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N8 Diciembre 2011

PUAM (Muntingia calabura): POTENCIAL ANTIOXIDANTE Y ANTIMICROBIANO

Rufino Miguel Hernndez Hernndez Mara Luisa Carrillo Inungaray* Abigail Reyes Mungua
Unidad Acadmica Multidisciplinaria Zona Huasteca Universidad Autnoma de San Luis maluisa@uaslp.mx

Resumen La planta de puam (Muntingia calabura) es reconocida en la tradicin popular por sus propiedades antiinflamatorias y antipirticas. En esta revisin se demuestra el potencial que tiene esta planta como posible agente antioxidante y antimicrobiano para ser utilizado en la industria alimentaria, farmacutica y cosmtica. A pesar del potencial econmico y medicinal de esta planta, en Mxico ha recibido poca atencin cientfica, sin embargo, existen grandes probabilidades de que en un futuro se generen alimentos y bebidas a partir de esta planta, que podran contribuir de forma importante en la prevencin de enfermedades causadas por el estrs oxidativo.

Palabras clave: Puam, actividad antioxidante, actividad antimicrobiana. Abstract According to popular belief, puam (Muntingia calabura) plant is recognized for its antiinflammatory and antipyretic properties. This review shows the advantages that has this plant as a potential antioxidant and antimicrobial agent in food, pharmaceutical and cosmetic industries. Despite the economic and medical potential of this plant, in Mexico has received little scientific attention, however, there are great chances that in future food and drinks are generated from this fruit, which could contribute significantly in preventing of diseases caused by oxidative stress.

Key words: Puam, antioxidant activity, antimicrobial activity.

Introduccin El puam (Muntingia calabura), conocido en lengua huasteca como tsakam puwaamte, es una especie originaria de Amrica, introducida, cultivada y ms o menos naturalizada en San Luis Potos. Se caracteriza por ser un rbol o arbusto, en Mxico se cultiva principalmente como ornamental y en cercas vivas. Los efectos benficos del consumo de puam, se atribuyen a la presencia de compuestos antioxidantes (Preethi et al., 2010). Cientficamente, muchos tipos de flavonoides y flavonas han sido aislados e identificados en esta planta (Kaneda et al., 1991; Nshimo et al., 1993; Su et al., 2003; Chen et al., 2005, Mrquez et al., 2007). Kaneda et al. (1991) tambin reportaron que los compuestos descubiertos pueden ser usados para el control del crecimiento de clulas malignas. Se ha demostrado que el jugo de los frutos de puam reduce los niveles de glucosa en sangre (Verdayanti, 2009), que el extracto de hojas de puam posee propiedades antiinflamatorias, antipirticas (Zakaria et al., 2007) y que posee actividad antibacteriana (Zakaria et al., 2006 y 2010). En la India, el puam se utiliza para manufacturar vitaminas y minerales; en China se usa para elaborar suplementos alimenticios. Adems de usar los azcares de esta fruta para producir cido glutmico (Kumar, 2010; Vijayalakshmi y Sarvamangala, 2011). Sin embargo, el potencial econmico y medicinal de esta planta ha recibido poca atencin cientfica en Mxico. En esta revisin se describe el potencial que tiene esta planta, as como las propiedades curativas que se le atribuyen, quiz en un futuro se generen alimentos y

medicamentos a partir de ella, que podran ser importantes fuentes en la prevencin de enfermedades causadas por el estrs oxidativo.

PUAM (Muntingia calabura L.)

