios.

33 El artculo 292 del Cdigo de Penal establece que *t+odo funcionario o todo agente de Polica que, habiendo tenido noticia de la perpetracin de un delito, no lo pusiere, inmediatamente, en conocimiento de un juez de instruccin, ser reprimido con prisin de quince das a seis meses.

34 El artculo 459 del Cdigo Penal establece que *e+s reo de homicidio inintencional el que ha causado el mal por falta de previsin o de precaucin, pero sin intencin de atentar contra otro. El artculo 460 del Cdigo Penal establece que *e+l que inintencionalmente hubiere causado la muerte de otra persona, si el acto no estuviere ms severamente reprimido, ser penado con prisin de tres meses a dos aos y multa de cincuenta a doscientos sucres.

35 El artculo 456 del Cdigo Penal establece que *s+i las sustancias administradas voluntariamente, que pueden alterar gravemente la salud, han sido dadas sin intencin de causar la muerte, pero la han producido, se reprimir al culpado con reclusin menor de tres a seis aos.

57. En razn de lo anterior, la Comisin concluy que el Estado tuvo una actitud pasiva durante el proceso de investigacin y traslad a las presuntas vctimas la carga de realizar diversas diligencias para preparar la accin penal e impulsar la investigacin para el esclarecimiento de los hechos. Agreg que el Estado no garantiz a las presuntas vctimas el acceso a la justicia a travs de un recurso efectivo, conforme a los parmetros de la Convencin, para investigar la muerte de Laura Albn. Por ltimo, seal que el Estado no realiz un enjuiciamiento oportuno de los autores del ilcito cometido.

58. Los representantes36 coincidieron con lo alegado por la Comisin e indicaron que los procesos no fueron tramitados con las debidas garantas y en un plazo razonable, debido a que las autoridades estatales no impulsaron el caso con la diligencia adecuada para establecer la existencia de un delito. En consecuencia, el Estado incumpli sus obligaciones de investigacin, persecucin, captura, enjuiciamiento y, en su caso, condena de los responsables de la muerte de la

seorita Albn Cornejo. Agregaron que el Estado desconoci por completo las pruebas presentadas, dejando en total desproteccin judicial a las vctimas, lo que hizo posible la impunidad de los responsables de la muerte de la seorita Albn Cornejo.

36 Los representantes se refirieron en el escrito de solicitudes y argumentos a los artculos 8 y 25 de la Convencin Americana separadamente. Sin embargo, en la audiencia pblica y en los alegatos finales invocaron en conjunto los artculos en cuestin.

59. El Estado seal que en ningn momento ha obstruido el acceso a la justicia de los padres de Laura Albn, quienes fueron odos por los rganos competentes y tuvieron la oportunidad de plantear diversos recursos judiciales. Manifest que no se le puede atribuir responsabilidad internacional por la falta del inicio de un proceso para investigar un hecho delictuoso que no conoca, ni calificar de irrazonable la demora de un proceso que dur menos de cinco aos. Agreg que el juez civil fue diligente al ordenar la exhibicin del expediente mdico de la seorita Albn Cornejo por parte del Hospital Metropolitano. En cuanto al auto de 13 de diciembre de 1999, el Estado observ que si bien hubo sobreseimiento, la Sexta Sala en ejercicio de su rol fiscalizador del fallo del inferior declar prescrita la accin por homicidio inintencional en contra del doctor Ramiro Montenegro Lpez, mdico tratante, por extemporaneidad de la presentacin de la acusacin, y abri la etapa de llamamiento a juicio respecto al doctor Espinoza Cuesta, mdico residente.

60. Esta Corte ha reconocido en casos anteriores que un principio bsico de la responsabilidad internacional del Estado, indica que todo Estado es internacionalmente responsable por actos u omisiones de cualesquiera de sus poderes u rganos que vulneren derechos internacionalmente consagrados, segn el artculo 1.1 de la Convencin Americana37. Adems, los artculos 8 y 25 de la Convencin concretan, con referencia a las actuaciones y omisiones de los rganos judiciales internos, los alcances del mencionado principio de generacin de responsabilidad por los actos de cualquiera de los rganos del Estado38.

37 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 14, prrs. 164, 169 y 170;Caso Masacre de la Rochela, supra nota 9, prr. 67 y 68;CasoZambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 103; yCaso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 79.

38 Cfr.Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Fondo. Sentencia de 19 de noviembre de 1999. Serie C No. 63, prr. 220; Caso Ximenes Lopes, supra nota 19, prr. 173;Caso Balden Garca Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 6 de abril de 2006. Serie C No. 147, prr. 141; y Caso Lpez lvarez Vs. Honduras. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de febrero de 2006. Serie C No. 141, prr. 28.

61. Los Estados tienen la obligacin general de garantizar el libre y pleno ejercicio de los derechos reconocidos por la Convencin a toda persona que se encuentre bajo su jurisdiccin. Conforme a lo sealado por la Convencin Americana, una de las medidas positivas que los Estados Partes deben suministrar para salvaguardar la obligacin de garanta es proporcionar recursos judiciales efectivos de acuerdo con las reglas del debido proceso legal, as como procurar el restablecimiento del derecho conculcado, si es posible, y la reparacin de los daos producidos39.

39 Cfr.Caso Velsquez RodrguezVs. Honduras.Excepciones Preliminares.Sentencia de 26 de junio de 1987. Serie C No. 1, prr. 91; Caso del Penal Miguel Castro Castro Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2006. Serie C No. 160, prr. 381; Caso Masacre de la Rochela, supra nota 9, prr. 145; y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 114.

62. El deber de investigar debe cumplirse con seriedad y no como una simple formalidad condenada de antemano a ser infructuosa y debe tener un sentido y ser asumida por los Estados como un deber jurdico propio y no como una simple gestin de intereses particulares, que dependa de la iniciativa procesal de la vctima o de sus familiares o de la aportacin privada de elementos probatorios, sin que la autoridad pblica busque efectivamente la verdad40. La debida diligencia exige que el rgano que investiga lleve a cabo todas aquellas actuaciones y averiguaciones necesarias para procurar el resultado que se persigue. De otro modo, la investigacin no es efectiva en los trminos de la Convencin41.

40 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 14, prr. 177; Caso del Penal Miguel Castro Castro, supra nota 39, prr. 255; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota9, prr. 120;y Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 131.

41 Cfr.Caso de las Hermanas Serrano Cruz Vs. El Salvador. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de marzo de 2005. Serie C No. 120, prr. 83; y Caso Gmez Palomino Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de noviembre de 2005. Serie C No. 136, prr. 80.

63. En consideracin de lo anterior, la Corte analizar: A) los trmites realizados antes del proceso penal y B) las diligencias practicadas ante la jurisdiccin penal, a la luz de los estndares establecidos en la Convencin Americana.

* **

64. En el presente caso est demostrado que el 13 de diciembre de 1987 Laura Albn ingres al Hospital Metropolitano, institucin de salud de carcter privado situada en Quito, Ecuador42. Ese mismo da qued internada por orden del mdico tratante, doctor Ramiro Montenegro Lpez, debido al cuadro clnico de meningitis bacteriana que ste diagnostic, luego de los exmenes clnicos que fueron practicados a la paciente43. El 17 de diciembre, en horas de la noche, Laura Albn manifest que sufra mucho dolor44. Debido a que el doctor Montenegro Lpez no se encontraba en el hospital en ese momento, el mdico residente, doctor Fabin Espinoza Cuesta, atendi a la seorita Albn Cornejo y le prescribi una inyeccin de 10 miligramos de morfina para aliviar el dolor45. Laura Albn muri a la 1:30 a.m. del 18 de diciembre de 198746. En su expediente mdico47 consta que la causa de la muerte fue paro cardiorespiratorio, hipertensin intracraneal, meningitis purulenta aguda fulminante48.

42 Cfr. formulario de admisin de pacientes del Hospital Metropolitano de 13 de diciembre de 1987 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, f. 790).

43 Cfr. hoja de admisin a piso del Hospital Metropolitano de 13 de diciembre de 1987 (expediente de anexos de la demanda, anexo 1, fs. 11 y 12).

44 Cfr. formulario de hoja clnica de 13 de diciembre de 1987 (expediente de anexos a la demanda, anexo 1, f. 8).

45 Cfr. acta de declaracin del doctor Ramiro Montenegro Lpez rendida ante el Juzgado Quinto de lo Penal el 4 de enero de 1987 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, f. 836); y expediente mdico de Laura Albn (expediente de anexos a la demanda, anexo 1, f. 21).

46 Cfr. certificacin Simple Gratuita para la Inhumacin y Sepultura de Laura Albn, Direccin General de Registro Civil de 18 de diciembre de 1987 (expediente de anexos a la demanda, anexo 5, f. 53).

47 Los trminos expediente clnico, expediente mdico e historia clnica usualmente se emplean indistintamente. Para efectos de la presente Sentencia la Corte utilizar el trmino expediente mdico. El expediente mdico comprende el conjunto de los documentos relativos a los procesos asistenciales de cada paciente, con la identificacin de los mdicos y de los dems profesionales que han intervenido en ellos, con el objeto de obtener la mxima integracin posible de la documentacin clnica de cada paciente, datos clnicos, quirrgicos, exmenes de laboratorio, radiografas que se le realicen al paciente, al menos, en el mbito de cada centro.

48 Cfr. expediente mdico (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, f. 802; y expediente anexos a la demanda, anexo 5, f. 53).

A)Trmites realizados antes del proceso penal

1)Exhibicin y reconocimiento de documentos: expediente mdico

65. Los padres de Laura Albn, indicaron que *+ unos seis *o+ siete meses despus de la muerte de *su+ hija *+ trataron de obtener en el Hospital Metropolitano, copia del expediente mdico en varias oportunidades. El Hospital Metropolitano neg la entrega del expediente mdico de Laura Albn49. Por ello, la madre de sta acudi ante el Presidente de la Seccin Nacional del Ecuador de la Sociedad Internacional para los Derechos Humanos, Julio Prado Vallejo, quien el 28 de junio de 1990 solicit el expediente mdico al Director del referido Hospital50. El 6 de agosto de 1990 el Hospital Metropolitano, en respuesta a esa solicitud, inform que por el carcter *+ reservado que tienen las [h]istorias [c]lnicas, [era necesaria] la orden de un Juez para [remitir] una copia de la que corresponde a la Srta. Laura Albn Cornejo51. El 6 de noviembre de 1990 la seora Cornejo de Albn acudi ante el Juzgado de lo Civil de Quito para solicitar la exhibicin, por parte del Hospital Metropolitano, del expediente mdico con los resultados de exmenes de laboratorio, tomografas, registros de monitoreo, etc., relativos a [su hija], debiendo adems conferrse[le] copias debidamente legalizadas de los mismos52. Ese mismo da el Juzgado Octavo de lo Civil orden que se exhibiera el expediente mdico de Laura Albn53. El 16 de noviembre de 1990 fueron exhibidos los documentos conforme a la orden de ese Juzgado54.

49 Cfr. declaracin de Carmen Cornejo de Albn rendida ante la Corte en la audiencia pblica celebrada el 16 de mayo de 2007 en la ciudad de Guatemala, Guatemala; y declaracin de Bismarck Albn Snchez rendida ante fedatario pblico el 16 de abril de 2007 (expediente de fondo, reparaciones y costas, Tomo II, fs. 276 a 283).

50 Cfr. escrito de Carmen Cornejo de Albn dirigido a Julio Prado Vallejo, Presidente de la Seccin Nacional del Ecuador de la Sociedad Internacional para los Derechos Humanos, de 26 de diciembre de 1989 (expediente de anexos a la demanda, anexo 6, f. 55); y escrito de Julio Prado Vallejo, Presidente de la Seccin Nacional del Ecuador de la Sociedad Internacional para los Derechos Humanos al doctor Patricio Jaramillo, Director del Hospital Metropolitano de 28 de junio de 1990 (expediente de anexos a la demanda, anexo 7, f. 61).

51 Cfr. escrito del Director del Hospital Metropolitano, doctor Patricio Jaramillo y del Gerente General, Ing. Gonzalo Cordovez dirigido a Julio Prado Vallejo Presidente de la Seccin Nacional del Ecuador de la Sociedad Internacional para los Derechos Humanos de 6 de agosto de 1990 (expediente de anexos a la demanda, anexo 8, f. 63).

52 Cfr. solicitud de Carmen Cornejo de Albn presentada ante el Juzgado Octavo de lo Civil de 6 de noviembre de 1990 (expediente de anexos a la demanda, anexo 17, fs. 83 y 84).

53 Cfr. resolucin del Juzgado Octavo de lo Civil de 6 de noviembre de 1990 (expediente de anexos a la demanda, anexo 17, f. 84). El Cdigo de Procedimiento Civil en su artculo 3 dispone que: la *j+urisdiccin preventiva es la que, dentro de la distribucin de aqulla, radica la competencia por la anticipacin en el conocimiento de la causa. El mismo Cdigo en el artculo 68 establece que *t+odo juiciio principia por la demanda; pero podrn preceder a sta los siguientes actos preparatorios *+ 3.- Exhibicin y reconocimiento de documentos. Asimismo, el artculo 69 del Cdigo de referencia dispone que *p+uede pedirse como diligencia preparatoria o dentro de trmino probatorio la exhibicin de libros, ttulos, escrituras, vales, cuentas y, en general, de documentos de cualquier clase que fueren, siempre que se concreten y determinen, haciendo constar la relacin que tengan con la cuestin que se ventila o que ha de ser materia de la accin de que se trate.

54 Cfr. acta de exhibicin de documentos ante el Juzgado Octavo de lo Civil de 6 de noviembre de 1990 (expediente de anexos a la demanda, anexo 19, f. 88).

66. En diciembre de 1990 Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez solicitaron informalmente a varios mdicos el anlisis del expediente mdico de su hija. Los mdicos determinaron que la causa de la muerte de Laura Albn *+ haba sido la administracin de morfina *+55.

55 Cfr. anlisis mdico del expediente mdico de Laura Albn (anexos al escrito de solicitudes y argumentos, fs. 761 y 762); y criterio mdico neurolgico (anexos a la demanda, expediente del caso ante la Comisin Interamericana, apndice 3, f. 616);declaracin de Carmen Cornejo de Albn, supra nota 49; y declaracin de Bismarck Albn Snchez, supra nota 49. Se hace notar que en el anlisis mdico del expediente mdico de Laura Albn, aportado como prueba, no aparece fecha ni el nombre del mdico que lo realiz. Al respecto, la Comisin y los representantes sealaron que a los mdicos que se les consult, indicaron que no podan hacerlo debido a que las leyes mdicas exigen que los mdicos se abstengan de daar la reputacin de sus colegas.

67. El Tribunal entiende que el expediente mdico contiene informacin personal, cuyo manejo es en general de carcter reservado. La custodia del expediente mdico se encuentra regulada en la normativa interna de cada Estado, que generalmente la encomienda al mdico tratante o a los centros de salud pblicos o privados en los que se atiende el paciente56. Esto no impide que en caso de fallecimiento del paciente e incluso en otros casos, conforme a la regulacin respectiva se proporcione el expediente a los familiares directos o a terceros responsables que demuestren un inters legitimo57.

56 Sobre la custodia del expediente mdico, vase: artculo 10 de la Ley del Ejercicio Profesional Mdico de Bolivia; artculo 30 del Cdigo de tica de Chile; artculo 49 del Cdigo Deontolgico de Guatemala; artculo 32 del Derechos y Deberes de las Personas Usuarias de los Servicios de Salud Pblicos y Privados de Costa Rica; artculo 170 del Cdigo de Deontologa Mdica de Venezuela; artculo 16.2 del Cdigo de tica Mdica de Uruguay; artculo 19 de la Ley No. 41/2002 de 14 de noviembre de 2002, Bsica reguladora de la autonoma del paciente y de derechos y obligaciones en materia de informacin y documentacin clnica de Espaa; y artculo 5.3 de la Norma NOM168-SSA1-1998 sobre el Expediente Clnico de los Estados Unidos Mexicanos.

57 Cfr. Ley No. 41/2002 de 14 de noviembre de 2002, bsica reguladora de la autonoma del paciente y de derechos y obligaciones en materia de informacin y documentacin clnica de Espaa, artculo 18.4. Normas sobre tica mdica: Ley No. 23 de 1981 de Colombia, artculo 34;

Cdigo de tica de Chile, artculo 30; Ley General de Salud de Per, artculo 25; y Cdigo de tica de Argentina, artculo 72.

68. En trminos generales, es evidente la relevancia del expediente mdico, adecuadamente integrado, como instrumento gua para el tratamiento mdico y fuente razonable de conocimiento acerca de la situacin del enfermo, las medidas adoptadas para controlarla y, en su caso, las consecuentes responsabilidades. La falta de expediente o la deficiente integracin de ste, as como la ausencia de normas que regulen esta materia al amparo de normas ticas y reglas de buena prctica, constituyen omisiones que deben ser analizadas y valoradas, en atencin a sus consecuencias, para establecer la posible existencia de responsabilidades de diversa naturaleza.

69. En cuanto al alegato de la Comisin y los representantes de que el Juzgado Octavo de lo Civil no notific a las vctimas que ya haba recibido el expediente mdico, esta Corte observa que en el proceso no consta prueba alguna que permita determinar si el juez civil notific surecepcin. Sin perjuicio de lo anterior, si consta que el Juzgado Octavo de lo Civil orden la presentacin del expediente original por parte del Hospital Metropolitano en el Juzgado. Dicha orden fue emitida el 6 de noviembre de 1990, el mismo da en que se formul la solicitud correspondiente (supra prr. 65). La referida exhibicin se efecto diez das despus (supra prr. 65). Todo ello demuestra que el juez acto con diligencia y los padres de Laura Albn accedieron al expediente mdico oportunamente.

70. Por otra parte, el trmite de exhibicin y reconocimiento documental no constituy una accin que permitiera al operador de justicia en el presente caso al Juez Octavo, analizar el contenido de la documentacin que se exhibe, y por consiguiente, apreciar sus caractersticas y tener conocimiento de la probable existencia de un hecho ilcito.

71. Con base en las anteriores consideraciones, y teniendo en cuenta que respecto al trmite de exhibicin y reconocimiento de documentos la conducta asumida por el Estado fue efectiva, la Corte concluye que el Estado no vulner los derechos consagrados en los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin Americana, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Cornejo Snchez, respecto a los hechos relacionados con ese trmite.

2)Trmite ante el Tribunal de Honor del Colegio Mdico de Pichincha

72. El 25 de noviembre de 1993 la seora Cornejo de Albn present una denuncia ante el Tribunal de Honor en contra del doctor Montenegro Lpez y *+ todas las personas, mdicos, enfermeras y paramdicos, cuyos nombres, apellidos y domicilios por el momento descono[ca] y que deber[an] ser determinados por el denunciado Dr[.] Ramiro Montenegro [Lpez] conforme dichas personas participaron en *+ la muerte de *su+ hija Laura *+ Albn *+, por negligencia en el cumplimiento de la prctica profesional58. Al momento de la presentacin de la denuncia, Carmen Cornejo de Albn no conoca el nombre completo del doctor Espinoza Cuesta, ya que en el expediente mdico slo apareca su primer apellido.

58 Cfr. denuncia presentada por Carmen Cornejo de Albn, dirigida al Presidente del Colegio de Mdicos de Pichincha el 25 de noviembre de 1993 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo VI, fs. 1435 a 1439).

73. El Tribunal de Honor emiti su decisinel 4 de enero de 1995. En sta consider, inter alia, que:

las causas de la muerte [de Laura Albn] son, presumiblemente, las complicaciones de la enfermedad; *+ *q+ue sin embargo es difcil separar la clara toxicidad de la enfermedad de la que pudo tener la aplicacin de una inyeccin intramuscular de diez (10) miligramos de morfina, ordenada por el Residente, *+ *y resolvi que+ no exist*a+ fundamento para determinar negligencia en el cumplimiento de la prctica profesional en la conducta mdica del doctor Montenegro Lpez con la paciente Laura *+ Albn *+, y en consecuencia se abstiene de aplicar sancin alguna en contra del denunciado. En relacin al doctor N. Espinoza, por cuanto dentro del expediente no se ha llegado a establecer su identidad, y tampoco se encuentra responsabilidad de ninguna naturaleza, este Tribunal de Honor igualmente se abstiene de aplicar sancin alguna59.

59 Dicha decisin adems seal que en relacin al doctor N. Andrade por cuanto dentro del expediente no se ha llegado a establecer su identidad, y tampoco se encuentra responsabilidad de ninguna naturaleza, este Tribunal, igualmente se abstiene de aplicar sancin alguna. En relacin a la enfermera Myriam Barahona, este Tribunal declara que no es competente para su juzgamiento y sancin *+. Cfr. decisin del Tribunal de Honor de 4 de enero de 1995 (expediente trmite interno, proceso penal interno No. 010-97-AP, Tomo VII, fs. 1530 a 1533).

74. Las competencias ejercidas por el Tribunal de Honor, conforme a las atribuciones asignadas por la legislacin interna, no son condicionantes o sustitutivas de las decisiones que pueda

adoptar un rgano administrativo o judicial del Estado, ni relevan a ste de la responsabilidad en que pudiera incurrir.

75. Ahora bien, esta Cortedestaca la importancia de la labor que realiza ese organismo al investigar, y eventualmente sancionar disciplinariamente la conducta profesional de los mdicos, entre otras, cuando se alega negligencia en el cumplimiento de la prctica profesional. Dichos procedimientos deben desarrollarse de conformidad con los artculos 22 y 24 de la Ley de la Federacin Mdica Ecuatoriana.

76. La Corte considera oportuno expresar algunas consideraciones respecto a la labor que realizan los organismos de supervisin profesional mdica, tomando en cuenta para ello, en forma destacada, la trascendencia social de las tareas asumidas por lo colegios profesionales y sus rganos disciplinarios, la expectativa social que esto genera y el amplio, creciente y deseable examen del ejercicio de los profesionales de la salud desde la perspectiva de la biotica, que se halla en un mbito de confluencia entre los deberes morales y los deberes jurdicos60.

60 Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos, artculos 13 y 14, aprobado por la Conferencia General de la UNESCO el 11 de noviembre de 1997; Declaracin Internacional sobre los Datos Genticos Humanos, artculos 6.b, 20 y 25, aprobado por la Conferencia General de la UNESCO el 16 de octubre de 2003; y Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos, artculo 19, aprobado por la Conferencia General de la UNESCO el 19 de octubre de 2005.

77. Dentro de las funciones de los tribunales de colegios profesionales de la medicina, estn las relativas al deber de supervisar y velar por el ejercicio tico de la profesin y proteger aquellos bienes jurdicos que se relacionan con la prctica mdica, tales como la vida, la integridad personal y el manejo de la informacin mdico cientfica sobre la salud de los pacientes.

78. En razn de ello, es fundamental que los rganos de supervisin profesional, al conocer y ejercer control sobre el ejercicio profesional de los mdicos y sancionarlos disciplinariamente, lo hagan de forma imparcial, objetiva y diligente para amparar los bienes y valores a los que sirve el desempeo profesional, guindose por los lineamientos generalmente aceptados de la tica, la biotica, la ciencia y la tcnica. No es posible desconocer que las conclusiones a las que llegan los rganos profesionales pueden influir de manera significativa en el examen que hagan, a su vez, las

instancias del Estado, aun cuando stas no se hallan formalmente limitadas, condicionadas o vinculadas por aqullos.

B)Diligencias practicadas ante la jurisdiccin penal

1)Denuncias penales presentadas en los aos 1995 y 1996 ante el Ministerio Fiscal

79. El 3 de agosto de 1995 Carmen Cornejo de Albn acudi ante el entonces Ministro Fiscal General de la Nacin, Fernando Casares, para presentar una denuncia por la muerte de su hija, Laura Albn, ocurrida el 18 de diciembre de 1987. La denuncia no fue recibida por el referido funcionario61.

61 Cfr. escrito de Carmen Cornejo de Albn dirigido a Fernando Casares, Ministro Fiscal General, de 3 de agosto de 1995 (expediente de anexos a la demanda, anexo 24, f. 99); y declaracin de Carmen Cornejo de Albn, supra nota 49; y declaracin de Bismarck Albn Snchez, supra nota 49.

80. El 1 de noviembre de 1996 la seora Cornejo de Albn solicit a la Fiscala General que asumiera la acusacin por la muerte de Laura Albn e indic que ya *haban+ pasado casi nueve aos *y le haban+ *+ informado que estos casos prescriben en diez62, por lo que solicit que el caso fuera tramitado con celeridad. Con posterioridad a dicha solicitud, el 25 de noviembre de 1996 la madre de la seorita Albn Cornejo present una acusacin formal en contra del Hospital Metropolitano de Quito y de los Mdicos Ramiro Montenegro Lpez y *+ Espinoza63, quienes causaron la muerte de *su+ hija Laura *+ Albn *+ al administrarle una droga CONTRAINDICADA64 (maysculas en el original).

62 Cfr. escrito de Carmen Cornejo de Albn dirigido a Guillermo Castro Dager, Ministro Fiscal General, de 1 de noviembre de 1996 (expediente de anexos a la demanda, anexo 25, f. 102).

63 Segn manifestaron la Comisin y los representantes en dicha denuncia no se indic el nombre del doctor Espinoza Cuesta, porque los familiares de Laura Albn desconocan el nombre del referido mdico, pese a que en reiteradas ocasiones lo haban solicitado al Hospital Metropolitano y ste no se los haba facilitado. Cfr. comunicaciones de la Comisin Ecumnica de Derechos Humanos dirigidas al Director del Hospital Metropolitano de 16 de diciembre de 1994, el 13 de

enero de 1995 y el 18 de abril de 1995 (expediente de anexos de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP-AP, Tomo II, fs. 978 a 981); declaracin de Carmen Cornejo de Albn, supra nota 49; y declaracin de Bismarck Albn Snchez, supra nota 49.

64 Cfr. escrito de acusacin de Carmen Cornejo de Albn de 25 de noviembre de 1996 (expediente de anexos de la demanda, anexo 26, fs. 104 a 105).

81. El 19 de diciembre de 1996 el Ministro Fiscal General puso en conocimiento de la Ministra Fiscal de Pichincha, Napo y Sucumbios la denuncia presentada por la seora Cornejo de Albn65. El 30 de diciembre de 1996 la Ministra Fiscal de Pichincha, Napo y Sucumbios solicit al Fiscal Noveno de lo Penal que procediera a presentar la excitativa fiscal correspondiente66. El 10 de enero de 1997 el Juez Quinto de lo Penal de Pichincha (en adelante Juez Quinto), dio inicio a la investigacin criminal y dict auto cabeza de proceso con el fin de establecer y poder determinar a los autores, cmplices y encubridores del delito que se pesquiza67, refirindose a la muerte de la seorita Albn Cornejo. El 23 de enero de 1997 los padres de Laura Albn presentaronuna acusacin particular68 contra el doctor Ramiro Montenegro Lpez *+; e igualmente *contra+ todas las personas, mdicos, enfermeras y paramdicos, cuyos nombres, apellidos y domicilios por el momento descono*can+ y que deber*an+ ser determinados por el acusado, dentro del proceso penal seguido en contra del doctor Montenegro Lpez y otros ante el Juez Quinto69. El 15 de mayo de 1997 el Juzgado Quinto de lo Penal solicit al Hospital Metropolitano el expediente mdico de Laura Albn, los nombres del personal que la atendi70 y la carpeta que cont*uviera+ los datos personales del Dr. N. Espinoza. El 26 de mayo de 1997, en respuesta a dicha solicitud, el Hospital Metropolitano remiti al Juzgado Quinto de lo Penal copia certificada del expediente mdico e indic que los nombres del personal mdico que atendi a la Laura Albn constaban en la historia clnica y queel nico doctor de apellido Espinoza que tenan en sus registros era el doctor Fabin Espinoza71.

65 Cfr. oficio del Ministro Fiscal General dirigido a la Ministra Fiscal de Pichincha de 19 de diciembre de 1996 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, f. 783).

66 Cfr. oficio No. 379-96-MFP de la Ministra Fiscal de Pichincha al Agente Fiscal Noveno de lo Penal de 30 de diciembre de 1996 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, f. 788).

67 Cfr. resolucin del Juzgado Quinto de lo Penal de 10 de enero de 1996 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, f. 833).

68 De conformidad con el artculo 14 del Cdigo de Procedimiento Penal, vigente al momento de los hechos, se poda presentar una acusacin particular.

69 Cfr. acusacin particular de los padres de Laura Albn dirigido al Juez Quinto de lo Penal de 23 de enero de 1997 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo I, fs. 896 a 901).

70 Cfr. oficiodel Juez Quinto dirigido al director del Hospital Metropolitano, de 15 de mayo de 1997, (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo IV, f. 1240); y oficio No. 1120-OIDP de la Oficina de Investigaciones del Delito de Pichincha, de la de la Polica Nacional del Ecuador dirigido al Juez Quinto, de 28 de enero de 1997 (expediente de anexos a la demanda, anexo 30, fs. 113 a 117).

71 Cfr. carta de Cecilia B. de Pez, Gerente General del Hospital Metropolitano dirigida al seor Jorge W. German R., Juez Quinto de lo Penal de Pichincha (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo VI, f. 1395).

82. El 16 de febrero de 1998,con el fin de que se investigara la participacin del doctor Fabin Espinoza Cuesta en la muerte de Laura Albn, el Fiscal Quinto de lo Penal de Pichincha (en adelante el Fiscal) solicit que se abriera el sumario respecto al mencionado mdico por estimar que *+ quien receta la morfina a la paciente Laura Albn *+ es el Dr. *Fabin+ Espinoza*,+ por lo que argument que exist*an+ fundamentos procesales y legales para presumir su participacin72. El 3 de marzo de 1998 el Juez Quinto, una vez obtenido el nombre completo del doctor Fabin Espinoza Cuesta, extendi el sumario en su contra73. El 20 de julio de 1998 el Fiscal present dictamen acusatorio contra los mdicos Ramiro Montenegro Lpez y Fabin Ernesto Espinoza Cuesta[, acusndolos] de ser autores del delito tipificado y reprimido por el artculo 456 del Cdigo Penal74. El 21 de julio de 1998 el Juez Quinto notific a las partes dicho dictamen75. El 27 de julio de 1998 el doctor Ramiro Montenegro Lpez solicit al Juzgado Quinto de lo Penal que dictara sobreseimiento definitivo, por considerar que el delito que se le imputaba era el establecido en el artculo 459 del Cdigo Penal, que ya haba prescrito y no poda accionarse en su contra76. En consideracin del escrito del doctor Montenegro Lpez, el 14 de agosto de 1998 Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez solicitaron al Juez Quinto que se acusara

al doctor Montenegro Lpez del delito establecido en el artculo 456 del Cdigo Penal77 (supra nota 35).

72 Cfr. escrito del Fiscal Quinto de lo Penal de Pichincha dirigido al Juez Quinto de lo Penal de 16 de febrero de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo VII, f. 1561).

73 Cfr. auto del Juzgado Quinto de lo Penal de 3 de marzo de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP-AP, Tomo VII, f. 1562). El artculo aplicable era el 129 del Cdigo de Procedimiento Penal que estableca que en cuanto aparezcan en el proceso datos que hagan presumir la responsabilidad penal de una persona, el Juez har extensivo el sumario en su contra y ordenar que rinda el testimonio indagatorio.

74 Cfr. escrito del Fiscal Quinto de lo Penal de Pichincha de 20 de julio de 1998 (expediente de anexos a la demanda, anexo 32, fs. 122 a 127); y auto del Juzgado Quinto de lo Penal de 21 de julio de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2000).

75 Cfr. acta de notificacin 21 de julio de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2000).

76 Cfr. escrito del doctor Ramiro Montenegro Lpez dirigido al Juez Quinto de lo Penal, de 27 de julio de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, fs. 2006 a 2011).

77 Cfr. escrito de los padres de Laura Albn dirigido al Juez Quinto de lo Penal de 14 de agosto de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP-AP, Tomo XI, f. 2012).

83. El 14 de diciembre de 1998 el Juez Quinto dict auto de sobreseimiento provisional del proceso a favor de los doctores Montenegro Lpez y Espinoza Cuesta78. Como fundamento de dicha decisin indic que no exist*a+ prueba evidente *de+ que el deceso de *Laura Albn fuera+ consecuencia de habrsele inyectado morfina, y agreg que no aparece clara la culpabilidad *del doctor Montenegro Lpez+ sindicado o cuando menos existe dudas sobre el particular. Finalmente, el Juez Quinto dispuso consultar a la Corte Superior de Justicia de Quito y remitir para

tal efecto el proceso a dicho despacho79. El 16 de diciembre de 1998 el doctor Ramiro Montenegro Lpez y los padres de Laura Albn apelaron el auto de sobreseimiento provisional dictado. El doctor Montenegro Lpez pretenda que se dictara auto de sobreseimiento definitivo a su favor, no sobreseimiento provisional. Los padres de la seorita Albn Cornejo pretendan revertir el fallo en su totalidad para que se declarara la apertura del plenario.80 El 23 de diciembre de 1998 el Juez Quinto resolvi dar trmite al recurso de apelacin y orden elevar los autos al tribunal superior. El 15 de junio de 1999 el Ministro Fiscal de Pichincha acus ante la Sala Sexta a los doctores Montenegro Lpez y Espinoza Cuesta de ser los autores del delito tipificado y reprimido en los [artculos] 456 y 457 del Cdigo Penal81.

78 En el documento original aparece el nombre del Dr. Fernando Alarcn Egas. Sin embargo, la Corte entiende que se refiere al doctor Fabin Espinoza Cuesta. Adems, en el dictamen fiscal acusatorio presentado por el Ministro Fiscal de Pichincha, el 15 de junio de 1999 a la Sexta Sala, literalmente indic que: *+ considerando que al resolver la Sala debera revocar el auto del Inferior y dictar el correspondiente auto declarando abierta la etapa del plenario en contra de los Drs. Ramiro Montenegro Lpez y Fabin Ernesto Espinoza Cuesta corrigiendo adems el lapsus calami cometido por el Juez a quo quien en el auto que impugn confunde al perito Dr. Fernando Alarcn Egas con el sindicado Fabin Espinoza Cuesta. Cfr. dictamen fiscalde 15 de junio de 1999 (expediente de anexos a la demanda, anexo 35, f. 154).

79 Cfr. auto de sobreseimiento provisional dictado por el Juzgado Quinto de lo Penal de 14 de diciembre de 1998 (anexos a la demanda, anexo 34, fs. 136 a 147).

80 Cfr. escrito del defensor del doctor Ramiro Montenegro Lpez dirigido al Juez Quinto de lo Penal, de 16 de diciembre de 1996 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-APAP, Tomo XI, f. 2029); y escritos de los padres de Laura Albn presentados ante el Juez Quinto de lo Penal, los das 16 y 21 de diciembre de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP-AP, Tomo XI, fs. 2030 y 2032).

81 Cfr. auto del Juzgado Quinto de lo Penal de 23 de diciembre de 1998 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2033); y dictamen fiscalde 15 de junio de 1999, supra nota 78.

84. El 13 de diciembre de 1999 la Sexta Sala de la Corte Superior de Justicia de Quito, mediante la emisin de un auto en dicho proceso resolvi, inter alia, que:

*+ *d+el anlisis de la recaudacin procesal se destacan las siguientes constancias, con respecto a la existencia material del delito *+ 2) *i+nformes: De los peritos mdicos legistas *+ 3) Los datos constantes de la Hoja del Hospital Metropolitano sobre reporte de incidentes*+ 6) Opinin neurolgica del Dr. Ivn Gustavo Reinoso Vaca *+ 7) Certificado del Dr. Marcelo E. Cruz.

*+ Tercero.- Del anlisis del cmulo probatorio revisado, y especialmente sostenido en el literal a) del informe del Dr. Edgar P. Samaniego Rojas; en el considerando precedente, se llega a concluir que: 1) En efecto ha existido negligencia, cometindose por omisin, un delito, al no consignar la evolucin de la enfermedad en la historia clnica durante tantas horas, lo que constituye una obligacin del personal mdico, quienes tienen la posicin de garantes, que es la fuente de este deber *+ que en casas de salud, se hace por parte de los internos; precaucin que nos parece elemental hasta advertir o hasta la llegada del mdico responsable, que es el Mdico Tratante *+ al igual que el Mdico Tratante que debe exigir que as se lo haga. (el subrayado es del original)

*A+l no existir una legislacin especfica de la MALA PRACTICA MEDICA, han adecuado su conducta al delito descrito en el Art. 459 del Cdigo Penal y tipificado y penado en el Art. 460 Ibidem; delito inintencional segn nuestro Cdigo, es decir esencialmente culposo.

*+ adems en los documentos *+ que contienen los criterios cientficos vertidos por los *+ Neurlogos, doctores Marcelo e Ivn Cruz Utreras *+ la morfina est completamente contraindicada en los pacientes con sntomas con meningitis *+ y el Dr. Ivn Cruz sostiene *que+ *e+ste tipo de frmaco en pacientes con evidencia de cuadro de hipertensin endocranial, as como meningitis est siempre contraindicado cualquiera que sea su dosis.

*+ *p+or todas estas consideraciones, los miembros de la Sala, estimando parcialmente el criterio del seor Ministro Fiscal, revocan el auto subido en grado de la siguiente forma*:+ *+ con respecto al sindicado Dr. Ramiro Montenegro Lpez, de quien si bien se puede decir que existen presunciones de haber adecuado su conducta en su calidad de autor, a la norma contenida en el artculo 459 del Cdigo Penal; que es un delito culposo que adems en el caso que se revisa, claramente se origine en una omisin-, no es menos cierto que es un delito que al encontrarse sancionado en el Art. 460 Ibdem con PENA DE PRISION, la accin para perseguirlo, de conformidad con lo dispuesto por el inciso 4. Del Art. 101 del cuerpo Legal arriba citado *+ ha prescrito. La accin, en otras palabras, se ha puesto extemporneamente, ya que los hechos ocurren el 18 de diciembre de 1987 *+ y desde esta fecha hasta que se dicta el auto cabeza que

inicia el juicio, que es la del 10 de enero de 1997, han transcurrido mas de cinco aos provistos por la Ley, para iniciar una accin.

*+ esta Sala declara la Prescripcin de la accin para perseguir el delito del que se acusa al Doctor Ramiro Montenegro Lpez. Con respecto del sindicado Dr. Fabin Ernesto Espinoza Cuesta, por existir presunciones de ser el autor del delito tipificado y sancionado en el Art. 456 del Cdigo Penal de conformidad con lo dispuesto por el Art. 253 del Cdigo de Procedimiento Penal, se DECLARA ABIERTA LA ETAPA DE PLENARIO, *+ se proceder al embargo de sus bienes por la cantidad de QUINIENTOS MILLONES DE SUCRES. Por encontrarse prfugo el sindicado.

[S]e ordena la suspensin de la Etapa de Plenario hasta que el encausado sea aprehendido o se presente voluntariamente82. *+

82 Cfr. resolucin de la Sexta Sala de 13 de diciembre de 1999 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, fs. 2036 a 2050).

85. En diciembre de 1999 los padres de Laura Albn solicitaron a la Sexta Sala que se revocara el auto de 13 de diciembre de 1999 en la parte que se declaraba la prescripcin de la accin penal respecto del doctor Ramiro Montenegro Lpez, y en su lugar se dictara un auto de llamamiento a juicio83. El 16 de febrero de 200084 la Sexta Sala rechaz el anterior recurso indicando que el juez que dict la sentencia no puede revocarla ni alterar su sentido. El 17 de marzo de 2000 la Sexta Sala neg un recurso de apelacin presentado por el defensor del doctor Espinoza Cuesta, indicando que la resolucin que recurra ya haba causado ejecutoria, por lo que declar que ese recurso haba sido indebidamente interpuesto85. El 24 de abril de 2000 la Sexta Sala resolvi la improcedencia del recurso de casacin del auto de prescripcin de 13 de diciembre de 1999, interpuesto por el seor Albn Snchez y la seora Cornejo de Albn, dado que slo existe recurso de casacin de la sentencia, y que el recurso interpuesto tena por objeto impugnar un auto de prescripcin86. El 8 de junio de 2000 la Sexta Sala, en relacin con un recurso de hecho interpuesto por el doctor Fabin Espinoza Cuesta, en el que aleg que le han desechado los recursos intentados, resolvi negarlo por ser improcedente87.

83 Cfr. escrito de los padres de Laura Albn dirigido a los Ministros de la Sexta Sala, sin fecha(expediente de anexos a la demanda, anexo 38, fs. 173 a 176).

84 Cfr. resolucin de la Sexta Sala de 16 de febrero de 2000 (expediente de anexos a la demanda, anexo 39, f. 178).

85Cfr. resolucin de la Sexta Sala de 17 de marzo de 2000(expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2051). En el proceso ante la Corte Interamericana no se aport prueba sobre la interposicin del recurso de apelacin.

86 Cfr. resolucin de la Sexta Sala de 24 de abril del 2000 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2052).

87 Cfr. auto de la Sexta Sala de 8 de junio de 2000 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2053). En el proceso ante la Corte Interamericana no se aport prueba sobre la interposicin del recurso de hecho.

86. El 17 de agosto de 2000 el Juez Quinto libr oficio al Registrador de la Propiedad para que procediera a inscribir el embargo de los bienes propiedad del doctor Espinoza Cuesta88. En esa misma fecha, el Juez Quinto emiti oficio al Jefe de la Polica Judicial de Pichincha para que procediera a la localizacin y captura del doctor Fabin Espinoza Cuesta89. El 4 de enero de 2001 el Juzgado Quinto de lo Penal solicit informacin al Director Nacional de Migracin sobre el movimiento migratorio del referido doctor90.

88 Cfr. oficio del Juzgado Quinto de lo Penal dirigido al Registrador de la Propiedad de 17 de agosto de 2000 por (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2057).

89 Cfr. oficio del Juzgado Quinto de lo Penal dirigido al Jefe de la Polica Judicial de Pichincha de 17 de agosto de 2000 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2058).

90 Cfr. comunicacin del Juzgado Quinto de lo Penal dirigida al Director Nacional de Migracin de 4 de enero de 2001 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, f. 2068).

87. El 10 de noviembre de 2006 los padres de Laura Albn informaron al Juzgado Quinto de lo Penal que estaban enterados de que el doctor Espinoza Cuesta se encontraba fuera del Ecuador, informacin derivada de una bsqueda en Internet91.

91 Cfr. escrito dirigido al Juzgado Quinto de lo Penal el 10 de noviembre de 2006 por los padres de Laura Albn con una hoja de registro de la Direccin de Migracin-Centro de Cmputo del doctor Espinoza Cuesta de 23 de marzo de 2001 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 01097-AP, Tomo XI, f. 2093).

88. El 20 de noviembre de 2006 el Juzgado Quinto de lo Penal elev al Presidente de la Corte Suprema de Justicia los antecedentes del proceso penal seguido contra el doctor Espinoza Cuesta para que se iniciara el proceso de extradicin92. El 30 de enero de 2007 la Presidencia de la Corte Suprema de Justicia se avoc al conocimiento de la solicitud de extradicin del doctor Fabin Espinoza Cuesta. Seal que para proceder al trmite se deba aportar constancia de que la accin no se encontrara prescrita. En razn de ello, solicit al Juez Quinto que se pronunciara sobre este punto93.

92 Cfr. oficio del Juzgado Quinto de lo Penal de 20 de noviembre de 2006 (expediente de trmite interno, proceso penal No. 010-97-AP, Tomo XI, folio 2095).

93 Cfr. auto de la Corte Suprema de Justicia de 30 de enero de 2007 (expediente de prueba para mejor resolver, fs. 2111 y 2112).

89. El 31 de enero de 2007 el Juez Quinto se refiri en un oficio a lo solicitado por el Presidente de la Corte Suprema de Justicia, y manifest lo siguienteen cuanto a la situacin jurdica del doctor Fabin Espinoza Cuesta: a) el auto cabeza del proceso se dict el 10 de enero de 1997; al 10 de enero de 2007 haban transcurrido diez aos desde aquella fecha; y el 13 de diciembre de 1999 la Sexta Sala declar abierto el plenario contra dicho mdico como presunto autor del delito tipificado y sancionado en el artculo 456 del Cdigo Penal; b) esa infraccin penal se reprime con reclusin de tres a seis aos. El artculo 101 del Cdigo Penal dispone que en los delitos sancionados con reclusin el ejercicio de la accin penal es pblica. Si no hay enjuiciamiento, la accin para perseguirlos prescribe en diez aos. En el caso de haber enjuiciamiento, la accin para continuar la causa prescribir en diez aos, contados desde la fecha del auto cabeza del proceso; y c) han transcurrido diez aos desde la fecha en que se dict el auto cabeza del proceso (perodo

comprendido entre el 10 de enero de 1997 y el 10 de enero de 2007). En vista de que el delito que se atribuy al doctor Fabin Espinoza Cuesta se sanciona con reclusin, se llega a la conclusin de que ha transcurrido el tiempo necesario, esto es diez aos, para que opere la prescripcin de la accin penal incoada contra el referido ciudadano[. C]onsecuentemente, en la especie, la accin penal se encuentra prescrita94.

94Cfr. pronunciamiento del Juzgado Quinto de lo Penal dirigido al Presidente de la Corte Suprema de Justiciade 31 de enero de 2007 (expediente de prueba para mejor resolver, fs. 2151 y 2152).

90. El 16 de octubre de 2007 el Juzgado Quinto de lo Penal se avoc al conocimiento de la causa penal y dispuso que:

[d]e conformidad con lo que dispone el artculo 101 del Cdigo Penal95, toda accin prescribe en el tiempo y con las condiciones que la ley establece. La invocada disposicin penal sustantiva, en lo que atae a la especie, seala que, en los delitos de accin pblica de no haber enjuiciamiento penal, la accin prescribira en diez aos, en tratndose de infracciones reprimidas con reclusin. El tiempo se contar a partir de la fecha en que la infraccin fue perpetrada. En los mismos delitos de accin pblica, de haber enjuiciamiento iniciado antes de que aqullos plazos se cumplan, la accin para continuar la causa prescribir en los mismos plazos, contados desde la fecha del auto de cabeza de proceso. En el presente caso, como queda sealado, procedentemente el auto cabeza de proceso se dicta el diez de enero de 1997, con el propsito de investigar la presunta muerte de quien en vida se llam [Laura] Susana Albn Cornejo, delito que se encuentra reprimido con reclusin. El encausado Fabin Ernesto Espinoza Cuesta ha justificado con los certificados conferidos por los Juzgados y Tribunales Penales de Pichincha que no ha sido enjuiciado ni sentenciado por otra causa penal, es decir, no se ha interrumpido la prescripcin de la accin penal. Por las consideraciones expuestas precedentemente, se estima que en la especie se cumplen los presupuestos legales que sealan los artculos 101, 108 y 114 del Cdigo Penal, en consecuencia en uso de [las] facultades legales y en cumplimiento de [su] deber jurdico declaro prescrita la accin penal de la*+ causa96.

95 El artculo 101 del Cdigo Penal establece que: *t+oda accin penal prescribe en el tiempo y con las condiciones que la ley seala: En el ejercicio del derecho que la prescripcin establece, se observarn las reglas que siguen: Tanto en los delitos de accin pblica como en los delitos de accin privada se distinguir ante todo si, cometido el delito, se ha iniciado o no enjuiciamiento.

En los delitos de accin pblica, de no haber enjuiciamiento, la accin para perseguirlos prescribir en diez aos en tratndose de infracciones reprimidas con reclusin, y en cinco aos en tratndose de infracciones reprimidas con prisin. En ambos casos el tiempo se contar a partir de la fecha en la que la infraccin fue perpetrada. En los mismos delitos de accin pblica, de haber enjuiciamiento iniciado antes de que aquellos plazos se cumplan, la accin para continuar la causa prescribir en los mismos plazos, contados desde la fecha del autocabeza de proceso.

96 Cfr. auto del Juzgado Quinto de lo Penal de 16 de octubre de 2007 (expediente de fondo, reparaciones y costas, Tomo III, fs. 496 y 497).

91. El 25 de octubre de 2007 los padres de Laura Albn presentaron un recurso de apelacin contra la referida decisin ante el Juzgado Quinto de lo Penal, apelacin que fue admitida el 19 de octubre de 2007. El mencionado recurso est siendo tramitado por la Corte Superior de Justicia de Quito y a la fecha de dictarse la presente Sentencia an no haba sido resuelto97.

97 Cfr. recurso de apelacin ante el Juzgado Quinto de lo Penal de 25 de octubre de 2007 (expediente de fondo, reparaciones y costas, Tomo III, fs. 522 a 524); y oficio del Juzgado Quinto de lo Penal de 29 de octubre de 2007 (expediente de fondo, reparaciones y costas, Tomo III, f. 524).

92. El Ministerio Pblico es el rgano competente para iniciar e impulsar de oficio las investigaciones, con fundamento en la notitia criminis de los delitos de accin pblica98. Sin embargo, la vctima o sus familiares podan presentar una acusacin particular, sin suplir a los fiscales de su deber de iniciar la accin penal, de acuerdo con la legislacin vigente en esa poca. Por otra parte, el artculo 428 del Cdigo de Procedimiento Penal99 determinaba los hechos ilcitos respecto a los cuales la investigacin deba ser iniciada mediante acusacin particular. Los delitos contra la vida no figuraban en esta relacin. En esta hiptesis, el Estado deba iniciar de oficio, inmediatamente, las investigaciones correspondientes para esclarecer las circunstancias de la muerte e identificar, procesar y, en su caso, sancionar a los responsables.

98 Lo anterior se encontraba regulado en los artculos 14, 21 y 23 del Cdigo de Procedimiento Penal vigente al momento de los hechos. El artculo 14 sealaba que *l+a accin penal es de carcter pblico. En general, se la ejercer de oficio, pudiendo admitirse la acusacin particular; pero en los casos sealados en el Art. 428 de este Cdigo se la ejercer nicamente mediante acusacin particular. Asimismo, el artculo 21 estableca que *e+l Ministerio Pblico excitar a

los respectivos jueces para que inicien los procesos penales por la comisin de delitos, fundamentando la excitacin en la noticia que hubiesen recibido. Por ltimo, el artculo 23 dispona que *s+er necesaria la intervencin del Ministerio Pblico en todos los procesos penales que, por la comisin de un delito, se iniciaren en los correspondientes tribunales y juzgados, an cuando en dichos procesos acte un acusador particular, siempre que tal infraccin deba perseguirse de oficio.

99 El artculo 428 del Cdigo de Procedimiento Penal estableca que *m+ediante acusacin particular, los jueces penales juzgarn nicamente los siguientes delitos: a)[e]l estupro perpetrado en una mujer mayor de diecisis aos y menor de dieciocho; b)[e]l rapto de una mujer mayor de diecisis aos y menor de dieciocho, que hubiese consentido en su rapto y seguido voluntariamente al raptor; c)[l]a injuria calumniosa y la no calumniosa grave; d)[l]os daos causados en bosques, arboledas o huertos de propiedad particular, mediante el corte, descortezamiento o destruccin de rboles; los causados en un ro, canal, arroyo, estanque, vivar o depsitos de agua, ya destruyendo los acueductos, diques, puentes o represas de propiedad particular, ya echando sustancias propias para destruir peces y otras especies ictiolgicas; los causados con la muerte o heridas y lesiones a caballos y otros animales domsticos y domesticados; los causados mediante la destruccin de cercas o cerramientos de cualquier clase que fueren; la supresin o cambio de linderos, y cegamiento de fosos; y e)*t+odos los dems delitos de usurpacin no contemplados en el numeral anterior.

93. Respecto a la muerte de Laura Albn, las autoridades judiciales consideraron que haba ocurrido como consecuencia de un delito inintencional100. El Estado no tuvo conocimiento en forma inmediata de esta defuncin y de las circunstancias en que ocurri. Por ello, es fundamental establecer cundo tuvo noticia el Estado sobre los hechos, para iniciar e impulsar de oficio las investigaciones correspondientes.

100 La Sexta Sala el 13 de diciembre de 1999 resolvi que al no existir una legislacin especfica de la MALA PRACTICA MEDICA, han adecuado su conducta al delito descrito en el Art. 459 del Cdigo Penal y tipificado y penado en el Art. 460 Ibidem; delito inintencional segn [el] cdigo, es decir esencialmente culposo *+ (maysculas en el original).

94. El artculo 15 del Cdigo de Procedimiento Penal ecuatoriano101 estableca seis vas para que el Estado tuviera noticia de un hecho ilcito, una de ellas era la denuncia. Est probado que la seora Cornejo de Albn acudi ante el entonces Ministro Fiscal General de la Nacin el 3 de agosto de 1995, es decir, siete aos y ocho meses despus de la muerte de su hija, para presentar una denuncia por la muerte de Laura Albn. La denuncia no fue recibida por ese funcionario (supra prr. 79).

101 El artculo 15 del Cdigo de Procedimiento Penal estableca que *l+a excepcin de los casos previstos en el [artculo] 428 de este Cdigo, el ejercicio de la accin penal pblica se inicia mediante auto cabeza de proceso, que puede tener por antecedentes: 1.- [l]a pesquisa que, de oficio, efecte el Juez o Tribunal competente; 2.- [l]a excitacin fiscal; 3.- [l]a denuncia; 4.- [l]a acusacin particular; 5.- [e]l parte policial informativo o la indagacin policial; y, 6.- [l]a orden superior de origen administrativo.

95. En sus alegatos finales orales el Estado manifest que los abogados de los padres de la seorita Albn [Cornejo] presenta[ron] una denuncia ante el Ministerio Pblico, en agosto de 1995; y en sus alegatos finales escritos indic que es preciso destacar que los operadores de justicia penal son responsables a partir del conocimiento de la noticia del delito, es decir[,] a partir de 1995 en que un Fiscal General la tuvo.

96. Puesto que el Estado tuvo conocimiento el 3 de agosto de 1995 acerca de la muerte de Laura Albn, es a partir de esa fecha cuando debi iniciar e impulsar la investigacin y el esclarecimiento de los hechos. Sin embargo, no fue sino hasta quince meses despus que inici la investigacin, tal como qued probado (supra prr. 81). Al respecto, este Tribunal considera que el hecho anteriormente descrito denota que las autoridades estatales no asumieron con seriedad y con las debidas garantas la denuncia presentada por los padres de Laura Albn. Consecuentemente, el Tribunal considera que el Estado vulner los artculos 8.1 y el 25.1 de la Convencin Americana, al no iniciar oportunamente la investigacin de la muerte de Laura Albn.

2)Auto dictado por la Sexta Sala de la Corte Superior de Justicia de Quito

97. Como ya se seal, mediante auto de 13 de diciembre de 1999 la Sexta Sala resolvi sobreseer por prescripcin de la accin penal el juicio contra el doctor Ramiro Montenegro Lpez y declarar abierta la etapa de plenario respecto al doctor Fabin Espinoza Cuesta (supra prr. 84). A continuacin, la Corte se referir a la investigacin estatal realizada sobre cada uno de ellos.

98. El Cdigo Penal sanciona con reclusin menor de tres a seis aos a quien, sin la intencin de causar la muerte, suministrare voluntariamente sustancias que pudieran alterar gravemente la salud o causar la muerte (artculo 456) (supra nota 35). Se presume la intencin de causar la muerte si quien suministra tales sustancias es mdico, farmacutico o qumico, o posee conocimientos en dichas profesiones, aunque no tuviere los ttulos o diplomas para ejercerlas (artculo 457)102. Por otro lado, el artculo 459 establece un tipo de homicidio culposo, cuya sancin est prevista en el artculo 460: prisin de tres meses a dos aos y multa de cincuenta a doscientos sucres (supra nota 34).

102 El artculo 457 del Cdigo Penal dispone que *e+n la infraccin mencionada en el artculo anterior, se presumir la intencin de dar la muerte si el que administr las sustancias nocivas es mdico, farmacutico o qumico; o si posee conocimientos en dichas profesiones, aunque no tenga los ttulos o diplomas para ejercerlas.

99. El artculo 101 del Cdigo Penal dispone que en el supuesto de delitos sancionados con reclusin la accin prescribe en diez aos, y en el de los sancionados con prisin, en cinco aos (supra nota 95).

100. Es un hecho probado que el Ministro Fiscal de Pichincha acus ante la Sexta Sala a los doctores Montenegro Lpez y Espinoza Cuesta de ser los autores del delito tipificado y reprimido en los [artculos] 456 y 457 del Cdigo Penal, considerando que al resolver la Sala deber[]a revocar el auto del Inferior y dictar el correspondiente auto declarando abierta la etapa de plenario en contrade los referidos mdicos103.

103 Cfr. escrito del Fiscal Quinto de lo Penal de Pichincha, supra nota 78.

101. La Corte observa que en el artculo 351 del Cdigo de Procedimiento Penal aplicable al caso en cuestin dispona que los jueces que conocan de un auto dictado por el inferior podan ordenar la apertura del plenario o dictar auto de sobreseimiento104. En el presente caso, la Sexta Sala cambi la clasificacin del delito, apreciando en forma distinta los hechos, y expres los fundamentos en los que se apoy para realizarla, conforme a las facultades del juzgador (supra prr. 84).

104 El artculo 351 del Cdigo de Procedimiento Penal dispona que *s+i al resolver la apelacin el Superior considera que no procede el sobreseimiento sino el auto de apertura del plenario, lo dictar de acuerdo con lo dispuesto en el Art. 253. Si, en cambio, considera que el auto de apertura del plenario que ha subido en apelacin no es procedente, lo revocar y en su lugar dictar el auto de sobreseimiento que corresponda.

102. El perito Ernesto Albn Gmez manifest que en el proceso penal vigente en el Ecuador al momento de los hechos del presente caso, luego de cerrado el sumario haba una etapa intermedia en la que el juez decida llamar a juicio o sobreseer. Esa etapa conclua con la apertura del plenario o el sobreseimiento (supra prr. 28.b).

103. Esta Corte considera que la Sexta Sala se atuvo a lo dispuesto en el Cdigo de Procedimiento Penal aplicable en la poca de los hechos. Cambi la clasificacin del delito y puso fin al proceso en contra del doctor Montenegro Lpez mediante un auto de sobreseimiento definitivo por prescripcin, que tena efectos de cosa juzgada105, conforme a las normas procesales vigentes.

105 En ese sentido, el artculo 247 del Cdigo de Procedimiento Penal estableca que *e+l sobreseimiento definitivo del proceso da fin al juicio y, en consecuencia, impide iniciar otro por el mismo hecho.

104. Por lo anterior, la Corte considera que las alegaciones de la Comisin y los representantes respecto al cambio de clasificacin del delito y la falta de acceso a un recurso adecuado no proceden en el presente caso en virtud de que no se ha acreditado que la actuacin del Estado fuese arbitraria o violatoria del debido proceso, ni que impidiese el acceso a la justicia de los familiares de Laura Albn.

105. En lo que se refiere a la situacin del doctor Fabin Espinoza Cuesta, quien se encuentra prfugo, las autoridades estatales no realizaron las diligencias tendientes a ubicar oportunamente su paradero y aprehenderlo. El Estado lo reconoci as ante la Corte (supra prrs. 10, 16 y 17).

106. En consideracin de los hechos descritos (supra prrs. 79 a 84) y del reconocimiento parcial de responsabilidad del Estado (supra prrs. 10, 16 y 17), este Tribunal observa que en el auto de la Sexta Sala de 13 de diciembre de 1999 se declar abierta la etapa de plenario respecto del sindicado doctor Fabin Espinoza Cuesta. De acuerdo con la legislacin interna, las autoridades deban lograr su comparecencia a juicio en razn de que se suspenda la etapa de plenario hasta que el encausado fuera aprehendido o se presentara voluntariamente. El Estado se hallaba obligado a realizar todas las diligencias necesarias y adecuadas para tratar de localizarlo y detenerlo, inclusive a travs del procedimiento de extradicin.

107. Luego del referido auto de 13 de diciembre de 1999, tan slo se evidencia que el 17 de agosto de 2000 el Juez Quinto gir oficio al Jefe de la Polica Judicial de Pichincha para que procediera a la localizacin y captura del doctor Fabin Espinoza Cuesta; el 4 de enero de 2001 el Juez Quinto solicit informacin al Director Nacional de Migracin sobre el movimiento migratorio del doctor Espinoza Cuesta, y que el 20 de noviembre de 2006 remiti a la Presidencia de la Corte Suprema de Justicia la solicitud de extradicin (supra prr. 86).Ante una solicitud de la Corte Suprema de Justicia, de 30 de enero de 2007, el Juez Quinto indic que la causa ya haba prescrito en lo que respecta al doctor Espinoza Cuesta (supra prrs. 88 y 89).

108. El propio Estado reconoci en el presente caso que las autoridades no impulsaron de forma diligente y seria una investigacin tendiente a ubicar al doctor Espinoza Cuesta, y en su caso, obtener la extradicin del imputado. Sin embargo, el 16 de octubre de 2007 el Juzgado Quinto de lo Penal declar la prescripcin de la accin penal respecto al referido doctor, la cual fue impugnada el da 25 de octubre de 2007, mediante un recurso de apelacin que fue admitido y actualmente est pendiente de decisin ante la Corte Superior de Justicia de Quito (supra prrs. 90 y 91).

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109. Por todo lo expuesto, este Tribunal concluye que el Estado es responsable de la violacin de los derechos consagrados en los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin Americana, en relacin con

los artculos 4, 5.1 y 1.1 de dicha Convencin,en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez.

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110. Se inform recientemente a este Tribunal que el Juzgado Quinto de lo Penal declar el 16 de octubre de 2007 la prescripcin de la accin penal respecto al doctor Espinoza Cuesta, decisin que fue impugnada y actualmente est pendiente de resolucin por las autoridades competentes (supra prrs. 90 y 91). Dicha decisin no est firme, es decir, no tiene autoridad de cosa juzgada. Sin embargo, la Corte ha considerado pertinente analizar la figura de la prescripcin a la luz de los hechos del presente caso, en que el propio Estado reconoci su responsabilidad internacional por la falta de la debida diligencia al no iniciar oportunamente el proceso de extradicin de uno de los imputados, en relacin con la investigacin sobre el esclarecimiento de la muerte de Laura Albn (supra prrs. 10, 16 y 17).

111. La prescripcin en materia penal determina la extincin de la pretensin punitiva por el transcurso del tiempo, y generalmente, limita el poder punitivo del Estado para perseguir la conducta ilcita y sancionar a sus autores. Esta es una garanta que debe ser observada debidamente por el juzgador para todo imputado de un delito. Sin perjuicio de lo anterior, la prescripcin de la accin penal es inadmisible e inaplicable cuando se trata de muy graves violaciones a los derechos humanos en los trminos del Derecho Internacional. La jurisprudencia constante y uniforme de la Corte as lo ha sealado106. En el presente caso no opera la exclusin de prescripcin, porque no se satisfacen los supuestos de imprescriptibilidad reconocidos en instrumentos internacionales.

106 Cfr. Caso Barrios Altos Vs. Per.Fondo. Sentencia de 14 de marzo de 2001. Serie C No. 75, prr. 41; Caso Almonacid Arellano Vs. Chile. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 26 de septiembre de 2006. Serie C No. 154, prr. 110; y Caso de la Masacre de La Rochela, supra nota 9, prr. 294.

112. Por otra parte, el imputado no es responsable de velar por la celeridad de la actuacin de las autoridades en el desarrollo del proceso penal, ni por la falta de la debida diligencia de las autoridades estatales. No se puede atribuir al imputado en un proceso penal que soporte la carga

del retardo en la administracin de justicia, lo cual traera como resultado el menoscabo de los derechos que le confiere la ley.

VIII ARTCULO 2 (DEBER DE ADOPTAR DISPOSICIONES DE DERECHO INTERNO)107 DE LA CONVENCIN AMERICANA

107 El artculo 2 de la Convencin establece que: [s]i en el ejercicio de los derechos y libertades mencionados en el artculo 1 no estuviere ya garantizado por disposiciones legislativas o de otro carcter, los Estados partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales y a las disposiciones de esta Convencin, las medidas legislativas o de otro carcter que fueren necesarias para hacer efectivos tales derechos y libertades.

113. Respecto al alegado incumplimiento del artculo 2 de la Convencin, la Comisin indic que el Estado no ha adoptado las medidas internas adecuadas para hacer efectivos los derechos consagrados en la Convencin. Manifest que hay deficiencias en la legislacin interna del Ecuador que imposibilitan la exigibilidad de justicia en casos de mala prctica mdica. Agreg que los derechos de las vctimas han sido vulnerados debido a la ausencia de legislacin sobre mala prctica mdica, aunada a la presencia de serios obstculos para la consecucin de una investigacin real y efectiva.

114. Los representantes indicaron que el Estado es responsable por no proteger el derecho a la vida de los ciudadanos, al no haber emitido una legislacin que regule especfica y eficazmente la mala praxis mdica. Para lograr una adecuada proteccin a los pacientes y sus derechos humanos, es indispensable que el Estado se preocupe de establecer medidas de tratamiento y atencin generales en todos los centros de salud.

115. El Estado expres que el presente caso constituye un referente til para que en el futuro no se configuren actos de negligencia mdica que queden impunes por limitaciones legales en la regulacin del tipo penal o por una interpretacin limitada de los jueces. Para lograrlo, el Estado emprender procesos de incorporacin y reforma de los tipos penales y capacitar a los jueces para que apliquen el Derecho Penal. En los alegatos finales escritos indic que reconoce la inobservancia de su deber de adoptar disposiciones de derecho interno *+ al no incorporar un tipo penal ms adecuado para sancionar a los mdicos que incurren en indebida prctica. Por ltimo, expres su inters en preparar la aprobacin del proyecto de ley de indebida prctica mdica y los proyectos de leyes reformatorias de normas relacionadas con esta materia.

