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Ren Vzquez

No mucho tiempo despus de mi regreso de Africa, un viejo amigo pas por nuestra habitacin en las oficinas centrales. Su nombre era Ren Vzquez y lo conoca desde haca treinta aos. Siempre demostr una devocin sincera y un registro intachable en Puerto Rico, en Espaa (como superintendente de distrito) y en los Estados Unidos. Fue expulsado por solo considerar ciertos puntos de la Biblia con unos amigos Testigos en conversacin privada.

La primera vez que lo v fue en Puerto Rico en el pueblo de Mayagez donde viva con su padre, quien haba contrado segundas nupcias. En se entnces Ren era estudiante adolescente de la escuela secundaria. Tanto su padre como su madrastra se oponan a que Ren estudiase con los Testigos de Jehov. Su oposicin lleg a ser tan intensa que una tarde, despus de haber estado estudiando en la casa de algunos misioneros, Ren sinti que no poda soportar ms. Pas la noche en un banco del parque de una plaza pblica. La maana siguiente se dirigi a la casa de unos tos y pidi que lo dejasen vivir con ellos, a lo cual ellos accedieron. Aunque no simpatizaban con los Testigos de Jehov, resultaron ser personas tolerantes. Al graduarse de la escuela secundaria, Ren decidi inmediatamente incorporarse como "precursor de tiempo cabal." Estando presente en una asamblea en Nueva York en 1953, decidi permanecer en los Estados Unidos. Conoci a una joven en Michigan, se casaron y los dos se dedicaron al "precursorado." Se les invit a trabajar viajando entre las congregaciones de habla hispana en los estados del oeste de los Estados Unidos. Tiempo despus fueron a la escuela de Galaad, siendo desde all enviados a Espaa. Pronto, Ren fue asignado como superintendente de distrito en aquel pas. La obra de los Testigos de Jehov estaba bajo proscripcin oficial y l y su esposa se desplazaron por toda Espaa, teniendo que estar en constante alerta de la polica y conscientes del peligro de ser descubiertos y arrestados o deportados. Todas las reuniones que se realizaban eran de carcter clandestino. Despus de aos de estar en esa actividad "encubierta", los nervios de Ren llegaron a tal estado de tensin que estaban a punto de sufrir quebranto. Para este entnces Ren y Elsie haban estado en Espaa siete aos. Debido a la salud de l y a algunas necesidades que se presentaron en la familia de Elsie, regresaron a los Estados Unidos. Siendo que haban pagado ellos mismos los gastos para su viaje de regreso, llegaron a America casi sin nada de fondos monetarios. Despus de su llegada, el nico trabajo que Ren pudo encontrar fue el de levantar cargas pesadas en una fbrica de acero. Siendo una persona de

