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A formao da classe trabalhadora:

primeiros momentos

Comeo este livro resumindo uma histria. Uma histria de desventuras e aventuras de trabalhadores em padarias, entre 1876 e 1912, contada por um lder da categoria, Joo de Mattos, num manuscrito localizado entre os papis apreen didos pela polcia poltica carioca nos anos de 1930. No manuscrito, Joo registra suas memrias sobre as lutas dos empregados em padarias desde a poca da escravido at o momento das mobilizaes sindicais. Sua histria comea em Santos, em 1876, quando trabalhava em padarias da cidade e organizou um levante, que ele explica ser como as mesmas greves de hoje. O levante organizado por Joo de Mattos foi uma paralisao das padarias da cidade, em meio qual se deu a fuga dos trabalhadores escravizados daqueles estabelecimentos. Esta foi preparada com a falsificao de cartas de alforria (documentos que diziam que seu portador havia sido libertado), que permitiram aos fugitivos encontrar trabalho como trabalhadores livres no interior do Estado. Na linguagem do manuscrito:
Em Santos existiam 5 padarias. E ns com os convenientes preparos, e com toda a cautela conseguimos o 1o. Levante geral, devido aos patres serem muito maus e malvados com castigos 13

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e mais castigos sem a mnima razo. s horas combinadas [as padarias] foram todas abandonadas. Eu j tinha todas cartas precisas, porm falsificadas, para cada, de liberdade. Seguimos. E, alm deles j estarem bem compenetrados, mais fomos no caminho insinuando-os. E to bem dispersos foram que no apareceram mais. Passados dois meses fui preso em So Bernardo e me conduziram para a cidade de Santos. Estive preso uns trs meses e como no apareceu um s que fosse para provar fui posto em liberdade, condicional de no voltar mais quela cidade (Duarte, L. Po e liberdade (), pp. 64-65).

De Santos, Joo rumou para a cidade de So Paulo, onde organizou outro levante, desta vez reunindo 11 ou 12 padarias da cidade, em 1877. Tal qual o de Santos com paralisao, fuga, cartas de alforria falsificadas tudo deu certo, e os trabalhadores escravizados das padarias paulistanas fugiram na direo do Estado do Rio de Janeiro, acompanhados de Joo de Mattos, que em 1878 chegou cidade do Rio de Janeiro, ento capital do Imprio do Brasil, onde atuou com os mesmos objetivos. No Rio, com um nmero muito maior de padarias, para preparar um levante igual aos de Santos e So Paulo, ele e seus companheiros precisaram criar uma organizao, que foi batizada de Bloco de Combate dos Empregados em Padarias. O Bloco de Combate tinha sede, estatuto e um lema Pelo po e pela liberdade , mas precisava funcionar clandestinamente, escondido sob a fachada de um curso de dana. Afinal, como relata Joo de Mattos, no podiam funcionar claramente, era um crime terrvel guerrear a propriedade escrava (Idem, p. 67). O Bloco de Defesa chegou a reunir mais de 100 associados, organizou-se em quatro comisses, fez alguns levantes parciais e, em 1880, um novo levante geral, como o chamou Joo de Mattos. Os trabalhadores escravizados fugiram em direo Barra do Pira, com suas cartas de alforria forjadas e Joo acabou sendo novamente preso, por conta de uma delao. Dessa vez, foi defendido pelo propagandista
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da abolio e da Repblica, Saldanha Marinho, conseguindo ser absolvido. Quando a escravido foi abolida, em 1888, as lutas de Joo de Mattos e dos seus companheiros no haviam terminado. Afinal, como ele mesmo ensina, em 1888 ns realizamos a maior vitria da nossa intransigente luta, ficando o caminho livre para os escravizados de fato e ns, os escravizados livres, at o presente entremos a lutar (Idem, p. 70). Os trabalhadores livres, que ele define como escravizados livres, s possuem o direito de escolher entre este e aquele senhor (Idem, p. 71). Na nova fase das lutas dos padeiros, Joo e seus companheiros organizaram, em 1890, uma associao com o objetivo de reunir recursos para comprar padarias para os prprios trabalhadores, eliminando os patres. Era a Sociedade Cooperativa dos Empregados em Padarias no Brasil cujo lema era Trabalhar para ns mesmos , que reuniu cerca de 400 scios, mas no deu certo, porque o tesoureiro fugiu com o dinheiro da entidade. Os problemas no os levaram a desistir das lutas e, em 1898 (ou 1893, segundo outras fontes), eles fundaram a Sociedade Cosmopolita Protetora dos Empregados em Padarias com o lema Trabalho, justia e liberdade: sem distino de cor, crena ou nacionalidade com o objetivo de auxlio mtuo (arrecadava dos scios para auxili-los em momentos de doena, acidentes, morte etc.). Essa sociedade reuniu mais de mil associados, publicou o jornal O Panificador, organizou uma biblioteca, um centro de educao e acabou adquirindo caractersticas de sindicato, buscando representar os interesses profissionais de seus associados. Travou, assim, uma luta pelo descanso aos domingos e pela jornada de 8 horas de trabalho, dirigindo abaixo-assinados s autoridades, que nada resolveram. Recorrendo sociedade dirigente nada obtive explica Joo de Mattos , porque a poltica deles uma e a dos dirigidos outra (Idem, p. 77).
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Depois desses embates, no incio do sculo 20, Joo foi posto pelos donos de padaria em uma lista negra, no conseguindo mais se empregar nesse setor. Os patres tambm tentaram dividir o movimento, criando a Liga Federal dos Empregados em Padarias, uma entidade que filiava trabalhadores para dirigi-los, entretanto, segundo os interesses patronais. No entanto, a lio de luta de Joo de Mattos deixou fortes marcas e, nos anos seguintes, a Liga foi conquistada por militantes combativos, que unificaram a organizao da categoria, filiaram mais de 4 mil trabalhadores e realizaram, em 1912, a primeira greve geral dos trabalhadores em padarias na cidade do Rio de Janeiro. Por que o relato de Joo de Mattos e da trajetria de luta dos padeiros importante para entendermos a formao da classe trabalhadora no Brasil? O processo de formao de uma classe s pode ser compreendido a partir das condies objetivas (independentes da vontade dos homens) que, desde o surgimento da propriedade privada (e do Estado), opem, no processo da produo, os produtores diretos, queles que, detendo os meios de produo (terras, ferramentas, mquinas, oficinas, fbricas, empresas), exploram os que nada possuem, por isso tendo de trabalhar para outros de forma a garantir sua sobrevivncia. No capitalismo, tal oposio objetiva entre os interesses dos proprietrios e os dos despossudos ganha novos contornos, pois os que vendem sua fora de trabalho em troca de um salrio adquirem, na experincia comum da explorao a que esto submetidos, a conscincia da identidade entre seus interesses, que se opem aos interesses de seus exploradores, e, no bojo desse conflito (a luta de classes), constroem sua conscincia de classe. Os valores, discursos e referncias culturais que articulam tal conscincia, entretanto, no surgem do nada. Desenvolvem-se a partir da experincia da explorao e das lutas de classes anteriores. Ou seja, numa sociedade como a brasileira, marcada por quase quatro sculos de escravido,
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no seria possvel pensar o surgimento de uma classe trabalhadora assalariada sem levar em conta as lutas de classes e os valores e referncias que se desenrolaram entre os trabalhadores escravizados e seus senhores, particularmente no perodo final da vigncia da escravido, quando a luta pela liberdade envolve contingentes cada vez mais significativos de pessoas.

Experincias comuns e luta pela liberdade Por isso a histria de Joo de Mattos to significativa. Nela se revelam os elos entre os perodos anterior e posterior a 1888, no processo de formao da classe trabalhadora. Afinal, at meados dos anos de 1850, o trabalho escravizado dominava no apenas o cenrio dos grandes latifndios monocultores, voltados para a agricultura de exportao, mas tambm as principais cidades do pas, em que os trabalhadores escravizados moviam portos, transportes terrestres, comrcio urbano e at mesmo as primeiras fbricas. Assim, o Rio de Janeiro possua, em 1849, uma populao total de 266.466 pessoas, sendo 155.854 livres (muitas das quais libertas, ou seja, ex-escravizadas) e 110.602 escravizadas. Com o fim oficial e a represso ao trfico negreiro, em 1850, esse nmero caiu nas dcadas seguintes. Mas, em 1872, os trabalhadores escravizados ainda representavam quase 20% da populao da capital do Imprio, somando 48.939 entre os 274.972 habitantes da cidade. Em Salvador, a populao total da cidade era estimada em 66 mil pessoas, com 42% delas escravizadas. Nesses centros urbanos, os trabalhadores escravizados estavam inseridos nas mais diversas atividades, dos servios domsticos aos ofcios mais especializados, passando pelo trabalho pesado do transporte de mercadorias e pelo variado comrcio de rua. Muitos eram alugados pelos seus senhores para prestarem servios a outros e um outro tanto corria as ruas da cidade vendendo seus servios por um
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pagamento em dinheiro, do qual destinavam a maior parte para os senhores, que estipulavam um valor a ser pago diria ou semanalmente eram os trabalhadores escravizados ao ganho. Circulavam com relativa autonomia pela cidade, muitas vezes pagando pelo alimento ou mesmo pela moradia com parte do que recebiam. Eram, entretanto, constantemente vigiados pela polcia, que impedia reunio de trabalhadores escravizados e controlava seus movimentos, porque os senhores temiam revoltas urbanas de trabalhadores escravizados, como as vrias que ocorreram em Salvador na primeira metade do sculo 19, a maior delas conhecida como Revolta dos Mals (nome atribudo aos africanos de religio muulmana), ocorrida em 1835. Nessas condies, trabalhadores escravizados e livres conviviam lado a lado, nas ruas, moradias e locais de trabalho das maiores cidades brasileiras. Como nas padarias de Santos, So Paulo e Rio de Janeiro, que Joo de Mattos nos faz relembrar. No poderia ser estranho, portanto, que, compartilhando espaos de trabalho, circulao, moradia e lazer, esses trabalhadores escravizados ou livres tambm compartilhassem valores, hbitos, vocabulrio, experincias enfim, inclusive de organizao e de luta, ainda que as diferenas de sua condio jurdica criassem distncias significativas (p. 11). Por isso, tratando do principal embate de classes daquela poca a luta contra a escravido , quando Joo de Mattos afirma que os abolicionistas iniciaram sua campanha pblica em 1879, mas os empregados em padarias foram os primitivos lutadores antiescravistas, pois desde 1876 j guerreavam a escravido de fato, podemos entender, com ele, que os abolicionistas do Parlamento e das campanhas na imprensa foram os figurantes de uma luta pela liberdade que teve como protagonistas os prprios trabalhadores escravizados, mas apoiados por trabalhadores livres que se opunham escravido.
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Em So Paulo, a rede de apoio aos caifazes (os abolicionistas tidos como radicais porque apoiavam a fuga em massa dos trabalhadores escravizados) inclua os ferrovirios, cocheiros, charuteiros e tipgrafos. Rede de solidariedade que chegava a envolver organizaes de operrios imigrantes, como o Crculo Operrio Italiano, que promoveu espetculos em 1881 com o objetivo de angariar fundos para comprar a liberdade de trabalhadores escravizados. Em depoimento imprensa dcadas depois, um antigo cocheiro da estao ferroviria da Luz assim recorda sua atuao em apoio s fugas de escravizados:
E como todos ns compreendamos! Um simples piscar de olho, um gesto, uma contoro e estavam prontos para tudo, prestando o servio desejado com o maior disfarce e limpeza! (Quinto, A. A. Irmandades negras (), p. 82).

Jornais abolicionistas registram o mesmo tipo de envolvimento operrio com a causa da abolio no Cear, provncia que impulsionou a retomada do movimento abolicionista, ainda em 1881. Segundo O Abolicionista, jornal carioca:
A classe tipogrfica da capital reuniu-se e publicou um manifesto aderindo Sociedade Cearense Libertadora, resolvendo negar absolutamente os seus servios aos jornais que se declararam adversos ao movimento abolicionista da provncia e do pas, fazendo publicaes de qualquer gnero naquele sentido (O Abolicionista n 14, 1/12/1881, ano II, p. 5).

No Rio de Janeiro, envolvimentos semelhantes seriam encontrados em vrios grupos operrios organizados. Como no caso dos operrios do Arsenal de Marinha, registrado pelo mesmo jornal:
Os mestres e operrios das oficinas de fundio e ferreiros do arsenal de marinha resolveram abrir entre si uma contribuio mensal em favor da abolio do elemento servil. Cada um deles dar a quantia que puder dispor, sendo o total entregue todos os meses diretoria da Sociedade Emancipadora, para a devida 19

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aplicao. Eis a um procedimento digno de imitao, e que muito abona a classe artstica que teve a iniciativa, digna de louvor (O Abolicionista n 12, 28/9/1881, ano II, p. 7).

Nos primeiros anos da dcada de 1880, os tipgrafos do Rio de Janeiro fundaram o Clube Abolicionista Gutemberg, que se encarregou de comprar alforrias e instituiu uma escola noturna e gratuita. O empenho dos tipgrafos na causa abolicionista j era visvel havia alguns anos, como demonstra a conferncia de Vicente de Souza agitador republicano, anos depois uma das principais lideranas socialistas cariocas patrocinada pela Associao Tipogrfica Fluminense, em 1879. A conferncia aconteceu em 23 de maro daquele ano, no Teatro So Luiz, tendo como ttulo O Imprio e a escravido, o Parlamento e a pena de morte. Seu objeto especfico era a denncia do carter retrgrado da proposta do Deputado Martin Francisco que, sob o pretexto de evitar crimes cometidos por escravizados, que ele atribua a uma opo consciente destes pela pena de gals (trabalho forado), propunha a adoo da pena de morte para escravos condenados por assassinato. Embora definindo os africanos como brutais como a selvageria do hipoptamo, selvagens como a brutalidade de suas guerras, Vicente de Souza atribua os crimes praticados por trabalhadores escravizados ao fato de no lhes ser aberto o caminho do recurso lei, sob o argumento de defesa do direito de propriedade dos senhores, que se pautava numa conquista, num roubo da prpria humanidade dos cativos (Conferncia realizada no Teatro S. Luis (), pp. 15- 28). Em depoimento de Andr Rebouas, percebe-se que os setores operrios estavam presentes de forma ativa na fase final da luta contra a escravido, apoiando as fugas em massa e a formao dos quilombos abolicionistas. Casas e locais de trabalho haviam sido utilizados como refgio de trabalhadores escravizados que escapavam ao controle senhorial:
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Nas casas das famlias abolicionistas, nos escritrios comerciais, nas redaes dos jornais, nos hotis, nas padarias, nas grandes fbricas, nos quartis, nas tipografias, por toda a parte em que houvesse alguma alma abolicionista, encontrava-se um abrigo seguro para guardar a pobre gente(Depoimento de Andr Rebouas () citado por Silva, Eduardo. As camlias do Leblon (), p. 97).