116. La Corte analizar enseguida ciertos aspectos relativos a la prestacin del servicio de salud y la regulacin de la mala praxis mdica.

1)Prestacin de servicios en materia de salud y responsabilidad internacional del Estado

117. La Corte ha reiterado que el derecho a la vida es un derecho humano fundamental cuyo goce pleno constituye una condicin para el ejercicio de todos los derechos108. La integridad personal es esencial para el disfrute de la vida humana. A su vez, los derechos a la vida y a la integridad personal se hallan directa e inmediatamente vinculados con la atencin de la salud humana. Asimismo, el Protocolo Adicional a la Convencin Americana sobre Derechos Humanos en materia de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales establece que toda persona tiene derecho a la salud, entendida como el disfrute del ms alto nivel de bienestar fsico, mental y social, e indica que la salud es un bien pblico (artculo 10)109.

108 Cfr.Caso Nios de la Calle (Villagrn Morales), supra nota 38, prr. 144;Caso Montero Aranguren y otros (Retn de Catia)Vs. Venezuela.Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 5 de julio de 2006. Serie C No. 150, prr. 63;Caso Zambrano Velez y otros,supra nota 9, prr. 78; yCaso Escu Zapata, supra nota 12, prr.40.

109 Cfr. el artculo 25.1 de la Declaracin Universal de Derechos Humanos y el artculo XI de la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre.

118. La Corte ha sostenido que los Estados Partes de la Convencin Americana tienen el deber fundamental de respetar y garantizar los derechos y libertades establecidos en la Convencin, de

acuerdo con el artculo 1.1110. El artculo 2 establece el deber general de los Estados Partes de adoptar medidas legislativas o de otro carcter que resultan necesarias para hacer efectivos los derechos y libertades reconocidos en aquel instrumento.

110 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 39,prr 91;Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 79;Caso Zambrano Velez y otros,supra nota 9, prr. 114; yCaso Masacre La Rochela, supra nota 9, prr.145.

119. La responsabilidad estatal puede surgir cuando un rgano o funcionario del Estado o de una institucin de carcter pblico afecte indebidamente, por accin u omisin111, algunos de los bienes jurdicos protegidos por la Convencin Americana. Tambin puede provenir de actos realizados por particulares, como ocurre cuando el Estado omite prevenir o impedir conductas de terceros que vulneren los referidos bienes jurdicos112. En este orden de consideraciones, cuando se trata de competencias esenciales relacionadas con la supervisin y fiscalizacin de la prestacin de servicios de inters pblico, como la salud, sea por entidades pblicas o privadas (como es el caso de un hospital privado), la responsabilidad resulta por la omisin en el cumplimiento del deber de supervisar la prestacin del servicio para proteger el bien respectivo.

111 Cfr.Caso ltima Tentacin de Cristo (Olmedo Bustos y otros) Vs. Chile. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 5 de febrero de 2001. Serie C No. 73, prr. 72;Caso Masacre de Pueblo BelloVs. Colombia.Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 31 de enero de 2006. Serie C No. 140, prrs. 111 y 112; yCaso de la Masacre de Mapiripn Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 15 de septiembre de 2005. Serie C No. 134, prr. 110.

112 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 14, prr.172; yCaso Ximenes Lopes, supra nota 19, prr. 85.

120. De las obligaciones generales de respetar y garantizar los derechos derivan deberes especiales, determinables en funcin de las particulares necesidades de proteccin del sujeto de derecho, ya sea por su condicin personal o por la situacin especfica en que se encuentre113.

113 Cfr.Caso de la Masacre de Pueblo Bello, supra nota 111, prr. 111;Caso Comunidad Indgena Sawhoyamaxa Vs. Paraguay.Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 29 de marzo de 2006.

Serie C No. 146, prr. 154;Caso Balden Garca, supra nota 38, prr. 81; y Caso Ximenes Lopes, supra nota 19, prr. 88.

121. La Corte ha manifestado que los Estados son responsables de regular y fiscalizar la prestacin de los servicios de salud114 para lograr una efectiva proteccin de los derechos a la vida y la integridad personal. Para todo ello, se requiere de la formacin de un orden normativo que respete y garantice efectivamente el ejercicio de sus derechos, y la supervisin eficaz y constante sobre la prestacin de los servicios de losque dependen la vida y la integridad de las personas.

114 Cfr.Caso Ximenes Lopes, supra nota 19, prr. 99.

122. Laura Albn muri en el Hospital Metropolitano, centro de salud privado. El Estado no es inmediatamente responsable de la actuacin del personal de esa institucin privada, no obstante le corresponde supervisar el desempeo de la institucin para alcanzar los fines a los que se alude en este apartado.

2)Legislacin relacionada con la salud

123. Como se ha dicho, los Estados deben contar con una normativa eficaz para garantizar a los usuarios del servicio de salud una efectiva investigacin de las conductas que vulneren sus derechos. Esta abarca, por supuesto, los hechos que se suscitan en la prestacin de servicios mdicos.

124. La Corte reconoce que el Estado ha adoptado recientemente medidas tendientes a supervisar y mejorar las condiciones de la prestacin de los servicios de salud, entre las que figuran las dirigidas a desarrollar normas tcnicas y protocolos nacionales relacionadas con esos servicios.

125. La Constitucin del 5 de junio de 1998, que entr en vigor el da 11 de agosto del mismo ao, establece que *e+l Estado formular la poltica nacional de salud y vigilar su aplicacin; *y+ controlar el funcionamiento de las entidades del sector (artculo 44).

126. El Estado promulg la Ley Orgnica Nacional del Sistema de Salud, Ley No. 80 de 25 de septiembre de 2002,que establece el marco regulador del sistema de salud nacional en el Ecuador. El artculo 10 de dicha Ley dispone que el Ministerio de Salud Pblica deber desarroll*ar+ *+ las funciones esenciales de la salud pblica: [esto i]nvolucra el conjunto de responsabilidades estatales inherentes a la proteccin de la salud como bien pblico; y control*ar+ y evalua*r+: *+ las polticas y planes de salud, el desempeo de los servicios y la actuacin de las instituciones (numerales 5 y 6).

127. El Reglamento de la mencionada Ley Orgnica, Decreto Ejecutivo No. 3611 de 28 de enero del 2003, hace referencia a la obligacin del Ministerio de Salud Pblica en la definicin y elaboracin de las normas y procedimientos de atencin en salud (artculo 20), y resuelve que los servicios de los proveedores pblicos y privados en el sistema debern cumplir con las normas de licenciamiento y los estndares mnimos definidos por el Ministerio de Salud Pblica (artculo 21).

128. Recientemente fue expedida la Ley Orgnica de Salud, Ley No. 67, de fecha 22 de diciembre de 2006, que unifica el servicio de salud. Esta Ley establece que la salud *e+s un derecho humano inalienable, indivisible, irrenunciable e intransigible, cuya proteccin y garanta es responsabilidad primordial del Estado (artculo 3). El mismo ordenamiento estipula que el Ministerio de Salud Pblica es responsable de:

*+ 24. Regular, vigilar, controlar y autorizar el funcionamiento de los establecimientos y servicios de salud, pblicos y privados, con y sin fines de lucro, y de los dems sujetos de control sanitario; 25. Regular y ejecutar los procesos de licenciamiento y certificacin; y, establecer las normas para la acreditacin de los servicios de salud; *+ 34. Cumplir y hacer cumplir esta Ley, los reglamentos y otras disposiciones legales y tcnicas relacionadas con la salud, as como los instrumentos internacionales de los cuales el Ecuador es signatario [(artculo 6)].

129. La referida Ley Orgnica de Salud dispone que toda persona tiene derecho a *u+tilizar con oportunidad y eficacia, en las instancias competentes, las acciones para tramitar quejas y reclamos administrativos o judiciales que garanticen el cumplimiento de sus derechos; as como la reparacin e indemnizacin oportuna por los daos y perjuicios causados, en aquellos casos que lo

ameriten (artculo 7 inciso i). La misma Ley seala que es competencia de la autoridad sanitaria nacional [Ministerio de Salud Pblica] la investigacin y sancin de la prctica ilegal, negligencia, impericia, imprudencia e inobservancia en el ejercicio de las profesiones de salud, sin perjuicio de la accin de la justicia ordinaria (artculo 199). La normativa en cuestin reconoce el deber del Estado, y el consecuente derecho que tienen los pacientes, para que se investigue y sancione la mala praxis mdica, a nivel administrativo, sin importar que el establecimiento o el personal mdico sean de naturaleza privada.

130. En la normativa para mejorar las condiciones de la prestacin del servicio de salud figura la Ley de Derechos y Amparo del Paciente, Ley No. 77 de 3 de febrero de 1995, que reconoce al paciente el derecho a una atencin digna, a no ser discriminado, a la confidencialidad, a la informacin y a decidir sobre su tratamiento mdico. En relacin con el alcance de la Ley, el artculo 14 seala que sta obliga a todos los servicios de salud del pas, en relacin con la supervisin de la que deben ser objeto las instituciones pblicas y privadas integrantes del Sistema Nacional de Salud y de las instituciones de salud privadas fuera de dicho sistema. Al respecto, debe existir una normativa clara y suficiente que prevenga las salvedades que pudieran presentarse respecto del acceso a la informacin del expediente mdico (supra prrs. 67 y 68), as como el acceso al expediente mediante mandamiento judicial o administrativo.

131. En el Ecuador existen otras leyes de carcter gremial como la Ley Reformada y Codificada de la Federacin Mdica Ecuatoriana para el Ejercicio, Perfeccionamiento y Defensa Profesional115, que dispone, entre otras cuestiones, la existencia de tribunales de honor de los colegios mdicos. Tambin destaca el Cdigo de tica Mdico, expedido en el ao 1992 por acuerdo del Ministerio de Salud Pblica. Ese Cdigo sostiene que *e+l mdico tiene la obligacin inclume de respetar los principios consagrados en la declaracin de los derechos humanos. Su ejercicio profesional se regir a estos principios los cuales no podran ser violados en ningn caso sea este civil, penal, poltico o de emergencia nacional (artculo 25).

115 La Ley Reformada y Codificada de la Federacin Mdica Ecuatoriana para el Ejercicio, Perfeccionamiento y Defensa Profesional, Decreto No. 3567-A de 1979, establece la estructura de la Federacin Ecuatoriana y la regulacin de los Colegios Mdicos y el Tribunal de Honor, el cual tiene como finalidad analizar el ejercicio profesional de los mdicos.

132. La Corte valora la adopcin de medidas dirigidas a supervisar y fiscalizar la prestacin del servicio de salud y avanzar en la garanta de los derechos a la vida, integridad personal y salud a las personas que se encuentran bajo tratamiento mdico.

3)Profesionales de la salud. Deberes del mdico en el ejercicio profesional

133. Numerosos instrumentos internacionales determinan los deberes especficos de los mdicos, e integran un detallado marco para el desempeo de esta profesin, sujeta a obligaciones ticas y jurdicas de gran relevancia, y a expectativas sociales de primer orden. Al mdico le concierne la preservacin de valores fundamentales del individuo y de la humanidad en su conjunto116.

116Cdigo Internacional de tica Mdica de la Asociacin Mdica Mundial, Deberes de los Mdicos hacia los pacientes, octubre de 1949; Principios de tica Mdica de la Asociacin Mdica Americana, principios I y VIII, versin adoptada en 1847 y modificada el 17 de junio de 2001; Declaracin de la Asociacin Mdica Mundial sobre el VIH/SIDA y la Profesin Mdica, artculo 2, octubre de 2006; Declaracin de Helsinki de la Asociacin Mdica Mundial. Principios ticos para las investigaciones mdicas en seres humanos, artculo 21, junio de 1964; Principios de tica Mdica aplicables a la funcin del Personal de Salud, especialmente los mdicos, en la proteccin de personas presas y detenidas contra la tortura y otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes de la Organizacin de Naciones Unidas, principio 1, 18 de diciembre de 1982; Declaracin de Ginebra de la Asociacin Mdica Mundial, apartado 5, septiembre de 1948; Carta Mdica de La Habana, principio II, diciembre de 1946; Declaracin de Tokio de la Asociacin Mdica Mundial. Normas Directivas para Mdicos con respecto a la Tortura y otros Tratos o Castigos crueles, inhumanos o degradantes, impuestos sobre personas detenidas o encarceladas, artculo 5, octubre de 1975; Cdigo de tica Mdica de la Asociacin Mdica Finlands, artculo I, 6 de mayo de 1998; y Declaracin de Hawai adoptado en el Sexto Congreso Mundial de Psiquiatra, Artculo 7, 1977.

4)Legislacin aplicable a la mala praxis mdica

134. La adecuacin del derecho interno a la Convencin Americana, conforme el artculo 2 de sta, se debe realizar a la luz de la naturaleza misma de los derechos y libertades y de las circunstancias en las que se produce el ejercicio de adecuacin, en forma que asegure la recepcin, el respeto y la garanta de aquellos.

135. En el presente caso, se aduce la inexistencia o la deficiencia de normas sobre mala praxis mdica. Desde luego, los Estados deben adoptar las medidas necesarias, entre ellas, la emisin de normas penales y el establecimiento de un sistema de justicia para evitar y sancionar la

vulneracin de derechos fundamentales, como la vida y la integridad personal. Por lo que toca a la materia penal sustantiva, ese propsito se proyecta en la inclusin de tipos penales adecuados sujetos a las reglas de legalidad penal, atentos a las exigencias del derecho punitivo en una sociedad democrtica y suficientes para la proteccin, desde la perspectiva penal, de los bienes y valores tutelados. Y por lo que atae a la materia penal procesal, es preciso disponer de medios expeditos para el acceso a la justicia y la plena y oportuna satisfaccin de las pretensiones legtimas.

136. La mala praxis mdica suele ser considerada dentro de los tipos penales de lesiones u homicidio117. No parece indispensable instituir tipos especficos sobre aqulla si basta con las figuras generales y existen reglas pertinentes para la consideracin judicial de la gravedad del delito, las circunstancias en que ste fue cometido y la culpabilidad del agente. Sin embargo, corresponde al propio Estado decidir la mejor forma de resolver, en este campo, las necesidades de la punicin, puesto que no existe acuerdo vinculante acerca de la formulacin del tipo, como los hay en otros casos en que los elementos esenciales de la figura penal e inclusive la precisin de tipos autnomos se hallan previstos en instrumentos internacionales, as por ejemplo, genocidio, tortura, desaparicin forzada, etc.

117 Cfr. La legislacin comparada en los artculos 84 y 94 del Cdigo Penal de Argentina; artculo 109 y 111 del Cdigo Penal de Colombia; artculo 117 del Cdigo Penal de Costa Rica; artculo 260 del Cdigo Penal de Bolivia; artculo 132 del Cdigo Penal de El Salvador; artculo 12 del Cdigo Penal de Guatemala; artculos 228 y 229 del Cdigo Penal Federal de los Estados Unidos Mexicanos; artculo 133 del Cdigo Penal de Panam; artculo 142 del Cdigo Penal de Espaa; artculo 411 del Cdigo Penal de Venezuela; y artculo 111 del Cdigo Penal de Per.

137. En relacin con lo anterior, la Corte toma notade la decisin del Estado en el sentido de revisar la legislacin penal acerca de la mala praxis mdica e incorporar en ella las precisiones necesarias para adecuar el rgimen de la materia en forma que favorezca la debida realizacin de la justicia en este mbito.

IX REPARACIONES (APLICACIN DEL ARTCULO 63.1 DE LA CONVENCIN AMERICANA)

138. Es un principio de Derecho Internacional que toda violacin de una obligacin internacional que haya producido dao comporta el deber de repararlo adecuadamente118. En sus decisiones a este respecto, la Corte se ha basado en el artculo 63.1 de la Convencin Americana119.

118 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras. Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de julio de 1989. Serie C No. 7, prr. 25;Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 131; y Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 126.

119 El artculo 63.1 de la Convencin dispone que: [c]uando decida que hubo violacin de un derecho o libertad protegidos en [la] Convencin, la Corte dispondr que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad conculcados. Dispondr asimismo, si ello fuera procedente, que se reparen las consecuencias de la medida o situacin que ha configurado la vulneracin de esos derechos y el pago de una justa indemnizacin a la parte lesionada.

139. La Corte analizar las pretensiones sobre esta materia en el marco del allanamiento efectuado por el Estado (supra prr.17 y 23), de acuerdo con las consideraciones sobre el fondo expuestas y las violaciones a la Convencin declaradas en los captulos VI y VII, as como a la luz de los criterios fijados en la jurisprudencia de la Corte en relacin con la naturaleza y alcances de la obligacin de reparar120.

120 Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 118,prrs. 25 a 27;Caso Garrido y Baigorria Vs. Argentina. Reparaciones y Costas. Sentencia de 27 de agosto de 1998. Serie C No. 39, prr.43;Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros), supra nota 19, prrs. 76 a 79;Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 157;Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 132; y Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 127.

A)Parte lesionada

140. La Corte considera como parte lesionada a Carmen Cornejo de Albn y a Bismarck Albn Snchez, en su carcter de vctimas de las violaciones que en su perjuicio fueron declaradas (supra prrs. 50 y 109), por lo que son acreedores a las reparaciones que fije el Tribunal.

B)Indemnizaciones

141. La Corte ha desarrollado en su jurisprudencia los conceptos de dao material121 e inmaterial122 y los supuestos en que corresponde indemnizarlos. El Tribunal considera pertinente analizar de manera conjunta el dao material e inmaterial atendiendo a la prueba presentada en el presente caso.

121 Cfr.Caso Aloeboetoe y otros Vs. Suriname. Reparaciones y Costas. Sentencia de 10 de septiembre de 1993. Serie C No. 15, prrs. 50, 71 y 87; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 138; Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 132; y Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 166.

122 Cfr. Caso Aloeboetoe y otros, supra nota 121, prrs. 52, 54, 75, 77, 86 y 87; Caso Cantoral Benavides. Reparaciones. Sentencia de 3 de diciembre de 2001. Serie C No. 88, prrs. 53 y 57; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 141; Caso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 147; y Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 175.

142. La Comisin y los representantes solicitaron indemnizacin por los gastos en que incurrieron los padres de Laura Albn en la bsqueda de justicia para el esclarecimiento de la muerte de su hija, lo cual abarca las diligencias efectuadas a fin de conseguir el expediente mdico y buscar la certificacin mdica de las causas de la muerte. Los representantes tambin solicitaron una indemnizacin de US$365,781,00 (trescientos sesenta y cinco mil setecientos ochenta un dlares de los Estados Unidos de Amrica) a favor de Carmen Cornejo de Albn, ya que no recibe ingresos desde el inicio del ao 1988, cuando dej sus actividades profesionales como psicloga. No ha podido reanudar su ejercicio profesional porque se ha dedicado, hasta la fecha, a la bsqueda de justicia.

143. Los representantes solicitaron indemnizacin por concepto de dao inmaterial por el sufrimiento *vivido por+ Laura *Albn+ y su muerte, por US$2,000,000.00 (dos millones de dlares de los Estados Unidos de Amrica). En lo que se refiere a la seora Cornejo de Albn,

madre de la seorita Albn Cornejo, sealaron que por lo sucedido a su hija no pudo realizar su proyecto de vida, ya que no volvi a ejercer su profesin, y en su lugar invirti su tiempo *+ tratando de encontrar una justa aplicacin de las leyes [en el caso] y solidarizndose con personas que han sido afectadas de la misma forma. En cuanto a Bismarck Albn Snchez, padre de la seorita Albn Cornejo, los representantes alegaron que adems de tener que soportar el sufrimiento propio y familiar debido a la muerte de su hija, tuvo que enfrentar *+ la ineficiencia y el retardo del procedimiento interno, y convertirse en el nico sustento econmico de la familia. Con fundamento en lo anterior, los representantes solicitaron el pago de US$1,000,000,00 (un milln de dlares de los Estados Unidos de Amrica) para cada uno de ellos.

144. Por ltimo, en cuanto a los hermanos de Laura Albn, Flavia, Bismarck, Omar y Luis Albn Cornejo, los representantes tambin solicitaron indemnizacin por concepto de dao inmaterial, debido a la afectacin emocional que les provoc la temprana muerte de su hermana, porque fueron los principales testigos de los fracasados esfuerzos de sus padres por hacer justicia *por su muerte]. Han tolerado la constante ausencia de su madre y las largas horas de trabajo de su padre. En consecuencia, solicitaron la suma de US$250,000,00 (doscientos cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) para cada uno de ellos.

145. En cuanto al lucro cesante, el Estado aleg que la declaracin de Carmen Cornejo de Albn no bastaba para probar su ingreso mensual. En consecuencia, solicit a la Corteque en la determinacin del valor por concepto de prdida de ingresos, lo haga de acuerdo a la prueba documental que corresponda. Adems, el Estado seal que se debe tomar en cuenta la fecha precisa desde la cual es responsable el Estado, y no considerar las actuaciones que no incumben a las autoridades estatales, principalmente las efectuadas durante los seis aos siguientes a la muerte de la seorita Albn Cornejo. Por ltimo, en relacin con la indemnizacin por concepto de dao moral solicitada por los representantes, el Estado consider que es una cifra desmesurada y solicit a la Corte que declare que la sentencia de condena constituy*e+ per se una compensacin suficiente del dao moral.

146. La Corte har el anlisis de los gastos referidos a las actividades de investigacin e impulso judicial dentro del acpite relativo a costas y gastos.

147. En lo que se refiere al alegato presentado por los representantes respecto a los ingresos profesionales que la seora Cornejo de Albn dej de percibir (supra prr. 142), la Corte no cuenta con elementos suficientes de prueba para determinarlo. No obstante, dicho alegato se considerar al establecer la indemnizacin por dao inmaterial.

* **

148. La sentencia constituye per se una forma de reparacin123. No obstante, en el presente caso el Tribunal considera necesario fijar una compensacin.

123 Cfr. Caso Surez Rosero Vs. Ecuador. Reparaciones y Costas. Sentencia de 20 de enero de 1999. Serie C No. 44, prr. 72; Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 180; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 142; yCaso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 149.

149. A este respecto, cabe sealar que Carmen Cornejo de Albn, madre de Laura Albn, manifest en la audiencia pblica ante la Corte que en el caso de su hija *+ se burl la justicia, se pisotearon *sus+ derechos y se consagr la impunidad, y agreg que *+ teniendo todas las pruebas, todas las situaciones por las que no se hizo justicia, no se acus a los criminales, y ms bien se manipul las leyes.

150. Igualmente, Bismarck Albn Snchez, padre de la seorita Albn Cornejo, en su declaracin rendida ante fedatario publico, expres que muchos hechos *le+ han dado la oportunidad de perder la fe en la aplicacin de justicia. Agreg, que *e+s muy frustrante ver los resultados despus de tanto tiempo y saber que los culpables no han sido sancionados, y que a pesar de [sus] esfuerzos no ha pasado nada. Finalmente, el seor Albn Snchez, cuando se refiri a la situacin del doctor Espinoza Cuesta, manifest que *f+ueron *los+ representantes *de la familia+ quienes por una bsqueda en Internet localizaron al doctor Espinoza *Cuesta+, *+ pero el Estado nunca hizo nada por localizarlo.

151. En lo que se refiere al dao material, esta Corte observa que existen elementos para concluir que los familiares de Laura Albn incurrieron en diversos gastos relacionados con los trmites que realizaron con el fin de esclarecer las causas de la muerte de su hija. La Corte determina que estos gastos pecuniarios tienen un nexo causal con los hechos del caso sub judice.

152. Debido a que se ha establecido una violacin a los derechos reconocidos en la Convencin en la presente Sentencia, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez, padres de Laura Albn, en cuanto fueron declarados vctimas de la violacin de los artculos 5.1, 8.1 y 25.1 de la Convencin (supra prrs. 50 y 109), la Corte considera que debe ser indemnizada.

153. Considerando lo expuesto, la Corte fija, en equidad, la suma de US$25,000.00 (veinticinco mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) para cada una de las vctimas, Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez, por concepto de indemnizacin por dao material e inmaterial. Dicha cantidad deber ser entregada a cada uno de ellos.

154. El Estado deber efectuar el pago de la indemnizacin directamente a sus beneficiarios dentro de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

C)Medidas de satisfaccin y garantas de no repeticin

155. En este apartado el Tribunal determinar aquellas medidas de satisfaccin que buscan reparar el dao inmaterial, que no tienen alcance pecuniario, as como dispondr medidas de alcance o repercusin pblica.

a)Publicacin de la sentencia

156. Los representantes solicitaron la publicacin de los hechos y de los puntos resolutivos de la Sentencia en los tres diarios de mayor circulacin del Ecuador, y la totalidad de aqulla en el Diario Oficial del Estado.

157. La Corte estima pertinente, como lo ha dispuesto en otros casos124, que el Estado publique en el Diario Oficial y en otro diario de amplia circulacin nacional, por una sola vez, como medida de satisfaccin, lo siguiente: la parte resolutiva de este Fallo, as como los prrafos que se indican a continuacin: 1, 2, 4, 5 y 6 del Captulo I denominado Introduccin de la Causa y Objeto de la Controversia; 17, 18, 21, 22 y 24 del Captulo IV denominado Reconocimiento Parcial de Responsabilidad Internacional; 44 a 50 del apartado b), denominado Artculo 5.1 (Derecho a la Integridad Personal) de la Convencin, del Captulo VI; y 64 del captulo VII; y 79 a 109 del apartado B, denominado Diligencias practicadas ante la jurisdiccin penal, captulo VII,

incluyendo los nombres de cada captulo y del apartado segn corresponda y sin las notas a pie de pgina. Para estas publicaciones se fija el plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

124 Cfr.Caso Cantoral Benavides, supra nota 122, prr. 79; Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 192; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 151; yCaso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 174.

b)Legislacin

158. Los representantes y la Comisin coincidieron en solicitar a la Corte que ordene al Estado que adopte las medidas necesarias en el ordenamiento interno *,+ mediante el establecimiento de mecanismos (legales o de cualquier otra ndole), que permitan hacer efectiva la identificacin de la conducta penal relacionada con la mala prctica mdica.

159. Como anteriormente se indic, el Estado expres que reconoce la inobservancia de su deber de adoptar disposiciones del derecho interno, contenida en el artculo 2 de la Convencin Americana, al no incorporar un tipo penal ms adecuado para sancionar a los mdicos que incurren en indebida prctica.

160. El Tribunal ya indic que valora de manera positiva la decisin del Estado en el sentido de realizar esfuerzos para mejorar y adecuar la legislacin acerca de la prctica mdica en general, e incorporar en ella las precisiones necesarias para garantizar de manera efectiva que el rgimen jurdico aplicable favorezca la debida realizacin de la justicia (supra prrs. 11 y 137).

c)Campaa sobre los derechos del paciente y formacin y capacitacin de los operadores de justicia

161. La Corte reconoce que el Estado ha adoptado internamente diversas medidas para regular la prestacin del servicio de salud por los centros pblicos y privados, y para la observancia de los correspondientes derechos del paciente, lo que permitir mejorar la atencin de la salud, su regulacin y fiscalizacin.

162. El Estado deber llevar a cabo, en un plazo razonable, una amplia difusin de los derechos de los pacientes, utilizando los medios de comunicacin adecuados y aplicando la legislacin existente en el Ecuador y los estndares internacionales.

163. Al respecto, deber tomar en cuenta, asimismo, lo dispuesto en el artculo 15 de la Ley de Derechos y Amparo del Paciente emitida el 3 de febrero de 1995: *l+a obligacin de todos los servicios de salud [de] mantener a disposicin de los usuarios ejemplares de esta ley y exhibir el texto de los derechos del paciente en lugares visibles para el pblico.

164. La Corte tambin considera necesario que el Estado realice, en un plazo razonable, un programa para la formacin y capacitacin a los operadores de justicia y profesionales de la salud sobre la normativa que el Ecuador ha implementado relativa a los derechos de los pacientes, y acerca de la sancin por su incumplimiento.

d)Costas y Gastos

165. Las costas y gastos estn comprendidos en el concepto de reparacin consagrado en el artculo 63.1 de la Convencin Americana125.

125 Cfr.Caso Garrido y Baigorria, supra nota 120, prr. 79; Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros), supra nota 13, prr. 212; Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 203; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 159; yCaso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 186.

166. En lo que se refiere al trmite interno, los representantes y la Comisin solicitaron que se ordene al Estado el pago de los gastos efectuados para conseguir la hoja clnica *y+ la certificacin mdica de las causas de la muerte. Adems, los representantes solicitaron el pago de los gastos en que incurrieron los familiares de Laura Albn en el trmite interno, cuyas sumas ascienden a US$1,547.36 (mil quinientos cuarenta y siete con treinta y seis centavos en dlares de los Estados Unidos de Amrica) por concepto de honorarios profesionales de Wilson Yupangui en el mes de noviembre de 1990; y US$75,600.00 (setenta y cinco mil seiscientos dlares de los Estados Unidos de Amrica) por concepto de los servicios profesionales de Nicols Romero. Asimismo, los

representantes solicitaron a la Corte el pago de los gastos originados en la tramitacin del caso ante los rganos del sistema interamericano, cuya suma asciende a US$40,000.00 (cuarenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) por concepto de servicios profesionales especializados de Farith Simon Campaa, Alejandro Ponce Villacs y del equipo legal de las Clnicas Jurdicas de la Universidad San Francisco de Quito. Asimismo solicitaron un monto equivalente a veinte (US$20,000.00) mil dlares, por concepto de gastos de litigio ante la Corte Interamericana, tales como gastos de viaje y viticos para la celebracin de la audiencia, costos notariales, papelera y servicios de comunicacin. Por ltimo, solicitaron que se ordenara al Estado el pago de los gastos en que incurrieron Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez en su comparecencia ante la Comisin en la ciudad de Washington, por un monto no menor de US$4,000.00 (cuatro mil dlares de los Estados Unidos de Amrica).

167. Respecto al pago de las costas y gastos solicitado por los representantes, el Estado objet su justificacin, sealando que la representacin de las Clnicas Jurdicas de la Facultad de Jurisprudencia de la Universidad San Francisco de Quito se limit exclusivamente al trmite ante la Corte. Seal que se excluya del pago a Farith Simon, ya que por medio de un correo electrnico expres a Salim Zaidn, agente alterno, que no recibir*+ nada en caso de que la sentencia sea favorable, sea por concepto de honorarios o como un porcentaje de las indemnizaciones.

168. La Corte toma en cuenta la prueba documental remitida por los representantes sobre todas las erogaciones realizadas en el trmite interno e interamericano. Por ello, la Corte resuelve otorgar, en equidad, la cantidad de US$30,000.00 (treinta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) a Carmen Cornejo de Albn, quien entregar la cantidad que estime adecuada a sus representantes, para compensar las costas ylos gastos realizados ante las autoridades de la jurisdiccin interna, as como los generados en el curso del proceso ante el sistema interamericano. El Estado deber efectuar el pago por concepto de costas y gastos dentro de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

e)Modalidad de Cumplimiento de los pagos ordenados

169. El pago de las indemnizaciones establecidas a favor de Carmen Cornejo de Albn y Bismarck Albn Snchez ser hecho directamente a aqullos. En caso de que alguna de esas personas fallezca antes de que le sea entregada la indemnizacin respectiva, sta se pagar a sus derechohabientes, conforme al derecho interno aplicable126.

126 Cfr.Caso Myrna Mack Chang, supra nota 9; Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 13, prr. 162; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 9, prr. 137; yCaso Escu Zapata, supra nota 12, prr. 189.

170. El pago destinado a solventar las costas y gastos generados por las gestiones realizadas por los representantes se har a Carmen Cornejo de Albn.

171. El Estado debe cumplir sus obligaciones mediante el pago en dlares de los Estados Unidos de Amrica.

172. Si por causas atribuibles a los beneficiarios de las indemnizaciones no fuese posible que stos las reciban dentro del plazo indicado, el Estado consignar dichos montos a favor de los beneficiarios en una cuenta o certificado de depsito en una institucin financiera ecuatoriana, en dlares estadounidenses y en las condiciones financieras ms favorables que permitan la legislacin y la prctica bancaria. Si al cabo de 10 aos la indemnizacin no ha sido reclamada, las cantidades sern devueltas al Estado con los intereses devengados.

173. Las cantidades asignadas en la presente Sentencia bajo los conceptos de indemnizaciones y por reintegro de costas y gastos, no podrn ser afectadas o condicionadas por motivos fiscales actuales o futuros. Por ende, debern ser entregadas a los beneficiarios en forma ntegra conforme a lo establecido en esta Sentencia.

174. En caso de que el Estado incurra en mora, deber pagar un inters sobre la cantidad adeudada, correspondiente al inters bancario moratorio en Ecuador.

175. Conforme a su prctica constante, la Corte se reserva la facultad, inherente a sus atribuciones y derivada, asimismo, del artculo 65 de la Convencin Americana, de supervisar la ejecucin ntegra de la presente Sentencia. El caso se dar por concluido una vez que el Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en el presente fallo. Dentro del plazo de un ao, contado a partir de la notificacin de esta Sentencia, el Estado deber rendir a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para darle cumplimiento.

X PUNTOS RESOLUTIVOS

176.Por tanto,

LA CORTE

DECLARA,

Por unanimidad, que:

1. Acepta el reconocimiento parcial de responsabilidad internacional efectuado por el Estado por la violacin de los derechos a las garantas judiciales y a la proteccin judicial, consagrados en los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en relacin al artculo 1.1 de la misma, en los trminos de los prrafos 15 a 25 de la presente Sentencia

2. El Estado viol el derecho a la integridad personal consagrado en el artculo 5.1 de la Convencin Americana de Derechos Humanos, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez, en los trminos de los prrafos 44 a 50 de la presente Sentencia.

3. El Estado viol los derechos a las garantas judiciales y a la proteccin judicial consagrados en los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en relacin con los artculos 4, 5.1 y 1.1 de la misma, en perjuicio de Carmen Cornejo de Albn y de Bismarck Albn Snchez, en los trminos de los prrafos 79 a 109 de la presente Sentencia.

Y DISPONE,

Por unanimidad, que

4. Esta Sentencia constituye per se una forma de reparacin.

5. El Estado debe publicar en los trminos del prrafo 157 de la presente Sentencia en el Diario Oficial y en otro diario de amplia circulacin nacional, en el plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de la misma, por una sola vez, lo siguiente: la parte resolutiva de este Fallo, as como los prrafos que se indican a continuacin: 1, 2, 4, 5 y 6 del Captulo I denominado Introduccin de la Causa y Objeto de la Controversia; 17, 18, 21, 22 y 24 del Captulo IV denominado Reconocimiento Parcial de Responsabilidad Internacional; 44 a 50 del apartado b), denominado Artculo 5.1 (Derecho a la Integridad Personal) de la Convencin, del Captulo VI; y 64 del captulo VII; y 79 a 109 del apartado B, denominado Diligencias practicadas ante la jurisdiccin penal, captulo VII.

6. El Estado debe llevar a cabo, en un plazo razonable, una amplia difusin de los derechos de los pacientes, utilizando los medios de comunicacin adecuados y tomando en cuenta la legislacin existente en el Ecuador y los estndares internacionales, en los trminos de los prrafos 162 y 163 de la presente Sentencia.

7. El Estado debe realizar, en un plazo razonable, un programa para la formacin y capacitacin a los operadores de justicia y profesionales de la salud sobre la normativa que el Ecuador ha implementado relativa a los derechos de los pacientes, y a la sancin por su incumplimiento, en los trminos del prrafo 164 de la presente Sentencia.

8. El Estado debe pagar a Carmen Cornejo de Albn y a Bismarck Albn Snchez la cantidad fijada en el prrafo 153, por concepto de indemnizacin por dao material e inmaterial, dentro de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, en los trminos de los prrafos 146 a 154 de la misma.

9. El Estado debe pagar a Carmen Cornejo de Albn la cantidad fijada en el prrafo 168 de la presente Sentencia, por concepto de costas y gastos generados en el mbito interno y en el proceso internacional ante el sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos,

dentro de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, en los trminos de los prrafos 167 y 168 de la misma.

10. La Corte se reserva la facultad, inherente a sus atribuciones y derivada, asimismo, del artculo 65 de la Convencin Americana, de supervisar la ejecucin ntegra de la presente Sentencia. El caso se dar por concluido una vez que el Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en el presente fallo. Dentro del plazo de un ao, contado a partir de la notificacin de esta Sentencia, el Estado deber rendir a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para darle cumplimiento.

El Juez Garca Ramrez hizo conocer a la Corte su Voto Razonado, el cual acompaa a la presente Sentencia. Redacta en espaol e ingls, haciendo fe el texto en espaol, en San Jos, Costa Rica, el 22 de noviembre de 2007.

Sergio Garca Ramrez

Presidente

Cecilia Medina Quiroga

Manuel E. Ventura Robles

Diego Garca-Sayn

Leonardo A. Franco

Margarette May Macaulay

Rhadys Abreu Blondet

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

Comunquese y ejectese,

Sergio Garca Ramrez

Presidente

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

VOTO RAZONADO DEL JUEZ SERGIO GARCA RAMREZ CON RESPECTO A LA SENTENCIA DE LA CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS EN EL CASO ALBN CORNEJO Y OTROS (ECUADOR), EL 22 DE NOVIEMBRE DE 2007

A) PROTECCIN DE LA SALUD Y DERECHO A LA VIDA, A LA INTEGRIDAD Y A LA JUSTICIA

1. En el examen y la resolucin final del Caso Albn Cornejo y otros (Ecuador), en la sentencia del 22 de noviembre de 2007, la Corte Interamericana avanza nuevamente en las reflexiones sobre la proteccin de vida y la integridad, que se proyectan en la atencin de la salud, derecho de los individuos, y el deber de proveer a sta por diversos medios, obligacin del Estado. Inicialmente, el Tribunal abord esta materia en el Caso Ximenes Lopes (Brasil), a cuya sentencia tambin agregu un Voto razonado personal.

2. La proteccin de la salud no constituye, por ahora, un derecho inmediatamente justiciable, al amparo del Protocolo de San Salvador. Empero, es posible y debido-- examinar el tema, como lo ha hecho la Corte en el presente caso, desde la perspectiva de la preservacin de los derechos a la vida y a la integridad, e incluso desde el ngulo del acceso a la justicia cuando la vulneracin de aquellos bienes jurdicos entraa de los correspondientes derechos-- traiga consigo una reclamacin de justicia.

3. En estos supuestos, como en otros, el deber estatal no se reduce a las hiptesis en que el Estado mismo, a travs de sus propias unidades, rganos o funcionarios, provee servicios de salud esto es, atiende en forma inmediata la proteccin de la vida y de la integridad personal--, como ha sido caracterstico del Estado social e incluso del rgimen de prestaciones, germen de un derecho social, establecido por el antiguo Estado asistencial en el campo de la salud pblica. Aquella obligacin de respeto y garanta comprende as lo estableci la Corte en el Caso Ximenes Lopes y lo reitera en la sentencia a la que acompao este Voto-- tanto las situaciones en que se ha delegado un servicio, que los particulares brindan por encargo y cuenta del Estado, como la indispensable supervisin de servicios privados relativos a bienes del ms alto inters social, que es el caso de la salud, cuya vigilancia compete inexcusablemente al poder pblico. A la hora de resolver sobre violacin de derechos humanos y responsabilidades del Estado no se puede perder de vista la naturaleza privada de la institucin y de los empleados, funcionarios o profesionales que actan en ella; pero tampoco la relevancia pblica y/o social de la funcin que aqullos y sta han asumido, a la que no pueden ser ajenos el inters, el deber y la supervisin del Estado.

B) DERECHOS Y DEBERES EN LA ATENCIN DE LA SALUD

4. En el presente caso viene a cuentas un tema relevante, cuya visibilidad y atencin han sido crecientes en el curso de las ltimas dcadas, a medida que se modifica la relacin mdicopaciente --con profunda revisin de los principios de beneficencia y autonoma--, aumenta y se diversifica la demanda de servicios de salud, cambian los patrones de enfermedad y supervivencia, aparecen prestadores institucionales o empresariales de servicios de salud, etctera. Es as que han cobrado nueva presencia los derechos del paciente --y tambin los derechos del profesional de la salud--, inscritos en el marco de los derechos bsicos del individuo.

5. Los bienes jurdicos en juego y los derechos del paciente se hallan en la base de la responsabilidad profesional mdica, a la que concurren, como elementos primordiales, tanto los principios y las normas de la tica profesional que gobierna el ejercicio de la medicina, como las reglas tcnicas que deben observar quienes la practican. Estas devienen cada vez ms desarrolladas y exigentes, al paso en que prosperan la ciencia y la tcnica. Sobre ambos cimientos se eleva la responsabilidad del profesional de la salud.

6. Por otra parte, la prestacin del servicio de proteccin a la vida y a la integridad en el sector de los cuidados de la salud --con la consiguiente atribucin de deberes y reclamacin de derechos-- se ha difundido notablemente en la sociedad contempornea, mediante la construccin y el funcionamiento de sistemas nacionales de salud. En stos figuran mltiples agentes del servicio y de las correspondientes obligaciones: prestadores privados y pblicos, empresas y mdicos, auxiliares de la salud, proveedores de insumos, y as sucesivamente. Nos hallamos, pues, ante una red amplsima de derechos y deberes cuya administracin compete al Estado moderno, incluso en el supuesto de que ste se haya retrado de la prestacin directa del servicio, y de la que derivan deberes especficos cada vez ms complejos y numerosos, conectados con las obligaciones de respeto y garanta de los derechos fundamentales que se actualizan en este escenario: vida e integridad.

C) NORMATIVA DE LA MATERIA. HISTORIA CLNICA.

7. Tanto para la buena marcha del servicio de salud como para la apreciacin de responsabilidades de diverso gnero --civil, administrativa, penal, laboral-- que pudieran derivar de la atencin mdica, reviste enorme importancia contar con una regulacin comprensiva, suficiente y a la

altura de las actuales circunstancias, que permita prevenir problemas y resolver con oportunidad y plenitud los que se suscitan en este campo.

8. Ya es copiosa la normativa nacional, como comienza a serlo la internacional --vinculante o indicativa-- acerca de la proteccin de la salud, en las diversas vertientes a las que me refer. Esta se desenvuelve generalmente a partir de disposiciones constitucionales de doble dimensin: por un lado, las que consagran el derecho a la proteccin de la salud, considerado como derecho individual fundamental; por la otra, las que distribuyen, en el seno del Estado, las competencias conducentes a esa proteccin, concebida como materia de inters pblico y proteccin estatal.

9. En el caso que ahora nos ocupa se suscit cuestin a propsito del acceso a la hoja clnica o historia mdica del paciente. No sobra destacar la importancia que reviste, para mltiples efectos, este registro amplio y evolutivo de las condiciones en que se halla y la atencin que recibe un paciente, registro del que a menudo se carece o que no basta para satisfacer las necesidades para las que ha sido concebido. De ah las numerosas disposiciones y recomendaciones en torno a la historia clnica: existencia, caractersticas, implicaciones, conservacin.

10. Tambin es preciso insistir --como se desprende del anlisis de este caso-- en la necesidad de que el ordenamiento interno contenga puntuales disposiciones, que despejen dudas perturbadoras o alejen soluciones inaceptables, acerca de la comunicacin de los datos que contiene el expediente mdico, tanto en vida del paciente --cuya capacidad de conocimiento y decisin pudiera hallarse disminuida o suprimida--, como una vez que ste ha fallecido.

11. Por supuesto, es preciso respetar con escrpulo la intimidad del sujeto, pero tambin lo es remover obstculos, con intervencin de las autoridades que provean garantas de buen manejo, para los supuestos en que sea legtimo e indispensable (en funcin de la calidad de los solicitantes, las circunstancias prevalecientes y los fines que se pretende servir) acceder a datos que permiten adoptar decisiones urgentes o precisar responsabilidades insoslayables.

D) NORMATIVA DE LA MATERIA. RESPONSABILIDAD. TIPO PENAL

12. Otra cuestin que ha interesado aqu es la referente a las disposiciones sobre responsabilidad (de diverso orden, como dije, aunque a menudo pudiera ser penal) en caso de atencin deficiente o desafortunada. El tema de la mala prctica --que de nuevo se conecta con cuestiones ticas y tcnicas-- surge con intensidad y frecuencia. Para enfrentarlo es preciso contar con disposiciones que cubran tanto la prevencin como la verificacin y la reclamacin, que pudieran desembocar en punicin. Expedir ese aparato normativo, tambin constituye un deber especfico del Estado, arraigado en la obligacin de respeto y garanta que establecen los tratados internacionales de derechos humanos, cuya observancia le incumbe.

13. Hay diversos planteamientos a este respecto. Entre ellos figura la propuesta de elaborar tipos penales que contemplen la mala prctica punible: descripciones tpicas con elementos propios en funcin de los bienes jurdicos tutelados, el sujeto activo (prestador del servicio de salud), el pasivo (paciente del servicio) y la relacin entre ambos (atencin de la salud), adems de otras especificaciones instrumentales o circunstanciales.

14. La sentencia del presente caso ha resuelto, a mi juicio acertadamente, que no es indispensable incorporar a la normativa penal un tipo especfico de mala prctica, que sera una figura generalmente culposa. Pudiera resultar suficiente con las normas generales (sin perjuicio de incluir calificativas: tipos calificados) acerca del homicidio o las lesiones --y acaso otros resultados que configuren conductas punibles--, a condicin de que basten para atender con oportunidad, suficiencia y proporcionalidad todas las conductas ilcitas que pudieran presentarse, excluyendo espacios de completa impunidad o benevolencia inadmisible, que acaba por ser impunidad.

15. Esta situacin, que permite al Estado opciones de tcnica legislativa, difiere de la que se presenta cuando un instrumento internacional, vinculante para aqul, contiene una descripcin del hecho criminal, producto de una larga elaboracin a la que concurren la preocupacin y la decisin de la comunidad internacional. Tales son los casos, mencionados por la Corte en otras oportunidades --y en la propia sentencia a la que ahora me refiero--, del genocidio, la tortura y la desaparicin forzada, por ejemplo. En stos, la decisin legislativa del Estado se halla condicionada por una decisin normativa precedente, en la que tambin particip el Estado cuando ratific el tratado internacional respectivo o adhiri a l, y en la que se hallan los elementos que debe contener la descripcin tpica interna.

16. Es cierto que el Estado puede reconstruir la descripcin tpica que hace la norma internacional, reformulando algn elemento o trayendo otros, pero tambin lo es que esa reconstruccin no

debiera significar la reduccin del trato penal de los hechos, que es de obligatoria observancia para el legislador interno, sin perjuicio de que ste ample la proteccin penal del bien jurdico tutelado. Aquello planteara una discontinuidad entre el deber estatal de cumplir la norma internacional de proteccin penal del bien o el derecho, y la decisin del legislador penal interno que fija el tipo. La discontinuidad pudiera significar incompatibilidad y generar, en su caso, responsabilidad internacional.

E) CUERPOS DICTAMINADORES

17. En este caso se ha tenido a la vista la argumentacin que las partes formulan a propsito de la intervencin que tuvo un rgano colegial (Tribunal de Honor), convocado a pronunciarse sobre determinados aspectos del tratamiento mdico que recibi la paciente. Esto atrae el inters sobre el papel de los cuerpos colegiales que tienen a su cargo pronunciamientos sobre cuestiones ticas o tcnicas. Tmese en cuenta que aqullos pudieran ser jurdicamente relevantes para los miembros del colegio respectivo, para terceros que invocan una responsabilidad profesional o un derecho al conocimiento (certificado profesionalmente) acerca de determinados hechos, y en definitiva para la formacin de criterios ms o menos decisivos acerca de la prestacin de servicios de gran importancia (como la proteccin de la vida y la integridad, a travs de la atencin de la salud) y las expectativas que al respecto puede abrigar una sociedad.

18. Ciertamente hay que distinguir entre los pronunciamientos de una agrupacin privada, que existe y acta por la sola voluntad de sus integrantes (aunque bajo las normas que rigen este gnero de personas colectivas: regularmente, mandamientos civiles) y cuyas decisiones poseen reducida trascendencia, y los de las entidades o instituciones creadas por un acto del Estado (una ley, por ejemplo) que les atribuye determinadas facultades con fuerza sobre la conducta y los derechos de sus miembros.

19. Asimismo, corresponde examinar el impacto o la trascendencia que esos pronunciamientos pudieran tener o pretender con respecto a terceros, ajenos a la corporacin respectiva, tomando en cuenta si stos disponen de ciertos derechos efectivos o son apenas testigos y, en cierto modo, destinatarios impotentes de las decisiones de la entidad. Y tambin es preciso deslindar si los acuerdos que sta adopta condicionan, subordinan o mediatizan el ejercicio de obligaciones o

potestades conferidas a rganos formales del Estado para el ejercicio de atribuciones naturalmente pblicas, como la imparticin de justicia o el control de los prestadores del servicio de salud.

20. Cuando no existe ese condicionamiento --como la Corte advirti en el Caso Albn Cornejo y otros--, el Estado debe actuar conforme a sus atribuciones, sin ms requisito o demora. Cuando existe, habr que considerar la condicin (que puede constituir requisito de procedibilidad, obstculo procesal o cuestin prejudicial), y ser preciso analizar, de lege ferenda, la pertinencia de mantener un condicionamiento que perturba el derecho de un tercero.

21. Las reflexiones que pudieran hacerse en este caso no slo abarcaran, con las especificidades correspondientes, a los colegios de profesionales --en la hiptesis, un colegio mdico--, que son cuerpos tradicionales de defensa y vigilancia gremial, lato sensu, sino tambin a otras figuras que hoy operan en la materia que nos atae, y que estn llamadas a actuar en forma cada vez ms relevante y decisiva. Tal es el caso de los comits o las comisiones de tica y biotica, ampliamente invocados y prohijados por instrumentos nacionales e internacionales e instituidos en centros de salud e investigacin.

22. En todos estos supuestos, el quehacer de los cuerpos dictaminadores --cuyos acuerdos poseen diversa incidencia sobre la marcha de las instituciones a las que pertenecen y la conducta de las autoridades pblicas-- se halla inmerso en una normativa nacional e internacional, general y sectorial, tica y jurdica, adems de cientfica y tcnica, que debieran conocer y aplicar adecuadamente. Es indispensable tomar en cuenta que sus decisiones, sugerencias y orientaciones ejercern notable influencia sobre la definicin y el ejercicio de los derechos y la comprensin y el cumplimiento de las obligaciones de quienes participan, bajo diversos conceptos, en la cotidiana relacin entre los prestadores y los demandantes de servicios que comprometen la vida y la integridad de las personas.

F) DERECHOS HUMANOS Y BIOTICA

23. Dir, a propsito de las cuestiones que estoy mencionando en este Voto, que en el desarrollo del corpus juris interamericano sobre derechos humanos --pendiente de que se resuelva el amplio dficit que an existe en lo que respecta a suscriptores y ratificadores de la Convencin Americana, sus protocolos y los convenios especficos relacionados con derechos humanos-deben contemplarse ciertos temas de suma trascendencia y actualidad (o de antigua vigencia) sobre los que an no existen declaraciones regionales y mucho menos tratados vinculantes. Entre ellos figuran las conexiones entre la biotica y los derechos humanos, que han sido materia de abundante trabajo a escala mundial, sobre todo en el marco de la UNESCO y de la profesin mdica. Considrese tambin, en el plano regional europeo, el Convenio para la proteccin de los derechos humanos y la dignidad del ser humano, de Oviedo (4 de abril de1997). En ste se prev, por cierto, una ampliada legitimacin para requerir dictmenes consultivos de la Corte Europea de Derechos Humanos.

24. Son plausibles, en mi concepto, las iniciativas de avanzar en el examen y la emisin de una declaracin y, en su hora, de un tratado que examine y oriente en Amrica --o por lo menos en Latinoamrica-- la atencin de esta materia, sembrada de interrogantes y claroscuros. La presencia de un instrumento regional, asociado a los internacionales generales y especiales, tiene sentido en la medida en que puede cargar el acento sobre problemas que revisten particularidades en los pases del rea, habida cuenta de condiciones de pobreza, falta de informacin, insuficiencia tecnolgica, existencia de grupos vulnerables, cobertura de los servicios de salud, etctera.

G) PRESCRIPCIN DE LA PRETENSIN PUNITIVA

25. Hay un punto de la sentencia sobre el que conviene llamar la atencin. Me refiero a la prescripcin de la accin penal para perseguir cierto hecho que implica responsabilidad penal mdica (en rigor, prescripcin de la pretensin punitiva). Al reflexionar sobre esta materia es preciso traer a cuentas lo que la prescripcin significa en el espacio de las defensas del inculpado, y por lo tanto de sus derechos sustantivos y/o procesales, y las reflexiones que a este respecto ha adelantado, de manera sugerente y constructiva, la meditacin jurisprudencial de la Corte Suprema de Argentina.

26. La armonizacin del ordenamiento continental sobre derechos humanos, en defensa de stos, debiera ser el fruto de un dilogo con signo tutelar hacia el que fluyan las aportaciones de la jurisdiccin internacional y de la jurisdiccin nacional. La construccin del corpus juris y sus aplicaciones es el producto del pensamiento colectivo, expresin, a su vez, de convicciones, valores, principios y trabajos compartidos. Todos concurren a definir y consolidar las definiciones de la cultura comn en materia de derechos humanos. De ah que sean altamente bienvenidas, por parte de un tribunal internacional, las reflexiones de un tribunal interno.

27. El Derecho internacional de los derechos humanos ha trado consigo una relectura de ciertos derechos, a veces asociados a los grandes dogmas del liberalismo que introdujo preciosas reformas en la vieja regulacin penal, sobre todo a partir del siglo XVIII. No dir que la garanta de prescripcin (que sustrae al autor de un delito de la exigencia de responsabilidad penal) sea necesariamente uno de esos nuevos derechos reledos. La regla de prescripcin --en la que juega el dilema entre justicia y seguridad-- proviene de mucho tiempo atrs. Sea lo que fuere, ha constituido y constituye, conforme a la regulacin penal ms constante, una defensa del inculpado, y figura bajo ese ttulo en el catlogo de los derechos de los que ste puede echar mano para oponerse a la persecucin penal del Estado.

29. La tutela de los derechos humanos frente a violaciones especialmente graves e insoportables, que pudieran quedar a salvo de sancin --diluyendo el deber de justicia penal derivado de la obligacin de garanta que incumbe al Estado--, ha llevado a excluir ciertos hechos del rgimen ordinario de prescripcin, e incluso de un trato prescriptivo ms riguroso instalado sobre determinadas condiciones y plazos ms prolongados, que tienden a mantener viva la potestad persecutoria del Estado.

30. Ahora bien, esa imprescriptibilidad de la pretensin (y, en su caso, de la potestad de ejecucin) no debiera extenderse a cualquier hiptesis delictuosa. La reduccin o exclusin de derechos y garantas tiene carcter extremo en el examen sobre la pertinencia de mantener ciertos derechos tradicionales, cuando se quiere proveer, por aquel medio riguroso, a la mejor proteccin de otros derechos y libertades. La supresin de derechos acostumbrados debe ser, por lo tanto, excepcional, no regular o rutinaria, y vincularse precisamente con las ms graves violaciones a los derechos humanos (habida cuenta de la evolucin contempornea del orden jurdico internacional: Derecho internacional de los derechos humanos, Derecho internacional humanitario, Derecho internacional penal, con amplio desarrollo normativo y examen jurisprudencial y doctrinal).

31. Es as que se considera la entidad o magnitud de esas muy graves violaciones para justificar la reduccin de derechos y garantas ordinariamente aplicables, como sucede en el supuesto de la prescripcin. Esto no conduce a desestimar o soslayar la importancia de un hecho especfico, como el que se ha puesto sub judice del orden nacional en el presente caso, sino a razonar la pertinencia de que la prescripcin opere en ese extremo. En mi concepto, la Corte Interamericana avanza en la precisin de su jurisprudencia sobre la materia. No modifica su criterio. Lo precisa o perfila mejor, alentada por una preocupacin que recibe de la jurisprudencia interna.

Juez Sergio Garca Ramrez

Presidente

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

INTERPRETACIN DE LA SENTENCIA DE FONDO, REPARACIONES Y COSTAS

SENTENCIA DE 5 DE AGOSTO DE 2008

En el caso Albn Cornejo y otros,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte Interamericana, la Corte o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

Cecilia Medina Quiroga, Presidenta;

Diego Garca Sayn, Vicepresidente;

Sergio Garca Ramrez, Juez;

Manuel E. Ventura Robles, Juez;

Leonardo A. Franco, Juez;

Margarette May Macaulay, Jueza, y Rhadys Abreu Blondet, Jueza;

presentes, adems,

Pablo Saavedra Alessandri, Secretario, y Emilia Segares Rodrguez, Secretaria Adjunta,

de conformidad con el artculo 67 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) y el artculo 59 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento), resuelve la demanda de interpretacin de la Sentencia de Fondo, Reparaciones y Costas dictada por la Corte el 22 de noviembre de 2007 en el caso Albn Cornejo y otros vs. Ecuador (en adelante la demanda o la demanda de interpretacin), interpuesta por los representantes de las vctimas (en adelante los representantes).

I INTRODUCCIN DE LA DEMANDA DE INTERPRETACIN Y PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

1. El 19 de enero de 2007 los representantes presentaron una demanda de interpretacin de la Sentencia de Fondo, Reparaciones y Costas1 emitida en este caso el 22 de noviembre de 2007 (en adelante la Sentencia de Fondo), con fundamento en los artculos 67 de la Convencin Americana y 59 del Reglamento. Los representantes solicitaron en su demanda la INTERPRETACIN de algunos puntos de la Sentencia de Fondo, para lo cual plantearon cuatro preguntas, con el propsito de que la Corte precise el alcance y sentido de: a) las obligaciones del Estado por la violacin del artculo 1.1 de la Convencin Americana, en relacin con las violaciones declaradas de los artculos 8.1 y 25.1 de dicha Convencin, respecto a la investigacin y sancin de todos los responsables de la violaciones a derechos humanos; b) la condena al Estado por la violacin al artculo 1.1 de la Convencin Americana en lo referente al alcance del deber de sancionar e investigar a los responsables de las violaciones declaradas, en relacin con la institucin de la prescripcin; c) la obligacin del Estado por la violacin al artculo 2 de la Convencin Americana en cuanto al deber de adoptar y de regular en el derecho interno la mala praxis mdica ante la ausencia de normas que la sancionen; y d) la campaa de difusin de los derechos de los pacientes, en especial, se determinen los alcances de los trminos campaa y difusin.

1.- Cfr. Caso Albn Cornejo y otros. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de noviembre de 2007. Serie C No. 171.

2. El 2 de abril de 2008, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 59.2 del Reglamento y siguiendo instrucciones de la Presidenta del Tribunal, la Secretara de la Corte (en adelante la Secretara) transmiti copia de la demanda de interpretacin a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin Interamericana) y al Estado de Ecuador (en adelante el Estado o el Ecuador) y les comunic que contaban con un plazo improrrogable hasta el 5 de mayo de 2008 para que presentaran las alegaciones escritas que estimaren pertinentes. Asimismo, se record al Estado que, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 59.4 del Reglamento, *l+a demanda de interpretacin no suspende la ejecucin de la Sentencia.

3. El 5 de mayo de 2008 el Estado present sus alegaciones escritas a la demanda de interpretacin. Por su parte, el 9 de mayo de 2008 la Comisin Interamericana present, extemporneamente sus alegaciones escritas, sin justificar el motivo de la presentacin en dicha fecha.

II COMPETENCIA Y COMPOSICIN DE LA CORTE

4. De conformidad con el artculo 67 de la Convencin2, la Corte es competente para interpretar sus fallos. Al realizar el examen de la demanda de interpretacin el Tribunal debe tener, de ser posible, la misma composicin que tena al dictar la Sentencia respectiva (artculo 59.3 del Reglamento). En esta ocasin la Corte se integra con los mismos jueces que profirieron la Sentencia cuya interpretacin ha sido solicitada.

2.- El artculo 67 de la Convencin establece que: *e+l fallo de la Corte ser definitivo e inapelable. En caso de desacuerdo sobre el sentido o alcance del fallo, la Corte lo interpretar a solicitud de cualquiera de las partes, siempre que dicha solicitud se presente dentro de los noventa das a partir de la fecha de la notificacin del fallo.

III ADMISIBILIDAD

5. Corresponde a la Corte verificar si los trminos de la demanda de interpretacin satisfacen los requisitos establecidos en las normas aplicables, a saber, el artculo 67 de la Convencin y los artculos 29.33 y 594 del Reglamento.

3.- El artculo 29.3 del Reglamento establece que *c+ontra las sentencias y resoluciones de la Corte no procede ningn medio de impugnacin.

4.- El artculo 59 del Reglamento dispone, en lo pertinente, que:

1. La demanda de interpretacin a que se refiere el artculo 67 de la Convencin podr promoverse en relacin con las sentencias de fondo o de reparaciones y se presentar en la Secretara de la Corte indicndose en ella, con precisin, las cuestiones relativas al sentido o alcance de la sentencia cuya interpretacin se pida.

6. La Corte constata que los representantes interpusieron la demanda de interpretacin dentro del plazo establecido en el artculo 67 de la Convencin.

7. Por otro lado, tal como lo ha dispuesto anteriormente este Tribunal, una demanda de interpretacin de una sentencia no debe utilizarse como un medio de impugnacin, sino nicamente debe tener como objeto desentraar el sentido de un fallo cuando una de las partes sostiene que el texto de sus puntos resolutivos o de sus consideraciones carece de claridad o precisin, siempre y cuando esas consideraciones incidan en dicha parte resolutiva. Por ende, no se puede pedir la modificacin o anulacin de la sentencia respectiva a travs de una demanda de interpretacin5.

5.- Cfr. Caso Loayza Tamayo Vs. Per. Interpretacin de la Sentencia de Fondo. Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos de 8 de marzo de 1998. Serie C No. 47, prr. 16; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz Vs. Per. Interpretacin de la Sentencia de Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 28 de enero de 2008. Serie C No. 176, prr. 10; y Caso Escu Zapata Vs. Colombia. Interpretacin de la Sentencia de Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 5 de mayo de 2008. Serie C No. 178. prr. 10.

IV OBLIGACIN DEL ESTADO DE INVESTIGAR Y SANCIONAR A TODOS LOS RESPONSABLES POR LAS VIOLACIONES A LOS DERECHOS HUMANOS

8. En su demanda de interpretacin los representantes solicitaron a la Corte que precise el alcance y sentido de las obligaciones del Estado a raz de la condena por violacin del [artculo] 1.1 de la Convencin, en particular si el reconocimiento de la violacin de la norma citada incluye como parte de las obligaciones el que el Estado adopte medidas destinadas a la investigacin y sancin de todos los responsables por las violaciones a los Derechos Humanos declaradas en la sentencia. Segn los representantes en la Sentencia de Fondo se determina el alcance de la declaracin de la violacin del artculo 1.1 de la Convencin en relacin con los derechos establecidos en los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin Americana. Sealaron, adems, que la interpretacin debe revestir el mismo sentido que la Corte le diera a la obligacin de investigar en el caso Tibi vs. Ecuador, considerando que sta se funda en el derecho de las vctimas y sus familiares a conocer lo que sucedi y saber quines fueron los agentes del Estado responsables de los hechos.

9. El Estado seal que corresponde destacar las diferencias del presente caso con el caso Tibi vs. Ecuador, citado por los representantes, pues en ste ltimo el origen de la responsabilidad se encuentra en una accin directa de agentes estatales que incurrieron en actos de tortura. El Estado afirm entonces que en el caso Albn Cornejo y otros resulta claro que el propsito de la sentencia de la Corte Interamericana no era determinar la responsabilidad internacional del Estado por su falta de prevencin de la violacin declarada. Las posibilidades de prevencin de la actuacin de un mdico particular en un hospital privado se reducen bsicamente a verificar el marco de control de los establecimientos de salud. Agreg que la Corte declar el incumplimiento del artculo 1.1 de la Convencin Americana, pero no de manera autnoma, sino en conexin con el artculo 5.1 de la Convencin, por falta de respuesta judicial para esclarecer la muerte de Laura Albn y la afectacin a la integridad personal de sus padres. En concepto del Estado, este Tribunal declar la violacin del artculo 1.1 de la Convencin en conexin con los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin, porque aqul no inici oportunamente la investigacin correspondiente. La Corte reconoci la preeminencia del derecho de los mdicos inculpados a ser beneficiados por el instituto de la prescripcin y por ello se abstuvo de ordenar la investigacin y sancin de los responsables.

10. Al analizar la violacin de los artculos 8.1 y 25.1 de la Convencin Americana, en los prrafos 60 a 62 de la Sentencia de Fondo, la Corte reiter su criterio sobre la obligacin del Estado de investigar los hechos dentro de un debido proceso legal. Tomando en cuenta los hechos del caso y con fundamento en los alegatos de las partes y en su jurisprudencia, este Tribunal encontr que el Estado no inici ni impuls el proceso oportunamente. El prrafo 96 de esa Sentencia seal:

Puesto que el Estado tuvo conocimiento el 3 de agosto de 1995 acerca de la muerte de Laura Albn, es a partir de esa fecha cuando debi iniciar e impulsar la investigacin y el esclarecimiento

de los hechos. Sin embargo, no fue sino hasta quince meses despus que inici la investigacin, tal como qued probado (supra prr. 81). Al respecto, este Tribunal considera que el hecho anteriormente descrito denota que las autoridades estatales no asumieron con seriedad y con las debidas garantas la denuncia presentada por los padres de Laura Albn. Consecuentemente, el Tribunal considera que el Estado vulner los artculos 8.1 y el 25.1 de la Convencin Americana, al no iniciar oportunamente la investigacin de la muerte de Laura Albn.

