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UNIDAD III.

UNA NECESIDAD GLOBAL 

Unidad  Temática  III.  Se  desarrolla  a  través  de  una  mirada  conceptual  y  pragmática  de  las 
posibilidades  de  los  ciudadanos  del  mundo,  especialmente  aquellos  dedicados  a  dirigir  las 
organizaciones, públicas y privadas, de  trabajar en equipo en aras de implementar sistemas de 
manejo  ambiental  responsable  con  la  vida.  Se  pretende  a  partir  del  conocimiento  de  los 
principios  de  gestión  ambiental,  tanto  a  nivel  personal  como  colectivo  y  organizacional 
empezar a generar un cambio positivo que propenda por recuperar el equilibrio ecosistémico 
del planeta tierra. 

Para  que  se  empiecen  a  evidenciar  indicadores  de  cuidado  del  entorno  se  debe  “pensar 
localmente para actuar globalmente”. La responsabilidad ambiental comienza con cada uno de 
nosotros con la convicción de que somos los encargados de administrar los recursos que nos 
proveen lo  necesario para  vivir,  pero  sobre  todo de que  somos los responsables  de  asegurar 
los recursos para la existencia y la calidad de vida de nuestras futuras generaciones. 

Resumen temático 
El calentamiento global, el deterioro de la capa de ozono, la lluvia ácida, la desertificación de 
los suelos, la disminución de los recursos y la biodiversidad, son muchos de los problemas que 
afectan al planeta hoy.  El desequilibrio en el que nos encontramos, produce un incremento en 
los  desastres  naturales,  así  como  la  extinción  de  especies  como  el  Pingüino  Emperador  por 
causa del deshielo en los polos, su hábitat natural. 

Es  imperativo  generar  desde  la  sociedad,  una  iniciativa  colectiva,  a  partir  de  la  cual  se 
desarrolle  una  cultura por la conservación y  el  mejoramiento del  ambiente.  El  hombre  no  es 
ajeno  a  estos  cambios;  muchas  de  las  enfermedades,  la  hambruna  y  la  pobreza  son 
consecuencia de nuestra poca conciencia ambiental. Por siglos hemos desperdiciado recursos 
valiosos y no hemos escuchado nuestro entorno natural. Al contrario abruptamente lo hemos 
intervenido  sin  ningún  cuidado  o  precaución.  Esto  sumado  al  desgaste  natural,  al  que  se 
somete cualquier organismo vivo, puede traer consecuencias irreversibles para el planeta. 

1. ¿Cómo llegamos a esta situación? 

Los grandes  problemas ambientales  mundiales  han  alcanzado  tal  dimensión  que  constituyen 


parte de lo que ya se denomina CAMBIO GLOBAL. Ello se ha generado esencialmente por los 
siguientes aspectos:    la acumulación de pequeños efectos ambientales locales,  la sinergia o 
efectos multiplicativos de  unos problemas sobre  otros,    la irreversibilidad  de  algunos efectos 
ambientales,    la gravedad  y  extensión  de  algunos  efectos  ambientales,  efecto  invernadero  y 
calentamiento global,    desertificación,    disponibilidad  de agua  dulce,  deterioro  de la capa de 
ozono. Algunos de estos temas serán tratados en esta unidad, con el objetivo de aportar una 
dimensión integral de esta problemática. 

2. Cambios y alteraciones globales 

2.1 Cambios y alteraciones globales 

El  concepto  sobre  cambio  global  se  refiere  a  todas  aquellas  alteraciones  a  escala  planetaria 
que nos afectan y paradójicamente es debido a las mismas acciones humanas.
La  transformación  generada  en  la  forma  de  vida  de  los  seres  humanos  después  de  la 
revolución  industrial  trajo  consecuencias  sobre  el  entorno  lo  que  modificó  los 
comportamientos de las personas y generó cambios en su concepción del mundo. Se pasó de 
una economía agropecuaria de autoconsumo a una economía industrializada donde abundan 
las fábricas, las oficinas y la denominada “falta de tiempo”.  Ello conlleva a que las prácticas y 
hábitos  han  desencadenado  problemas  que  han  dejado  de  ser  latentes  y  han  pasado  en 
muchos casos a ser irreversibles. 

2.2 La capa de ozono 

Entre  los  19  y  los  23  kilómetros,  en  la  estratosfera,  un  delgado  escudo  de  gas,  la  capa  de 
ozono,  rodea  a  la  Tierra  y  la  protege  de  los  peligrosos  rayos  del  sol.  El  ozono  se  produce 
mediante el efecto de la luz solar sobre el oxígeno y es la única sustancia en la atmósfera que 
puede  absorber  la  dañina  radiación  ultravioleta  (UV‐B)  proveniente  del  sol.  Este  delgado 
escudo conocido por Capa de Ozono, (ozono estratosférico),  hace posible la vida en la tierra. 