El puam crece como arbusto o rbol, al menos facultativamente perennifolio, de 3 hasta 12 m de altura, el tronco generalmente delgado de 12 a 15 cm de dimetro, de corteza lisa y ramas delgadas. Las hojas, dispuestas en forma alterna son oblongalanceoladas, miden de 4 a 14 cm de largo por 1-5.5 cm de ancho, color verde oscuro en el anverso y blancuzcas en el reverso, con bellos estrellados y margen irregularmente aserrado o dentado. Las inflorescencias del puam son supraxilares, de una a tres flores con pedicelos ascendentes, miden de 1.1 a 2.5 cm de largo con pelos hirsutos, las flores son de color blanco con muchos estambres amarillos al centro, cuenta con cinco spalos lancelados y misma cantidad de ptalos, llegan a medir de 8 a 12.5 mm de largo y de 2 a 3.5 mm de ancho. Se distinguen tres clases florales en una misma planta: flor con pistilo largo y pocos estambres (<40), flor con 40 a 70 estambres y flor con pistilo reducido y muchos estambres. Los frutos (Figura 1) son bayas elipsoides, inicialmente verdes y despus se tornan rojas (Mata, 2011), son muy carnosos y dulces, de alrededor de 5-11 mm de largo y 3-10 mm de dimetro, generalmente con cinco lculos en su interior, con el epicarpo glabro y granuloso, y multitud de pequeas semillas en forma elptica embebidas en la pulpa carnosa, stas miden de 0.5 mm de largo y 0.33 mm de dimetro, el endospermo est compuesto de clulas largas aceitosas con paredes celulares delgadas, el embrin es corto y la radcula ms larga que los cotiledones (Avendao, 2006). La pulpa es de color marrn claro, suave y muy jugoso. El nmero de semillas por fruto es de 5,139 aproximadamente (Rendn et al., 2005), son fotoblsticas y tardan hasta cuatro semanas en germinar, son consideradas como recalcitrantes, pero no existen suficientes estudios que respalden su clasificacin. El porcentaje de germinacin en semillas frescas vara de 30 a 60% (Salazar y Soihet, 2001).

Figura 1. Fruto de Muntingia calabura

El periodo de fructificacin del puam oscila entre los meses de mayo y junio, de 6 a 8 semanas despus de la floracin, su periodo reproductivo abarca entre 1.5-2 aos, se reproduce por semillas o asexualmente por medio de estacas e injertos de yema (Chzmar, 2009), la germinacin puede acelerarse con soluciones de cido giberlico (GA3) a una dosis de 210 ppm (Maldonado et al., 2004), la dispersin de los frutos es zoocrica, principalmente por ardillas, pjaros y murcilagos. Su nmero cromosmico es 2n = 28. Las caractersticas del fruto varan entre los diferentes cultivares, el color puede ser amarillo, rojo o blanco (Janick y Paull, 2008).

Origen del cultivo

El puam es originario de Amrica, y crece desde Mxico hasta Brasil y Bolivia, en Centroamrica (tierras bajas) y las Antillas Mayores. Los nahuas de esta regin tradicionalmente utilizaban esta planta para el tratamiento de algunas enfermedades (Smith, 2007). La primera referencia escrita de la que se tiene conocimiento sobre el puam como planta medicinal en Mxico es el libro Historia de las Plantas de Nueva Espaa, escrito en 1942, as como en el Cdice Florentino (1963) obra de Fray Bernardino de Sahagn. Otro documento europeo que menciona al puam es el Catlogo del Herbario de la Real Expedicin Botnica de Nueva Espaa, en este inventario se describen varias plantas

recolectadas en el siglo XVIII, en la expedicin que Martn de Sess y Lacasta dirigieron en la Nueva Espaa (Fernndez et al., 2010).

Distribucin geogrfica

El puam se encuentra distribuido en la zona tropical de Mxico: en los estados de Campeche, Chiapas, Colima, Estado de Mxico, Guerrero, Hidalgo, Jalisco, Michoacn, Morelos, Nayarit, Oaxaca, Puebla, Quertaro, Tabasco, Veracruz, Yucatn y San Luis Potos. Adems de sembrarse en Centroamrica, Las Antillas, Sudamrica (Bolivia, Colombia y Brasil), el Sureste de Asia y en Estados Unidos, principalmente en Florida (Salazar y Soihert, 2001). El puam es una especie de rpido crecimiento, que se adapta muy bien a todo tipo de suelos (cidos y alcalinos) (Chzmar, 2009), prefiriendo suelos ligeros con un pH de 5,5 - 6.5. Habita en climas clido y semiclido desde el nivel del mar hasta los 1800 msnm, con precipitaciones anuales de 1000 a 2000 mm y temperaturas de 14 a 33C (Salazar y Soihet, 2001). Asociada a vegetacin perturbada derivada de bosques tropicales caducifolios o pereenifolios y selva tropical subcaducifolia, forma parte de la vegetacin secundaria, cuando el sistema natural es alterado (Maldonado et al., 2004). En muchos lugares se considera una molestia como rbol de jardn debido a la popularidad de su fruto con las aves y los murcilagos (Janick y Paull, 2008).