11. Por otro lado, en la Sentencia de Fondo la Corte no orden al Estado realizar una investigacin. Por lo tanto la pregunta formulada por los representantes, expuesta en el prrafo 8, no tiene por objeto aclarar o precisar el contenido de algn punto de dicha Sentencia, ni desentraar el sentido del fallo por falta de claridad o precisin suficiente en sus puntos resolutivos o en sus consideraciones.

12. En consecuencia, la Corte declara improcedente la cuestin planteada en el citado prrafo porque no se adecua a lo requerido por la Convencin Americana y el Reglamento, para efectos de interpretacin.

V ALCANCES DE LA PRESCRIPCIN

13. Los representantes solicitaron en su demanda de interpretacin que la Corte establezca el sentido y alcance: *+ de la condena al Estado por violacin al *artculo+ 1.1 de la Convencin, en especial en lo referente al alcance del deber de sancionar e investigar a los responsables por la violacin de los [a]rtculos de la Convencin[,] cuya violacin se declar en la sentencia en conexin con la aplicacin de la institucin de prescripcin cuyo reconocimiento como garanta se ha realizado en la sentencia. Los representantes consideraron que el Estado no podra alegar un futuro incumplimiento de su deber de investigar y sancionar con fundamento en que ha operado la prescripcin extintiva de las acciones que pudieran deducirse en contra de los responsables de la muerte de Laura Albn.

14. El Estado sostuvo que de la Sentencia de Fondo, en especial el prrafo 111, se desprende que la Corte Interamericana no ha hecho otra cosa que esclarecer la lnea jurisprudencial seguida en materia de prescripcin, estableciendo como criterios que: i) se reconoce la prescripcin como va para prohibir el doble enjuiciamiento, garanta bsica del debido proceso a favor de los imputados; ii) se reafirman las consecuencias de la prescripcin, a saber: extincin de la pretensin punitiva por el transcurso del tiempo y lmite del ius puniendi del Estado; y iii) se reconoce la vigencia de la figura de la prescripcin en el derecho penal, aclarando que no se la puede invocar como eximente de responsabilidad en casos de graves violaciones de derechos humanos, consideradas como imprescriptibles por instrumentos internacionales. Si bien existe una obligacin genrica de investigar en virtud del artculo 1.1 de la Convencin, sta debe ser analizada en un marco ms general, del que surge una colisin con derechos que de los imputados. En el caso Albn Cornejo, el fallo del Tribunal declara la responsabilidad internacional del E7stado *+ por omisiones de agentes estatales frente a actuaciones de particulares, que tienen su grado de importancia pero no tiene carcter sistemtico o de gravedad tal para que el delito sea considerado como crimen y autorice la anulacin de garantas fundamentales a favor de los imputados.

15. La Corte estableci en su Sentencia de Fondo lo siguiente:

111. *+En el presente caso no opera la exclusin de prescripcin, porque no se satisfacen los supuestos de imprescriptibilidad reconocidos en instrumentos internacionales.

112. Por otra parte, el imputado no es responsable de velar por la celeridad de la actuacin de las autoridades en el desarrollo del proceso penal, ni por la falta de la debida diligencia de las autoridades estatales. No se puede atribuir al imputado en un proceso penal que soporte la carga del retardo en la administracin de justicia, lo cual traera como resultado el menoscabo de los derechos que le confiere la ley.

16. Este Tribunal considera que los prrafos transcritos resuelven con claridad que en el presente caso no aplica la exclusin de la prescripcin de la accin penal. En consecuencia, la segunda pregunta planteada por los representantes (supra prr. 13) no satisface los requerimientos de la Convencin Americana y el Reglamento, por lo que el Tribunal la declara improcedente.

VI

ALCANCES DE LA OBLIGACIN DE ADECUAR LA LEGISLACIN INTERNA

17. Los representantes sostuvieron que es su deseo conocer *+ el sentido y alcance de la obligacin del Estado *+ en relacin con la violacin del *artculo+ 2 de la Convencin que fuera alegado en la demanda en lo que dice relacin con el deber del Estado de adoptar y regular en el Derecho Interno. [Asimismo, sobre] cul es el sentido y alcance del reconocimiento realizado por el Estado en cuanto a su reconocimiento sobre la inobservancia de adecuacin de la legislacin interna. Solicitaron que la Corte interprete cul es el alcance de la obligacin del Estado ante la ausencia de normas internas en materia de mala praxis mdica.

18. El Estado destac la claridad de los prrafos 115, 136 y 137 de la Sentencia de Fondo y reiter su voluntad de elaborar un proyecto de ley de indebida prctica mdica, para incorporar al Derecho Penal ecuatoriano un tipo penal especfico sobre la materia, que tome en consideracin las peculiaridades que presenta el ejercicio incorrecto de la medicina y que establezca penas proporcionales a las conductas delictuosas. Asimismo, agreg que para desarrollar tal tarea se requiere respetar los tiempos que permitan llegar en forma segura al resultado esperado, ya que *+ no puede ser abordada con ligereza, debe ser un asunto de debate pblico pero sobretodo un asunto en el que la defensa de intereses de vctimas o familiares o la defensa del gremio mdico debe ser acogida de manera referencial y no concluyente, caso contrario [se] propici[an] procesos que fomentan un ensaamiento del derecho penal en contra de los mdicos o *se+ avala*+ el ejercicio incontrolado de una actividad tan importante y necesaria para la vida misma de los usuarios de los sistemas de salud.

19. En los prrafos 136 y 137 de la Sentencia de Fondo este Tribunal tom nota de la reiterada voluntad del Estado para revisar su legislacin penal sobre mala praxis mdica e indic que corresponde al propio Estado decidir la mejor forma de resolver las necesidades de la punicin en esta materia. En razn de lo anterior, esta Corte advierte nuevamente que la pregunta formulada por los representantes en la demanda de interpretacin interpuesta no se dirige a aclarar o precisar el contenido de algn punto de la Sentencia, sino a obtener una decisin diferente de la dispuesta en el fallo.

20. En consecuencia, la tercera pregunta planteada por los representantes, descrita en el prrafo 17 de esta Sentencia, no se ajusta a lo requerido por las normas de la Convencin Americana y el Reglamento, por lo que el Tribunal la declara improcedente.

VII ALCANCES DE LA 'CAMPAA DE DIFUSIN' DE LOS DERECHOS DE LOS PACIENTES

21. Los representantes solicitaron que *+ se interprete el sentido y alcance que deber tener la campaa de difusin de los derechos de los pacientes a la que hace referencia en su punto considerativo de los prrafos 162 y 163 de la Sentencia. En especial, *+que la Corte determine el alcance que deben tener los trminos campaa y difusin. Al respecto, sealaron que por campaa debera entenderse el proceso sostenido en el tiempo con los recursos adecuados que permitan un acceso general a todos los ciudadanos. Por difusin, el uso adecuado de medios, espacios y mecanismos de comunicacin que permitan a la ciudadana acceder a un entendimiento global y completo de sus derechos.

22. El Estado sostuvo que la Sentencia no establece los medios para lograr los objetivos pautados en la resolucin, respetando los mecanismos adoptados por los Estados a tal fin. En este sentido, el Estado manifest que *e+xigir precisin a la Corte sobre las palabras campaa y difusin, sera restar al Estado su legtimo margen de maniobra para decidir la mejor forma de disear sus polticas pblicas y de cumplir con su deber de prevencin de violaciones al derecho a la salud y a otros derechos econmicos, sociales y culturales, caracterizados por su progresividad y generalidad en cuanto a los deberes que generan.

23. Este Tribunal sostuvo en la Sentencia de Fondo:

c) Campaa sobre los derechos del paciente y formacin y capacitacin de los operadores de justicia

162. El Estado deber llevar a cabo, en un plazo razonable, una amplia difusin de los derechos de los pacientes, utilizando los medios de comunicacin adecuados y aplicando la legislacin existente en el Ecuador y los estndares internacionales.

163. Al respecto, deber tomar en cuenta, asimismo, lo dispuesto en el artculo 15 de la Ley de Derechos y Amparo del Paciente emitida el 3 de febrero de 1995: *l+a obligacin de todos los servicios de salud [de] mantener a disposicin de los usuarios ejemplares de esta ley y exhibir el texto de los derechos del paciente en lugares visibles para el pblico.

24. Los prrafos 162 y 163 de la Sentencia de Fondo sealan claramente que la obligacin del Estado consiste en realizar una difusin amplia entre la poblacin de los derechos de los pacientes, a travs de los medios de comunicacin adecuados y conforme a la legislacin nacional y a los estndares internacionales. Dentro de ese marco, podr utilizar los mecanismos especficos y adecuados para tal fin. La Corte supervisar el cumplimiento de dicha medida de reparacin y los representantes podrn presentar oportunamente las observaciones que estimen pertinentes.

25. En consecuencia, resulta claro el sentido de la Sentencia de la Corte en lo que corresponde a la cuarta pregunta planteada por los representantes, descrita en el prrafo 21 de la presente Sentencia, por lo que el Tribunal la declara improcedente a la luz de la Convencin Americana y del Reglamento.

VIII PUNTOS RESOLUTIVOS

26. Por las razones expuestas,

La Corte Interamericana de Derechos Humanos

de conformidad con el artculo 67 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y los artculos 29.3 y 59 del Reglamento,

Decide:

Por unanimidad,

1. Desestimar por improcedente la demanda de interpretacin de la Sentencia de Fondo, Reparaciones y Costas dictada el 22 de noviembre de 2007 respecto de las preguntas de los representantes, individualizadas en los prrafos 8, 13, 17 y 21 de la presente Sentencia, debido a que no se adecuan a lo previsto en los artculos 67 de la Convencin y 29.3 y 59 del Reglamento.

2. Solicitar a la Secretara de la Corte que notifique la presente Sentencia a los representantes de las vctimas, al Estado y a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

Redactada en espaol y en ingls, haciendo fe el texto en espaol, en San Jos, Costa Rica, el 5 de agosto de 2008.

Cecilia Medina Quiroga Presidenta

Diego Garca-Sayn Sergio Garca Ramrez

Manuel E. Ventura Robles Leonardo A. Franco

Margarette May Macaulay Rhadys Abreu Blondet

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

Comunquese y ejectese,

Cecilia Medina Quiroga Presidenta

Pablo Saavedra Alessandri Secretario

CASO BENAVIDES CEVALLOS

- ALLANAMIENTO EFICAZ POR PARTE DEL ESTADO

SENTENCIA DE FONDO

SENTENCIA DE 19 DE JUNIO DE 1998

En el caso Benavides Cevallos,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos, integrada por los siguientes Jueces *:

*. El 16 de septiembre de 1997, el Presidente de la Corte, Juez Hernn Salgado Pesantes, de conformidad con el artculo 4.3 del Reglamento y en virtud de ser de nacionalidad ecuatoriana, cedi la Presidencia para el conocimiento de este caso al Vicepresidente de la Corte, Juez Antnio A. Canado Trindade.

Antnio A. Canado Trindade, Presidente; Hernn Salgado Pesantes, Juez; Mximo Pacheco Gmez, Juez; Oliver Jackman, Juez; Alirio Abreu Burelli, Juez; Sergio Garca Ramrez, Juez y Carlos Vicente de Roux Rengifo, Juez

presentes, adems:

Manuel E. Ventura Robles, Secretario y Vctor M. Rodrguez Rescia, Secretario adjunto a. i.

de acuerdo con los artculos 55 y 57 de su Reglamento (en adelante el Reglamento), dicta la siguiente sentencia sobre el presente caso, introducido por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin o la Comisin Interamericana) contra la Repblica del Ecuador (en adelante el Ecuador o el Estado).

INTRODUCCIN DE LA CAUSA

1. El 21 de marzo de 1996 la Comisin present ante la Corte la demanda en este caso, en la cual invoc los artculos 50 y 51 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) y los artculos 26 y siguientes del Reglamento entonces vigente 1. La Comisin someti este caso con el fin de que la Corte decidiera si hubo violacin, por parte del Ecuador, de los artculos 3 (Derecho al Reconocimiento de la Personalidad Jurdica), 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 7 (Derecho a la Libertad Personal), 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial), todos ellos en relacin con el artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de la Convencin, en razn de que la seorita Consuelo Benavides Cevallos fue arrestada y detenida ilegal y arbitrariamente, torturada y asesinada por agentes del Estado. Fue mantenida clandestinamente, sin una orden, autorizacin o supervisin judicial. Los agentes del Estado implicados y las instituciones del Gobierno a las que estaban vinculados emprendieron una campaa sistemtica para negar estos delitos y rechazar la responsabilidad del Estado. A travs de los esfuerzos de la familia Benavides y de la Comisin de Investigacin Multipartidista designada por el Congreso Nacional, estos delitos salieron a la luz tres aos despus de los hechos, y el cuerpo de Consuelo Benavides fue ubicado e identificado. A pesar del hecho de que tanto los delitos como su encubrimiento fueron revelados de este modo, los autores intelectuales y materiales responsables no han sido llevados ante la justicia,muchos detalles acerca de la suerte de Consuelo Benavides permanecen sin esclarecer, y la familia no ha recibido ni un reconocimiento de la responsabilidad estatal ni ninguna forma de reparacin por los perjuicios que han sufrido.

1. Reglamento de la Corte Interamericana de Derechos Humanos. Aprobado por la Corte en su XXIII perodo ordinario de sesiones celebrado del 9 al 18 de enero de 1991 y reformado los das 23 de enero de 1993, 16 de julio de 1993 y 2 de diciembre de 1995.

II COMPETENCIA DE LA CORTE

2. La Corte es competente para conocer del presente caso. El Ecuador es Estado Parte en la Convencin Americana desde el 28 de diciembre de 1977 y acept la competencia obligatoria de la Corte el 24 de julio de 1984.

III PROCEDIMIENTO ANTE LA COMISIN

3. Como resultado de una denuncia presentada el 22 de agosto de 1988, la Comisin abri el caso nmero 10.476 el 24 de octubre de 1989, fecha en la cual remiti la informacin pertinente al Ecuador.

4. El 21 de febrero de 1990 el Estado present su respuesta, en la cual inform a la Comisin de la existencia de un proceso judicial militar iniciado el 30 de octubre de 1987 en el Tribunal Penal Militar de la Tercera Zona Naval, con el propsito de esclarecer la responsabilidad individual por los hechos denunciados. El Estado indic que transmitira la decisin de dicho tribunal a la Comisin una vez que fuese obtenida.

5. La Comisin celebr el 17 de septiembre de 1994 una audiencia en la que participaron los peticionarios y un representante del Estado.

6. Del 7 al 11 de noviembre de 1994, la Comisin realiz una visita in loco al Ecuador, durante la cual solicit al Estado informacin sobre diversos asuntos, incluyendo el presente caso.

7. La bsqueda de una solucin amistosa en el caso, iniciada el 23 de noviembre de 1994, no tuvo xito.

8. El 12 de septiembre de 1995 la Comisin aprob el Informe 21/95 y lo transmiti al Estado el 5 de octubre del mismo ao, con la solicitud de que, dentro de un plazo de 60 das, proporcionara informacin sobre las medidas adoptadas para cumplir sus recomendaciones. En dicho informe, la Comisin decidi

1. Sobre la base de la informacin y las observaciones expuestas, que el Estado del Ecuador ha violado los artculos 3, 4, 5, 7, 8 y 25 de la Convencin Americana y ha incurrido en inobservancia de sus obligaciones conforme al artculo 1.

2. Recomendar al Gobierno del Ecuador que:

a. Inicie una investigacin pronta, imparcial y efectiva de los hechos denunciados para que puedan detallarse exhaustivamente las circunstancias de las violaciones en una exposicin oficialmente sancionada de la detencin, tortura y asesinato de Consuelo Benavides.

b. Adopte las medidas necesarias para someter a los responsables de las violaciones en el caso que nos ocupa a los procesos judiciales pertinentes [...].

c. Enm[iende] las consecuencias de la violacin de los derechos enunciados, incluyendo el pago de una compensacin justa a quienes han sufrido como resultado de las violaciones aducidas.

3. Transmitir este informe al Gobierno del Ecuador y concederle un plazo de 60 das para poner en prctica las recomendaciones contenidas en el presente. El perodo de 60 das comenzar en la fecha en que se transmita el informe. Durante los 60 das en cuestin el Gobierno no podr publicar este informe, de conformidad con el artculo 50 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

4. Someter el presente caso a la Corte Interamericana de Derechos Humanos, de acuerdo al Artculo 51 de la Convencin Americana, si antes de los sesenta (60) das de transmitido el presente informe el Gobierno no ha llevado a cabo las recomendaciones anteriores.

9. El 4 y el 14 de diciembre de 1995 el Estado transmiti a la Comisin documentos referentes al proceso interno, incluyendo dos sentencias enviadas en la ltima fecha citada, cuya confirmacin definitiva se produjo el 5 de diciembre del mismo ao y mediante las cuales se conden a los responsables por la detencin ilegal y arbitraria de la seorita Benavides Cevallos. Al acusar recibo de los documentos citados, la Comisin comunic al Ecuador que su presentacin se haba realizado fuera del plazo sealado para cumplir las recomendaciones del Informe 21/95 y que si su intencin era que la transmisin del 14 de diciembre de 1995 se constituyera en una solicitud de reconsideracin del caso, esa intencin debera hacerse explcita. El 20 de diciembre de 1995 el Estado solicit expresamente que la Comisin reconsiderara sus conclusiones en razn de los atestados judiciales presentados, los cuales, en su opinin, eran demostrativos del inters de las autoridades ecuatorianas en esclarecer este caso.

10. La Comisin acept la solicitud hecha por el Estado y program la reconsideracin de su informe para su 91perodo ordinario de sesiones. En esta ocasin, la Comisin concluy que el Estado no haba cumplido las recomendaciones contenidas en el informe 21/95 y decidi presentar la demanda ante la Corte.

IV PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

11. La demanda en este caso fue sometida al conocimiento de la Corte el 21 de marzo de 1996. La Comisin design como sus delegados a los seores Oscar Lujn Fappiano y Robert Goldman; como sus abogados a los seores David J. Padilla y Elizabeth H. Abi-Mershed; y como sus asistentes a los seores Alejandro Ponce Villacs, William Clark Harrell, Richard Wilson y Karen Musalo. De conformidad con lo previsto en el artculo 22.2 del Reglamento entonces vigente, la Comisin inform que sus asistentes representaban a los familiares de la vctima. El 6 de enero de 1997 la Comisin inform a la Corte que la seora Karen Musalo no continuara participando en la presentacin del caso.

12. La demanda fue notificada al Estado por la Secretara de la Corte (en adelante la Secretara), junto con sus anexos, el 12 de abril de 1996, previo examen hecho por el Presidente de la Corte

(en adelante el Presidente). El 7 de mayo del mismo ao, el Ecuador solicit una prrroga de dos meses para interponer excepciones preliminares y contestar la demanda, en razn de que sta le fue notificada inicialmente en ingls. El Presidente extendi en dos meses el plazo para deducir excepciones preliminares y el plazo para contestar la demanda.

13. El 9 de mayo de 1996 el Estado design al Embajador Mauricio Prez Martnez como su agente, y el 29 de mayo del mismo ao nombr al seor Manuel Badillo G. como su agente alterno. El 3 de abril de 1997 el Ecuador comunic la designacin de la Consejera Laura Donoso de Len como su agente, en sustitucin del Embajador Prez Martnez.

14. El 2 de septiembre de 1996 el Ecuador someti a consideracin de la Corte una solicitud para que se otorgara una nueva prrroga para la contestacin de la demanda y para deducir excepciones preliminares. Siguiendo instrucciones del Presidente, la Secretara inform al Estado que el plazo para deducir excepciones preliminares no poda ser prorrogado, pues haba vencido el 12 de julio de 1996, y que el plazo para contestar la demanda haba sido extendido por un mes.

15. El 1 de octubre de 1996 el Ecuador present la contestacin de la demanda, en la cual solicit que esta ltima se rechazara por improcedente y que se ordenara su archivo.

16. El 17 de octubre de 1996 la Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente, solicit al Estado y a la Comisin que informaran al Tribunal, a ms tardar el 1 de noviembre del mismo ao, si estimaban necesario que se realizaran otros actos del procedimiento escrito, de conformidad con el artculo 29.2 del Reglamento entonces vigente.

17. El 31 de octubre de 1996 la Comisin y el Estado informaron a la Corte que consideraban necesario presentar otros actos del procedimiento escrito. Por esta razn, el Presidente otorg plazo a la Comisin hasta el 11 de diciembre de 1996 para la presentacin del escrito de rplica. Asimismo, dispuso que el Estado debera presentar su escrito de dplica en un plazo de un mes a partir de la fecha en que el escrito de rplica de la Comisin le fuese transmitido.

18. El 10 de diciembre de 1996 la Comisin solicit a la Corte que concediera una prrroga hasta el 6 de enero de 1997 para presentar su escrito de rplica, peticin sta que fue resuelta favorablemente por el Presidente.

19. El 6 de enero de 1997 la Comisin present su escrito de rplica, mediante el cual reiter las solicitudes contenidas en la demanda y manifest que no exista duda de que fueron agentes estatales quienes dieron trato brutal y muerte a la seorita Benavides Cevallos, que el Estado no haba reconocido su responsabilidad en estos hechos y que las medidas que haba tomado no cumplan con sus obligaciones pendientes en este caso.

20. El 29 de enero de 1997 el Estado present copia del expediente del juicio penal instaurado en la Corte Suprema de Justicia del Ecuador respecto de los hechos a los que se refiere este caso.

21. El 6 de marzo de 1997 el Ecuador solicit al Presidente que prorrogara hasta el 20 de mayo del mismo ao el plazo para la presentacin de sus observaciones al escrito de rplica de la Comisin. El Presidente otorg la prrroga solicitada.

22. El 19 de mayo de 1997 el Ecuador present su escrito de dplica, en el cual manifest que:

[haba] garantizado una investigacin completa por la prisin arbitraria, torturas y muerte de la profesora Consuelo Benavides; y, adoptado las medidas necesarias para garantizar la reparacin por los daos infligidos a la familia Benavides Cevallos, medidas que han incluido como se manifest la compensacin de daos materiales y morales a sus padres que de acuerdo a la legislacin ecuatoriana, son sus nicos y legtimos herederos.

23. El 24 de junio de 1997 la Comisin solicit a la Corte que fijara, tan pronto como fuera posible, una audiencia sobre el fondo del caso y que le remitiera una copia del expediente correspondiente al juicio penal No. 19-92, instaurado en la Corte Suprema de Justicia sobre los hechos que lo motivaron.

24. El 22 de enero de 1998 la organizacin Amnista Internacional present un escrito en calidad de amicus curiae 2.

2. De acuerdo con la prctica de la Corte con respecto a ese tipo de documentos, el escrito presentado por Amnista Internacional no fue integrado formalmente a los autos de la causa.

25. El 13 de marzo de 1998 la Comisin inform a la Corte que durante su 98perodo ordinario de sesiones se haba reunido con representantes del Estado, quienes le haban presentado una propuesta de solucin amistosa. Asimismo, inform que analizara dicha propuesta tomando en cuenta las observaciones de los peticionarios y manifest que, en su opinin, el anlisis mencionado no debera perjudicar los trmites pertinentes del caso.

26. El 30 de marzo de 1998, el Presidente convoc al Ecuador y a la Comisin a una audiencia pblica que se celebrara en la sede de la Corte el 11 de junio del mismo ao, con el propsito de recibir las declaraciones de los testigos y del perito ofrecidos por la Comisin.

27. El 1 de junio de 1998 el Estado inform a la Corte que haba llegado a un acuerdo con los padres de la seorita Benavides Cevallos. Asimismo, seal que presentara una copia del documento protocolizado que contiene dicho acuerdo y solicit que se suspendiera la audiencia pblica convocada por el Presidente. El da siguiente, la Comisin comunic a la Corte que haba estudiado la propuesta de solucin amistosa presentada y que consideraba pertinente examinarla durante la audiencia convocada por el Presidente para el 11 de junio de 1998.

28. El 3 de junio de 1998 la Secretara, siguiendo instrucciones del Presidente, comunic al Estado y a la Comisin que la audiencia programada para el 11 de junio de 1998 sera realizada como estaba previsto, y que en ella la Corte conocera el contenido de la propuesta de solucin amistosa.

29. El 4 de junio de 1998 el Estado present a la Corte una copia certificada del acuerdo transaccional que suscribi el 20 de febrero de 1998 con los seores Luis Benavides Enrquez y Rosa Mara Cevallos, padres de la seorita Benavides Cevallos.

30. El 5 de junio de 1998 la Comisin consign a la Corte varios documentos relacionados con la propuesta de solucin amistosa.

31. El mismo da la organizacin Rights International present un escrito en calidad de amicus curiae 3.

3. De acuerdo con la prctica de la Corte con respecto a ese tipo de documentos, el escrito presentado por Rights International no fue integrado formalmente a los autos de la causa.

32. El 11 de junio de 1998 la Corte celebr en su sede dos audiencias pblicas sobre el presente caso.

Comparecieron ante la Corte

por el Estado del Ecuador:

Laura Donoso de Len, agente y Francisco Proao A., Embajador;

por la Comisin Interamericana:

Robert Goldman, delegado; Elizabeth H. Abi-Mershed, asesora; Alejandro Ponce Villacs, asistente y Richard Wilson, asistente;

y como representante de los familiares de la vctima:

Robert Goldman, quien en la segunda audiencia actu en esta calidad con un poder especial judicial de los hermanos de la vctima presentes en la audiencia.

33. En la primera audiencia, el Presidente inform al Estado y a la Comisin que la Corte haba tomado conocimiento del acuerdo supracitado de 20 de febrero de 1998 (supra, prrs. 25, 27 y

29), mediante el cual el Estado reconoci su responsabilidad internacional en el presente caso, y que se procedera a tratar los siguientes puntos: primero, las observaciones del Estado sobre su reconocimiento de responsabilidad; segundo, el parecer de la Comisin sobre la materia; tercero, el parecer de los familiares de la vctima o su representante al respecto y cuarto, la propuesta de solucin amistosa presentada por el Estado. Los dos primeros puntos seran tratados en la primera audiencia y los dos ltimos en la subsiguiente.

V SOBRE EL ALLANAMIENTO

34. El artculo 52.2 del Reglamento establece que

[s]i el demandado comunicare a la Corte su allanamiento a las pretensiones de la parte demandante, la Corte, odo el parecer de sta y de los representantes de las vctimas o de sus familiares, resolver sobre la procedencia del allanamiento y sus efectos jurdicos. En este supuesto, la Corte fijar las reparaciones e indemnizaciones correspondientes.

35. En el curso de la primera audiencia pblica celebrada por la Corte el 11 de junio de 1998, la agente del Ecuador manifest:

deseo dejar expresa constancia de que mi pas acepta y reconoce su responsabilidad en la desaparicin y muerte de la Profesora Consuelo Benavides Cevallos [... y que el] nombre de la profesora Benavides tambin ha sido ya reivindicado por todos los medios de prensa hablada y escrita del [Ecuador], puesto que se ha publicitado a todos los niveles la lucha por el esclarecimiento de la verdad que por tantos aos ha mantenido su familia. Al existir un acuerdo con la familia Benavides, existe ya una pauta bsica e incuestionable de la buena fe y deseos del Estado ecuatoriano de reparar todos los daos y perjuicios que se ha ocasionado a la familia Benavides Cevallos.

Asimismo, el Embajador del Ecuador agreg que:

[d]el respectivo proceso judicial sustanciado en la Corte Suprema de Justicia del Ecuador, se concluye que el 4 de diciembre de 1985, la Srta. Consuelo Benavides fue ilegal y arbitrariamente detenida por miembros de la Infantera Naval Ecuatoriana, en Quinind, provincia de Esmeraldas, para fines de investigacin por presuntas actividades subversivas ligadas al grupo guerrillero Alfaro Vive Carajo.

El 13 de diciembre de 1985 fue encontrado su cadver en la parroquia Rocafuerte, cantn Esmeraldas.

Por este hecho se instauraron los respectivos procesos penales en las diversas instancias judiciales, habindose determinado que Consuelo Benavides fue detenida ilegal y arbitrariamente, torturada y asesinada en manos de agentes del Estado ecuatoriano.

[...] Los actos ejecutados por los agentes de la infantera de marina del Estado ecuatoriano violaron las normas constitucionales y legales de [su] ordenamiento jurdico nacional, as como de la Convencin Americana de los Derechos Humanos, de la cual [dicho] pas es signatario. [...] Se violaron los artculos 1, 3, 4, 5, 7, 8 y 25 de la Convencin Americana de los Derechos Humanos.

[...]

El proceso judicial interno estuvo caracterizado por demoras injustificadas, tecnicismo a ultranza, ineficiencia y denegacin de justicia. El Estado ecuatoriano no pudo demostrar que no fueron sus agentes oficiales quienes detuvieron ilegal y arbitrariamente a Consuelo Benavides, hasta torturarla y terminar con su vida, ni desmentir que dichas acciones estaban reidas con la Constitucin Poltica, con el marco legal de [dicho] pas y con el respeto a los derechos humanos.

En consecuencia, el Estado ecuatoriano reconoce su culpabilidad en los hechos narrados y se obliga a asumir medidas reparadoras mediante el empleo de la figura del arreglo amistoso prevista en el Art. 45 del Reglamento de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, quien acta como rgano mediador ante la Corte para aquellos Estados que han aceptado la jurisdiccin de la Corte, tanto ms cuanto que la presente causa se ventila en dicha instancia.

[...] El Estado ecuatoriano ha decidido reconocer, por otra parte, ante la Comisin Interamericana de los Derechos Humanos, que sus agentes oficiales fueron responsables por el arresto, detencin ilegal, tortura, y asesinato de Consuelo Benavides Cevallos, y de conformidad con lo previsto en los artculos 23 y 25 de la Constitucin Poltica de la Repblica, ha decidido asumir la responsabilidad de estos hechos [...]

36. Al respecto, el delegado de la Comisin manifest que sta haba

determinado que Consuelo Benavides fue arbitraria e ilegalmente arrestada y detenida, torturada y asesinada por agentes del Estado ecuatoriano en diciembre de 1985. Los agentes estatales, relacionados con entidades oficiales, se involucraron [...] en una sistemtica campaa con el propsito de encubrir los delitos y negar la responsabilidad estatal. No fue sino hasta tres aos despus de la desaparicin de Consuelo Benavides que su familia conoci su suerte.

A travs de sus incesantes esfuerzos y de una investigacin realizada por la Comisin de Investigacin Multipartidista nombrada por el Congreso Nacional del Ecuador, los delitos fueron llevados a la luz pblica en diciembre de 1988. Sin embargo, an cuando se haban hecho patentes los delitos y el encubrimiento, sus autores materiales e intelectuales, sobre los cuales recaa la mayor cuota de responsabilidad, no fueron llevados ante la justicia.

La Comisin someti el caso a la consideracin de [la] Corte basada en la gravedad de las violaciones, la omisin del Estado de combatir el encubrimiento a travs de la debida investigacin y accin penal y la denegacin de justicia que haba cubierto de impunidad a los perpetradores, en violacin de los artculos 1, 3, 4, 5, 7, 8 y 25 de la Convencin Americana. Hemos escuchado de los distinguidos delegados del Ilustre Estado del Ecuador, la admisin inequvoca [...] de todas y cada una de las violaciones alegadas por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

En consecuencia, la Comisin considera que no hay desacuerdo respecto de la fase de fondo del procedimiento 4.

4. En ingls en el original.

37. Una vez que el Estado y la Comisin hicieron sus manifestaciones sobre los dos primeros puntos (supra, prr. 33), el Presidente levant la primera audiencia para que la Corte deliberara sobre el curso del procedimiento para tratar los dos puntos restantes.

38. La segunda audiencia pblica empez el mismo 11 de junio de 1998. El Presidente comunic al Estado y a la Comisin que la Corte haba tomado nota del reconocimiento de responsabilidad internacional por parte del Ecuador por violaciones de los artculos 1, 3, 4, 5, 7, 8 y 25 de la Convencin Americana, as como de la concordancia de la Comisin Interamericana con los trminos del mismo, manifestada en la audiencia anterior. En seguida, dio la palabra al representante de los familiares de la vctima para que formulara sus observaciones.

39. El delegado de la Comisin Interamericana aclar que actuara tambin como representante de los familiares de la vctima que comparecieron a la audiencia, con base en un poder especial judicial otorgado al efecto ante el Secretario de la Corte. Dicho poder fue otorgado en los siguientes trminos:

Ante [...] Manuel E. Ventura Robles, Secretario de la Corte Interamericana de Derechos Humanos comparecen los seores Nelly Guadalupe Benavides Cevallos, pasaporte nmero SD ochenta y dos, cero cinco dos y Alfonso Benavides Cevallos, pasaporte nmero SI veinticinco, seiscientos cincuenta y ocho, y dicen:

1) Que son hermanos de la seorita Consuelo Benavides Cevallos, segn consta en atestados presentados en el proceso que se sigue en la Corte Interamericana de Derechos Humanos, entre la Comisin Interamericana de Derechos Humanos y el Estado del Ecuador, en relacin con los hechos cuya vctima fue la seorita Consuelo Benavides Cevallos.

2) Que en el carcter sealado otorgan Poder Especial Judicial al seor Robert K. Goldman, delegado de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos en este caso, con el objeto de que los represente judicialmente en la forma ms amplia posible dentro de la etapa de allanamiento y solucin amistosa que se tramita ante la Corte Interamericana de Derechos Humanos, bajo los artculos 52.2 y 53 de su Reglamento.

Manifestacin: Manifiestan igualmente los comparecientes que reconocen como nicos beneficiarios de la reparacin patrimonial que se llegare a acordar ante este Tribunal a sus padres, seores Luis Daro Benavides Enrquez y Sofa Rosa Mara Cevallos.

Seguidamente, con tal carcter, manifest que el Estado haba admitido en forma inequvoca todas las violaciones que fueron alegadas en la demanda y que, en consecuencia, no exista desacuerdo respecto del fondo del caso.

40. Asimismo, en su condicin de delegado de la Comisin, manifest que esta ltima estaba conforme con el acuerdo celebrado entre el Estado y los familiares de la seorita Benavides Cevallos.

41. Del texto del acuerdo transaccional presentado por el Estado, se desprende en forma clara e inequvoca su voluntad de allanamiento a las pretensiones de la demanda de la Comisin.

42. Teniendo presentes el parecer de la Comisin y de los familiares de la vctima (artculo 52.2 del Reglamento) (supra, prrs. 36 y 39), la Corte concluye que ces la controversia entre el Estado y la Comisin en cuanto a los hechos que dieron origen al presente caso (Cf. Caso Garrido y Baigorria, Sentencia de 2 de febrero de 1996. Serie C No. 26, prr. 27). En consecuencia, la Corte tiene por demostrados los hechos a que se refieren los prrafos 35 y 36 de la presente sentencia.

43. La Corte seala que en los documentos presentados por el Estado y en sus intervenciones durante las audiencias pblicas, fueron citadas expresamente las disposiciones de la Convencin Americana que el Estado reconoce como violadas. De estos elementos y de los hechos que se han tenido por demostrados, la Corte concluye que el Estado incurri, tal como fue expresamente reconocido por l, en responsabilidad internacional por violaciones de los derechos protegidos por los artculos 3 (Derecho al Reconocimiento de la Personalidad Jurdica), 4 (Derecho a la Vida), 5 (Derecho a la Integridad Personal), 7 (Derecho a la Libertad Personal), 8 (Garantas Judiciales) y 25 (Proteccin Judicial), todos ellos en relacin con el artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos), de la Convencin Americana, en perjuicio de la seorita Benavides Cevallos.

VI APLICACIN DEL ARTCULO 63.1

44. El artculo 63.1 de la Convencin Americana establece que

[c]uando decida que hubo violacin de un derecho o libertad protegidos en esta Convencin, la Corte dispondr que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad conculcados. Dispondr asimismo, si ello fuera procedente, que se reparen las consecuencias de la medida o situacin que ha configurado la vulneracin de esos derechos y el pago de una justa indemnizacin a la parte lesionada.

45. En su escrito de demanda, la Comisin solicit a la Corte que dispusiera que el Estado adopte

a. las medidas que sean necesarias para llegar a la determinacin de la responsabilidad individual por las violaciones encontradas y someter a dichos individuos a las sanciones correspondientes y

b. las medidas necesarias para remediar las violaciones encontradas y reparar sus consecuencias, incluyendo una accin para reivindicar el nombre de la seorita Benavides Cevallos, y el pago de una justa compensacin a quienes han sufrido dao como consecuencia de las mencionadas violaciones.

46. En el presente caso, es evidente que la Corte no puede disponer que se garantice a la vctima en el goce de su derecho o libertad conculcados. En cambio, es procedente la reparacin de las consecuencias de la situacin que ha configurado la violacin de los citados derechos (supra, prr. 43).

47. Como una consecuencia de la determinacin de la responsabilidad del Estado (supra, prr. 43), la Corte considera que el Ecuador debe continuar las investigaciones para sancionar a las personas responsables de las violaciones de los derechos humanos a que se ha hecho referencia en esta sentencia.

48. Para la determinacin de las reparaciones, la Corte toma conocimiento de los aspectos pertinentes del acuerdo de 20 de febrero de 1998. En el documento mencionado, el Estado asumi los compromisos y efectu las declaraciones siguientes:

1.- Entregar al seor Luis Daro Benavides Enrquez y seora Sofa Rosa Mara Cevallos, padres de Consuelo Benavides Cevallos, y nicos llamados a sucederle en ausencia de cnyuge e hijos, al tenor de lo previsto en los artculos 1045 y 1052 del Cdigo Civil, una indemnizacin por una sola vez, de U.S. $ 1.000.000,00 (un milln de dlares de los Estados Unidos de Amrica), o su equivalente en moneda nacional, que no est condicionado, pero que ellos han ofrecido invertir en su mayor parte en la perennizacin del nombre de la decesada.

Esta indemnizacin involucra el dao emergente, el lucro cesante y el dao moral irrogados; y se pagar a los seores Benavides Cevallos, observando la normativa legal interna, con cargo al presupuesto general del Estado, a cuyo efecto la Procuradura notificar al Ministerio de Finanzas y Crdito Pblico para que en un plazo de 90 das, contados a partir de la suscripcin de este documento, cumpla esta obligacin.

2.- La mencionada indemnizacin es independiente a la concedida por el Congreso Nacional con Decreto N 29, publicado en el Registro Oficial N 993 de 22 de julio de 1.996, y que fue rechazada por ellos.

3.- Tampoco incluye la indemnizacin que tienen derecho a reclamar los padres de Consuelo Benavides a los culpables de su detencin ilegal y arbitraria, tortura y asesinato, y que recibieron sentencia condenatoria, al tenor de lo previsto en los artculos 52 y 67 del Cdigo Penal Ecuatoriano.

4.- El compromiso del Estado ecuatoriano de impulsar y concluir los procesos judiciales suspendidos a causa de la fuga de los sindicados en el crimen de la Profesora Benavides; y de patrocinar, conforme a la ley, las acciones judiciales contra las personas responsables de delitos conexos, que no hubieran sido sancionados. Agotar, en fin, directamente o por intermedio de las autoridades competentes, todos los esfuerzos y medidas que procedan, con sujecin al ordenamiento jurdico interno, para que el delito cometido contra la Profesora Benavides no quede impune.

5.- El Estado ecuatoriano, por intermedio de la Procuradura General del Estado, oficiar al Ministerio de Educacin y Cultura y a los Municipios del pas para que, en ejercicio de sus atribuciones legales, peremnicen el nombre de la seorita Consuelo Benavides Cevallos en calles, plazas o escuelas, acogiendo el pedido de sus padres.

49. El artculo 53 del Reglamento establece que

[c]uando las partes en un caso ante la Corte comunicaren a esta la existencia de una solucin amistosa, de un avenimiento o de otro hecho idneo para la solucin del litigio, la Corte podr, llegado el caso y despus de haber odo a los representantes de las vctimas o sus familiares, sobreseer y declarar terminado el asunto.

50. En cumplimiento de la disposicin citada, la Corte solicit a la Comisin Interamericana y al representante de los familiares de la vctima que comparecieron ante la Corte que presentaran sus observaciones en el curso de la segunda audiencia pblica celebrada el 11 de junio de 1998 (supra 33).

51. El delegado de la Comisin expres durante esta audiencia que:

De acuerdo con las reglas aplicables en las fases de excepciones preliminares y fondo en un caso contencioso, la Comisin acta como parte actora y representa a los peticionarios originales. En esta condicin, ampliada por el poder especial judicial que ha sido otorgado [al delegado], la Comisin solicit y tom en cuenta el punto de vista de los peticionarios y presenta ante la Corte su anlisis y observaciones sobre la propuesta [de solucin amistosa]. Ms an, como se desprende con claridad de los autos y de la presentacin del caso ante la Honorable Corte, los padres de la vctima no fueron los nicos peticionarios originales ante la Comisin. Como se deduce claramente de la demanda presentada por la Comisin, la hermana de la vctima, Dra. Nelly Benavides, actu como peticionaria. Dado que ella y otros miembros de su familia se embarcaron en la bsqueda de la justicia en este caso al nivel interno y que ella actu como parte acusadora privada en algunas etapas del proceso penal interno, su derecho a la justicia ha estado directamente involucrado en el caso presentado por la Comisin.

La Comisin considera esencial manifestar su opinin de que el compromiso del Estado del Ecuador de sancionar a cualquier otra persona que haya cometido delito en relacin con este caso o la muerte de Consuelo Benavides, se relaciona con su deber de investigar y sancionar a todos aquellos responsables por las violaciones relacionadas con el caso, incluyendo a las personas que sean responsables por la denegacin de justicia. En concordancia con la doctrina de[l] sistema [interamericano], este deber abarca todo el elenco de medidas a disposicin del Estado, incluyendo, entre otras cosas, las sanciones penales y administrativas. Con respecto al plazo para la ejecucin de la propuesta de solucin amistosa, la Comisin considerara de gran utilidad que la Corte pregunte al Estado cundo har el pago al que sta hace referencia.

Habiendo sido estudiada la propuesta [de solucin amistosa] y hechas las observaciones relevantes, la Comisin considera que los trminos de dicha propuesta, en los cuales se incluye la aceptacin de responsabilidad estatal por las violaciones a las que se ha hecho referencia y el compromiso de investigar, tomar accin penal, y sancionar a los responsables de las violaciones que deben an ser presentados a la justicia de acuerdo con el derecho interno, as como el compromiso de ofrecer una justa indemnizacin a la familia de la vctima, ofrecen en el presente caso una solucin primordialmente justa, basada en el respeto a los derechos humanos reconocidos en la Convencin Americana 5.

5. En ingls en el original.

La Comisin tambin inst al Estado para que ratificara la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas y la incorporara a su derecho interno, y solicit a la Corte que mantuviera el caso bajo su jurisdiccin hasta que se pueda constatar que el Ecuador ha cumplido con todos los puntos convenidos. Por ltimo, la Comisin reconoci que el Estado haba actuado de buena fe y, en particular, valor que se hubiera esforzado por encontrar una solucin amistosa durante esta etapa del proceso contencioso, a la cual tambin contribuy la actividad incesante de los familiares de la vctima.

52. Respecto del exhorto que se hizo al Estado del Ecuador para que ratificara la Convencin Interamericana sobre Desaparicin Forzada de Personas, el representante del Estado observ que

en concordancia con el espritu manifestado por el Estado, en la aceptacin de sus responsabilidades y con el rumbo que quieren dar las autoridades pertinentes hacia una poltica plena de respeto, de preservacin, de salvaguarda, de promocin de los derechos humanos, [...] el

Estado o las instancias pertinentes lo acogern con beneplcito y procurarn dar trmite, si es que no se ha hecho ya, hacia la incorporacin del Estado ecuatoriano a esta Convencin, que adems [...] viene a complementar un marco jurdico adecuado para impedir que en el futuro en la regin se den estos dolorosos casos de desapariciones forzadas de personas.

53. Asimismo, con respecto al plazo para el pago de las reparaciones, el representante del Estado manifest que ste tena la buena voluntad, la buena disposicin, de concretar ese pago lo ms pronto posible, y solicit que se sealara un espacio lo suficientemente amplio, si fuera posible de seis meses, para que el Estado pueda cumplir con el pago de esa cantidad tan alta, pero con la seguridad de que el pago se har de manera casi inmediata ....

54. Por ltimo, respecto del deber de investigar y sancionar a los responsables por las violaciones a las cuales se refiere el presente caso, el Ecuador reconoci que

tiene la obligacin de desplegar todos los mecanismos a su alcance, nacionales e internacionales, en el marco de los convenios que existen, para lograr que estas personas sean nuevamente llevadas a cumplir sus condenas y [que] tambin toma nota de la exhortacin de sancionar a todos los dems culpables que tengan que ver con delitos conexos, lo cual ser trasladado a las autoridades pertinentes.

55. Teniendo presentes las manifestaciones del Estado, de la Comisin y de los familiares de la vctima que comparecieron a las audiencias pblicas, la Corte considera que debe aprobar en todos sus trminos la propuesta de solucin amistosa, por encontrarse ajustada al propsito de la Convencin Americana.

56. El 12 de junio de 1998 el Estado inform a la Corte que, ese mismo da, haba entregado un cheque por un milln de dlares de los Estados Unidos de Amrica a los padres de la seorita Benavides Cevallos.

57. La Corte reconoce que el allanamiento efectuado por el Ecuador y sus esfuerzos por alcanzar y aplicar una solucin amistosa, constituyen un aporte positivo al desarrollo de este proceso y a la vigencia de los principios que inspiran la Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

VII

Por tanto,

LA CORTE

por unanimidad

1. resuelve que es procedente el allanamiento del Estado del Ecuador a las pretensiones formuladas por la Comisin Interamericana de Derechos Humanos y, en consecuencia, que ha cesado la controversia respecto de los hechos que dieron origen al presente caso;

2. toma nota del reconocimiento de responsabilidad internacional por parte del Estado del Ecuador, y declara, conforme a los trminos de dicho reconocimiento, que el Estado viol los derechos protegidos por los artculos 3, 4, 5, 7, 8 y 25 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en concordancia con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio de la seorita Consuelo Benavides Cevallos;

3. en cuanto a las reparaciones, aprueba el acuerdo entre el Estado del Ecuador y los familiares de la vctima respecto de la naturaleza y monto de las reparaciones;

4. requiere al Estado del Ecuador que contine las investigaciones para sancionar a todos los responsables de las violaciones de los derechos humanos a que se ha hecho referencia en esta sentencia;

5. se reserva la facultad de supervisar el cumplimiento de las obligaciones establecidas en la presente sentencia.

Redactada en espaol e ingls, haciendo fe el texto en espaol, en San Jos, Costa Rica, el 19 de junio de 1998.

Antnio A. Canado Trindade

Presidente

Hernn Salgado Pesantes

Mximo Pacheco Gmez

Oliver Jackman

Alirio Abreu Burelli

Sergio Garca Ramrez

Carlos Vicente de Roux Rengifo

Manuel E. Ventura Robles

Secretario

Comunquese y ejectese,

Antnio A. Canado Trindade

Presidente

Manuel E. Ventura Robles

Secretario

CASO CHAPARRO LVAREZ Y LAPO IGUEZ

- DETENCIN ARBITRARIA: DURACIN RAZONADA DE MEDIDAS CAUTELARES PERSONALES - DERECHO A LA PROPIEDAD: MEDIDAS CAUTELARES REALES, INCAUTACIN ARBITRARIA - PRINCIPIO DE LEGALIDAD: LA ILEGITIMIDAD DE LA LEY CONLLEVA SU INOBSERVANCIA - DERECHO A LA DEFENSA: ASISTENCIA CONSULAR - PLAZO RAZONABLE DENTRO DEL PROCEDIMIENTO PENAL - TRATOS CRUELES: AISLAMIENTO PROLONGADO E INCOMUNICACIN COACTIVA

SENTENCIA DE FONDO

Sentencia de 21 de noviembre de 2007

En el caso Chaparro lvarez y Lapo iguez,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte Interamericana, la Corte o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

Sergio Garca Ramrez, Presidente; Cecilia Medina Quiroga, Vicepresidenta; Manuel E. Ventura Robles, Juez; Diego Garca-Sayn, Juez; Leonardo A. Franco, Juez; Margarette May Macaulay, Jueza, y Rhadys Abreu Blondet, Jueza;

presentes, adems,

Pablo Saavedra Alessandri, Secretario, y Emilia Segares Rodrguez, Secretaria Adjunta,

de conformidad con los artculos 62.3 y 63.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) y con los artculos 29, 31, 53.2, 55, 56 y 58 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento), dicta la presente Sentencia.

I INTRODUCCIN DE LA CAUSA Y OBJETO DE LA CONTROVERSIA

1. El 23 de junio de 2006, de conformidad con lo dispuesto en los artculos 51 y 61 de la Convencin Americana, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin o la Comisin Interamericana) someti a la Corte una demanda en contra de la Repblica del Ecuador (en adelante el Estado o Ecuador), la cual se origin en las denuncias No. 12.091 y 172/99 remitidas, respectivamente, el 8 de septiembre de 1998 por el seor Juan Carlos Chaparro lvarez y el 14 de abril de 1999 por el seor Freddy Hernn Lapo iguez. El 22 de octubre de 2003 la Comisin aprob el Informe No. 77/03, mediante el cual decidi acumular las peticiones de los seores Chaparro y Lapo en un solo caso y, adems, las declar admisibles. Posteriormente, el 28 de febrero de 2006 la Comisin aprob el Informe de fondo No. 6/06 en los trminos del artculo 50 de la Convencin, el cual contena determinadas recomendaciones para el Estado. Este informe fue notificado al Estado el 23 de marzo de 2006. El 16 de junio de 2006 la Comisin decidi someter el presente caso a la jurisdiccin de la Corte 1 ante la falta de respuesta del Estado.

1. La Comisin design como delegados a los seores Evelio Fernndez Arvalos, Comisionado, y Santiago A. Canton, Secretario Ejecutivo, y como asesores legales a los abogados Ariel E. Dulitzky, Mario Lpez Garelli, Vctor H. Madrigal Borloz y a la abogada Lilly Ching Soto.

2. La Comisin indic que al momento de los hechos el seor Chaparro, de nacionalidad chilena, era dueo de la fbrica Aislantes Plumavit Compaa Limitada (en adelante la fbrica o la fbrica Plumavit), dedicada a la elaboracin de hieleras para el transporte y exportacin de distintos productos, mientras que el seor Lapo, de nacionalidad ecuatoriana, era el gerente de dicha fbrica. Segn la demanda, con motivo de la Operacin Antinarctica Rivera, oficiales de polica antinarcticos incautaron el 14 de noviembre de 1997, en el Aeropuerto Simn Bolvar de la ciudad de Guayaquil, un cargamento de pescado de la compaa Mariscos Oreana Maror que iba a ser embarcado con destino a la ciudad de Miami, Estados Unidos de Amrica. En dicho cargamento, afirm la Comisin, fueron encontradas unas cajas trmicas o hieleras en las que se detect la presencia de clorhidrato de cocana y herona. Segn la demanda, el seor Chaparro fue considerado sospechoso de pertenecer a una organizacin internacional delincuencial dedicada al trfico internacional de narcticos, puesto que su fbrica se dedicaba a la elaboracin de hieleras similares a las que se incautaron, motivo por el cual la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal

del Guayas dispuso el allanamiento de la fbrica Plumavit y la detencin con fines investigativos del seor Chaparro. Segn la Comisin, al momento de la detencin del seor Chaparro las autoridades estatales no le informaron de los motivos y razones de la misma, ni tampoco de su derecho a solicitar asistencia consular del pas de su nacionalidad. La Comisin inform que el seor Lapo fue detenido, junto con otros empleados de la fbrica Plumavit, durante el allanamiento a dicha fbrica. La detencin del seor Lapo supuestamente no fue en flagrancia ni estuvo precedida de orden escrita de juez, tampoco le habran informado de los motivos y razones de su detencin. Las dos presuntas vctimas supuestamente fueron trasladadas a dependencias policiales y permanecieron incomunicadas cinco das. El seor Chaparro no habra contado con patrocinio letrado al momento de rendir su declaracin preprocesal y la defensa pblica del seor Lapo supuestamente no fue adecuada. Segn la Comisin, la detencin de las presuntas vctimas sobrepas el mximo legal permitido por el derecho interno y no fueron llevadas sin demora ante un juez.

3. La Comisin agreg que, a pesar de que se realizaron distintos peritajes que concluyeron que las hieleras incautadas no se haban podido elaborar en la fbrica Plumavit y de que no existi prueba alguna que incriminara a los seores Chaparro y Lapo en el delito de trfico ilcito de drogas, las presuntas vctimas fueron mantenidas en rgimen de prisin provisional durante ms de un ao. Segn la demanda, los seores Chaparro y Lapo interpusieron los recursos a su alcance con el objeto de que se revisaran los fundamentos de la medida privativa de libertad, pero no fueron efectivos. La Comisin afirm que la fbrica Plumavit fue aprehendida el 15 de noviembre de 1997, tras su allanamiento, y aunque no se encontr droga, fue restituida a su dueo casi 5 aos despus de haber sido incautada. El vehculo del seor Lapo hasta la fecha no ha sido devuelto. Igualmente, todava existiran registros pblicos y en instituciones privadas con antecedentes penales de las presuntas vctimas en relacin con los hechos del presente caso.

4. La Comisin solicit a la Corte que estableciera la responsabilidad internacional del Estado por la violacin en perjuicio de las dos presuntas vctimas de los derechos consagrados en los artculos 5 (Derecho a la Integridad Personal), 7 (Derecho a la Libertad Personal), 8 (Garantas Judiciales), 21 (Derecho a la Propiedad Privada) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana, en conexin con el artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) del mismo tratado. Finalmente, la Comisin solicit que se declarara que el Estado incumpli el deber contenido en el artculo 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) de la Convencin en perjuicio del seor Lapo.

5. El 9 de octubre de 2006 los seores Xavier Flores Aguirre y Pablo Cevallos Palomeque, representantes de las presuntas vctimas (en adelante los representantes), presentaron su escrito de solicitudes, argumentos y pruebas (en adelante escrito de solicitudes y argumentos)

en los trminos del artculo 23 del Reglamento del Tribunal (en adelante el Reglamento). Sealaron que se adh*eran+ en todos sus extremos a los [f]undamentos de [d]erecho que la Comisin *+ present en su *d+emanda.

6. El 5 de diciembre de 2006 el Estado present su escrito de excepciones preliminares, contestacin de la demanda y observaciones al escrito de solicitudes y argumentos (en adelante contestacin de la demanda) 2, mediante el cual interpuso dos excepciones preliminares y contradijo las aseveraciones de la Comisin Interamericana.

2.El 25 de septiembre de 2006 el Estado design al seor Juan Leoro Almeida, Embajador del Ecuador en Costa Rica, como Agente, y a los seores Erick Roberts y Salim Zaidn como Agentes alternos. El 20 de octubre de 2006 la Secretara de la Corte inform al Estado que no est previsto en el Reglamento de la Corte que un Estado designe varios Agentes alternos, por lo que se le solicit que especifique quin ser*a+ la persona designada como Agente alterno. El 13 de diciembre de 2006 el Estado design al seor Erick Roberts como Agente y al seor Salim Zaidn como Agente alterno.

7. El 12 de enero de 2007 la Comisin y los representantes remitieron sus respectivos escritos de alegatos sobre las excepciones preliminares interpuestas por el Estado.

II PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

8. La demanda de la Comisin fue notificada al Estado 3 el 17 de agosto de 2006, y a los representantes el 10 de agosto del mismo ao. Durante el proceso ante este Tribunal, adems de la presentacin de los escritos principales remitidos por las partes (supra prrs. 1, 5 y 6), el Presidente de la Corte 4 (en adelante el Presidente) orden recibir, a travs de declaraciones rendidas ante fedatario pblico (affidvit), los peritajes ofrecidos oportunamente por la Comisin, respecto de los cuales las partes tuvieron oportunidad de presentar observaciones. Adems, el Presidente solicit al Estado la remisin de determinada prueba para mejor resolver 5.

Finalmente, en consideracin de las circunstancias particulares del caso, el Presidente convoc a la Comisin, a los representantes y al Estado a una audiencia pblica para escuchar las declaraciones de las dos presuntas vctimas, as como los alegatos finales orales sobre las excepciones preliminares, fondo y eventuales reparaciones y costas 6. Esta audiencia pblica fue celebrada el 17 de mayo de 2007 durante el XXX Perodo Extraordinario de Sesiones de la Corte, llevado a cabo en la ciudad de Guatemala, Guatemala 7.

3. Cuando se notific la demanda al Estado, se le inform su derecho a designar un juez ad hoc para que participara en la consideracin del caso. El 25 de septiembre de 2006 el Estado design al seor Diego Rodrguez Pinzn como juez ad hoc. No obstante, el 6 de diciembre de 2006 se inform al Estado que el Tribunal haba decidido rechazar dicha designacin, toda vez que fue presentada fuera del plazo contemplado en el artculo 10.4 del Estatuto de la Corte.

4. Resolucin del Presidente de la Corte Interamericana de 15 de marzo de 2007.

5. La prueba solicitada consista en: a) copias ntegras y legibles de todos los expedientes judiciales del presente caso llevados a nivel interno, y b) copia de los anexos a la contestacin a la demanda que se encontraban incompletos o ilegibles.

6. El 26 de abril de 2007 el Estado solicit al Tribunal que, no obstante la disposiciones contenidas en los artculos 33 y 38 del Reglamento del Tribunal, *+ se anali*zara+ la posibilidad de receptar el testimonio *+ de la doctora Guadalupe Manrique Rossi. El 7 de mayo de 2007 el Presidente de la Corte, en consulta con los dems jueces y luego de haber odo a la Comisin y al representante, resolvi no aceptar el ofrecimiento estatal por extemporneo, conforme al artculo 44 del Reglamento.

7.A esta audiencia comparecieron: a) por la Comisin Interamericana: Evelio Fernndez Arvalos, Comisionado, Mario Lpez y Lilly Ching, asesores; b) en representacin de las presuntas vctimas: Xavier Flores Aguirre, y c) por el Estado: Salim Zaidn, Agente alterno, y Gabriela Galeas, asesora.

9. El 15 de mayo de 2007 el Estado remiti parte de la prueba para mejor resolver solicitada por el Presidente, y el 6 de junio de 2007 las partes remitieron sus respectivos escritos de alegatos finales.

10. Los das 12 y 17 de septiembre de 2007 el Estado remiti cierta documentacin que no fue requerida por el Tribunal, y sobre la que la Comisin y los representantes alegaron extemporaneidad.

11. Los das 18 y 25 de septiembre de 2007 el Presidente solicit a los representantes y al Estado que remitieran nueva prueba para mejor resolver 8, la cual fue allegada al Tribunal dentro del plazo establecido para ello. El 9 de octubre de 2007 el seor Lapo present nueva documentacin relacionada con la prueba para mejor resolver que el Presidente solicit a sus representantes.

8.A los representantes se les requiri que remitieran: a) los comprobantes de los egresos que los representantes alegaban que las presuntas vctimas habran realizado por concepto de costas y gastos; b) el nmero de acciones o participaciones de la empresa Plumavit que el seor Chaparro tena al momento de su detencin y al momento de la devolucin de la misma, as como el nmero de participaciones o acciones que los dems socios o accionistas de esta empresa tenan al momento de la detencin del seor Chaparro y al momento de la devolucin de la empresa, y c) que informen si el seor Chaparro lvarez recibi la cantidad de US$10.444,77 (diez mil cuatrocientos cuarenta y cuatro con 77/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) al momento de la devolucin de la fbrica. Al Estado se le requiri la presentacin de: a) las tasas oficiales de cambio del sucre con respecto al dlar de los Estados Unidos de Amrica, desde el ao 1997 hasta la fecha en que el dlar se empez a utilizar como nica moneda en el pas; b) la Resolucin No. 059-CD de 19 de diciembre de 1999 emitida por el Consejo Directivo del Consejo Nacional de Control de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas (en adelante CONSEP), publicada en el Registro Oficial No. 14 del 10 de febrero de 2000, y c) la Resolucin No. 13, publicada en el Registro Oficial No. 376 del 13 de julio de 2004, por la cual se dict el Reglamento sustitutivo para el cobro de derechos de depsito, custodia y administracin de bienes y valores, aprehendidos, incautados y comisados entregados al CONSEP, por infracciones a la Ley No. 108.

III EXCEPCIONES PRELIMINARES

12. Al momento de presentar su contestacin a la demanda, el Estado opuso dos excepciones preliminares, a saber: a) incumplimiento de la regla del previo agotamiento de los recursos de la jurisdiccin interna y b) falta de competencia de la Corte en virtud de la frmula de la cuarta instancia. El Tribunal procede a analizar estas excepciones preliminares en el mismo orden en que fueron interpuestas.

A) FALTA DE AGOTAMIENTO DE LOS RECURSOS INTERNOS

13. Segn el Estado las presuntas vctimas no apelaron ante el Tribunal Constitucional las resoluciones de hbeas corpus que les fueron adversas, ni tampoco apelaron, de acuerdo al Cdigo de Procedimiento Penal, los autos de prisin preventiva en su contra. Asimismo, el Estado sostuvo que la va adecuada disponible para remediar eventuales ilegalidades o arbitrariedades cometidas por la Jueza [que conoci el caso] era iniciar una accin civil de daos y perjuicios para reclamar una indemnizacin compensatoria por error judicial.

14. La Comisin solicit, inter alia, que se rechazara esta excepcin preliminar porque no fue planteada oportunamente ante la Comisin y resulta claramente infundada. Los representantes coincidieron con la Comisin y adems indicaron, inter alia, que las alegaciones del Estado son infundadas porque no acreditan la efectividad de los recursos internos que deb[an] supuestamente agotarse.

15. La Convencin atribuye a la Corte plena jurisdiccin sobre todas las cuestiones relativas a un caso sujeto a su conocimiento, incluso las de carcter procesal en las que se funda la posibilidad de que ejerza su competencia 9.

9. Cfr. Caso Hilaire Vs. Trinidad y Tobago. Excepciones Preliminares. Sentencia de 1 de septiembre de 2001. Serie C No. 80, prr. 80; Caso Trabajadores Cesados del Congreso (Aguado Alfaro y otros) Vs. Per. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 24 de noviembre de 2006. Serie C No. 158, prr. 66, y Caso Acevedo Jaramillo y otros Vs. Per. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de febrero de 2006. Serie C No. 144, prr. 121.

16. El artculo 46.1.a) de la Convencin dispone que para que sea admisible una peticin o comunicacin presentada ante la Comisin de acuerdo con los artculos 44 45 de la Convencin,

es necesario que se hayan interpuesto y agotado los recursos de la jurisdiccin interna, segn los principios del derecho internacional generalmente reconocidos.

17. Al respecto, la Corte ha sostenido que el Estado demandado puede renunciar en forma expresa o tcita a la invocacin de la falta de agotamiento de los recursos internos. La renuncia tcita ocurre cuando el Estado no plantea oportunamente esta excepcin ante la Comisin 10.

10. Cfr. Asunto de Viviana Gallardo y otras. Serie A No. 101/81, prr. 26; Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras. Excepciones Preliminares. Sentencia de 26 de junio de 1987. Serie C No. 1, prr. 88; Caso Nogueira de Carvalho y otro Vs. Brasil. Excepciones Preliminares y Fondo.Sentencia de 28 de noviembre de 2006. Serie C No. 161, prr. 51.

18. En el presente caso el Tribunal observa que el Estado no aleg en la etapa procesal oportuna que los recursos de apelacin de las resoluciones de hbeas corpus y de prisin preventiva, as como la accin civil de daos y perjuicios no hubiesen sido agotados. Por ello, conforme a lo sealado en los prrafos anteriores, la Corte considera que el Estado renunci tcitamente a un medio de defensa que la Convencin establece a su favor e incurri en admisin implcita de la inexistencia de dichos recursos o del oportuno agotamiento de ellos 11. Consecuentemente, decide desestimar la primera excepcin preliminar.

11. Cfr. Caso Castillo Pez Vs. Per. Excepciones Preliminares. Sentencia de 30 de enero de 1996. Serie C No. 24, prr. 40; Caso de las Nias Yean y Bosico Vs. Repblica Dominicana. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 8 de septiembre de 2005. Serie C No. 130, prr. 64, y Caso Nogueira de Carvalho y otro, supra nota 10, prr. 53.

B) FRMULA DE LA CUARTA INSTANCIA

19. A criterio del Estado, esta Corte carece de competencia para pronunciarse sobre el presente caso, puesto que el mismo se encuentra reservado para la justicia interna. El Estado indic que *l+os cuestionamientos a decisiones judiciales *como las rdenes de medidas cautelares personales o reales] no pueden ser materia de conocimiento de la Corte Interamericana, pues de hacerlo estara desconociendo el carcter subsidiario o complementario del Sistema. Para el Estado, la premisa bsica de la frmula de la cuarta instancia es que los rganos del Sistema Interamericano no pueden revisar las sentencias dictadas por los tribunales nacionales que

actan en la esfera de su competencia y aplicando las debidas garantas judiciales, a menos que considere la posibilidad que se haya cometido una violacin de la Convencin.

20. La Comisin sostuvo que los alegatos del Estado en este punto no ofrecen un fundamento mnimo para una excepcin preliminar, y agreg que present este caso ante el Tribunal no para revisar cuestiones de derecho interno, sino para determinar la responsabilidad del Estado por haber incumplido con sus obligaciones bajo la Convencin.

21. Los representantes argumentaron que el Estado invalida su propia pretensin cuando reconoce que las sentencias dictadas por los tribunales internos pueden ser revisadas cuando se considere la posibilidad de que se haya cometido una violacin de la Convencin.