El  daño  en  la  capa  de  ozono  se  detectó  y  estudio  durante  los  años  70  y  80,  debido  a  la 
afectación sobre la fauna (pingüinos, ballenas, focas y peces) y la  flora (líquenes y fitoplancton 
) de la Zona Antártida.  Los animales y plantas presentaban quemaduras superficiales y morían 
sin causa aparente. Al investigar el fenómeno se detectó que eran producidas por la radiación 
ultravioleta proveniente del sol y que estos efectos se debían al adelgazamiento considerable 
de la capa de ozono, fenómeno que se agudizaba durante la temporada más cálida. 

Debido a las graves consecuencias ocasionadas por la reducción y potencial desaparición de la 
capa de ozono sobre la vida de la Tierra, la comunidad académica y científica internacional se 
ha preocupado por dar respuestas desde la ciencia a los factores contaminantes. Igualmente 
los gobiernos de algunos países han realizado algunas reuniones y acuerdos para minimizar las 
fuentes  contaminantes.  En  el  Protocolo  de  Montreal  (septiembre  1.987),  varios  países 
firmaron un acuerdo  donde establecieron  calendarios precisos para el  retiro y  la eliminación 
progresiva de los elementos contaminantes. 

Pese  a  la  voluntad  política  de  los  estados  y  a  los  logros  alcanzados  por  los  científicos  del 
mundo,  las  sustancias  emitidas  a  la  atmósfera  continuarán  dañando  el  ozono,  por  tiempo 
prolongado, se estima en más de diez décadas, debido a su gran reactividad química a la luz 
solar  y  al  oxígeno.  La  falta  de  la  capa  de  ozono  en  la  atmósfera  terrestre  ocasiona 
enfermedades cancerígenas que afectaría la vida animal y vegetal, especialmente a los seres 
humanos.  Genera  cáncer  de  piel  y  cataratas  en  los  ojos  y  reduce  la  respuesta  del  sistema 
inmunológico.  Igualmente  puede  interferir  en  el  proceso  de  fotosíntesis  de  las  plantas  y 
afectar  al  crecimiento  del  fitoplancton  oceánico,  generando  como  consecuencia  el 
rompimiento de las cadenas tróficas del ecosistema marino. 

Unas buenas prácticas de fácil implementación para  la protección de la capa es prescindir del 
uso de aerosoles, en caso de hacerlo verificar que tenga la etiqueta NO CFC. Igualmente evitar 
la compra y utilización de neveras y congeladores de tecnología muy vieja. 

2.3  CAMBIO CLIMÁTICO GLOBAL
“El cambio climático es el conjunto de grandes y rápidas perturbaciones provocadas en el 
clima por el aumento de la temperatura del planeta”. Se trata del problema ambiental “más 
importante al que se enfrenta la humanidad”. 
Ecologistas en Acción 

En 1997 la ONU celebró en Japón, el Protocolo de Kioto sobre Cambio Climático Global. Ciento 


sesenta  países,  especialmente  los  más  industrializados,  se  comprometieron  a  reducir  sus 
emisiones  de  gases  causantes  del  efecto  invernadero  y  a  dar  ayuda  a  los  países 
subdesarrollados para cumplir con esta tarea. Como es lógico en los procesos políticos, hubo 
algunos  que  se  negaron  a  ratificar  dicho  protocolo  porque  es  más  importante  para  sus 
gobernantes garantizar a bajos costos la comodidad y estilo de vida de sus conciudadanos que 
invertir en tecnologías limpias para minimizar el impacto sobre el ecosistema global. 

Con  la  ratificación  de  Rusia  en  marzo  de  2005,  después  de  conseguir  que  la  UE  pague  la 
reconversión industrial rusa, así como la modernización de sus instalaciones, en especial las 
petroleras, el protocolo ha entrado en vigor, con la continua oposición de los EUA. 

Algunos efectos el cambio climático son: 
•  Las nieves perpetuas del Kilimanjaro desaparecerán en apenas 15 años. 
•  La mitad de los hielos alpinos podrían desaparecer, poniendo en peligro la industria de 
turismo de nieve. 
•  El deshielo derretirá los casquetes polares y ya está desplazando cada vez más hacia el 
Norte a la etnia inuit de Canadá, en persecución de las focas y morsas que se retiran 
con los hielos. 

Los científicos han comprobado, desde 1896,  que gracias a gases especialmente al dióxido de 
carbono, se mantiene una temperatura relativamente cálida en la Tierra, puesto que impiden 
que los rayos infrarrojos escapen al espacio, generando el efecto invernadero, necesario para 
mantener la vida animal y vegetal del planeta Tierra. Sin embargo el incremento significativo 
de  estos  gases  ocasiona  un  aumento  considerable  de  la  temperatura  global  e  incide  en  el 
descongelamiento  de  los  polos,  el  aumento  del  nivel  del  mar  y  la  alteración  del 
comportamiento  climático  del  planeta  con  graves  implicaciones  en  el  equilibrio  de  los 
ecosistemas y en el desarrollo de las actividades agrícolas y pecuarias. El deshiele de  los polos 
y  los  nevados  del  mundo,  que  aún  cuando  es  muy  leve  en  la  actualidad,  puede  traer  como 
consecuencia que muchas islas y ciudades costeras queden sumergidas bajo las aguas marinas. 