Ou seja, os trabalhadores assalariados, que compartilhavam espaos de trabalho e de vida urbana com os escravizados, atuaram coletiva e organizadamente pela sua libertao, demonstrando que este tipo de solidariedade na luta pela liberdade era parte do arsenal de valores da nova classe em formao.

Organizaes E se trabalhadores escravizados e livres compartilharam experincias de trabalho e de vida, alm de valores, fizeram-no por meio de uma troca de experincias que incluiu o compartilhamento de modelos e formas associativas, assim como de padres de mobilizao e luta. No que diz respeito s formas associativas, aos trabalhadores escravizados era proibida a associao coletiva, restando a clandestinidade em organizaes pelas quais buscavam libertar-se, como o Bloco de Combate, lembrado por Joo de Mattos. Havia, entretanto, uma exceo, pois lhes era permitido pertencer a irmandades, sociedades catlicas que reuniam devotos de um santo padroeiro e que possuam, alm do objetivo de culto a esse padroeiro, funes de apoio aos membros (irmos), como o auxlio em caso de morte, para que a famlia custeas se o funeral. Para os trabalhadores escravizados e libertos (ex-trabalhadores escravizados) existiam irmandades especficas, como as de N. Sra. do Rosrio, as de So Benedito, as de So Elesbo e Sta. Efignia, entre outras. Mas tambm havia irmandades organizadas por grupos de trabalhadores livres, como aquelas associadas a determinados ofcios especializados, que reuniam os artesos (aqui chamados geral21

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mente de artistas) de uma mesma profisso, sob a proteo de um santo padroeiro associado quele ofcio. Era o caso das irmandades de So Jorge, que reuniam os ferreiros, funileiros, latoeiros etc.; ou as de So Pedro, dos pedreiros; de Santo Eli, dos ourives; entre outras. Embora as irmandades negras no tivessem sido criadas com o objetivo de luta pela liberdade ao contrrio, foram institudas pela Igreja para buscar converter os africanos e seus descendentes ao catolicismo, que justificou durante sculos a escravido , acabaram em alguns momentos adquirindo o papel de espao de aglutinao de abolicionistas (em So Paulo, os caifazes se reuniam e imprimiam seu jornal na irmandade do Rosrio). Da mesma forma, as irmandades ligadas aos ofcios artesanais no foram criadas para representar interesses profissionais, mas o faziam em alguns momentos. Porm, se irmandades eram associaes de carter religioso que, em determinadas condies, poderiam reunir trabalhadores escravizados, ao longo do sculo 19 os trabalhadores livres experimentaram outro tipo de associativismo vedado aos escravizados. Trata-se da experincia com as associaes de ajuda mtua as mutuais sem referncia religiosa, com o objetivo de reunir em uma caixa comum as contribuies dos associados para auxili-los em momentos de doena, invalidez, morte, entre outros. Como os mais necessitados desse tipo de apoio eram os pobres, leiase os trabalhadores que ganhavam to pouco que no podiam arcar com os custos de sua incapacidade temporria ou permanente para o trabalho, muitas mutuais tiveram um carter profissional, reunindo trabalhadores do mesmo ofcio, da mesma empresa ou de vrias profisses aglutinadas. Entre as mutuais profissionais, algumas chegaram a ir alm dos limites de seus estatutos, como a Associao Tipogrfica Fluminense que, em 1858, apoiou uma greve dos tipgrafos do Rio de Janeiro (comentada mais adiante). Entre as que aglutinavam vrios ofcios, uma experincia interessante,
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tambm ocorrida no Rio de Janeiro, mas que gerou frutos de nomes semelhantes em muitas outras cidades, foi a da Sociedade Beneficente Liga Operria, fundada em 1871. Alm de denominar-se operria, a Liga propunha-se, segundo seus estatutos, a reunir todos os operrios e artistas nacionais e estrangeiros e anunciava, entre seus fins, representar os interesses dos associados, s que de forma bem ampla, pois, como afirmava, procuraria por todos os meios ao seu alcance, melhorar a sorte de todas as classes operrias (Estatutos da Sociedade Beneficente denominada Liga Operria, p. 3). Os trabalhadores escravizados e os libertos nas cidades absorviam tais experincias, pois h registros de algumas tentativas de criao de mutuais de trabalhadores negros, como a Sociedade Beneficente da Nao Conga, criada antes de 1861, ou a Associao Beneficente Socorro Mtuo dos Homens de Cor, de 1874. No mesmo ano de 1874, o Conselho de Estado (principal instncia administrativa do Imprio) examinou o pedido de registro de uma Sociedade de Beneficncia da Nao Conga Amigos da Conscincia. Seus estatutos, como os das outras duas, eram muito semelhantes aos de qualquer mutual prevendo auxlios para scios doentes, vivas etc. , com a diferena entretanto de estabelecer que, para ser scio, o candidato devia pertencer Nao Conga ou a qualquer outra, porm, africana [Sociedade de Beneficncia da Nao Conga Amiga da Conscincia (24 de setembro de 1874), fl. 9]. Os membros do conselho rejeitam todos esses pedidos, alegando falhas tcnicas nos processos, inabilitao dos responsveis, ou ainda que a Nao Conga no uma nao, como as europias, e sim uma horda de brbaros. Mas o principal motivo, explcito no caso desta ltima, o fato de que intitulando-se da Nao Conga admite scios de outras procedncias africanas, e sem declarar que livres, pode julgar-se com direito a admitir trabalhadores escravizados, o que no permitido pelas leis (Idem, fl 2v).
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Filiando inclusive trabalhadores escravizados, tais associaes podiam incluir em seus estatutos formas de utilizar o caixa da entidade para comprar a liberdade de seus scios, ou podiam mesmo possuir o objetivo, no declarado nos estatutos, de apoiar por todos os meios a causa da abolio, razo pela qual os conselheiros de Estado, no satisfeitos em apenas proibir seu funcionamento, ainda recomendam a represso, determinando ao governo imperial tomar conhecimento reservado, por meio da Polcia, dos indivduos que as promovem e das circunstncias que lhes do causa. Mesmo sendo proibidas, a existncia dessas associaes, ou das tentativas de cri-las demonstra a disposio de libertos e mesmo escravizados de se apropriarem de formas de organizao e solidariedade coletiva de trabalhadores ditos livres, as quais, aos olhos dos homens de Estado, no lhes eram adequadas. E essa experincia associativa de escravizados e ex-escravos se desdobra para alm da abolio. Um exemplo est na organizao dos trabalhadores do porto no Rio de Janeiro. Na vigncia da escravido, o conjunto de variados trabalhos tpicos do porto, como o de carregadores, estivadores, arrumadores, era predominantemente ocupado por trabalhadores escravizados. Constituam caractersticas comuns a esse conjunto o trabalho avulso ou seja, recebe-se por dia de trabalho e no h garantia de ser contratado todos os dias e o fato de que a maioria das tarefas era executada por turmas de vrios trabalhadores, normalmente coordenadas por um capataz, encarregado, ou capito. Diante da dureza do trabalho, da insegurana em relao contratao diria e do exerccio coletivo das tarefas, criou-se no setor uma forte solidariedade entre os trabalhadores escravizados que desempenhavam tais tarefas, sendo comuns os relatos de que, em grupos, eles economizavam recursos para comprar, um a um, a liberdade de seus parceiros de trabalho.
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No incio do sculo 20, quando comearam a surgir os primeiros sindicatos dos trabalhadores do porto, como a Unio dos Estivadores, ou a Sociedade de Resistncia dos Trabalhadores em Trapiches de Caf, percebe-se que as continuidades em relao ao perodo da escravido ainda eram visveis. O sindicato dos trabalhadores em trapiches (os armzens da poca) de caf, por exemplo, fundado em 1905, possua um quadro social quase exclusivamente composto por trabalhadores negros e seus primeiros presidentes foram todos negros. Atravs de vrias mobilizaes e greves, os porturios do Rio conquistaram, ainda no incio do sculo, o direito de organizarem, por meio dos sindicatos, a contratao das turmas de carregadores, garantindo o monoplio do servio no setor para os sindicalizados, e criando regras que buscavam distribuir de forma mais uniforme os dias de labuta pelo conjunto dos trabalhadores. Como explica o jornal Correio da Manh, em matria publicada no dia 14/10/1906, aps as conquistas de uma greve comandada pela Sociedade de Resistncia:
Presentemente, e em razo da greve (ainda no de todo terminada) obtm os carregadores salrios relativamente elevados, gozando de regalias que nunca tiveram. () Em cada trapiche ou casa de caf coloca a Sociedade um representante do trabalho, reconhecido pelo industrial que emprega a tropa e respeitado pelos companheiros que a compem. Para manter a boa ordem e necessria disciplina existem muitos fiscais, que so tambm carregadores, usando uma chapa especial que o distintivo da sua categoria (Citado por Cruz, M. C. V. Tradies negras na formao de um sindicato (), p. 252).

Ou seja, os ex-escravos e seus descendentes que exerciam o trabalho porturio na segunda metade do sculo 19 no apenas continuaram no setor, mas tambm se organizaram sindicalmente, sobre a base de formas de solidariedade existentes h muito tempo, para garantir seu monoplio sobre esses empregos irregulares, no interior do instvel mercado de trabalho da cidade.
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E no era uma experincia isolada. Em Pelotas e Rio Grande, no Rio Grande do Sul, as cidades gachas em que a presena escrava fora mais ampla, em razo das atividades do porto e da charqueada (produo da carne seca), as primeiras organizaes operrias tiveram, entre seus fundadores e organizadores, muitas vezes, lideranas negras, que tambm organizavam jornais, clubes e outra formas associativas de ex-escravos e seus descendentes, em condies de forte presena do preconceito racial. Como reconhecia o lder anarquista Ceclio Villar, que por l esteve em 1914 e relatou a um jornal operrio sua experincia, afirmando que os militantes deviam:
reagir denodadamente contra os preconceitos profundos, vestgios da escravido que dividem os trabalhadores. Como tem acontecido em outras partes, os trabalhadores da chegam compreenso de que as nacionalidades, as cores, as raas no devem ser empecilhos sua funo, com congraamento de todas as suas energias no combate ao regime que a todos traz escravizados(citado por Loner, B. A. Construo de classe (), p. 275).

Lembremos o lema da Sociedade Cosmopolita Protetora dos Empregados em Padarias: Trabalho, justia e liberdade: sem distino de cor, crena ou nacionalidade. Por isso, quando o relato de Joo de Mattos traa a histria, a trajetria das organizaes coletivas de padeiros, do Bloco de Defesa com fins de luta contra a escravido Cosmopolita e Liga Federal dos Empregados em Padarias, que passam a atuar com objetivos sindicais, defendendo os interesses dos trabalhadores, inclusive com o recurso greve, podemos no estar lendo uma histria comum, como a de qualquer outra organizao, mas sim percebendo um campo de possibilidades associativas que atravessa as lutas contra a escravido e finca razes importantes para a formao das organizaes sindicais propriamente ditas.
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Formas de luta Boa parte dos textos, de memrias ou de anlises que localizam a primeira greve no Brasil, citam a dos compositores tipogrficos dos trs jornais dirios que circulavam na capital do Imprio (a Corte), em 1858, como a pioneira. Essa greve , de fato, bastante significativa. Aps meses reivindicando aos donos dos trs principais jornais da Corte (Correio Mercantil, Dirio do Rio de Janeiro e Jornal do Comrcio) um reajuste de salrios, numa conjuntura de alta dos preos, os compositores (os tipgrafos que compunham os jornais artesanalmente, organizando letras de metal em chapas para impresso) resolveram recorrer paralisao do trabalho a partir de 9 de janeiro de 1858. O mais interessante da greve que dela h registros relativamente amplos, porque os compositores, apoiados pela Imperial Associao Tipogrfica Fluminense, fundaram o Jornal dos Tipgrafos, de circulao diria, que nas semanas seguintes apresentou os argumentos dos trabalhadores. Nas pginas do jornal, um grupo profissional relativamente pequeno (o maior dos dirios, o Jornal do Comrcio, empregava cerca de 32 tipgrafos), apresentava-se como constitudo por artistas, artesos especializados, empobrecidos pela ganncia dos proprietrios das folhas que se negavam a pagar-lhes um salrio digno. Alm disso, a greve chama a ateno pelo papel ativo da associao dos tipgrafos, que embora tivesse como objetivo principal o auxlio mtuo de seus filiados, assumiu a funo de representao dos seus interesses, intercedendo junto s autoridades e financiando a compra do maquinrio para a impresso do jornal dos grevistas. No Jornal dos Tipgrafos podemos encontrar manifestaes preliminares de uma identidade de classe em construo, mesmo havendo afirmaes claras de especificidade, quando define seus membros como artistas, que se coligaram por constiturem uma classe mal retribuda nos seus servios. Porm, tambm se afirma que operrios de
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diversas classes encontravam-se em situao semelhante dos tipgrafos e se reconheciam em seus atos (Jornal dos Tipgrafos, Rio de Janeiro, 14/1/1858, p. 1). Em alguns artigos referentes ao movimento ia-se alm, afirmando a necessidade de pr fim s opresses de toda a casta e de combater a explorao do homem pelo mesmo homem, apontando contra o egosmo estpido dos empreendedores da indstria, capitalistas () (Jornal dos Tipgrafos, Rio de Janeiro, 23/1/1858, pp. 2-3). Examinando o movimento dos tipgrafos de 1858 suas caractersticas de representao de um setor de trabalhadores livres e assalariados, que se associaram e lutaram coletivamente, para defender sua dignidade como artistas, mas, tambm, enfrentando aqueles que conscientemente consideravam como seus inimigos de classe, os patres poderamos dizer que estamos diante de um episdio do processo de formao da classe trabalhadora, que apresenta semelhanas evidentes com os casos clssicos, como o ingls. Mas, para as maiores cidades brasileiras na segunda metade do sculo 19, e do Rio de Janeiro em particular, como j ficou claro nas pginas anteriores, deter-se apenas nessa face do trabalho livre para pensar o processo de formao da classe pode gerar uma grande limitao da anlise. Se a greve dos tipgrafos foi ou no a primeira greve de trabalhadores livres ou assalariados no Brasil, difcil comprovar. Porm, chama a ateno que alguns dos mesmos memorialistas que a definem como a primeira greve brasileira tenham comentado outro episdio, ocorrido no ano anterior. Trata-se dos trabalhadores escravizados do estabelecimento da Ponta da Areia, de propriedade de Mau, assim noticiada pelo jornal A Ptria, de Niteri, em 26/11/1857:
Ontem, das 11 para o meio-dia, segundo nos informam, os escravos do estabelecimento da Ponta da Areia levantaram-se e recusaram-se a continuar no trabalho, sem que fossem soltos trs dos seus parceiros, que haviam sido presos por desobedincia s 28

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ordens do mesmo estabelecimento. Felizmente o levantamento no ganhou terreno, pois o Exmo. Sr. Dr. Paranagu [o Chefe de Polcia da Provncia], apenas teve a notcia, dirigiu-se ao local e fez conduzir casa de deteno, presos, os 30 e tantos amotinados.