22. La Corte reitera que el esclarecimiento de si el Estado ha violado o no sus obligaciones internacionales por virtud de las actuaciones de sus rganos judiciales, puede conducir a que el Tribunal deba ocuparse de examinar los respectivos procesos internos, para establecer su compatibilidad con la Convencin Americana. A la luz de lo anterior, se deben considerar los procedimientos internos como un todo, incluyendo las decisiones de los tribunales de apelacin. La funcin del tribunal internacional es determinar si la integralidad del procedimiento, inclusive la incorporacin de prueba, se ajust a la Convencin 12.

12. Cfr. Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Excepciones Preliminares. Sentencia de 11 de septiembre de 1997. Serie C No. 32, prr. 222; Caso Comunidad Indgena Yakye Axa Vs. Paraguay. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 17 de junio de 2005. Serie C No. 125, prr. 109, y Caso Lori Berenson Meja Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2004. Serie C No. 119, prr. 133.

23. En el presente caso, la demanda de la Comisin no pretende la revisin de los fallos o decisiones de los tribunales internos, sino que solicita que se declare que el Estado viol preceptos de la Convencin Americana en la detencin y juzgamiento de los seores Chaparro y Lapo. Por lo tanto, la Corte considera que no est en este caso ante una excepcin preliminar sino ante una cuestin vinculada al fondo del asunto.

IV COMPETENCIA

24. La Corte es competente para conocer el presente caso, en los trminos de los artculos 62.3 y 63.1 de la Convencin Americana, toda vez que Ecuador es Estado Parte en la Convencin desde el 28 de diciembre de 1977 y reconoci la jurisdiccin contenciosa de la Corte el 24 de julio de 1984.

V RECONOCIMIENTO PARCIAL DE RESPONSABILIDAD

25. En la audiencia pblica celebrada en este caso (supra prr. 8), la representacin estatal efectu un allanamiento parcial, en los siguientes trminos:

El Estado ecuatoriano lamenta los excesos cometidos por funcionarios pblicos que intervinieron en el proceso de detencin y juzgamiento de las presuntas vctimas Juan Carlos Chaparro lvarez y Freddy Hernn Lapo, y ms all de mi actuacin como agente estatal, de manera personal, expreso mi pesar por la incmoda situacin que tuvieron que pasar las presuntas vctimas en el proceso interno seguido en su contra por el supuesto delito de narcotrfico, dentro del cual finalmente fueron sobresedos.

*+

El Estado reconoce las violaciones a los derechos protegidos por los artculos 2, 5, 8 y 25 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

26. En la misma audiencia pblica, la Comisin y los representantes valoraron el allanamiento estatal.

27. En los trminos de los artculos 53.2 y 55 del Reglamento, en ejercicio de sus poderes inherentes de tutela judicial internacional de los derechos humanos, la Corte podr determinar si un reconocimiento de responsabilidad internacional efectuado por un Estado demandado ofrece una base suficiente, en los trminos de la Convencin Americana, para continuar o no con el conocimiento del fondo y la determinacin de las eventuales reparaciones y costas. Para estos efectos, el Tribunal analiza la situacin planteada en cada caso concreto 13. Por ende, se procede a precisar los trminos y alcances del reconocimiento parcial de responsabilidad internacional efectuado por el Estado y la extensin de la controversia subsistente.

13. Cfr. Caso Myrna Mack Chang Vs. Guatemala. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2003. Serie C No. 101, prr. 105; Caso Zambrano Vlez y otros Vs. Ecuador. Fondo, Reparaciones y Costas.Sentencia de 4 de julio de 2007. Serie C No. 166, prr. 12, y Caso de la Masacre de la Rochela Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 11 de mayo de 2007. Serie C No. 163, prr. 9.

28. La Corte observa, en primer lugar, que el Estado no precis en detalle todos los hechos que confesaba. Ante ello, este Tribunal considera que, al haberse allanado a las pretensiones de la Comisin y de los representantes respecto de las violaciones a los artculos 2, 5, 8 y 25 de la Convencin, el Estado implcitamente confes los hechos que segn la demanda configuraron tales violaciones, en el entendido de que la demanda constituye el marco fctico del proceso 14. En virtud de lo expuesto, la Corte declara que ha cesado la controversia respecto de los hechos y sus consecuencias jurdicas en lo que atae a los artculos 2, 5, 8 y 25 de la Convencin.

14. Cfr. Caso de la Masacre de Mapiripn Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 15 de septiembre de 2005. Serie C No. 134, prr. 59; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13,prr. 17, y Caso de la Masacre de la Rochela, supra nota 13, prr. 30.

29. El Estado excluy de su allanamiento los hechos vinculados a los artculos 7 y 21 de la Convencin, por lo que se mantiene la controversia respecto a estos puntos.

30. En segundo lugar, la Corte observa que el Estado acept determinadas medidas de reparacin solicitadas por la Comisin. Concretamente, el Estado seal:

Incluso antes de la expedicin de la sentencia que corresponda, por parte de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, el Estado ecuatoriano compromete [al] representante de las presuntas vctimas, para que coopere en el proceso de estudio y compatibilizacin de la legislacin ecuatoriana, especficamente de aquella que se encarga de regular el proceso de persecucin penal para los casos de delitos de narcotrfico, con el fin de que se compatibilicen ciertas normas que podran favorecer violaciones a las normas de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

Adicionalmente, el Estado Ecuatoriano desplegar sus mejores esfuerzos a travs de la Asamblea Nacional Constituyente, prxima a instalarse, por adecuar la garanta constitucional del hbeas corpus a los estndares internacionales, *+ con el fin de que la verificacin judicial de la convencionalidad, constitucionalidad y legalidad de una detencin deje de confiarse al mximo personero municipal.

31. Sin embargo, el Estado cuestion los montos solicitados por los representantes por concepto de indemnizaciones y reembolso de costas y gastos, y guard silencio sobre las dems medidas de reparacin solicitadas.

32. La Corte analizar en el captulo correspondiente las medidas reparatorias que sean adecuadas para el presente caso, teniendo en cuenta lo indicado por el Estado.

33. La Corte considera que el reconocimiento parcial de responsabilidad efectuado por el Estado constituye una contribucin positiva al desarrollo de este proceso, al buen despacho de la jurisdiccin interamericana sobre derechos humanos, a la vigencia de los principios que inspiran la Convencin Americana y a la conducta a la que estn obligados los Estados en esta materia 15.

15. Cfr. Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13,prr. 30; Caso Bueno Alves Vs. Argentina.Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 11 de mayo de 2007. Serie C No. 164, prr. 34, y Caso de la Masacre de la Rochela, supra nota 13, prr. 29.

34. Teniendo en cuenta las atribuciones que le incumben a este Tribunal como rgano internacional de proteccin de los derechos humanos, la Corte estima necesario dictar una sentencia en la cual se determinen los hechos y todos los elementos del fondo del asunto, as como las correspondientes consecuencias, en cuanto la emisin de la Sentencia contribuye a la reparacin de los seores Chaparro y Lapo, a evitar que se repitan hechos similares y a satisfacer, en suma, los fines de la jurisdiccin interamericana sobre derechos humanos 16.

16. Cfr. Caso La Cantuta Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 29 de noviembre de 2006. Serie C No. 162, prr. 57; Caso Bueno Alves, supra nota 15, prr. 35, y Caso de la Masacre de la Rochela, supra nota 13, prr. 54.

VI PRUEBA

35. Con base en lo establecido en los artculos 44 y 45 del Reglamento, as como en la jurisprudencia del Tribunal respecto de la prueba y su apreciacin 17, la Corte proceder a examinar y valorar los elementos probatorios documentales remitidos por la Comisin, los representantes y el Estado en diversas oportunidades procesales o como prueba para mejor resolver solicitada por el Presidente, as como los dictmenes rendidos mediante affidvit y los testimonios ofrecidos en audiencia pblica. Para ello, el Tribunal se atendr a los principios de la sana crtica, dentro del marco legal correspondiente 18.

17. Cfr. Caso Almonacid Arellano y otros Vs. Chile. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 26 de septiembre de 2006. Serie C No. 154, prrs. 66 a 69; Caso Servelln Garca y otros Vs. Honduras. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de septiembre de 2006. Serie C No. 152, prrs. 32 a 35, y Caso Ximenes Lopes Vs. Brasil. Fondo, Reparaciones y Costas.Sentencia de 4 de julio de 2006. Serie C No. 149, prrs. 42 a 45.

18. Cfr. Caso La Cantuta, supra nota 16, prr. 59;Caso del Penal Miguel Castro Castro Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2006. Serie C No. 160, prrs. 182 a 185, y Caso Nogueira Carvalho y otro, supra nota 10, prr. 55.

A) PRUEBA DOCUMENTAL, TESTIMONIAL Y PERICIAL

36. Por acuerdo del Presidente de la Corte fueron recibidas las declaraciones rendidas ante fedatario pblico (affidvit) por los siguientes peritos propuestos por la Comisin:

a) Yazmn Kuri Gonzlez. Declar, inter alia,sobre los alegados perjuicios econmicos sufridos por las presuntas vctimas y las reparaciones correspondientes, y

b) Jorge Fantoni Camba. Declar, inter alia, sobrela naturaleza y aplicacin de la Ley sobre Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas ecuatoriana (en adelante la LSEP).

37. En cuanto a la prueba rendida en audiencia pblica, la Corte escuch las declaraciones de las presuntas vctimas ofrecidas por la Comisin. El seor Chaparro y el seor Lapo declararon, inter alia, sobre su detencin, las gestiones realizadas en la bsqueda de justicia, la supuesta privacin de sus bienes y su posterior devolucin, las acciones judiciales intentadas y las consecuencias del proceso judicial seguido en su contra.

38. Por otro lado, durante la celebracin de la audiencia el Agente alterno del Estado manifest, inter alia, que:

Si el seor Lapo, si el seor Chaparro, a travs de su representante, demuestran el menoscabo de cierto tipo de bienes del derecho a la propiedad privada que les asiste, el Estado ecuatoriano de buena fe est dispuesto a reconocer estas violaciones, siempre y cuando provengan de un informe pericial debidamente realizado por un profesional imparcial y experto en estos temas.

Consideramos prematuro que la Corte Interamericana de Derechos Humanos se pronuncie sobre este tipo de pretensiones efectuadas por el representante de las presuntas vctimas, pues las

valoraciones que recoge su escrito de solicitudes, argumentos y pruebas no estn debidamente respaldas por la opinin imparcial de un perito que debe nombrarse para establecer los eventuales daos, que de ser determinados, tienen que ser reconocidos por el Estado ecuatoriano.

[E]xigimos que, en caso de una eventual imputacin de responsabilidad al Estado ecuatoriano por parte de la Corte Interamericana respecto al artculo 21 de la Convencin, se sustente en un informe pericial debidamente elaborado por un personal calificado y que no tenga ningn tipo de relacin con las partes procesales en este caso.

39. En vista de lo anterior, el Presidente, en consulta con los dems Jueces de la Corte y de conformidad con el artculo 45 del Reglamento, solicit al Estado y a los representantes que presentaran, cada cual, una terna de profesionales expertos en evaluacin de daos a efectos de que el Presidente eligiera un especialista de cada terna para que evaluara los posibles daos materiales que los hechos de este caso supuestamente habran producido a los seores Chaparro y Lapo. Asimismo, inform a las partes que, en vista de que la realizacin del informe pericial obedeca a una solicitud del Estado, todos los gastos necesarios para la elaboracin del mismo correran por cuenta de ste, de conformidad con el artculo 46 del Reglamento.

40. Posteriormente, el Estado remiti al Tribunal dos comunicaciones 19 en las que indic que las manifestaciones de su Agente fueron equivocadamente interpretadas por la Corte. Segn el Estado, no hubo ninguna propuesta o solicitud de su parte de realizar un informe pericial, por lo que no asumir*a+ los costos que demand*ara+ la *prctica de esta prueba+.

19. Cfr. oficio No. 001876 recibido el 31 de mayo de 2007 (expediente de fondo, tomo II, folios 560 a 562) y oficio No. 2062 recibido el 12 de junio de 2007 (expediente de fondo, tomo II, folio 762).

41. El 17 de julio de 2007 la Corte decidi, ante la negativa del Estado de cubrir los gastos de la prueba por l mismo solicitada, que no era necesario proceder a la designacin de peritos independientes y que el Tribunal resolvera en sentencia lo conducente, conforme a la prueba presentada por las partes.

B) VALORACIN DE LA PRUEBA

42. En este caso, como en otros 20, el Tribunal admite el valor probatorio de aquellos documentos presentados por las partes en su oportunidad procesal que no fueron controvertidos ni objetados, ni cuya autenticidad fue puesta en duda. En relacin a los documentos remitidos como prueba para mejor resolver (supra prrs. 9 y 11), la Corte los incorpora al acervo probatorio del presente caso, en aplicacin de lo dispuesto en el artculo 45.2 del Reglamento. Sin embargo, hace notar que el Estado remiti la prueba solicitada (supra prrs. 8 y 9) con un mes de retraso. La Corte recuerda que las partes deben allegar al Tribunal las pruebas que les sean requeridas por el mismo, para contar con el mayor nmero de elementos de juicio para conocer los hechos y motivar sus decisiones 21.

20Cfr. Caso Velsquez Rodrguez.Fondo.Sentencia de 29 de julio de 1988. Serie C No. 4, prr. 140; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz Vs. Per. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 10 de julio de 2007. Serie C No. 167, prr. 41, y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 37.

21 Cfr. Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 33.

43. El Tribunal admite los documentos remitidos por los representantes los das 1 y 11 de diciembre de 2006, referentes a los certificados de antecedentes penales de los seores Chaparro y Lapo, as como los documentos remitidos por el Estado junto con su escrito de alegatos finales, pues se trata de documentacin producida con posterioridad a la remisin de los escritos principales (supra prrs. 1, 5 y 6), no fueron objetados y su autenticidad o veracidad no fueron puestas en duda.

44. En lo que se refiere a los documentos remitidos por el Estado los das 12 y 17 de septiembre de 2007 (supra prr. 10), la Corte reitera que conforme al artculo 44.1 del Reglamento del Tribunal, *l+as pruebas promovidas por las partes slo sern admitidas si son ofrecidas en la demanda y en su contestacin. No obstante, estima que estos documentos son tiles para resolver la presente causa y los valorar en conjunto con el resto del acervo probatorio y teniendo en cuenta las observaciones que presentaron las partes.

45. En relacin con los documentos de prensa remitidos por las partes, este Tribunal considera que pueden ser apreciados cuando recojan hechos pblicos y notorios o declaraciones de funcionarios del Estado, no rectificadas, o cuando corroboren aspectos relacionados con el caso y acreditados por otros medios 22.

22. Cfr. Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 20, prr. 146; Caso La Cantuta, supra nota 16, prr. 62, y Caso Escu Zapata Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 4 de julio de 2007. Serie C No. 165, prr. 28.

46. Respecto de los testimonios y peritajes, la Corte los estima pertinentes en cuanto se ajusten al objeto que fue definido por el Presidente en la Resolucin en que orden recibirlos (supra prr. 8), tomando en cuenta las observaciones presentadas por las partes. Este Tribunal estima que las declaraciones testimoniales rendidas por las presuntas vctimas no pueden ser valoradas aisladamente, dado que tienen un inters directo en este caso, razn por la cual sern valoradas dentro del conjunto de las pruebas del proceso23.

23. Cfr. Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros) Vs. Guatemala. Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de mayo de 2001. Serie C No. 76, prr. 70; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 20, prr. 44 y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 40.

47.Efectuado el examen de los elementos probatorios que constan en el expediente, la Corte pasa a analizar las violaciones alegadas, considerando los hechos ya reconocidos y los que resulten probados 24, incluidos en cada captulo segn corresponda. Asimismo, la Corte recoger los alegatos de las partes que sean pertinentes, tomando en cuenta la confesin de hechos y el allanamiento formulados por el Estado.

24. En adelante, la presente Sentencia contiene hechos que este Tribunal tiene por establecidos con base en la confesin efectuada por el Estado. Algunos de esos hechos han sido completados con elementos probatorios, en cuyo caso se consignan las respectivas notas al pie de pgina.

VII ARTCULO 7 (DERECHO A LA LIBERTAD PERSONAL) 25 EN RELACIN CON LOS ARTCULOS 1.1 (OBLIGACIN DE RESPETAR LOS DERECHOS) 26,Y 2 (DEBER DE ADOPTAR DISPOSICIONES DE DERECHO INTERNO) 27DE LA CONVENCIN AMERICANA

25. En lo pertinente, el artculo 7 de la Convencin establece:

1. Toda persona tiene derecho a la libertad y a la seguridad personales.

2. Nadie puede ser privado de su libertad fsica, salvo por las causas y en las condiciones fijadas de antemano por las Constituciones Polticas de los Estados partes o por las leyes dictadas conforme a ellas.

3. Nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento arbitrarios.

4. Toda persona detenida o retenida debe ser informada de las razones de su detencin y notificada, sin demora, del cargo o cargos formulados contra ella.

5. Toda persona detenida o retenida debe ser llevada, sin demora, ante un juez u otro funcionario autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales y tendr derecho a ser juzgada dentro de un plazo razonable o a ser puesta en libertad, sin perjuicio de que contine el proceso. Su libertad podr estar condicionada a garantas que aseguren su comparecencia en el juicio.

6. Toda persona privada de libertad tiene derecho a recurrir ante un juez o tribunal competente, a fin de que ste decida, sin demora, sobre la legalidad de su arresto o detencin y ordene su libertad si el arresto o la detencin fueran ilegales. En los Estados Partes cuyas leyes prevn que toda persona que se viera amenazada de ser privada de su libertad tiene derecho a recurrir a un juez o tribunal competente a fin de que ste decida sobre la legalidad de tal amenaza, dicho recurso no puede ser restringido ni abolido. Los recursos podrn interponerse por s o por otra persona.

26. El artculo 1.1 de la Convencin establece que:

Los Estados Partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social.

27. El artculo 2 de la Convencin dispone que:

Si el ejercicio de los derechos y libertades mencionados en el artculo 1 no estuviere ya garantizado por disposiciones legislativas o de otro carcter, los Estados Partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales y a las disposiciones de esta Convencin, las medidas legislativas o de otro carcter que fueren necesarias para hacer efectivos tales derechos y libertades.

48. La Comisin aleg que se viol el derecho consagrado en el artculo 7 de la Convencin en perjuicio del seor Chaparro, ya que el modo o procedimiento seguido para su detencin y posterior tratamiento *+ contradice *+ las disposiciones internas, dado que se realiz sin que hubiera pruebas que pudieran vincularlo al proceso, sin que se le [hubiera] mostra[do] orden de detencin *+, ni que *+ fuera informado de las razones de la misma *y de+ su derecho de asistencia consular[, ni tampoco] se le garantiz su derecho a una defensa tcnica. Asimismo, sostuvo que la detencin del seor Lapo fue realizada en circunstancias que no habilitaban una excepcin a la necesidad de una orden judicial *+, sin que fuera informado de las razones de la misma y sin que se le garantizara el derecho a una defensa tcnica. Finalmente, la Comisin sostuvo que las dos vctimas fueron presentadas ante un polica y un fiscal, ambos sin potestad para ponerlos en libertad, y que slo 23 das despus de su detencin fueron llevadas ante un juez, lo cual sera contrario a las disposiciones internas. De otra parte, indic que permanecieron un tiempo excesivo en prisin preventiva, que los recursos interpuestos para impugnar su privacin de libertad fueron inefectivos, y que el recurso de hbeas corpus consagrado en el artculo 28 de la Constitucin *+ no es compatible con los requisitos del artculo 7*.6+ de la Convencin[,] ya que establece que el Alcalde, es decir una autoridad administrativa, es el encargado de resolver sobre la legalidad o ilegalidad del arresto. Los representantes se adhirieron a estos alegatos.

49. El Estado aleg que las detenciones se realizaron bajo orden y estricto control judicial y en observancia de la ley interna, ya que la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal coordin y vigil el operativo de detencin y allanamiento de las personas y bienes que correspondan dentro de este caso, desplazndose a la vivienda del seor Chaparro, en compaa de oficiales de polica, para

proceder con su detencin y dirigindose posteriormente a la fbrica Plumavit para allanarla y detener al seor Lapo. Para el Estado el operativo que llev a la detencin de las vctimas result razonable, dadas las labores de monitoreo, indagacin de terceros y anlisis previo, y adems fue previsible y proporcional. Segn el Estado, al momento de su detencin los seores Chaparro y Lapo fueron informados de las razones de la misma, as como notificados de los cargos en su contra. Aadi que, pese a que en un principio existan graves presunciones de responsabilidad por trfico de drogas en contra de las vctimas, en las siguientes instancias las pruebas resultaron determinantes para eximirlos de culpabilidad, lo cual es perfectamente posible en un proceso penal.

50. Para analizar la controversia, la Corte efectuar, primero, una apreciacin general sobre el derecho a la libertad y seguridad personales. Luego se referir a las alegadas ilegalidad y arbitrariedad de la privacin de libertad de las vctimas; la supuesta falta de informacin, sin demora, de las razones de la detencin; la supuesta inefectividad de los recursos interpuestos para controvertir sus detenciones, y finalmente, la alegada violacin del derecho a ser juzgado dentro de un plazo razonable o ser puesto en libertad.

A) EL DERECHO A LA LIBERTAD Y SEGURIDAD PERSONALES

51. El artculo 7 de la Convencin tiene dos tipos de regulaciones bien diferenciadas entre s: una general y otra especfica. La general se encuentra en el primer numeral: *t+oda persona tiene el derecho a la libertad y a la seguridad personales. Mientras que la especfica est compuesta por una serie de garantas que protegen el derecho a no ser privado de la libertad ilegalmente (art. 7.2) o arbitrariamente (art. 7.3), a conocer las razones de la detencin y los cargos formulados en contra del detenido (art. 7.4), al control judicial de la privacin de la libertad y la razonabilidad del plazo de la prisin preventiva (art. 7.5), a impugnar la legalidad de la detencin (art. 7.6) y a no ser detenido por deudas (art. 7.7).

52. En sentido amplio la libertad sera la capacidad de hacer y no hacer todo lo que est lcitamente permitido. En otras palabras, constituye el derecho de toda persona de organizar, con arreglo a la ley, su vida individual y social conforme a sus propias opciones y convicciones. La seguridad, por su parte, sera la ausencia de perturbaciones que restrinjan o limiten la libertad ms all de lo razonable. La libertad, definida as, es un derecho humano bsico, propio de los atributos de la persona, que se proyecta en toda la Convencin Americana. En efecto, del Prembulo se desprende el propsito de los Estados Americanos de consolidar un rgimen de libertad personal y de justicia social, fundado en el respeto de los derechos esenciales del hombre, y el reconocimiento de que slo puede realizarse el ideal del ser humano libre, exento

de temor y de la miseria, si se crean condiciones que permitan a cada persona gozar de sus derechos econmicos, sociales y culturales, tanto como de sus derechos civiles y polticos. De esta forma, cada uno de los derechos humanos protege un aspecto de la libertad del individuo.

53. En lo que al artculo 7 de la Convencin respecta, ste protege exclusivamente el derecho a la libertad fsica y cubre los comportamientos corporales que presuponen la presencia fsica del titular del derecho y que se expresan normalmente en el movimiento fsico. La seguridad tambin debe entenderse como la proteccin contra toda interferencia ilegal o arbitraria de la libertad fsica 28. Ahora bien, este derecho puede ejercerse de mltiples formas, y lo que la Convencin Americana regula son los lmites o restricciones que el Estado puede realizar. Es as como se explica que el artculo 7.1 consagre en trminos generales el derecho a la libertad y seguridad y los dems numerales se encarguen de las diversas garantas que deben darse a la hora de privar a alguien de su libertad. De ah tambin se explica que la forma en que la legislacin interna afecta al derecho a la libertad es caractersticamente negativa, cuando permite que se prive o restrinja la libertad. Siendo, por ello, la libertad siempre la regla y la limitacin o restriccin siempre la excepcin.

28. As tambin lo ha entendido el Tribunal Europeo, cuando consider que las palabras libertad y seguridad *+ se refieren a la libertad y seguridad fsicas. Cfr. ECHR,Case of Engel and others v. The Netherlands, Judgment of 8 June 1976, Applications Nos. 5100/71; 5101/71; 5102/71; 5354/72; 5370/72, para. 57. Traduccin de la Secretara de la Corte. El texto original en ingls es el siguiente: *i+n proclaiming the "right to liberty", paragraph 1 of Article 5 (art. 5-1) is contemplating individual liberty in its classic sense, that is to say the physical liberty of the person.

54. Finalmente, la Corte resalta que cualquier violacin de los numerales 2 al 7 del artculo 7 de la Convencin acarrear necesariamente la violacin del artculo 7.1 de la misma, puesto que la falta de respeto a las garantas de la persona privada de la libertad desemboca, en suma, en la falta de proteccin del propio derecho a la libertad de esa persona.

B) ILEGALIDAD DE LAS DETENCIONES DE LOS SEORES CHAPARRO Y LAPO

55. El artculo 7.2 de la Convencin establece que nadie puede ser privado de su libertad fsica, salvo por las causas y en las condiciones fijadas de antemano por las Constituciones Polticas de los Estados Partes o por las leyes dictadas conforme a ellas.

56. Este numeral del artculo 7 reconoce la garanta primaria del derecho a la libertad fsica: la reserva de ley, segn la cual, nicamente a travs de una ley puede afectarse el derecho a la libertad personal. Valga reiterar que para esta Corte ley es una norma jurdica de carcter general, ceida al bien comn, emanada de los rganos legislativos constitucionalmente previstos y democrticamente elegidos, y elaborada segn el procedimiento establecido por las constituciones de los Estados Partes para la formacin de las leyes 29.

29. Cfr. La Expresin "Leyes" en el Artculo 30 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. Opinin Consultiva OC-6/86 del 9 de mayo de 1986. Serie A No. 6, prr. 38.

57. La reserva de ley debe forzosamente ir acompaada del principio de tipicidad, que obliga a los Estados a establecer, tan concretamente como sea posible y de antemano, las causas y condiciones de la privacin de la libertad fsica. De este modo, el artculo 7.2 de la Convencin remite automticamente a la normativa interna. Por ello, cualquier requisito establecido en la ley nacional que no sea cumplido al privar a una persona de su libertad, generar que tal privacin sea ilegal y contraria a la Convencin Americana. El anlisis respecto de la compatibilidad de la legislacin interna con la Convencin se desarrollar al tratar el numeral 3 del artculo 7.

58. La tarea de la Corte, por consiguiente, es verificar que las detenciones de los seores Chaparro y Lapo se realizaron conforme a la legislacin ecuatoriana.

59. La Constitucin Poltica del Ecuador vigente al momento de los hechos estableca en su artculo 22.19 que:

h) Nadie ser privado de su libertad sino en virtud de orden escrita de autoridad competente, en los casos, por el tiempo y con las formalidades prescritas por la Ley, salvo delito flagrante, en cuyo caso tampoco podr mantenrsele sin frmula de juicio por ms de veinticuatro horas *+.

i) Toda persona ser informada inmediatamente de la causa de su detencin.

60. El Cdigo de Procedimiento Penal aplicable en el momento de la detencin de las vctimas estableca:

Art. 170.- A fin de garantizar la inmediacin del acusado con el proceso, el pago de la indemnizacin de daos y perjuicios al ofendido y las costas procesales, el Juez podr ordenar medidas cautelares de carcter personal o de carcter real.

Art. 171.- Las medidas cautelares de carcter personal son la detencin y la prisin preventiva.

*+

Art. 172.- Con el objeto de investigar la comisin de un delito, antes de iniciada la respectiva accin penal, el Juez competente podr ordenar la detencin de una persona, sea por conocimiento personal o por informes verbales o escritos de los agentes de la Polica Nacional o de la Polica Judicial o de cualquier otra persona, que establezcan la constancia del delito y las correspondientes presunciones de responsabilidad.

Esta detencin se ordenar mediante boleta que contendr los siguientes requisitos:

1.- Los motivos de la detencin;

2.- El lugar y la fecha en que se la expide; y,

3.- La firma del Juez competente.

Para el cumplimiento de la orden de detencin se entregar dicha boleta a un Agente de la Polica Nacional o de la Polica Judicial.

Art. 173.- La detencin de que trata el artculo anterior no podr exceder de cuarenta y ocho horas, y dentro de este trmino, de encontrarse que el detenido no ha intervenido en el delito que se investiga, inmediatamente se lo pondr en libertad. En caso contrario, se iniciar el respectivo proceso penal, y si procede, se dictar auto de prisin preventiva.

61. La Corte analizar si los hechos del presente caso se ajustaron a la normativa interna sealada en los prrafos anteriores de la siguiente manera: a) la detencin de los seores Chaparro y Lapo; b) la informacin de las razones de la detencin, y c) la duracin de la detencin.

a) detencin de los seores Chaparro y Lapo

62. Segn un informe policial titulado Operativo Rivera, varias personas estaban utilizando la empresa de exportacin de pescado Mariscos Oreana Maror como fachada legal para realizar actividades de trfico internacional de droga 30. Segn la Polica, para hacer el envo del alcaloide se utilizaban hieleras elaboradas en la fbrica Plumavit, de propiedad del seor Chaparro y en la que el seor Lapo trabajaba como gerente de planta 31.

30. Cfr. informe No. 512-JPA-G-97 en relacin con el Operativo Rivera emitido el 4 de diciembre de 1997 por dos oficiales investigadores de la Polica y dirigido al Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas (expediente judicial, cuerpos 15, 16 y 17, folios 3011, 3023 y 3024).

31. Cfr. informe No. 512-JPA-G-97, supra nota 30, (folios 3018 a 3021).

63. El 14 de noviembre de 1997, despus de haber recibido un parte del Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas informando sobre la existencia de una organizacin narcodelictiva *+ que [tena] planificado realizar un posible envo de droga a la ciudad de Miami 32, la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas orden la detencin 33 de trece personas, entre ellas, el seor Chaparro, con el objeto de que fueran investigadas por la comisin del delito de trfico internacional de drogas 34. La respectiva boleta de detencin fue girada ese mismo da 35. El 15 de noviembre de 1997, a las 16:25 horas, y en ejecucin de la mencionada orden, la Polica Antinarcticos del Guayas procedi a la detencin del seor Chaparro, la cual se llev a cabo en presencia de la Jueza 36.

32. Cfr. parte informativo emitido por el Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas el 14 de noviembre de 1997 (expediente de anexos a la demanda, anexo 1, folio 817).

33. Cfr. auto de detencin del seor Chaparro y allanamiento a la fbrica Plumavit emitido por la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas el 14 de noviembre de 1997, (expediente de anexos a la demanda, anexo 2, folios 822 y 823).

34. Cfr. boleta de detencin emitida el 14 de noviembre de 1997 por la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas en contra del seor Chaparro (expediente de anexos a la demanda, anexo 3, folio 829).

35. Cfr. boleta de detencin emitida el 14 de noviembre de 1997, supra nota 34.

36. Cfr. parte informativo elevado al Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas el 15 de noviembre de 1997 (expediente de anexos a la demanda, anexo 5, folio 834).

64. Al respecto, la Corte observa que la detencin del seor Chaparro estuvo precedida por una orden de detencin emitida dentro de una investigacin criminal por una jueza competente, es decir, en concordancia con las disposiciones de derecho interno sealadas anteriormente. Por ello, en este punto no se viol el artculo 7.2 de la Convencin Americana en perjuicio del seor Chaparro.

65. En lo que respecta al seor Lapo, el 14 de noviembre de 1997 la misma Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas orden el allanamiento de la fbrica Plumavit 37, porque, a criterio de la Polica, era un inmueble utilizado por la organizacin narcodelictiva. Durante el allanamiento, llevado a cabo el 15 de noviembre de 1997, los agentes policiales procedieron a la detencin de trece trabajadores de la fbrica, entre ellos, el seor Lapo 38.

37. Cfr. auto de 14 de noviembre de 1997, supra nota 33.

38 Cfr. parte de detencin elevado al Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas el 15 de noviembre de 1997 (expediente judicial, cuerpo 1, folios 1310 y 1311).

66. Llama la atencin de la Corte que la boleta de detencin contra el seor Lapo tiene fecha de 15 de noviembre de 1997 39, el mismo da en que fue detenido, y que la orden de detencin de la Jueza tenga fecha de 18 de noviembre de 1997, tres das despus de la detencin. Estas irregularidades impiden a la Corte establecer la existencia de una autorizacin judicial previa a la detencin del seor Lapo que cumpliera con la legislacin interna. El Estado tampoco ha dado una explicacin razonable. Por ello, la Corte encuentra al Ecuador responsable por la violacin al artculo 7.2 de la Convencin en perjuicio del seor Lapo.

39. Cfr. boleta de detencin emitida el 15 de noviembre de 1997 por la Jueza Dcima Segunda de lo Penal del Guayas en contra del seor Lapo (expediente judicial, cuerpo 2, folio 1489).

67. El Estado solicit a este Tribunal pronunciarse sobre si la presencia de un juez *+ reemplaza *...+ la orden escrita del juez competente.

68. Al respecto, la Corte resalta que la legislacin interna no permite ese supuesto, as que toda detencin que se lleve a cabo sin orden judicial escrita, salvo delito flagrante, sera ilegal.

b) informacin de las razones de la detencin

69. Como se desprende del prrafo 59 supra, el derecho interno exige que *t+oda persona se*a+ informada inmediatamente de la causa de su detencin. Adicionalmente, la Convencin Americana consagra en el artculo 7.4 que *t+toda persona detenida o retenida debe ser informada de las razones de su detencin. Lo anterior lleva a la Corte a analizar los hechos de este caso bajo esos dos parmetros normativos: el interno y el convencional. Si se establece que el Estado no inform a las vctimas de las causas o razones de su detencin, la detencin ser ilegal y, por ende, contraria al artculo 7.2 de la Convencin, pero adems constituir una violacin del derecho consagrado en el artculo 7.4 de la misma.

70. Esta Corte, en el caso Juan Humberto Snchez vs. Honduras, estableci que la informacin de los motivos y razones de la detencin debe darse cuando sta se produce, lo cual constituye

un mecanismo para evitar detenciones ilegales o arbitrarias desde el momento mismo de la privacin de libertad y, a su vez, garantiza el derecho de defensa del individuo 40. Adicionalmente, el derecho a ser informado de los motivos de la detencin permite al detenido impugnar la legalidad de la misma, haciendo uso de los mecanismos legales que todo Estado debe ofrecer, en los trminos del artculo 7.6 de la Convencin.

40. Cfr. Caso Juan Humberto Snchez Vs. Honduras. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de junio de 2003. Serie C No. 99, prr. 82.

71. La informacin sobre los motivos y razones de la detencin necesariamente supone informar, en primer lugar, de la detencin misma. La persona detenida debe tener claro que est siendo detenida. En segundo lugar, el agente que lleva a cabo la detencin debe informar en un lenguaje simple, libre de tecnicismos, los hechos y bases jurdicas esenciales en los que se basa la detencin. No se satisface el artculo 7.4 de la Convencin si slo se menciona la base legal.

72. En el presente caso, la Comisin y los representantes sostienen que el seor Chaparro no fue informado que estaba siendo detenido y que nicamente le dijeron que deba acompaar a los agentes de polica para hacer una declaracin. El Estado se limit a rechazar en trminos generales estos hechos sin aportar o hacer referencia a pruebas concretas. En suma, la prueba disponible por el Tribunal sobre estos hechos es escasa.

73. En el presente caso la vctima no tiene ningn mecanismo a su alcance que le posibilite probar este hecho. Su alegacin es de carcter negativo, seala la inexistencia de un hecho. El Estado, por su lado, sostiene que la informacin de las razones de la detencin s se produjo. Esta es una alegacin de carcter positivo y, por ello, susceptible de prueba. Adems, si se toma en cuenta que la Corte ha establecido en otras oportunidades que en los procesos sobre violaciones de derechos humanos, la defensa del Estado no puede descansar sobre la imposibilidad del demandante de allegar pruebas que, en muchos casos, no pueden obtenerse sin la cooperacin del Estado 41, se llega a la conclusin de que la carga probatoria en este punto corresponde al Estado. En consecuencia, la Corte considera que el Estado no prob que sus autoridades informaron al seor Chaparro de los motivos y razones de su detencin, lo que constituye una violacin del artculo 7.4 de la Convencin y, por ser tambin contrario a la ley interna, del artculo 7.2 del mismo tratado, en perjuicio del seor Chaparro.

41. Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 20, prr. 135; Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 108, y Caso Comunidad Indgena Yakye Axa, supra nota 12, prr. 16.

74. Por otro lado, tanto la Comisin como los representantes cuestionan la legalidad de la detencin afirmando que la orden de detencin correspondiente no fue mostrada al seor Chaparro.

75. Esta Corte nota, en primer lugar, que no consta como un requisito formal conforme a la legislacin interna que haya que mostrar al detenido la orden fsica de detencin. Consecuentemente, no puede hablarse de una ilegalidad en los trminos del artculo 7.2 de la Convencin.

76. En segundo lugar, la primera obligacin del artculo 7.4 de la Convencin no especifica que la informacin que el detenido debe recibir tenga que ser escrita. Para esta Corte, puede satisfacerse dicha obligacin de manera oral, no as la segunda obligacin del artculo 7.4 de la Convencin, referente a la notificacin, sin demora, del cargo o cargos formulados contra el detenido, la cual debe darse por escrito. Sin embargo, en el presente caso no es necesario entrar a analizar la segunda obligacin del artculo 7.4 convencional, puesto que tal y como fue establecido en el prrafo 73 supra, el Estado incupli con la primera obligacin del mencionado precepto.

77. En el caso del seor Lapo, la Corte no considera necesario analizar si se le inform o no de los motivos y razones de su detencin, dado que la detencin misma fue calificada de ilegal (supra prr. 66), en clara violacin del artculo 7.2 de la Convencin.

78. La Comisin aleg que tambin se violara el derecho a la libertad de los seores Chaparro y Lapo porque no les fue garantizada una defensa tcnica y porque no le fue informado al seor Chaparro su derecho de asistencia consular, por ser ciudadano extranjero.

79. A criterio del Tribunal, el anlisis al respecto corresponde desarrollarlo en el marco del artculo 8 de la Convencin, como en efecto se har en el captulo siguiente (infra prrs. 155 a 159 y 162 a 165).

c) duracin de la detencin

80. La Comisin sostuvo que las dos vctimas fueron puestas a disposicin de la Jueza de la causa 23 das despus de su detencin, lo cual sera contrario a la ley interna y al artculo 7.5 de la Convencin Americana. El Estado sostuvo que hubo un control judicial inmediato de las detenciones.

81. La parte inicial del artculo 7.5 de la Convencin dispone que la detencin de una persona debe ser sometida sin demora a revisin judicial. El control judicial inmediato es una medida tendiente a evitar la arbitrariedad o ilegalidad de las detenciones, tomando en cuenta que en un Estado de Derecho corresponde al juzgador garantizar los derechos del detenido, autorizar la adopcin de medidas cautelares o de coercin, cuando sea estrictamente necesario y procurar, en general, que se trate al inculpado de manera consecuente con la presuncin de inocencia 42.

42. Cfr. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 8 de julio de 2004. Serie C No. 110, prr. 96; Caso Maritza Urrutia Vs. Guatemala. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 27 de noviembre de 2003. Serie C No. 103, prr. 66, y Caso Bulacio Vs. Argentina. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 18 de Septiembre de 2003. Serie C No. 100, prr. 129.

82. El artculo 173 del Cdigo de Procedimiento Penal (supra prr. 60) estableca que la detencin con fines investigativos no poda durar ms de 48 horas, tras lo cual deba liberarse al detenido o iniciarse un proceso penal.

83. De la prueba aportada se desprende que las vctimas realizaron una primera declaracin ante un fiscal el 19 de noviembre de 1997, esto es, 4 das despus de su detencin, y una declaracin ante la Jueza el 11 de diciembre de 1997, 26 das despus de ser detenidos.

84. Conforme a la jurisprudencia de esta Corte en otro caso relativo al Estado ecuatoriano, no puede considerarse que la declaracin de las vctimas ante el fiscal cumpla con el derecho consagrado en el artculo 7.5 de la Convencin de ser llevado ante un juez u otro funcionario autorizado por la ley para ejercer funciones judiciales 43.

43. Cfr. Caso Tibi Vs. Ecuador. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 7 de septiembre de 2004. Serie C No. 114, prr. 119.

85. Por otro lado, la Corte no acepta el argumento estatal referente a que se cumpli con el artculo 7.5 puesto que la Jueza de la causa estuvo presente al momento de las detenciones y ejerci un control judicial directo, dando a entender que no haba necesidad de llevar a las vctimas nuevamente ante ella. An cuando la presencia de la Jueza podra calificarse como una garanta adicional, no es suficiente por s misma para satisfacer la exigencia del artculo 7.5 de ser llevado ante un juez. La autoridad judicial debe or personalmente al detenido y valorar todas las explicaciones que ste le proporcione, para decidir si procede la liberacin o el mantenimiento de la privacin de libertad. En el presente caso no existe evidencia de que esto haya ocurrido.

86. Por lo expuesto, la Corte encuentra que la duracin de la detencin del seor Chaparro sobrepas el mximo legal permitido, vulnerndose as el artculo 7.2 de la Convencin, y que no fue llevado ante un juez sin demora, en violacin del artculo 7.5 de la Convencin.

87. En lo que al seor Lapo respecta, tal y como se seal anteriormente (supra prr. 66), su detencin fue ilegal desde un inicio, por lo que cualquiera haya sido su duracin era de por s ilegal, hacindose innecesario en este punto analizar el plazo mximo consagrado en la legislacin interna, a efectos de aplicar el artculo 7.2 de la Convencin. En lo referente al artculo 7.5 convencional, el seor Lapo tampoco fue llevado sin demora ante un juez, para que justamente controle la ilegalidad de su detencin, lo que acarrea la violacin del sealado precepto.

88. Por todo lo anterior, el Tribunal declara que el Estado viol el derecho consagrado en el artculo 7.2, 7.4 y 7.5 de la Convencin en perjuicio del seor Chaparro, y el derecho consagrado en el artculo 7.2 y 7.5 del mismo instrumento internacional en perjuicio del seor Lapo. Consecuentemente, se viol el derecho a la libertad personal de las dos vctimas contemplado en el artculo 7.1 de la Convencin, en relacin con el deber de respeto establecido en el artculo 1.1 de la misma.

C) ARBITRARIEDAD DE LA PRIVACIN DE LIBERTAD DE LOS SEORES CHAPARRO Y LAPO

89. El artculo 7.3 de la Convencin establece que nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento arbitrarios.

90. La Corte ha establecido en otras oportunidades que nadie puede ser sometido a detencin o encarcelamiento por causas y mtodos que -an calificados de legales- puedan reputarse como incompatibles con el respeto a los derechos fundamentales del individuo por ser, entre otras cosas, irrazonables, imprevisibles, o faltos de proporcionalidad 44.

44. Cfr. Caso Gangaram Panday Vs. Suriname. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de enero de 1994. Serie C No. 16, prr. 47.

91. La Corte Europea de Derechos Humanos ha establecido que, si bien cualquier detencin debe llevarse a cabo de conformidad con los procedimientos establecidos en la ley nacional, es necesario adems que la ley interna, el procedimiento aplicable y los principios generales expresos o tcitos correspondientes sean, en s mismos, compatibles con la Convencin 45.

45. Cfr. ECHR, Case of Kemmache v. France, Judgment of 24 November 1994, para. 37. El Tribunal Europeo seal lo siguiente:

The Court reiterates that the words "in accordance with a procedure prescribed by law" essentially refer back to domestic law; they state the need for compliance with the relevant procedure under that law. However, the domestic law must itself be in conformity with the Convention, including the general principles expressed or implied therein. The notion underlying the term in question is one of fair and proper procedure, namely that any measure depriving a person of his liberty should issue from and be executed by an appropriate authority and should not be arbitrary (see the Winterwerp v. the Netherlands judgment of 24 October 1979, Series A no. 33, pp. 19-20, para. 45).

92. El Comit de Derechos Humanos ha precisado que no se debe equiparar el concepto de arbitrariedad con el de contrario a ley, sino que debe interpretarse de manera ms amplia a fin de incluir elementos de incorreccin, injusticia e imprevisibilidad, as como tambin el principio de las garantas procesales*. E+llo significa que la prisin preventiva consiguiente a una detencin lcita debe ser no solo lcita sino adems razonable en toda circunstancia 46.

46. Cfr. Comit de Derechos Humanos, Caso Albert Womah Mukong c. Camern, (458/1991), 21 de julio de 1994, Doc. ONU CCPR/C/51/D/458/1991, prr. 9.8.

93. En suma, no es suficiente que toda causa de privacin o restriccin al derecho a la libertad est consagrada en la ley, sino que es necesario que esa ley y su aplicacin respeten los requisitos que a continuacin se detallan, a efectos de que dicha medida no sea arbitraria: i) que la finalidad de las medidas que priven o restrinjan la libertad sea compatible con la Convencin. Valga sealar que este Tribunal ha reconocido como fines legtimos el asegurar que el acusado no impedir el desarrollo del procedimiento ni eludir la accin de la justicia 47; ii) que las medidas adoptadas sean las idneas para cumplir con el fin perseguido; iii) que sean necesarias, en el sentido de que sean absolutamente indispensables para conseguir el fin deseado y que no exista una medida menos gravosa respecto al derecho intervenido entre todas aquellas que cuentan con la misma idoneidad para alcanzar el objetivo propuesto. Por esta razn el Tribunal ha sealado que el derecho a la libertad personal supone que toda limitacin a ste deba ser excepcional 48, y iv) que sean medidas que resulten estrictamente proporcionales 49, de tal forma que el sacrificio inherente a la restriccin del derecho a la libertad no resulte exagerado o desmedido frente a las ventajas que se obtienen mediante tal restriccin y el cumplimiento de la finalidad perseguida. Cualquier restriccin a la libertad que no contenga una motivacin suficiente que permita evaluar si se ajusta a las condiciones sealadas ser arbitraria y, por tanto, violar el artculo 7.3 de la Convencin 50.

47. Cfr. Caso Servelln Garca y otros,supra nota 17, prr. 90, y Caso Acosta Caldern Vs. Ecuador. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 24 de junio de 2005. Serie C No. 129, prr. 111.

48.Cfr. Caso Palamara Iribarne Vs. Chile. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de noviembre de 2005. Serie C No. 135, prr. 197, y Caso Garca Asto y Ramrez Rojas Vs. Per. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2005. Serie C No. 137, prr. 106.

49.Cfr. Caso "Instituto de Reeducacin del Menor" Vs. Paraguay. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 2 de septiembre de 2004. Serie C No. 112, prr. 228.

50. Cfr. Caso Garca Asto y Ramrez Rojas, supra nota 48, prr. 128.

94. Con base en lo anterior la Corte proceder a analizar: a) si el Estado viol el derecho consagrado en el artculo 7.3 de la Convencin en la detencin del seor Lapo, y b) si la orden de prisin preventiva en contra de los seores Chaparro y Lapo y el mantenimiento de la misma fueron arbitrarias.

a) detencin del seor Lapo

95. La Comisin seal que la detencin del seor Lapo fue arbitraria puesto que se realiz en aplicacin del principio de grave presuncin de responsabilidad contenido, segn su parecer, en el artculo 56 del Cdigo de Procedimiento Penal, ya que el Estado no ha alegado o presentado elementos que demuestren que fue aprehendido en delito fragante. Para la Comisin esa norma legal sera contraria a la Constitucin ecuatoriana y a la Convencin Americana. El Estado no present argumentos concretos en este punto.

96. La Corte advierte, en primer lugar, que la Comisin no demostr que la disposicin legal que menciona haya sido aplicada al caso concreto y, en segundo lugar, que la detencin del seor Lapo ya fue calificada como ilegal desde su inicio, justamente porque no estuvo precedida de orden escrita de juez ni de flagrancia. Toda detencin ilegal comporta un grado de arbitrariedad, pero esa arbitrariedad est subsumida en el anlisis de la ilegalidad que la Corte hace conforme al artculo 7.2 de la Convencin. La arbitrariedad de la que habla el artculo 7.3 convencional tiene un contenido jurdico propio, tal y como se indic en los prrafos anteriores (supra prrs. 93).

97. Por ello, la Corte declara que el Estado no viol el artculo 7.3 de la Convencin en lo que respecta a la detencin del seor Lapo.

b) prisin preventiva de los seores Chaparro y Lapo

98. Los representantes agregaron que el procedimiento mental que llev a la Jueza a dictar el auto cabeza de proceso que orden la prisin preventiva de las dos vctimas fue invisible para los operarios jurdicos, para los abogados, para las propias vctimas. No consta *+ el mecanismo mental, por el cual se *+ pueda atribuir la comisin de un delito o simplemente la existencia de

un delito, salvo la mera existencia de un Informe Policial. El Estado y la Comisin no presentaron argumentos concretos sobre este punto.

99. De la prueba aportada, la Corte encuentra que el 17 de noviembre de 1997, dos das despus de la detencin de las vctimas, la Jueza a cargo del procedimiento seguido en su contra recibi informacin de la Polica Antinarcticos 51 sobre la aprehensin en el aeropuerto de la ciudad de Guayaquil el 14 de noviembre de 1997 de 44 cajas trmicas pertenecientes a la compaa Mariscos Oreana Maror que contenan pescado, pero que en el interior de todas las estructuras se encontraban 448 tubos de PVC con una sustancia que a la postre result ser clorhidrato de cocana y herona.

51. Cfr. oficio No. 3370-CP2-JPA-G-97 de 16 de noviembre de 1997 emitido por el Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas (expediente judicial, cuerpo 1, folios 1306 a 1308).

100. Posteriormente, el 8 de diciembre de 1997, 23 das despus de la detencin de las vctimas, la Jueza dict un auto cabeza de proceso en el que expuso:

la[s] estructuras de poliestileno expandible conocida[s] como c[a]jas trmicas o hieleras se observa que estas tienen un perfecto acabado[,] no existe por consiguiente ninguna incisin que permite sospechar que los paquetes de droga hayan sido in[s]ertados cuando las cajas trmicas estaban terminadas[,] pues el trabajo evidencia que los paquetes o tubos que contienen la droga fueron colocados en el momento mismo de la fabricacin de aquellas hieleras*+

Hasta el momento los investigadores han determinado que la empresa de fachada MAROR adquira las hieleras o cajas t*+rmicas *+ en la fbrica AISLANTES PLUMAVIT DEL ECUADOR C. Ltda. de propiedad y [g]erenciada por el hoy detenido JUAN CARLOS CHAPARRO [LVAREZ], quien ha surtido de los dos tamaos de hielera que fueron aprendidas *+

Como lo relatado constituye infraccin punible y pesquisable de oficio, dicto el presente autocabeza de proceso, e instruyo sumario de ley en contra de: *+ JUAN CARLOS CHAPARRO *+LVAREZ, FREDDY HERN*+N LAPO *+IGUEZ *+

Por encontrarse reunidos los requisitos del art. 177 del Cdigo de Procedimiento Penal[,] dicto Auto de Prisin Preventiva en contra de: *+ JUAN CARLOS CHAPARRO *+LVAREZ, FREDDY HERN*+N LAPO *+IGUEZ *+ 52.

52. Cfr. auto cabeza de proceso emitido el 8 de diciembre de 1997 por la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 20, folios 3391 a 3393).

101. La Corte ha establecido que para restringir el derecho a la libertad personal a travs de medidas como la prisin preventiva deben existir indicios suficientes que permitan suponer razonablemente que la persona sometida a proceso haya participado en el ilcito que se investiga 53.

53. Caso Servelln Garca y otros, supra nota 17, prr. 90.

102. En el mismo sentido, la Corte Europea ha sealado que la razonabilidad de las sospechas sobre las que se debe fundar una detencin constituye un elemento especial de la garanta ofrecida por el artculo 5.1 del Convenio Europeo contra las privaciones de libertad arbitrarias, aadiendo que *la existencia+ de sospechas razonables presupone la *+ de hechos o informacin capaces de persuadir a un observador objetivo de que el encausado puede haber cometido una infraccin 54.

54. Cfr. ECHR, Case Fox, Campbell y Hartley v. United Kingdom, Judgment of 30 August 1990, para. 32. Traduccin de la Secretara de la Corte. El texto original en ingls es el siguiente:

The "reasonableness" of the suspicion on which an arrest must be based forms an essential part of the safeguard against arbitrary arrest and detention which is laid down in Article 5 1 (c) (art. 5-1c). The Court agrees with the Commission and the Government that having a "reasonable suspicion" presupposes the existence of facts or information which would satisfy an objective observer that the person concerned may have committed the offence. What may be regarded as "reasonable" will however depend upon all the circumstances.

103. Para esta Corte, la sospecha tiene que estar fundada en hechos especficos y articulados con palabras, esto es, no en meras conjeturas o intuiciones abstractas. De all se deduce que el Estado

no debe detener para luego investigar, por el contrario, slo est autorizado a privar de la libertad a una persona cuando alcance el conocimiento suficiente para poder llevarla a juicio. Sin embargo, an verificado este extremo, la privacin de libertad del imputado no puede residir en fines preventivo-generales o preventivo-especiales atribuibles a la pena, sino que slo se puede fundamentar, como se seal anteriormente (supra prr. 93), en un fin legtimo, a saber: asegurar que el acusado no impedir el desarrollo del procedimiento ni eludir la accin de la justicia 55.

55 Cfr. Caso Servelln Garca y otros, supra nota 17, prr. 90, y Caso Acosta Caldern, supra nota 47,prr. 111.

104. El artculo 170 del Cdigo Procesal Penal ecuatoriano vigente al momento de los hechos slo permita al juez ordenar medidas cautelares *a+ fin de garantizar la inmediacin del acusado con el proceso, mientras que el artculo 177 dispona que el juez, cuando lo creyere necesario, poda dictar auto de prisin preventiva siempre que aparezcan los siguientes datos procesales: a) indicios que hagan presumir la existencia de un delito que merezca pena privativa de libertad; y b) indicios que hagan presumir que el sindicado es autor o cmplice del delito que es objeto del proceso. Adems, el mismo artculo ordenaba que *e+n el auto se precisar los indicios que fundamentan la orden de prisin.

105. En el auto que orden la prisin preventiva de las vctimas (supra prr. 100) no consta una descripcin, aunque sea somera, de las circunstancias de tiempo, modo y lugar en que el seor Lapo supuestamente cometi el ilcito, ni la indicacin de la accin u omisin atribuida que precise los elementos que caractericen la imputacin. En lo que respecta al seor Chaparro, la autoridad judicial no fundament las razones por las cuales crea que su prisin preventiva era indispensable para garantizar la inmediacin del acusado o para permitir el desarrollo del procedimiento. Adems, no se seal el tipo penal supuestamente infringido por las dos vctimas. Por consiguiente, la prisin preventiva dictada contra los seores Chaparro y Lapo fue arbitraria.

106. An cuando lo anterior es suficiente para declarar la violacin del artculo 7.3 de la Convencin, la Corte considera importante referirse a lo alegado por la Comisin en el sentido de que durante el proceso penal seguido en contra de las vctimas en ningn momento se revisaron los fundamentos de la medida privativa de la libertad. El Estado no present argumentos concretos sobre este punto.

107. El Tribunal recalca que son las autoridades nacionales las encargadas de valorar la pertinencia o no del mantenimiento de las medidas cautelares que emiten conforme a su propio ordenamiento. Al realizar esta tarea, las autoridades nacionales deben ofrecer la fundamentacin suficiente que permita a los interesados conocer los motivos por los cuales se mantiene la restriccin de la libertad. Para determinar lo anterior, es necesario analizar si las actuaciones judiciales garantizaron no solamente la posibilidad formal de interponer alegatos sino la forma en que, sustantivamente, el derecho de defensa se manifest como verdadera salvaguarda de los derechos del procesado, de tal suerte que implicara una respuesta motivada y oportuna por parte de las autoridades en relacin con los descargos. Al respecto, el Tribunal ha resaltado que las decisiones que adopten los rganos internos que puedan afectar derechos humanos deben estar debidamente fundamentadas, pues de lo contrario seran decisiones arbitrarias 56. La motivacin es la exteriorizacin de la justificacin razonada que permite llegar a una conclusin. En este entendido, la Corte resea los argumentos ofrecidos por las vctimas para conseguir su libertad y la respuesta que obtuvieron de las autoridades competentes.

56. Cfr. Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 23 de junio de 2005. Serie C No. 127, prrs. 144, 153 y 164. Asimismo, la Corte Europea ha sealado que los jueces deben indicar con suficiente claridad las razones a partir de las cuales toman sus decisiones. Cfr. ECHR, Case of Hadjianstassiou v. Greece, Judgment of 16 December 1992, para. 23.

108. En la especie, las presunciones de responsabilidad que la Polica tena contra el seor Chaparro se basaban, inter alia, en que:

la empresa MAROR que es propiedad de la organizacin internacional de narcotrfico se provea en PLUMAVIT de las cajas hieleras para el embalaje del pescado *+.

[A]nalizado el sistema de camuflaje del clorhidrato de herona y de cocana aprehendido, es un hecho irrefutable que los tubos de PVC que contienen la droga *+ fueron colocados en los moldes de las mquinas inyectoras para que al procesar la elaboracin de las hieleras, dicha droga se constituya en una parte estructural de la base de las hieleras, lo que significa que es en la fbrica de estas cajas trmicas *+ donde se realizaba el verdadero camuflaje de la droga.

*+

En su afn de eludir responsabilidades, JUAN CARLOS CHAPARRO *+LVAREZ *+ trat*+ de explicar que *las hieleras+ no fueron fabricadas en su empresa *+ existiendo la posibilidad de que si no fueron fabricadas en esta empresa, s fueron almacenadas en sus instalaciones *+ En este caso las responsabilidades estn dadas en la persona de JUAN CARLOS CHAPARRO []LVAREZ por su condicin de Gerente Propietario de PLUMAVIT, representante legal y adems porque como dueo estaba conciente y en conocimiento pleno de todo lo que pasaba en su empresa 57.

57. Cfr. informe No. 512-JPA-G-97, supra nota 30 (folios 3018 a 3020).

109. Por su parte, la Polica seal que el seor Lapo

presenta una serie de explicaciones de ndole tcnica con las que trata de mantener sus versiones en el sentido de que las hieleras donde fue encontrada la droga no fueron fabricadas en PLUMAVIT. Pero como tcnico est en capacidad de cambiar de moldes y satisfacer cualquier demanda del cliente, y en el caso de que no hubiesen sido fabricadas ah las hieleras cuestionadas, s estuvo presente *+ en las entregas nocturnas de estas cajas ya terminadas con la droga en el interior de su estructura *+ 58.

58. Cfr. informe No. 512-JPA-G-97, supra nota 30 (folio 3021).

110. En el proceso interno se realizaron cinco peritajes en torno a los cuales se desarroll gran parte de los alegatos de defensa. El primero de ellos concluy que el molde encontrado en la fbrica Plumavit no corresponde al que se utiliz para fabricar la caja involucrada en el ilcito 59. Este peritaje fue solicitado por el Jefe Provincial de INTERPOL del Guayas 60 antes de que la Polica remitiera su informe a la Jueza de la causa y, segn el seor Chaparro, a pedido expreso suyo. En efecto, en la audiencia pblica de este caso (supra prr. 8) el seor Chaparro indic que, una vez detenido, fue llevado al lugar en el que se encontraban las cajas aprehendidas en el ilcito (supra prr. 99). Al verlas, inform a los agentes policiales que esas hieleras no fueron elaboradas por su fbrica y para comprobarlo pidi que se hiciera un peritaje. La Polica no esper el resultado de la pericia para enviar su informe a la Jueza (supra prr. 99) y sta, a su vez, no esper tal resultado para decidir sobre la sindicacin de los seores Chaparro y Lapo ni para ordenar su prisin preventiva 61. El resultado de la pericia fue finalmente enviado a la Jueza el 10 de diciembre de 1997, dos das despus del auto cabeza de proceso (supra prr. 100).

59. Cfr. oficio DEC-FIMCP-560-97 emitido el 8 de diciembre de 1997 por el decano de la Facultad de Ingeniera en Mecnica y Ciencias de la Produccin de la Escuela Superior Politcnica del Litoral (ESPOL) (expediente de anexos a la demanda, anexo 12, folio 877).

60.Cfr. oficio No. 3597JPAG97 emitido el 24 de noviembre de 1997 por el Jefe Provincial de INTERPOL del Guayas (expediente de anexos a la demanda, anexo 9, folios 858-859).

61.La Jueza estuvo consciente de que tal peritaje estaba pendiente, puesto que lo volvi a ordenar en el auto cabeza de proceso de 8 de diciembre de 1997. Cfr. auto cabeza de proceso de 8 de diciembre de 1997, supra nota 52 (folios 873 y 874).

111. El segundo peritaje seal que las hieleras utilizadas en el ilcito no podan haber sido fabricadas por Plumavit 62.

62. Cfr. peritaje rendido por el ingeniero Riccardo Delfini Mechelli el 9 de enero de 1998 en el juicio penal No. 370-97 (expediente judicial, cuerpo 26, folios 4066 y 4067).

112. El tercer peritaje, al revisar las mquinas de la fbrica Plumavit, concluy que las cajas no fueron inyectadas en el mismo molde 63.

63. Cfr. peritaje rendido por el ingeniero Daniel Burgos el 9 de enero de 1998en el juicio penal No. 370-97 (expediente judicial, cuerpo 26, folios 4064 y 4065).

113. El cuarto peritaje estableci que las hieleras fueron fabricadas en diferentes moldes, con diferente tcnica, de diferentes medidas y que notoriamente son diferentes a las producidas por *la fbrica Plumavit+ 64.

64. Cfr. peritaje rendido por el ingeniero Rodrigo Cevallos Salvador el 9 de enero de 1998en el juicio penal No. 370-97 (expediente judicial, cuerpo 26, folios 4069 a 4071).

114. El quinto peritaje corresponda a una prueba tcnicamente conocida como ION-SCANNER 65. La mquina utilizada en este peritaje sirve para ver la presencia cientfica computarizada de partculas de droga. En esta prueba los peritos tomaron muestras de los moldes que se encontraban en la fbrica y solicitaron a la Jueza el plazo de 5 das para presentar sus informes finales. En el expediente ante la Corte no aparece prueba alguna de que dichos informes hayan sido presentados. Sobre esta diligencia probatoria, el Jefe de la DEA (Drug Enforcement Administration) en Guayaquil dirigi a la Jueza un oficio en el que seal:

65. Cfr. acta de la realizacin del peritaje ION-SCAN en el juicio penal No. 370-97 emitida el 8 de enero de 1998 (expediente judicial, cuerpo 25, folio 4033).

Despus de muchas pruebas con el equipo electroqumico, en el almacn y en el rea de la oficina, el Qumico David Morillo describi una reaccin positiva de la presencia de cocana en la Mquina Nmero 5 (Mquina Moldeadora de Plumafn) situada en el almacn del negocio. El equipo electroqumico indic que la cocana haba estado en la mquina o cerca de la mquina moldeadora de plumafn 66.

66. Cfr. escrito presentado el 13 de enero de 1998 por Victor Cortez, Jefe de la DEA en Guayaquil a la Jueza Dcimo Noveno de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 26, folio 4094).

115. A partir de la realizacin de los cinco peritajes, los seores Chaparro y Lapo reafirmaron sus descargos. En efecto, an cuando se reconoci que exista una relacin comercial entre Mariscos Oreana Maror y la fbrica Plumavit, en que la primera compraba hieleras a la segunda, se aleg que se trataba meramente de contratos de compraventa, sin que la fbrica Plumavit tenga conocimiento del destino que Maror daba a las hieleras. Adems, se aleg que la mayora de peritajes demostraban que las hieleras aprehendidas no haban sido fabricadas en Plumavit, aspecto directamente relacionado con el motivo de su detencin. Finalmente, en relacin con el ION-SCANER, sostuvieron que sus abogados fueron notificados de la resolucin que lo ordenaba el mismo da en que fue practicado, por lo que no pudieron estar presentes; y que para la realizacin de los primeros cuatro peritajes (supra prrs. 110 a 113) los expertos tuvieron que colocar las hieleras aprehendidas con la droga en las mquinas de Plumavit, para comprobar si calzaban o no, por lo que era lgico suponer que partculas de droga de esas cajas contaminaron las mquinas, y que fueron esas las partculas que el ION-SCANER detect. Con base en ello, solicitaron en diversas ocasiones que la prisin preventiva fuese revocada 67.

67. Cfr. escrito presentado por el abogado del seor Chaparro el 11 de diciembre de 1997 solicitando la revocacin de la orden de prisin en virtud los resultados del peritaje de la ESPOL (expediente judicial, cuerpo 22, folios 3590 a 3593); escrito presentado por el abogado del seor Chaparro el 13 de enero de 1998 impugnando el resultado del peritaje de ION-SCAN y solicitando la revocacin de la prisin preventiva (expediente judicial, cuerpo 26, folios 4095 a 4105); escrito presentado por el abogado del seor Chaparro el 25 de febrero de 1998 impugnando el resultado del peritaje de ION-SCAN y solicitando la revocacin de la prisin preventiva (expediente judicial, cuerpo 30, folios 4619 a 4629); escrito presentado por el abogado del seor Lapo el 22 de enero de 1998 impugnando el resultado del peritaje de ION-SCAN, solicitando la declaracin de los agentes investigadores y la revocacin de la prisin preventiva (expediente judicial, cuerpo 27, folios 4231 a 4234), y escrito presentado por el abogado del seor Lapo el 27 de febrero de 1998 indicando que la Jueza de la causa no *les+ dio oportunidad de ejercer el derecho de defensa al haberse notificado demasiado tarde la providencia que ordenaba la prctica de ION-SCAN (expediente judicial, cuerpo 31, folio 4726).