contextura pequea, su frgil cuerpo result resintindose al segundo da, acabando por ello en el hospital. Finalmente hall otro trabajo y una vez que hubieron solucionado sus problemas financieros, l y su esposa se hallaron nuevamente en el servicio de "precursores." Estando trabajando en el mbito de los circuitos y distritos les lleg la invitacin para que formasen parte del personal de las oficinas principales en Brooklyn, donde a ren se le asign la supervisin del despacho de servicio para todas las congregaciones de habla hispana en los Estados Unidos, compuestas estas porunas treinta mil personas. Sirvi all hasta 1969 cuando Elsie qued embarazada, requirindose que dejaran su "servicio de Betel." Ren me dijo que se esforzara por permanecer en Nueva York, no porque le gustase la ciudad, sino entendiendo que si las circunstancias lo permitiesen, l podra ser til en alguna forma a la organizacin. Result ser as. A los pocos aos se hallaba nuevamente en las oficinas centrales ayudando dos das a la semana en hacer traducciones al espaol, dirigiendo la grabacin de dramas para asambleas en ese idioma, haciendo trabajo como superintendente de circuito y distrito entre decenas de congregaciones de habla hispana en el rea de Nueva York. Adems, como l haba pasado algn tiempo sirviendo en Portugal, cuando se establecieron unas congregaciones de habla portuguesa en el rea de Nueva York, l renov su conocimiento del idioma y sirvi a esas congregaciones tambin. En sus ms de treinta aos de asociacin con la organizacin yo seriamente dudo que haya existido alguien en Puerto Rico, Espaa o los Estados Unidos que haya tenido motivo de queja respecto al servicio de Ren. Poseyendo una personalidad bsicamente apacible, haba aprendido sin embargo el arte de ser firme sin ser duro o brusco... dudo que alguna de aquellas personas que trabajaron con Ren Vzquez en cualquiera de los lugares donde l sirvi, negara que lo arriba expresado es la descripcin honesta de su persona. Si tuvo algn fallo perceptible ste era, como l mismo lo reconoce, la de haber sido demasiado anuente cuando se le peda que hiciese algo por otros, particularmente por la Sociedad. El siente hoy que su vida familiar se vi afectada innecesariamente debido a esto. ...Pienso que, si pudiese obtener el punto de vista de la Sociedad respecto a quines podran considerarse como los principales personajes comprometidos en la "conspiracin contra la organizacin," que con tan drstica accin se trat de extirpar, se nos sealara a nosotros tres - a Ed, a Ren y a m. Sin embargo, nunca hubo momento en que los tres hubiramos estado reunidos juntos. Durante ese tiempo, tuve conversaciones extensas con Ren posiblemente en dos ocasiones; en cuanto a Ed y Ren, lo mismo era cierto. Cules eran entnces, las supuestas actividades siniestras en las que estbamos comprometidos? Simplemente esto, a saber, que nosotros dialogbamos sobre la Biblia como amigos, y tambin con nuestros amigos de mucho tiempo. La noche que Ren pas por nuestra habitacin, l haba estado asistiendo a un seminario para ancianos organizado por la Sociedad. Nosotros conversamos en cuanto a sus impresiones, las cuales eran bsicamente favorables. En un momento de la conversacin dijo l, "Me parece como si estuvisemos idolatrando cifras. A veces quisiera que se pusiera fin al uso de informes." Por "informes" l se estaba refiriendo al sistema que pide de cada Testigo la presentacin mensual de hojitas de informe, detallando en stas la actividad de testificacin hecha, incluyendo las horas empleadas, la literatura distribuida y as por el estilo. (La importancia asignada a stos informes es innegable. Cada Testigo entrega su informe a la congregacin, cada congregacin a la oficina sucursal de su pas, cada oficina sucursal enva un informe mensual detallado a las oficinas internacionales donde stos son compilados y se promedian, y los porcentajes de aumentos (o disminucin) son anotados. Se estudian con el mismo vido inters con el cual las grandes corporaciones estudian las cifras en los informes de produccin o sus ndices de crecimiento; cualesquier fluctuaciones o posibles