La alteración  del  clima  en el  planeta afecta la biodiversidad  porque  cambia las dinámicas de 


sus ecosistemas y las características de sus hábitats   produciendo migraciones y extinción de 
muchas  especies  animales  así  como  la  desaparición  de  especies  vegetales  que  no  logran 
adaptarse a las nuevas condiciones. De presentarse una reacción en cadena originada por este 
impacto ambiental, la especie más afectada es la raza humana debido a su gran vulnerabilidad 
y a su dependencia de los demás seres y elementos de la naturaleza. 

Otro grave problema asociado con el calentamiento global es el desabastecimiento del agua, 
especialmente  en  las  zonas  tropicales,  porque  se  pierden  los  proveedores  naturales,  al 
descongelarse los nevados y secarse los páramos que almacenan el agua durante la época de 
lluvias y  la sueltan lentamente  en épocas de sequía  conservando  ríos,  quebradas  y  represas. 
Este  problema  impacta  principalmente  a  las  poblaciones  que  no  cuentan  con  el  servicio
municipal  de agua  potable  y  que  se  surten directamente  de la fuente  hídrica,  problema que 
afecta la producción agropecuaria y el desarrollo de muchas actividades humanas. 

Es  posible  que  estas  decisiones  que  inciden  en  la  vida  del  planeta,  estén  sesgadas  por  la 
opinión  de algunos  científicos que  han  planteado  que  el  incremento de la  temperatura de  la 
Tierra  podría  ser  sólo  parte  de  una  fluctuación  natural  del  clima.  Sin  embargo,  los  últimos 
informes  de  la  ONU  ponen  de  manifiesto  que  las  actividades  humanas  contribuyen 
sustancialmente a este cambio climático. 

La  negación  de  los  gobiernos  de  algunos  países  industrializados,  a  dejar  la  producción  de 
bienes y servicios con tecnologías contaminantes, como las utilizadas hoy día, y la creencia de 
que las afectaciones ambientales son producto de las dinámicas naturales del planeta y que la 
responsabilidad ambiental no es global, conduce a que no se generen los cambios políticos ni 
procedimentales necesarios para impedir que el ambiente de la tierra se siga deteriorando de 
manera irreversible con el agravante de que no se pueden predecir con certeza la magnitud de 
los daños colaterales que tendrán que afrontar los estados del mundo. 

Para los países del tercer mundo como Colombia, es difícil implementar tecnologías limpias 
que  impliquen  inversión  en  maquinas,  vehículos  y  sistemas  productivos  muy  sofisticados 
debido  a  los  altos  costos  de  adquisición  y  mantenimiento;  no  obstante  se  puede  aportar 
desde  las  posibilidades  de  cada  uno,  educando  a  la  población  para  que  asuma 
comportamientos  que  generen  menos  emisiones  a  la  atmósfera  y  para  que  desarrolle 
actividades sostenibles desde la cotidianidad y la producción agropecuaria e industrial. 

2.4  Lluvias ácidas 

La lluvia ácida presenta un pH menor (más ácido) que la lluvia normal o limpia.  Constituye un 
serio problema ambiental  ocasionado  principalmente  por la contaminación  de hidrocarburos 
fósiles.  Estos  contaminantes  son  liberados  al  quemar  carbón  y  aceite  cuando  se  usan  como 
combustible para producir calor, calefacción o movimiento (gasolina y diesel). 

Proveniente de la atmósfera, con un PH inferior a 5,65. La acidificación del agua lluvia genera 
que ésta, al ser dispuesta en las fuentes de agua y en el suelo, cambie las condiciones químicas 
del recurso receptor, generando alteraciones en los ecosistemas y  la muerte de la biota. 

La lluvia ácida es considerada un problema global debido a que las sustancias gaseosas que la 
producen se acumulan en las nubes y son arrastradas por el viento hasta lugares muy lejanos 
del sitio de origen o son llevadas por las aguas, deteriorando todos los ecosistemas a su paso, 
dejando como consecuencias la pérdida de la biodiversidad incluso en sitios no habitados por 
los seres humanos. Igualmente es de anotar que su control y manejo escapa de la predicción y 
acción de la ciencia, el único camino es la reducción de los elementos contaminantes. 

Entre los daños ambientales producidos por la lluvia ácida se cuentan: 

La  lluvia  ácida  es  visible  en  forma  de  niebla  tóxica  (smog)  y  se  detecta  su  presencia  porque 
causa irritación en los ojos y en la garganta, síntomas que desaparecen al retirar la exposición. 
También se identifica por el olor a huevo podrido que queda en el ambiente o en nuestra ropa
y cuerpo, después de cesar la lluvia. Lo más recomendable es tomar un buen baño. Todavía no 
se  han  identificado  consecuencias  graves  sobre  la  salud  humana,  pero  es  mejor  evitar  los 
lugares  donde  se  presume  o  se  sabe  que  hay  probabilidades  de  contaminación.  Prevenir  la 
exposición es evitar el daño. 

