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El clculo del caudal de agua viene expresado por la ecuacin de continuidad:

donde:

es el caudal (m/s) es la velocidad (m/s) es el rea de la seccin transversal de la tubera (m)

Para que el agua fluya entre dos puntos, desde un punto inicial a un punto final, debe existir entre estos dos puntos una diferencia de energa. Esta diferencia de energa debe igualarse a la energa necesaria para:

Vencer el rozamiento debido a la rugosidad de la tubera Mantener o no los efectos de la viscosidad del lquido, sin importar el rgimen (laminar, transicional o turbulento)

Cuando la diferencia de energa es capaz de mover cierto volumen de lquido desde un punto inicial hasta otro punto final, se tiene un fluido. el cual posee propiedades fsicas intrnsecas medibles tales como:

Rgimen de funcionamiento (rgimen laminar, rgimen transicional o rgimen turbulento) Caudal circulante, volumen de agua sobre unidad de tiempo (energa por velocidad dinmica) Presin interna (energa cintica) Energa por posicin (energa potencial)

El clculo de caudales se basa en el Principio de Bernoulli que, para un lquido que fluye en un conducto sin rozamiento, se expresa como:

donde:

es el valor de posicin del lquido (de su centroide), respecto a un sistema de coordenadas. Se le conoce tambin como altura de posicin. es el valor de la aceleracin de la gravedad. es el valor de la densidad del lquido. es el valor de la presin del lquido confinado dentro de la tubera.

Se aprecia que los tres sumandos son, dimensionalmente, una longitud, por lo que el principio normalmente se expresa enunciando que, a lo largo de una lnea de corriente, la suma de la altura

geomtrica ( ) la altura de velocidad (

)y la altura de presin (

), se mantiene constante.

Considerando el rozamiento presente en las paredes de la tubera al desplazarse el lquido, la ecuacin entre dos puntos 1 y 2 se puede expresar como:

o lo que es igual

donde prdidas(1,2) es la prdida de energa (o de altura) que sufre el fluido por rozamiento al circular entre el punto 1 y el punto 2. Esta ecuacin es aplicable por igual al flujo por tuberas como por canales y ros. Si L es la distancia entre los puntos 1 y 2 (medidos a lo largo de la conduccin), entonces el cociente (prdidas (1,2)) / L representa la prdida de altura por unidad de longitud de la conduccin. A este valor se le llama pendiente de la lnea de energa y se lo denomina J.

Existen varias frmulas experimentales que relacionan la pendiente de la lnea de energa con la velocidad de circulacin del fluido. Cuando ste es agua, quizs la ms sencilla y ms utilizada sea la frmula de Manning:

es el coeficiente de rugosidad, depende del material de la tubera es el radio hidrulico de la seccin (rea / permetro mojado = un cuarto del dimetro para conductos circulares a seccin plena).

En general, las alturas geomtricas son un dato. De esta manera, conocidas las condiciones en un punto (por ejemplo, en un depsito la velocidad nula en la superficie y la presin es la presin atmosfrica) y la geometra de la conduccin, se pueden deducir las caractersticas del flujo (velocidad y presin) en cualquier otro. , todas las prdidas localizadas son solamente funcin de la velocidad, viniendo ajustadas mediante expresiones experimentales del tipo:

(J) joule. Los coeficientes K se encuentran tabulados en la literatura tcnica especializada, o deben ser proporcionados por los fabricantes de piezas para conducciones. En general si se realiza el clculo sin considerar las prdidas localizadas, los errores cometidos resultan poco significativos a efectos prcticos. Tambin se suele utilizar el concepto de longitud equivalente para el clculo de prdidas localizadas. En este caso, se calcula a partir del dimetro de la tubera y de los valores tabulados para cada tipo de elemento que pueda producir una prdida localizada, una longitud que, multiplicada por las prdidas unitarias J, da el valor de las prdidas localizadas.