Sabe-se que o estabelecimento da Ponta da Areia, constitudo de fundio e estaleiro organizados em muitas oficinas, era o maior empreendimento privado do gnero na poca, contando com cerca de 600 operrios, sendo aproximadamente um quarto deles escravizados. Sabemos tambm que muitos outros arsenais e fbricas de ento empregavam grande quantidade de escravizados. Ou seja, alm de compartilharem espaos e experincias de trabalho, escravizados e livres acabavam por compartilhar formas de luta. Alis, naquele ano de 1857, em Salvador, os carregadores urbanos, em sua maioria escravizados que trabalhavam ao ganho, interromperam o trabalho para protestar contra uma nova legislao da cidade que os obrigava a pagar uma taxa e usar uma plaqueta de identificao. O peso de tal paralisao na cidade era evidente, pois como relatou no ano seguinte o viajante alemo Robert Ar-Lallement: Tudo o que corre, grita, trabalha, tudo que transporta e carrega negro (citado por Reis, J. J. A greve negra de 1857 (), p. 8). Organizados coletivamente para o trabalho, nos cantos em que se reuniam espera da contratao, mostraram durante a paralisao uma forte capacidade de articulao e resistncia que acabou por gerar uma reviso da legislao, atendendo ao menos parcialmente suas reivindicaes. Mesmo as greves, portanto, instrumento tpico de reivindicao dos trabalhadores assalariados, foram em alguns momentos utilizadas como forma de luta pelos trabalhadores escravizados das cidades, apresentando demandas especficas, porm demonstrando que os intercmbios de experincias entre os que viviam e trabalhavam nos mesmos espaos poderiam ter dimenses mais amplas do que o esperado pelos senhores e patres.
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Valor da liberdade e conscincia de classe Nas pginas anteriores, espero ter demonstrado que a histria do processo de formao da classe trabalhadora no Brasil comea ainda durante a vigncia da escravido e no apenas a partir de 1888, com a chegada em massa dos imigrantes europeus, que com base em uma generalizao do que se viu em So Paulo so identificados muitas vezes como a classe operria no Brasil, e associados aos primeiros sindicatos, s greves e s propostas de transformao social. Isso, porm, no significa dizer que a classe trabalhadora estava formada no Brasil antes da virada do sculo 19 para o 20. O que se identificou aqui que, a partir do compartilhamento de experincias de trabalho e vida em algumas cidades brasileiras com forte presena da escravido, ao longo do sculo 19, trabalhadores escravizados e livres partilharam formas de organizao e de luta, gerando valores e expectativas comuns, que acabariam tendo uma importncia central para momentos posteriores do processo de formao da classe. E se a conquista da liberdade era o elemento central da luta de classes sob a vigncia da escravido, cujo protagonismo foi desempenhado pelos prprios escravizados, com apoio de outros segmentos sociais causa, particularmente dos trabalhadores livres em algumas de suas primeiras organizaes, os valores forjados naquelas batalhas passaram a fazer parte do arsenal compartilhado pelos trabalhadores nas dcadas seguintes, servindo mesmo de parmetro para a avaliao das experincias e das lutas subseqentes. Por isso, Joo de Mattos, no relato que abriu esta discusso, ao se referir aos trabalhadores escravizados (ele no fala em escravos, pois no nasceram assim, foram escravizados por outros), chama-os de escravizados de fato, contrapondo-os no aos trabalhadores livres, mas aos escravizados livres, porque para ele a luta pela liberdade no estava completa, j que os trabalhadores assalariados possuam, em suas
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Marcelo Badar Mattos

palavras, apenas o direito de escolher entre este ou aquele senhor (Duarte, L. Po e liberdade, p. 71). No incio do sculo 20, esse tipo de raciocnio estar presente muitas vezes nos discursos das lideranas operrias, em seu esforo para mobilizar, organizar e conscientizar os trabalhadores, como se percebe na anlise de um outro trabalhador de padarias, publicada em 1908 no jornal A Voz do Trabalhador:
A lei de 88 que aboliu a escravido no Brasil parece que s no atingiu os operrios padeiros, mais escravos do que foram os daquela raa, porque de todos os gananciosos e exploradores sobressaem os donos de padaria

Argumento que se mantinha, alguns anos depois, nas palavras de um outro trabalhador:
fato que acabou a escravatura em 13 de maio de 1888, e diz ainda o adgio popular que contra os fatos no h argumentos; porm, eu digo que h. H porque, se bem que a escravatura acabou, no acabou no pensamento dos nossos algozes, que so estes para quem ns derramamos at a ltima gota de suor e que no nos sabem recompensar, e nunca sabero, se a isso no os obrigarmos por nossas prprias mos. A essa classe de gente ns denominamos, na nossa linguagem operria burgueses (A Voz do Trabalhador, 1913).

Nas dcadas seguintes, quando o nmero e a diversidade emigrantes estrangeiros, antigos artistas, ex-escravos, migrantes das reas rurais dos trabalhadores urbanos se ampliar, as experincias comuns a escravizados e livres na segunda metade do sculo 19 tero deixado marcas bastante significativas sobre o processo de formao da classe trabalhadora.

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Trabalhadores e sindicatos na Repblica Velha

A fase da chamada Repblica Velha (1889-1930) um momento chave para a constituio no s do movimento operrio, mas tambm da prpria classe trabalhadora. E a formao de uma classe trabalhadora no Brasil de ento era um processo bastante complicado. certo que, desde a segunda metade do sculo 19 tnhamos, ao menos nas principais cidades, algumas fbricas, diversas oficinas, alm de muitos estabelecimentos comerciais e de servios, cujos empregados recebiam salrios. Havia tambm, como vimos, formas variadas de organizaes coletivas que congregavam trabalhadores, livres ou no. Mas, at 1888, as lutas de classes ainda giravam em torno da questo da escravido e, mesmo aps o fim desta, persistiriam grandes obstculos para a formao da classe, associados diversidade da origem dos novos assalariados, e s dificuldades para que as organizaes coletivas existentes assumissem o carter de defesa de interesses comuns identificados a partir do compartilhamento de uma mesma posio na diviso social do trabalho. No o bastante, embora seja determinante, que muitos indivduos compartilhem uma experincia comum em ter33

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mos de condies de vida e de trabalho para que constituam uma classe. preciso que os grupos de indivduos identifiquem essa experincia como comum e seus interesses como convergentes entre si e opostos aos de outros grupos. Da organizarem-se, em sindicatos ou partidos, por exemplo, para coletivamente defenderem tais interesses, expressos na crtica sua situao e em propostas de mudana social, com sentido de classe.

Inter Elementos caractersticos da conscincia de classe. Mas, no Brasil de quase quatro sculos de escravido, construir uma identidade de classe para os trabalhadores esbarrava na imagem negativa do trabalho. At o sculo 19, a regra era: trabalhava quem era escravizado ou os livres que no possuam escravos. Nossas classes dominantes no tinham como se apoiar numa tradio cultural ou religiosa de valorizao do trabalho e, por isso, no confiaram apenas na mensagem ideolgica que rezava: o trabalho dignifica o homem, o trabalho o caminho para a ascenso social etc. Classes dominantes, tambm marcadas pela experincia da escravido, s que pelo lado do mando, insistiram na represso como estratgia para garantir a disponibilidade de trabalhadores no mercado de trabalho assalariado em formao. A frmula era simples: quem no trabalhasse deveria ser preso. Logo aps a abolio, nossos deputados discutiam uma lei capaz de garantir que o ex-escravo se conformasse s novas regras. Tal lei teria o sintomtico nome de Lei de Represso Ociosidade. Assim referia-se um deputado ao projeto em discusso:
Votei pela utilidade do projeto, convencido, como todos estamos, de que hoje, mais do que nunca, preciso reprimir a vadiao, a mendicidade desnecessria etc. () H o dever imperioso por parte do Estado de reprimir e opor um dique a todos os vcios que o liberto trouxe de seu antigo estado, e que no podia o efeito miraculoso de uma lei fazer desaparecer, 34

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porque a lei no pode de um momento para o outro transformar o que est na natureza. () A lei produzir os desejados efeitos compelindo-se a populao ociosa ao trabalho honesto, minorando-se o efeito desastroso que fatalmente se prev como conseqncia da libertao de uma massa enorme de escravos, atirada no meio da sociedade civilizada, escravos sem estmulos para o bem, sem educao, sem os sentimentos nobres que s pode adquirir uma populao livre e finalmente ser regulada a educao dos menores, que se tornaro instrumentos do trabalho inteligente, cidados morigerados, () servindo de exemplo e edificao aos outros da mesma classe social (Deputado MacDowell, na Cmara, em 1888, citado por Chalhoub, S. Trabalho, lar e botequim, p. 42).

Nessa situao, coube aos prprios trabalhadores a tarefa de construir, para si, uma tica positiva do trabalho. Porm, no com os mesmos objetivos dos empresrios. A valorizao do trabalho e do trabalhador era, para os primeiros militantes operrios, um pr-requisito para que se identificassem como classe e pudessem, ento, agir coletivamente por meio de suas organizaes sindicais. Isso explica a nfase de certas manifestaes culturais operrias na difuso de uma imagem positiva do trabalho e do trabalhador, ainda que nem sempre com um discurso autnomo da classe, indicando um processo de conscientizao complexo em curso. Como no Soneto publicado por um rgo da imprensa operria:
Tu que batalhas noite e dia e a arte Honras com o teu trabalho, tu bendito Hs de um dia gozar a melhor parte Da fortuna que d gozo infinito Tu que vives agora, qual baluarte De trabalho fecundo, ouve meu grito, E vs que nestes versos pra saudar-te Chamo-te luta e a trabalhar insisto.

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Trabalhadores e sindicatos no Brasil

que a verdade se resume nisto: Nada, nem mundo, existiria agora, Se o operrio no fosse o meigo Cristo Vivamos, pois, num trabalho fecundo, O trabalho engrandece e revigora O operrio, riqueza deste mundo.
(Soneto, citado por Kocher, B. & Lobo, E. Ouve meu grito, p. 7).

Com a ambigidade tpica de uma fase em que falar diretamente aos de baixo era considerado to importante como pedir espao aos de cima, o poema expressa esse esforo para convencer os prprios trabalhadores, e a sociedade como um todo, da importncia da classe. Em tal tarefa, o movimento sindical desse perodo desempenhou o papel principal. Ao fim desse processo, a expresso de uma conscincia de classe autnoma, embora limitada como sempre pelo contexto da luta de classes de sua poca, se apresentaria de forma mais clara.

A experincia operria, do fim do sculo 19 s primeiras dcadas


do sculo 20

Ao tratarmos da classe trabalhadora nas primeiras dcadas de sua formao, preciso ter em conta o peso relativamente pequeno do operariado industrial tpico no conjunto da fora de trabalho. Era ainda muito pequeno o espao da indstria na economia brasileira de ento. A produo industrial respondia por cerca de 5% da populao empregada no pas em 1872, chegando a 13,8%, em 1920. Nessa primeira fase, a indstria crescia a partir do investimento de capitais acumulados em outros setores, considerados, ento, mais dinmicos, como era o caso do comrcio importador e atacadista, no Rio de Janeiro, e do complexo cafeeiro em So Paulo. A tabela abaixo nos fornece uma idia mais clara das dimenses do parque industrial nos dois maiores centros urbanos do pas:
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INDSTRIAS E CAPITAL INVESTIDO RIO E SO PAULO


Local Rio Ano 1907 1920 1929 1907 So Paulo 1920 1929 N de empresas 662 1.542 1.937 326 4.154 6.923 Capital (contos) 167.120 441.669 641.661 127.702 537.817 1.101.824

Fonte: Silva, S. Expanso cafeeira e origens da indstria no Brasil, p. 79.