116. Los mltiples escritos de las vctimas, por lo general, no fueron respondidos por la Jueza, y en la nica ocasin en que s lo hizo, se limit a sealar: *n+igase las peticiones de revocatoria del auto de prisin preventiva que pesa en su contra 68. En cuanto al ION-SCANER, nicamente resolvi: *n+igase por improcedente la impugnacin *+ por cuanto la providencia que sealaba dicho acto procesal fue notificada oportunamente a las partes 69, sin hacer mencin a la alegada contaminacin de las mquinas.

68. Cfr. auto de 12 de enero de 1998 emitido por la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 26, folio 4072).

69. Cfr. auto de 26 de enero de 1998 emitido por la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 27, folio 4247).

117. La Corte resalta que en los casos de personas detenidas los jueces no tienen que esperar hasta el momento de dictar sentencia absolutoria para que los detenidos recuperen su libertad, sino que deben valorar peridicamente que las causas y fines que justificaron la privacin de libertad se mantienen, si la medida cautelar todava es absolutamente necesaria para la consecucin de esos fines y si es proporcional. En cualquier momento que la medida cautelar carezca de alguna de estas condiciones, deber decretarse la libertad. De igual forma, ante cada solicitud de liberacin del detenido, el juez tiene que motivar aunque sea en forma mnima las razones por las que considera que la prisin preventiva debe mantenerse.

118. Por otro lado, la Corte destaca que la motivacin de la decisin judicial es condicin de posibilidad para garantizar el derecho de defensa. En efecto, la argumentacin ofrecida por el juez debe mostrar claramente que han sido debidamente tomados en cuenta los argumentos de las partes y que el conjunto de pruebas ha sido analizado rigurosamente, ms an en mbitos en los que se comprometen derechos tan importantes como la libertad del procesado. Ello no ocurri en el presente caso. La falta de motivacin en las decisiones de la Jueza impidi que la defensa conociera las razones por la cuales las vctimas permanecan privadas de su libertad y dificult su tarea de presentar nueva evidencia o argumentos con el fin de lograr la liberacin o impugnar de mejor manera una prueba de cargo determinante.

119. Por lo anterior, la Corte concluye que el Estado viol el derecho de las vctimas consagrado en el artculo 7.3 de la Convencin Americana, por la falta de una debida motivacin en la adopcin y mantenimiento de la prisin preventiva de los seores Chaparro y Lapo. Con ello, el Estado viol su derecho a la libertad personal contemplado en el artculo 7.1 de la Convencin, en relacin con el deber de respeto establecido en el artculo 1.1 de la misma.

D) RECURSOS DISPONIBLES PARA CONTROVERTIR LA PRIVACIN DE LA LIBERTAD DE LOS SEORES CHAPARRO Y LAPO

120. La Comisin sostuvo que el Estado viol el artculo 7.6 de la Convencin puesto que los recursos interpuestos por los seores Chaparro y Lapo fueron ineficaces, ya que en ningn momento se revisaron los fundamentos de la medida privativa de libertad. Adicionalmente, consider que se violara el artculo 2 de la Convencin porque la autoridad encargada de conocer el recurso de hbeas corpus constitucional es un alcalde, es decir una autoridad administrativa.

121. Respecto a la eficacia, el Estado afirm que la resolucin de los recursos presentados fue debidamente motivada y apegada a derecho. En lo referente a la autoridad que conoce el recurso de hbeas corpus, reconoci que lo ptimo resulta atribuir *l+a competencia a un juez, a una persona formada en Derecho. No obstante, indic que lo anterior no significa que en el presente caso, la norma constitucional invocada y la actuacin del Alcalde, hayan desconocido algn derecho impugnable por esta va. Asimismo, como se indic anteriormente (supra prr. 25), el Estado se allan a las pretensiones de las partes referentes al incumplimiento del artculo 2 de la Convencin.

122. La Corte advierte que en el Ecuador existan al momento de los hechos dos tipos de recursos que permitan revisar la legalidad de una privacin de libertad. El primero de ellos era el hbeas corpus constitucional, consagrado en el artculo 28 de la Constitucin, el cual dispona en lo pertinente que:

Toda persona que creyere estar ilegalmente privada de su libertad podr acogerse al Hbeas Corpus. Este derecho lo ejercer por s o por interpuesta persona, sin necesidad de mandato escrito, ante el Alcalde bajo cuya jurisdiccin se encontrare o ante quien hiciere sus veces. La autoridad municipal ordenar inmediatamente que el recurrente sea conducido a su presencia y se exhiba la orden de privacin de su libertad. Su mandato ser obedecido sin observacin ni excusa por los encargados del centro de rehabilitacin social o lugar de detencin.

Instruido de los antecedentes, el Alcalde dispondr la inmediata libertad del reclamante, si el detenido no fuere presentado o si no se exhibiere la orden, o si sta no cumpliere los requisitos legales, o si se hubieren cometido vicios de procedimiento o, en fin, si hubiere justificado el fundamento del recurso.

123. La Ley de Control Constitucional prevea en su artculo 31 el recurso de apelacin a las decisiones denegatorias del hbeas corpus constitucional, a saber:

De la resolucin que niegue el hbeas corpus podr recurrirse ante el Tribunal Constitucional, el cual ordenar de inmediato que el alcalde le remita el expediente del recurso negado, en las cuarenta y ocho horas siguientes al recibo de tal orden.

124. Finalmente, la Ley de Rgimen Municipal de la poca de los hechos indicaba en su artculo 74 que:

Presentada la denuncia o reducida a escrito, si fuere verbal, el Alcalde dispondr que el recurrente sea conducido a su presencia dentro de veinticuatro horas, y que la autoridad o juez que orden la detencin o dict la sentencia informe sobre el contenido de la denuncia, a fin de establecer los antecedentes.

Con el mismo objeto solicitar de cualquier otra autoridad y del encargado del establecimiento carcelario o penitenciario en que se encontrare el recurrente, los informes y documentos que estime necesarios. Las autoridades o empleados requeridos los presentarn con la urgencia con que se les exija y si no lo hicieren, impondr a los remisos una multa de un mil a diez mil sucres, y entrar a estudiar inmediatamente los antecedentes que le permitan dictar, en forma motivada, y dentro del plazo de cuarenta y ocho horas, si no rechazare el recurso, cualquiera de estas resoluciones:

1o.- La inmediata libertad del recurrente, si no aparecen justificadas la detencin o la prisin;

2o.- La orden de que se subsanen los defectos legales, si el recurso se contrae a reclamar vicios de procedimiento o de investigacin;

3o.- La orden de que se ponga al recurrente a disposicin de los jueces propios, si la denuncia alude a la competencia o el estudio del caso lo llevare a esa conclusin.

125. El segundo recurso disponible era el amparo de libertad, tambin conocido como hbeas corpus legal, que se encontraba contemplado en el artculo 458 del Cdigo de Procedimiento Penal en los siguientes trminos:

Cualquier encausado que con infraccin de los preceptos constantes en este Cdigo se encuentre detenido, podr acudir en demanda de su libertad al Juez Superior de aquel que hubiese dispuesto la privacin de ella.

*+

La peticin se formular por escrito.

El Juez que deba conocer la solicitud ordenar inmediatamente despus de recibida sta la presentacin del detenido y oir su exposicin, hacindola constar en una acta que ser suscrita por el Juez, el Secretario y el quejoso, o por un testigo en lugar de este ltimo, si no supiere firmar.

Con tal exposicin el Juez pedir todos los datos que estime necesarios para formar su criterio y asegurar la legalidad de su fallo, y dentro de cuarenta y ocho horas resolver lo que estimare legal. *+

De haber sido cierta la privacin ilegal de la libertad, el Juez dispondr que el detenido sea inmediatamente excarcelado. Las autoridades y empleados encargados de la custodia del detenido obedecern la orden, necesariamente.

*+

126. Corresponde, por tanto, examinar si los recursos previstos en la legislacin e interpuestos por las vctimas cumplan con lo dispuesto en el artculo 7.6 de la Convencin. El Tribunal proceder a analizar primero el hbeas corpus constitucional y despus el amparo de libertad.

a) hbeas corpus constitucional

127. El seor Lapo interpuso un recurso de hbeas corpus constitucional el da 3 de septiembre de 1998 ante el Alcalde del cantn Santiago de Guayaquil 70. La Corte no dispone de la resolucin del Alcalde que resolvi sobre este recurso 71, pero es posible suponer que fue denegado, toda vez que el seor Lapo permaneci detenido. El seor Chaparro no hizo uso de este recurso.

70. Cfr. recurso de hbeas corpus presentado el 3 de septiembre de 1998 por Freddy Hernn Lapo iguez y su abogado (expediente de anexos a la demanda, anexo 30, folio 1149).

71. Conforme se expresa en el prrafo 8 de la presente Sentencia, el Presidente de la Corte solicit al Estado que remitiera copias legibles de todos los procedimientos desarrollados a nivel interno. El Estado no remiti el procedimiento de hbeas corpus constitucional. La Corte nicamente dispone de la documentacin que la Comisin remiti junto con su escrito de demanda.

128. El artculo 7.6 de la Convencin es claro al disponer que la autoridad que debe decidir la legalidad del arresto o detencin tiene que ser un juez o tribunal. Con ello la Convencin est

resguardando que el control de la privacin de la libertad debe ser judicial. El alcalde, an cuando pueda ser competente por ley, no constituye una autoridad judicial. Conforme a la propia Constitucin ecuatoriana, el alcalde es una autoridad del rgimen seccional, en otras palabras, hace parte de la Administracin.

129. La Corte es consciente de que las resoluciones denegatorias del alcalde podan ser apeladas ante el Tribunal Constitucional, autoridad que s ejerce un control judicial. Tambin es consciente de que el seor Lapo no interpuso la apelacin. Sin embargo, encuentra que el Estado, al exigir que los detenidos tengan que apelar las resoluciones del alcalde para que su caso sea conocido por una autoridad judicial, est generando obstculos a un recurso que debe ser, por su propia naturaleza, sencillo. Adems, la ley estableca que era deber del alcalde resolver el recurso en 48 horas y, en el mismo plazo, remitir lo actuado al Tribunal Constitucional si ste as lo requera, lo cual significaba que el detenido deba esperar al menos 4 das para que el Tribunal Constitucional conociera su asunto. Si a eso se suma el hecho de que la ley no estableca un plazo para que el Tribunal Constitucional resolviera la apelacin, y de que tal Tribunal es el nico rgano judicial competente para conocer las apelaciones de las denegatorias de los hbeas corpus de todo el pas, se llega a la conclusin de que no se respeta la exigencia del artculo 7.6 de la Convencin de resolver el recurso sin demora. Finalmente, el detenido no es llevado ante el Tribunal Constitucional, por lo que dicho rgano no puede verificar las condiciones en las que se encuentra y, por ende, garantizar sus derechos a la vida e integridad personal 72.

72. Cfr. El Hbeas Corpus Bajo Suspensin de Garantas (arts. 27.2, 25.1 y 7.6 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Opinin Consultiva OC-8/87 del 30 de enero de 1987. Serie A No. 8, prr. 35. En este prrafo se seala que:

El hbeas corpus, para cumplir con su objeto de verificacin judicial de la legalidad de la privacin de libertad, exige la presentacin del detenido ante el juez o tribunal competente bajo cuya disposicin queda la persona afectada. En este sentido es esencial la funcin que cumple el hbeas corpus como medio para controlar el respeto a la vida e integridad de la persona, para impedir su desaparicin o la indeterminacin de su lugar de detencin, as como para protegerla contra la tortura u otros tratos o penas crueles, inhumanos o degradantes.

Ver tambin, Caso Surez Rosero Vs. Ecuador. Fondo. Sentencia de 12 de noviembre de 1997. Serie C No. 35, prr. 63, y Caso La Cantuta, supra nota 16, prr. 111.

130. Por lo anterior y teniendo en cuenta el allanamiento del Estado, la Corte declara que el Ecuador viol el artculo 7.6 de la Convencin, en relacin con el artculo 2 de la misma, en perjuicio del seor Lapo, lo que, a su vez, representa una violacin de su derecho a la libertad personal, consagrado en el artculo 7.1 de la Convencin, en relacin con el deber de garanta consagrado en el artculo 1.1 de la misma.

b) amparo de libertad o hbeas corpus legal

131. El 13 de abril de 1998 el seor Lapo present un recurso de amparo de libertad ante la Corte Superior de Justicia de Guayaquil, indicando que se encontraba ilegalmente privado de su libertad, puesto que del cuaderno no hay mrito procesal que haga aplicable la medida cautelar 73. El 14 de mayo de 1998 la Corte Superior deneg el recurso, afirmando que no se evidencian violaciones procesales que afecten los derechos del recurrente 74.

73. Cfr. recurso de amparo de libertad interpuesto el 13 de abril de 1998 por Freddy Hernn Lapo iguez (expediente judicial, cuerpo 72, folio 9227).

74. Cfr. sentencia de 13 de mayo de 1998 emitida por la Corte Superior de Justicia de Guayaquil (expediente judicial, cuerpo 72, folios 9295 y 9296).

132. Por otro lado, el 12 de mayo de 1998 75 el seor Chaparro present un amparo de libertad ante la misma Corte Superior, en el que sostuvo que si los requisitos exigidos en el Art. 177 del Cdigo de Procedimiento Penal [(supra prr. 104)] para [su] privacin de libertad han sido plenamente desvirtuados, es obvio que la misma ya se ha convertido en ilegal y, por ende, pid[i] la revocatoria de la misma y la reparacin de la injusticia que se est[aba] cometiendo en [su] contra 76. El 20 de mayo de 1998 la Corte Superior resolvi denegar el recurso, con base en las siguientes consideraciones:

75. La Comisin equivocadamente seal que la fecha de presentacin del amparo de libertad por parte del seor Chaparro fue el 20 de mayo de 1998 (expediente de fondo, tomo I, folio 87).

76. Cfr. recurso de amparo de libertad interpuesto el 12 de mayo de 1998 por Juan Carlos Chaparro lvarez (expediente judicial, cuerpo 72, folio 9313).

Al resolver el recurso no es necesario analizar si el auto de prisin preventiva es procedente, porque ste depende del criterio del Juez a quien la ley le concede esta facultad discrecional *+ Analizad[o] lo actuado en la causa penal 370-97, se advierte que se encuentra en la etapa sumarial *+. El procedimiento no es contrario al determinado por ley, y por consiguiente no se advierten infracciones procesales *+ 77.

77. Cfr. sentencia de 20 de mayo de 1998 emitida por la Corte Superior de Justicia de Guayaquil (expediente judicial, cuerpo 72, folio 9316).

133. Esta Corte ha establecido que no basta con la existencia formal del recurso sino que adems debe ser efectivo, esto es, debe dar resultados o respuestas a las violaciones de derechos contemplados en la Convencin 78. De lo contrario, la actividad judicial no significara un verdadero control, sino un mero trmite formal, o incluso simblico, que generara un menoscabo de la libertad del individuo. Ms an, el anlisis de la legalidad de una privacin de libertad debe examinar las razones invocadas por el demandante y manifestarse expresamente sobre ellas, de acuerdo a los parmetros establecidos por la Convencin Americana 79.

78. Cfr.Caso Baena Ricardo y otros Vs. Panam. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 2 de febrero de 2001. Serie C No. 72, prr. 77; Caso Juan Humberto Snchez, supra nota 40, prr. 121, y Caso "Cinco Pensionistas" Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 28 de febrero de 2003. Serie C No. 98, prr. 126.

79. Cfr. Caso Lpez lvarez Vs. Honduras. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de febrero de 2006. Serie C No. 141, prr. 96.

134. Como puede apreciarse, la Corte Superior de Guayaquil deneg los recursos interpuestos sin pronunciarse sobre las causas que a criterio de los seores Lapo y Chaparro hacan ilegal su prisin preventiva. Es ms, al resolver el recurso del seor Chaparro expresamente indic que el auto de prisin preventiva es discrecionalidad del juez que la dicta, dndose a entender que esa discrecionalidad no puede ser controlada por el ad quem. La Corte observa que la decisin mencionada incurre en la llamada falacia de peticin de principio, toda vez que da por supuesto aquello que precisamente tendra que demostrar, es decir, se afirma de antemano que no se debe analizar si es procedente el auto de prisin cuando precisamente eso es lo que se debata ante

dicha Corte. Por otro lado, el superior no se pronunci sobre el mantenimiento de la prisin preventiva.

135. Finalmente, la Corte resalta que la Corte Superior demor 31 das en resolver el recurso del seor Lapo y 9 das en resolver el recurso del seor Chaparro, lo que no se ajusta al trmino sin demora contenido en el artculo 7.6 de la Convencin.

136. Por lo anterior, el Tribunal considera que el Estado viol el artculo 7.6 de la Convencin en perjuicio de los seores Chaparro y Lapo y, por ello, su derecho a la libertad personal consagrado en el artculo 7.1 de la Convencin, en relacin con el deber de garanta consagrado en el artculo 1.1 de la misma.

137. De otra parte, la Corte observa que la Comisin solicit que se declarara la violacin del artculo 25 de la Convencin 80 por estos mismos hechos, a lo cual el Estado se allan (supra prr. 25).

80. El artculo 25 de la Convencin estipula:

1. Toda persona tiene derecho a un recurso sencillo y rpido o a cualquier otro recurso efectivo ante jueces o tribunales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin, la ley o la presente Convencin, aun cuando tal violacin sea cometida por personas que acten en ejercicio de sus funciones oficiales.

2. Los Estados Partes se comprometen:

a) a garantizar que la autoridad competente prevista por el sistema legal del Estado decidir sobre los derechos de toda persona que interponga tal recurso;

b) a desarrollar las posibilidades de recurso judicial; y

c) a garantizar el cumplimiento, por las autoridades competentes, de toda decisin en que se haya estimado procedente el recurso.

138. Al respecto, este Tribunal recuerda que en la Opinin Consultiva OC-8/87 El Habeas Corpus Bajo Suspensin De Garantas afirm que si se examinan conjuntamente los artculos 7.6 y 25 de la Convencin, puede afirmarse que el amparo es el gnero y el hbeas corpus uno de sus aspectos especficos. En efecto, de acuerdo con los principios bsicos de ambas garantas recogidos por la Convencin as como con los diversos matices establecidos en los ordenamientos de los Estados Partes, se observa que en algunos supuestos el hbeas corpus se regula de manera autnoma con la finalidad de proteger esencialmente la libertad personal de los detenidos o de aqullos que se encuentran amenazados de ser privados de su libertad, pero en otras ocasiones el hbeas corpus es denominado "amparo de la libertad" o forma parte integrante del amparo81.

81. Cfr. El Hbeas Corpus Bajo Suspensin de Garantas, supra nota 72, prr. 34.

139. En el caso ecuatoriano el hbeas corpus y el amparo de libertad son recursos independientes del recurso de amparo propiamente dicho, el cual estaba regulado en el artculo 31 de la Constitucin vigente en la poca de los hechos 82. Consecuentemente, el nico artculo convencional aplicable es el artculo 7.6. Por tal razn, el Tribunal no considera que el artculo 25 de la Convencin haya sido violado.

82. El Artculo 31 de la Constitucin estableca:

E) DERECHO A SER JUZGADO DENTRO DE UN PLAZO RAZONABLE O SER PUESTO EN LIBERTAD

140. La Comisin sostuvo que el tiempo que los seores Chaparro y Lapo estuvieron en prisin preventiva desconocera el derecho a ser juzgado dentro de un plazo razonable o ser puesto en libertad, conforme a lo dispuesto en el artculo 7.5 de la Convencin. El Estado no present argumentos concretos sobre este punto.

141. El seor Lapo fue liberado el 25 de mayo de 1999 83, 1 ao, 6 meses y 11 das despus de su detencin, porque su causa fue sobreseda provisionalmente. El seor Chaparro fue liberado el 18 de agosto de 1999 84, 1 ao, 9 meses y 5 das despus de su detencin, en virtud de la reforma constitucional de 1998 que limitaba el plazo en que una persona poda permanecer en prisin preventiva 85.

83. Cfr. auto emitido el 25 de mayo de 1999 por el Juzgado Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas (expediente de anexos a la demanda, anexo 22, folios 1101 y 1102).

84. Cfr. auto emitido el 18 de agosto de 1999 por la Corte Superior de Justicia de Guayaquil (expediente judicial, cuerpo 79, folio 10346).

85. El Artculo 24.8 de la Constitucin de 1998 establece lo siguiente:

Artculo 24.- Para asegurar el debido proceso debern observarse las siguientes garantas bsicas, sin menoscabo de otras que establezcan la Constitucin, los instrumentos internacionales, las leyes o la jurisprudencia:

*+

8. La prisin preventiva no podr exceder de seis meses, en las causas por delitos sancionados con prisin, ni de un ao, en delitos sancionados con reclusin. Si se excedieron esos plazos, la orden de prisin preventiva quedar sin efecto, bajo la responsabilidad del juez que conoce la causa. En todo caso, y sin excepcin alguna, dictado el auto de sobreseimiento o la sentencia absolutoria, el detenido recobrar inmediatamente su libertad, sin perjuicio de cualquier consulta o recurso pendiente.

142. El artculo 7.5 de la Convencin Americana establece que la persona detenida tendr derecho a ser juzgada dentro de un plazo razonable o a ser puesta en libertad, sin perjuicio de que contine el proceso. Toda vez que la prisin preventiva de los seores Chaparro y Lapo fue arbitraria, el Tribunal no considera necesario entrar a considerar si el tiempo transcurrido sobrepas los lmites de lo razonable 86.

86. Cfr. Caso Tibi, supra nota 43, prr. 120.

VIII ARTCULO 8 (GARANTAS JUDICIALES)87 EN RELACIN CON EL ARTCULO 1.1 (OBLIGACIN DE RESPETAR LOS DERECHOS) DE LA CONVENCIN AMERICANA

87. El artculo 8 de la Convencin establece en lo pertinente que:

1. Toda persona tiene derecho a ser oda, con las debidas garantas y dentro de un plazo razonable, por un juez o tribunal competente, independiente e imparcial, establecido con anterioridad por la ley, en la sustanciacin de cualquier acusacin penal formulada contra ella, o para la determinacin de sus derechos y obligaciones de orden civil, laboral, fiscal o de cualquier otro carcter.

2. Toda persona inculpada de delito tiene derecho a que se presuma su inocencia mientras no se establezca legalmente su culpabilidad. Durante el proceso, toda persona tiene derecho, en plena igualdad, a las siguientes garantas mnimas:

a). derecho del inculpado de ser asistido gratuitamente por el traductor o intrprete, si no comprende o no habla el idioma del juzgado o tribunal;

b). comunicacin previa y detallada al inculpado de la acusacin formulada;

c). concesin al inculpado del tiempo y de los medios adecuados para la preparacin de su defensa;

d). derecho del inculpado de defenderse personalmente o de ser asistido por un defensor de su eleccin y de comunicarse libre y privadamente con su defensor;

e). derecho irrenunciable de ser asistido por un defensor proporcionado por el Estado, remunerado o no segn la legislacin interna, si el inculpado no se defendiere por s mismo ni nombrare defensor dentro del plazo establecido por la ley;

*+

143. El Tribunal estima til analizar los argumentos de las partes referentes a la supuesta violacin del artculo 8 de la Convencin de la siguiente manera: a) si el Estado respet el derecho a la presuncin de inocencia de las vctimas; b) si les concedi el tiempo y los medios adecuados para preparar su defensa; c) si respet su derecho a contar con patrocinio letrado; d) si el proceso penal se desarroll en un plazo razonable, y e) si respet el derecho del seor Chaparro a la informacin sobre la asistencia consular. Para ello, la Corte tendr en cuenta que el Estado present un allanamiento total respecto del artculo 8 de la Convencin.

A) DERECHO A LA PRESUNCIN DE INOCENCIA

144. La Comisin aleg que el Estado viol el derecho a la presuncin de inocencia de las vctimas por la duracin de su prisin preventiva y porque se habra aplicado al caso el artculo 116 de la LSEP que presuma la culpabilidad en forma grave del sindicado, a pesar de que el Tribunal Constitucional del Ecuador declar esa norma como inconstitucional das despus de la detencin de las vctimas. Los representantes se adhirieron a este argumento.

145. Esta Corte ha sealado que el principio de presuncin de inocencia constituye un fundamento de las garantas judiciales. De lo dispuesto en el artculo 8.2 de la Convencin deriva la obligacin estatal de no restringir la libertad del detenido ms all de los lmites estrictamente necesarios para asegurar que aqul no impedir el desarrollo del procedimiento ni eludir la accin de la justicia. En este sentido, la prisin preventiva es una medida cautelar, no punitiva.

146. La Corte ha sealado que se incurrira en una violacin a la Convencin al privar de libertad, por un plazo desproporcionado, a personas cuya responsabilidad criminal no ha sido establecida,

puesto que equivaldra a anticipar la pena, lo cual contraviene los principios generales del derecho universalmente reconocidos 88.

88. Cfr.Caso Tibi, supra nota 43, prr. 180; Caso Surez Rosero, supra nota 72, prr. 77, y Caso Acosta Caldern, supra nota 47, prr. 111.

147. En el captulo anterior el Tribunal declar que la orden de prisin preventiva en contra de las vctimas fue arbitraria porque no contena fundamento jurdico razonado y objetivo sobre su procedencia, estim que los recursos interpuestos por las vctimas para lograr su libertad fueron ineficaces y seal que el juzgador no dio razones que justificaran el mantenimiento de la medida cautelar. Teniendo esto presente, as como la duracin de la privacin de libertad de las vctimas (supra prr. 141) y el allanamiento del Estado, la Corte declara que el Ecuador viol el derecho a la presuncin de inocencia de los seores Chaparro y Lapo consagrado en el artculo 8.2 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma.

148. En cuanto al artculo 116 de la LSEP, la Corte no encuentra demostrado que haya sido aplicado al caso concreto.

B) CONCESIN AL INCULPADO DEL TIEMPO Y LOS MEDIOS PARA PREPARAR SU DEFENSA

149. La Comisin y los representantes sostuvieron que la notificacin de la diligencia pericial del ION-SCANNER (supra prr. 114) no se realiz con suficiente tiempo, lo cual impidi la presencia de las vctimas y sus abogados y la impugnacin de su validez. La Comisin consider que las vctimas vieron coartado su derecho de defensa, ya que de haber estado presentes *+ durante la realizacin del peritaje, hubieran podido impugnar la validez del mismo, sin tener que esperar casi cuatro aos para lograr su nulidad.

150. El artculo 62 del Cdigo de Procedimiento Penal vigente en aquella poca estableca que *l+os jueces deben intervenir personal y directamente en la prctica de los actos procesales de prueba, y cuidarn que se realicen con observancia de las normas legales. El artculo 22.19.e) de la Constitucin dispona que *n+adie podr ser *+ privado del derecho de defensa en cualquier estado o grado del proceso *+.

151. El 7 de enero de 1998 a las 18:30 horas, la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas dispuso la prctica del examen ION-SCANER en las dependencias de la fbrica Plumavit y en otros inmuebles. La Jueza determin que la prueba se realizara el 8 de enero de 1998, a partir de las 10h00 89. Esta decisin fue notificada a las partes, a travs de casillero judicial, el 8 de enero de 1998 a las nueve horas 90. La diligencia se llev a cabo a las once horas con cincuenta y cinco minutos 91. En otras palabras, la providencia fue notificada con dos horas y cincuenta y cinco minutos de antelacin.

89. Cfr. auto emitido el 7 de enero de 1998 por la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 25, folio 4009).

90. Cfr. escrito de notificacin emitido el 8 de enero de 1998 por la Secretaria del Juzgado Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas (expediente de anexos a la demanda, anexo 17, folio 897) y escrito de notificacin emitido el 8 de enero de 1998 (expediente judicial, cuerpo 25, folio 4010).

91. Cfr. acta de la realizacin del peritaje ION-SCAN, supra nota 65.

152. La Corte observa que la tarda notificacin de la providencia que dispuso la realizacin de la prueba de ION-SCANNER hizo imposible la presencia de los abogados defensores en la prctica de la misma. Si bien es cierto que no necesariamente es razonable la inmediacin de las partes en la produccin de todo tipo de prueba, en la especie la falta de inmediacin y contradictorio en la realizacin de la prueba de ION-SCANNER, por la inmediatez de la comprobacin tcnica, no podra ser reemplazada con la presentacin de observaciones en forma posterior. Adems, la Corte da especial relevancia al hecho de que la prueba del ION-SCANER fue la nica prueba tcnica en contra de las vctimas y que fue tomada en cuenta por el juzgador para llamar a plenario al seor Chaparro.

153. Este desconocimiento del derecho a la defensa fue destacado por el Fiscal Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas en su dictamen de 23 de diciembre de 1998. El Ministerio Pblico consider que en esta prueba se sacrificaron ciertas formalidades legales, ya que se la practic en forma realmente apresurada, y no dio lugar para que a su actuacin*+ concurrieran las partes involucradas. Aadi que la diligencia fue practicada en forma apresurada y angustiando el derecho de defensa de las partes 92. Adems, el Fiscal identific otras falencias, como que los peritos que intervinieron en la diligencia no remitieron sus respectivos informes, y que el director

de la DEA en Guayaquil, quien no fue designado perito en la causa, firm el escrito que informaba sobre los resultados de esta prueba 93. Igualmente, el 30 de octubre de 2001, la Cuarta Sala de lo Penal de la Corte Superior de Justicia de Guayaquil resalt que los peritos que practicaron tal diligencia no haban rendido sus informes y dio crdito a los argumentos de la defensa al sealar que no cabe que se le otorgue merito probatorio porque tal prueba no ofrece la debida garanta toda vez que das antes los peritos que efectuaron el examen de las mquinas productoras de las cajas hieleras y de los moldes correspondientes haban manipulado las proporcionadas por el CONSEP en que se encontr la droga para ver si calzaban en las mquinas de PLUMAVIT lo que explicara que los residuos de cocana contenidos en stas hayan contaminado la maquinaria o cado cerca de la mquina moldeadora 94.

92. Cfr. dictamen del Fiscal Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas emitido el 23 de diciembre de 1998 en el juicio penal No. 370-97 (expediente de anexos a la demanda, anexo 20, folios 1047 a 1050).

93. Sobre este punto, el artculo 77 del Cdigo de Procedimiento Penal sealaba en lo pertinente que:

El informe pericial contendr:

1.- La descripcin detallada de lo que se ha reconocido, tal cual lo observ el perito en el momento de practicar el reconocimiento;

2.- El estado de la persona o de la cosa objeto de la pericia, antes de la comisin del delito, en cuanto fuere posible;

*+

5.- Las conclusiones finales, el procedimiento utilizado para llegar a las mismas y los motivos en que se fundamentan;

6.- La fecha del informe; y,

7.- La firma y rbrica del perito *+.

94. Cfr. sentencia emitida el 30 de octubre de 2001 por la Cuarta Sala de la Corte Superior de Justicia (expediente de anexos a la demanda, anexo 21, folios 1078 y 1079).

154. En vista de lo anterior y considerando el allanamiento del Estado, la Corte considera que el Ecuador viol en perjuicio de los seores Chaparro y Lapo el derecho consagrado en el artculo 8.2.c) de la Convencin Americana, en conexin con el artculo 1.1. de la misma.

C) DERECHO DEL INCULPADO A SER ASISTIDO POR UN DEFENSOR DE SU ELECCIN Y DERECHO A SER ASISTIDO POR UN DEFENSOR PROPORCIONADO POR EL ESTADO

155. La Comisin afirm que ambas vctimas no contaron con la presencia de un abogado defensor de su eleccin al momento de realizar el interrogatorio inicial ante la polica y el fiscal. En relacin con el seor Chaparro lvarez, la Comisin indic que el 19 de noviembre de 1997 rindi declaracin en presencia de un amigo de la familia que se encontraba visitndole y que era abogado, pero que por instruccin expresa de la Polica no pudo aconsejarle durante el interrogatorio.

156. En la audiencia pblica ante la Corte, el seor Chaparro manifest que el 18 de noviembre de 1997 fue interrogado sin presencia del abogado 95. Este interrogatorio habra ocurrido un da antes de la declaracin preprocesal efectuada ante el Fiscal. De otra parte, el seor Chaparro indic que al presentar su recurso de amparo de libertad ante la Corte Superior de Guayaquil (supra prr. 132) el Presidente de dicha Corte prohibi a su abogado ejercer su defensa, indicndole que l mismo tena que fundamentar su recurso 96. Asimismo, el seor Lapo manifest que al rendir su declaracin preprocesal, la defensora pblica que le haba sido adscrita no estuvo durante el interrogatorio y slo se hizo presente para que pudiera iniciar la declaracin y al final de la misma, para firmarla. El Estado present su allanamiento respecto del artculo 8 de la Convencin en la misma audiencia pblica, luego de haber escuchado a las vctimas y haber tenido la posibilidad de contrainterrogarlas, por lo que la Corte tiene estos hechos como establecidos.

95. Cfr. declaracin testimonial rendida por Juan Carlos Chaparro lvarez en la audiencia pblica ante la Corte Interamericana celebrada el 17 de mayo de 2007.

96. Cfr. declaracin testimonial del seor Chaparro en audiencia pblica, supra nota 95.

157. La Constitucin Poltica del Ecuador vigente al momento en que sucedieron los hechos estableca en su artculo 22.19 que:

e) Nadie podr ser penado sin juicio previo ni privado del derecho de defensa en cualquier estado o grado del proceso. Toda persona imputada por una infraccin penal tendr derecho a contar con un defensor, as como a obtener que se compela a comparecer a los testigos de descargo;

f) *+

Ninguna persona podr ser interrogada, ni an con fines investigativos, por una autoridad policial, por el Ministerio Pblico o por cualquier otra del Estado, sin la asistencia de un abogado defensor privado o, nombrado por el Estado para el caso de que el interesado no pueda designar a su propio defensor. Cualquier diligencia judicial, preprocesal o administrativa que no cumpla con este precepto carecer de eficacia probatoria[.]

158. Pese a la normativa constitucional citada, el seor Chaparro no cont con la presencia de un abogado defensor al momento de ser interrogado por parte de la Polica el 18 de noviembre de 1997. Adems, la Corte encuentra que al impedirse al abogado del seor Chaparro intervenir en su declaracin preprocesal y al exigirse que sea el propio seor Chaparro quien fundamente su recurso de amparo de libertad, cuando su deseo era que su abogado lo hiciera, la presencia de los defensores fue tan solo formal. Por ello, el Estado viol el derecho consagrado en el artculo 8.2.d) de la Convencin, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio del seor Chaparro.

159. De otra parte, la Corte considera que la actitud de la defensora pblica asignada al seor Lapo es claramente incompatible con la obligacin estatal de proporcionar una defensa adecuada a quien no pudiera defenderse por s mismo ni nombrar defensor particular. En especial, la Corte

resalta que la asistencia letrada suministrada por el Estado debe ser efectiva, para lo cual el Estado debe adoptar todas las medidas adecuadas 97. Por consiguiente, la Corte considera que el Ecuador viol en perjuicio del seor Lapo el derecho de contar con un defensor proporcionado por el Estado consagrado en el artculo 8.2.e) de la Convencin, en conexin con el artculo 1.1 de la misma.

97. Cfr. ECHR, Case of Artico v. Italy, Judgment of 13 May 1980,Application no. 6694/74, paras. 3137.

D) PLAZO RAZONABLE DEL PROCESO PENAL

160. La Comisin aleg que el proceso penal en contra de las vctimas finaliz 8 aos, 3 meses y 7 das despus de haberse iniciado, lo que a su criterio violara el derecho a ser juzgado dentro de un plazo razonable contemplado en el artculo 8.1 de la Convencin. Los representantes presentaron argumentos en el mismo sentido y el Estado se allan a estas pretensiones.

161. Teniendo en cuenta el allanamiento del Estado y los criterios establecidos por este Tribunal respecto del principio del plazo razonable 98, la Corte coincide con la Comisin en que el proceso penal en contra de los seores Chaparro y Lapo excedi los lmites de lo razonable. Del mismo modo, conforme a su jurisprudencia 99, el Tribunal considera que un plazo como el transcurrido en este caso, que no ha sido justificado por el Estado con medios probatorios suficientes, constituye una violacin a las garantas judiciales. En consecuencia, declara que el Estado viol el artculo 8.1 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio de los seores Chaparro y Lapo.

98. Cfr.Caso La Cantuta, supra nota 16, prr. 149, y Caso Ximenes Lopes, supra nota 17, prr. 196.

99. Cfr.Caso Ricardo Canese Vs. Paraguay. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 31 de agosto de 2004. Serie C No. 111, prr. 142; Caso de la Comunidad Moiwana Vs. Suriname. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia 15 de junio de 2005. Serie C No. 124, prr. 160, y Caso Gmez Palomino Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de noviembre de 2005. Serie C No. 136, prr. 85.

E) DERECHO A LA INFORMACIN SOBRE LA ASISTENCIA CONSULAR

162. La Comisin sostuvo que el seor Chaparro no fue informado de su derecho a contactar al consulado de su pas de origen, a fin de que pudiera obtener asistencia consular. El Estado indic que jams se obstaculiz la intervencin de autoridades consulares chilenas, toda vez que el Cnsul de Chile en el Ecuador visit al seor Chaparro en las dependencias del Cuartel Modelo donde se encontraba detenido.

163. Del expediente obrante ante la Corte no se desprende elemento probatorio alguno que demuestre que el Estado haya notificado al seor Chaparro, como detenido extranjero, su derecho a comunicarse con un funcionario consular de su pas, a fin de procurar la asistencia reconocida en el artculo 36.1.b de la Convencin de Viena sobre Relaciones Consulares. En efecto, el 5 de marzo de 1998 la Cnsul Honoraria de Chile en Guayaquil inform a la esposa del seor Chaparroque haba tomado conocimiento de la detencin de ste mediante notas de prensa escrita publicadas por los diferentes medios de comunicacin 100.

100. Cfr. carta firmada por la Cnsul Honoraria de Chile emitida el 5 de marzo de 1998 y dirigida a Cecilia Aguirre de Chaparro (expediente de anexos a la demanda, anexo 4, folio 832).

164. La Corte reitera su jurisprudencia constante 101 segn la cual el extranjero detenido, al momento de ser privado de su libertad y antes de que rinda su primera declaracin ante la autoridad, debe ser notificado de su derecho a establecer contacto con un funcionario consular e informarle que se halla bajo custodia del Estado. La Corte ha sealado que el cnsul podra asistir al detenido en diversos actos de defensa, como el otorgamiento o contratacin de patrocinio letrado, la obtencin de pruebas en el pas de origen, la verificacin de las condiciones en que se ejerce la asistencia legal y la observacin de la situacin que guarda el procesado mientras se halla en prisin. En este sentido, la Corte tambin ha sealado que el derecho individual de solicitar asistencia consular a su pas de nacionalidad debe ser reconocido y considerado en el marco de las garantas mnimas para brindar a los extranjeros la oportunidad de preparar adecuadamente su defensa y contar con un juicio justo.

101. Cfr. Caso Bulacio, supra nota 42, prr. 130; Caso Tibi, supra nota 43, prrs. 112 y 195; Caso Bueno Alves, supra nota 15, prr. 116, y El Derecho a la Informacin sobre la Asistencia Consular en el Marco de las Garantas del Debido Proceso Legal. Opinin Consultiva OC-16/99 de 1 de octubre de 1999. Serie A No. 16, prrs. 86, 106 y 122.

165. Por lo expuesto, el Tribunal declara que el Ecuador viol el artculo 8.1 de la Convencin, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio del seor Chaparro.

IX ARTCULO 5 102 (DERECHO A LA INTEGRIDAD PERSONAL) EN RELACIN EL ARTCULOS 1.1 (OBLIGACIN DE RESPETAR LOS DERECHOS) DE LA CONVENCIN AMERICANA

102.-EL ARTCULO 5, EN LO PERTINENTE, ESTABLECE QUE:

166. La Comisin aleg que las dos vctimas estuvieron incomunicadas por tres das an cuando la legislacin ecuatoriana limitaba la duracin de la incomunicacin a 24 horas. Los representantes sealaron que la duracin de la incomunicacin fue de cinco das en el caso del seor Chaparro y cuatro das en el del seor Lapo. Agregaron que las condiciones en las que estuvieron detenidos en el Cuartel Modelo de la ciudad de Guayaquil y en la Penitenciara del Litoral eran precarias.

167. El Estado seal en la audiencia pblica de este caso (supra prr. 8) que respecto al artculo 5 de la Convencin *+ el reconocimiento es total, que no existe ningn hecho *+ no controvertido por el Estado respecto del artculo 5 y que el periodo de incomunicacin de cinco das al que fueron sometidos *+ es un trato cruel *e+ inhumano.

168. En la misma audiencia el seor Lapo indic:

En el Cuartel Modelo la primera semana dorm en el piso *+, nos permitan baarnos una vez al da con un galn de agua, una vez al da ir al bao, no a la hora que uno quera, sino a la hora que ellos indicaban. *En la Penitenciara del Litoral+ estbamos en una celda de tres por cuatro *metros+ aproximadamente 20 personas *+ tuve que irme de golpes para evitar que me asalten *+, muchos compaeros tuvieron que defenderme porque, al no poder asaltarme, sacaban sus

cuchillos o sus machetes para tratar de agredirme *+. Los desechos orgnicos estab*an+ en el patio *+. Los presos que iban a comer a la cocina de la Penitenciara, en el momento que formaban fila para coger la comida, reciban golpes de los guas penitenciarios 103.

103.-Cfr. declaracin testimonial rendida por Freddy Hernn Lapo iguez en la audiencia pblica ante la Corte Interamericana celebrada el 17 de mayo de 2007.

169. El seor Chaparro, ante una pregunta de la Comisin referente a las condiciones de la Penitenciara del Litoral, afirm:

Cualquier cosa que les pueda decir les va a parecer que es exagerar *+ las condiciones en que vive esa gente son realmente infrahumanas. Es muy doloroso tener que recordar esto 104.

104.-Cfr. declaracin testimonial del seor Chaparro en audiencia pblica, supra nota 95.

170. De conformidad con el artculo 5 de la Convencin, toda persona privada de libertad tiene derecho a vivir en una situacin de detencin compatible con su dignidad personal 105. Como responsable de los establecimientos de detencin, el Estado debe garantizar a los reclusos la existencia de condiciones que respeten sus derechos fundamentales y una vida digna 106.

105.-Cfr. Caso Tibi, supra nota 43, prr. 150; Caso Instituto de Reeducacin del Menor, supra nota 49, prr. 151, y Caso Bulacio, supra nota 42, prr. 126.

106.-Cfr. Caso Tibi, supra nota 43, prr. 150; Caso Instituto de Reeducacin del Menor, supra nota 49, prr. 152, y Caso Bulacio, supra nota 42, prr. 126.

171. Asimismo, la Corte ha establecido que el aislamiento prolongado y la incomunicacin coactiva son, por s mismos, tratamientos crueles e inhumanos, lesivos de la integridad psquica y moral de la persona y del derecho al respeto de la dignidad inherente al ser humano 107. La incomunicacin slo puede utilizarse de una manera excepcional, tomando en cuenta los graves efectos que genera, pues el aislamiento del mundo exterior produce en cualquier persona

sufrimientos morales y perturbaciones psquicas, la coloca en una situacin de particular vulnerabilidad y acrecient*a+ el riesgo de agresin y arbitrariedad en las crceles 108.

107.-Cfr. Caso Maritza Urrutia, supra nota 42, prr. 87; Caso Bmaca Velsquez Vs. Guatemala. Fondo. Sentencia de 25 de noviembre de 2000. Serie C No. 70, prr. 150, y Caso Cantoral Benavides Vs. Per. Fondo. Sentencia de 18 de agosto de 2000. Serie C No. 69, prr. 83.

108.-Cfr. Caso Maritza Urrutia, supra nota 42, prr. 87; Caso Bmaca Velsquez, supra nota 107, prr. 150, y CasoCantoral Benavides, supra nota 107, prr. 84.

172. En vista de lo anterior y teniendo en cuenta el allanamiento del Estado, la Corte declara que el Ecuador viol el derecho a la integridad personal de los seores Chaparro y Lapo consagrado en el artculo 5.1 y 5.2 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma.

X ARTCULO 21 (DERECHO A LA PROPIEDAD PRIVADA) EN RELACIN CON LOS ARTCULOS 1.1 (OBLIGACIN DE RESPETAR LOS DERECHOS) Y 2 (DEBER DE ADOPTAR DISPOSICIONES DE DERECHO INTERNO) DE LA CONVENCIN AMERICANA

173. Las partes presentaron diversos alegatos en relacin con las normas que regulan la incautacin y depsito de bienes que se piensa estn relacionados con el trfico ilcito de drogas. Otros alegatos se relacionan con las supuestas arbitrariedades que se habran cometido en el presente caso al realizar la aprehensin de la fbrica del seor Chaparro y del vehculo del seor Lapo, en el manejo posterior de estos bienes y en la restitucin de los mismos.

174. La jurisprudencia del Tribunal ha desarrollado un concepto amplio de propiedad que abarca, entre otros, el uso y goce de los bienes, definidos como cosas materiales apropiables, as como todo derecho que pueda formar parte del patrimonio de una persona. Dicho concepto comprende todos los muebles e inmuebles, los elementos corporales e incorporales y cualquier otro objeto inmaterial susceptible de valor 109. Asimismo, la Corte ha protegido a travs del artculo 21

convencional los derechos adquiridos, entendidos como derechos que se han incorporado al patrimonio de las personas 110. La Corte observa, sin embargo, que el derecho a la propiedad no es un derecho absoluto, pues en el artculo 21.2 de la Convencin se establece que para que la privacin de los bienes de una persona sea compatible con el derecho a la propiedad debe fundarse en razones de utilidad pblica o de inters social, sujetarse al pago de una justa indemnizacin, limitarse a los casos, practicarse segn las formas establecidas por la ley 111 y efectuarse de conformidad con la Convencin.

109.-Cfr. Caso Palamara Iribarne, supra nota 48, prr.102; Caso Comunidad Indgena Yakye Axa, supra nota 12, prr. 137; Caso de la Comunidad Moiwana, supra nota 99, prr. 129, y Caso de la Comunidad Mayagna (Sumo) Awas Tingni Vs. Nicaragua. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 31 de agosto de 2001. Serie C No. 79, prr. 144

110.-Cfr. Caso "Cinco Pensionistas", supra nota 78, prr. 102.

111.-Cfr. Caso Palamara Iribarne, supra nota 48, prr. 108; Caso Comunidad Indgena Yakye Axa, supra nota 12, prrs. 145 y 148, yCaso Ivcher Bronstein Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 6 de febrero de 2001. Serie C No. 74, prr. 128.

175. En el presente caso, tal como fue establecido previamente (supra prr. 65), el 14 de noviembre de 1997 se orden el allanamiento de la fbrica Plumavit. El 15 de noviembre de 1997, durante el allanamiento, la fbrica fue objeto de aprehensin y las instalaciones quedaron bajo resguardo policial 112. Entre los bienes que fueron aprehendidos se encontraba el automvil marca Subaru placa GDK-410 113, propiedad del seor Lapo 114. Tambin fueron incautados documentos encontrados en dicha fbrica, entre los que se incluan cheques y facturas 115.

112.-Cfr. parte de detencin elevado al Jefe Provincial Antinarcticos del Guayas emitido el 15 de noviembre de 1997 (expediente de anexos a la demanda, anexo 6, folios 840 y 841).

113.-fr. parte informativo elevado al Jefe Provincial de la Oficina de Antinarcticos del Guayas en el que se reporta el inventario de la Planta de Plumafn de nombres AISLANTES PLUMAVIT (expediente judicial, cuerpo 4, folio 1716).

114.-Cfr. certificado de propiedad y matrcula del automvil marca Subaru placa GDK-410 a nombre de Freddy Hernn Lapo Iiguez (expediente judicial, cuerpo 78, folio 10184).

115.-Cfr. parte informativo elevado al Jefe Provincial de la Oficina de Antinarcticos del Guayas en el que se reporta el inventario de documentos recolectados en la fbrica de Aislantes PLUMAVIT S.A. (expediente judicial, cuerpo 4, folio 1706 a 1708).

176. La Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas dispuso ofic*iar+ a la Superintendencia de Bancos, a fin de que proced[ier]a a la inmovilizacin de las acciones bancarias de las cuentas corrientes, ahorros y monetarias que pudieren tener los sindicados. Asimismo, ofici a las registraduras de Guayaquil y Manab con el objeto de que se inscrib*ier+a la prohibicin de enajenar los inmuebles que pudieren tener los sindicados y tambin orden identificar en su totalidad los bienes aprehendidos*,+ por lo que se orden*+ su depsito en el CONSEP 116. El 2 de enero de 1998 la misma Jueza dirigi un oficio al Jefe Antinarcticos Provincial del Guayas en orden a que los bienes incautados fueran puestos a disposicin del CONSEP 117.

116. Cfr. auto cabeza de 8 de diciembre de 1997, supra nota 52, (folios 873 y 874).

117. Cfr. oficio No. 4718-370-97 del 2 de enero de 1998 emitido por la Jueza Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 24, folio 3913).

177. El 19 de enero de 1998 el CONSEP firm un contrato de arrendamiento de las instalaciones de la fbrica Plumavit con un particular, por un plazo de 3 aos 118. El 1 de diciembre de 2001 el CONSEP firm un nuevo contrato de arrendamiento con la misma persona 119.

118.-fr. contrato de arrendamiento suscrito el 19 de enero de 1998 entre el CONSEP y el ingeniero Chalver Ivn Alvarado Sarango (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folios 586 a 592).

119. Cfr. contrato de arrendamiento suscrito el 1 de diciembre de 2001 entre el CONSEP y el ingeniero Chalver Alvarado Sarango (expediente de anexos a la demanda, anexo 34, folios 1163 a 1166).

178. Como consecuencia del sobreseimiento dictado a favor de los seores Chaparro y Lapo, el 7 de marzo de 2002 la Corte Superior de Justicia de Guayaquil levant cualquier medida cautelar que h[ubier]a sido dictada sobre los bienes de propiedad del [seor Chaparro] y sobre el vehculo *d+e propiedad de*l seor Lapo+, incautados en e*l+ proceso 120.

120. Cfr. auto emitido el 7 de marzo de 2002 por la Cuarta Sala de la Corte Superior de Justicia de Guayaquil (expediente judicial, cuerpo 80, folio 10422).

179. El 10 de octubre de 2002 el CONSEP entreg la fbrica al seor Chaparro. En el acta respectiva se indic que algunos bienes se encontraban defectuosos 121. Por su parte, el seor Chaparro certific a travs de un notario que no fueron restituidos algunos bienes consignados en un inventario de la fbrica 122 (infra prr. 206). El 19 de febrero de 1999 123, el 28 de mayo de 1999 124 y el 20 de abril de 2005 125 el seor Lapo solicit la devolucin de su vehculo, sin que hasta el momento ello haya ocurrido 126.

121. Cfr. acta de entrega recepcin de inmuebles y muebles devueltos a sus propietarios por disposicin judicial emitida el 10 de octubre de 2002, firmada por el Depositario Jefe CONSEPGUAYAS, el propietario de PLUMAVIT y por el Jefe Regional del CONSEP (expediente de anexos a la demanda, anexo 33, folio 1155).

122. Cfr. acta de diligencia notarial emitida el 10 de octubre de 2002 por el Notario Titular Sptimo del Cantn Guayaquil (expediente de anexos a la demanda, anexo 36, folio 1193 a 1196).

123. Cfr. solicitud del abogado defensor de Freddy Hernn Lapo Iiguez presentada el 19 de febrero de 1999 ante el Juzgado Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 78, folio 10185 y cuerpo 79, folio 10285).

124. Cfr. solicitud del abogado defensor de Freddy Hernn Lapo Iiguez presentada el 28 de mayo de 1999 ante el Juzgado Octavo de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 78, folio 10185).

125. Cfr. solicitud del abogado defensor de Freddy Hernn Lapo Iiguez presentada el 20 de abril de 2005 ante el Director del CONSEP (expediente de anexos a la demanda, anexo 39, folio 1204).

126. Cfr. declaracin testimonial del seor Lapo en audiencia pblica, supra nota 103.

180. Como condicin para devolver la fbrica al seor Chaparro, le fue requerido el pago de una liquidacin por derechos de depositario 127.

127Cfr. oficio No. 1992-JRL-CONSEP-2002 emitido el 17 de septiembre de 2002 por el Jefe Regional del CONSEP-Litoral (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, Tomo I, folio 233).

181. Ahora bien, antes de entrar a analizar la controversia, la Corte nota que los alegatos de todas las partes, en lo que al seor Chaparro respecta, no hacen distincin entre los bienes de la fbrica Plumavit y los bienes del seor Chaparro. Esta Corte ha diferenciado los derechos de los accionistas de una empresa de los de la empresa misma, sealando que las leyes internas otorgan a los accionistas determinados derechos directos, como los de recibir los dividendos acordados, asistir y votar en las juntas generales y recibir parte de los activos de la compaa en el momento de su liquidacin, entre otros 128.

128. Cfr. Caso Ivcher Bronstein, supra nota 111, prr. 127. Ver tambin, Barcelona Traction,Light and Power Company, Limited, Judgment, I.C.J. Reports 1970, p. 36, para. 47.

182. De la prueba aportada se desprende que en noviembre de 1997 el seor Chaparro tena una participacin en las acciones de la empresa Plumavit que alcanzaba el 50% del capital129. Adems, el seor Chaparro era el gerente general de dicha empresa130. Es evidente que esta participacin en el capital accionarial era susceptible de valoracin y formaba parte del patrimonio de su titular desde el momento de su adquisicin. Como tal, esa participacin constitua un bien sobre el cual el seor Chaparro tena derecho de uso y goce. Corresponde entonces determinar si el Estado interfiri de manera ilegal o arbitraria en el ejercicio de este derecho.

129. Cfr. acta de junta general extraordinaria y universal de socios de la compaa Aislante Plumavit del Ecuador C. Ltda emitida el 15 de marzo de 1990 (expediente judicial, cuerpo 9, folio 2272), y escritura de aumento de capital y reforma del estatuto social de la compaa Aislante

Plumavit del Ecuador C. Ltda emitida el 23 de marzo de 1990 (expediente de fondo, tomo III, folios 1107 a 1109).

130. Cfr. comunicacin emitida el 28 de enero de 1997 por Jorge Moncayo Nuques, presidente de la junta de socios de la compaa Aislante Plumavit del Ecuador C. Ltda (expediente judicial, cuerpo 10, folio 2282).

A) MEDIDAS CAUTELARES REALES Y EL DEBER DE ADOPTAR DISPOSICIONES DE DERECHO INTERNO

183. Los representantes alegaron que las normas de la LSEP relativas al comiso especial y depsito de bienes en el CONSEP, afecta[n] la propiedad privada de los ciudadanos cuya inocencia se presume, razn por la cual dichas normas deben ser objeto de supresin. Agregaron que la aprehensin y depsito de bienes deriv*an+ siempre en un perjuicio patrimonial para el encausado, debido a las deficientes y en ocasiones dolosas custodia y administracin de la que son objeto. Por su parte, el Estado argument que en un proceso penal, sin necesidad de sentencia previa, cabe dictar una medida cautelar de carcter real para preservar el objeto del delito que se imputa al propietario del bien. El Estado seal que corresponde a la Corte Interamericana ponderar entre el ejercicio de la facultad investigativa del Estado y la limitacin del derecho [a la propiedad] en el transcurso del proceso. La Comisin no present argumentos en este sentido.

184. La Constitucin Poltica del Ecuador vigente al momento de los hechos sealaba en su artculo 63 que:

La propiedad, en cualesquiera de sus formas, constituye un derecho que el Estado reconoce y garantiza para la organizacin de su economa, mientras cumpla su funcin social *+

185. El Cdigo de Procedimiento Penal vigente en ese entonces autorizaba al juez a dictar como medida cautelar de carcter real la prohibicin de enajenacin, el secuestro, la retencin y el embargo de bienes 131. Por su parte, la LSEP facultaba a la Polica a efectuar la aprehensin de bienes, procedimiento que era objeto de control judicial. Luego de dicho control, el juez poda ordenar el depsito de los bienes en una dependencia estatal especfica, el CONSEP, y como lo regulaba dicha ley, los bienes quedaban a disposicin del juez para verifica*r+ la prueba material de la infraccin. El depsito se mantena hasta que el juez dispusiera la respectiva devolucin, en

caso de ser procedente 132 Como fue sealado (supra prrs. 175 y 176) en el presente caso fueron aplicadas las medidas cautelares de aprehensin, depsito y prohibicin de enajenacin.

131. El Cdigo de Procedimiento Penal de 1983 estableca lo siguiente:

Art. 170.- A fin de garantizar *+ el pago de la indemnizacin de daos y perjuicios al ofendido y las costas procesales, el Juez podr ordenar medidas cautelares de *+ carcter real.

Art. 171.- *+ Las medidas cautelares de carcter real son la prohibicin de enajenar bienes, el secuestro, la retencin y el embargo. Estas medidas procedern nicamente en los casos indicados en este Cdigo y en las leyes especiales.

132. La LSEP vigente en ese entonces dispona:

Artculo 104. Aprehensin. La Polica Nacional, a travs de sus organismos tcnicos especializados, tendr a su cargo el control e investigacin de los delitos tipificados en esta Ley, el descubrimiento y detencin de los infractores, la entrega vigilada de bienes o sustancias sujetas a fiscalizacin y la aprehensin inmediata de:

*+

c) Bienes y objetos empleados para el almacenamiento y conservacin de sustancias sujetas a fiscalizacin, y de los vehculos y ms medios utilizados para su transporte;

d) Dinero, valores, instrumentos, monetarios, documentos bancarios, financieros o comerciales y ms bienes que se estime que son producto de la comisin de los actos tipificados en esta Ley. *+ Artculo 105. Quienes procedieren a la aprehensin *+ identificarn en su totalidad los bienes muebles e inmuebles, sustancias, dineros, valores, instrumentos monetarios, documentos bancarios, financieros o comerciales; y al presunto o presuntos propietarios, en actas separadas,

que remitirn al juez de lo penal dentro de las veinte y cuatro horas siguientes. El juez al dictar el auto de cabeza del proceso ordenar el depsito de todo lo aprehendido en el CONSEP, as como de las sustancias estupefacientes y psicotrpicas, precursores y otros productos qumicos especficos. Estos bienes y materiales estarn a las rdenes del juez competente para la verificacin de la prueba material de la infraccin *+

*+

Artculo 119. Medidas cautelares. En el auto cabeza de proceso se ordenarn las medidas cautelares de carcter personal y real previstas en el artculo 171 del Cdigo de Procedimiento Penal que fueren procedentes y, de manera especial, la prohibicin de enajenar todos los bienes del sindicado y la inmovilizacin de sus cuentas monetarias y bancarias y de las acciones y participaciones sociales.El artculo 83 del Reglamento para la Aplicacin de la LSEP sealaba que *l+a revocatoria de la medida cautelar prevista en el artculo 105 de la Ley, la dictar el juez de la causa, previa la opinin favorable del Ministerio Pblico. Cfr. Reglamento No. 2145-A para la Aplicacin de la Ley sobre Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas, publicado en el registro oficial del Gobierno del Ecuador el 7 de marzo de 1991 (expediente de anexos a la demanda, anexo 35, folio 1190).

186. La Corte observa que estas medidas cautelares reales estn reguladas expresamente en la ley. Dado su carcter precautorio, estn subordinadas a los requisitos que cobijan a medidas cautelares personales tales como la prisin preventiva (supra prr. 93), razn por la cual son compatibles con la presuncin de inocencia en la misma forma que stas lo son (supra prrs. 145 y 146). Teniendo en cuenta la normativa ecuatoriana precitada, en cuanto a la finalidad de estas medidas, la Corte interpreta que a travs de ellas se busca: i) evitar que los bienes continen siendo utilizados en actuaciones ilcitas, ii) procurar el xito de la investigacin penal, iii) garantizar las responsabilidades pecuniarias que podran declararse como resultado del proceso, o iv) evitar la prdida o deterioro de la evidencia. Es claro que estas medidas son adecuadas y eficaces para disponer de la evidencia que permite investigar los delitos de trfico de estupefacientes.

187. Este Tribunal estima que la adopcin de estas medidas no constituye per se una violacin del derecho de propiedad si se tiene en cuenta que no significa un traslado de la titularidad del derecho de dominio. En este sentido, la disposicin de los bienes no puede efectuarse en forma definitiva y se restringe exclusivamente a su administracin y conservacin; y a los actos de investigacin y manejo de evidencia respectivos.

188. Sin embargo, la Corte considera que la adopcin de medidas cautelares reales debe justificarse previamente en la inexistencia de otro tipo de medidas menos restrictivas del derecho a la propiedad. En este sentido, slo es admisible la aprehensin y depsito de bienes frente a los cules se encuentran indicios claros de su vinculacin con el ilcito, siempre y cuando ello sea necesario para garantizar la investigacin, el pago de las responsabilidades pecuniarias a que haya lugar o evitar la prdida o deterioro de la evidencia. Asimismo, la adopcin y supervisin de estas medidas debe recaer en funcionarios judiciales, teniendo en cuenta que si desaparecen las razones que justificaron la medida precautoria, el juez debe valorar la pertinencia de continuar con la restriccin, an antes de la finalizacin del proceso. Este punto es de la mayor importancia, dado que si los bienes no siguen cumpliendo un papel relevante para continuar o impulsar la investigacin, la medida cautelar real debe ser levantada, so pena de convertirse en una pena anticipada. Este ltimo evento constituira una restriccin manifiestamente desproporcionada del derecho a la propiedad.

189. Teniendo en cuenta lo anterior, siempre y cuando exista una debida justificacin para adoptar estas medidas, la correspondiente afectacin que se genera al poder de disposicin sobre los bienes no constituye en s misma una vulneracin del derecho a la propiedad. Por ello, la Corte considera que la finalidad que cumplen estas medidas es acorde con la Convencin Americana y su existencia no es contraria a lo consagrado en el artculo 21 en consonancia con el artculo 2 de la misma. La controversia relacionada con la alegada arbitrariedad en la aplicacin de estas medidas ser analizada posteriormente.

190. Los representantes se refirieron a otro aspecto relacionado con la compatibilidad de la legislacin interna con la Convencin. As, indicaron que el hecho de que el CONSEP haya cobrado al seor Chaparro un valor relacionado con el depsito, custodia y administracin de los bienes (supra 180), hace que este rgimen sea gravoso para el patrimonio del procesado, teniendo en cuenta que una persona cuya inocencia ha sido declarada en sentencia, debe pagar al Estado por el depsito y administracin de los bienes que ilegal e indebidamente fueron aprehendidos.

191. La Corte observa que en el presente caso tuvo aplicacin la Resolucin No. 059-CD de 2000 emitida por el Consejo Directivo del CONSEP 133, mediante la cual se expidi el Reglamento para el cobro de derechos de depsito, custodia, administracin de bienes y valores aprehendidos, incautados y comisados entregados al CONSEP. En su parte pertinente el Reglamento dispone que:

133.Cfr. resolucin No. 059-CD emitida por el Consejo Directivo del CONSEP y publicada en el Registro Oficial No. 14 del 10 de febrero de 2000 (expediente de fondo, tomo III, folios 1068 a 1072).

Art. 1.- La Secretara del CONSEP, por intermedio de la Direccin Nacional de Administracin de Bienes en Depsito, es responsable de la custodia, administracin y depsito de los bienes aprehendidos, incautados y comisados entregados al CONSEP, actividades que por ocasionar erogaciones econmicas, deben ser asumidas por los propietarios, luego de concluido el depsito, al existir orden de restitucin de los mismos dictada por juez competente.

Art. 3.- Los valores diarios ocasionados por el depsito, custodia y administracin sern sufragados por el propietario de los bienes, de acuerdo al avalo de los mismos *+

Art. 6.- Los derechos del CONSEP, como depositario, en el arrendamiento de bienes son del seis punto setenta y cinco por ciento (6.75 %) sobre el producto ingresado, que se cobrar previa la devolucin del bien. *+

Art. 10.- Si el depsito generare otros gastos fuera de los del depsito, custodia, administracin, tambin los pagar el propietario de los bienes. *+

192. Al seor Chaparro le fueron cobrados tanto los gastos de administracin como los derechos del CONSEP134

134. Cfr. liquidacin emitida por el Depositario Administrador de Bienes Inmuebles del CONSEP (expediente de anexos a la demanda, anexo 37, folio 1198).

193. Al respecto, el Tribunal resalta que las medidas cautelares reales se adoptan en relacin con los bienes de una persona que se presume inocente, razn por la cual estas medidas no pueden perjudicar al sindicado en forma desproporcionada. El cobro efectuado a una persona sobreseda,

en relacin con los bienes que le fueron despojados provisoriamente, constituye una carga equivalente a una sancin. Esta exigencia resulta desproporcionada para aquellas personas cuya culpabilidad no fue demostrada. Sobre este punto el Estado seal que cuando se devuelve o se restituye un bien de propiedad de una persona que ha sido absuelta en un proceso penal se tiene*n+ que pagar ciertos intereses por la custodia o administracin que hace el Estado durante el tiempo que ha permanecido incautado lo cual *e+s una clara arbitrariedad que debe ser corregida por el Estado ecuatoriano, a travs de la respectiva reforma legal.

194. La jurisprudencia de la Corte 135 ha interpretado que el deber de adecuar el derecho interno implica la adopcin de medidas para suprimir las normas y prcticas de cualquier naturaleza que entraen violacin a las garantas previstas en la Convencin o que desconozcan los derechos all reconocidos u obstaculicen su ejercicio 136.