Clasificacin

La ubicacin taxonmica del puam ha resultado muy controvertida, varios autores la sitan como miembro de Tiliaceae, pero otros prefieren considerarla como parte de Elaeocarpaceae o de Flacourtiaceae. En la presente revisin se opta por seguir el criterio de Bayer et al. (1999) quienes definen al puam como perteneciente a la familia Muntingiaceae (Caldern, 2002), representada por tres gneros monotpicos:

Neotessmannia, escasamente conocido en Per; Dicraspidia, nativos de Centroamrica y Colombia y Muntingia distribuido ampliamente en las reas clido-hmedas del continente. Muntingiaceae est ubicada dentro del orden Malvales, como anteriormente se mencion fue descrita recientemente como una familia independiente por Bayer et al.

(1999). Estos autores basados en anlisis de secuencias de DNA y en la revisin de caracteres morfolgicos como la presencia mezclada de pelos estrellados, pelos simples y tricomas glandulares, la posicin supraxilar de las flores combinada con el peculiar dimorfismo de las estpulas, la carencia de nectarios florales, la posicin del ovario y la placenta, as como la emisin del polen en tetradas, concluyeron que eran caracteres importantes para constituir una familia aparte. Su estudio permiti dilucidar que Muntingiaceae est probablemente ms relacionada con Cistaceae, Dipterocarpaceae, Sarcolaenaceae y quizs Neuradaceae (Avendao, 2006).

Contenido nutrimental

El fruto del puam tiene como principal constituyente el agua, que representa el 76.3% del peso de la pulpa. El contenido de protenas es bajo aproximadamente de 2.1%. La fruta tambin contiene cantidades significativas de grasas, con un valor de 2.3%. Su contenido de carbohidratos (azcares), es muy variable segn el tipo de suelo y el clima en el que se cultiva, pero representa el 17.9%. Se han registrado valores de fibra de 6%. El puam tiene un valor calrico de 380 kJ y es una fuente apreciable de vitaminas y minerales, aprecindose en la Tabla 1 y 2 la gran cantidad de vitamina C, calcio, fsforo y hierro que contiene este fruto. Los compuestos voltiles estn dominados por alcoholes, steres y compuestos carbonlicos.

Tabla 1 Contenido nutrimental del puam (por 100 g).


COMPONENTES ENERGA (KJ) % 380

MINERALES CALCIO HIERRO FSFORO

MG 125 1.2 94

VITAMINAS CIDO ASCRBICO TIAMINA RIBOFLAVINA

MG 90 0.06 0.05

NIACINA

0.5

VITAMINA A

15 IU

Fuente: Janick y Paull, 2008.

Tabla 2 Anlisis bromatolgico de algunos frutos silvestres.


Especie Puam Pitahaya Papaya Mamey Guayaba Guanbana Protenas (g) 2.1 1.4 0.5 0.6 1.0 1.0 Grasas (g) 2.3 0.4 0.1 0.2 0.4 0.4 Carbohidratos (g) 17.9 13.2 11.8 12.1 17.3 14.9 Ca (mg) 125 10 24 13 15 24 P (mg) 94 26 22 12 24 28 Fe (mg) 1.2 1.3 0.7 0.4 0.7 0.5 Cenizas (g) 1.4 0.6 0.5 0.3 0.7 0.6 Tiamina (mg) 0.06 0.04 0.03 0.03 0.05 0.07 Niacina (mg) 0.5 0.3 0.4 0.4 1.1 0.9 cido Ascrbico (mg) 90 8 73 16 132 26

Fuente: Maldonado et al., 2004

Usos y propiedades curativas

Tradicionalmente todas las partes de la planta tienen uso medicinal, por ejemplo la raz es usada como antisptico y para combatir molestias estomacales; las infusiones de flores son usadas como tranquilizantes, como tnico, para tratar el dolor de muelas, dolores de cabeza y los sntomas del resfriado, adems de utilizarse por sus propiedades diaforticas. El uso medicinal del fruto es como antitusivo, as como para aliviar la amenorrea y las afecciones broncopleurales como bronquitis y tos (Mata, 2011). En la