Era de se esperar que o nmero de postos de trabalho nas fbricas no garantisse, por si s, a efetivao de um largo mercado de trabalho assalariado urbano no pas. A cifra de 293.673 operrios manufatureiros e industriais no Brasil em 1920 pouco significativa se comparada aos 9.566.840 de habitantes economicamente ativos do pas, 66,7% dos quais esto no campo. Mesmo que tomssemos os empregados no comrcio e servios, ainda assim seria baixo o nmero de assalariados. Ainda mais se levarmos em conta que em todos esses setores era majoritrio o nmero de autnomos e contratados temporariamente ou por tarefa. Apesar de todos esses limites, no possvel ignorar que existiam fbricas, em grandes cidades, e que o mercado de trabalho assalariado urbano era uma realidade em construo. Desse ponto de vista, como grupo de pessoas que compartilham experincias comuns a partir de condies de vida e de trabalho semelhantes, pode-se afirmar que uma classe trabalhadora j estava em formao. Tomando por base o Rio de Janeiro, na primeira dcada do sculo 20 o principal plo industrial, possvel observar, pelo censo de 1906, o seguinte quadro em termos de estratificao ocupacional da populao economicamente ativa:
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CLASSIFICAO DAS PROFISSES SEGUNDO O CENSO DE 1906 CIDADE DO RIO DE JANEIRO


Profisses Produo da matria-prima Indstria Comrcio Transporte Administrao pblica e profisses liberais Diversos (domsticos, sem profisso, improdutivos) Total Populao empregada 25.575 115.779 62.775 22.807 44.493 540.014 811.443

Fonte: Recenseamento do Rio de Janeiro (Distrito Federal), realizado em 20 de setembro de 1906.

Salta aos olhos a grande quantidade de pessoas sem ocupao definida ou empregadas no servio domstico, o que demonstra os limites de um mercado de trabalho assalariado em expanso. Ainda assim, somando trabalhadores em indstrias (que nas estatsticas da poca incluam oficinas e manufaturas), comrcio, transportes, agricultura, funcionalismo e profisses liberais, encontramos cerca de 300 mil pessoas. Quanto formao do operariado industrial propriamente dito, os dados sobre o Rio de Janeiro e So Paulo podem nos fornecer uma viso do crescimento no nmero de postos de trabalho nas principais cidades industriais ao longo do perodo:
OPERRIOS INDUSTRIAIS EM SO PAULO E NO RIO DE JANEIRO
Anos 1907 1920 1929 So Paulo 24.186 83.998 148.376 Rio de Janeiro 34.850 56.517 93.525

Fonte: Silva, S. Expanso cafeeira e origens da indstria no Brasil, p. 79.

Cabe destacar tambm que, alm da extenso limitada do mercado de trabalho assalariado, uma extrema diferenciao (quanto origem nacional e tnica principalmente)
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entre os trabalhadores era uma barreira significativa formao de uma identidade comum. Em So Paulo, cerca de 55% da populao era composta por estrangeiros na dcada de 1890 e, entre a populao ocupada, os estrangeiros chegavam a somar 68%, ou seja, a grande maioria dos trabalhadores paulistas era composta por imigrantes, a maior parte dos quais, italianos. J no Rio de Janeiro, na virada do sculo, o percentual de estrangeiros na populao girou em torno dos 25%, sendo portugueses mais da metade desses imigrantes. Ainda nessa cidade, cerca de 35% dos habitantes foram identificados como negros ou mestios, em 1890. Quando confrontados com os dados relativos ao mercado de trabalho, esses nmeros tornam-se marcas de uma discriminao. Enquanto mais da metade dos estrangeiros economicamente ativos estava ocupada no comrcio, indstria ou artesanato atividades de remunerao menos baixa cerca de 65% dos de origem negra ocupavam-se em servios domsticos ou no tinham profisso declarada, em 1890. Sobre aqueles que se encontravam no mercado de trabalho dito formal, h algumas referncias interessantes a respeito das condies a que estavam submetidos. Alguns poucos escritores demonstraram uma curiosidade no necessariamente simpatia que os levou a descrever as mrbidas condies de trabalho de certos grupos urbanos. o caso desta passagem da crnica/reportagem de Joo do Rio sobre um grupo de mineiros do Rio de Janeiro:
Estvamos na Ilha da Conceio, no trecho hoje denominado A fome negra. H ali um grande depsito de mangans, e do outro lado da pedreira que separa a ilha, um depsito de carvo. () Logo depois do caf, os pobres seres saem do barraco e vo para o Norte da ilha, onde a pedreira refulge. () Quando chega o vapor, de novo removem o pedregulho para os saveiros e de l para os pores dos navios. Esse trabalho contnuo, no tem descanso. () Trabalha-se dez horas por dia, com pequenos intervalos para as refeies, e ganha-se 5 mil ris. H, alm dis39

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so, o desconto da comida, do barraco onde dormem, 1.500; de modo que o ordenado na totalidade de 8 mil ris. Os homens gananciosos aproveitam ento o servio da noite, que pago at de manh por 3.500 e at a meia-noite pela metade disso, tendo naturalmente o desconto do po, da carne e do caf servido durante o labor [Joo do Rio (Paulo Barreto). A fome negra. In: A alma encantadora das ruas].

O Estado, em alguns poucos momentos, tambm se disps a relatar as condies de trabalho de algumas categorias. Embora em tom mais neutro e intenes normalmente associadas racionalizao do trabalho (no sentido de aumento do ritmo de produo e diminuio do nmero de empregados), os funcionrios do governo no podiam deixar de descrever as pssimas condies a que os trabalhadores estavam submetidos. o caso deste relato sobre os carregadores no Porto de Santos em 1912:
O trabalho dos carregadores de caf pesadssimo. Sob um sol ardente, sob a chuva e em dias de noroeste, esse pessoal, nas dez horas de servio que tem, executa um trabalho fatigante e perigoso. O servio que comea s seis horas da manh e termina s cinco horas da tarde, interrompido s dez horas, para o descanso de uma hora destinado refeio. () Fato que desagrada a todos que visitam as instalaes do porto de Santos a falta de aparelhamento mecnico de seu cais e armazns. Ali tudo se faz mo. imitao do que se observa em portos em tudo inferiores ao de Santos, j poderia a companhia concessionria de seu cais ter tratado do dito aparelhamento, diminuindo assim o esforo exigido no emprego do brao humano e o nmero dos trabalhadores ocupados () (Boletim do Departamento Estadual do Trabalho, So Paulo, 3 trimestre de 1912, citado por Gitahy, M. L. C. Ventos do mar, p. 115).

Ainda mais importantes so os relatos dos prprios trabalhadores sobre sua condio. Como os de Elvira Boni, costureira que fundou e dirigiu o sindicato de sua categoria, recordando as estratgias de explorao das costureiras, em locais de trabalho que confundiam o ambiente da produo
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com o ambiente domstico dos proprietrios, como era o caso das casas de madames, ou atelis de costura:
A que horas se comeava a trabalhar? s oito horas da manh. As aprendizes chegavam um pouco mais cedo para ver se a oficina estava em ordem. s 11 e meia, meio-dia, parava-se para almoar. Nessa primeira casa em que trabalhei, por exemplo, a madame dava o almoo. Era uma questo de meia hora s: levantvamos, comamos na cozinha e voltvamos para a costura. Alis, a comida era muito malfeita, ruim mesmo. Feijo, arroz, s vezes um ensopado, outras vezes legumes. A mesma empregada fazia a comida da madame, mas era uma comida diferente. Havia depois um intervalo de uns 15 minutos para tomar caf, e s seis horas amos embora [Depoimento de Elvira Boni. In Gomes, A . C. (org.). Velhos militantes, p. 28].

O que dizer ento das primeiras fbricas, onde as pssimas condies de trabalho eram aguadas pelas jornadas muito longas, pela violncia dos encarregados, pelos constantes acidentes, pela explorao do trabalho de crianas e pelos abusos contra as operrias? Mulheres e crianas, alis, formavam a maioria da mo-de-obra empregada nas fbricas de tecido, os maiores estabelecimentos industriais de ento. Ganhavam menos e cumpriam a mesma jornada dos homens. A imprensa operria sempre trazia denncias de superexplorao, acidentes, doenas e violncias no ambiente fabril. As que pareciam provocar maior sentimento de injustia e indignao eram justamente relativas ao abuso contra mulheres e violncia contra crianas. Como a que se segue, publicada em 1922, sobre uma fbrica de tecidos do grupo de Ermnio de Moraes:
Votorantim! Terrvel palavra! Todos quantos conhecem a fbrica que leva esse nome no podem mais do que tremer de dio, ao escutar seu nome mil vezes maldito. No h, no pode haver em toda Sorocaba um s trabalhador, homem ou mulher, que l, nesse ergstulo da morte, no tenha uma recordao lgubre. A morte impera; a tuberculose domina; a tirania o apa41

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ngio dos feudais daquelas paragens. Hoje, ainda hoje, mais um crime revoltante acaba de perpetrar-se naquela bastilha: centenas de crianas que ali se estiolam na seo de fiao, cansadas de serem exploradas miseravelmente, e ultimamente coagidas a trabalhar nove horas por dia, resolveram abandonar o trabalho, para fazerem respeitar a jornada de oito horas. Foi quanto bastou para que os janzaros, chefiados pelo imbecil que responde ao chamado de Pereira Igncio, trancassem todas as portas e janelas da fbrica, querendo, assim, evitar que os pequenos mrtires do trabalho pudessem regressar aos seus lares (Pinheiro, P. S. & Hall, M. A classe operria no Brasil, vol. 2, p. 124).

Quando o jornal fala em centenas de crianas na fbrica, no est exagerando. Um relatrio de 1912, do Departamento Estadual do Trabalho de So Paulo, lista 3.707 menores de 16 anos (grande parte deles com menos de 12 anos), num total de 10.204 operrios empregados em 29 fbricas de tecidos do Estado (Citado por Pinheiro, P. S. & Hall, M. A classe operria no Brasil, vol. 2, pp. 87-88). Em todas as fbricas do pas, as jornadas sempre superiores a dez horas dirias, o trabalho de crianas e o maquinrio perigoso somavam-se insalubridade do ambiente para formar um quadro de mortes e acidentes constantes. Um exemplo ilustrativo o das oficinas tipogrficas de um jornal gacho, assim descritas em matria do jornal A democracia, de orientao socialista, em 1905:
As oficinas de A Federao tm todas as condies precisas para ser um foco pestfero. Para resumir as provas desta assero bastante citar que de todas as casas de trabalho de Porto Alegre, no espao de 15 anos, delas que tem morrido maior nmero de operrios. O edifcio extenso e como uma caverna: ali no h sequer uma rea, um pequeno ptio ou uma janela por onde facilmente se renove o ar () Na parede dos fundos, que confina com a funilaria de uma fbrica de beneficiar banha fizeram duas pequenas aberturas, sala de ventiladores. por ali que deve penetrar o ar puro nas oficinas de impresso e composio, mas, 42

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ao contrrio disso, aquilo antes o transmissor de ar ainda mais viciado. E como se tudo isso ainda no fosse suficiente para abalar, para destruir a sade do pessoal operrio da A Federao, acresce mais este caso barbaramente anti-higinico: no h latrinas no edifcio.(A Democracia, Porto Alegre, 4/6/1905, citado por Petersen, S. R. F. & Lucas, M. E. Antologia do movimento operrio gacho, p. 140).

Se trabalhar era dureza, mais difcil ainda era sustentar uma famlia com o produto desse trabalho. Comparando os salrios com a alta do custo de vida, percebemos que, ao longo de todo o perodo, ocorreu uma significativa reduo do poder de compra dos trabalhadores, cuja remunerao crescia sempre mais lentamente que os preos:
SALRIOS E CUSTOS DE VIDA EM SO PAULO (1914-1921) NDICES
Ano 1914 1915 1916 1917 1918 1919 1920 1921 ndice do custo de vida 100 108 116 128 144 148 163 167 ndice de salrio 100 100 101 107 117 123 146 158

Fonte: Pinheiro, P. S. O proletariado industrial na Primeira Repblica. In HGCB, Tomo III, vol. 2, p.147.

Trabalhava-se muito, ganhava-se pouco e pagava-se caro para viver mal. As descries dos locais de moradia dos trabalhadores no incio do sculo conduzem-nos a realidades miserveis, insalubres e superpovoadas. Como o quarteiro de uma regio prxima ao centro do Rio descrito por Lima Barreto:
Penetrou naquela vetusta parte da cidade, hoje povoada por lbregas hospedarias, mas que j passou por sua poca de relativo realce e brilho. Os botequins e tascas estavam povoados do que 43

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h de mais srdido na nossa populao. Aqueles becos escuros, guarnecidos, de um e de outro lado, por altos sobrados, de cujas janelas pendiam peas de roupa a enxugar, mal varridos, pouco transitados, formavam uma estranha parte da cidade () Entre os homens [que ali moravam], porm, havia alguns com ocupao definida: martimos, carregadores, soldados (Lima Barreto. Clara dos Anjos, p. 171).

No era muito diferente a situao dos bairros operrios paulistas. O relato insuspeito de Antnio Bandeira Jr., que em 1901 escreveu um estudo pioneiro sobre as fbricas em So Paulo, revelando-se um ferrenho defensor do industrialismo, mas sendo obrigado a reconhecer que:
Nem um conforto tem o proletrio nesta opulenta e formosa capital. Os bairros em que mais se concentram, por serem os que contm o maior nmero de fbricas, so os do Brs e do Bom Retiro. As casas so infectas, as ruas, na quase totalidade, no so caladas, h falta de gua para os mais necessrios misteres, escassez de luz e de esgotos (Citado por Decca, M. G. de Cotidiano dos trabalhadores na repblica, p. 20).