135. Cfr. Caso La Cantuta, supra nota 16, prr. 172.

136. Cfr. Caso La ltima Tentacin de Cristo (Olmedo Bustos y otros) Vs. Chile. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 5 de febrero de 2001. Serie C No. 73, prr. 85; Caso Almonacid Arrellano y otros, supra nota 17,prr. 118, y Caso Ximenes Lopes, supra nota 17, prr. 83.

195. Teniendo en cuenta las consideraciones anteriores, as como lo manifestado por el Estado (supra prr. 193), el Tribunal concluye que el cobro realizado al seor Chaparro en aplicacin de la Resolucin No. 059-CD de 2000 es una afectacin desproporcionada. Por lo tanto, la Corte declara que el Estado viol su derecho a la propiedad consagrado en el artculo 21.1 en conexidad con los artculos 1.1 y 2 de la Convencin Americana.

B) ARBITRARIEDAD DE LA INCAUTACIN DE LOS BIENES

196. La Comisin indic que en el informe policial correspondiente al allanamiento de la fbrica no se seal*+ el motivo por el cual se decidi la aprehensin de la *misma+, ni tampoco se indic*+ que se encontr droga o cualquier sustancia estupefaciente que justificara tal medida. Agreg que en el allanamiento no se encontr prueba alguna y desde el inicio del proceso no pudo determinarse que en dicho establecimiento se fabrica[ron] las hieleras en las que se haba intentado trasportar droga. Al respecto, la Comisin consider que las restricciones al derecho a

la propiedad privada deben justificarse a la luz de una relacin de proporcionalidad entre los medios empleados y el objetivo perseguido al restringir. Los representantes se adhirieron a estas consideraciones. El Estado aleg que la fbrica fue incautada *o+bservan*do+ *e+l procedimiento descrito en los artculos 104 y 105 de la [LSEP] y fue restituida a su propietario conforme al artculo 110 de [dicha] ley, una vez concluidas las investigaciones, por lo que no puede ser calificada la operacin como confiscatoria.

197. La Corte considera que al ejercer la facultad de dictar las medidas cautelares de carcter real contempladas en la ley, las autoridades nacionales estn obligadas a dar razones que justifiquen la medida como adecuada. Ello exiga precisar la apariencia de buen derecho, esto es, que existan probabilidades e indicios suficientes para inferir que los bienes estaban realmente involucrados en el ilcito.

198. Con base en el informe policial previo, en el auto cabeza de proceso se argument que las hieleras utilizadas en el ilcito habran sido elaboradas en la fbrica Plumavit y por ello se orden el depsito de la fbrica y de todos los bienes en ella al CONSEP. La Corte considera que por este concepto no se evidencia un proceder arbitrario. Sin embargo, posteriormente se presentaron pruebas para sustentar que la fbrica Plumavit no estaba relacionada con el ilcito (supra prrs. 110 a 113), y la Jueza de la causa no las valor y, consecuentemente, no evalu la posibilidad de levantar las medidas cautelares reales en el evento de que hubieren desaparecido los motivos que las hicieron necesarias. Tampoco hubo pronunciamiento judicial alguno sobre la necesidad de continuar con el depsito, es decir, sobre si la investigacin poda continuar sin afectar en tal grado la posesin y el manejo de la fbrica.

199. Teniendo en cuenta lo anterior, las medidas cautelares adoptadas devinieron en arbitrarias, razn por la cual el Estado afect de manera desproporcionada el derecho del seor Chaparro al uso y goce de sus bienes en violacin del artculo 21.1 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma.

C) IRREGULARIDADES EN LA RESTITUCIN DE LOS BIENES

200. Segn el derecho ecuatoriano, cuando un bien ha sido objeto de medida cautelar procede su restitucin en casos de absolucin. La LSEP regula la restitucin de bienes de la siguiente manera:

Artculo 110. Restitucin de bienes. Si fuere absuelto el sindicado propietario de los bienes incautados, stos le sern restituidos por el CONSEP cuando lo disponga el juez, una vez canceladas las medidas cautelares.

Las instituciones a las que se hubiere entregado los bienes los devolvern en el estado en que se encontraban al momento de la recepcin, salvo el normal deterioro por el uso legtimo. Si hubiere daos, debern repararlos o cubrir la indemnizacin que fije el juez, salvo caso fortuito o fuerza mayor.

El dinero o valor que representen los instrumentos monetarios o documentarios bancarios, financieros o comerciales aprehendidos o incautados se devolver en moneda nacional, segn la cotizacin del mercado libre para la compra de la divisa incautada a la fecha de la devolucin, con los respectivos intereses legales vigentes fijados por la Junta Monetaria..Proceder la accin de indemnizacin por daos y perjuicios a que diere lugar.

201. Las partes alegaron que con ocasin de la restitucin que corresponda en este caso se presentaron problemas relacionados con la demora en la devolucin de los bienes y la no restitucin de algunos de los mismos.

a) demoras en la restitucin

202. La Comisin aleg que la tardanza en la devolucin de la fbrica excede el plazo razonable y fue consecuencia de las graves violaciones a las garantas judiciales que sufri el seor Chaparro.

203. Como se desprende del prrafo 198 de la presente Sentencia, los bienes incautados al seor Chaparro debieron serle devueltos en el momento en el que haban desaparecido los motivos que hicieron necesarias las medidas cautelares de carcter real. En la especie, an cuando se dict sobreseimiento provisional a favor del seor Chaparro el 30 de octubre de 2001, la fbrica le fue entregada un ao despus, en octubre de 2002.

204. El Tribunal considera que esta demora en el cumplimiento de la orden de restitucin de los bienes que ya no se encontraban bajo medida cautelar hizo an ms gravosa la situacin del seor Chaparro para tratar de remediar, en alguna medida, la afectacin al uso y goce de su propiedad,

lo que constituye una violacin al artculo 21.1 de Convencin, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en su perjuicio.

b) no restitucin de algunos bienes

205. La Comisin y los representantes sostuvieron que al momento de la restitucin de la fbrica no se entregaron todos los bienes que haban sido aprehendidos. El Estado manifest su preocupacin por la presunta incompatibilidad que existira entre el inventario realizado al momento de la incautacin *y+ el inventario presentado para su restitucin.

206. El 18 de noviembre de 1997, tres das despus de la detencin del seor Chaparro, el Fiscal Cuarto Penal del Guayas y un Teniente de Polica realizaron un inventario de los bienes existentes en el interior de la fbrica Plumavit. El 20 de noviembre de 1997 se realiz un nuevo inventario, esta vez de los documentos encontrados en la fbrica 137. La Corte observa que durante la realizacin de estos inventarios no se cont con la presencia de ningn tipo de representacin por parte de la empresa o de la defensa del seor Chaparro. Ello impide un adecuado cotejo entre aquello que fue aprehendido y aquello que fue restituido.

137. Cfr. parte informativo elevado al Jefe Provincial de la Oficina de Antinarcticos del Guayas, supra nota 115.

207. El 10 de octubre de 2002 se firm un Acta de Entrega Recepcin entre el Depositario Jefe CONSEP-GUAYAS y el seor Chaparro. En dicha acta se hizo entrega de la Planta Industrial Plumavit y se dej constancia de que el seor Chaparro recibe las instalaciones con todos sus bienes muebles en el estado en que se encuentran y que se describen en cuarenta y un (41) fojas tiles que se anexan a*l+ acta138. Ante el Tribunal no fue presentado este anexo que incluye la lista de los respectivos bienes muebles. Sin embargo, en esta acta de entrega-recepcin se precisa que una de las mquinas moldeadoras se encuentra averiada y ciertos equipos de computacin*,+ como CPU[,] en su interior estn incompletos, en razn de que as fueron recibidos por el Depositario del CONSEP de parte del arrendatario. Por otro lado, la entrega de la fbrica fue efectuada con la presencia de un notario pblico que acudi a solicitud del seor Chaparro en orden a dejar constancia de los bienes faltantes en la restitucin. En el acta de diligencia notarial correspondiente 139 se afirm que mediante inspeccin ocular se verific que no aparecen fsicamente en la planta un conjunto de bienes muebles. Asimismo, en el acta notarial se indic

que *n+o se encontr documentacin alguna contable de los siete aos anteriores, como tampoco escrituras y otros documentos que se manejaban en la Caja de Fondos de la Compaa Plumavit.

138. Cfr. acta de entrega recepcin, supra nota 121.

139. Cfr. acta de diligencia notarial, supra nota 122.

208. La Corte no dispone del inventario que le permita cotejar entre aquello que el CONSEP afirma haber entregado y aquello que el seor Chaparro afirma no haber recibido. El Estado nicamente alleg un inventario de bienes, pero este inventario corresponde a la entrega que los funcionarios policiales hicieron al CONSEP el 28 de enero de 1998 140. El inventario oficial que se anexa al acta de entrega recepcin de bienes al seor Chaparro no consta en el expediente ante la Corte. Sin embargo, del acta notarial se desprende que algunos bienes muebles no fueron restituidos. El Estado no controvirti dicha acta ni explic esta situacin. Por lo tanto, la Corte otorga crdito al acta notarial y considera como un hecho establecido que el Estado no restituy ciertos bienes de la fbrica Plumavit que fueron aprehendidos. Por otro lado, no se han indicado razones que justificaran la no devolucin de bienes, ni se ha demostrado que se haya pagado una justa compensacin por los mismos.

140. Cfr. anexo al acta de entrega recepcin, supra nota 121 (expediente de fondo, tomo III, folios 871 y 872).

209. La Corte encuentra que la no devolucin de bienes a la empresa incide en el valor y productividad de sta, lo que a su vez perjudica a quienes son sus accionistas. Este perjuicio debe ser entendido como una intromisin arbitraria en el goce del bien, es decir, en el marco del artculo 21.1 de la Convencin. Por ello, el Tribunal declara que el Estado viol el derecho consagrado en el artculo 21.1 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio del seor Chaparro.

D) MALA ADMINISTRACIN DE LOS BIENES

210. La Comisin indic que la fbrica estuvo bajo la administracin del CONSEP durante casi 5 aos y que al momento de la devolucin las maquinarias se encontraban averiadas *+ como

consecuencia de su arrendamiento por 3 aos a un particular. La Comisin indic que tal arrendamiento haba sido en directa violacin [de] lo establecido en el Reglamento para la aplicacin de la *LSEP+, el cual consagra la posibilidad de arrendar pero a instituciones pblicas. Los representantes se adhirieron a esta postura y el Estado no present alegatos concretos sobre este punto.

211. La Corte resalta, en primer lugar, que los bienes que incauta el Estado en operaciones de narcotrfico quedan bajo su custodia y, en consecuencia, ste adquiere una posicin de garante en relacin con su buen uso y conservacin, ms an si se tiene en cuenta que las medidas cautelares no tienen un carcter sancionatorio. En el presente caso, la posicin de garante que tenan tanto la Jueza como el CONSEP se deriva de su rol institucional en este tipo de procesos, de tal forma que estaban llamados a supervisar que la medida cautelar no constituyera una causa para la degradacin de los bienes objeto de la misma. El depositario, en este caso el CONSEP, tena la obligacin legal de devolver los bienes incautados en el estado en que se encontraban al momento de la recepcin, salvo el normal deterioro por el uso legtimo (supra prr. 200).

212. Diversos informes del CONSEP permiten inferir un importante deterioro en los bienes incautados 141. De otra parte, existe prueba de que varias acreencias no fueron canceladas, lo cual condujo a que la fbrica fuera embargada 142. Adems, la fbrica incautada fue entregada en arriendo a un particular, acto que no slo desconoca el reglamento para la aplicacin de la LSEP 143 sino que tampoco estuvo acompaado de una inspeccin y vigilancia de la labor del arrendatario. La Corte resalta que el contrato de arrendamiento mencionado contena la obligacin de supervisin mensual 144, sin embargo, no fue presentada evidencia de que ello haya ocurrido. De igual forma, del contrato de arrendamiento tambin se desprende prueba del deterioro de los bienes 145.

141. El 3 de marzo de 1998 el Jefe Regional del CONSEP inform a la Jueza de la causa que el estado de los bienes contenidos en la mencionada planta [fue] recibi[do] en regular estado, probablemente debido a que los mismos sufrieron los estragos de las inundaciones del Fenmeno del Nio. Cfr. escrito emitido el 3 de marzo de 1998 por el Jefe Regional del CONSEP dirigido a la Jueza Dcimo Segunda de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 31, folio 4782). El 14 de mayo de 1998 el Depositario Jefe del CONSEP en Guayas realiz una inspeccin a los bienes, planchas de espumaflex, hieleras de espumaflex, que se encontraban en la bodega de productos terminados y que se haban destruido por efectos de las inundaciones que ha[ba] sufrido dicha planta. Dicho funcionario comprob que efectivamente las planchas y las hieleras se enc*o+ntra*ba+n rotas y totalmente deterioradas e inform que el arrendatario de la empresa seal que lo anterior fue motivo para que el Municipio de Guayaquil *l+e haya clausurado la fbrica. Cfr. oficio No. 071-JRL-CONSEP-98 emitido el 28 de mayo de 1998 por el Depositario Jefe

CONSEP-GUAYAS (expediente de fondo, tomo III, folio 870). Por otro lado, mediante un informe rendido el 18 de febrero de 2002, el Depositario 2 del CONSEP en Guayas inform a su superior que se dio cumplimiento al retiro de varios bienes muebles que se encontraban en la planta PLUMAVIT, que segn el funcionario se enc*o+ntra*ban+ en psimo estado, totalmente inservibles, adems los equipos de computacin tales como los CPU estn incompletos en su interior. Cfr. informe No. 001-DBD-JRL-CONSEP-02 del 18 de febrero de 2002 emitido por el Depositario 2 CONSEP Guayas (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folios 648 y 649).

142. Debido al incumplimiento de obligaciones tributarias, el 1 de abril de 2003 la Direccin Regional del Servicio de Rentas Internas Litoral Sur clausur la empresa. Cfr. resolucin de clausura omisos No. 922003340002328 emitida el 1 de abril de 2003 por el Director Regional del Servicio de Rentas Internas Litoral Sur (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folio 445). Esta sancin fue levantada el 2 de mayo de 2003. Al levantarla, se indic que las obligaciones objeto de clausura deben ser atendidas por el Consejo Nacional de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas. Cfr. resolucin de levantamiento de clausura No. 109012003RGTR002494 emitida el 2 de mayo de 2003 por el Director Regional del Servicio de Rentas Internas del Litoral Sur (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folio 450). Asimismo, la compaa fue embargada por un banco y un proveedor de materia prima, debido a que no se hizo efectivo el pago de diversas acreencias. Cfr. comunicacin de 16 de abril de 2003 dirigida por Juan Carlos Chaparro lvarez a la Direccin Regional del Servicio de Rentas Internas (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folio 447); auto emitido el 5 de octubre de 1998 por el Juzgado Quinto de lo Civil de Guayaquil (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folio 424); oficio No. 70 emitido el 4 de marzo de 1999 por el Juzgado Segundo de lo Civil de Guayaquil (expediente judicial, cuerpo 78, folio 10186); auto emitido el 12 de mayo de 2003 por el Juzgado Segundo de Coactiva de la Municipalidad de Guayaquil (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folio 460).

143. El artculo 109 de la LSEP, sobre disposicin de bienes, establece que el Consejo Directivo del CONSEP podr entregar provisionalmente los bienes aprehendidos e incautados a las instituciones pblicas que determine, para que lo usen bajo su responsabilidad. Por su parte, el artculo 12 del Reglamento para la aplicacin de la LSEP seala que corresponde al Consejo Directivo la atribucin de *e+ntregar, provisionalmente, los bienes aprehendidos o incautados que hubieren sido dados en depsito al CONSEP, a instituciones pblicas, previo informe de la Secretara Ejecutiva. Cfr. Reglamento No. 2145-A para la Aplicacin de la LSEP, publicado en el registro oficial del Gobierno del Ecuador el 7 de marzo de 1991 (expediente de anexos a la demanda, anexo 35, folio 1172).

144. En el contrato de arrendamiento constaba una clusula que estableca que el CONSEP supervisara mensualmente el funcionamiento de las instalaciones de la planta y uso de equipos, e inmueble materia de este contrato. Cfr. contrato de arrendamiento, supra nota 118 (folio 590).

145. La clusula tercera del contrato sealaba que *d+ebido a que la planta ha sufrido inundaciones, que han afectado a las maquinarias y equipos, as como a la estructura del inmueble, la misma que se encuentra con filtraciones, el Arrendador concede un periodo de gracia de tres meses a favor del arrendatario por cuanto en dicho perodo se va a proceder a realizar los arreglos de las maquinarias, equipos, y reparaciones del inmueble para poder poner a punto y en operatividad la mencionada planta. Cfr. contrato de arrendamiento, supra nota 118 (folio 587).

213. En su testimonio ante la Corte, el seor Chaparro afirm que cuando se entreg la fbrica no se notaba ningn tipo de mantenimiento durante todo *el+ tiempo *de aprehensin y depsito+. De los equipos de moldeo que tena, ninguno estaba funcionando *+ todos los equipos estaban daados, *+ el arrendatario no dio ningn mantenimiento ni respondi por todos los daos 146. Segn el seor Chaparro los daos en la maquinaria y la no devolucin de ciertos bienes impidieron que la empresa produjera una vez que le fue restituida. El Estado no controvirti lo anterior.

146. Cfr. declaracin testimonial del seor Chaparro en audiencia pblica, supra nota 95.

214. La Corte considera que el Estado es responsable por estos daos, toda vez que los bienes estuvieron bajo su custodia. Consecuentemente, declara que viol el derecho a la propiedad privada establecido en elartculo 21.1 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio del seor Chaparro, puesto que, como consecuencia de la mala administracin de la fbrica y los deterioros de la misma, el seor Chaparro fue privado arbitrariamente de la posibilidad de continuar percibiendo las utilidades que reciba con ocasin del funcionamiento de la empresa.

E) ILEGALIDAD DE LA APREHENSIN Y DEPSITO DEL AUTOMVIL DE PROPIEDAD DEL SEOR LAPO

215. La Comisin seal que el vehculo del seor Lapo fue incautado y que a pesar de que *e+l 30 de octubre de 2001 se orden[] levantar cualquier medida cautelar dictada sobre este vehculo, ste no ha sido devuelto a su propietario. Los representantes se adhirieron a estos argumentos y agregaron que la aprehensin de*l vehculo del seor Lapo+ fue un acto accidental que sumado a la no devolucin muestran la arbitrariedad con que obraron las autoridades ecuatorianas. El Estado no present argumentos especficos sobre este punto.

216. En relacin con la aprehensin y depsito de este automvil, el Tribunal observa que i) no existe referencia alguna al mismo en el informe policial que sirvi como sustento de la detencin 147, y ii) en el auto que dispuso el allanamiento de la fbrica Plumavit se orden la aprehensin de algunos vehculos, pero no figura orden de aprehensin contra el vehculo del seor Lapo 148. Por ello, se trata de una incautacin ilegal.

147. Cfr. informe No. 512-JPA-G-97, supra nota 30 (folios 2884 a 3026).

148. Cfr. auto de 14 de noviembre de 1997, supra nota 33.

217. De otra parte, el Tribunal constata que la ilegalidad de la incautacin se vio agravada porque no se indag ni determin, siquiera de manera sumaria, la relacin de dicho automvil con el ilcito investigado ni con los dems bienes muebles que se encontraban en la fbrica al momento de la incautacin, no se evalu la pertinencia de continuar con la medida cautelar real, y en varias ocasiones se orden su devolucin 149, sin que el CONSEP cumpliera con dichas rdenes. Hasta la presente fecha el vehculo del seor Lapo no le ha sido devuelto ni se le ha otorgado compensacin alguna.

149. Cfr. comunicacin emitida el 5 de junio de 2002 por el Juez Octavo de lo Penal del Guayas (expediente judicial, cuerpo 80, folio 1045).

218. Teniendo en cuenta estas circunstancias, la Corte considera que la afectacin al uso y goce de la propiedad del automvil del seor Lapo fue manifiestamente ilegal y arbitraria. En consecuencia, concluye que el Estado viol el derecho a la propiedad privada establecido en elartculo 21.1 y 21.2 de la Convencin Americana, en relacin con el artculo 1.1 de la misma, en perjuicio del seor Lapo

XI REPARACIONES (APLICACIN DEL ARTCULO 63.1 DE LA CONVENCIN AMERICANA)

219. Es un principio de Derecho Internacional que toda violacin de una obligacin internacional que haya producido dao comporta el deber de repararlo adecuadamente 150. En sus decisiones a este respecto, la Corte se ha basado en el artculo 63.1 de la Convencin Americana 151

150. Cfr. Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 20, prr. 25; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 20, prr. 156 y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 131.

151. El artculo 63.1 de la Convencin dispone que:

Cuando decida que hubo violacin de un derecho o libertad protegidos en [la] Convencin, la Corte dispondr que se garantice al lesionado en el goce de su derecho o libertad conculcados. Dispondr asimismo, si ello fuera procedente, que se reparen las consecuencias de la medida o situacin que ha configurado la vulneracin de esos derechos y el pago de una justa indemnizacin a la parte lesionada.

220. En el marco del allanamiento efectuado por el Estado (supra prr. 25), de acuerdo con las consideraciones sobre el fondo expuestas y las violaciones a la Convencin declaradas en los captulos anteriores, as como a la luz de los criterios fijados en la jurisprudencia de la Corte en relacin con la naturaleza y alcances de la obligacin de reparar 152, la Corte proceder a analizar las pretensiones presentadas por la Comisin y por los representantes, y la postura del Estado respecto a las reparaciones, con el objeto de disponer las medidas tendientes a reparar los daos.

152. Cfr. Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras. Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de julio de 1989. Serie C No. 7, prrs. 25 a 27; Caso Garrido y Baigorria Vs. Argentina. Reparacionesy

Costas. Sentencia de 27 de agosto de 1998. Serie C No. 39, prr.43, y Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros), supra nota 23, prrs. 76 a 79.

A) PARTE LESIONADA

221. La Corte proceder ahora a determinar qu personas deben considerarse parte lesionada en los trminos del artculo 63.1 de la Convencin Americana y, consecuentemente, acreedoras de las reparaciones que fije el Tribunal.

222. La Corte considera como parte lesionada a los seores Juan Carlos Chaparro lvarez y Freddy Hernn Lapo iguez, en su carcter de vctimas de las violaciones que fueron probadas en su perjuicio, por lo que son acreedores a las reparaciones que, en su caso, fije el Tribunal por concepto de dao material e inmaterial.

223. En cuanto a los familiares de los seores Chaparro y Lapo, la Corte observa que la Comisin no los declar como vctimas de alguna violacin a la Convencin en su Informe de fondo No. 06/06 (supra prr. 1); que al preparar su demanda la Comisin solicit a los representantes informacin indispensable para efectos de determinar a los beneficiarios de reparaciones 153; que en respuesta a lo anterior, los representantes presentaron declaraciones testimoniales de la esposa e hijos del seor Chaparro 154, en las que describan presuntas alteraciones en sus vidas; que, pese a ello, la Comisin no solicit en su demanda ante la Corte que los familiares de los seores Chaparro y Lapo sean considerados como vctimas; que los representantes tampoco presentaron alegaciones en este sentido al momento de presentar su escrito de solicitudes y argumentos (supra prr. 5); que los representantes esperaron hasta sus alegatos finales escritos (supra prr. 7) para identificar a los familiares de las vctimas y solicitar una indemnizacin para ellos, y que la Comisin en sus alegatos finales escritos (supra prr. 7) nicamente hizo una alegacin general respecto a que el Estado debe reparar el dao causado a los familiares de las vctimas, sin identificarlos y sin solicitar que se decrete la violacin de algn precepto convencional en su contra.

153. Cfr. nota de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos de 23 de marzo de 2006 (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folios 517 a 519).

154 Cfr. escrito de los representantes de 25 de abril de 2006 en el que se incluyen los testimonios de los familiares del seor Chaparro: Cecilia Aguirre Mollet de Chaparro (esposa), Jos Pedro Chaparro de Aguirre (hijo), Gabriela Chaparro Aguirre (hija), Christin Chaparro Canales (hijo), Carolina Chaparro Canales (hija), Juan Pablo Chaparro Canales (hijo) y Hortensia lvarez Pineda de Chaparro (madre) (expediente de anexos a la demanda, apndice 3, tomo II, folios 573 a 580).

224. El Tribunal reitera que se considera parte lesionada a aquellas personas que han sido declaradas vctimas de violaciones de algn derecho consagrado en la Convencin. La jurisprudencia de este Tribunal ha indicado que las presuntas vctimas deben estar sealadas en la demanda y en el informe de la Comisin segn el artculo 50 de la Convencin. Por ende, de conformidad con el artculo 33.1 del Reglamento de la Corte, corresponde a la Comisin, y no a este Tribunal, identificar con precisin y en la debida oportunidad procesal a las presuntas vctimas en un caso ante la Corte 155.

155. Cfr. Caso de las Masacres de Ituango Vs. Colombia. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de julio de 2006 Serie C No. 148, prr. 98, y Caso Goibur y otros Vs. Paraguay. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de septiembre de 2006. Serie C No. 153, prr. 29.

225. Lo anterior no ha ocurrido en el presente caso y, por ende, la Corte no ha declarado violacin alguna en perjuicio de los familiares de los seores Chaparro y Lapo, razn por la cual no pueden ser considerados como parte lesionada.

B) INDEMNIZACIONES

226. La Corte ha desarrollado en su jurisprudencia el concepto de dao material y los supuestos en que corresponde indemnizarlo 156.

156. Cfr. Caso Bmaca Velsquez Vs. Guatemala. Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de febrero de 2002. Serie C No. 91, prr. 43; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 20, prr. 166, y Caso Escu Zapata, supra nota 22, prr. 132.

227. En el presente caso, la Comisin sostuvo que las vctimas no solamente estuvieron privadas de su libertad y dejaron de trabajar, sino [que] tambin les fueron incautados bienes que les pertenecan los cuales no fueron devueltos inmediatamente despus del sobreseimiento, sino que requirieron de acciones adicionales para hacer efectiva la devolucin, lo que provoc*+ un perjuicio econmico adicional. Los representantes solicitaron que se indemnice por los daos materiales en los trminos descritos en el peritaje que realizara Jazmn Kuri Gonzalez. Adems, solicitaron en audiencia pblica que haya una valoracin efectiva de las prdidas materiales que sufrieron ellos, en el caso de[l seor Chaparro], su fbrica, y en el caso del seor Lapo, de su vehculo y de su casa. El Estado contest esas peticiones de reparacin alegando que las presuntas vctimas podan accionar la va civil para reclamar el pago de daos y perjuicios.

a) perjuicios econmicos derivados de la aprehensin y depsito de bienes

228. La Corte ha establecido en esta Sentencia que la participacin en las acciones de la fbrica Plumavit que posea el seor Chaparro tena un valor econmico que formaba parte de su patrimonio (supra prr. 182). Ese valor econmico estaba directamente relacionado con el valor mismo de la empresa. La actuacin del Estado, esto es, la mala administracin de los bienes, la demora en la devolucin de la fbrica, la devolucin de bienes en mal estado y la prdida de ciertos bienes, supuso una interferencia en el uso y disfrute de esas acciones, toda vez que el valor de la empresa decreci de manera considerable, lo cual repercuti en el patrimonio del seor Chaparro.

229. Con base en lo anterior, la Corte considera que el Estado debe indemnizar al seor Chaparro por el perjuicio econmico que la devaluacin de la empresa le caus.

230. Ahora bien, la nica prueba presentada en este aspecto es el peritaje de la seora Yasmn Kuri Gonzlez (supra prr. 36). Respecto a este peritaje, los representantes hicieron referencias generales sin detallar el monto que solicitan como indemnizacin por este concepto y sin hacer una construccin lgica que permita a la Corte apreciar el dao efectivamente causado. En efecto, los representantes presentaron esta prueba pero no hicieron una construccin argumentativa en torno al peritaje que le permitiera a esta Corte entenderlo y valorarlo en sana crtica con el restante acervo probatorio. La Corte considera que se requera de dicha argumentacin en la especie, teniendo en cuenta que era necesaria la precisin sobre en qu sentido los dichos de la experta podan ser vlidos ante el Tribunal. Ello es an ms necesario en relacin con peritajes que tienen como base experticias tcnicas ajenas a las de la Corte.

231. De lo que la Corte puede observar del peritaje en cuestin es que la experta hizo un clculo de flujos operacionales desde el ao 1997 al ao 2006, cuyo resultado fue una suma superior a los cinco millones de dlares de los Estados Unidos de Amrica 157. No se ha presentado explicacin a la Corte del por qu deberan hacerse los clculos hasta el ao 2006. Conforme se estableci anteriormente, la fbrica fue restituida en el ao 2002 (supra prr. 179). Por otro lado, en la audiencia pblica celebrada en este caso, el seor Chaparro afirm que vendi la fbrica 158, pero no se especific la fecha exacta de venta ni el precio que se cobr por la misma y cunto le correspondi a l. Por otro lado, al momento de presentar la prueba para mejor resolver solicitada por el Presidente (supraprr. 11), los representantes informaron que la fbrica an existe y que el seor Chaparro es prcticamente el dueo de todo el paquete accionarial, es decir, que la fbrica no fue vendida 159. Finalmente, no se ha indicado cul fue el porcentaje que correspondera al seor Chaparro de las prdidas de la empresa, en relacin con el nmero de acciones que posea al momento de su arresto.

157. Cfr. declaracin rendida ante fedatario pblico (affidvit) por Yazmn Kuri Gonzlez el 16 de abril de 2007 (expediente de fondo, Tomo I, folio 374).

158. Cfr. declaracin testimonial del seor Chaparro en audiencia pblica, supra nota 95.

159. Cfr. escrito presentado el 3 de octubre de 2007 por los representantes como prueba para mejor resolver solicitada por el Presidente de la Corte (expediente de fondo, tomo III, folio 1096).

232. Por lo anterior y dada la complejidad que supone la determinacin de valores mercantiles de una empresa, los cuales pueden incluir, inter alia, el patrimonio, situacin financiera, inversiones de capital, bienes y sus valores, movilizado y circulante, flujos operacionales, expectativas de mercado y dems, esta Corte considera que deber ser un tribunal de arbitraje el que determine el porcentaje de prdidas que sufri el seor Chaparro como consecuencia de la aprehensin y depsito de la fbrica Plumavit por parte del Estado. Sin perjuicio de lo anterior, la Corte tiene en cuenta que dicha fbrica haba operado por varios aos y que al momento de los hechos haba recibido algunos prstamos para mejorar su productividad, razones por las cuales fija en equidad el monto de US$150.000,00 (ciento cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) por este concepto. En caso de que el monto determinado en el procedimiento arbitral sea mayor que lo ordenado por la Corte en esta Sentencia, el Estado podr descontar a la vctima la cantidad fijada en equidad por este Tribunal. Si el monto determinado en el procedimiento de arbitraje es menor, la vctima conservar los US$150.000,00 (ciento cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) fijados en esta Sentencia. La cantidad establecida por esta Corte deber ser

entregada al seor Chaparro en un plazo no mayor a un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

233. El procedimiento arbitral sealado en el prrafo anterior deber ser de carcter independiente, llevarse a cabo en la ciudad en la que resida el seor Chaparro y conforme a la legislacin interna aplicable en materia de arbitraje, siempre y cuando no controvierta lo estipulado en esta Sentencia. El procedimiento deber iniciarse dentro de los seis meses contados a partir de la notificacin de la presente Sentencia. El tribunal de arbitraje estar integrado por tres rbitros. El Estado y el seor Chaparro elegirn cada uno a un rbitro. El tercer rbitro ser elegido de comn acuerdo entre el Estado y el seor Chaparro. Si en el plazo de dos meses contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia las partes no llegan a un acuerdo, el tercer rbitro ser elegido de comn acuerdo por el rbitro elegido por el Estado y el elegido por el seor Chaparro. Si los dos rbitros no llegaran a un acuerdo dentro de los dos meses siguientes, el Estado y el seor Chaparro o sus representantes debern presentar a esta Corte una terna de no menos de dos y no ms de tres candidatos. La Corte decidir el tercer rbitro de entre los candidatos propuestos por las partes. La cantidad decidida por el tribunal de arbitraje deber ser entregada al seor Chaparro en un plazo no mayor de un ao contado desde la notificacin de la decisin del tribunal arbitral.

234. En lo que refiere al seor Lapo, el nico bien que le fue incautado fue su vehculo (supra prr. 175), el cual no le ha sido an devuelto (supra prr. 179). Conforme al peritaje realizado por la seora Kuri Gonzlez el valor del vehculo fue cuantificado a partir del avalo de la Comisin de Trnsito del Guayas en US$1.150,09 [(mil ciento cincuenta con 09/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica)+ 160. El Estado no ha cuestionado esta conclusin y la Corte la encuentra razonable. Por ende, dispone que el Estado deber entregar la cantidad de US$1.150,09 (mil ciento cincuenta con 09/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Lapo, en concepto de indemnizacin por la prdida de su vehculo. Esta cantidad deber ser entregada en un plazo no mayor a un ao contado a partir de la notificacin de esta Sentencia.

160. Cfr. declaracin de Yazmn Kuri Gonzlez, supra nota 157, (folio 374).

b) prdida de ingresos

235. Al momento de la detencin de los seores Chaparro y Lapo, de acuerdo al peritaje aportado por la seora Kuri Gonzlez, perciban un salario mensual de US$6.267,59 (seis mil doscientos

sesenta y siete con 59/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) y US$1.624,93 (mil seiscientos veinticuatro con 93/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica), respectivamente161. Con base en este peritaje los representantes solicitaron una cantidad de US$350.000,00162 (trescientos cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) a favor del seor Chaparro y US$175.492,44163 (ciento setenta y cinco mil cuatrocientos noventa y dos con 44/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) a favor del seor Lapo, por concepto de sueldos no percibidos desde 1997 a 2006.

161. Cfr. declaracin de Yazmn Kuri Gonzlez, supra nota 157, (folio 364).

162- Cfr. declaracin de Yazmn Kuri Gonzlez, supra nota 157, (folio 369).

163. Cfr. declaracin de Yazmn Kuri Gonzlez, supra nota 157, (folio 374).

236. La Corte nota que en el procedimiento penal llevado en el fuero interno contra las vctimas se aportaron informes socioeconmicos elaborados por trabajadores sociales a solicitud del Juzgado Dcimo Segundo de lo Penal del Guayas. En dichos informes se indic que los seores Chaparro y Lapo perciban mensualmente un salario de aproximadamente US$3.038,87164 (tres mil treinta y ocho con 87/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) y US$818,15 (ochocientos dieciocho con 15/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica), respectivamente165. Por otro lado, consta una planilla de aportes al Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social correspondiente a septiembre 1997 en la que se indica como salarios de los seores Chaparro y Lapo las cantidades de US$3.155,75 (tres mil ciento cincuenta y cinco con 75/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) y US$818,15 (ochocientos dieciocho con 15/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica), respectivamente166. Teniendo en cuenta lo anterior, la Corte toma como salario el que consta en la planilla de aportes del Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social, el cual guarda relacin con el establecido en los mencionados informes de los trabajadores sociales.

164. Cfr. informe socioeconmico y familiar de Juan Carlos Chaparro lvarez emitido el 20 de enero de 1998 (expediente judicial, Cuerpo 27, folio 4245). En este informe se indicaba que el seor Chaparro manifest que su trabajo le generaba un ingreso mensual de 13 millones de sucres.

165. Cfr. informe socioeconmico y familiar de Freddy Hernn Lapo iguez emitido el 2 de enero de 1998 (expediente judicial, Cuerpo 25, folio 4025). En este informe se indicaba que el seor Lapo Iiguez reciba una remuneracin mensual de $ 3.500.000 *sucres+.

166. Cfr. planilla de aportes al Instituto Ecuatoriano de Seguridad Social de la Empresa Aislantes Plumavit del Ecuador C. Ltda correspondiente a septiembre de 1997 (expediente de fondo, tomo III, folio 854). En esta planilla se indicaba que el sueldo del seor Chaparro era de $13.500.000 sucres y el del seor Lapo de $3.500.000 sucres.

237. Por otro lado, si bien los representantes cuantificaron las indemnizaciones hasta el 2006, la Corte estima que la indemnizacin por prdida de ingresos en favor de las vctimas debe comprender el perodo de tiempo transcurrido desde su detencin hasta el momento en el que recuperan su libertad, es decir, 21 meses y 5 das para el seor Chaparro y 18 meses y 11 das para el seor Lapo (supra prr. 141). Este Tribunal reconoce que debido a la privacin de libertad que sufrieron las vctimas perdieron su trabajo y que, una vez en libertad, les fue difcil volver a encontrar uno. Sin embargo, ste es un punto que corresponde analizar en el acpite relativo al dao inmaterial.

238. Por lo expuesto, el Tribunal dispone que el Estado deber entregar la cantidad de US$66.796,70 (sesenta y seis mil setecientos noventa y seis con 70/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Chaparro y la cantidad de US$15.026,68 (quince mil veinte y seis con 68/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Lapo, en concepto de indemnizacin por prdida de ingresos durante el tiempo que estuvieron privados de su libertad. Estas cantidades debern ser entregadas a las vctimas en un plazo no mayor a un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

c) prdida de la casa del seor Lapo y del departamento del seor Chaparro

239. Los representantes solicitaron que se establezca una indemnizacin por las prdidas materiales respecto de la casa del seor Lapo. Al respecto, en la audiencia pblica el seor Lapo declar que al momento de ser detenido estaba pagando una casa que haba comprado a crdito, la cual perd*i+ porque no haban ingresos167. El Estado no controvirti este hecho, por lo que la Corte lo toma como un hecho establecido.

167. Cfr. declaracin testimonial del seor Lapo en audiencia pblica, supra nota 103.

240. Los representantes no presentaron documentacin de respaldo que permita al Tribunal fijar el valor de la casa del seor Lapo. Consecuentemente, el Tribunal decide en equidad fijar la cantidad de US$20.000,00 (veinte mil dlares de los Estados Unidos de Amrica). El Estado deber pagar este monto al seor Lapo dentro del plazo de un ao contado a partir de la notificacin de esta Sentencia.

241. De otra parte, los representantes, con base en el peritaje de la seora Kuri Gonzlez, solicitaron que se establezca una indemnizacin al seor Chaparro por la prdida de su departamento en la ciudad de Salinas. El Estado no controvirti este hecho ni objet el peritaje de la seora Kuri Gonzlez, por lo que la Corte lo toma como un hecho establecido.

242. El monto solicitado por este concepto es US$135.729,07 (ciento treinta y cinco mil setecientos veintinueve con 07/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica). De la evidencia aportada, la Corte no puede establecer con claridad cules son las bases por las que la perito fij esta cantidad como el valor que tendra el inmueble, dado que no se ha presentado prueba adicional ni argumento de los representantes en este sentido. Por lo tanto, decide fijar en equidad la cantidad de US$40.000,00 (cuarenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) que el Estado deber entregar al seor Chaparro por concepto de indemnizacin por la prdida de su departamento. El Estado deber pagar este monto al seor Chaparro dentro del plazo de un ao contado a partir de la notificacin de esta Sentencia.

d) otros gastos

243. La Comisin afirm que las vctimas realizaron una serie de gestiones en el mbito interno para lograr la devolucin de los bienes que eran de su propiedad. La Corte considera que este alegato debe ser valorado en el acpite correspondiente a costas y gastos.

244. Los representantes, con base en el peritaje de la seora Kuri Gonzlez, solicitaron que le sea entregada al seor Chaparro las cantidades de US$12.000,00 (doce mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) por la supuesta prdida de accin y membresa en el Yacht Club Salinas y US$14.500,00 (catorce mil quinientos dlares de los Estados Unidos de Amrica), por la supuesta prdida de accin y membresa en La Costa Country Club. El Estado no controvirti lo

anterior ni objet el peritaje de la seora Kuri Gonzlez. Pese a ello, la Corte observa que los representantes no indicaron qu relacin guardan estos supuestos perjuicios con los hechos en el presente caso, ni los encuentra razonables. Por lo tanto, decide que no corresponde conceder indemnizacin por estos conceptos.

245. Finalmente, los representantes, con base en el peritaje de la seora Kuri Gonzlez, solicitaron la cantidad de US$114.000,00 (ciento catorce mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) por concepto de arriendo de la empresa a 3ros. Sobre el particular, al declarar la violacin del artculo 21 convencional, la Corte tuvo por probado que el Estado arrend la fbrica Plumavit a un particular y que por tal concepto obtuvo US$26.588,54 (veintisis mil quinientos ochenta y ocho con 54/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica). Asimismo, al declarar la violacin del artculo 21, la Corte consider como incompatibles con la Convencin el cobro de los gastos de administracin y el porcentaje relacionado con los derechos del CONSEP (supra prr.

195), que ascendan a US$16.143,77 (diecisis mil ciento cuarenta y tres con 77/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica). Por ello, la Corte dispone que el Estado debe reembolsar al seor Chaparro la cantidad que le fue cobrada como gastos de administracin y derechos del CONSEP, esto es US$16.143,77 (diecisis mil ciento cuarenta y tres con 77/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica), ms los intereses correspondientes al inters bancario moratorio en el Ecuador. La cantidad establecida por esta Corte y sus respectivos intereses debern ser entregados al seor Chaparro en un plazo no mayor a un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

e) dao inmaterial

246. Corresponde ahora determinar las reparaciones por dao inmaterial, segn lo ha entendido la Corte en su jurisprudencia168

168. Cfr. Caso Neira Alegra Vs. Per. Reparaciones y Costas. Sentencia de 19 de septiembre de 1996. Serie C No. 29, prr. 57; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 20, prr. 175 y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 141.

247. La Comisin consider que las vctimas han tenido un sufrimiento psicolgico intenso, angustia, incertidumbre, pena, alteracin de sus proyectos de vida, en virtud de la falta de justicia

en un plazo razonable y respecto de todos los involucrados en los hechos que dieron origen al presente caso. Por su parte, los representantes solicitaron que el Estado indemnice a las vctimas por el dao inmaterial sufrido con la cantidad de US$50.000,00 (cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) a cada una.

248. El seor Chaparro en audiencia pblica ante este Tribunal indic que:

la vida me cambi totalmente *+ porque estos juicios por narcotrfico *+ a uno lo dejan estigmatizado *+ de hecho *+ apenas sal de este asunto solo un amigo me *+ ofre*ci+ trabajo. *+ Perd la fuente de ingreso, en ese momento tena tres hijos estudiando en la Universidad. Los dos mayores tuvieron que solventar los estudios de los dos menores. Mi suegra tuvo que seguir solventando los gastos de mi casa*+. La familia prcticamente se dispers desde ese da *+. He pasado un tratamiento psiquitrico y psicolgico desde entonces. Mi esposa tambin. [Adems,] no he podido abrir una cuenta bancaria desde entonces *+ lo cual me ha limitado muchsimo la posibilidad de ejercer alguna actividad comercial, ni siquiera una cuenta de ahorros he podido abrir. [He tenido] muy pocas posibilidades de trabajo, he tenido que subsistir haciendo otras cosas que estn fuera de mi mbito industrial, pero he logrado subsistir muy precariamente gracias a la ayuda de mi esposa *+ y gracias a la ayuda de mis hijos que en este momento todos aportan para solventar los gastos de su padre. *+ Es muy doloroso *+ haber sido detenido, procesado por algo tan horrible *+ como el narcotrfico y ser inocente, [e]s una impotencia que no se pueden imaginar169.

169. Cfr. declaracin testimonial del seor Chaparro en audiencia pblica, supra nota 95.

249. El seor Lapo, por su parte, declar, inter alia, que:

cuando fui detenido yo tena un ao de haberme casado. Tena un beb de 2 meses que no lo pude ayudar a aprender a caminar. Yo tena proyectos con mi seora *+. Estaba pagando una casa que haba comprado a crdito, la cual perd porque no haban ingresos. Yo mantena a 2 hermanos, les daba el estudio universitario, ellos vivan conmigo. *+ Mis hermanos tuvieron que buscar trabajo para ayudarme. [M]i familia sufra, mi seora sufra, dejaba abandonado a mi hijo con mi suegra para poder realizar trmites en busca de mi libertad. Mi seora lloraba, me deca qu hago, qu hago para sacarte. Qu hago porque ya no tengo dinero, me deca, cmo consigo el dinero? Despus de que sal libre, mi vida fue dura. Estuve encerrado en casa de mi suegra dos meses sin salir. Despus de que sal, andaba en la calle pero *+ miraba atrs a cada rato, pareca

que me seguan. Me desesperaba porque yo quera trabajar, no tena ingresos, tena que pagar deudas, no saba qu hacer, me cerraban las puertas en todo lado. Estuve como dos aos aproximadamente hasta que en la empresa que estuve antes *+ hubo una vacante, donde la que haba sido mi jefe *+ me llam. Me dijo, yo confo en ti, yo s que tu eres inocente, que tu no tuviste nada que ver y me ofrecieron el puesto nuevamente y desde ah estoy en esa empresa. [A] mi hijo mayor *+ sus compaeros de escuela le haban dicho que los padres de ellos les haban dicho que no se lleven con l porque era hijo de un delincuente. *+ Perd mi vivienda *+ y ahora que quiero hacer prstamo para adquirir una [aparezco como] persona no apta para acceder a crdito, por cunto consta en los registros del CONSEP. Y en el CONSEP realic el trmite para limpiar mi hoja y supuestamente ellos enviaron una comunicacin diciendo que ya haba sido borrado de sus registros. Y esa misma comunicacin se la enviaron a los bancos, pero los bancos se niegan a borrarme de su lista170.

170. Cfr. declaracin testimonial del seor Lapo en audiencia pblica, supra nota 103.

250. La jurisprudencia de este Tribunal ha establecido reiteradamente que una sentencia constituye per se una forma de reparacin171. No obstante, considerando las circunstancias del caso sub judice, los sufrimientos que las violaciones cometidas causaron a las vctimas, el cambio en las condiciones de vida, y las restantes consecuencias de orden no pecuniario que sufrieron, la Corte estima pertinente determinar el pago de una compensacin, fijada equitativamente, por concepto de daos inmateriales172.

171. Cfr. Caso Surez Rosero Vs. Ecuador. Reparaciones y Costas. Sentencia de 20 de enero de 1999. Serie C No. 44, prr. 72; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz, supra nota 20, prr. 180 y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 142.

172. Cfr.Caso de los Nios de la Calle (Villagrn Morales y otros) Vs. Guatemala. Reparaciones y Costas. Sentencia de 26 de mayo de 2001. Serie C No. 77, prr. 84; Caso Escu Zapata, supra nota 22, prr. 149, y Caso La Cantuta, supra nota 16, prr. 219.

251. La Corte tiene en consideracin que, como consecuencia de los hechos, las vctimas perdieron sus empleos y por tanto el sustento econmico para ellos y sus familias, que enfrentaron dificultades para encontrar nuevos trabajos una vez fueron declarados inocentes, que sufrieron los

efectos de la estigmatizacin que debido a estos hechos se gener en la sociedad en general y en su circulo social en particular, y que su vida familiar se vio alterada.

252. Por todo lo anterior la Corte fija un monto de US$50.000,00 (cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) para cada una de las vctimas por concepto de indemnizacin por dao inmaterial.

253. El Estado deber efectuar el pago de las indemnizaciones por concepto de dao inmaterial directamente a los beneficiarios dentro del plazo de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

C) MEDIDAS DE SATISFACCIN Y GARANTAS DE NO REPETICIN

254. En este apartado el Tribunal determinar las medidas de satisfaccin que buscan reparar el dao inmaterial y que no tienen naturaleza pecuniaria, y dispondr medidas de alcance o repercusin pblica173.

173. Cfr. Caso Myrna Mack Chang, supra nota 13, prr. 268; Caso 19 Comerciantes Vs. Colombia. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 5 de julio de 2004. Serie C No. 109, prr. 253, y Caso Zambrano Vlez y otros,supra nota 13, prr. 147.

a) obligacin de investigar los hechos que generaron las violaciones del presente caso e identificar, juzgar y, en su caso, sancionar a los responsables

255. La Comisin y los representantes solicitaron que se ordene al Estado realizar una investigacin completa, imparcial, efectiva y pronta con el objeto de identificar y sancionar a los responsables de los hechos. Los representantes requirieron adems que se ordene al Estado realizar los procedimientos administrativos necesarios para obtener la baja deshonrosa de la institucin policial, de aquellos miembros que actuaron en violacin de los derechos humanos de las *+ vctimas.

256. El Estado en audiencia pblica afirm que

se advierte cierta presuncin de irresponsabilidad y arbitrariedad policial y judicial que har mrito para el inicio de las respectivas investigaciones sobre la actuacin de los funcionarios que intervinieron en el proceso y que, luego de la valoracin judicial y administrativa que corresponda, determinar responsabilidades individuales y el eventual ejercicio del derecho de repeticin por parte del Estado ecuatoriano una vez que se regule el procedimiento para hacerlo.

257. La Corte acepta y toma nota de las gestiones que el Estado realice respecto a este punto.

b) eliminacin de los registros en contra de los seores Chaparro y Lapo

258. El Estado, como anexos a su escrito de alegatos finales, present copia de las cartas remitidas el 30 de mayo de 2007 por el Procurador General del Estado al Comandante General de la Polica Nacional174, al Presidente Ejecutivo de la Asociacin de Bancos Privados175 y al Superintendente de Bancos176 con el objeto de solicitarles que tomaran las medidas necesarias para eliminar a los seores Chaparro y Lapo de todos los registros que manejan relacionados con los ilcitos respecto a los que fueron sobresedos.

174. Cfr. oficio No. 1886 firmado por el Procurador General del Estado y dirigido al Comandante General de la Polica Nacional (expediente de fondo, tomo II, folios 591 y 592)

175.- Cfr. oficio No. 1885 firmado por el Procurador General del Estado y dirigido al Presidente Ejecutivo de la Asociacin de Bancos Privados (expediente de fondo, tomo II, folios 593 y 594).

176. Cfr. oficio No. 1884 firmado por el Procurador General del Estado y dirigido al Superintendente de Bancos (expediente de fondo, tomo II, folios 595 y 596).

259. La Corte nota que estas acciones fueron adoptadas con el objetivo de eliminar los antecedentes penales en contra de las vctimas, facilitarles el acceso a los diferentes servicios

crediticios y bancarios a los que no han podido acceder, y reivindicar el buen nombre de los seores Chaparro y Lapo.

260. El Tribunal valora positivamente las acciones realizadas por el Estado, sin embargo, no ha sido aportada informacin sobre el resultado de los requerimientos a esas instituciones. Por ello, y sin desconocer lo anterior, la Corte dispone que el Estado debe eliminar inmediatamente el nombre de los seores Chaparro y Lapo de los registros pblicos en los que todava aparecen con antecedentes penales en relacin con el presente caso, en especial, los registros de la Polica Nacional, la Superintendencia de Bancos y la INTERPOL. Asimismo, el Estado deber comunicar de manera inmediata a las instituciones privadas que deben borrar de sus registros toda referencia a los seores Chaparro y Lapo como autores o sospechosos del ilcito que se les imput en este caso. Estas instituciones privadas sern las que los seores Chaparro y Lapo indiquen al Estado. Asimismo, el Estado comunicar a estas instituciones que las vctimas fueron procesadas por el Estado en violacin de sus derechos humanos y que fueron liberados de toda culpa por las propias autoridades judiciales nacionales.

c) divulgacin de la Sentencia

261. La Comisin solicit como medidas de reparacin de las vctimas la publicidad de la decisin del Tribunal y una disculpa pblica por parte del Estado en la que reconozca su responsabilidad internacional *+ y desagravie a las vctimas y sus familiares por las violaciones cometidas y la estigmatizacin que han sufrido. Los representantes, por su parte, solicitaron la publicacin en peridicos de circulacin nacional y en el Registro Oficial de los antecedentes del caso y la parte resolutiva de la sentencia y un link permanente a la ciberpgina de la sentencia de la Corte *+ desde la ciberpgina de la Procuradura General del Estado. Adems, requirieron que se ordene al Estado [realizar] un acto pblico de reconocimiento de responsabilidad.

262. Como lo ha dispuesto esta Corte en otros casos177, como medida de satisfaccin, el Estado deber publicar en el Diario Oficial y en otro diario de amplia circulacin nacional, por una sola vez, los captulos VII a X de la presente Sentencia, sin las notas al pie de pgina correspondientes, y los puntos resolutivos de la misma. Del mismo modo, el Estado deber difundir esta Sentencia por radio y televisin.

177. Cfr. Caso Cantoral Benavides Vs. Per.Reparacionesy Costas. Sentencia de 3 de diciembre de 2001. Serie C No. 88, prr. 179; Caso Cantoral Huaman y Garca Santa Cruz,supra nota 20, prr. 192, y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 215.

263. Asimismo, la Corte ordena que el Estado realice una publicacin en la cual se seale especficamente que las vctimas fueron ilegal y arbitrariamente privadas de su libertad, que fueron incomunicadas y padecieron condiciones carcelarias incompatibles con los estndares de la Convencin, que sus casos fueron sobresedos despus de un plazo irrazonable, que no se respet su presuncin de inocencia, que su detencin gener daos materiales e inmateriales en sus vidas, y que esta Corte orden que se eliminen de los archivos pblicos los registros en su contra por los hechos de este caso. Adems, el Estado deber informar a las instituciones pblicas y privadas, y a la poblacin en general que, en cumplimiento de los ordenado por la Corte, el Estado reitera que las vctimas son inocentes de todos los cargos que se les imputaron. Esta publicacin deber hacerse en un tamao y en una seccin suficientemente visible de un diario de amplia circulacin, de manera que cumpla con la finalidad de restituir a las vctimas su buen nombre y como garanta de no repeticin.

264. Para cumplir con lo dispuesto en el prrafo anterior, el Estado deber contar con la participacin de las vctimas o sus representantes, tanto para la redaccin de esta publicacin como para la determinacin del medio de comunicacin en que se publicar y el tamao de la misma. Asimismo, el Estado deber contar con la participacin de las vctimas o sus representantes en la planificacin de la difusin de la presente Sentencia por radio y televisin (supra prr. 262). Si las partes no alcanzaren un acuerdo en los puntos anteriores en el plazo de tres meses contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, ser esta Corte la que dirima la controversia.

265. El Estado deber realizar las publicaciones sealadas en los prrafos anteriores y la difusin de la Sentencia por radio y televisin en el plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

d) adecuacin del derecho interno a los parmetros de la Convencin

266. La Comisin requiri que se imponga al Estado la adopcin de las medidas legales internas necesarias para adaptar la legislacin *+ a efectos de conformarla con la Convencin.

267. Por su parte el Estado, en audiencia pblica afirm que

compromete [al] representante de las presuntas vctimas para que coopere en el proceso de estudio y compatibilizacin de la legislacin ecuatoriana, especficamente aquella que se encarga de regular el proceso de persecucin penal para los casos de delitos de narcotrfico, con el fin de que se compatibilicen ciertas normas que podran favorecer violaciones a las normas de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos.

268. Teniendo en cuenta lo sealado respecto de la regulacin ecuatoriana del recurso de hbeas corpus y la declarada violacin del artculo 7.6 en relacin con el artculo 2 de la Convencin (supra prrs. 127 a 130), as como lo dicho por el Estado en la audiencia pblica respecto a que desplegar sus mejores esfuerzos, a travs de la Asamblea Nacional Constituyente prxima a instalarse, por adecuar la garanta constitucional del hbeas corpus a los estndares internacionales *+ con el fin de que la verificacin judicial de la convencionalidad, constitucionalidad y legalidad de una detencin, deje de confiarse al mximo personero municipal, la Corte estima pertinente ordenar al Estado que adecue su derecho interno, en un plazo razonable, a los parmetros de la Convencin, de manera que sea una autoridad judicial la que decida sobre los recursos que los detenidos presenten conforme a lo establecido en el artculo 7.6 de la Convencin Americana.

269. Por otro lado, la Corte, por las razones expuestas en los prrafos 193 a 195 supra y por los dichos del Estado recogidos en el prrafo 193 supra, determina que el Ecuador deber modificar dentro de un plazo razonable la Ley de Sustancias Estupefacientes y Psicotrpicas y sus resoluciones reglamentarias pertinentes, en el sentido de que se dejen de hacer cobros por el depsito y manejo de los bienes que son aprehendidos en consonancia con dicha Ley a las personas que no han sido condenadas por sentencia firme.

e) adopcin de medidas necesarias para la eliminacin de oficio de antecedentes penales

270. La Corte considera que el Estado debe adoptar inmediatamente todas las medidas administrativas o de otro carcter que sean necesarias para eliminar de oficio los antecedentes penales de las personas absueltas o sobresedas definitivamente, teniendo en cuenta que el proceso no puede suponer un perjuicio ni carga adicional para una persona inocente. Asimismo, en un plazo razonable deber iniciar las gestiones necesarias para que se adopten las medidas legislativas que sean pertinentes para este fin.

f) otras pretensiones reparatorias

271. Los representantes solicitaron a la Corte que ordene que

se adopten normas de carcter legal y administrativo *+ para que se fortalezca el sistema de defensores pblicos *+ y que dichas normas incluyan sanciones para los defensores pblicos en caso de incumplimiento de sus obligaciones, en especial en aquellos casos en que su negligencia o dolo deje en la indefensin a la persona, como sucedi al seor Lapo; *+ para que se reforme el sistema penitenciario ecuatoriano, de tal forma que las personas privadas de su libertad no sean objeto de tratos crueles, inhumanos o degradantes durante su permanencia en los centros de detencin, y [para que] los miembros de la fuerza pblica, en especial los miembros de fuerzas especiales como el CONSEP, reciban cursos peridicos sobre educacin en derechos humanos, y que los funcionarios penitenciarios reciban cursos de derechos humanos y los Principios Bsicos para el Tratamiento de los Reclusos y el Conjunto de Principios para la Proteccin de Todas las Personas Sometidas a cualquier forma de Detencin.

272. La Corte observa que los representantes solicitaron estas reparaciones en sus alegatos finales escritos. Al respecto, el Tribunal considera que ese no es el momento procesal oportuno en el que deben requerirse estas medidas. Para ello est dispuesta la presentacin del escrito de solicitudes y argumentos. Sin embargo, la Corte observa que con ste ya son cuatro los casos ecuatorianos ante esta instancia judicial internacional en los que se declara la ocurrencia de violaciones al debido proceso y otros derechos amparados en la Convencin Americana en el marco de la poltica antinarcticos del Ecuador178. Por este motivo, y por las circunstancias del presente caso, el Tribunal estima pertinente reiterar las medidas de formacin y capacitacin similares a las ya ordenadas en el Caso Tibi vs. Ecuador.

178. Caso Surez Rosero, supra nota 72; Caso Tibi, supra nota 43; Caso Acosta Caldern, supra nota 47, y ahora el presente caso.

273. En consecuencia, el Estado deber informar a la Corte, en el plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, cules sern las actividades, cronogramas y los resultados esperados de las medidas de formacin y capacitacin a funcionarios pblicos que deber completar en el plazo de 18 meses contado a partir de la notificacin de esta Sentencia.

D) Costas y gastos

274. Como ya lo ha sealado la Corte en oportunidades anteriores, las costas y gastos estn comprendidos dentro del concepto de reparacin consagrado en el artculo 63.1 de la Convencin Americana179.

179. Cfr. Caso Garrido y Baigorria, supra nota 152, prr. 79; Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros), supra nota 23, prr. 212, y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 159.

275. En el presente caso, los representantes, al momento de remitir su escrito de solicitudes y argumentos (supra prr. 5), no presentaron los respectivos comprobantes de las costas y gastos en las que supuestamente habran incurrido los seores Chaparro y Lapo, ni presentaron argumentos claros en este sentido. Al respecto, el Tribunal considera que las pretensiones de las vctimas o sus representantes en materia de costas y gastos, y las pruebas que las sustentan, deben presentarse a la Corte en el primer momento procesal que se les concede 180, esto es, en el escrito de solicitudes y argumentos, sin perjuicio de que tales pretensiones se actualicen en un momento posterior, conforme a las nuevas costas y gastos en que se haya incurrido con ocasin del procedimiento ante esta Corte.

180. Cfr. Caso Molina Theissen Vs. Guatemala. Reparaciones y Costas. Sentencia de 3 de julio de 2004. Serie C No. 108, prr. 22, y Caso Acosta Caldern, supra nota 47, prr. 41.

276. Ante la falencia probatoria sealada en el prrafo anterior, el Presidente decidi solicitar a los representantes que, en calidad de prueba para mejor resolver, remitieran los documentos probatorios que demostraran las costas y gastos incurridos (supra prr. 11). Sobre el particular, la Corte desea indicar que es una facultad y no una obligacin del Tribunal solicitar a las partes el suministro de pruebas para mejor resolver. Como se advirti en el prrafo anterior, la obligacin de presentar la prueba pertinente de manera oportuna en este caso recae en los representantes.

277. Por otro lado, si bien los representantes presentaron la documentacin solicitada (supra prr. 11), no hicieron un detalle exacto de todos los rubros por los que solicitaban reembolso, ni de la

cantidad total que exigan sea fijada por el Tribunal. Fue a raz de dos comunicaciones de la Corte que finalmente los representantes presentaron la cuantificacin total de su pretensin. Al respecto, la Corte estima que no es suficiente la remisin de documentos probatorios, sino que se requiere que las partes hagan una argumentacin que relacione la prueba con el hecho que se considera representado, y que, al tratarse de alegados desembolsos econmicos, se establezca con claridad los rubros y la justificacin de los mismos.

278. Ahora bien, los representantes solicitaron se reembolse la cantidad de US$235.813,21 (doscientos treinta y cinco mil ochocientos trece con 21/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Chaparro y US$9.941,55 (nueve mil novecientos cuarenta y un con 55/100 dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Lapo por el patrocinio letrado y las costas procesales que sufragaron en el procedimiento llevado en el fuero interno y en este proceso internacional. El seor Lapo present, por su cuenta, una liquidacin de gastos que supera la cantidad fijada por los representantes, y seal que no conservaba todos los comprobantes de esos gastos. El Estado solicit que la Corte s*iga+ su lnea jurisprudencial en materia de costas y gastos al fijar montos razonables en equidad.

279. De los documentos aportados se desprende que las vctimas acordaron con sus representantes que les pagaran la cantidad de US$150.000,00 (ciento cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) por honorarios profesionales, una vez que el Estado ecuatoriano cancele las reparaciones pecuniarias que en su sentencia ordene a favor de los seores Chaparro lvarez y Lapo iguez la *+ Corte Interamericana 181. Al respecto, el Estado manifest que la suma *+ pactada por concepto del pago de honorarios profesionales no puede ser reconocida por la Corte Interamericana en caso de una eventual sentencia en contra del Estado, y en su lugar el monto debera ser fijado en equidad sin tomar en cuenta los arreglos y condiciones en que los abogados han asumido la representacin legal de las presuntas vctimas.

181. Cfr. certificacin emitida el 20 de septiembre de 1997 por los abogados Xavier A. Flores Aguirre y Pablo J. Cevallos Palomeque (expediente de fondo, tomo III, folio 944).

280. La Corte ha sealado anteriormente que no tiene competencia para pronunciase sobre los acuerdos que las vctimas lleguen con sus representantes en materia de honorarios profesionales182. Sin embargo, si como en el presente caso se solicita al Tribunal que ese acuerdo entre vctimas y representantes sea asumido por el Estado, la Corte deber analizar si el quantum del mismo es razonable. Al respecto, en el caso Cantoral Benavides vs. Per, el Tribunal seal que las costas comprenden los gastos necesarios y razonables en que la o las vctimas incurren para

acceder al sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos, figurando entre los gastos, los honorarios de quienes brindan asistencia jurdica 183.

182. Cfr. Caso de los Hermanos Gmez Paquiyauri. Supervisin de Cumplimiento de Sentencia. Resolucin de la Corte Interamericana de Derechos Humanos de 22 de septiembre de 2006, considerando

183. Cfr. Caso Cantoral Benavides, supra nota 177, prr. 85. Asimismo, en el caso Cesti Hurtado vs. Per la Corte afirm que *e+n cuanto a los honorarios profesionales es preciso tomar en cuenta las caractersticas propias del proceso internacional sobre derechos humanos, en el que se adoptan decisiones acerca de las violaciones a estos derechos, pero no se examinan en todos sus extremoslas implicaciones de dichas violaciones que pudieran involucrar cuestiones de lucro atinentes a los referidos honorarios, legtimas en s mismas, pero ajenas al tema especfico de la salvaguardia de los derechos humanos. Por lo tanto, el Tribunal debe resolver con mesura estas reclamaciones. Si la Corte procediera de otra forma, se desnaturalizara el contencioso internacional de los derechos humanos. Por ende, la Corte debe aplicar criterios de equidad en estos casos. Cfr. Caso Cesti Hurtado Vs. Per. Reparaciones y Costas. Sentencia de 31 de mayo de 2001. Serie C No. 78, prr. 72.

281. Teniendo en cuenta las consideraciones precedentes, la prueba aportada, las observaciones del Estado a dicha prueba, y en equidad, la Corte determina que el Estado debe entregar la cantidad de US$30.000,00 (treinta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Chaparro, y la cantidad de US$5.000,00 (cinco mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Lapo, por concepto de costas y gastos. Dichas cantidades debern ser entregadas a las vctimas dentro del plazo de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, quienes entregarn la cantidad que estimen adecuada a sus representantes, conforme a la asistencia que les hayan brindado.