La  lluvia  ácida  junto  con  el  calentamiento  global  son  generados  por  la  contaminación 
atmosférica producida por el  excesivo uso  de los  combustibles  fósiles  en el  mundo.  Son dos 
problemas que preocupan a la comunidad internacional porque afectan de manera integral los 
ecosistemas  y  porque  todavía  no  se  pueden  predecir  ni  dimensionar  en  su  totalidad    los 
alcances de sus impactos sobre el ecosistema global. Por ahora la recomendación es reducir las 
emisiones atmosféricas. 

2.5  Desertización 
El  proceso  de  desertización  o  desertificación  de  los  suelos  se  debe  a  diferentes  causas  y  se 
manifiesta en la pérdida tanto de la calidad como la cantidad del suelo orgánico (humus, apto 
para la agricultura). En este proceso se deterioran los demás recursos naturales ya que pierden 
su potencial de vida. 

Causas de la desertización 

·  La mayor causa de desertización es la tala de los bosques, ya que se retira el manto 
vegetal que le sirve de protección y aglomeración de las partículas del suelo e impide 
que éste sea arrastrado por los fuertes vientos o por la escorrentía de las aguas lluvias, 
generando  así  la  erosión  del  suelo.  El  proceso  de  erosión  no  sólo  produce 
desertización  por  cambios en la  estructura  de  los  suelos,  sino  que  es  causante  de la 
colmatación de lagunas, humedales y charcas cercanas a la zona de impacto. 

·  El uso indiscriminado y descontrolado de fertilizantes agroquímicos que producen la 
salinización  de  los  suelos  y  diezman  su  capacidad  productiva.  También  se  debe 
mencionar  el  efecto  producido  por  la  lluvia  ácida.  Estos  dos  impactos  cambian  las 
condiciones químicas naturales del suelo y afectan la vida de los microorganismos que 
propician la vida en el mismo. Al incrementarse las zonas desérticas se aumentan los 
problemas  ambientales  porque  las  plantas  no  encuentran  soporte  para  crecer  y 
reproducirse  y  los  animales  pierden  su  hábitat  y  deben  migrar  o  morir,  afectando  y 
disminuyendo la biodiversidad. 

·  La desertización no se presenta sólo en las zonas rurales, la tala de bosques responde a 
la  necesidad  de  adecuar  el  suelo  para  actividades  agropecuarias,  construcción  de 
viviendas, explotación minera (canteras). Estas actividades disminuyen la biodiversidad 
y cambian drásticamente el paisaje deteriorando todo el entorno. 

Igualmente,  se  ven  afectadas  las  poblaciones  humanas  puesto  que  cambia  el  clima  local 
(microclima),  se  reduce  o  acaba  la  capacidad  productiva  del  suelo  afectando  la  actividad 
agrícola y la producción  pecuaria, generando problemas  colaterales  como desabastecimiento 
de  agua  y  de  alimentos  y  condenando  irremediablemente  las  comunidades  a  la  pobreza. 
Existen  sitios  en  el  planeta  (grandes  territorios  de  África  e  India)  que  en  otros  tiempos 
fueron  verdaderos  paraísos  y  que  hoy  están  convertidos  en  desiertos  debido  al  uso 
inadecuado de su suelo y a la explotación indiscriminada de sus recursos.
2.6 Extinción 

Generalmente, una especie en peligro es un organismo en peligro de desaparecer de la faz de 
la  Tierra  si  no  mejora  su  situación.  Cuando  no  se  ha  observado  en  ambientes  naturales  a 
miembros  de una especie  durante  más  de cincuenta (50)  años,  se  dice  que  esa  especie está 
extinta. Aquellas especies que pudieran estar dentro de poco tiempo en peligro se denominan 
especies  amenazadas.  Las  especies  raras  son  aquellas  con  pequeñas  poblaciones  que 
pudieran también estar en peligro. 

Las  causas  principales  que  generan  extinción  y  pérdida  en  la  biodiversidad  son: 
deterioro o alteración de hábitats, sobreexplotación de especies de valor comercial, muerte o 
captura indiscriminada de  especies  amenazadas,  contaminación  de los ecosistemas  y  cambio 
climático. 

Entre 34 y 80 especies de peces se han ido extinguiendo desde fines del siglo XIX, 6 de ellas a 
partir de 1970. 
Alrededor de 24% de los mamíferos y 12% de los pájaros del planeta están en peligro de 
extinción. 
En los Estados Unidos de América, 120 de las 822 especies de peces de agua dulce están en 
peligro de extinción, lo que representa el 15% del total de las especies ictícolas. 
El promedio de extinción era de una especie de mamíferos cada 400 años y de una especie de 
aves cada 200 años,  pero las extinciones documentadas en los últimos 400 años indican que 
han desaparecido 58 especies de mamíferos y 115 de aves. 

Las  poblaciones  afectadas  pueden  resistir  durante  algunas  generaciones,  pero  están 
condenadas  a  la  desaparición  cuando  su  número  total  cae  por  debajo  de  un  punto  que  no 
puede soportar la dureza de una sequía, una enfermedad, una depredación y otras clases de 
fenómenos. Una especie debe tener una población de al menos varios miles de individuos para 
sobrevivir  a  largo  plazo.  Alrededor  del  12  %  de  las  especies  de  mamíferos  y  el  11%  de  aves 
fueron clasificadas como especies en peligro en 1990. 