O quadro estaria incompleto se, ao tratar da experincia operria na Repblica Velha, nos contentssemos com os aspectos do trabalho e da sobrevivncia. A experincia de classe molda-se tambm a partir de uma vivncia poltica. Se pensssemos apenas em termos de poltica partidrioeleitoral, poderamos dizer que a maioria dos trabalhadores daquele perodo no agia politicamente, pois com a barreira da proibio do voto do analfabeto (alm das restries a mulheres, menores de 21 anos etc.), pouqussimos eram os eleitores. Para se ter um exemplo, na cidade do Rio de Janeiro, capital e, portanto, local com um dos maiores ndices de alfabetizao do pas, o nmero de potenciais eleitores nunca ultrapassava os 20% da populao, mas o nmero dos que efetivamente se apresentavam para votar era menor, oscilando entre 2% e 5% do total de habitantes da cidade. No pas como um todo, as primeiras eleies presidenciais
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diretas, de 1894, registraram um total de eleitores equivalente a cerca de 2% do total da populao. Mas esse quadro de baixa participao na poltica das eleies, dominadas naquela fase pelas oligarquias regionais de grandes proprietrios, no deve ofuscar a participao em manifestaes cujo cunho poltico no pode ser ocultado. Como os protestos coletivos violentos. Somente no Rio de Janeiro, entre 1880 e 1904, pelo menos cinco grandes revoltas urbanas foram registradas, com a populao promovendo quebra-quebras e envolvendo-se em choques com a polcia, motivada por aumentos considerados extorsivos em tarifas pblicas (em especial a passagem do bonde). Revoltavam-se tambm contra o que consideravam intervenes abusivas do poder pblico na vida privada dos indivduos (como o levante contra a vacinao obrigatria de 1904, conhecido como Revolta da Vacina). Por trs desses motins, evidencia-se o contraste entre a capital da Repblica, que se queria transformar em carto-postal do Brasil para o mundo civilizado, e as grandes massas de despossudos urbanos, atingidos diretamente por reformas que os expulsavam do centro da cidade para os distantes subrbios, ou morro acima para as primeiras favelas. Talvez a manifestao poltica mais organizada dos trabalhadores no perodo partisse justamente dos sindicatos, que, embora no se constitussem em instrumentos de interveno no jogo poltico eleitoral, eram os porta-vozes mais ntidos das propostas de mobilizao, reivindicao e transformao social. Nada mais eminentemente poltico que a prtica sindical.

Os sindicatos e as propostas de organizao dos trabalhadores Na tarefa de criar uma identidade de classe para os trabalhadores e de exigir do restante da sociedade um espao maior para esta, as organizaes coletivas sindicatos e outras formas de associao operria desempenhariam um papel chave.
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Partidos operrios foram criados ao longo de toda a Repblica Velha, mas tiveram sempre vida curta. Os grupos socialistas lutaram por uma ampliao da participao poltico-eleitoral do operariado, visando encaminhar reformas legais que os beneficiassem. Porm, o caminho dos partidos era estreito, pois, como vimos, as restries ao voto impediam a participao operria e era natural que a poltica partidria fosse vista como impermevel aos interesses populares. As propostas dos partidos socialistas do incio da Repblica, centradas na ampliao da participao poltica e na elaborao de leis sociais, podem ser ilustradas pelos pontos do programa do Partido Operrio, criado por militncia de imigrantes alemes identificados com a Segunda Internacional, em 1890. Os trechos a seguir foram retirados de documento aprovado quando do congresso por eles organizado, no Rio de Janeiro, em 1892:
Art. 1 Eliminao de todo poder hierrquico e hereditrio; Art. 2 Eleio direta em todos os postos eletivos pelo sufrgio universal e anulao dos mandatos anteriores; Art.3 Direito de todos os cidados elegerem e serem eleitos; () Art. 13 Introduo das bolsas de trabalho; () Art. 22 Proibio de trabalho para as crianas menores de 12 anos; () Art. 25 Em caso de reivindicaes comuns dos operrios junto aos empregadores e aos governos, os trabalhadores negociaro, e em caso de fracasso, utilizaro a greve pacfica; Art. 26 Fixao da jornada de trabalho normal em oito horas; diminuio adequada para o trabalho nas indstrias perigosas para a sade; fixao do trabalho noturno em cinco horas; Art. 27 Pagamento do salrio em funo das horas de trabalho. (Pinheiro, P. S. e Hall, M. A classe operria no Brasil, vol. 1, pp. 28 e 29).

Reforava-se, assim, a importncia dos sindicatos. Havia j de algum tempo, entre os trabalhadores, uma tradio associativa de cunho mutualista, ou seja, voltada para o auxlio mtuo dos associados. Nas origens do mutualismo
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brasileiro, como vimos, cruzaram-se a tradio das corporaes de ofcio (que congregavam os artesos) portuguesas e as irmandades leigas (entidades parareligiosas que tambm acumulavam funes assistenciais), fortes entre os portugueses e mesmo entre os africanos, escravizados e libertos. A fora dessa tradio das associaes de auxlio mtuo pode ser explicada tambm pelas condies de vida e de trabalho dos primeiros operrios. Na ausncia de legislao social, momentos de afastamento do trabalho por acidente, viuvez, funerais etc. eram dramticos para as famlias de trabalhadores, e a participao numa dessas associaes poderia ser a nica possibilidade de amenizar tais sofrimentos. Em 1887, somente no Rio de Janeiro, existiam 115 associaes com esses fins assistencialistas, das quais 48 tinham cunho profissional (formadas por trabalhadores de uma mesma categoria ou empresa) (Stotz, E. N. Formao da classe operria, p. 66). Muitas associaes mutualistas de carter profissional passaram a assumir gradualmente feies sindicais, ao defenderem interesses de seus associados frente aos patres e ao Estado. Em So Paulo, sete associaes de auxlio mtuo foram criadas entre 1888 e 1900; esse nmero subiu para 41 novas associaes entre 1901 e 1914 e para 53 entre 1917 e 1929 (Luca, T. O sonho do futuro assegurado, p. 20). Das associaes mutuais para os sindicatos o caminho no era necessariamente direto, pois suas finalidades eram bastante diferentes. Na virada do sculo, um nmero cada vez maior de ligas, associaes de resistncia e sindicatos comearam a surgir, enquanto boa parte das mutuais permaneceu em p. A diferena bsica estava na definio de que ao sindicato cabia representar coletivamente os interesses dos trabalhadores, enfrentando, se necessrio, a oposio patronal e do governo. Correntes polticas variadas disputaram a direo das primeiras organizaes sindicais. Os socialistas buscaram esse espao, mas era compreensvel que uma proposta que
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secundarizava a vida sindical em relao poltica partidria tivesse pouco sucesso naquela conjuntura de pequena participao eleitoral dos operrios. Recusando a via eleitoral-partidria e apostando tudo no conflito direto com o patronato, como forma de mobilizar e conscientizar os trabalhadores para a necessidade de transformao profunda da sociedade, os sindicalistas revolucionrios defensores de um sindicalismo de ao direta, inspirado no modelo francs , quase sempre anarquistas, em especial na vertente mais tarde chamada de anarcossindicalista, tornaram-se as principais lideranas na primeira fase de organizao de sindicatos. O caminho para a revoluo, que geraria uma sociedade sem classes e sem Estado era, para esse grupo, a ao direta, cuja manifestao mais conhecida era a greve. Quando, em 1906, organizou-se o I Congresso Operrio Brasileiro, os anarquistas fizeram-se representar em maioria e imprimiram s resolues do encontro a marca de suas propostas:
Tema 1 O sindicato de resistncia deve ter como nica base a resistncia ou aceitar conjuntamente o subsdio de desocupao, de doena ou de cooperativismo? Considerando que a resistncia ao patronato a ao essencial, e que, sem ela, qualquer obra de beneficncia, mutualismo, ou cooperativismo seria toda a cargo do operariado, facilitando mesmo ao patro a imposio de suas condies; O Congresso aconselha, sobretudo, resistncia, sem outra caixa a no ser a destinada a esse fim e que, para melhor sintetizar o seu objetivo, as associaes operrias adotem o nome de sindicato. Tema 2 Quais os meios de ao que o operariado, economicamente organizado, pode usar vantajosamente? O Congresso aconselha como meios de ao das sociedades de resistncia ou sindicatos todos aqueles que dependem do exerccio direto e imediato da sua atividade, tais como a greve geral ou parcial, a boicotagem, a sabotagem, o labu, as manifestaes pblicas etc., variveis segundo as circunstncias de lugar e de momento. (A Voz do Trabalhador. Ano VII, n 48, 1 de fev. de 1914, p. 6).

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Como estratgia para despertar a mobilizao operria, esses sindicalistas revolucionrios defendiam a utilizao intensiva de meios de propaganda, como os jornais e as palestras. Muitos desses jornais tiveram vida curta e foram obra do esforo solitrio de pequenos coletivos ou mesmo de indivduos. Mas existiram tambm jornais de durao mais longa, como foi o caso de A Voz do Trabalhador, peridico sob a responsabilidade da Confederao Operria Brasileira (COB), criada no Congresso Operrio de 1906. Entre 1908 e 1915, com intervalos sem edio, o jornal da COB teve mais de 70 nmeros editados. Os anarquistas acreditavam, ainda, que a emancipao social dos trabalhadores dependia de sua libertao moral dos vcios e das ideologias da burguesia, expressos nos jogos de azar, no alcoolismo e nos festejos mundanos, como o carnaval, por exemplo. Combatiam tambm as prticas educativas da escola convencional e a Igreja, responsveis, segundo eles, pelo atraso cultural, a degradao moral e a subordinao intelectual dos trabalhadores. Uma verdadeira cultura operria deveria, segundo essa tica, surgir e difundir-se por meio de bibliotecas proletrias, centros de estudos, crculos culturais, escolas livres, teatro social e literatura engajada. A conjuntura do incio dos anos de 1920 marcaria o declnio anarquista. Para isso, foi decisiva a represso do Estado, fechando entidades e jornais de trabalhadores; prendendo e exilando lideranas e investindo na propaganda anti-sindicato. O aumento da represso pode ser identificado, inclusive, pela maior especializao do aparato policial estatal. Em 1920 (no final de um ciclo de crescimento grevista, como discutido adiante), foi criada a Inspetoria de Investigao e Segurana Pblica, da qual surgiria, em 1922 (ano da fundao do PCB e dos primeiros levantes dos tenentes), a 4 Delegacia Auxiliar, com sua Seo de Ordem Poltica e So49

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cial, corpo policial especializado na vigilncia e represso s organizaes e movimentos de trabalhadores, atividade agora identificada como de polcia poltica. Aps passarem pelas suas celas, militantes estrangeiros eram sumariamente expulsos do pas, enquanto se enviavam muitos brasileiros para a mortal Colnia Correcional de Clevelndia, no distante Oiapoque amaznico. Mas, a partir de 1922, os anarquistas teriam de enfrentar tambm a competio com os comunistas. Fundado naquele ano, por antigos militantes anarquistas, o Partido Comunista do Brasil (PCB) procuraria aglutinar as simpatias provocadas pela vitria da Revoluo Sovitica de 1917, tentando adequar-se ao formato, j ento exportado para o mundo todo, do partido bolchevique. Como os socialistas, os comunistas consideravam a via partidria privilegiada, porm, no a defendiam apenas nos limites das instituies polticas legais. Para eles, o partido seria uma vanguarda revolucionria pronta a comandar o proletariado no enfrentamento violento com a ordem estabelecida, para a tomada do Estado, em direo sociedade socialista. Nessa viso, os sindicatos seriam o melhor local para aglutinar os trabalhadores e difundir a doutrina comunista. As distines entre as propostas de comunistas e de anarquistas constituam foco de caloroso debate. Uma vez que o espao dos sindicatos era o primeiro a ser ocupado pelos comunistas, tomar as direes sindicais das mos anarquistas exigia intenso esforo de propaganda de idias e disputa poltica pela adeso de militantes. Astrogildo Pereira, vindo da militncia anarquista, foi o principal formulador das propostas do PCB para os sindicatos naqueles primeiros anos aps a fundao do partido. O trecho a seguir de 1923 foi extrado de seus muitos artigos, que procuravam ressaltar as vantagens da doutrina comunista frente s propostas anarquistas:
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Podemos, de tal sorte, caracterizar a poltica anarquista em matria de organizao sindical como sendo a poltica do divisionismo. Essa poltica deriva em linha reta de seu idealismo. () Para os anarquistas, a organizao sindical deve ser construda base idealstica, doutrinria, poltica. Que os sindicatos das vrias tendncias se federem parte segundo as tendncias polticas comuns a cada grupo. E nada de misturas nem de entendimentos! Tudo separado! Federao anarquista de um lado, Federao comunista de outro lado, Federao amarela ainda de outro lado () Ora, esta tambm, precisamente, a opinio da burguesia. Quanto mais dividido estiver o proletariado, melhor para ela, burguesia, porque a fragmentao proletria sinnimo de fraqueza proletria. Ns, comunistas, encaramos a questo de outro modo. Ns a encaramos realisticamente, objetivamente, e no atravs do prisma colorido do ideal. E a realidade crua e dura nos diz o seguinte: s argamassada em um bloco nico pode a organizao proletria enfrentar com vantagem o bloco burgus (Pinheiro, P. S. & Hall, M. A classe operria no Brasil, vol.1 , p. 267).

O objetivo da hegemonia no meio sindical seria alcanado pelos comunistas por volta de fins da dcada de 1920, embora as lideranas anarquistas estivessem ainda frente de algumas organizaes sindicais importantes. Por essa poca, o PCB, embora ilegal, realizou suas primeiras incurses na poltica eleitoral, por meio do Bloco Operrio e Campons (BOC), que, em 1928, apresentava candidatos aos legislativos com um programa que salientava o combate ao latifndio e ao imperialismo. Em 1929, os comunistas concretizam o desejo de criar uma central sindical sob sua orientao, fundando em congresso a Confederao Geral do Trabalho do Brasil (CGTB). Na lgica comunista, essa central seria um instrumento privilegiado para que as esclarecidas vanguardas revolucionrias guiassem as massas em direo transformao social. esse o tom de um manifesto da CGTB datado de maro de 1930:
Nessa situao, o papel de ns outros, militantes sindicais da vanguarda, deve ser unir nossos esforos em todo o pas, para assumirmos a direo dessas massas e no deix-las, desor51

Trabalhadores e sindicatos no Brasil

ganizadas e desunidas, praticar atos desorientados e inteis; deve ser orient-las, organiz-las num exrcito formidvel e invencvel, capaz de derrubar de uma vez as foras coligadas da burguesia.