regin huasteca el fruto de puam es frecuentemente recomendado contra la viruela, y utilizado contra el sarampin, con este fin se emplea un cocimiento de las hojas, ingerido o en baos, o simplemente las hojas frotadas sobre la piel. La infusin de hojas es usada como antiespasmdico, para tratar padecimientos digestivos como disentera y gastroenteritis, combatir la neuralgia o clarificar la vista, tambin se le menciona til en afecciones cutneas como urticaria y viruela, las hojas pueden ser hervidas o sumergidas en agua para aliviar lceras gstricas o reducir la inflamacin de la glndula prosttica (Martnez et al., 2001; Zakaria et al., 2007; Janick y Paull, 2008; Premakumari y Rokeya, 2010). Por otra parte, se prescribe ingerir la infusin de la corteza contra diarreas, dolor de estmago, empacho y vmito; en caso de fiebre alta se aconsejan frotaciones o un bao general con el cocimiento de la corteza; para tratar el algodoncillo (moniliasis bucal) se frota el rea afectada con la corteza, y en mordedura de vbora, se aplica la corteza pulverizada y se da a beber un t preparado con el mismo polvo (Mata, 2011).

Investigaciones realizadas en torno al puam

En los ltimos aos se han publicado una serie de artculos, que nos permiten actualizarnos en las investigaciones realizadas en esta planta. Todos los estudios confirman el gran potencial del puam en diversas industrias.

En el campo de la medicina Shih et al. (2006) estudiaron el efecto hipotensivo del puam. Sus resultados indicaron que el extracto hidrosoluble de las hojas de esta planta provocaron un efecto hipotensivo transitorio a travs de la produccin de xido ntrico, esta molcula juega un papel importante en el control de la homeostasis cardiovascular al llevar a cabo funciones como la vasodilatacin y la actividad antiinflamatoria. Los componentes responsables del efecto hipotensor del puam an no se han dilucidado, pero los flavonoides parecen ser los candidatos ideales. Esta investigacin proporciona evidencia cientfica del uso teraputico del puam en la medicina popular. Nivethetha et al. (2009) estudiaron el efecto protector que desempea el extracto acuoso de las hojas de puam contra el infarto al miocardio, su investigacin demostr que una dosis de 300 mg/kg protege de manera eficiente de infartos inducidos por el

isoproterenol, producidos por la necrosis del msculo cardiaco que provoca su administracin, el efecto cardioprotector est probablemente relacionado con su capacidad para fortalecer la membrana del miocardio mediante la accin estabilizadora de la membrana. Continuando con las investigaciones realizadas en torno al puam, la revista The American Journal of Chinese Medicine public un artculo del efecto antihipertensivo que ejerce esta planta, sus efectos benficos se atribuyen, en parte, a la capacidad para modular el nivel de xido ntrico en los tejidos. Estas investigaciones aportan nuevas pruebas para posibles aportaciones teraputicas del puam (Shih, 2009). Por otra parte, se ha demostrado que el consumo de jugo de los frutos de puam influye en la disminucin de las concentraciones de glucosa en sangre (Verdayanti, 2009). De acuerdo con Zakaria et al. (2007), el extracto acuoso de puam tambin posee actividad antiinflamatoria y antipirtica, lo que podra deberse al efecto sinrgico de los flavonoides, saponinas y taninos, por lo tanto puede justificarse el uso tradicional de la planta en el tratamiento de varias dolencias, como el dolor de cabeza y el resfriado comn.

Industria farmacutica Paralelo al desarrollo tecnolgico de la industria farmacutica, se ha desplegado un gran inters por parte de los investigadores en estudiar sustancias naturales que posean algunas propiedades farmacolgicas con efecto antimicrobiano. Una investigacin realizada durante los ltimos aos fue la evaluacin de la actividad antibacterial de los extractos acuoso, metanlico y clorofrmico de puam, demostrando que a cualquier concentracin el extracto acuoso fue efectivo contra S. aureus y Kosuria rhizophila, mientras que el extracto metanlico fue eficaz contra Shigella flexneri, Bacillus cereus, S. aureus, Proteus vulgaris, Aeromonas hydrophila y Kosuria rihizophila, Los autores llegaron a la conclusin de que las hojas de puam poseen una potencial actividad antibacteriana, que es comparable a los antibiticos que se utilizaron como estndar, en este caso cloramfenicol (Zakaria et al., 2006), por lo que podra ser til como sustrato medicinal debido a sus propiedades farmacolgicas. Posteriormente Zakaria et al., 2007, observaron que todos los extractos de esta planta fueron efectivos contra tres cepas de Staphylococcus aureus (S. aureus 29213, S. aureus 33591 y S. aureus 700699). La Concentracin Mnima Inhibitoria y la

Concentracin Mnima Bactericida fueron de entre 1.250 - 5.000 y 2.500 - 5.000 g L-1 respectivamente. Demostrando que todos los extractos del puam son una fuente potencial de agentes antibacterianos para el tratamiento de infecciones normales de S. aureus.