282. De otra parte, los representantes solicitaron se reembolse la cantidad aproximada de US$5.000,00 (cinco mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Lapo y US$3.500,00 (tres mil quinientos dlares de los Estados Unidos de Amrica) al seor Chaparro, por supuestos gastos de alimentacin y manutencin mientras estuvieron privados de libertad, y por el pago de seguridad a otros internos. Sobre el particular, la Corte resalta, en primer lugar, que estas alegaciones fueron presentadas junto con la prueba para mejor resolver (supra prrr. 11), es decir, extemporneamente. Conforme a la jurisprudencia del Tribunal, la solicitud de prueba para mejor resolver no se traduce en una nueva oportunidad para ampliar o completar alegatos184. En segundo lugar, los mencionados conceptos no se encuadran dentro de lo que el Tribunal entiende

por costas y gastos, a saber: las erogaciones estrictamente necesarias para la atencin de los asuntos ante los rganos jurisdiccionales en el plano nacional e internacional185. Consecuentemente, decide no otorgar reembolso por tales conceptos.

184. Cfr.Caso Molina Theissen, supra nota 180, prr. 22; Caso Acosta Caldern,supra nota 47, prr. 41.

185. Cfr. Caso Cesti Hurtado, supra nota 183, prr. 72.

E) MODALIDAD DE CUMPLIMIENTO DE LOS PAGOS ORDENADOS

283. El pago de las indemnizaciones y el reembolso de costas y gastos establecidos a favor de las vctimas ser hecho directamente a ellas. En caso de que alguna de esas personas fallezca antes de que le sea entregada la indemnizacin respectiva, sta se entregar a sus derechohabientes, conforme al derecho interno aplicable 186

186. Cfr. Caso Myrna Mack Chang, supra nota 13, prr. 294; Caso Cantoral Huamani y Garca Santa Cruz, supra nota 20, prr. 162, y Caso Zambrano Vlez y otros, supra nota 13, prr. 137.

284. El Estado debe cumplir sus obligaciones mediante el pago en dlares de los Estados Unidos de Amrica.

285. Si por causas atribuibles a los beneficiarios de las indemnizaciones no fuese posible que stos las reciban dentro del plazo indicado, el Estado consignar dichos montos a favor de los beneficiarios en una cuenta o certificado de depsito en una institucin financiera ecuatoriana, en dlares estadounidenses y en las condiciones financieras ms favorables que permitan la legislacin y la prctica bancaria. Si al cabo de 10 aos la indemnizacin no ha sido reclamada, las cantidades sern devueltas al Estado con los intereses devengados.

286. Las cantidades asignadas en la presente Sentencia como indemnizaciones y como reintegro de costas y gastos debern ser entregadas a los beneficiarios en forma ntegra conforme a lo establecido en esta Sentencia, sin reducciones derivadas de eventuales cargas fiscales.

287. En caso de que el Estado incurriera en mora, deber pagar un inters sobre la cantidad adeudada, correspondiente al inters bancario moratorio en el Ecuador.

288. Conforme a su prctica constante, la Corte se reserva la facultad inherente a sus atribuciones y derivada, asimismo, del artculo 65 de la Convencin Americana, de supervisar el cumplimiento ntegro de la presente Sentencia. El caso se dar por concluido una vez que el Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en el presente fallo. Dentro del plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de esta Sentencia el Estado deber rendir a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para dar cumplimiento a la misma.

XII PUNTOS RESOLUTIVOS

289. Por tanto,

LA CORTE

DECIDE, por unanimidad:

1. Desestimar las excepciones preliminares interpuestas por el Estado, en los trminos de los prrafos 13 a 23 de la presente Sentencia.

DECLARA,

por unanimidad, que:

2. Acepta el reconocimiento parcial de responsabilidad internacional efectuado por el Estado, en los trminos de los prrafos 25 a 34 de la presente Sentencia.

3. El Estado viol los derechos a la libertad personal, garantas judiciales, integridad personal y propiedad privada consagrados en los artculos 7.1, 7.2, 7.3, 7.4, 7.5, 7.6, 8.1, 8.2, 8.2.c), 8.2.d), 5.1, 5.2 y 21.1 de la Convencin Americana, en relacin con los artculos 1.1 y 2 de la misma, en perjuicio del seor Juan Carlos Chaparro lvarez, en los trminos de los prrafos 73, 86, 88, 105, 119, 136, 147, 154, 158, 161, 165, 172, 195, 199, 204, 209 y 214 de la presente Sentencia.

4. El Estado viol los derechos a la libertad personal, garantas judiciales, integridad personal y propiedad privada consagrados en los artculos 7.1, 7.2, 7.3, 7.5, 7.6, 8.1, 8.2, 8.2.c), 8.2.e), 5.1, 5.2, 21.1 y 21.2 de la Convencin Americana, en relacin con los artculos 1.1 y 2 de la misma, en perjuicio del seor Freddy Hernn Lapo iguez, en los trminos de los prrafos 66, 87, 88, 105, 119, 130, 136, 147, 154, 159, 161, 172 y 218 de la presente Sentencia.

5. No es necesario pronunciarse sobre la alegada violacin del derecho consagrado en el artculo 7.4 de la Convencin Americana en perjuicio del seor Freddy Hernn Lapo iguez, por los motivos expuestos en el prrafo 77 de la presente Sentencia.

6. No se viol el derecho consagrado en el artculo 25 de la Convencin Americana en perjuicio de los seores Juan Carlos Chaparro lvarez y Freddy Hernn Lapo iguez, por los motivos expuestos en el prrafo 139 de la presente Sentencia.

Y DISPONE,

por unanimidad, que:

7. Esta Sentencia constituye per se una forma de reparacin.

8. El Estado debe eliminar inmediatamente el nombre de los seores Juan Carlos Chaparro lvarez y Freddy Hernn Lapo iguez de los registros pblicos en los que todava aparecen con antecedentes penales, en los trminos de los prrafos 258 a 260 de la presente Sentencia.

9. El Estado debe comunicar de manera inmediata a las instituciones privadas concernientes que deben suprimir de sus registros toda referencia a los seores Juan Carlos Chaparro lvarez y Freddy Hernn Lapo iguez como autores o sospechosos del ilcito que se les imput en este caso, de conformidad con el prrafo 260 de la presente Sentencia.

10. El Estado debe hacer pblica la presente Sentencia, en el plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de la Sentencia, en los trminos de los prrafos 261 a 265 de la misma.

1. El Estado debe adecuar su legislacin, dentro de un plazo razonable, a los parmetros de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, en los trminos de los prrafos 266 a 269 de esta Sentencia.

12. El Estado debe adoptar inmediatamente todas las medidas administrativas o de otro carcter que sean necesarias para eliminar de oficio los antecedentes penales de las personas absueltas o sobresedas definitivamente. Asimismo, en un plazo razonable deber implementar las medidas legislativas que sean pertinentes para este fin, en los trminos del prrafo 270 de esta Sentencia.

13. El Estado y el seor Juan Carlos Chaparro lvarez debern someterse a un proceso arbitral para fijar las cantidades correspondientes a dao material, en los trminos de los prrafos 232 y 233 de esta Sentencia.

14. El Estado debe pagar a los seores Juan Carlos Chaparro lvarez y Freddy Hernn Lapo iguez las cantidades fijadas en los prrafos 232, 234, 238, 240, 242, 245, 252, 253 y 281 de la presente Sentencia, por concepto de indemnizacin por dao material e inmaterial y por reintegro de

costas y gastos, dentro del plazo de un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia, en los trminos de los prrafos 283 a 287 de la misma.

15. La Corte se reserva la facultad, inherente a sus atribuciones y derivada, asimismo, del artculo 65 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, de supervisar la ejecucin ntegra de la presente Sentencia. El caso se dar por concluido una vez que el Estado haya dado cabal cumplimiento a lo dispuesto en el presente fallo. Dentro del plazo de seis meses contado a partir de la notificacin de esta Sentencia, el Estado deber rendir a la Corte un informe sobre las medidas adoptadas para darle cumplimiento, en los trminos del prrafo 288 de la misma.

El Juez Sergio Garca Ramrez hizo conocer a la Corte su Voto Razonado, el cual acompaa a la presente Sentencia.

Redactada en espaol y en ingls, haciendo fe el texto en espaol, en San Jos, Costa Rica, el da 21 de noviembre de 2007.

Sergio Garca Ramrez Presidente

Cecilia Medina Quiroga Manuel E. Ventura Robles

Diego Garca-Sayn Leonardo A. Franco

Margarette May Macaulay Rhadys Abreu Blondet

Pablo Saavedra Alessandri

Secretario

Comunquese y ejectese,

Sergio Garca Ramrez Presidente

Pablo Saavedra Alessandri Secretario

VOTO RAZONADO DEL JUEZ SERGIO GARCA RAMREZ EN RELACIN CON LA SENTENCIA DE LA CORTE INTERAMERICANA DE DERECHOS HUMANOS EN EL CASO CHAPARRO LVAREZ Y LAPO IIGUEZ (ECUADOR), DEL 21 DE NOVIEMBRE DE 2007.

A) Temas del enjuiciamiento penal en la jurisprudencia de la Corte IDH

1. En la sentencia dictada por la Corte Interamericana de Derechos Humanos en el Caso Chaparro lvarez y Lapo Iiguez (Ecuador), del 21 de noviembre de 2007, el tribunal analiza, entre otras cuestiones, diversos extremos del enjuiciamiento --trmino que utilizo en sentido amplio-- o debido proceso, garantas judiciales, tutela judicial efectiva, amplia y adecuada defensa, conceptos que en ocasiones se emplean como sinnimos, aunque en rigor no lo sean, y que en todo caso abarcan algunos de los temas ms transitados por la jurisdiccin interamericana y por su correspondiente europea. La extraordinaria relevancia y el frecuente abordaje de estos temas derivan de su papel crucial para la preservacin del conjunto de los derechos fundamentales y de la constante presencia de problemas de mayor o menor calado a este respecto, que debe atender la jurisdiccin interamericana.

2. De ah la importancia que reviste el debido proceso y la necesidad de insistir en la definicin y el anlisis de sus diversos componentes, piedra de toque para el acceso a la justicia --formal, material y cautelar--, asunto que interesa profundamente a la preservacin del sistema democrtico, sobre todo cuando se proyecta sobre la relacin entre el poder pblico y el ciudadano en un mbito crtico para la vigencia de los derechos, como es el procedimiento penal, donde entran en riesgo los bienes ms relevantes --vida, integridad, libertad-- y se elevan los ms severos alegatos del autoritarismo para la reduccin, la relativizacin o la supresin de los derechos y las libertades.

B) Las medidas cautelares en materia penal. Tensiones caractersticas

3. En la sentencia a la que acompao este Voto, la Corte examina, entre otros temas del procedimiento, algunas medidas precautorias o cautelares utilizadas corrientemente en la persecucin penal de los delitos, tanto de carcter personal (detencin, prisin preventiva) como real (aseguramiento de bienes). Aqullas suelen ser caractersticas del proceso penal --aunque, por supuesto, no exclusivas de ste--, en tanto las segundas se asocian sobre todo con el civil -pero han irrumpido con creciente fuerza en el penal como medios indirectos de lucha contra el delito y directos de preservacin de la materia del proceso y de la posibilidad de ejecutar, en su hora, la sentencia de condena.

4. En el marco del procedimiento penal ha cobrado especial presencia el rgimen cautelar, al lado de los captulos de conocimiento (al que sirve) y de ejecucin. Corre en paralelo a la investigacin de los hechos y de sus autores. Se vale de medios cada vez ms incisivos y complejos. Por supuesto, entraa siempre una afectacin de los derechos del imputado, ms o menos intensa, que por definicin ocurre antes de que exista ttulo jurdico --la sentencia-- que resuelva sobre la existencia de un delito, sus caractersticas y la responsabilidad de cierta persona, a la que se han dirigido --en ocasiones durante mucho tiempo-- las providencias cautelares adoptadas por diversas autoridades: ora jurisdiccionales, que debiera ser la regla en atencin a la necesidad de garantizar la legalidad y legitimidad de la medida, ora administrativas, situacin cada vez ms frecuente --en aras de la lucha contra la criminalidad, que se instala en argumentos de urgencia y seguridad pblica-- y ciertamente inquietante y peligrosa.

5. El hecho de que las restricciones al ejercicio de los derechos del individuo, que entraa, si se analiza con realismo, una verdadera privacin temporal de esos derechos (as, la prisin preventiva), se produzcan antes de que exista sentencia --y a menudo antes, inclusive, de que inicie el proceso-- crea una evidente tensin entre tales medidas, ampliamente recogidas por la legislacin y aplicadas en la prctica, por una parte, y el principio o presuncin de inocencia, por la

otra, que es una preciada garanta general del individuo, previamente al momento en que enfrenta la persecucin penal o mientras sta se desarrolla, a la que la jurisprudencia de la Corte Interamericana reconoce como fundamento o cimiento de los derechos integrados en la nocin de debido proceso. Difcilmente se podra conciliar la presuncin de que cierta persona es inocente de la conducta ilcita que se le atribuye o que se indaga para atribuirla, con la afectacin de los derechos de aqulla como medio o instrumento --paradjicamente-- para definir si existe la supuesta conducta y se acredita la hipottica responsabilidad.

6. As las cosas, queda de manifiesto una vena de injusticia en las medidas cautelares penales restrictivas de derechos, invasoras de la intimidad, condicionantes de la libertad. Empero, no parece haber duda sobre la necesidad o inevitabilidad de adoptar medidas de ese carcter en beneficio de la justicia penal en su conjunto, de los probables derechos de las vctimas, de la paz pblica, etctera, datos que concurren a aliviar las tensiones a las que me refer y a serenar la conciencia de la justicia con persuasivos argumentos fincados, sobre todo, en razones de seguridad. No hemos podido prescindir --ni podremos hacerlo en mucho tiempo, o acaso en todo el tiempo-- de medidas cautelares ms o menos rigurosas. Lo ms que podemos --y debemos, obviamente-- es reducirlas a su expresin indispensable y sustituirlas, cada vez que ello sea posible, por instrumentos menos gravosos para los derechos y suficientemente eficaces para el buen despacho de la justicia penal.

7. En fin de cuentas, pues, las medidas cautelares penales, como cualesquiera restricciones de derechos fundamentales, debieran ser: a) excepcionales y no ordinarias, rutinarias, sistemticas; b) justificadas dentro de un marco preciso de razones y condiciones que les confieran legitimidad y racionalidad; c) acordadas por autoridad jurisdiccional independiente, imparcial y competente, que las resuelva con formalidad y exprese los motivos y los fundamentos en que apoya el mandamiento; d) indispensables para alcanzar el fin legtimo que con ellas se pretende; e) proporcionales a ste y a las circunstancias en que se emiten; f) limitadas, tanto como sea factible, en intensidad y duracin; g) revisables peridicamente: por mandato de la ley y por instancia de las partes, revisin que debe contar con las garantas inherentes a un verdadero rgimen impugnativo (independencia, eficacia y celeridad); h) revocables o sustituibles cuando se ha rebasado el tiempo razonable de vigencia, tomando en cuenta sus caractersticas. Todo esto, que es aplicable al sistema general de medidas cautelares penales, tiene especial acento si se piensa en la ms severa de aqullas: la privacin cautelar de la libertad.

C) Privacin cautelar de la libertad

a) Condiciones

8. Se dice, con razn y frecuencia, que el sistema penal --sobre todo el correspondiente a los pases abarcados por el Sistema Interamericano-- echa mano con exceso de la detencin y la prisin preventiva. Abundan los datos que ilustran esta afirmacin. Son muchos los supuestos delitos a cuyos presuntos autores se somete a privacin cautelar de la libertad, mientras se instruye una averiguacin y se resuelve en juicio si hubo delito y responsabilidad penal, consumando as, para evocar a Beccaria, una pena que se anticipa a la sentencia.

9. Numerosas leyes disponen que se imponga inexorablemente prisin preventiva a los inculpados por delitos correspondientes a determinadas categoras, disposicin que priva al juzgador de la posibilidad de ponderar individualmente, como debiera, la pertinencia o impertinencia de ordenar la prisin cautelar en el caso que tiene a la vista, no apenas en una categora abstracta y general. Esta orden de prisin, extendida sobre una heterognea variedad de individuos y procesos, linda con la arbitrariedad: no judicial, sino legislativa, pero en todo caso estatal. Sugiere --mutatis mutandis-- reflexiones similares a las que ha hecho la Corte al pronunciarse sobre sanciones automticas, como la pena de muerte obligatoria (mandatory) que algunas legislaciones conservan.

10. Ya seal que parece inevitable la adopcin de medidas cautelares en el ramo penal, entre ellas la privacin de libertad, pero tambin es indispensable revisar las hiptesis que pudieran justificarlas, previstas en la ley y valoradas por el juzgador, bajo su estricta responsabilidad. Lo que se pretende alcanzar con esa medida, confesadamente, es la marcha del proceso, con sus implicaciones en orden a la preservacin de la prueba, la integridad de los participantes y la ejecutabilidad, en su caso, de la sentencia. Si esto es as --y difcilmente se podra ir ms all--, corresponde al legislador ceir el espacio de la prisin cautelar, sealando los elementos que pudieran legitimarla, y al juzgador apreciar la efectiva concurrencia de esos elementos en el caso sometido a su competencia. Nada de esto justificara, por supuesto, la reclusin de grupos enteros de inculpados, de manera indiscriminada, por pertenecer a determinada categora general, es decir, bajo un membrete comn y con apoyo en un pre-juicio legislativo, no en un juicio judicial. En resumen, no se pretende abolir la prisin preventiva, sino racionalizarla. No podra ser irracional instalar, tambin aqu, la racionalidad penal.

b) Control y decisin de legalidad

11. La Corte expone consideraciones acerca del rgano llamado a controlar la actuacin de otras autoridades y resolver sobre la legalidad de la privacin de libertad, tema previsto en el artculo 7

de la Convencin Americana. Al respecto, examina, en los trminos del Caso Chaparro lvarez y Lapo iguez y de la legislacin nacional aplicable a ste, la naturaleza de dicha autoridad y del procedimiento que se sigue ante ella. La Convencin previene que el control de legalidad --que pone en la escena el habeas corpus-- quede a cargo de una autoridad judicial. Convengo en que as es y en que as debe ser: la autoridad judicial, no cualquier otra, tiene atribuciones --conforme al instrumento internacional de derechos humanos que compromete a los Estados y aplica la Corte-para resolver sobre la pertinencia de la libertad o acordar la excarcelacin.

12. Creo procedente, sin embargo, ampliar el espacio de los derechos y las garantas del inculpado, si ello es posible e incluso necesario, tomando en cuenta las circunstancias en que se ha practicado la detencin y en las que pudiera plantearse la rectificacin. Al abordar este punto, me atengo al principio de que la ley interna puede ampliar --no restringir-- los derechos del sujeto y mejorar -no enrarecer-- las garantas de las que ste dispone para ampararlos. Por ello considero que cabe la posibilidad de que una autoridad no judicial, actuando en forma inmediata --inmediatsima, si se quiere ponerlo as-- haga cesar la detencin irregular que se ha impuesto a un individuo. Subrayo: esta intervencin no debiera entraar condicin o requisito, estorbo o dilacin para la injerencia judicial estatuida en el artculo 7 de la CADH, sino beneficio adicional, garanta pronta u oportuna.

13. Al expresarme as no difiero, ni remotamente, de la sentencia que he suscrito. No estoy convalidando la entrega del habeas corpus a la autoridad poltica y administrativa (los alcaldes, por ejemplo), sino afirmando que la infraccin o el error cometidos por el captor pueden ser corregidos sin demora por esa autoridad, no en uso del habeas corpus y en sustitucin de la autoridad judicial o como instancia previa a sta, sino en procuracin de justicia inmediata, que fulmine la violacin y restituya la libertad. Pienso, adems, en la situacin que pudiera plantearse cuando la autoridad administrativa est en condiciones de actuar sin demora, por su contigidad al capturado y al captor, y la judicial se halla, en cambio, a cierta distancia que ser preciso recorrer --sin dilacin, por supuesto-- para requerir la libertad.

c) Formalidad

14. Tambin estudi la Corte en este caso --e invoc el precedente establecido en otros-- las caractersticas del acto de control judicial, es decir, de la presencia, actividad y diligencia del juzgador que controla la detencin: forma y tiempo. Evidentemente, lo que quiere la normativa garantista de la Convencin y de los ordenamientos propios de la sociedad democrtica, que cuida los derechos y establece sus garantas, no es la apariencia de control, que pudiera derivar de la mera presencia de una autoridad judicial en determinada actuacin, de manera ms o menos distante y hasta sigilosa. Lo que se demanda es una efectiva comparecencia --consciente,

explicativa, requirente, asistida-- del sujeto ante el juez y una verdadera toma de conocimiento por parte de ste, como requisito para un control genuino a travs de una resolucin motivada y fundada.

d) Diligencia

15. En cuanto a la diligencia en la actuacin de las autoridades, reclamada por diversos preceptos en distintas hiptesis (la decisin sobre la detencin, conforme al artculo 7 de la CADH; el desarrollo y la conclusin del proceso, segn el artculo 8, las expresiones utilizadas por los preceptos aplicables, por la jurisprudencia y la doctrina, por la vox populi y por el sentido comn y la experiencia depositados en el discurso de los justiciables, apuntan en todo caso a la actividad pronta y expedita de la autoridad llamada a resolver (tan rpidamente como esa autoridad quisiera alcanzar una decisin, si ella misma estuviese sujeta al enjuiciamiento, tomando por un momento el lugar del inculpado en el banquillo de los justiciables), a la razonable prontitud de la resolucin, a la remocin de obstculos y la exclusin de moras que difieren el control de la legalidad o legitimidad de un acto, la resolucin de una controversia, la adopcin de una medida apremiante (sobre todo para quien se halla sujeto a la accin de la justicia, transente en los laberintos de cualquier etapa del enjuiciamiento).

16. Puede haber --y hay-- criterios generales para apreciar el plazo razonable, proyectado hacia las diversas hiptesis planteadas y acogido en la intencin de distintas expresiones. La Corte, que acoge en este punto desarrollos de la jurisprudencia europea, se ha referido a la complejidad de los temas, la conducta de las autoridades (judiciales o de otro carcter, que intervienen en el enjuiciamiento e influyen, con su comportamiento procesal, en el desarrollo de ste, sus tiempos y movimientos), el desempeo del inculpado (ms todava, de su asistente legal, que conduce la estrategia y la tctica de la defensa). Esto ltimo --destaqumoslo-- no desemboca en el traslado al individuo de la responsabilidad sobre la duracin del trmite. En la intencin de la Corte no ha existido ni existe semejante transferencia de responsabilidad y asignacin de perjuicio.

17. Creo, como lo he manifestado en otra ocasin, que a esos socorridos elementos para apreciar la razonabilidad del plazo conviene aadir otro, instalado en el derecho y en la prctica, atendiendo a las circunstancias del caso concreto: incidencia que pudiera tener el transcurso del tiempo sobre los legtimos intereses y derechos del sujeto, extremo que hasta ahora no hemos explorado. Al lado de estas referencias, generales y razonables, considero que siempre ser preciso valorar el tema en forma casustica. Lo razonable en la especie puede no serlo en otra. Difcilmente se podra fijar un plazo tipo al que se acomoden, en lecho de Procusto, todos los procedimientos. Empero, no es inslito que, aun sin contar con ese plazo tipo cuyo

desbordamiento permita reprobar la actuacin de la autoridad --bajo los artculos 7 u 8, en sus respectivos supuestos--, tengamos a la vista duraciones cuyo exceso resulte evidente: semanas para resolver la regularidad de una detencin; lustros para concluir un proceso.

D) Medidas cautelares reales

18. En la sentencia del Caso Chaparro lvarez y Lapo iguez, la Corte Interamericana se ha referido, asimismo, a las medidas cautelares penales de carcter real, aquellas que afectan bienes y con ello restringen derechos vinculados en forma directa con stos: particularmente el derecho de propiedad. A este gnero de medidas tambin son aplicables muchas de las consideraciones, si no todas, que he formulado en torno a los expedientes cautelares personales. Entre ellas, desde luego, la racionalidad de la medida, sustentada en elementos que la justifiquen.

19. Habr que estar en guardia frente a medidas cautelares reales que constituyen, en el fondo, atajos para extinguir un derecho, sin que exista prueba sobre el ilcito cometido, ni acreditacin de responsabilidad penal, ni sentencia que declare ambas cosas, condiciones, todas ellas, para restringir o extinguir cualquier derecho. La resolucin del caso que promueve estos comentarios pone sobre la pista de los excesos que pudieran sobrevenir en la afectacin de bienes, tema delicado cuya importancia crece en la medida en que se echa mano de instrumentos sumarios, desvinculados de la declaracin de ilicitud y responsabilidad, erigidos sobre conjeturas y asociados a la inversin de la carga de la prueba.

19. Volvemos, pues, al dilema que ha poblado muchos debates y decisiones clave en el mbito penal: el fin justifica los medios? Hemos sostenido la proposicin inversa, fincada en los principios del orden penal de una sociedad democrtica: la legitimidad de los medios concurre a legitimar el fin. Esto tiene importantes repercusiones en todo el horizonte: las medidas precautorias --que ahora examinamos--, pero tambin en la tipificacin penal, la seleccin de consecuencias jurdicas del delito, la organizacin del proceso, la admisin y valoracin de las pruebas, la ejecucin de penas y medidas, etctera.

Juez Sergio Garca Ramrez Presidente

Pablo Saavedra Alessandri Secretario

INTERPRETACIN DE LA SENTENCIA DE EXCEPCIONES PRELIMINARES, FONDO, REPARACIONES Y COSTAS

SENTENCIA DE 26 DE NOVIEMBRE DE 2008

En el caso Chaparro lvarez y Lapo iguez,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte Interamericana, la Corte o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

Sergio Garca Ramrez, Presidente; Cecilia Medina Quiroga, Vicepresidenta; Manuel E. Ventura Robles, Juez; Diego Garca-Sayn, Juez; Leonardo A. Franco, Juez; Margarette May Macaulay, Jueza, y Rhadys Abreu Blondet, Jueza;

presente, adems,

Pablo Saavedra Alessandri, Secretario1,

1. La Secretaria Adjunta Emilia Segares Rodrguez, por motivos de fuerza mayor, no particip en la deliberacin de la presente Sentencia.

de conformidad con el artculo 67 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) y el artculo 59 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento), resuelve la demanda de interpretacin de la Sentencia de excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas dictada por la Corte el 21 de noviembre de 2007 en el caso Chaparro lvarez y Lapo iguez vs. Ecuador (en adelante la demanda de interpretacin), interpuesta por la Repblica del Ecuador (en adelante el Estado o Ecuador).

I INTRODUCCIN DE LA DEMANDA DE INTERPRETACIN Y PROCEDIMIENTO ANTE LA CORTE

1. El 18 de enero de 2008 el Estado present una demanda de interpretacin de la Sentencia de excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas emitida en este caso el 21 de noviembre de 20072 (en adelante la Sentencia), con fundamento en los artculos 67 de la Convencin y 59 del Reglamento. En su demanda el Estado se refiri a la medida de reparacin que ordena constituir un tribunal arbitral para la determinacin del porcentaje de prdidas que sufri el seor Chaparro como consecuencia de la aprehensin y depsito de la fbrica Plumavit por parte del Estado. El Ecuador seal que rechaza esta medida de reparacin y solicit que la Corte Interamericana explique el alcance, finalidad y sobretodo fundamento para imponer un arbitrajeal Estado ecuatoriano (resaltado en el original). El 23 de enero de 2008 la Secretara de la Corte (en adelante la Secretara), siguiendo instrucciones de la Presidencia de la Corte (en adelante la Presidencia), record al Estado que, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 59.4 del Reglamento, *l+a demanda de interpretacin no suspende la ejecucin de la Sentencia3.El 27 de febrero de 2008 se recibi el original de la demanda con una nota en la que se indicaba que el Estado Ecuatoriano *+ no acepta el arbitraje * y que e+n su lugar, *+ ofrec*a+ un proceso de mediacin en el centro independiente y especializado con que cuenta la Procuradura General del Estado.

2. Cfr. Caso Chaparro lvarez y Lapo iguez Vs. Ecuador.Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de noviembre de 2007. Serie C No. 170.

3. La Secretara tambin inform al Estado que dara trmite a la demanda de interpretacin una vez que venciera el plazo con el que contaban la Comisin Interamericana de Derechos Humanos y los representantes de las vctimas para presentar sus respectivas demandas de interpretacin.

2. El 13 de febrero de 2008 los representantes de las vctimas (en adelante los representantes) presentaron una comunicacin mediante la cual alegaron una supuesta falta de voluntad del Estado para ejecutar la Sentencia, en el sentido de que se estara negando a participar en el arbitraje ordenado.

3. El 18 de febrero de 2008 el Agente Alterno del Estado manifest que el Estado ecuatoriano se ve en la imposibilidad legal de cumplir con una obligacin internacional contraria a la naturaleza del arbitraje.

4. El 13 de marzo de 2008 la Secretara, siguiendo instrucciones de la Presidencia, solicit al Ministerio de Relaciones Exteriores y a la Misin Permanente del Ecuador ante la OEA que, a ms tardar el 27 de marzo de 2008, confirmaran si lo expresado por los Agentes del Estado era la posicin oficial del Ilustrado Estado del Ecuador respecto al cumplimiento de la Sentencia emitida por el Tribunal en el presente caso. El 2 de abril de 2008 el Estado ratific su posicin de no reconocer la constitucin de un tribunal arbitral.

5. El 10 de abril de 2008, de conformidad con lo dispuesto en el artculo 59.2 del Reglamento y siguiendo instrucciones de la Presidencia, la Secretara transmiti copia de la demanda de interpretacin, as como de los dems escritos del Estado y notas de Secretara, a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin) y a los representantes, y les comunic que contaban con un plazo improrrogable hasta el 12 de mayo de 2008 para que presentaran las alegaciones escritas que estimaren pertinentes. El 7 de mayo de 2008 el Estado remiti un nuevo oficio con la confirmacin de la posicin estatal respecto a la orden de constitucin de un tribunal arbitral. El 9 de mayo de 2008 la Corte remiti dicho oficio a la Comisin y a los representantes, prorrogando hasta el 23 de mayo de 2008 el plazo para presentar sus observaciones a la demanda de interpretacin. 6. El 23 de mayo de 2008 los representantes y la Comisin presentaron las referidas alegaciones escritas.

II COMPETENCIA Y COMPOSICIN DE LA CORTE

7. El artculo 67 de la Convencin establece que:

el fallo de la Corte ser definitivo e inapelable. En caso de desacuerdo sobre el sentido o alcance del fallo, la Corte lo interpretar a solicitud de cualquiera de las partes, siempre que dicha solicitud se presente dentro de los noventa das a partir de la fecha de la notificacin del fallo.

8. De conformidad con el artculo citado, la Corte es competente para interpretar sus fallos. Al realizar el examen de la demanda de interpretacin, el Tribunal debe tener, de ser posible, la misma composicin que tena al dictar la Sentencia respectiva (artculo 59.3 del Reglamento). En esta ocasin, la Corte se integra con los mismos jueces que profirieron la Sentencia cuya interpretacin ha sido solicitada.

III ADMISIBILIDAD

9. Corresponde a la Corte verificar si los trminos de la demanda de interpretacin satisfacen los requisitos establecidos en las normas aplicables, a saber, el artculo 67 de la Convencin y los artculos 29.3 y 59 del Reglamento.

10. La Corte constata que el Estado interpuso la demanda de interpretacin dentro del plazo establecido en el artculo 67 de la Convencin, toda vez que la Sentencia fue notificada al Estado el 18 de diciembre de 2007.

11. El artculo 29.3 del Reglamento establece que contra las sentencias y resoluciones de la Corte no procede ningn medio de impugnacin.

12. El artculo 59 del Reglamento dispone, en lo pertinente, que:

1. La demanda de interpretacin a que se refiere el artculo 67 de la Convencin podr promoverse en relacin con las sentencias de fondo o de reparaciones y se presentar en la Secretara de la Corte indicndose en ella, con precisin, las cuestiones relativas al sentido o alcance de la sentencia cuya interpretacin se pida. *+ 4. La demanda de interpretacin no suspender la ejecucin de la sentencia.

5. La Corte determinar el procedimiento que se seguir y resolver mediante una sentencia.

13. Tal como lo ha dispuesto anteriormente este Tribunal4, una demanda de interpretacin de una sentencia no debe utilizarse como un medio de impugnacin, sino nicamente debe tener como objeto desentraar el sentido de un fallo cuando una de las partes sostiene que el texto de sus puntos resolutivos o de sus consideraciones carece de claridad o precisin, siempre y cuando esas consideraciones incidan en dicha parte resolutiva. Por ende, no se puede pedir la modificacin o anulacin de la sentencia respectiva a travs de una demanda de interpretacin.

4.Cfr. Caso Loayza Tamayo Vs Per. Interpretacin de la Sentencia de Fondo. Resolucin de la Corte de 8 de marzo de 1998. Serie C No. 47, prr. 16; Caso Escu Zapata Vs. Colombia. Interpretacin de la Sentencia de Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 5 de mayo de 2008 Serie C No. 178, prr. 10, y Caso del Pueblo Saramaka Vs. Surinam. Interpretacin de la Sentencia de Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 12 de agosto de 2008. Serie C No. 185, prr. 9.

14. Considerando los trminos en que fueron planteados la demanda y los dems escritos remitidos por el Estado, la Corte debe pronunciarse sobre si se cumple o no con este requisito de admisibilidad.

15. La medida de indemnizacin compensatoria ordenada por la Corte a la que hizo referencia el Estado es la siguiente:

232. Por lo anterior y dada la complejidad que supone la determinacin de valores mercantiles de una empresa, los cuales pueden incluir, inter alia, el patrimonio, situacin financiera, inversiones de capital, bienes y sus valores, movilizado y circulante, flujos operacionales, expectativas de mercado y dems, esta Corte considera que deber ser un tribunal de arbitraje el que determine el porcentaje de prdidas que sufri el seor Chaparro como consecuencia de la aprehensin y depsito de la fbrica Plumavit por parte del Estado. Sin perjuicio de lo anterior, la Corte tiene en cuenta que dicha fbrica haba operado por varios aos y que al momento de los hechos haba recibido algunos prstamos para mejorar su productividad, razones por las cuales fija en equidad el monto de US$150.000,00 (ciento cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) por este concepto. En caso de que el monto determinado en el procedimiento arbitral sea mayor que lo ordenado por la Corte en esta Sentencia, el Estado podr descontar a la vctima la cantidad fijada en equidad por este Tribunal. Si el monto determinado en el procedimiento de arbitraje es menor, la vctima conservar los US$150.000,00 (ciento cincuenta mil dlares de los Estados Unidos de Amrica) fijados en esta Sentencia. La cantidad establecida por esta Corte deber ser entregada al seor Chaparro en un plazo no mayor a un ao contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia.

233. El procedimiento arbitral sealado en el prrafo anterior deber ser de carcter independiente, llevarse a cabo en la ciudad en la que resida el seor Chaparro y conforme a la legislacin interna aplicable en materia de arbitraje, siempre y cuando no controvierta lo estipulado en esta Sentencia. El procedimiento deber iniciarse dentro de los seis meses contados a partir de la notificacin de la presente Sentencia. El tribunal de arbitraje estar integrado por tres rbitros. El Estado y el seor Chaparro elegirn cada uno a un rbitro. El tercer rbitro ser elegido de comn acuerdo entre el Estado y el seor Chaparro. Si en el plazo de dos meses contado a partir de la notificacin de la presente Sentencia las partes no llegan a un acuerdo, el tercer rbitro ser elegido de comn acuerdo por el rbitro elegido por el Estado y el elegido por el seor Chaparro. Si los dos rbitros no llegaran a un acuerdo dentro de los dos meses siguientes, el Estado y el seor Chaparro o sus representantes debern presentar a esta Corte una terna de no menos de dos y no ms de tres candidatos. La Corte decidir el tercer rbitro de entre los candidatos propuestos por las partes. La cantidad decidida por el tribunal de arbitraje deber ser entregada al seor Chaparro en un plazo no mayor de un ao contado desde la notificacin de la decisin del tribunal arbitral.

16. El Estado interpuso su demanda de interpretacin lamentando que el fallo de la Corte Interamericana sea definitivo e inapelable y tenga efecto de res judicata *+ y que en consecuencia las partes perjudicadas a travs de un fallo queden en indefensin (subrayado fuera de texto). Expres que rechaza *la+ medida de reparacin (subrayado fuera de texto) que consiste en la constitucin de un tribunal arbitral, ya que en la reparacin ordenada por la Corte no existe sujecin a la Ley de Arbitraje y Mediacin del Ecuador, pues sta exige la suscripcin de un convenio arbitral con anterioridad al surgimiento de la controversia para la constitucin de un tribunal arbitral, lo que no existira en este caso. Sostuvo que el artculo 68.2 de la Convencin exige que el proceso de retorno del caso al mbito interno, en su componente indemnizatorio, guarde la mnima conformidad con el derecho interno. Aleg tambin que la medida ordenada, adems de ilegal, contraviene el principio bsico que rige el mbito arbitral, como es la voluntad de las partes para someterse a un arbitraje (subrayado fuera de texto), por lo que se trata del desconocimiento de un principio elemental de una rama del Derecho, cuandoresulta incontrastable el hecho de que las medidas de reparacin deben enmarcarse *+ en los principios generales del derecho, fuente del derecho internacional de acuerdo al artculo 38 del Estatuto de la Corte Internacional de Justicia. Ante la negativa de cumplir con la constitucin del tribunal arbitral, el Estado propuso primero la realizacin de una mediacin en reemplazo del arbitraje y luego afirm que nicamente reconoce y reconocer el valor fijado en equidad por la Corte Interamericana por concepto de perjuicios derivados de la incautacin de la fbrica PLUMAVIT (subrayado fuera de texto).

17. De otra parte, el Estado se refiri al modo de designacin de los rbitros y expres que tambin *debe+ responde*r+ a la decisin de las partes, las cuales pueden decidir sobre el nmero de integrantes e incluso sobre *su+ identidad. El Estado asimismo pregunt qu ocurre si el monto indemnizatorio, implica un enriquecimiento o un empobrecimiento para el seor Chaparro? Quin responde por aquello? Sera un precedente vlido para futuras sentencias o acuerdos de solucin amistosa? Si el monto indemnizatorio, frente a las escasas pruebas con las que se contaran, se eleva de manera desmesurada al punto de despojar a una parte de la poblacin ecuatoriana de sus derechos sociales?.El Estado tambin solicit a la Corte resolver las siguientes interrogantes: Cul sera el instrumento de origen de la competencia del tribunal? Qu normas de procedimiento se aplicara a ese arbitraje interno independiente? Dnde se encuentra establecida la regulacin reglamentaria para la recusacin de los rbitros? Dnde se encuentra el acta de imposibilidad de una mediacin?.Adems, el Estado consider como contradictorio que la Corte fije, por una parte, en equidad una cantidad de dinero por concepto de la prdida de valor de la fbrica Plumavit y, por otra, reconozca la complejidad de dicha cuantificacin, pues no se puede utilizar un criterio de equidad y, a la vez, pretender trasladar la carga avaluatoria a un tribunal arbitral que utilizara criterios distintos a los fijados por la Corte Interamericana.

18. Al respecto, la Comisin aleg que la solicitud interpuesta por el Estado no cumple con los requisitos normativos para ser considerada una demanda de interpretacin y por lo tanto no es de recibo. Adems, estim que el escrito que el Estado someti ante la Corte no pretende que sta interprete el sentido o alcance del fallo *+ sino que busca una revisin y reconsideracin de la sentencia definitiva e inapelable que dictara la Corte, por estar en desacuerdo con ciertos aspectos de la misma. Agreg que en este caso tampoco se configuran ninguna de las situaciones en las que la jurisprudencia de la Corte ha admitido la posibilidad de revisin.Finalmente, sostuvo que las manifestaciones del Estado no se condicen con lo dispuesto por el artculo 68.1 de la Convencin Americana y con el principio bsico de la responsabilidad internacional del Estado, respaldado por la jurisprudencia internacional, segn el cual los Estados deben acatar sus obligaciones internacionales de buena fe (pacta sunt servanda).

19. Los representantes alegaron que la pretensin del Estado ecuatoriano de que el arbitraje *+ se realice de conformidad con el derecho interno carece de fundamento, pues la propia Sentencia establece que dicho procedimiento se har conforme a la legislacin interna aplicable *+ siempre y cuando no controvierta lo estipulado en esta Sentencia y porque el artculo 27 de la Convencin de Viena prohbe invocar el derecho interno como justificacin del incumplimiento de un tratado.

20. La Corte constata que el Estado ha expresado de manera reiterada, en sus comunicaciones de 18 de enero, 18 de febrero, 27 de febrero, 2 de abril y 7 de mayo de 2008, su rechazo de la medida de reparacin ordenada, la cual constituye el objeto de la presente demanda de interpretacin. El Estado reconoce expresamente que est presentando una impugnacin de la sentencia, al sostener que espera que la Corte, de ser posible,subsane su error o al menos sustente su actuacin(subrayado fuera de texto) y que *n+o se debe olvidar que en Derecho las cosas se deshacen como se hacen y una medida infundada como la ordenada debe admitir el empleo excepcional de una medida correctiva no prevista pero necesaria (subrayado fuera de texto). La Corte debe entonces declarar la demanda de interpretacin de la Sentencia inadmisible, puesto que el Estado est presentando una solicitud de revisin de la reparacin determinada por el Tribunal. 21. Asimismo, esta Corte ha sealado que procede un recurso de revisin en casos excepcionales, cuando un hecho, conocido luego de emitida la sentencia, afecte lo decidido, o demuestre un vicio sustancial de sta5. Sin embargo, en este caso, no existe ningn hecho o situacin relevante desconocida en el momento de dictarse la sentencia que, de haberse conocido, hubiese modificado su resultado, sino que el Estado est cuestionando la competencia de la Corte para ordenar ciertas medidas de reparacin alegadamente contrarias al derecho interno y alegadamente contrarias a principios generales de derecho. Por lo anterior, no se cumplen los requisitos para que la Corte pueda realizar una revisin de su Sentencia.

5.Cfr.Caso Genie Lacayo. Solicitud de Revisin de la Sentencia de 29 de enero de 1997. Resolucin de la Corte de 13 de septiembre de 1997. Serie C No. 45, prrs. 10 a 12, y Caso Juan Humberto Snchez Vs. Honduras. Interpretacin de la Sentencia de Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 26 de noviembre de 2003. Serie C No. 102, prr. 15.

IV PUNTOS RESOLUTIVOS

22. Por las razones expuestas,

La Corte Interamericana de Derechos Humanos

de conformidad con el artculo 67 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y los artculos 29.3 y 59 del Reglamento,

Decide:

Por unanimidad,

1. Declarar inadmisible la demanda de interpretacin de la Sentencia de excepciones preliminares, fondo, reparaciones y costas dictada el 21 de noviembre de 2007 en los trminos de los prrafos 20 y 21 de este fallo.

2. Solicitar a la Secretara de la Corte que notifique la presente Sentencia a los representantes de las vctimas, al Estado del Ecuador y a la Comisin Interamericana de Derechos Humanos.

Redactada en espaol y en ingls, haciendo fe del texto en espaol, en San Jos, Costa Rica, el 26 de noviembre de 2008.

Sergio Garca Ramrez Presidente

Cecilia Medina Quiroga Manuel E. Ventura Robles

Diego Garca-Sayn Leonardo A. Franco

Margarette May Macaulay Rhadys Abreu Blondet

Pablo Saavedra Alessandri Secretario

Comunquese y ejectese,

Sergio Garca Ramrez Presidente

Pablo Saavedra Alessandri Secretario

CASO SALVADOR CHIRIBOGA

- DERECHO A LA PROPIEDAD PRIVADA: expropiacin

EXCEPCIN PRELIMINAR Y FONDO

Sentencia de 6 de mayo de 2008

En el caso Salvador Chiriboga,

la Corte Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Corte Interamericana, la Corte o el Tribunal), integrada por los siguientes jueces:

Cecilia Medina Quiroga, Presidenta;

Diego Garca-Sayn, Vicepresidente;

Sergio Garca Ramrez, Juez;

Manuel E. Ventura Robles, Juez;

Leonardo A. Franco, Juez;

Margarette May Macaulay, Jueza;

Rhadys Abreu Blondet, Jueza; y

Diego Rodrguez Pinzn, Juez ad hoc

presentes, adems,

Pablo Saavedra Alessandri, Secretario; y Emilia Segares Rodrguez, Secretaria Adjunta;

de conformidad con los artculos 62.3 y 63.1 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (en adelante la Convencin o la Convencin Americana) y con los artculos 29, 31, 37, 56, 57 y 58 del Reglamento de la Corte (en adelante el Reglamento), dicta la presente Sentencia.

I Introduccin de la Causa y Objeto de la Controversia

1. El 12 de diciembre de 2006 de conformidad con lo dispuesto en los artculos 50 y 61 de la Convencin Americana, la Comisin Interamericana de Derechos Humanos (en adelante la Comisin o la Comisin Interamericana) someti a la Corte una demanda1 en contra de la Repblica del Ecuador (en adelante el Estado o Ecuador), la cual se origin en la denuncia No. 12.054 remitida a la Secretara de la Comisin el 3 de junio de 1998 por Mara Salvador Chiriboga y Julio Guillermo Salvador Chiriboga (en adelante los hermanos Salvador Chiriboga) 2 El seor Julio Guillermo Salvador Chiriboga fue declarado interdicto y su hermana fue nombrada su curadora por resolucin judicial. Posteriormente, el seor Salvador Chiriboga falleci el 9 de enero de 2003

y Mara Salvador Chiriboga (en adelante Mara Salvador Chiriboga, seora Salvador Chiriboga o la presunta vctima) fue declarada su heredera universal3. El 22 de octubre de 2003 la Comisin aprob el Informe de Admisibilidad No. 76/034 y el 15 de octubre de 2005 aprob el Informe de Fondo No. 78/055, en los trminos del artculo 50 de la Convencin, el cual contiene determinadas recomendaciones, que en concepto de la Comisin no fueron adoptadas de manera satisfactoria por parte del Estado, razn por la cual aquella decidi someter el presente caso a la jurisdiccin de la Corte6

1. La Comisin solicit una prrroga de 15 das para presentar el original y los anexos de la demanda, la cual fue concedida por la Corte.

2. Durante la tramitacin de los procesos a nivel interno y a nivel internacional, Mara Salvador Chiriboga ha ejercido los derechos que le correspondan personalmente y ha actuado en representacin de su hermano hasta su fallecimiento. En razn de ello, en la presente Sentencia se nombrar en los distintos actos e incidencias procesales a los hermanos Salvador Chiriboga o a Mara Salvador Chiriboga, dependiendo de la fecha de la actuacin especificada en el texto.

3 Cfr. acta notarial de posesin efectiva de los bienes dejados por el seor Julio Guillermo Salvador Chiriboga a favor de su heredera Mara Salvador Chiriboga (expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 27 a 51, fs. 3036 a 3045).

4 En el Informe de Admisibilidad No. 76/03 la Comisin decidi declarar admisible la peticin No. 12.054 en relacin con los derechos reconocidos en los artculos 1, 2, 21.2, 8.1 y 25 de la Convencin Americana.

5 En el Informe de Fondo No. 78/05 la Comisin concluy que el Estado viol los derechos consagrados en los artculos 8 (Garantas Judiciales), 21 (Derecho a la Propiedad Privada) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana, en conjunto con los artculos 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) y 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de ese mismo instrumento

6. La Comisin design como delegados al Comisionado Evelio Fernndez Arvalos y al Secretario Ejecutivo Santiago A. Canton; y a Ariel E. Dulitzky, Elizabeth Abi-Mershed, Mario Lpez Garelli y Lilly Ching como asesores legales.

2. De acuerdo a los hechos invocados por la Comisin Interamericana, entre diciembre de 1974 y septiembre de 1977 los hermanos Salvador Chiriboga adquirieron por sucesin de su padre, Guillermo Salvador Tobar, un predio de 60 hectreas designado con el nmero 108 de la lotizacin Batn de Merizalde. El 13 de mayo de 1991 el Concejo Municipal de Quito (en adelante el Concejo Municipal o el Concejo), actualmente denominado Concejo del Distrito Metropolitano de Quito, declar de utilidad pblica con fines de expropiacin y de ocupacin urgente el bien inmueble de los hermanos Salvador Chiriboga. Como consecuencia de dicha decisin municipal, los hermanos Salvador Chiriboga han interpuesto diversos procesos y recursos ante las instancias estatales, con el fin de controvertir la declaracin de utilidad pblica, as como para reclamar una justa indemnizacin de acuerdo con lo establecido por la legislacin ecuatoriana y la Convencin Americana.

3. Segn la Comisin, como respuesta a la declaratoria de utilidad pblica del predio, los hermanos Salvador Chiriboga apelaron dicho acto ante el Ministerio de Gobierno, el cual el 16 de septiembre de 1997 emiti el Acuerdo Ministerial No. 4087, por el que anul la mencionada declaratoria de utilidad pblica. Sin embargo, el 18 de septiembre del mismo ao el Ministerio de Gobierno dict otro Acuerdo Ministerial, el No. 4178, por el cual dej sin efecto el ya mencionado Acuerdo Ministerial No. 408.

7. Cfr. acuerdo Ministerial No. 408 (expediente de anexos a la demanda, Apndices 1 y 2, fs. 83 y 85).

8. Cfr. acuerdo Ministerial No. 417 (expediente de anexos a la demanda, Apndices 1 y 2, f. 87).

4. De conformidad con los hechos sealados por la Comisin se han iniciado diversos procesos judiciales. Tres de ellos se encuentran pendientes, a saber: a) el recurso subjetivo No. 1016 iniciado el 11 de mayo de 1994 ante la Primera Sala del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito (en adelante Primera Sala), mediante el cual los hermanos Salvador Chiriboga apelaron la declaratoria de utilidad pblica (infra prr. 80); b) el recurso subjetivo No. 4431 iniciado el 17 de diciembre de 1997 ante la Sala Segunda del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito (en adelante Sala Segunda), el cual fue presentado por los hermanos Salvador Chiriboga con el

propsito de que se declarara la ilegalidad del Acuerdo Ministerial No. 417 (infra prr. 81); y c) el juicio de expropiacin No. 1300-96 iniciado 16 de julio de 19969 ante el Juzgado Noveno de lo Civil de Pichincha (en adelante Juzgado Noveno de lo Civil o Juzgado Noveno), mediante el cual el Municipio de Quito (en adelante el Municipio de Quito o el Municipio) present una demanda de expropiacin del predio de los hermanos Salvador Chiriboga. El Juez Noveno de lo Civil de Pichincha (en adelante Juez Noveno de lo Civil o Juez Noveno), mediante auto emitido el 24 de septiembre de 1996, calific la demanda yautoriz la ocupacin inmediata del inmueble, lo cual fue notificado a la seora Salvador Chiriboga el 6 de junio de 199710.

9.- Cfr. demanda de expropiacin presentada por el Municipio contra Mara y Julio Guillermo Salvador Chiriboga de 16 de julio de 1996 (proceso No. 1300-96, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 6 a 8, fs. 1802 a 1804).

10.-Cfr. acta de notificacin a la seora Salvador Chiriboga (proceso No. 1300-96, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 6 a 8, f. 1815).

5. Respecto al proceso de expropiacin, la Comisin argument que haban transcurrido ms de 15 aos desde que el Concejo Municipal declar la utilidad pblica y que la ocupacin con fines de expropiacin del terreno haba sucedido el 10 de julio de 1997, sin que se dictara una resolucin judicial que fijara en forma definitiva el valor del bien y ordenara el pago de la indemnizacin. La Comisin agreg que durante todo ese tiempo el Municipio ha estado en posesin del inmueble. Consecuentemente, los hermanos Salvador Chiriboga se han visto impedidos de ejercer los atributos de la propiedad, en particular los derechos de uso y goce que corresponden a los titulares del bien. Asimismo, la Comisin indic que se desprende de la Convencin Americana y del ordenamiento interno ecuatoriano que la resolucin judicial del juicio de expropiacin debe emitirse en un plazo breve.

6. La Comisin seal tambin que entre los recursos resueltos en la jurisdiccin se encuentran los siguientes: a) el recurso subjetivo No. 1498-9511 presentado ante la Sala Segunda del Tribunal Distrital No. 1 de lo Contencioso Administrativo el 12 de enero de 1995 por los hermanos Salvador Chiriboga, mediante el cual solicitaron que se declarara ilegal y nulo el acto administrativo de la Comisin de Planificacin y Nomenclatura, emitido el 7 de septiembre de 1994, en el cual se indica que resultaba desfavorable la solicitud de los hermanos Salvador Chiriboga de urbanizar tres hectreas del inmueble. El 11 de diciembre de 2002 la referida Sala Segunda del Tribunal Distrital resolvi el referido recurso; b) el recurso subjetivo No. 2540-9612 interpuesto el 2 de febrero de 1996 por los hermanos Salvador Chiriboga ante la Segunda Sala del Tribunal Distrital No. 1 de lo Contencioso Administrativo. Mediante dicho recurso se impugn el acto administrativo del

Procurador Municipal, que pretenda dejar sin efecto el silencio administrativo positivo que se haba conformado ante la falta de respuesta del Ministerio de Gobierno y que aceptaba la reclamacin contra la declaratoria de utilidad pblica. Dicho recurso fue resuelto negativamente por la Corte Suprema de Justicia del Ecuador el 13 de febrero de 200113; y c) el recurso de amparo constitucional14 planteado el 10 de julio de 1997 por loshermanos Salvador Chiriboga, en el cual argumentaron que la expropiacin realizada por el Municipio de Quito signific una violacin a sus derechos garantizados en la Constitucin Poltica de la Repblica del Ecuador (en adelante la Constitucin Poltica), en la Convencin Americana y en la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, y que no se ajustaba a la normativa local que estableca el rgimen de expropiaciones. Al respecto, el Tribunal Distrital No. 1 de lo Contencioso Administrativo resolvi dicho recurso el 2 de octubre de 1997.

11.- Cfr. recurso Subjetivo o de Plena Jurisdiccin No. 1498-95 (expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexo 9, fs. 2061 a 2070).

12.- Cfr. recurso Subjetivo o de Plena Jurisdiccin No. 2540-96 (expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 10 y 11, fs. 2116 a 2121).

13.- Cfr. providencia del 13 de febrero de 2001 de la Corte Suprema de Justicia (expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 10 y 11, fs. 2139 a 2142).

14.- Cfr. demanda del recurso de amparo constitucional de 10 de julio de 1997(expediente de anexos a la demanda, Apndices 1 y 2, fs. 92 a 103).

7. Por lo anterior, la Comisin solicit a la Corte que declare que el Estado es responsable por la violacin de los derechos consagrados en los artculos 8 (Garantas Judiciales), 21 (Derecho a la Propiedad Privada) y 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin Americana, en conexin con los artculos 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) y 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de ese instrumento, en perjuicio de Mara Salvador Chiriboga. Asimismo, solicit a la Corte que ordene al Estado determinadas medidas de reparacin, as como el pago de costas y gastos.

8. La demanda de la Comisin fue notificada al Estado15 y a los representantes el 19 de enero de 2007.

15.- Cuando se notific la demanda al Estado se le inform su derecho a designar un Juez ad hoc para que participara en la consideracin del caso. El 13 de febrero de 2007 el Estado design al seor Diego Rodrguez Pinzn como Juez ad hoc.

9. El 18 de marzo de 2007 los seores Alejandro Ponce Martnez y Alejandro Ponce Villacs, en su condicin de representantes de la presunta vctima (en adelante los representantes), presentaron su escrito de solicitudes, argumentos y pruebas (en adelante escrito de solicitudes y argumentos). Los representantes solicitaron al Tribunal que declare que el Estado viol los artculos 8 (Garantas Judiciales),21 (Derecho a la Propiedad Privada),24 (Igualdad ante la Ley), 25 (Proteccin Judicial) y 29 (Normas de Interpretacin) de la Convencin Americana, en conjunto con los artculos 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) y 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) de este instrumento, en perjuicio de Mara Salvador Chiriboga. Por ltimo, solicitaron a la Corte que ordene al Estado determinadas medidas de reparacin y el pago de costas y gastos generados en la tramitacin del caso en la jurisdiccin interna y ante los rganos del sistema interamericano de proteccin de los derechos humanos.

10. El 17 de mayo de 2007 el Estado16 present su escrito de interposicin de una excepcin preliminar, contestacin de la demanda y observaciones al escrito de solicitudes y argumentos (en adelante la contestacin de la demanda). Indic que no haba violado el artculo 21 (Derecho a la Propiedad Privada) de la Convencin, y que la privacin del bien, propiedad de los hermanos Salvador Chiriboga, se realiz *+ conforme a la Convencin Americana, fue compatible con el derecho a la propiedad privada, pues se fund en razones de utilidad pblica y de inters social y se sujet al pago de una justa indemnizacin. En relacin a la alegada violacin del artculo 8 (Garantas Judiciales) de la Convencin, en perjuicio de los hermanos Salvador Chiriboga, el Estado manifest que la presunta vctima haba iniciado mltiples procesos tanto ante la jurisdiccin constitucional como en sede administrativa, *+ los cuales han sido resueltos a travs de resoluciones con la debida motivacin fctica, legal y consecuencialista, * y que+ en el juicio de expropiacin iniciado por el Municipio de Quito es evidente el afn dilatorio de los representantes de la presunta vctima. En relacin con el artculo 25 (Proteccin Judicial) de la Convencin, el Estado aleg que nunca obstruy el acceso a los recursos previstos en la ley de la jurisdiccin contencioso administrativa para impugnar en innumerables ocasiones los actos administrativos que resultaron desfavorables a los intereses de los hermanos Salvador Chiriboga.

16.- El Estado design a Erick Roberts, Subdirector de Derechos Humanos de la Procuradura General del Estado, Agente Principal y Salim Zaidn, Funcionario de la Subdireccin de Derechos Humanos de la Procuradura General del Estado, Agente Alterno.

11. Respecto a las eventuales reparaciones, el Estado indic que solamente reconocer una *+ indemnizacin compensatoria *+ que sea fijada en el marco del litigio nacional o interamericano y se sustente en una pericia imparcial y apegada al valor real del bien sin tomar en cuenta la plusvala que hoy representa, si se ajusta a la realidad del pas y al presupuesto anual municipal y sobre todo bajo el criterio *+ de la Corte *+. Por ltimo, objet las cantidades de dinero solicitadas por los representantes por concepto de indemnizacin, costas y gastos. En dicho escrito el Estado tambin interpuso la excepcin preliminar sobre la falta de agotamiento de los recursos internos.

12.Los das 24 y 25 de junio de 2007 la Comisin y los representantes presentaron, respectivamente, sus alegatos escritos a la excepcin preliminar interpuesta por el Estado, y solicitaron a la Corte que desestime dicha excepcin y prosiga con el fondo del caso. Los representantes adjuntaron varios anexos, los cuales fueron recibidos el 27 de junio de 2007.

II Procedimiento ante la Corte

13. Durante el proceso ante este Tribunal, el entonces Presidente de la Corte (en adelante el Presidente) el 17 de septiembre de 2007 orden recibir a travs de declaraciones rendidas ante fedatario pblico (affidvit) seis testimonios17 y cuatro peritajes ofrecidos por la Comisin, los representantes y el Estado18, respecto de los cuales las partes tuvieron oportunidad de presentar observaciones. Adems, considerando las circunstancias particulares del caso, el Presidente convoc a la Comisin Interamericana, a los representantes y al Estado a una audiencia pblica para escuchar la declaracin de la presunta vctima, la declaracin de un perito propuesto por la Comisin y los representantes, y la declaracin de un perito propuesto por el Estado. El 17 de octubre de 2007 los representantes presentaron sus observaciones a las declaraciones presentadas por el Estado respecto de un testigo y dos peritosy el 18 de octubre de 2007 la

Comisin indic que no tena observaciones que presentar respecto a las referidas declaraciones remitidas por el Estado. El 18 de octubre de 2007 la Corte orden19 recibir la declaracin de uno de los peritos, en los mismos trminos indicados en la Resolucin del Presidente de 2 de octubre de 2007 (supra nota 18).

17.- El 8 de octubre de 2007 el Estado inform que desista de la presentacin de una de las declaraciones rendidas ante fedatario pblico.

18.-Cfr. resoluciones dictadas por el Presidente de la Corte el 17 de septiembre de 2007 y el 2 de octubre de 2007.

19.-Cfr. resolucin dictada por la Corte el 18 de octubre de 2008.

14. La audiencia pblica fue efectuada el 19 de octubre de 2007 durante el XXXI Perodo Extraordinario de Sesiones de la Corte celebrado en la ciudad de Bogot, Colombia20. El 23 de octubre de 2007 el Estado remiti sus observaciones a las declaraciones (affidvits) de los testigos y peritos presentadas por la Comisin y los representantes, segn lo ordenado en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007.

20.- A esta audiencia pblica comparecieron: a) por la Comisin Interamericana: Lilly Ching Soto y Alejandra Gonza; b) por los representantes: Alejandro Ponce Martnez y Alejandro Ponce Villacs; y c) por el Estado: Xavier Garaicoa Ortiz, Procurador General del Estado, agente principal y Salim Zaidn, como asistente de abogaca de la Procuradura General del Estado, agente alterno.

15.El 28 de noviembre de 2007 el Estado, la Comisin y los representantes presentaron, respectivamente, sus escritos de alegatos finales sobre la excepcin preliminar y los eventuales fondo, reparaciones y costas. El 4 de diciembre de 2007 el Estado present anexos que haban sido anunciados en su escrito de alegatos finales.

16. El 30 de enero de 2008 la Secretara, siguiendo instrucciones de la Presidenta de la Corte (en adelante la Presidenta), requiri al Estado, a la Comisin y a los representantes, de conformidad con el artculo 45 del Reglamento, la remisin de determinada normativa y documentacin a efectos de ser considerada como prueba para mejor resolver. El da 15 de febrero de 2008 los

representantes remitieron la prueba para mejor resolver. Los das 15 y 21 de febrero de 2008 la Comisin y el Estado presentaron la prueba para mejor resolver.

17. El 14 de marzo de 2008 la Secretara, siguiendo instrucciones de la Presidenta, requiri al Estado y a los representantes nueva prueba para mejor resolver. Los das 26 y 31 de marzo de 2008 y el 2 y 8 de abril de 2008 los representantes y el Estado remitieron, respectivamente, la referida prueba para mejor resolver.

III Prueba

18. Con base en lo establecido en los artculos 44 y 45 del Reglamento, as como en la jurisprudencia del Tribunal respecto de la prueba y su apreciacin, la Corte proceder a examinar y valorar los elementos probatorios documentales remitidos por la Comisin, los representantes y el Estado en diversas oportunidades procesales o como prueba para mejor resolver solicitada por la Presidenta, as como las declaraciones testimoniales y periciales rendidas mediante affidvit y ante la Corte durante la audiencia pblica celebrada en el presente caso. Para ello el Tribunal se atendr a las reglas de la sana crtica, dentro del marco legal correspondiente21.

21.- Cfr. Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros) Vs. Guatemala. Fondo. Sentencia de 8 de marzo de 1998. Serie C No. 37, prr. 76; Caso Albn Cornejo y otro Vs. Ecuador. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de noviembre de 2007. Serie C No. 171, prr. 26; y Caso del Pueblo Saramaka Vs. Suriname. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 28 de noviembre de 2007. Serie C No. 172, prr. 63.