Existen  dos  planteamientos  para  conservar  la  biodiversidad:  proteger  las  especies  y  las 
poblaciones  individuales  o  proteger  los  hábitats  en  los  que  viven.  Lo  esencial  es  la 
conservación  de  ecosistemas  enteros,  asegurando  su  funcionalidad.  Los  esfuerzos  dirigidos 
hacia  las  especies  y  las  poblaciones  aunque  son  importantes,  exigen  una  gran  cantidad  de 
tiempo y esfuerzo; las medidas incluyen la protección legal de las especies individuales, planes 
de gestión y una conservación ex situ, es decir, proteger las poblaciones de animales y plantas 
en zoos y bancos de semillas. 

2.7 Pobreza 

Se define pobreza como al estado de una persona o un colectivo humano que se encuentra en 
circunstancias  económicas  de  difícil  adquisición  o  carece  de  los  ingresos  suficientes  para 
acceder a los niveles mínimos de alimento, vestido, vivienda, atención médica y educación que 
le posibilite un desarrollo integral. 

Es  increíble,  pero  las  naciones  con  mayores  fuentes  de  recursos  naturales  como  gran 
biodiversidad, suelos con vocación agrícola y pecuaria y buenas fuentes de agua dulce son los
países  con  mayores  índices  de  pobreza  debido  a  que  son  considerados  en  estado  de 
subdesarrollo y son convertidos  en proveedores de materia prima ( especialmente productos 
que requieren periodos largos para su producción como madera y recursos energéticos como 
el  petróleo),  materia  que  es  procesada  por  la  sociedad  industrial  para  generar  nuevos 
productos necesarios para mantener el estilo de vida de los habitantes de las ciudades. 

Es lamentable como, históricamente, se ha considerado que los recursos naturales renovables 
(agua, suelo, aire, flora y fauna) por ser producidos de manera espontánea por la naturaleza o 
con intervención humana no muy sofisticada, son elementos de bajo precio y que su valor es 
determinado por los dueños de las tecnologías industriales, quienes, a su vez, nos venden los 
productos generados con nuestra materia prima, o la tecnología para procesarla, a precios tan 
altos que obligan a los gobiernos a asumir enormes deudas públicas, que apoyan procesos de 
autogestión,  pero  que  contribuyen  al  aumento  de  los  impuestos  y  a  la  disminución  de  la 
inversión en lo social, incrementando la pauperización de los países más pobres. 

Entre  las  consecuencias  más  severas  de  la  pobreza  mundial  se  pueden  mencionar:  la 
malnutrición, la muerte por inanición (hambre), la proliferación de enfermedades asociadas 
a  las  carencia  nutricionales  como  la  pelagra  (falta  de  vitamina  B),  falta  de  crecimiento, 
deformación en los huesos y deficiencias en el desarrollo intelectual. Factores que sumados 
conducen a crear un tipo de sociedad con escasas posibilidades de tener acceso a una vida 
digna y de progresar. 

Igualmente  se  presentan  problemas  sociales  relacionados  con  la  escasez  o  carencia  de 
recursos, especialmente en las ciudades, como el incremento de  fenómenos delictivos (atraco, 
secuestro,  extorsión  y  asesinato),  aumento  del  trabajo  infantil,    de  la  mendicidad  y  la 
prostitución  (de  niños  y  adultos),  generando    estilos  de  vidas  infrahumanas  lejanas  de  la 
calidad de vida y el desarrollo social y económico. 

El manejo inadecuado y la explotación indiscriminada de los recursos naturales, el crecimiento 
no  planificado  de  las  ciudades,  los  procesos  masivos  de  migración  de  las  personas,  la  poca 
concientización en la responsabilidad de los seres humanos en cuanto al cuidado y protección 
de sus iguales como especie,  la falta de equidad en la repartición de los recursos económicos y 
la falta de compromiso en la construcción  de entornos psicológicos amables  han incidido  en 
que  los  problemas  ambiéntales  globales  se  incrementen  de  manera  más  acelerada  que  el 
número de sus habitantes. 

3.  Manejo de los Residuos Sólidos: 


3.1 Definición y clasificación 

En la actualidad se establecen nuevas necesidades de consumo, por ejemplo, recorrer grandes 
distancias  para  ir  al  sitio  de  trabajo  empleando  vehículos  de  transporte  o  satisfacer  la 
alimentación diaria fuera de casa, acudiendo a lugares de venta de comidas rápidas y bebidas 
instantáneas  (gaseosas  y  jugos)  con  el  consecuente  incremento  de    alimentos  enlatados  y 
precocidos.
De  acuerdo  con  la  fuente  se  clasifican  en  cuatro  categorías:  residuos  domiciliarios  o 
domésticos, residuos comerciales, residuos industriales y residuos agrícolas. 

3.2  Efectos negativos generados por los residuos sólidos 

Uno de los principales impactos ambientales asociados al inadecuado manejo de los residuos 
sólidos se identifica mediante la contaminación de las aguas superficiales. 