Mas no existiam apenas lideranas sindicais com horizontes de transformao social na Repblica Velha. Havia espao tambm para o florescimento de um grupo (bastante diferenciado entre si) que defendia a colaborao com o patronato e o Estado, como forma de alcanar os objetivos de classe dos trabalhadores. Seus adversrios os chamavam de amarelos. Sob essa denominao cabiam os sindicalistas que se afirmavam no extremados e prticos, no sonhadores, em oposio aos anarquistas. Cabiam tambm os catlicos, que pregavam com calma e prudncia a solidariedade de classes, como proclamava o jornal Unio Operria, de Recife, em 1906. Assim seriam vistos ainda os cooperativistas, que nos anos de 1920 defendiam no jornal carioca O Imparcial:
() a conscincia inspirada nos reclamos do interesse nacional que exige a harmonia do proletariado, do patronato e do governo, em prol da ordem social e da perfeita tranqilidade de quantos mourejam nas lavouras, nas oficinas, na construo civil, nos servios vrios e na direo administrativa do Brasil (O Imparcial. Rio de Janeiro, 1/2/1928. Citado por Carone, E. Movimento operrio no Brasil. 1877-1944, p. 450).

Trabalhadores em movimento Construir uma periodizao precisa do movimento operrio na Primeira Repblica, caracterizando as fases de avano e refluxo em termos de ao e mobilizao, tarefa das mais complicadas. As flutuaes nos ciclos grevistas so uma primeira pista. Tomando as greves como o principal indicador de mobilizao operria, podemos constatar a concentrao de movimentos em alguns anos da primeira dcada do sculo 20 e a exploso grevista dos anos de 1917-1920.
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GREVES OCORRIDAS NO RIO DE JANEIRO (1890-1920)


Ano 1890 1891 1892 1893 1894 1895 1896 1897 1898 1899 1900 1901 1902 1903 Nmero 6 7 3 1 2 5 8 10 5 4 39 Ano 1904 1905 1906 1907 1908 1909 1910 1911 1912 1913 1914 1915 1916 1917 Nmero 5 8 3 8 6 14 3 8 14 5 2 7 3 13 Ano 1918 1919 1920 1921 1922 1923 1924 1925 1926 1927 1928 1929 1930 Nmero 29 22 26 4 2 1 3 3 3 9 24 20 11

Fonte: Mattos, M. B. (org.) Trabalhadores em greve, polcia em guarda. OCORRNCIA DE GREVES ESTADO DE SO PAULO
Anos 1888-1900 1901-1914 1915-1929 1930-1940 Capital 12 81 75 59 Interior 12 38 41 31 Total do Estado 24 119 116 90

Fonte: Moreira, S. So Paulo na Primeira Repblica, p. 14.

Nas greves, percebemos melhor os mtodos utilizados pelos operrios para pressionar o patronato, bem como as estratgias de mobilizao e conscientizao aplicadas pelas lideranas. Para estas, em especial as anarquistas, as greves poderiam ter um sentido revolucionrio. Porm, em muitos casos, os movimentos no se resumiam ao horizonte das lideranas, surgindo s vezes de forma espontnea (no sentido de no convocados por organizaes sindicais) e assumindo o formato de grandes protestos coletivos, prximos aos levantes da multido urbana descritos anteriormente.
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tambm no momento das greves que a principal arma do empresariado e do Estado para lidar com os trabalhadores (ou com a questo social como eles diziam) a represso manifestava-se de forma mais visvel. Assim que a represso aos movimentos grevistas era considerada tarefa das mais importantes da polcia. Em 1904, em relatrio referente ao ano de 1903, o mais agitado do perodo em termos de greves, o chefe de Polcia do Rio de Janeiro afirmava que procurou sempre que possvel, fazer obra de conciliao, mas completava em nota que, diante dos tumultos dos agitadores:
A liberdade de trabalhar, inquestionavelmente mais legtima do que a de no trabalhar, sofre logo a mais inslita das agresses, precisando, portanto, estas de uma represso enrgica e pronta por parte dos poderes pblicos () (Relatrio do chefe de Polcia do Distrito Federal, Anexo ao Relatrio do Min. Da Justia, 1904).

Na primeira dcada do sculo, as greves passaram a ocorrer com maior freqncia, mobilizando tanto os novos segmentos de operrios industriais que surgiam com as grandes fbricas em especial no ramo txtil quanto os grupos de artesos especializados que haviam sido responsveis pela criao das primeiras organizaes coletivas profissionais. No ano de 1902, por exemplo, uma greve mobilizou 25 mil operrios de fbricas de tecidos durante 20 dias. No ano seguinte, uma greve de cocheiros e carroceiros paralisou a cidade do Rio de Janeiro e os txteis voltaram a parar, mobilizando desta vez 40 mil operrios, num movimento que contagiou diversas outras categorias, configurando-se em greve geral e conquistando a reduo da jornada para nove horas e meia de trabalho. Em So Paulo, os ferrovirios iniciavam nessa poca o que viria a ser sua tradio de lutas. Em 1905, por exemplo, pararam os ferrovirios da Cia. Paulista, recebendo a solidariedade de manifestaes e greves de apoio na capital do Estado e em outras regies, assim como sofrendo
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uma dura represso policial. Em 1906, deu-se a primeira greve geral da cidade de Porto Alegre, puxada pelos marmoristas, que lutavam pela reduo da jornada de trabalho. Os demais trabalhadores industriais aderiram e, aps 12 dias de paralisao, conquistaram a jornada de nove horas. Aps um certo refluxo das mobilizaes na virada para os anos de 1910, a partir de meados dessa dcada h uma retomada das lutas e, entre 1917 e 1920, o movimento operrio viveu a sua fase mais intensa de mobilizaes at ento. Entre as greves do perodo, a de 1917, em So Paulo, considerada a mais importante. A partir de movimentos isolados de paralisao nas fbricas de tecidos, surgiram greves de solidariedade e grandes passeatas de protesto em especial aps o assassinato de um operrio pelas foras policiais que transformaram o movimento em greve geral, paralisando por alguns dias toda a cidade. Pressionadas pela fora das manifestaes, as autoridades viram-se obrigadas a negociar com os trabalhadores e uma comisso, composta principalmente por lderes operrios que militavam na imprensa anarquista, criada para sintetizar as reivindicaes dos grevistas. A pauta apresentada, que mescla reivindicaes tipicamente sindicais com outras mais diretamente relacionadas s condies de vida no meio urbano, reproduzida a seguir:
1 Que sejam postas em liberdade todas as pessoas detidas por motivos de greve; 2 Que seja respeitado do modo mais absoluto o direito de associao para os trabalhadores; 3 Que nenhum operrio seja dispensado por haver participado ativa e ostensivamente no movimento grevista; 4 Que seja abolida de fato a explorao do trabalho dos menores de 14 anos nas fbricas, oficinas etc.; 5 Que os trabalhadores com menos de 18 anos no sejam ocupados em trabalhos noturnos; 6 Que seja abolido o trabalho noturno das mulheres; 55

Trabalhadores e sindicatos no Brasil

7 Aumento de 35% nos salrios inferiores a $5.000 e de 25% para os mais elevados; 8 Que o pagamento dos salrios seja efetuado pontualmente, cada 15 dias e, o mais tardar, cinco dias aps o vencimento; 9 Que seja garantido aos operrios trabalho permanente; 10 Jornada de oito horas e semana inglesa; 11 Aumento de 50% em todo o trabalho extraordinrio. Alm disso, que, particularmente se refere s classes trabalhadoras, o Comit de Defesa Proletria, considerando que o aumento dos salrios, como quase sempre acontece, possa vir a ser frustrado por um aumento e no pequeno no custo dos gneros de primeira necessidade, e considerando que o atual mal-estar econmico, por motivos e causas diversas, sentido por toda a populao, sugere algumas outras medidas de carter geral, condensadas nas seguintes propostas: 1 Que se proceda ao imediato barateamento dos gneros de primeira necessidade, providenciando-se, como j se fez em outras partes, para que os preos, devidamente reduzidos, no possam ser alterados pela interveno dos aambarcadores; 2 Que se proceda, sendo necessrio, requisio de todos os gneros indispensveis alimentao pblica, subtraindo-os assim do domnio da especulao; 3 Que sejam postas em prtica imediatas e reais medidas para impedir a adulterao e falsificao dos produtos alimentares, falsificao e adulterao at agora largamente exercidas por todos os industriais, importadores e fabricantes; 4 Que os aluguis das casas, at $100.000, sejam reduzidos de 30%, no sendo executados nem despejados por falta de pagamento os inquilinos das casas cujos proprietrios se oponham quela reduo. As propostas e condies acima so medidas razoveis e humanas. Julg-las subversivas, repeli-las e pretender sufocar a atual agitao com as carabinas dos soldados, acreditamos que seja uma provocao perigosa, uma prova de absoluta incapacidade. O Comit de Defesa Proletria cr haver encontrado o caminho para uma soluo honesta e possvel. Essa soluo ter, certamente, o apoio de todos aqueles que no forem surdos aos protestos da fome. (Pinheiro, P. S. & Hall, M. A classe operria no Brasil, 1889-1930: documentos, pp. 232-234). 56

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Embalados pelas expectativas abertas com a Revoluo Sovitica e no auge da onda grevista, alguns militantes anarquistas tentaram organizar um movimento insurrecional, em que greves operrias se combinariam a tomadas de quartis e prdios pblicos, rumo derrubada do poder central. O movimento deveria ter incio no Rio de Janeiro, em novembro de 1918. Segundo um relato de poca, em reportagem do Jornal do Brasil, o movimento estava assim planejado:
Os operrios cujas fbricas j se acham fechadas h dias encaminhar-se-iam para o Campo de So Cristvo. Os das fbricas de Vila Isabel, Andara e subrbios tambm deveriam estar s 16 horas no mesmo Campo de So Cristvo. A reunidos em grande nmero, atacariam a Intendncia da Guerra, aps apossar-se-iam do armamento e do fardamento. Fardados os amotinados e quando chegassem as foras do Exrcito estabelecer-se-ia a confuso e ento esperariam que os soldados confraternizariam com eles. Partiriam em direo cidade e o primeiro edifcio que devia ser dinamitado era a Prefeitura, da iriam atacar o Palcio de Polcia e em seguida o Quartel-General da Brigada Policial. Enquanto estes executavam esta parte do programa, os operrios da Gvea e do Jardim Botnico atacariam o Palcio do Catete e em seguida o da Cmara, prendendo o maior nmero possvel de Deputados. Ento seria proclamado o Conselho de Operrios e Soldados (Addor, C. A. A insurreio anarquista no Rio de Janeiro, p.232).

Mas os fatos no corresponderam ao planejado. Uma delao entregou o plano s autoridades e os lderes do movimento, alguns dos militantes anarquistas que tinham maior destaque por sua atuao na imprensa operria e nos debates promovidos pelos sindicatos como Jos Oiticica, Astrojildo Pereira, Manuel Campos, Agripino Nazar e Manuel Castro (presidente do sindicato dos txteis) sofreram prises e processos. Nem s de greves e sindicatos vivia a mobilizao operria. Especialmente nos momentos de menor capacidade de mobilizao sindical, vrios militantes anarquistas tenta57

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ram construir alternativas de mobilizao que tocassem no apenas nas questes do mundo do trabalho. Na poca da I Guerra Mundial (1914-1918), por exemplo, realizaram-se muitos atos e foram criadas diversas associaes contra a carestia e a alta do custo de vida. Alm disso, paralelamente s atividades sindicais, muitos militantes dedicaram-se propaganda anarquista na imprensa operria, em peas teatrais e romances de contedo panfletrio explcito ou em palestras de propaganda da doutrina. Um levantamento minucioso de peridicos operrios registrou 185 revistas e jornais publicados entre fins do sculo 19 e 1930, somente no Rio de Janeiro (Martins, I. L., e outros, Guia dos jornais operrios do Rio de Janeiro). O trabalho de conscientizao se fazia, ainda, atravs da poesia operria, de onde reproduzimos um outro exemplo significativo:
Despertar Camaradas: preciso nossa voz fazer ouvir! Urge, pois, que nos unamos para podermos reagir. J tempo de deixarmos esta misria de escravos; Vamos demonstrar ao mundo que somos civilizados Oito horas, l, no estrangeiro j todas as classes tm; Aqui trabalhamos doze por amor no sei de quem! Que censo faro de ns os proletrios do mundo?! - Que estamos dormindo 58

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um sono muito profundo. Para o bem da liberdade e de todo proletrio, devemos dar extermnio a to prolongado horrio Espero meus camaradas que sentireis a minha voz, para unidos e conscientes lutar contra o nosso algoz! Maximo V. Villar (1922)
(Kocher, B. & Lobo, E. Ouve meu grito, p. 60).

Ao contrrio da poesia reproduzida na primeira parte deste captulo, esta tinha um contedo militante muito mais explcito e no s denunciava a explorao do trabalhador, mas tambm o incitava revolta e luta pela conquista de uma sociedade mais justa. Tomando as poesias como exemplo, pode-se tentar um balano da trajetria sindical na Repblica Velha. Nas vrias propostas, certo que os objetivos materiais e de transformao social do movimento operrio no foram alcanados. Entretanto, em meio luta sindical, os trabalhadores conseguiram com certeza um objetivo de natureza cultural, cujo alcance poltico dos mais amplos: afirmaram a dignidade do trabalho, denunciando a sua explorao pelos capitalistas, e construram uma identidade positiva de classe para os trabalhadores, impondo-se perante o restante da sociedade. Uma identidade da qual, com orgulho, ainda procuramos todos os que defendemos a superao da sociedade de classes ser herdeiros.