Prueba Documental testimonial y pericial

19. Fueron presentadas mediante affidvit las declaraciones testimoniales y los dictmenes rendidos por las siguientes personas:

a) Guadalupe Jessica Salvador Chiriboga: propuesta por la Comisin y los representantes; hija de Mara Salvador Chiriboga. Declar sobre algunos de los detalles relacionados con los procesos judiciales entablados por su madre con el fin de proteger sus derechos, sobre los resultados negativos que ha obtenido en algunos de ellos y acerca de la lentitud del Estado para resolver otros procedimientos judiciales. Dentro de dichos procesos resalt dos procedimientos de mediacin, uno de ellos fue suspendido en octubre del ao 2006 cuando las partes deban comparecer ante la Comisin Interamericana. Adems destac que pese a los esfuerzos realizados por los mediadores, las reuniones programadas dentro de ese procedimiento no continuaron despus de dicha comparecencia. Agreg que nunca se han negado a que el Municipio de Quito pueda declarar la utilidad pblica del predio, sino que lo que se ha reclamado es una justa indemnizacin. Manifest que desde 1991, cuando el Municipio declar de utilidad pblica del predio de su madre, se le impidi acceder a una construccin que ella tena en ste. Aclar que el juicio de expropiacin iniciado por el Municipio de Quito se dio dos aos despus de la ocupacin de hecho de la propiedad de su madre en el ao 1994. Por ltimo, expres que su madre tambin ha tenido que sobrellevar una carga emocional muy fuerte, que le ha afectado su salud.

b) Susana Salvador Chiriboga: propuesta por la Comisin y los representantes; hija de Mara Salvador Chiriboga. Declar de manera detallada sobre todos los procesos emprendidos por su madre para obtener proteccin a sus derechos. Seal que han pasado 16 aos desde la declaratoria de utilidad pblica y once aos desde el inicio del juicio de expropiacin de la propiedad. Aadi que pese a los aos transcurridos desde el inicio de dicho juicio no se ha realizado una determinacin judicial de la indemnizacin. Asimismo, manifest que la posicin dominante del Municipio de Quito ha afectado a su familia por la contratacin de abogados para defender sus derechos, as como por vivir pendientes de cada actuacin municipal, sino tambin porque se han producido conflictos en su seno, ya que algunos de sus hermanos en ciertos momentos han querido que se abandone la lucha, *+ pues vean que era imposible pelear en condiciones de igualdad con el Municipio *+. Por ltimo, indic que la vida de su familia est marcada por esta lucha.

c) Jos Luis Paredes Snchez: propuesto por la Comisin y los representantes; expropietario de un predio ubicado en el rea que ahora ocupa el Parque Metropolitano de Quito (en adelante Parque Metropolitano). Declar que, en su calidad de expropietario, ha defendido los derechos de otros propietarios de predios ubicados en la misma zona, razn por la cual conoce que muchas personas, que a causa de la declaratoria de utilidad pblica, se han visto privados de sus bienes sin recibir indemnizacin alguna. Agreg que el Municipio ha usado el tiempo a su favor para obligar

a los afectados a aceptar las ofertas de cambiar sus terrenos por otros con un rea muy inferior al que anteriormente posean. Indic que, a pesar de haber sido privado de su predio, el Municipio le obliga a pagar los impuestos.

d) Margarita Beatriz Rafiha El Fil Guerra: propuesta por la Comisin y los representantes;expropietaria de un predio ubicado en el rea que ahora ocupa el Parque Metropolitano. Declar que su patrimonio ha sido reducido a tres hectreas como consecuencia del proceso de expropiacin y de las declaratorias de utilidad pblica, que en su juicio fueron confiscaciones, ya que nunca fue indemnizada. Por otra parte, seal que la cantidad de terreno que le ha privado el Municipio llega al cincuenta por ciento de lo que le perteneca. Manifest que debido a una necesidad econmica y un grave deterioro en su salud, acept tres lotes del Municipio de Quito, sin embargo, uno de ellos corresponda a un rea verde o parque de un sector urbanizado, por lo que no ha podido entrar en posesin de ste. Por ltimo, declar que no ha intentado sostener procesos judiciales contra el Municipio de Quito, ya que conoce que ste siempre busca alargar los juicios en su beneficio para que el propietario se canse y termine acordando con el Municipio, dando una apariencia de legitimidad.

e) Edmundo Gutirrez del Castillo: propuesto por la Comisin y los representantes;perito tcnico del Ministerio Pblico y del Centro de Mediacin de las Cmaras de Comercio y de la Construccin. Rindi peritaje sobre ciertos parmetros para la valoracin de la tierra y bienes inmuebles. Dictamin sobre los valores actuales de predios e inmuebles en la ciudad de Quito y consider que los terrenos ubicados en la parte occidental del Parque Metropolitano, entre los que se encuentra el de los hermanos Salvador Chiriboga, poseen las caractersticas para estimar que su valor es noventa dlares de los Estados Unidos de Amrica por metro cuadrado. Por ltimo, expres que existe una diferencia de alrededor de setenta por ciento entre los avalos oficiales que realiza el Municipio y los costos comerciales de terrenos y edificaciones.

f) Julio Ral Moscoso lvarez: propuesto por la Comisin y los representantes;experto en derecho ecuatoriano.Rindi peritaje sobre la naturaleza de la declaratoria de utilidad pblica, los requisitos para llevar a cabo una expropiacin y las vas para impugnar dichas figuras legales. Asimismo, se refiri a los requisitos para la accin de lesividad y cmo se impugnan los actos administrativos. Por otra parte, indic cules son las razones y los efectos que causa la separacin de un juez del conocimiento de un caso. En el mbito fiscal, dictamin sobre los distintos tipos de impuestos que causan los bienes inmuebles. Aludi a ciertos criterios para garantizar el debido proceso en sedes administrativas y judiciales. Segn su criterio, las dilaciones en juicios de expropiacin no son explicables jurdicamente, ya que son procesos sencillos en la ley. Noobstante, en la prctica dichas demoras en los juicios civiles pueden ser de muchos aos y con ello se crean situaciones confiscatorias. Por otro lado, se refiri a la aplicacin de las normas constitucionales que obligan al

Estado a *+ cumplir los derechos humanos y proteger a la persona de *+ lesiones y amenazas de violacin procedente de terceros. En ese marco seal que en el ordenamiento jurdico interno del Ecuador los tratados, convenios y convenciones internacionales en materia de derechos humanos tienen carcter obligatorio, vinculante y jerarqua constitucional. Finalmente, afirm que en muchos casos la declaratoria de utilidad pblica permite ejecutar prcticas claramente confiscatorias.

g) Gonzalo Estupin Orejuela: propuesto por el Estado;abogado. Declar que conoce de otros procesos de expropiacin similares al que se discute, ya que fue representante legal de una familia contra la cual el Municipio promovi un proceso de expropiacin por un inmueble ubicado en la zona que ocupa el Parque Metropolitano. Seal que en ese caso entraron a un proceso de negociacin, ya que el nico objetivo del juicio era la fijacin del justo precio para el pago de la indemnizacin. Segn el seor Estupin Orejuela, las negociaciones y pagos en los procesos judiciales fueron expeditos y sin complicaciones.

h) Armando Bermeo Castillo y Germn Carrin Arciniegas: propuestos por el Estado;ambos son abogados. En el peritaje indicaron que es potestad del sector pblico promover un juicio de expropiacin, y que tal proceso est sujeto a la Ley de Contratacin Pblica, previo a un avalo practicado por la Direccin Nacional de Avalos y Catastros (DINAC). Sin embargo, sealaron que esto no es aplicable en las municipalidades, ya que stas se rigen por una ley especial, en virtud de que la Constitucin Poltica las proclama autnomas en los mbitos funcional, administrativo y econmico. Sealaron que de acuerdo con el Cdigo de Procedimiento Civil del Ecuador (en adelante el Cdigo de Procedimiento Civil) el valor de un inmueble expropiado se fija segn el precio catastral de los dos aos anteriores a aquel en que se presente la demanda. Asimismo, expresaron que los valores fijados tienen relacin con el valor que sirve para la fijacin de los impuestos que deben pagar los titulares de los predios. No obstante, en caso de un juicio de expropiacin, el juez no est obligado a sujetarse al avalo establecido por la Direccin Nacional de Avalos y Catastros, ni por el establecido por las municipalidades, segn el Cdigo de Procedimiento Civil.

20. En cuanto a la prueba rendida en audiencia pblica, la Corte escuch las siguientes declaraciones:

a) Mara Salvador Chiriboga: propuesta por la Comisin y los representantes; presunta vctima. Declar que ella y su hermano Julio Guillermo Salvador Chiriboga, ya fallecido, heredaron el inmueble de su padre. Sin embargo, desde el ao 1991 perdi la posesin del inmueble, ya que el Municipio de Quito incluy su terreno en el rea que ocupa el Parque Metropolitano, sin que a la

fecha le haya pagado compensacin o indemnizacin alguna, aunque ella sigue pagando los impuestos. Indic que no ha recibido el depsito que el Municipio consign en un proceso de expropiacin de su inmueble. Agreg que ha presentado varios procesos en el Ecuador para hacer valer sus derechos. Manifest que siempre ha tenido la buena voluntad de negociar el justo precio del terreno con las autoridades municipales, pero que stas no le han hecho una oferta concreta. La expropiacin del inmueble le ha causado tal deterioro econmico que se vio en la necesidad de vender otros terrenos de su propiedad a bajos precios. Tambin declar que a nivel emocional, toda su familia se ha involucrado en estos procesos y que ella particularmente ha padecido quebrantos de salud.

b) Edgar Neira Orellana: propuesto por la Comisin y los representantes; abogado. Rindi peritaje sobre las leyes y procedimientos administrativos y seal que stos mantienen viejos dogmas del derecho administrativo que hoy han mostrado estar desactualizados. En un proceso contencioso administrativo toda actuacin debe contar con una constancia procesal escrita y esto tiende a favorecer el retardo en la administracin de justicia. Agreg que proteger la propiedad privada es una de las garantas que la Constitucin Poltica ha establecido para asegurar el derecho de los particulares. Por tanto, el nico motivo por el cual se puede expropiar es la utilidad pblica o el inters social, pero previo a una valoracin justa y al pago de una indemnizacin. Respecto al juicio expropiatorio establecido en el Cdigo de Procedimiento Civil, indic que debera ser despachado y resuelto en treinta y ocho das. No obstante, seal que el triple de treinta y ocho das es el tiempo razonable en el que de acuerdo con el ordenamiento jurdico, deberan resolverse los juicios de expropiacin. Por otra parte, seal que el recargo al solar no edificado es una sancin establecida en la ley a los propietarios de predios urbanos, por el hecho de no haber edificado o construido dentro de ese solar y que tiene sentido cuando el inmueble est ubicado dentro de los permetros urbanos y castiga la falta de edificacin o estimula la edificacin dentro de un determinado Municipio.

c) Fausto Gonzalo Estupin Narvez: propuesto por el Estado; perito evaluador. Rindi peritaje sobre los distintos criterios para fijar el justo precio de un terreno objeto de expropiacin. Indic que, en principio, el valor de mercado es lo nico que sirve como referencia para fijar el valor de un bien. Sin embargo, el testigo seal que en el caso de los avalos de bienes sujetos a expropiacin, el valor que se le fije determinar el pago de la indemnizacin, despus de esa operacin un terreno pierde su condicin de objeto de mercado, y por tanto, su valor comercial. Agreg que no existe un procedimiento oficializado para valorar bienes en las leyes ecuatorianas.

B) VALORACIN DE LA PRUEBA

Valoracin de la Prueba Documental

21. En este caso, como en otros22, el Tribunal admite el valor probatorio de aquellos documentos presentados por las partes en la oportunidad procesal correspondiente que no fueron controvertidos ni objetados, ni cuya autenticidad fue puesta en duda.

22.-Cfr. Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras.Fondo. Sentencia de 29 de julio de 1988. Serie C No. 4, prr. 140; Caso Albn Cornejo y otro, supra nota 21, prr. 29; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr.66.

22. El Tribunal incorpora al acervo probatorio, conforme al artculo 45 del Reglamento, los anexos al escrito de alegatos a la excepcin preliminar de los representantes23; los anexos adjuntados al peritaje conjunto24 de los seores Armando Bermeo Castillo y Germn Carrin Arciniegas; los documentos presentados por el Estado durante la audiencia pblica25; los anexos del escrito de alegatos finales del Estado26; los documentos remitidos como prueba para mejor resolver por el Estado, la Comisin y los representantes, as como los documentos adicionales presentados por el Estado27 y los representantes28 junto con la prueba para mejor resolver.

23.- A saber: fotocopias del registro oficial No. 80 de 9 de mayo de 2007, en el que constan distintas resoluciones de la Corte Suprema de Justicia (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo II, fs. 276 a 282).

24.- A saber: fotocopias de algunos artculos de la siguiente normativa: a) Constitucin Poltica de la Repblica del Ecuador; b) ley del Rgimen Municipal (vigente al ao 1991); y c) cdigo de Procedimiento Civil (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo IV, fs.557 a 564).

25.- A saber: a) resolucin No. 704 expedida por el Concejo Metropolitano de Quito de 27 de septiembre de 2007; b) proyecto de Ley Orgnica para la ejecucin de Sentencias expedidas por la Corte Interamericana de Derechos Humanos e implementacin de acuerdos amistosos y de cumplimiento ante la Comisin Interamericana; c) ordenanza metropolitana No. 181 expedida por el Concejo Metropolitano de Quito de 23 de mayo de 2006; y d) legajo de documentos del proceso de expropiacin tramitado por el Municipio de Quito en contra de Mara Salvador Chiriboga

(expediente de documentos presentados por el Estado durante la celebracin de la audiencia pblica, fs. 4190 a 4348).

26.- A saber: a) documento denominado informe de juicios terminados a partir del acuerdo de 14 de marzo de 2002 (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, f. 816 a 818); b) planos y fotografas del Municipio de Quito y del Parque Metropolitano (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, f. 819 a 826); c) documento denominado registro de los planes reguladores para Quito y su distrito metropolitano (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, fs. 828 y 829); d) documento denominado tablas de valores de la tierra rural del D.M.Q (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, fs. 830 y 831); e) documento denominado caractersticas de las ocho clases agrolgicas de tierras (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, fs. 832 y 833); f) documento denominado valoracin de terrenos urbanos parroquia Iaquito (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, fs. 834 a 836); g) distintas publicaciones periodsticas respecto al caso, que el Estado denomin Prueba Indiciaria (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, fs. 838 a 842); y h) informe de juicios terminados a partir del acuerdo de 14 de marzo de 2002 (expediente de excepcin preliminar, fondo, reparaciones y costas, Tomo V, f. 816 a 818).

27.- A saber: a) Reglamento General de la Ley de Contratacin Pblica, Registro Oficial Suplemento 622 de 19 de julio de 2002; b) Reglamento General de la Ley de Contratacin Pblica No. 2392 de 29 de abril de 1991; c) certificacin de la Secretara General del Concejo Metropolitano de Quito; d) copia certificada de la ordenanza municipal N 2157 de 10 de diciembre de 1981; e) copia certificada de la ordenanza municipal N 2776 de 28 de mayo de 1990; f) copia certificada de la ordenanza municipal N 2816 de 15 de octubre de 1990; y g) informacin de actividades desarrolladas por el Juzgado Noveno de lo Civil de Pichincha (expediente de prueba para mejor resolver presentada por el Estado, Tomo II, fs. 4780 a 4842 y Tomo III, fs. 7514 a 7571).

28.- saber: un comprobante de cobro del ao 2008 por pago de impuestos prediales y por solar no edificado y documentos referentes al Plan Quito 1980 relacionados con la Ordenanza N 2092 de 26 de enero de 1981 (expediente de prueba para mejor resolver presentada por los representantes, Tomo II, fs. 7166).

23. En relacin con las declaraciones rendidas ante fedatario pblico (affidvit) por Guadalupe Jessica Salvador Chiriboga (supra prr. 19.a) y Susana Salvador Chiriboga (supra prr. 19.b), las cuales el Estado objet por considerar que hace*n+ mencin a cuestiones afectivas que merecen

respeto, pero que no son relevantes para los efectos del juicio *+, la Corte estima que dichas declaraciones pueden contribuir a la determinacin por parte del Tribunal de los hechos en el presente caso, en cuanto concuerden con el objeto que fue definido en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18). Por ello, la Corte las valora aplicando las reglas de la sana crtica y tomando en cuenta las observaciones presentadas por el Estado. Asimismo, este Tribunal recuerda que por tratarse de vctimas o de sus familiares y tener un inters directo en este caso, sus declaraciones no pueden ser valoradas aisladamente, sino dentro del conjunto de las pruebas del proceso29. Las declaraciones de las vctimas o sus familiares son tiles en la medida en que proporcionen mayor informacin sobre las consecuencias de las presuntas violaciones perpetradas.

29.- Cfr. Caso Loayza Tamayo Vs. Per. Fondo. Sentencia de 17 de septiembre de 1997. Serie C No. 33, prr. 33; Caso Albn Cornejo y otros, supra nota 21, prr. 33; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr. 68.

24. En relacin con la declaracin rendida ante fedatario pblico (affidvit) por el seor Jos Luis Paredes Snchez (supra prr. 19.c), el Estado en sus observaciones expres que el testigo en su declaracin hizo *+ una interpretacin subjetiva *y+ desinformada *+ y que no puede testimoniar por terceras personas ni puede generalizar de manera tan ligera la situacin de las personas expropiadas. Al respecto, la Corte toma en cuenta las observaciones presentadas por el Estado, y estima que dicha declaracin puede contribuir a la determinacin por parte del Tribunal de los hechos en el presente caso, en cuanto concuerde con el objeto que fue determinado en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18). Dicha declaracin es valorada aplicando las reglas de la sana crtica30.

30.-Cfr. Caso de la Panel Blanca (Paniagua Morales y otros), supra nota 21, prr. 70; Caso Albn Cornejo y otro, supra nota 21, prr. 34; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr. 63.

25. Este Tribunal admite la declaracin rendida ante fedatario pblico (affidvit) por la seora Margarita Beatriz Rafiha El Fil Guerra (supra prr. 19.d), en cuanto concuerde con el objeto sealado en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18) y la aprecia en el conjunto del acervo probatorio.

26. Respecto del peritaje rendido ante fedatario pblico (affidvit) por el seor Edmundo Gutirrez (supra prr. 19.e), el Estado en sus observaciones manifest que en dicho dictamen el perito

*f+ormula criterios demasiado generales sobre la valoracin de los terrenos *y desconoce+ que un terreno cuando es expropiado sale del comercio por lo que no resulta aplicable tomar como referente la demanda del mercado. En cuanto al dictamen rendido ante fedatario pblico por elseor Ral Moscoso lvarez (supra prr. 19.f), el Estado en sus observaciones expres que su dictamen *+ no se circunscribe al objeto especfico del peritaje *+ especialmente a la ejecutoria de las providencias judiciales en relacin con las normas del debido proceso *+. Al respecto, este Tribunal admite los referidos dictmenes tomando en cuenta el objeto de los peritajes fijados en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18), as como las observaciones presentadas por el Estado, y los valora de acuerdo al acervo probatorio del presente caso y las reglas de la sana crtica.

27. En cuanto al dictamen autenticado rendido conjuntamente por los seores Armando Bermeo Castillo y Germn Carrin Arciniegas (supra prr. 19.h), los representantes sealaron en sus observaciones que el peritaje es incompleto y que contiene apreciaciones personales. A ese respecto, expresaron que si bien los peritos indicaron que el juicio de expropiacin tiene como objeto la determinacin del valor de un inmueble, omitieron sealar que el mismo constituye un proceso de ejecucin de un acto administrativo y no un recurso efectivo para la proteccin de los derechos de los afectados en tales procesos. Por otro lado, hicieron notar que los peritos en su dictamen afirmaron que luego del acto administrativo de declaratoria de utilidad pblica no se requiere contar con un avalo, ya que de acuerdo a la jurisprudencia de la Corte Suprema de Justicia *+ s se requiere de tal avalo y que la ausencia del mismo trae como consecuencia la nulidad del procedimiento administrativo. Por ltimo, manifestaron que los mencionados peritos omitieron referirse a determinadas sentencias de la Corte Suprema de Justicia y a algunas leyes, lo cual consideraron era deber de los expertos informar a la Corte acerca de la correcta aplicacin de las normas sobre expropiacin. Este Tribunal observa que en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 se orden que cada uno de los peritos remitiera su propio dictamen. No obstante, como consta en autos, el Estado remiti un slo dictamen pericial suscrito por las dos personas sealadas. A este respecto, el Tribunal llama la atencin al Estado de que debi presentar los peritajes en forma individual como fue ordenado en las Resoluciones del Presidente de 17 de septiembre y 2 de octubre de 2007. Por otra parte, esta Corte admite el referido dictamen conjunto tomando en cuenta el objeto fijado en la referida Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18) y las observaciones presentadas por los representantes, y lo valora de acuerdo al acervo probatorio del presente caso y las reglas de la sana crtica.

28. En lo que se refiere a la declaracin autenticada de Gonzalo Estupin Orejuela (supra prr. 19.g), los representantes en sus observaciones sealaron que su declaracin resulta contradictoria con respecto a sus propias manifestaciones que constan en varias publicaciones en diarios de la Ciudad de Quito, as como dentro de otros procesos de expropiacin presentadas en el caso del

Parque Metropolitano, en donde ha afirmado que eran absolutamente ilegales. Agregaron que el perito omiti sealar que en el caso de la familia que l represent, el Municipio de Quito se ha demorado en realizar el pago, *+ por lo que no es cierto que los pagos hayan sido expeditos. Al respecto, esta Corte admite el referido dictamen tomando en cuenta el objeto del peritaje fijado en la referida Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18) y las observaciones presentadas por los representantes, y lo valora de acuerdo al acervo probatorio del presente caso y las reglas de la sana crtica.

29. En cuanto a los documentos de prensa presentados por el Estado y los representantes, este Tribunal ha considerado que podran ser apreciados cuando recojan hechos pblicos y notorios o declaraciones de funcionarios del Estado, o cuando corroboren aspectos relacionados con el caso31.

31.-Cfr. Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 22, prr. 146; Caso Albn Cornejo y otro, supra nota 21, prr. 35; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr. 67.

Valoracin de la Prueba Testimonial

30. El Tribunal admite el testimonio rendido ante la Corte por la seora Mara Salvador Chiriboga (supra prr. 20.a), en cuanto concuerde con el objeto de la declaracin determinado en la Resolucin del Presidente de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18), y lo valora en el conjunto del acervo probatorio. Asimismo, la Corte reitera lo sealado anteriormente respecto al valor de su declaracin por tratarse de una presunta vctima en el presente caso (supra prr. 23).

Valoracin de la Prueba Pericial

31. En lo que se refiere al dictamen rendido ante la Corte por el seor Edgar Neira Orellana (supra prr. 20.b), este Tribunal lo admite y lo valora conforme a la sana crtica y en cuanto concuerde con el objeto del peritaje fijado en la Resolucin de 17 de septiembre de 2007 (supra nota 18).

32. Respecto de la declaracin del seor Gonzalo Estupin Narvez (supra prr. 20.c), este Tribunal lo admite tomando en cuenta lo estipulado en el punto considerativo noveno de la Resolucin de la Corte de 18 de octubre de 2007 y el objeto del peritaje fijado en la referida

Resolucin (supra nota 19), y lo valora de acuerdo al acervo probatorio del presente caso y las reglas de la sana crtica.

IV EXCEPCIN PRELIMINAR FALTA DE AGOTAMIENTO DE RECURSOS INTERNOS

33. En el escrito de contestacin de la demanda el Estado interpuso la excepcin preliminar denominada Falta de Agotamiento de los Recursos Internos (supra prrs. 10 y 11). A continuacin, la Corte procede a analizar dicha excepcin preliminar.

34. En la contestacin de la demanda de 17 de mayo de 2007 el Estado interpuso la excepcin sobre la falta de agotamiento de recursos internos. Seal que en la jurisdiccin interna existe un juicio de expropiacin pendiente de resolucin definitiva y que su tramitacin se ha demorado debido a la presentacin de recursos de parte de los representantes de la presunta vctima. Fund esta afirmacin indicando que en el mismo relato de hechos contenido en el escrito de solicitudes y argumentos presentado por los representantes, se halla la descripcin de un largo proceso, en el que los representantes no mencionan que ha sido la presunta vctima quien *+ ha interrumpido y dilatado el juicio a travs de la interposicin de mltiples e improcedentes incidentes procesales *+. Segn el Estado, esta excepcin debe ser acogida por la Corte en virtud de que la present en la primera etapa del trmite ante la Comisin. Finalmente, el Estado manifest que no admitirla *+ sera no acatar lo dispuesto en el *a+rtculo 47 de la Convencin *+.

35. La Comisin present sus alegatos sobre la referida excepcin preliminar, en las cuales indic que en la etapa de admisibilidad el Estado haba alegado la falta de agotamiento de los recursos internos, bajo el argumento que los representantes deban acudir a la va administrativa para impugnar los actos de las entidades estatales, y que, no obstante, que los hermanos Salvador Chiriboga hicieron uso de los recursos administrativos que consideraron oportunos, los mismos no haban concluido debido a los *+ serios problemas que afligen a la administracin de justicia del Ecuador.

36. A lo anterior, la Comisin agreg que el Estado, sin embargo, no se refiri a la falta de agotamiento de los recursos internos respecto al proceso de expropiacin en la etapa de admisibilidad, sino que lo hizo en la contestacin de la demanda ante la Corte, en la que aleg que se hallaba pendiente de resolucin el referido juicio. En razn de lo cual la Comisin seal que Ecuador estaba presentando argumentos distintos a los sustentados en la etapa de admisibilidad, lo cual consider improcedente.

37. Finalmente, la Comisin aleg que el Estado no *+ ha aportado nuevos elementos que justifiquen una nueva revisin de la Corte *de+ una cuestin ya resuelta debidamente por la *Comisin+ en el Informe de Admisibilidad. Asimismo, estim pertinente que la Corte conozca del fondo del caso y solicit que rechace la excepcin preliminar presentada por el Estado.

38. En sus alegatos sobre esta excepcin preliminar, los representantes indicaron que cuando presentaron la peticin inicial ante la Comisin se haba cumplido con el requisito de agotamiento de los recursos internos *+ en virtud de la resolucin del Tribunal Constitucional que deneg [un] recurso de amparo en ltima instancia *+ interpuesto por la presunta vctima, en el que se invoc la violacin de varias normas de la Convencin. Aadieron que la primera ocasin que el Estado haba hecho alusin a la falta de agotamiento de los recursos internos, fue en la audiencia celebrada ante la Comisin el 2 de marzo de 2000, sin haber sealado cules deberan ser los recursos sujetos a agotar.

39. Asimismo, los representantes coincidieron en lo esencial con los argumentos vertidos por la Comisin, aunque agregaron que el hecho de no haber alegado esta excepcin en la etapa de admisibilidad ante la Comisin supona una renuncia tcita a interponerla en la contestacin de la demanda ante la Corte. En consecuencia, alegaron que ya haba caducado la oportunidad procesal para el Estado, y solicitaron a la Corte que la excepcin fuera rechazada.

40. Respecto de la excepcin de falta de agotamiento de los recursos internos planteada por el Estado, este Tribunal reitera los criterios establecidos en la jurisprudencia relativos a la interposicin de la excepcin preliminar que deben atenderse en el presente caso.En primer lugar, la Corte ha sealado que la falta de agotamiento de recursos es una cuestin de pura admisibilidad y que el Estado que la alega debe indicar los recursos internos que es preciso agotar, as como acreditar que esos recursos son efectivos32. En segundo lugar, a fin de que sea oportuna la excepcin sobre el no agotamiento de los recursos internos debe alegarse en la primera actuacin del Estado durante el procedimiento ante la Comisin; de lo contrario, se presume que

el Estado ha renunciado tcitamente a presentar dicho argumento33. En tercer lugar, el Estado demandado puede renunciar en forma expresa o tcita a la invocacin de la falta de agotamiento de los recursos internos34.

32.-Cfr.Caso Velsquez Rodrguez Vs. Honduras. Excepciones Preliminares. Sentencia de 26 de junio de 1987. Serie C No. 1, prr. 88;Caso Boyce et al.Vs. Barbados.Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 20 de noviembre de 2007. Serie C No. 169, prr. 25; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr. 43.

33.- Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 32, prr. 88;Caso Garca Prieto y otros Vs. El Salvador. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 20 de noviembre de 2007. Serie C No. 168, prr. 49; Caso Boyce et al., supra nota 32, prr. 25; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr. 43.

34.- Cfr.Caso Velsquez Rodrguez, supra nota 32, prr. 88;Caso Boyce et al., supra nota 32, prr. 25; y Caso del Pueblo Saramaka, supra nota 21, prr. 43.

41. En el presente caso, en el trmite ante la Comisin el Estado interpuso diversos escritos, entre ellos: a) en sus primeras observaciones presentadas el 11 de diciembre de 1998 ante la Comisin35, el Estado indic que el Municipio de Quito haba resuelto los actos administrativos relativos al caso e intervenido en los procesos judiciales en defensa de la entidad municipal. Asimismo, se refiri a los diversos procesos y recursos que haban sido planteados ante distintas instancias administrativas y judiciales de la jurisdiccin interna36; b) en su segundo informe presentado ante la Comisin el 22 de septiembre de 1999, el Estado nuevamente inform sobre los procesos relacionados con el caso. Respecto al juicio de expropiacin indic que el mismo an no haba concluido. Agreg que los recursos administrativos s haban sido utilizados por los denunciantes y que en efecto, an no se haba dictado sentencia, pero no por la actuacin municipal *+ sino por los graves problemas que aquejan a la administracin de justicia en el Ecuador *+ 37; c) en su tercer informe a la Comisin de 26 de enero de 2001, el Estado seal que mantena el criterio respecto a que los procesos judiciales planteados por los expropiados, aun no haban sido resueltos internamente, por lo que no era irrelevante el argumento de falta de agotamiento de recursos de jurisdiccin interna, alegado por el Estado,como lo afirmaban los peticionarios por ser ste un requisito sine qua non para la admisibilidad del caso. Ademsrealiz una descripcin general de los procesos que estaban en trmite. Finalmente indic que mantena la posicin de lograr una transaccin amistosa con los afectados38; y d) en su cuarto informe a la Comisin, de 6 de septiembre de 2001, el Estado hizo una resea de las acciones adoptadas por el Municipio de Quito dentro del proceso de expropiacin, del cual inform que en ese momento se

hallaban pendientes de resolver un recurso de apelacin, un recurso de hecho y una recusacin, interpuestos por el Municipio ante el Juez Noveno39.

35.- Cfr. observaciones presentadas por el Estado ante la Comisin (expediente de anexos a la demanda, Apndice 3, Tomo I, f. 298).

36.- Cfr. oficio No. 2894 remitido al Secretario Ejecutivo de la Comisin Interamericana el 8 de diciembre de 1998 por Julio Pardo Vallejo, representante Permanente del Estado ante la Organizacin de Estados Americanos (expediente de anexos a la demanda, Tomo I, fs. 298 a 306).

37.- Cfr. oficio No. 4-2-285/99 remitido al Secretario Ejecutivo de la Comisin Interamericana el 19 de septiembre de 1999 por Patricio Vivanco Riofro, representante Permanente del Estado ante la Organizacin de Estados Americanos (expediente de anexos a la demanda, Tomo I, fs. 356 a 358).

38.-Cfr. oficio No. 4-2-17/00 remitido al Secretario Ejecutivo de la Comisin Interamericana el 17 de enero de 2000 por Blasco Peaherrera P., representante Permanente del Estado ante la Organizacin de Estados Americanos (expediente de anexos a la demanda, Apndice 3, Tomo I, fs. 528 a 532).

39.- Cfr. oficio No. 4-2-213/01 remitido al Secretario Ejecutivo de la Comisin Interamericana el 6 de septiembre de 2001 por Rafael Veintimilla Chiriboga, representante Interino del Estado ante la Organizacin de Estados Americanos (expediente de anexos a la demanda, Apndice 3, Tomo I, fs. 564 a 569).

42. Por ltimo, en la contestacin de la demanda el Estado argument que existe un juicio de expropiacin pendiente de resolucin definitiva y que *+ tampoco se puede imputar al Estado la demora en la resolucin de *dicho+ juicio *+, cuya complejidad es evidente as como lo fue la actuacin procesal dilatoria del interesado. Agreg que hay otros procesos iniciados por la presunta vctima que no han culminado con una decisin definitiva * debido a+ la constante y recurrente actividad recursiva del interesado.

43. El 22 de octubre de 2003 la Comisin emiti el Informe de Admisibilidad No. 76/03, en el que estableci que los recursos internos haban sido agotados cuando el Tribunal Constitucional

rechaz un recurso de amparo, mediante el cual los hermanos Salvador Chiriboga pretendan proteger su derecho a no ser expropiados. Por otro lado, en el referido informe se indic que los peticionarios iniciaron acciones administrativas, pero que estas no concluyeron, segn el Estado, debido a causas imputables a la administracin de justicia del Ecuador. Por ltimo, la Comisin indic que *+ los peticionarios no esta*ban+ obligados a agotar los recursos internos debido a la excepcin dispuesta en el [a]rtculo 46(2)(c) de la Convencin Americana, que dispone que esta va no tiene que ser necesariamente agotada *+ para los fines de declarar la admisibilidad, cuando haya retardo injustificado en la decisin de los recursos de la jurisdiccin interna. Consecuentemente, decidi declarar admisible el caso40.

40.- Cfr. informe de admisibilidad No. 76/03 de 22 de octubre de 2003 (expediente de anexos a la demanda, Apndice 3, Tomo I, f. 642).

44. De acuerdo con lo sealado anteriormente, los argumentos de las partes y los documentos allegados a la Corte en relacin con la excepcin de falta de agotamiento de los recursos internos, este Tribunal no encuentra motivo para reexaminar el razonamiento de la Comisin Interamericana al decidir sobre la admisibilidad del presente caso, ya que dicho razonamiento es compatible con las disposiciones relevantes de la Convencin41.

41.-Cfr. Caso de las Hermanas Serrano Cruz Vs. El Salvador. Excepciones Preliminares. Sentencia de 23 de noviembre de 2004. Serie C No. 118, prr. 141.

45. El alegato relacionado con el retardo injustificado en algunos de los procesos judiciales presentados por los hermanos Salvador Chiriboga y el Estado, ste ser analizado por el Tribunal al examinar la presunta violacin de los artculos 8 y 25 de la Convencin.

46. En razn de lo anteriormente expuesto, la Corte desestima la excepcin preliminar de falta de agotamiento de los recursos internos interpuesta por el Estado.

COMPETENCIA

47. La Corte es competente para conocer del presente caso, en los trminos del artculo 62.3 y 63.1 de la Convencin Americana, ya que Ecuador es Estado Parte en la Convencin desde el 28 de diciembre de 1977 y reconoci la jurisdiccin contenciosa de la Corte el 24 de julio de 1984. Por lo tanto, el Tribunal pasar a decidir sobre el fondo en el presente caso, en consideracin de lo decidido en la excepcin preliminar (supra prrs. 40 a 46).

VI ARTCULOS 21 (DERECHO A LA PROPIEDAD PRIVADA)

42 42.- El artculo 21.1 y 21.2 (Derecho de la Propiedad Privada) de la Convencin estipula que:

Toda persona tiene derecho al uso y goce de sus bienes. La ley puede subordinar tal uso y goce al inters social.

8.1 (Garantas Judiciales ) 43 y 25.1 (Proteccin Judicial) 44 en relacin con los Artculos 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) 45 y 2 (Deber de Adoptar Disposiciones de Derechos Interno) 46 de la Convencin Americana

43.- El artculo 8.1 (Garantas Judiciales) de la Convencin establece que:

Toda persona tiene derecho a ser oda, con las debidas garantas y dentro de un plazo razonable, por un juez o tribunal competente, independiente e imparcial, establecido con anterioridad por la ley, en la sustanciacin de cualquier acusacin penal formulada contra ella, o para la

determinacin de sus derechos y obligaciones de orden civil, laboral, fiscal o de cualquier otro carcter. *+

44.- El artculo 25.1 (Proteccin Judicial) de la Convencin seala que:

Toda persona tiene derecho a un recurso sencillo y rpido o a cualquier otro recurso efectivo ante los jueces o tribunales competentes, que la ampare contra actos que violen sus derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin, la ley o la presente Convencin, aun cuando tal violacin sea cometida por personas que acten en ejercicio de sus funciones oficiales. *+

45.- El artculo 1.1 (Obligacin de Respetar los Derechos) de la Convencin dispone:

Los Estados Partes en esta Convencin se comprometen a respetar los derechos y libertades reconocidos en ella y a garantizar su libre y pleno ejercicio a toda persona que est sujeta a su jurisdiccin, sin discriminacin alguna por motivos de raza, color, sexo, idioma, religin, opiniones polticas o de cualquier otra ndole, origen nacional o social, posicin econmica, nacimiento o cualquier otra condicin social. *+

46.- El artculo 2 (Obligacin de Adoptar Disposiciones de Derecho Interno) de la Convencin establece que:

Si en el ejercicio de los derechos y libertades mencionados en el artculo 1 no estuviere ya garantizado por disposiciones legislativas o de otro carcter, los Estados partes se comprometen a adoptar, con arreglo a sus procedimientos constitucionales y a las disposiciones de esta Convencin, las medidas legislativas o de otro carcter que fueren necesarias para hacer efectivos tales derechos y libertades.

48. La Corte debe determinar, a la luz de los hechos del presente caso, si la limitacin al derecho de propiedad de la seora Salvador Chiriboga se llev a cabo de acuerdo a los requisitos establecidos en el artculo 21 de la Convencin Americana, as como si el Estado brind las garantas y proteccin judiciales consagradas en los artculos 8 y 25 de la Convencin Americana.

49. Debido a que los hechos relacionados con los derechos tutelados en los artculos previamente sealados se interrelacionan entre s, la Corte analizar estos en su conjunto. De esta manera, las supuestas violaciones a los artculos 8 y 25 de la Convencin sern valoradas dentro de la determinacin de los requisitos del artculo 21 de este tratado.

50. La Comisin manifest que el Estado ha violado el derecho a la propiedad privada, ya que a pesar de las impugnaciones y acciones judiciales presentadas por la presunta vctima, la conducta estatal ha tenido como consecuencia despojarle del terreno de su propiedad por ms de una dcada. Durante dicho perodo no se ha pagado la correspondiente indemnizacin. Por su parte, los representantes manifestaron que no hay controversia sobre la potestad del Estado de expropiar, sino sobre las consecuencias de la limitacin con la privacin del derecho a la propiedad y la ausencia de una justa indemnizacin.

51. La Comisin en la demanda seal que para que la privacin de los bienes de una persona sea compatible con el derecho a la propiedad privada consagrado en el artculo 21 de la Convencin Americana, debe practicarse segn las formas establecidas por la ley. En lo referente al artculo 8 de la Convencin, la Comisin aleg que en los procesos interpuestos por Mara Salvador Chiriboga se han evidenciado dilaciones de las autoridades estatales que han impedido que se llegue a una decisin de fondo respecto a su propiedad, por lo que se ha excedido en el plazo razonable y el Estado no ha probado lo contrario. En cuanto a la alegada violacin del artculo 25 de la Convencin, la Comisin manifest que no pueden considerarse efectivos los recursos que resulten ilusorios, cuando se configure un cuadro de denegacin de justicia, como lo es un retardo injustificado en la decisin.

52. Los representantes coincidieron con la mayora de los alegatos presentados por la Comisin acerca de la presunta violacin de los artculos 8 y 25 de la Convencin. A su vez, los representantes alegaron que la ausencia de indemnizacin previa, as como los defectos procesales viciaron la legitimidad de la declaratoria de utilidad pblica y transformaron la expropiacin en una confiscacin, lo cual impuso una carga excesiva en la seora Salvador Chiriboga.

53. Para el Estado, el Municipio de Quito cumpli con las normas legales y constitucionales al tramitar la expropiacin. Especficamente seal que la declaratoria de utilidad pblica y la ocupacin del bien se realizaron sin violar ninguna garanta contemplada en la normativa, en la Constitucin Poltica, ni menos en la Convencin Americana. A su vez, el Estado manifest que no ha incumplido con el plazo razonable, ya que el factor que obstruy un acuerdo o la fijacin de un avalo razonable del bien expropiado en el caso de la seora Salvador Chiriboga fue la ambiciosa y

desproporcionada exigencia de sus abogados. Finalmente, el Estado afirm que su ordenamiento jurdico interno s cuenta con recursos rpidos y sencillos para proteger los derechos alegados como violados por la seora Salvador Chiriboga.

54. En relacin con los argumentos expuestos, este Tribunal deber resolver si la limitacin al derecho de propiedad del predio de la seora Mara Salvador Chiriboga para la construccin del Parque Metropolitano de la Ciudad de Quito se llev a cabo de conformidad con los requisitos establecidos en el artculo 21 de la Convencin. Para este fin, la Corte se referir al contenido del derecho a la propiedad privada y analizar los hechos del presente caso de conformidad con las posibles restricciones al mencionado derecho y valorar si el Estado al aplicar dichas limitaciones cumpli con los requisitos exigidos por la Convencin.

55. El primer prrafo del artculo 21 de la Convencin Americana consagra el derecho a la propiedad privada, y seala como atributos de la propiedad el uso y goce del bien. Incluye a su vez una limitacin a dichos atributos de la propiedad en razn del inters social. Este Tribunal ha desarrollado en su jurisprudencia un concepto amplio de propiedad47 que abarca, entre otros, el uso y goce de los bienes, definidos como cosas materiales apropiables, as como todo derecho que pueda formar parte del patrimonio de una persona. Dicho concepto comprende todos los muebles e inmuebles, los elementos corporales e incorporales y cualquier otro objeto inmaterial susceptible de valor48. Asimismo, la Corte ha protegido a travs del artculo 21 convencional los derechos adquiridos, entendidos como derechos que se han incorporado al patrimonio de las personas49.

47.-Cfr. Caso Chaparro lvarez y Lapo iguez. Vs. Ecuador. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 21 de noviembre de 2007. Serie C No. 170, prr. 174.

48.-Cfr. Caso de la Comunidad Mayagna (Sumo) Awas Tingni Vs. Nicaragua. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 31 de agosto de 2001. Serie C No. 79, prr. 144; Caso Palamara Iribarne Vs. Chile. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 22 de noviembre de 2005. Serie C No. 135, prr.102;Caso Comunidad Indgena Yakye Axa Vs. Paraguay. Fondo Reparaciones y Costas. Sentencia 17 de junio de 2005. Serie C No. 125, prr. 137; yCaso de la Comunidad Moiwana Vs. Suriname. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia 15 de junio de 2005. Serie C No. 124, prr. 129.

49.-Cfr. Caso Cinco Pensionistas Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 28 de febrero de 2003. Serie C No. 98, prr. 102.

56. De otra parte, el artculo 8.1 de la Convencin consagra los lineamientos del llamado debido proceso legal, que consiste en el derecho de toda persona a ser oda con las debidas garantas y dentro de un plazo razonable por un juez o tribunal competente, independiente e imparcial, establecido con anterioridad por la ley para la determinacin de sus derechos50. El plazo razonable al que se refiere el artculo 8.1 de la Convencin se debe apreciar en relacin con la duracin total del procedimiento que se desarrolla hasta que se dicta sentencia definitiva51.

50.-Cfr. Caso Genie Lacayo. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia del 29 de enero de 1997. Serie C No. 30, prr. 74.

51.-Cfr. Caso Surez Rosero Vs. Ecuador. Fondo. Sentencia de 12 de noviembre de 1997. Serie C No. 35, prr. 70; Caso Lpez lvarez Vs. Honduras. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 1 de febrero de 2006. Serie C No. 141, prr. 129; yCaso Acosta Caldern Vs. Ecuador. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 24 de junio de 2005. Serie C No. 129, prr. 104.

57. El artculo 25.1 de la Convencin ha establecido, en trminos amplios, la obligacin a cargo de los Estados de ofrecer, a todas las personas sometidas a su jurisdiccin, un recurso judicial efectivo contra actos violatorios de sus derechos fundamentales. Dispone, adems, que la garanta all consagrada se aplica no slo respecto de los derechos contenidos en la Convencin, sino tambin de aqullos que estn reconocidos por la Constitucin o por la ley52.

52.-Cfr. Garantas Judiciales en Estados de Emergencia (arts. 27.2, 25 y 8 Convencin Americana sobre Derechos Humanos). Opinin Consultiva OC-9/87 del 6 de octubre de 1987. Serie A No. 9, prr. 23; Caso del Tribunal Constitucional Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 31 de enero de 2001. Serie C No. 71, prr. 89; Caso Yatama Vs. Nicaragua. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 23 de junio de 2005. Serie C No. 127, prr. 167;y Caso Claude Reyes y otros Vs. Chile. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 19 de septiembre de 2006. Serie C No. 151, prr.128.

58. Asimismo, este Tribunal recuerda que en virtud de la proteccin otorgada por los artculos 8 y 25 de la Convencin, los Estados estn obligados a suministrar recursos judiciales efectivos a las

vctimas de violaciones de los derechos humanos, que deben ser sustanciados de conformidad con las garantas judiciales, todo ello dentro de la obligacin general, a cargo de los mismos Estados, de garantizar el libre y pleno ejercicio de los derechos reconocidos por la Convencin a toda persona que se encuentre bajo su jurisdiccin (artculo 1.1) 53.

53.- Cfr. Caso Velsquez Rodrguez, supra 32, prr. 91; Caso del Penal Miguel Castro Castro Vs. Per. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2006. Serie C No. 160, prr. 381; y Caso Zambrano Vlez. Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 4 de julio de 2007. Serie C No. 166, prr. 114.

59. Por ltimo, la Corte ha sealado que el derecho de acceso a la justicia implica que la solucin de la controversia se produzca en tiempo razonable54; una demora prolongada puede llegar a constituir, por s misma, una violacin de las garantas judiciales55.

54.-Cfr.Caso Hilaire, Constantine y Benjamin y otros Vs. Trinidad y Tobago. Fondo, Reparaciones y Costas.Sentencia de 21 de junio de 2002. Serie C No. 94, prrs. 142 a 145; Caso Myrna Mack Chang Vs. Guatemala. Fondo, Reparaciones y Costas.Sentencia de 25 de septiembre de 2003. Serie C No. 101, prr. 209; y Caso Lpez lvarez, supra nota 51, prr. 128.

55.-Cfr. Caso Hilaire, Constantine y Benjamin y otros, supra nota 54, prrs. 142 a 145; Caso de la Comunidad Moiwana, supra nota 48, prr. 160; y Caso Lpez lvarez, supra nota 51, prr. 128.

Restricciones al derecho a la propiedad privada en una sociedad democrtica

60. El derecho a la propiedad privada debe ser entendido dentro del contexto de una sociedad democrtica donde para la prevalencia del bien comn y los derechos colectivos deben existir medidas proporcionales que garanticen los derechos individuales. La funcin social de la propiedad es un elemento fundamental para el funcionamiento de la misma, y es por ello que el Estado, a fin de garantizar otros derechos fundamentales de vital relevancia para una sociedad especfica, puede limitar o restringir el derecho a la propiedad privada, respetando siempre los supuestos contenidos en la norma del artculo 21 de la Convencin, y los principios generales del derecho internacional.

61. El derecho a la propiedad no es un derecho absoluto, pues en el artculo 21.2 de la Convencin se establece que para que la privacin de los bienes de una persona sea compatible con el derecho a la propiedad debe fundarse en razones de utilidad pblica o de inters social, sujetarse al pago de una justa indemnizacin, practicarse segn los casos y las formas establecidas por la ley y efectuarse de conformidad con la Convencin56.

56.-Cfr. Caso Chaparro lvarez y Lapo Iiguez, supra nota 47, prr. 174.

62. A su vez, este Tribunal ha sealado que la restriccin de los derechos consagrados en la Convencin debe ser proporcional al inters de la justicia y ajustarse estrechamente al logro de ese objetivo, interfiriendo en la menor medida posible en el efectivo ejercicio de *un+ derecho *+ 57.

57.-Cfr.Caso Herrera Ulloa Vs. Costa Rica. Excepciones Preliminares, Fondo, Reparaciones y Costas, Sentencia de 2 de julio de 2004, prr. 123.

63. La Corte considera que a fin de que el Estado pueda satisfacer legtimamente un inters social y encontrar un justo equilibrio con el inters del particular, debe utilizar los medios proporcionales a fin de vulnerar en la menor medida el derecho a la propiedad de la persona objeto de la restriccin. En este sentido, el Tribunal considera que en el marco de una privacin al derecho a la propiedad privada, en especfico en el caso de una expropiacin, dicha restriccin demanda el cumplimiento y fiel ejercicio de requerimientos o exigencias que ya se encuentran consagradas en el artculo 21.2 de la Convencin.

64. De otra parte, este Tribunal observa que en la normativa interna del Ecuador se encontraban consagrados en el entonces artculo 6258de la Constitucin Poltica, actualmente artculo 3359 de la Constitucin, los requisitos para ejercer la funcin expropiatoria del Estado. Entre dichos requisitos se destaca la necesidad de seguir el procedimiento establecido por ella, dentro de los plazos sealados en las normas procesales, previa valoracin, pago e indemnizacin. En este sentido, la Corte Europea de Derechos Humanos (en adelante Corte Europea) ha sealado en casos de expropiacin que el principio de legalidad es una condicin determinante para efectos de verificar la concurrencia de una vulneracin al derecho a la propiedad y ha insistido en que este principio supone que la legislacin que regule la privacin del derecho a la propiedad deba ser clara, especfica y previsible.60

58.-La Constitucin Poltica de 1978 en su artculo 62 dispona que *p+ara fines de orden social determinados en la ley, el sector pblico, mediante el procedimiento y en los plazos que sealen las normas procesales, podrn expropiar, previa justa valoracin, pago e indemnizacin, los bienes que pertenezcan a los otros sectores. Est prohibida la confiscacin.

59.- El artculo 33 seala que *p+ara fines de orden social determinados en la ley, las instituciones del Estado, mediante el procedimiento y en los plazos que sealen las normas procesales, podrn expropiar, previa justa valoracin, pago e indemnizacin, los bien es que pertenezcan al sector privado. Se prohibe toda confiscacin.

60.-Cfr. ECHR, Case Beyeler v. Italy, Judgment of 5 January 2000, Application no. 33202/96, prrs. 108 y 109; ECHR, CaseCarbonara and Ventura v. Italy, Judgment of 30 May 2000, Application no. 24638/94, prr. 65; ECHR, CaseBelvedere Alberghiera Sr.l. v. Italy, Judgment of 30 May 2000, Application no. 31524/96, prr. 58; y ECHR, Case Velikovi and Others v. Bulgaria, Judgment of 15 March 2007, Applications nos. 43278/98, 45437/99, 48014/99, 48380/99, 51362/99, 53367/99, 60036/00, 73465/01, and 194/02, prr. 166.

65. A este respecto, la Corte ha considerado que no es necesario que toda causa de privacin o restriccin al derecho a la propiedad est sealada en la ley, sino que es preciso que esa ley y su aplicacin respeten el contenido esencial del derecho a la propiedad privada. Este derecho supone que toda limitacin a ste deba ser excepcional. De la excepcionalidad se deriva que toda medida de restriccin debe ser necesaria para la consecucin de un objetivo legtimo en una sociedad democrtica61, de conformidad con el propsito y fin de la Convencin Americana. Por lo tanto, es necesario analizar la legitimidad de la utilidad pblica y el trmite o proceso que se emple para perseguir dicho fin.

61.-Cfr. Caso Chaparro lvarez y Lapo, supra nota 47, prr. 93. Ver tambin, La Expresin Leyes en el Artculo 30 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. Opinin Consultiva OC6/86 del 9 de mayo de 1986. Serie A No. 6. prr. 28.

66. De lo expuesto, este Tribunal analizar si dicha limitacin al derecho a la propiedad, consistente en la privacin del uso y goce del predio de la seora Salvador Chiriboga, se ajust a los siguientes criterios: A) utilidad pblica o inters social; y B) pago de una justa indemnizacin.

A) Utilidad pblica o inters social

67. La Comisin Interamericana no ha controvertido las causas de utilidad pblica en que se bas el Estado para expropiar el inmueble de la seora Salvador Chiriboga. Los representantes en la audiencia pblica manifestaron que han reconocido expresamente que la existencia del Parque Metropolitano es una necesidad social; por consiguiente, la declaratoria de utilidad pblica en cuanto a destinar ese parque a que sea un bien nacional de uso pblico no es un hecho controvertido por las partes.

68. Por su parte, el Estado seal que la privacin de la propiedad de la presunta vctima fue conforme al artculo 21 de la Convencin, ya que se fund en razones de utilidad pblica y de inters social.

69. La Corte observa que en el caso sub judice los hermanos Mara y Julio Guillermo Salvador Chiriboga adquirieron por sucesin de su padre, Guillermo Salvador Tobar, un predio de 60 hectreas designado con el nmero 108, de la parcelacin conocida como Batn de Merizalde, o simplemente El Batn, ubicado en la zona nororiente del actual Distrito Metropolitano de Quito62. La seora Mara Salvador Chiriboga es su propietaria63.

62.-Cfr. registro de la Propiedad del Cantn Quito No. C4020204.001, que concede la posesin efectiva de los bienes dejados por el seor Guillermo Salvador Tobar (expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexo 6, fs. 1787 a 1791).

63.-Cfr. acta notarial de posesin efectiva de los bienes dejados por el seor Julio Guillermo Salvador Chiriboga a favor de su heredera Mara Salvador Chiriboga, supra nota 3.

70. Posteriormente, el 13 de mayo de 1991 el Concejo Municipal de Quito resolvi declarar de utilidad pblica *y+ autoriz el acuerdo de ocupacin urgente con fines de expropiacin total, de varios inmuebles, entre los que se encontraba la propiedad64 de los hermanos Salvador Chiriboga65. Primeramente, la declaratoria de utilidad pblica se realiz a nombre del seor Guillermo Salvador Tobar66 como propietario del terreno, la cual fue modificada el 5 de octubre de 1995 a nombre de los hermanos Mara y Julio Guillermo Salvador Chiriboga, en su calidad de herederos67. El 17 de junio de 1991 los hermanos Salvador Chiriboga apelaron el acto de declaratoria de utilidad pblica ante el Ministerio de Gobierno, y solicitaron que se dejara sin

efecto todo el proceso que se sigui para la declaratoria de utilidad pblica68. En respuesta a dicha solicitud, el 16 de septiembre de 1997 el Ministerio de Gobierno promulg el Acuerdo Ministerial No. 408, que dej sin efecto dicha declaratoria de utilidad pblica69. El 18 de septiembre del mismo ao el Ministerio de Gobierno promulg el Acuerdo Ministerial No. 417, que revoc el Acuerdo Ministerial No. 408, y dej vigente la declaratoria de utilidad pblica70.

64.-En el informe del perito Vicente Domnguez Zambrano de 21 de febrero de 2007, designado por el Juez Noveno de lo Civil en el juicio de expropiacin, estipula que el rea total de la propiedad es de 645.687,50 metros cuadrados. Informe pericial presentado por Vicente Domnguez Zambrano dentro del juicio de expropiacin que se tramita ante el Juez Noveno (proceso No. 1300-96, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexo 6, fs. 2032 a 2042).

65.- Cfr. declaratoria de utilidad pblica de 13 de mayo de 1991 y notificaciones de la misma (expediente de anexos a la demanda, Apndices 1 y 2, fs. 46 a 55).

66.-Cfr. declaratoria de utilidad pblica de 13 de mayo de 1991 y notificaciones de la misma, supra nota 65.

67.- Cfr. modificatoria de la resolucin del Concejo del Distrito Metropolitano de Quito de 25 de septiembre de 1995 (expediente de anexos a la demanda, Apndices 1 y 2, fs. 61 y 62).

68.- Instancia en la cual argumentaron que: i) el acto de declaratoria de utilidad pblica no fue debidamente notificado a las partes, puesto que se cit al padre de los hermanos Salvador Chiriboga, quien ya haba fallecido para ese momento, y por tanto se deba citar a sus herederos de conformidad con lo establecido en el Art. 86 del Cdigo de Procedimiento Civil; ii) de conformidad con el artculo 252 de la Ley de Rgimen Municipal es necesario que el Concejo Municipal tenga certeza sobre la utilizacin que se va a otorgar al bien expropiado y el Concejo hasta el momento no tena claro si el terreno se iba a utilizar como una zona de reserva ecolgica o como un parque metropolitano; iii) en caso de que el terreno se utilice como reserva ecolgica, el competente para administrarlo no sera el Alcalde de la ciudad de Quito, sino la subsecretaria forestal y de recursos naturales renovables; y iv) el Concejo Municipal de Quito no dispone de los

fondos ni para pagar el precio justo de *+ *los+ terrenos en una extensin tan grande y peor para realizar las obras en la magnitud que requiere un parque metropolitano Cfr. apelacin presentada por la seora Salvador Chiriboga ante el Ministerio de Gobierno de 17 julio de 1991 (expediente de documentos presentados por el Estado durante la celebracin de la audiencia pblica, fs. 4248 a 4254); y escrito del subsecretario de gobierno al Alcalde de Quito de 24 de junio de 1991 en el que le notifica la apelacin de los hermanos Salvador Chiriboga a la declaratoria de utilidad pblica (expediente de documentos presentados por el Estado durante la celebracin de la audiencia pblica, f. 4247).

69.-Cfr. acuerdo ministerial No. 408 de 16 de septiembre de 1997, supra nota 7.

70.-Cfr. acuerdo ministerial No. 417 del 18 de septiembre de 1997, supra nota 8.

71. La Corte constat que la declaratoria de utilidad pblica tena como objeto destinar dicho predio al denominado Parque Metropolitano71. Inclusive, anteriormente a sta, el terreno se encontraba afectado por la ordenanza N 2092 de 26 de enero de 1981, denominada Plan Quito, y la ordenanza N 2818 de 19 de octubre de 1990 que determin los lmites del Parque Metropolitano de la ciudad de Quito. Ambas ordenanzas establecen los lmites y el uso de toda la superficie del Parque Metropolitano como rea de recreacin y proteccin ecolgica de la ciudad de Quito72.

71.-Cfr. documento Parque Metropolitano, Plan Maestro: estrategias de ejecucin (expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 4 y 5, fs. 1647 a 1703).

72.-Cfr. ordenanza No. 2092 del Concejo Municipal de Quito, por medio de la cual se aprob el Plan Quito (expediente de prueba para mejor resolver, Tomo III, fs. 7536 y 7537). Esta ordenanza fue posteriormente derogada por la ordenanza No. 2816 del Concejo Municipal de Quito, por medio de la cual se aprob el Proyecto de Estructura Urbana para Quito. Sin embargo, la derogacin de la primera ordenanza no afecta la vigencia de la creacin del Parque Metropolitano, puesto que ste ha seguido contemplado dentro de la normatividad reciente. Al respecto, comunicacin del Alcalde del Distrito Metropolitano de Quito, que hace observaciones a la Comisin Interamericana sobre el presente caso (expediente de anexos a la demanda, Apndice 3, Tomo II, fs. 816 a 820).

72. Este Tribunal observa que no existe coincidencia entre las partes sobre la fecha exacta en que ocurri la ocupacin del terreno de la seora Salvador Chiriboga por parte del Municipio de Quito. La Comisin Interamericana seal en la demanda que la ocupacin se llev a cabo el 10 de julio de 1997. Mientras que en su alegato final los representantes indicaron que el Estado se encontraba ocupando el terreno objeto de la expropiacin desde 1991. Sin embargo, los mismos representantes, en los fundamentos de hecho del recurso de amparo constitucional que interpusieron en la jurisdiccin interna, expresaron que el da 7 de julio de 1997 el Municipio del Distrito Metropolitano de Quito ingres abruptamente a la parte occidental [del] inmueble. De otra parte, cabe mencionar que Mara Salvador Chiriboga, en su declaracin rendida ante la Corte, expres que perdi la posesin de su propiedad alrededor de 1991. Por otra parte, las hijas de la seora Salvador Chiriboga declararon que la ocupacin del bien se haba realizado en el ao 1994, cuando se inaugur formalmente el parque (supra prrs. 19.a y 19.b). Al respecto, dentro de la prueba para mejor resolver solicitada por la Corte, el Estado alleg una certificacin del Secretario General del Concejo Metropolitano de Quito, en la cual declara que el terreno fue ocupado despus de que el Juez Noveno diera la autorizacin por medio de la providencia dictada el 24 de septiembre de 1996. De todo lo expuesto, en consideracin de lo alegado por las partes y de la providencia dictada por el Juzgado Noveno el 24 de septiembre de 1996, este Tribunal estima que la ocupacin del inmueble por el Municipio de Quito ocurri entre el 7 y 10 de julio de 1997.

73. Las razones de utilidad pblica e inters social a que se refiere la Convencin comprenden todos aquellos bienes que por el uso a que sern destinados, permitan el mejor desarrollo de una sociedad democrtica. Para tal efecto, los Estados debern empleartodos los medios a su alcance para afectar en menor medida otros derechos, y por tanto asumir las obligaciones que esto conlleve de acuerdo a la Convencin.

74. De manera anloga al inters social, esta Corte ha interpretado el alcance de las razones de inters general comprendido en el artculo 30 de la Convencin Americana (alcance de las restricciones), al sealar que *e+l requisito segn la cual las leyes han de ser dictadas por razones de inters general significa que deben haber sido adoptadas en funcin del bien comn (art[culo] 32.2 [de la Convencin]), concepto que ha de interpretarse como elemento integrante del orden pblico del Estado democrtico, cuyo fin principal es la proteccin de los derechos esenciales del hombre y la creacin de circunstancias que le permitan progresar espiritual y materialmente y alcanzar la felicidad (Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre, Considerandos, prr. 1 ) 73.

73.-Cfr.La Expresin Leyes en el Artculo 30 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos, supra nota 61, prr. 29.

75. Asimismo, este Tribunal ha sealado que los conceptos de orden pblico o el bien comn, derivados del inters general, en cuanto se invoquen como fundamento de limitaciones a los derechos humanos, deben ser objeto de una interpretacin estrictamente ceida a las justas exigencias de una sociedad democrtica que tenga en cuenta el equilibrio entre los distintos intereses en juego y la necesidad de preservar el objeto y fin de la Convencin74.

74.-Cfr.La colegiacin obligatoria de periodistas (arts. 13 y 29 Convencin Americana sobre Derechos Humanos), Opinin Consultiva OC-5/85 del 13 de noviembre de 1985. Serie A No. 5, prrs. 66 y 67; y La ExpresinLeyes en el Artculo 30 de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos. Opinin Consultiva OC-6/86, supra nota 61, prr. 31.

76. En el presente caso no existe controversia entre las partes respecto al motivo y fin de la expropiacin del inmueble de la seora Salvador Chiriboga. Asimismo, el Tribunal destaca, en relacin con la privacin del derecho a la propiedad privada, que un inters legtimo o general basado en la proteccin del medio ambiente como se observa en este caso, representa una causa de utilidad pblica legtima. El Parque Metropolitano de Quito es un rea de recreacin y proteccin ecolgica para dicha ciudad.

77. Por otra parte, este Tribunal constata que si bien dentro del proceso ante el sistema interamericano no existe controversia acerca de la declaratoria de utilidad pblica respecto al destino del terreno, en la jurisdiccin interna la seora Salvador Chiriboga s interpuso dos recursos subjetivos o de plena jurisdiccin, con el fin de impugnar la legalidad de dicha declaratoria. Debido a que estos recursos an se encuentran pendientes, la Corte examinar s el Estado ha cumplido con el plazo razonable y si los recursos fueron efectivos para proteger los derechos de la presunta vctima.

78. En aras de analizar el plazo razonable, la Corte examinar si los procesos se ajustaron a los siguientes criterios: a) la complejidad del asunto; b) la actividad procesal del interesado; y c) la conducta de las autoridades judiciales75.

75.-Cfr. Caso Garca Asto y Ramrez Rojas Vs. Per. Excepcin Preliminar, Fondo, Reparaciones y Costas. Sentencia de 25 de noviembre de 2005. Serie C No. 137, prr. 166; Caso Acosta Caldern, supra nota 51, prr. 105; Caso de las Hermanas Serrano Cruz. Fondo, Reparaciones y Costas.

Sentencia de 01 de marzo de 2005. Serie C No. 120, prr. 67; y Caso Lpez lvarez, supra nota 51, prr. 132.

79. Al respecto, los representantes expusieron que no existe complejidad en los procesos iniciados por los recursos subjetivos o de plena jurisdiccin, ya que estos versan sobre cuestiones esencialmente de derecho y con una carga probatoria mnima.

80. El 11 de mayo de 1994 los hermanos Salvador Chiriboga presentaron un recurso subjetivo, el cual est siendo tramitado ante la Primera Sala del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito bajo el expediente No. 1016. Dicho recurso fue presentado con el fin de que se declarara nula e ilegal la declaratoria de utilidad pblica76, con fundamento en supuestos errores del proceso, tales como la falta de notificacin de la declaracin de utilidad pblica y un trato discriminatorio. El 4 de diciembre de 1995 la Primera Sala calific la demanda77. A partir del 5 de julio de 2002 Mara Salvador Chiriboga ha solicitado por medio de varios escritos que se dicte sentencia78, lo que no ha sucedido hasta la actualidad.

76.-Cfr. recurso subjetivo No. 1016 (proceso No. 1016, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 4 y 5, fs. 1468 a 1477).

77.-Cfr. auto de calificacin de la demanda de 4 de diciembre de 1995 (proceso No. 1016, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 4 y 5, f. 1502).

78.-Cfr. escrito de 5 de julio de 2002, escrito de 13 de octubre de 2003, escrito de 11 de enero de 2005, escrito de 4 de febrero de 2005 y escrito de 5 de mayo de 2006 (proceso No. 1016, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 4 y 5, fs. 1769 y 1778 a 1784).

81. El 17 de diciembre de 1997 tambin los hermanos Salvador Chiriboga presentaron otro recurso subjetivo, el cual est siendo tramitado ante la Sala Segunda del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito bajo el expediente No. 4431. Dicho recurso fue interpuesto con el propsito de que se declarara la ilegalidad del Acuerdo Ministerial No. 41779, emitido el 18 de diciembre de 1997 (supra prr. 3). El 14 de enero de 1999, despus de calificada y contestada la demanda80, la Sala Segunda abri el perodo de prueba81. Luego de cumplido este trmino, el 13 de mayo de 1999 Mara Salvador Chiriboga solicit que se pasaran los autos para dictar sentencia82, lo cual fue aceptado por la Sala Segunda el 1 de junio de 199983. Sin embargo,

desde entonces la seora Salvador Chiriboga ha presentado varios escritos en los que ha solicitado que se dicte sentencia84, sin obtener respuesta.

79.- Cfr. recurso subjetivo presentado ante la Sala Segunda del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito de 17 de diciembre de 1997 (proceso No. 4431, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 1 a 3, fs. 1314 a 1319).

80.-Cfr. contestacin de la demanda presentada por el Ministerio de Gobierno de 26 de febrero de 1998 (proceso No. 4431, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 1 a 3, fs. 1338 a 1339).

81.-Cfr. providencia de la Sala Segunda del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito de 14 de enero de 1999 (proceso No. 4431, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 1 a 3, f. 1364).

82.-Cfr. escrito de 13 de mayo de 1999 de los representantes de la seora Salvador Chiriboga (proceso No. 4431, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 1 a 3, f. 1431).

83.-Cfr. auto de 1 junio de 1999 de la Sala Segunda del Tribunal de lo Contencioso Administrativo de Quito (proceso No. 4431, expediente de anexos al escrito de solicitudes y argumentos, Anexos 1 a 3, fs. 1431 y 1432).

84.-Cfr. escritos presentados por la seora Salvador Chiriboga solicitando que se dicte sentencia de fechas: 20 de julio de 2001, 5 de julio de 2002, 13 de octubre de 2003 y 11 de enero de 2005 (proceso No. 4431, expediente de