Esta  se  manifiesta  en  forma  directa,  con  la  presencia  de  los  residuos  sobre  las  corrientes 
hídricas,  incrementando de esta forma la carga  orgánica con  la consiguiente  disminución  del 
oxígeno  disuelto,  incorporación  de  nutrientes,  y  no  menos  importante,  la  presencia  de 
elementos  físicos  que  imposibilitan  usos  ulteriores  del  recurso  hídrico,  deteriorando 
severamente su aspecto estético.  A nivel de aguas subterráneas los impactos corresponden a 
la  incorporación  de  contaminantes  al  agua  subterránea,  las  que  cada  vez  en  mayor  medida 
limitan  su  uso  para  consumo  humano  e  inclusive  como  fuente  alternativa  de  riego.  El 
enterramiento de residuos industriales y  domésticos en rellenos sanitarios   no  aptos,  es  una 
fuente de contaminación tanto del suelo como del aire debido a los olores y gases que emiten. 

·  La  gran  cantidad  producida,  a  la  falta  de  clasificación  y  separación  desde  la  fuente 
debido  al  desconocimiento  de  sus  componentes  y  al  impacto  que  generan  en  el 
entorno.  Para la mayoría  de las personas se  vuelve  un problema estético cuando  en 
realidad es un asunto de salubridad pública debido al potencial dañino que implica su 
inadecuada disposición. 

·  Otro  grave problema producido por  los residuos sólidos  es  la  contaminación de  los 


recursos (suelo y agua) por los lixiviados. En el proceso de degradación por acción de 
los  gradientes  ambientales  (temperatura,  humedad,  radiación  solar)  y  los 
microorganismos  descomponedores  (bacterias  y  saprofitos)  se  desprende  el  agua 
contenida en los materiales orgánicos y se mezcla con las sustancias liquidas químicas 
presentes en las basuras (metales pesados, agroquímicos) generando una mezcla que 
contaminan todo el entorno. 

·  Igualmente se genera contaminación atmosférica por la gran cantidad de gas metano 


que se produce por la descomposición y degradación de los residuos, potencialmente 
se pueden producir explosiones si hay exposición al fuego o a un aumento exagerado 
de  la  temperatura.  Otra  consecuencia  es  la  presencia  permanente  de  olores 
desagradables  que  contaminan  el  aire.  Esta  situación  la  viven  diariamente  los 
habitantes  de  los barrios Mochuelo  Bajo,  Mochuelo Alto  y  Pasquilla  ubicados  en  el 
perímetro  del  relleno  sanitario  Doña  Juana,  en  la  Localidad  de  Usme  y  Ciudad 
Bolívar, límites de la zona rural del Sumapaz, en Bogotá.
Cabe  resaltar  que  desde  la  dinámica    ecológica  de  la  naturaleza  no  existen  desechos 
inservibles, todos los materiales que son descartadas en algún proceso o por algún organismo 
es reutilizado o reciclado espontáneamente para ser integrado al sistema. La vida en el planeta 
se nutre a si misma a partir de procesos automáticos y autorregulados de reciclaje permanente 
donde la vida se levanta sobre la muerte. Un cadáver (aparente desecho) sirve de alimento a 
otros organismos y sus residuos son degradados y convertidos en sus componentes para nutrir 
la tierra y volver a comenzar el ciclo de producción de recursos. 

3.3 Acciones frente al manejo de residuos sólidos 

Los residuos  sólidos  por lo general  son  recolectados  por carros  recolectores que  los llevan  a 


sitios destinados por los gobiernos municipales para su disposición final. 

¿Qué métodos existen para el manejo de los residuos sólidos? 


¿Qué medidas se toman para minimizar o evitar la contaminación por residuos sólidos? 

·  Para  minimizar  la  contaminación  producida  por  los  líquidos  se  aísla  el  suelo  de  los 
residuos  mediante  geomembranas  especiales  que  permiten  recoger  estas  sustancias 
para ser depuradas en lagunas de tratamiento de aguas residuales. 
·  Para  evitar  la  concentración  de  gases  y  las  posibles  explosiones,  el  vertedero  debe 
contar con un buen sistema de ventilación. 
·  Técnicas más recientes apuestan por el aprovechamiento de estos gases procedentes 
de  la  descomposición  como  recurso  energético,  generalmente  se    quema  de  forma 
controlada o se emite al aire cuando no hay comunidades cercanas, esto se denomina 
relleno sanitario. 

Los  impactos  ambientales  generados  por  los  rellenos  sanitarios  se  verían  sustancialmente 
reducidos si todos contribuyéramos a reducir la producción de residuos, desde nuestras casas, 
sitios de educación y lugares de trabajo. 

El  manejo  de  los  residuos  es  uno  de  los  puntos  más  críticos  de  la  administración  de  las 
ciudades en el mundo debido: 
·  La complejidad de los impactos que generan 
·  La composición diversa 
·  La cantidad de dinero que se debe invertir en su manejo y tratamiento 
·  Las  múltiples  formas  como  puede  afectar  al  ambiente  natural  y  a  las  poblaciones 
humanas que viven cerca de los sitios de disposición. 