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Trabalhadores e sindicatos no primeiro Governo Vargas (1930-1945)

Qualquer anlise do Brasil ps-1930 tem que levar em conta o peso dos 15 anos do primeiro governo Vargas. A importncia da figura de Getlio Vargas; a idia da necessidade de superao do atraso econmico e social brasileiro pelo desenvolvimento industrial, o autoritarismo com sua crtica feroz s instituies democrticas de relacionamento poltico (como os partidos, a independncia entre os poderes e as eleies), so algumas das heranas que esse governo esforou-se por legar histria brasileira. Mas a mais importante entre elas foi, sem dvida, a proposta, difundida nos discursos dos dirigentes da poca, de convivncia harmnica entre trabalhadores e empresrios, arbitrada por um Estado que seria, ainda segundo aqueles discursos, ao mesmo tempo regulador e protetor, apresentando-se como inventor da legislao social. O perodo de 1930 a 1945 repleto de conflitos polticos e contm conjunturas bastante distintas em seu bojo. No entanto, para os fins deste texto, partiremos de trs pontos que conduzem a uma linha de continuidade entre a chamada Revoluo de 1930 e o perodo do Estado Novo (1937-1945).
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O primeiro ponto diz respeito ao processo de centralizao poltico-administrativa, iniciado no governo provisrio (1930-1934) e abalado, mas no completamente bloqueado, pela Revoluo de 1932 e pela Constituinte de 1934. Tal processo conduzia claramente o Estado brasileiro a uma conformao autoritria e a ditadura do Estado Novo veio completar uma trajetria j em curso. O segundo elo dessa linha de continuidade a poltica econmica voltada para o desenvolvimento da nao, privilegiando setores antes relegados a um segundo plano (especialmente o setor industrial), contudo, sem que fosse abandonada a prtica de valorizao do plo agrcola-exportador da economia. Os resultados desse esforo intervencionista seriam sentidos aps uma dcada de governo Vargas. Entre 1929 e 1933, a agricultura de exportao havia sido o setor mais dinmico da economia brasileira, com a produo aumentando a taxas mdias de 3,1% ao ano, contra 1,3% de taxas de aumento da produo industrial. Porm, a partir da, a situao se inverteu, com a produo da indstria crescendo a taxas mdias anuais de 11,3%, contra 1,2% da agricultura de exportao. O ltimo ponto de continuidade tem relao mais direta com os trabalhadores e seus sindicatos. Trata-se da poltica social, identificada por um conjunto de leis, conhecidas como leis trabalhistas. Cabe observar que a legislao social composta na realidade por quatro ncleos bsicos de leis: a) a legislao previdenciria, que generalizou as primeiras experincias dos anos de 1920 com as caixas de aposentadorias e penses, mais tarde chamadas de institutos, que, com contribuies do Estado, dos patres e dos trabalhadores, iriam garantir um mnimo em termos de seguridade social aposentadorias, penses, indenizaes e assistncia mdica; b) as leis trabalhistas propriamente ditas, que regulavam jornadas e condies de trabalho, frias, descansos semanais remunerados, pisos
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salariais etc; c) a legislao sindical, que instituiu o modelo do sindicato nico por categoria e regio (monoplio da representao), a estrutura vertical por categorias (sindicatos locais, federaes regionais e confederaes de abrangncia nacional), e a tutela do Ministrio do Trabalho sobre as entidades sindicais, com poder de fiscalizao das atividades e de interveno nas direes; d) as leis que instituam a Justia do Trabalho, encarregada de arbitrar os conflitos de natureza trabalhista.

O sindicato oficial: implantao e resistncia Para acompanhar a relao entre Estado e trabalhadores a partir de 1930, preciso ter em conta as diferentes fases do primeiro governo Vargas. A primeira delas, circunscrita ao perodo de 1930-1934, foi marcada pela criao do Ministrio do Trabalho Indstria e Comrcio (MTIC), chamado de Ministrio da Revoluo. Do MTIC, nessa etapa, saiu a maior parte das leis trabalhistas, que foram depois reunidas e sistematizadas na CLT, em 1943. Caberia ao Ministrio, tambm, a tarefa de difundir o novo modelo do sindicato oficial, reconhecido, mas tutelado, que de incio enfrentar a competio das organizaes sindicais autnomas construdas ao longo das trs primeiras dcadas do sculo. Os objetivos desses novos sindicatos sero claros: servir como interlocutores dos trabalhadores junto ao governo e vice-versa, funcionando por dentro do Estado, como rgos pblicos e, portanto, submetidos tambm s diretrizes das demais instncias governamentais. Na exposio de motivos do Decreto n 19.770, de 1931, que criava o sindicato oficial, o ento ministro do trabalho, Lindolfo Collor, afirmava:
Os sindicatos ou associaes de classe sero os pra-choques dessas tendncias antagnicas. Os salrios mnimos, os regimes e as horas de trabalho sero assuntos de sua prerrogativa imediata, sob as vistas cautelosas do Estado (Coleo de Leis do Trabalho. 1931-1932. Vol.1, p. 284). 63

Trabalhadores e sindicatos no Brasil

O prprio Getlio Vargas, em declaraes de maio de 1931, explicitava o objetivo de colaborao de classes desta legislao sindical: As leis h pouco decretadas, reconhecendo as organizaes sindicais, tiveram em vista, principalmente, seu aspecto jurdico, para que, em vez de atuarem como fora negativa, hostis ao poder pblico, se tornassem, na vida social, elemento proveitoso de cooperao no mecanismo dirigente do Estado (Citado por Rowland, R. Classe operria e Estado de compromisso, p. 25). Mas, os trabalhadores organizados no pareciam estar dispostos a no ser no caso dos que sempre defenderam a adeso ao Estado e ao patronato a trocar suas tradicionais entidades de classe pelos sindicatos oficiais controlados pelo MTIC. Alm de estimular a criao de sindicatos oficiais, quase sempre com pouca representatividade, uma das estratgias adotadas pelo Ministrio para angariar adeses voluntrias ao sindicato oficial foi vincular a concesso dos benefcios das novas leis trabalhistas representao de classe oficial, deixando assim que as lideranas mais combativas sofressem a presso para a busca do reconhecimento do Ministrio por parte de suas bases, ansiosas por usufruir os benefcios da legislao.
NMERO DE SINDICATOS DE EMPREGADOS SEGUNDO O ANO DE RECONHECIMENTO, 1931-1936
Ano 1931 1932 1933 1934 1935 1936 Total N de sindicatos reconhecidos no ano 32 83 141 111 73 242 682

Fonte: Costa, S. A. Estado e controle sindical no Brasil, p. 23.

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Como se pode observar pelo quadro acima, o processo de reconhecimento dos sindicatos foi progressivo e s ganhou maior dimenso aps a vaga repressiva de 1935. Entre 1932 e 1934, a presso ministerial, somada demanda das bases pelos benefcios da lei foi bastante forte. Os dados de 1933 se explicam por esse fato. No entanto, os sindicatos sob influncia de comunistas ou trotskistas (a primeira das dissidncias do PC) e dos poucos anarquistas que restaram ainda resistiam busca da Carta sindical nome dado ao registro que oficializava a entidade no MTIC. A resistncia ao enquadramento pode ser exemplificada por documentos como o manifesto da Federao Operria de So Paulo, ainda sob influncia anarquista, datado de 1931:
Considerando que a lei de sindicalizao () visa a fascistizao das organizaes operrias (); Considerando que o Estado carece de autoridade para interpretar fielmente as necessidades dos trabalhadores e, por conseqncia, o esprito de luta existente entre os produtores e os detentores dos meios de produo, e que a sua ingerncia neste caso, por parte do Estado, ter sempre um carter partidrio de classe (A Burguesia); () A Federao Operria resolve: a) no tomar conhecimento da lei que regulamenta a vida das associaes operrias; b) promover uma intensa campanha nos sindicatos por meio de manifestos, conferncias etc., de crtica lei; c) fazer, mediante essa campanha de reao proletria, com que a lei de sindicalizao seja derrogada (Citado por Munakata, K. A legislao trabalhista no Brasil, p. 86).

Tambm os comunistas denunciaram o carter fascista da lei de sindicalizao, a falta de representatividade das entidades oficiais e a proposta controladora da Justia do Trabalho, como no jornal Nossa Voz, de um sindicato do ramo hoteleiro dirigido por militantes do PCB em So Paulo, em artigo datado de 1934:
A sindicalizao criada pelo outubrismo (referncia Revoluo de outubro de 1930) reproduo fiel da Carta Del Lavoro imposta a ferro e fogo pelos camisas negras ao proletariado italiano () Criou-se, para substituir revolucionariamente seus 65

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direitos, os tribunais arbitrais que tudo resolvem de fato, favoravelmente ao patronato (). Os sindicatos ministerializados deixam de representar os anseios do proletariado, para serem o porta-voz do governo (Citado por Munakata, K. A legislao trabalhista no Brasil, p. 87).

Finalmente os trotskistas, que, embora minoritrios, controlavam algumas entidades importantes, como a Unio dos Trabalhadores Grficos (UTG) de So Paulo, reforam o coro das denncias e crticas ao carter autoritrio da proposta que o Ministrio do Trabalho procurava impor. este o teor da avaliao publicada no jornal da entidade O Trabalhador Grfico em 1932:
O trao caracterstico do governo surgido da vitria do movimento de 1930 foi a tentativa de fazer frente s tendncias espontneas das corporaes operrias a organizarem-se dentro dos sindicatos de luta de classes. O controle desejado das organizaes operrias pelo Estado est expresso na famigerada Lei de Sindicalizao () O objetivo do Decreto n 19 770 limitar a ao direta do proletariado nas suas reivindicaes () Ao mesmo tempo que amortece o esprito de luta da massa operria, a lei de sindicalizao organiza o controle do Estado sobre a vida das organizaes sindicais (Citado por Munakata, K. A legislao trabalhista no Brasil, p.88).

No ano de 1934, entretanto, presso das bases somouse a possibilidade de participao na Assemblia Nacional Constituinte, fazendo com que muitos dos sindicalistas mais combativos considerassem a possibilidade de estrategicamente buscarem o registro. Acontece que a Constituinte teria, em acordo com a viso corporativista dominante no governo, alm de representantes eleitos pelo voto direto, um grupo menor de deputados escolhidos apenas pelos associados dos sindicatos (oficiais, claro) de trabalhadores e empresrios: a bancada classista. Ainda assim, das 346 entidades oficializadas poca das eleies constituintes, apenas 106 estavam localizadas na capital e em So Paulo, o
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que indica que nessas reas, que concentravam a maioria do operariado fabril e a tradio sindical mais forte, a resistncia ao enquadramento mantinha-se firme. Na Constituinte, os deputados classistas comprometidos com os sindicatos mais combativos lutaram por uma legislao que garantisse a liberdade de organizao dos trabalhadores. Embora muitos deputados classistas defendessem a unidade e o reconhecimento legal dos sindicatos, criticavam o controle do Ministrio do Trabalho explcito na lei. exemplar a passagem do pronunciamento do deputado classista Joo Vitaca, no plenrio da Constituinte:
a unidade sindical sem a autonomia dos sindicatos outra coisa no significa do que transform-los, no caso da representao profissional, principalmente, no s em simples instrumentos eleitorais do governo, mas, o que pior, caminhar para o corporativismo fascista (Citado por Gomes, A. M. Regionalismo e centralizao poltica, p. 479).

Os representantes operrios contaram com a combinao das restries de empresrios e da Igreja ao modelo do sindicato nico, conseguindo assim incluir na Carta um dispositivo que garantisse a liberdade sindical. Porm, as regulamentaes posteriores do preceito constitucional nas leis ordinrias retomaram o caminho da imposio do modelo do sindicato oficial.

Da normalidade constitucional represso aberta A Constituinte de 1934 e o breve perodo de normalidade constitucional, que segue at o segundo semestre de 1935, marcaram uma segunda fase das relaes do Estado com os trabalhadores. Foi o momento das maiores mobilizaes sindicais, com crescimento do nmero de greves e engajamento dos trabalhadores organizados na luta pela democratizao do pas, representada pela Aliana Nacional Libertadora (ANL). O ritmo da atividade grevista pode ser medido pelo exemplo da cidade do Rio de Janeiro, onde ocorreram 11
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greves em 1930, 22 em 1931, 7 em 1932, 12 em 1933, 35 em 1934 e 20 greves at o incio da represso mais sistemtica em 1935. A participao dos sindicatos nas manifestaes da ANL era expressiva, especialmente quando os comcios tinham como bandeira a luta contra o fascismo e, por conseguinte, o combate ao integralismo, movimento poltico brasileiro da mais clara inspirao fascista. Entendemos, assim, a realizao de grandes comcios, como o que reuniu milhares de pessoas, apesar da represso ostensiva, em 1935, em So Paulo, contando com a presena de oradores comunistas, anarquistas, trotskistas, entre outros de natureza democrtica, narrado pelo jornal anarquista A Plebe, em 22 de junho desse ano:
Constituiu um acontecimento de real importncia, tanto pelo nmero de pessoas que conseguiu reunir como pela aparncia decidida que se notava em todos os participantes, o comcio realizado domingo, dia 16, no So Paulo-Rink, contra o integralismo. Cerca de 6.000 pessoas tomaram parte nesta demonstrao antifascista, sendo de notar que um nmero bastante considervel deixou de tomar parte por causa do aparato blico de que se revestia o local e suas imediaes. No h memria de aparato repressivo idntico (Citado por Carone, E. Movimento operrio no Brasil, 1877-1944, p. 134).