Industria alimentaria Los antioxidantes naturales, especialmente en frutas y verduras, van adquiriendo cada vez mayor inters entre los consumidores ya que estudios epidemiolgicos han demostrado que el consumo frecuente de antioxidantes naturales se asocia con un menor riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares e incluso cncer. En este sentido investigadores de la Universidad de Karpagam, India llevaron a cabo un estudio de la capacidad antioxidante del fruto del puam, observando que exista una correlacin entre la actividad antioxidante y el contenido de fenoles totales/flavonoides (Preethi et al., 2010). Otra de las investigaciones llevadas a cabo a nivel internacional, fue el estudio sobre la produccin de cido glutmico empleando como sustrato al fruto del puam debido a su alto contenido de azcares. El cido glutmico es un precursor del glutamato monosdico, utilizado comercialmente como potenciador del sabor. Este aminocido tiene gran importancia industrial debido a que se utiliza en productos farmacuticos, alimentarios, en la industria bioqumica y de anlisis. La investigacin publicada en mayo de este ao demuestra que con la pulpa del fruto de puam se obtienen rendimientos muy superiores de cido glutmico en comparacin con los principales sustratos utilizados actualmente, como el bagazo de la caa de azcar, la melaza, el jugo de caa, la remolacha y el almidn de yuca (Vijayalakshmi y Sarvamangala, 2011). Por lo que las toneladas de esta fruta que hoy en da se estn desperdiciando podran ser tiles en el desarrollo de materias primas alimentarias.

Industria cosmtica Se ha demostrado que tanto los extractos de hojas como del fruto tienen un efecto inhibitorio sobre la melanognesis; sta es la responsable del oscurecimiento de la piel adems de trastornos de hiperpigmentacin, la melanognesis se inicia tras la exposicin a los rayos UV del sol, proceso en el que acta la enzima tirosinasa (Balakrishnan et al., 2011). La potente capacidad de blanqueamiento de la piel que ejerce el puam lo convierte en una buena opcin para aplicaciones cosmticas.

En el campo ambiental La liberacin de ciertos colorantes en las aguas residuales de las industrias plantea serios problemas ambientales debido a su naturaleza persistente y metabolitos altamente txicos, mutagnicos y carcingenos. Por otro lado, la coloracin del agua debido a tintes puede tener un efecto inhibitorio sobre la fotosntesis que afecta de manera directa a los sistemas acuticos. Tratando de encontrar una solucin a tan grave problema Santhi y colaboradores realizaron un estudio cuyo objetivo era remover los metabolitos de los colorantes utilizando al puam. Sus resultados demuestran que la solucin acuosa del puam puede ser un candidato atractivo para la eliminacin de colorantes catinicos de aguas residuales (Santhi et al., 2009). Otra investigacin que se ha realizado, es el uso de esta planta como inhibidor de la corrosin de los metales. El uso de inhibidores es una de las mejores opciones para proteger a los metales, sin embargo, la mayora son txicos para el medio ambiente, esto ha impulsado la bsqueda de inhibidores biodegradables. El estudio demuestra que el extracto etanlico de la mezcla de hojas, frutos y ramas de puam suprime la corrosin del acero (Santhi et al., 2010).

Conclusiones

De acuerdo a las investigaciones realizadas en torno al puam, presentadas en esta revisin, tanto los frutos como las hojas de esta planta presentan propiedades antioxidantes y actividad antimicrobiana, con un gran potencial de aplicacin

fitoteraputica, lo cual podra tener relacin con las propiedades que el saber popular le ha atribuido al puam. Esta revisin deja abierta la posibilidad de continuar la investigacin sobre este fruto y sobre su uso potencial como antioxidante natural para las industrias alimentaria, farmacutica y cosmtica.

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