4. Gestión de los residuos sólidos 

4.1 Gestión de los residuos sólidos 

La mejor manera de reducir los impactos ambientales provenientes de los residuos sólidos y de 
disminuir costos en su manejo, es la implementación de un programa de educación para que 
todos  los  ciudadanos  clasifiquen  y  separen  desde  la  fuente  de  origen,  minimizando  los 
impactos  y  generando  una  cultura  de  sostenibilidad  que  redundaría  positivamente  en  la 
calidad de vida en las ciudades.
4.2 Gestión integral de residuos 
Es el conjunto de operaciones y disposiciones encaminadas a dar a los residuos producidos por las 
personas, las industrias y las comunidades; el destino más adecuado desde el punto de vista ambiental, 
de acuerdo con sus características, volumen, procedencia, costos, tratamiento, posibilidades de 
recuperación, aprovechamiento, comercialización y disposición final. 

Lo más recomendable para la gestión de los residuos sólidos es el control desde la fuente, ya sea en los 
hogares y/o en las organizaciones porque implica en sí una solución posible y un trabajo en equipo de 
todos los involucrados en la generación de los mismos. La educación ambiental es el principio de la 
solución. A partir de la clasificación y separación en la fuente se puede implementar toda una industria 
viable y económica de gestión en la cual se puedan generar nuevos productos sostenibles y amigables 
con el medio ambiente. 

5. Casos y ejemplos 

5.1  Tecnología  de  Microorganismos  Eficaces  (EM)  para  el  manejo  de  residuos  sólidos 
orgánicos domiciliarios. 
Tomado de: 
http://www.colombia.com/tecnologia/autonoticias/salud/2007/06/05/DetalleNoticia572.asp 
Fecha de la última consulta enero de 2009 

Colombia se une a la celebración de Día Mundial del Medio Ambiente 

Colombia.com (05/Jun./2007): Con el fin de contribuir 


en la búsqueda de soluciones para el manejo de las 
basuras en Colombia, la Fundación de Asesorías para el 
Sector Rural, Fundases, de la Organización Minuto de 
Dios, viene trabajando en la aplicación de la tecnología 
de Microorganismos Eficaces (EM) para el manejo de 
residuos sólidos orgánicos domiciliarios. 

Ya son varias las experiencias exitosas en diferentes 
regiones del país. A la fecha, un total de 19 municipios 
de los departamentos de Boyacá, Cundinamarca, Huila,
Antioquia, Caldas, Santander, y Meta, están viendo como actúa con éxito la tecnología EM 
sobre uno de los principales “dolores de cabeza” municipales: El manejo de basuras, las cuales 
provienen en un 60% de la cocina, para el caso colombiano. 

De los municipios que hoy vienen aplicando la tecnología japonesa con fines ambientales, ya 
hay 54.524 habitantes beneficiados y el promedio de basuras mensual que se manejan con la 
tecnología EM es de 278.2 toneladas, en los 19 municipios de los departamentos 
mencionados. 

Boyacá el líder nacional 

Boyacá es el departamento líder en el número de municipios que manejan los residuos sólidos 
de esta forma “amable” con el medio ambiente y por ende el volumen de residuos/mes es 
también el más alto. 

Así lo confirma Germán Alfonso Sánchez, alcalde de Togüí (Boyacá), uno de los municipios 
pioneros en la implementación de EM en el tratamiento de los residuos orgánicos 
domiciliarios: “La gente está contribuyendo con el proyecto y el municipio ha resuelto de una 
manera muy económica y racional el manejo de residuos orgánicos e inorgánicos. Desde el 
punto ambiental, hay todo un reconocimiento de la comunidad por el trabajo adelantado, 
pues el manejo verde con las basuras ya hace parte de la cultura local”. 

Y es que en Togüí sus habitantes hacen la separación de los residuos orgánicos e inorgánicos 
desde las casas, quienes desde hace tres años saben que el lunes se recogen los desechos 
orgánicos, se procesan y se hace compostaje (abono) con la Tecnología E.M., el cual se utiliza 
como fertilizante para más de 80.000 plantas de café que se cultivan y son vendidas con el fin 
de promover el cultivo del grano en tierras boyacenses. Los lixiviados (líquidos) que se 
producen al manejar los residuos orgánicos en los hogares, se aplican en los desagües 
ayudando a limpiarlos e iniciando la desde la fuente la descontaminación las aguas residuales; 
al llegar estas aguas a la planta de tratamiento ya llevan adelantado un proceso de 
descontaminación. 

Así mismo, los jueves se recoge la basura inorgánica para seleccionarla y reciclarla, porque en 
Togüí no hay rellenos sanitarios ni botaderos de basura, pero sí un plan para evitar la 
contaminación de los ríos cercanos. 

Cali, agricultura urbana para seguridad alimentaria 

El caso del municipio de Santiago de Cali, no es menos ejemplar, pues aquí la aplicación de la 
Tecnología EM, hace parte de un proyecto piloto de seguridad alimentaria de seis comunas de 
esa ciudad. 