O nvel de agitao operria naqueles anos de 1934-1935 pode ser medido tambm pela criao, em 1934, de uma Frente nica Sindical (FUS), liderada pelos comunistas, que, em maio do ano seguinte, realizou um congresso nacional que criou a Confederao Sindical Unitria do Brasil (CSUB). Mas essa e outras organizaes sindicais com propostas mais combativas no se mantero por muito tempo. O avano das lutas operrias pressionou o patronato a abandonar a proposta da autonomia sindical. Mantendo, graas ao espao ocupado no aparelho de Estado, a autonomia de seus rgos de representao tradicionais (associaes comerciais e centros industriais), o empresariado apoiou a retomada do
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controle do MTIC sobre os sindicatos, agora com uma violncia repressiva devastadora. Sob o pretexto de reprimir o levante da ANL, conhecido como Intentona Comunista, o governo decretou uma Lei de Segurana Nacional, que instalou o Estado de exceo, ao criar mecanismos e tribunais especiais para os presos polticos. As lideranas mais combativas estavam entre os principais alvos dessa legislao e seu afastamento dos sindicatos, pela cassao de direitos, priso, ou eliminao fsica, foi a principal garantia da desmobilizao subseqente do movimento. Pressentindo as conseqncias daquele momento, alguns ativistas paulistas tentaram organizar a resistncia Lei de Segurana Nacional, chamando uma reunio das entidades. O manifesto que convocava o encontro continha vrias passagens ilustrativas do clima da poca:
O Sindicato dos Bancrios de So Paulo, o Sindicato dos Profissionais do Volante e a Frente de Ao dos Ferrovirios da Sorocabana, organizaes eminentemente sindicais, sem carter sectrio, poltico ou religioso, compreendendo a gravidade do momento que atravessamos, em face da tremenda reao que ameaa destruir os sindicatos proletrios em geral, vm presena dos companheiros trazer seu apoio para que essa valorosa organizao, depois de considerar devidamente a situao precria em que se encontram os trabalhadores e os seus organismos de defesa, em virtude do isolamento em que vivem, atualmente, os sindicatos operrios, nos d a sua adeso para consolidar o nosso j vitorioso movimento de Unidade Sindical. A nenhum elemento operrio que se encontre, no momento, na direo do seu sindicato de classe lcito desconhecer o perigo iminente que correm as nossas organizaes e os seus dirigentes, em face da violenta reao que j vimos sofrendo e que se tornar insuportvel com o advento da Lei de Segurana Nacional, chamada Lei Monstro (Citado por Carone, E., A Segunda repblica, p. 416).

Entre 1935 (antes mesmo do golpe de 1937) e 1942, vive-se uma fase de completa desmobilizao. So elevados direo dos sindicatos dirigentes completamente submis69

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sos s orientaes do Ministrio do Trabalho; no h greves por categorias e a participao das bases nas atividades propostas por essas entidades reduz-se a quase nada. At os integralistas procuram nessa poca atuar neste meio, convocando uma Conveno Sindical Nacionalista, em 1937. Nas convocaes para tal encontro destacavam uma viso especfica dos sindicatos: unitrios; anticomunistas e anti-semitas.
Os sindicatos brasileiros devem, hoje, informar as suas atividades tambm no sentido de ser aos mesmos assegurada, pelas leis do pas, a necessria unidade sindical () Devem, portanto, combater energicamente toda e qualquer tentativa de pluralidade sindical, deformadora que ela do verdadeiro esprito sindical. () Impe-se o relevantamento do esprito sindical com a criao de um ambiente de luta e de trabalho profcuos, onde o sindicato possa assumir a atitude que lhe compete de rgo ativo e destemeroso das classes trabalhadoras, como guarda fiel de seus direitos e sentinela vigilante da luta contra o comunismo sovitico e contra o capitalismo judaico (Citado por Carone, E. A segunda Repblica, pp. 321-322).

O espao para reivindicaes restringia-se aos rgidos limites impostos pelo governo. A instalao da ditadura do Estado Novo, em 1937, fez-se acompanhar de uma constituio de matriz fascista, que retomava o modelo do sindicato nico. Em 1939, uma nova lei foi decretada a Lei Orgnica da Sindicalizao Profissional e seu objetivo de controle explicitado na exposio de motivos do decreto que a instituiu:
Com a instituio desse registro, toda a vida das associaes profissionais passar a gravitar em torno do Ministrio do Trabalho: nele nascero, com ele crescero; ao lado dele se desenvolvero; nele se extinguiro (Citado por Troyano, A. A. Estado e sindicalismo, p. 40).

Ainda assim, sem romper com esses limites, algumas direes sindicais tentaro obter conquistas materiais para suas categorias, apelando para a coerncia do discurso pr70

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trabalhadores dos dirigentes do pas. o que se percebe no editorial do jornal O Bancrio, publicado pelo sindicato da categoria no Rio de Janeiro, em fevereiro de 1938:
O trabalhador nacional essencialmente ordeiro e pacfico. J o temos dito vrias vezes, e o prprio Presidente da Repblica o tem confirmado em diversas ocasies. E ainda S. Excia. quem declara que, enquanto em outros pases as reivindicaes trabalhistas s so vitoriosas aps lutas constantes, entre ns estas conquistas do trabalhador se processaram sem necessidade de recurso violncia. () De certo modo, entretanto, ainda compreendemos nos empregadores nacionais uma certa resistncia em no se conformarem com os direitos do trabalhador j reconhecidos pelo Estado. O Presidente Getlio Vargas () pode estar certo de que para o futuro a atitude dos trabalhadores brasileiros ser sempre a mesma: pacfica e ordeira. preciso, porm, em retribuio a essa atitude justamente elogiada por S. Excia., e sobretudo como medida de justia, que o cumprimento das leis seja igualmente exigido de todos: empregados e empregadores () (Bancrio, fev. 1938. Biblioteca Alusio Palhano/SEEB-RJ).

Um pacto social? O ano de 1942 marcou a intensificao do discurso que procurava aproximar o Estado, personificado por Getlio, dos trabalhadores e dos esforos para mobilizar politicamente os sindicatos oficiais controlados pelo MTIC. Com a entrada do Brasil na guerra e o crescimento das oposies ditadura, parecia mais prxima para os que estavam frente do governo a possibilidade de redemocratizao. nesse contexto que se forjou o discurso poltico trabalhista, que enfatizava a idia do Estado (e de Vargas) protetor dos trabalhadores. Nesse discurso, a legislao social era apresentada como uma concesso aos trabalhadores de um Estado que teria se antecipado s presses sociais. Os sindicatos tambm teriam sido criados pela clarividncia do governante. Procurava-se assim apagar da memria coletiva dos trabalhadores a tradio de luta do movimento sindical na
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Repblica Velha. Os exemplos acabados dessa retrica so as palestras radiofnicas do ministro do trabalho, Marcondes Filho, transmitidas semanalmente, entre 1942 e 1945, no programa A Hora do Brasil. De uma das palestras, de 1942, retirou-se o trecho abaixo:
Se o direito a cincia dos fatos, a cincia da realidade, nenhum ramo dessa cincia espelhou de maneira mais perfeita a realidade social de um povo que o direito trabalhista brasileiro. Iniciada no pas logo aps 1930, pelo governo do Sr. Getlio Vargas, a legislao social assumiu uma posio de relevo em nossa ptria, no s porque tnhamos um grande dbito a saldar com as classes trabalhadoras, como, tambm, graas capacidade jurdica do poder pblico. Foi uma verdadeira obra de medicina social preventiva que o presidente Vargas realizou no Brasil, tratando do complexo capital-trabalho, com cuidados tais que nunca o assolaram males que pudessem conturbar o ritmo da paz brasileira. Tanto assim que os 12 anos que transcorreram at agora podem ser contados como nova era para o nosso povo, porque o pas teve um surto de progresso industrial jamais realizado por qualquer outra nao, em to curto espao de tempo. Esse prodigioso esforo construtivo exigiu inmeras leis, muitas das quais com fundo experimental, por no se tratar de uma legislao que vinha acudir exigncias, mas atender, por antecipao, realidades apenas pressentidas (Boletim do MTIC n 100, dez. 1942).

A interpretao tradicional para esse processo de aproximao do Estado em relao aos trabalhadores defende a idia de que ocorrera ali um pacto, em que os ltimos abriam mo da autonomia e combatividade de seus sindicatos, em troca dos benefcios materiais concedidos pela legislao social. Com base na anlise das vrias fases do primeiro Governo Vargas, acima exposta, acreditamos ser necessrio negar essa interpretao. Em primeiro lugar porque a legislao social j estava, em sua maior parte, elaborada entre 1930 e 1935 e os trabalhadores organizados e suas
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lideranas mais combativas continuaram a resistir idia do sindicato tutelado pelo Estado. Quando, na conjuntura da constituinte, muitas organizaes autnomas foram buscar o enquadramento no modelo do sindicato oficial, isso no significou paralisia; ao contrrio, os primeiros meses de 1935 caracterizaram-se por uma vigorosa mobilizao com grande nmero de movimentos grevistas. Foi preciso que, a partir de 1935, as lideranas combativas fossem aniquiladas pela violenta represso, para que o conformismo dos pelegos se instalasse. A complementaridade entre a ao controladora do Ministrio do Trabalho e a atuao repressiva da polcia poltica, como duas frentes da mesma poltica governamental de anulao da capacidade de organizao autnoma e ao coletiva dos trabalhadores, explica de onde falava e em que espao ecoava o discurso trabalhista oficial. Alis, os prprios responsveis pela polcia poltica explicitavam que sua ao era complemento necessrio atuao do Ministrio, como fica evidente no relatrio do diretor da Delegacia Especial de Segurana Poltica e Social (DESPS), do Distrito Federal, em 1940:
Com raras excees, o operariado brasileiro segue fiel s orientaes de suas associaes de classe e a salvo de maquinaes e conspiraes contra o governo. As associaes, por sua vez, integradas ao Ministrio do Trabalho, que harmoniza os interesses da classe com os imperativos da ordem poltica e social. Esses fatos, somados atuao preventiva da polcia, garantiram a ordem pblica e a paz (Citado em Freitas, F.J.M. & Costa, B. H. Greves e polcia em Trabalhadores em greve (), p. 159).

Alm disso, preciso relativizar as interpretaes que afirmam a importncia dos ganhos materiais dos trabalhadores na conjuntura da sistematizao das leis sociais durante o Estado Novo. Especialmente a partir do esforo de guerra, as restries (declaradas temporrias) legislao trabalhista suspenso de direitos como frias, au73

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mento autorizado da jornada de trabalho, controle sobre a mobilidade de emprego etc. criaram uma situao de intensa explorao operria. Alm disso, a alta do custo dos gneros e o desabastecimento geraram uma intensa carestia. Quanto aos salrios, os soldados da produo, como eram chamados os operrios nos tempos de guerra, tiveram que amargar um arrocho dos mais severos. Em torno da suspenso de algumas das restries legislao social, no esforo de guerra, e da necessidade de reajustes salariais, surgiriam diversos movimentos grevistas, a partir de 1942. Tais greves, quase sempre por empresas, e organizadas por comisses de fbrica ou a elas dando origem, remariam contra a mar do controle dos sindicatos e enfrentariam, muitas vezes, resistncias das direes sindicais atreladas ao Ministrio do Trabalho, alm da prpria polcia poltica. o que demonstra o depoimento do lder tecelo Antnio Chamorro, sobre sua primeira greve, em 1944, sob a vigncia da legislao do esforo de guerra, no Lanifcio Varan, em So Paulo:
greve no podia fazer, faltar ao servio voc precisava dar satisfaes, voc precisava pedir licena para casar. Foi a fase que eles mais ganharam dinheiro () Eu tenho que confessar, eu no entendia essas coisas, mas eu j lutava internamente nas fbricas em torno do direito. Ns fizemos um movimento na Varan. A polcia poltica veio e eles ficaram no porto na hora que ns amos sair. A o Varan nos cercou e me apontava para a polcia que era para eles me prenderem () e fomos para a greve (Citado por Costa, H. da. Trabalhadores, sindicatos e suas lutas em So Paulo, 1943-1953 Em Na luta por direitos, p. 95).

Quando, a partir de 1942, o Estado passou a investir politicamente nos sindicatos, tentando transform-los em rgo representativos (embora controlados), a mola mestra da propaganda pr-Vargas passou a ser o discurso de valorizao da figura do trabalhador e do prprio trabalho. Reatualizava-se, ento, mas com objetivos bem diferentes,
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a afirmao da dignidade do trabalhador pela qual tinham batalhado os sindicalistas do pr-1930. Assim, no houve pacto e esse processo no poderia ser explicado por uma simples barganha material, mas preciso levar em conta todo o investimento, de natureza cultural, do Estado, por meio do discurso trabalhista e via mquinas sindicais oficiais, para se apresentar como o responsvel pela doao dos benefcios da legislao, reconhecendo a importncia do trabalhador para a nao. Doaes implicam em gratido e retribuio. Retribuir a benevolncia de Vargas era aplicar-se ordeiramente na elevao mxima da produtividade do trabalho. Mas era tambm apoi-lo politicamente, retribuindo inclusive com o voto, quando este voltasse a ser um instrumento de participao. notrio que essa estratgia foi bem sucedida, haja vista a ascenso poltico-eleitoral do Partido Trabalhista Brasileiro (PTB) criado em 1945 para capitalizar os frutos da poltica trabalhista efetivada a partir de 1942 e, principalmente, a vitria eleitoral de Vargas, que, em 1950, voltar presidncia. Caso ficssemos presos ao discurso da poca, poderamos acreditar nesse sucesso como conseqncia apenas da gratido dos trabalhadores pelos ganhos da legislao social. Esqueceramos, no entanto, que o discurso trabalhista ecoou num terreno preparado pela represso, que excluiu dos sindicatos e da vida poltica as lideranas mais combativas, capazes de resistir proposta estatal, elos de ligao em si mesmas com a experincia de lutas da Repblica Velha. Alm disso, o sucesso poltico subseqente de Vargas no correspondeu a uma aceitao passiva da proposta de subordinao sindical, podendo significar, nos anos seguintes, uma opo poltica que no excluiria a mobilizao sindical e, em certos momentos, o enfrentamento com os patres e o prprio Estado. Naquela poca, porm, a
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represso da ditadura foi determinante para o controle dos sindicatos, mas no suficiente para calar completamente a capacidade de resistncia dos trabalhadores, como indicava a retomada das lutas, ainda antes de 1945. Com a redemocratizao de 1945, o que estava represado em conflitos localizados acabou por rebentar em lutas operrias de grandes dimenses.

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