Allí, de acuerdo con Mauricio Cruz, funcionario de la Secretaria de Agricultura y Pesca del Valle 
del Cauca, se articularon las necesidades de
Ese proyecto de la Gobernación con el subproyecto de 
agricultura urbana con el fin de mejorar la seguridad 
alimentaria de los vallecaucanos urbanos y rurales. 

“Se partió de las necesidades de agua y de manejo de 
basuras, cuando nos encontramos con la tecnología EM 
y nos dimos cuenta de las bondades que tiene 
partiendo de los residuos orgánicos domiciliarios, los 
sobrantes de la cocina, mezclados con podas de plantas 
ornamentales, césped y antejardines, más EM, produce 
una proteína que es útil para el levante de pollo y 
curíes. Entre tanto, cuando el material orgánico es 
fermentado con EM y se mezcla con estiércol se convierte en abono para la agricultura 
urbana”, explicó Mauricio Cruz. 

“Empezamos con 150 familias de los estratos uno y dos, ubicadas en las comunas 13, 14 y 15, 
a las cuales se le unirán próximamente 220 más de las comunas 1, 2, 18 y 20. Todas ellas están 
viendo los beneficios de cero olores y moscas, siendo lo mejor el que la gente se ha venido 
apropiando de esa tecnología”. 

¿Cómo funciona? 

La tecnología EM fue desarrollada en el Japón, por el Dr. Teuro Higa, quien la donó a la 
humanidad y que en Colombia la maneja de forma exclusiva El Minuto de Dios. Dicha 
tecnología tiene aplicación en el sector agrícola, pecuario, construcción, automotriz y 
ambiental, entre otros. 

Puntualmente, en lo relacionado con el manejo de residuos sólidos orgánicos, se ha 
desarrollado el EM Sólido, llamado Bokashi EM, que es un material orgánico producto de la 
fermentación de salvado de trigo, salvado de maíz, avena o arroz, con el EM. 

Para manejar en los hogares los residuos sólidos solamente se requiere una caneca plástica de 
doble fondo con tapa de ajuste hermético, una rejilla separadora y un grifo para la extracción 
de lixiviados. 

Una vez se tengan residuos se van colocando en la caneca y se alternan con una capa de 
Bokashi EM; se va presionando para sacar el aire y se debe mantener tapada la caneca 
herméticamente. El resultado final son dos productos: Un líquido residual, que está 
compuesto por agua y nutrientes, contenidos en el material orgánico y microorganismos 
eficaces que se encuentran en el EM. Este líquido diluido en agua, puede ser aplicado en las 
huertas como biofertilizante por su contenido de nutrientes o en los sifones de las casas para 
contribuir con la recuperación de las aguas de deshecho de las viviendas. 

Pero ahí no paran los beneficios de esta forma de manejar los residuos del hogar. Además del 
líquido residual, hay un segundo residuo, que son los desechos preservados al interior de la 
caneca, que pueden ser sometidos a un proceso de compostaje para ser convertidos en un 
abono orgánico de excelente calidad, promoviendo la agricultura ecológica en las 
comunidades o usados directamente en programas de seguridad alimentaria.
¿Cómo acceder a esta biotecnología? 

Si una comunidad desea iniciar el proceso de manejo de basuras orgánicas con esta 
tecnología, Fundases le asesorará en ello. Para el efecto, puede comunicarse al teléfono: 
4304454 de Bogotá o escribir al correo electrónico omdfundases@fundases.com. 
(www.fundases.com). 

5.2  Caso RDS Colombia 

La gestión ambiental es un proceso que está orientado a resolver, mitigar y/o prevenir los 
problemas de carácter ambiental, con el propósito de lograr un desarrollo sostenible, 
entendido éste como aquel que le permite al hombre el desenvolvimiento de sus 
potencialidades y su patrimonio biofísico y cultural y, garantizando su permanencia en el 
tiempo y en el espacio. 

Las áreas normativas y legales que involucran la gestión ambiental son: 

1.  La Política Ambiental: Relacionada con la dirección pública y/o privada de los asuntos 


ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales. 

2.  Ordenación del Territorio: Entendida como la distribución de los usos del territorio de 


acuerdo con sus características. 

3.  Evaluación del Impacto Ambiental: Conjunto de acciones que permiten establecer los 


efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas 
correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos. 

4.  Contaminación: Estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adición de 


sustancias y formas de energía al medio ambiente. 

5.  Vida Silvestre: Estudio y conservación de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, 


con el objeto de conservar la biodiversidad. 

6.  Educación Ambiental: Cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofísico, y 


hacia una mejor comprensión y solución de los problemas ambientales. 

7.  Estudios de Paisaje: Interrelación de los factores bióticos, estéticos y culturales sobre el 


medio ambiente. 

Esta comunidad pretende encontrar espacios en los que los diferentes sectores de la gestión 
ambiental puedan entrar en contacto y diálogo permanente. 

Consulte experiencias en: http://www.rds.org.co/gestion/
Actividades en el Chocó y el Valle 

Fecha de Publicación (mes/día/año): 08/24/2006 
Localidad: Chocó 
Contacto: Seraniagua Organización Ambiental Comunitaria

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