sntomas de disminucin en el nmero de Testigos que informan, o las horas informadas, o la disminucin de literatura, se convierten en razones para alarma. Los representantes en las sucursales se inquietan si los informes mensuales para su pas fallan en mostrar algn aumento, o peor an, si es que reflejan disminucin.) Yo record algunos puntos sealados en el programa de la anterior asamblea de Distrito sobre "la fe y las obras" y hablamos sobre eso, as como lo que dijo el apstol sobre ste tema en el libro de Romanos. Como yo lo vea, las enseanzas del apstol llamaban primero a la edificacin de la fe de las personas; cuando esto se hubiera logrado, entnces seguiran las obras - pues la fe genuina es productiva y activa de igual manera como el amor genuino lo es. Uno puede presionar constantemente a la gente para que haga ciertas obras y quiz lo hagan como resultado de la presin. Pero, dnde hallamos la evidencia de que esas obras se generaron con la f y el amor? Y si no es as como se motivaron, cmo pueden ser agradables a la vista de Dios de todos modos? Pareca evidente que las obras procedentes de la fe tenan que ser espontneas, no sistematizadas o encajadas en cierto molde, de la misma forma que los actos de amor deberan ser espontneos y no el resultado de un simple cumplimiento de actividades programadas por otros. Las disposiciones ordenadas son buenas si son para facilitar lo que es conveniente o cmodo, pero no deben ser un medio de compulsin sutl, usado para crear un complejo de culpa en todo aquel que no 'encaje dentro del molde.' Cuanto ms estrechamente tratan los hombres de controlar la vida y las actividades de sus hermanos cristianos, ms ahogan la oportunidad para que la fe y el amor sean lo que los motive y controle. Yo reconozco que es mucho ms difcil edificar la fe y el aprecio de la gente por medio de las Escrituras, en comparacin con el simplemente entusiasmarlos por medio del atril, o mediante el hacerles sentir culpables. No obstante, dado lo dicho por el apstol, me pareci que aqul camino difcil era el nico bblicamente sabio y correcto. Esa fue en esencia la conversacin. El tema de las hojas de informe estimul la conversacin, pero de all en adelante no figur en ella. En un encuentro con Ren en la entrada de uno de los edificios poco despus, dijo que el abordar los asuntos a la luz de los escritos de Pablo en Romanos hizo que su trabajo como superintendente de circuito y distrito fuese mucho ms gozoso y sus discusiones con los ancianos ms significativas. Algunas semanas despus mi esposa y yo fuimos a la casa de ellos a una comida. A pesar de que habamos estado las dos parejas juntos en la misma congregacin de habla hispana en Queens, Nueva York, durante nuestros primeros aos en esa ciudad, desde entnces nuestros encuentros haban sido espordicos. Tanto antes como despus de la comida, Ren deseaba conversar sobre el mensaje de Romanos. Aunque a menor grado que con mi esposa, sent la obligacin de responder a sus preguntas antes que evadirlas. Lo haba conocido por treinta aos; saba que era estudiante serio de las Escrituras. Le habl como un amigo, no como un oficial de la organizacin y al considerar la Palabra de Dios con l sent que mi primera responsabilidad era para con Dios, no hacia los hombres, ni hacia una organizacin. Si me retraa de hablar a personas como stas, respecto a lo que yo vea eran enseanzas bien definidas en las Escrituras, cmo podra decir lo que Pablo dijo a los ancianos de feso, segn lo registrado en Hechos 20:26, 27? l dijo: Por eso los llamo para que sean testigos este mismo da de que yo estoy limpio de la sangre de todo hombre, porque no me he retrado de decirles todo el consejo de Dios. Pablo saba que era por hacer esto que se haba hablado injuriosamente de l en

la sinagoga de feso. (Hechos 19:8, 9.) Yo saba de igual manera, que las palabras mas podran producir los mismos resultados. Entre otras cosas, nosotros consideramos la primera parte del captulo ocho de Romanos. Yo estaba interesado en saber cmo entenda l el versculo 14 en cuanto a la relacin de Dios con sus hijos, cuando se considera a la luz del contexto. l nunca lo haba considerado contextualmente (lo cual es cierto de casi todos los Testigos de Jehov). Al hacerlo, su reaccin fue tanto expontnea como notable. Lo que a otros pudiese parecer obvio, para un Testigo de Jehov puede resultar sorprendente, como si se tratara de una autntica revelacin. El comentario de Ren fue: "Por aos tena la sensacin de que estaba resistiendo al espritu santo al leer las Escrituras cristianas. Yo poda estar leyendo tranquilamente, aplicando a m mismo todo lo que leyera, cuando sbitamente me detena y deca 'pero stas cosas no me aplican, son solo aplicables a los ungidos.'" Yo s, l sabe y Dios sabe que no us persuasin alguna para que l viera las cosas de modo diferente. Fueron las propias palabras del apstol en la Biblia, ledas contextualmente las que obraron para persuadir. Su comentario en un encuentro incidental posterior, fue que desde aqul entnces las Escrituras en general cobraron vida con un significado mayor para l. Aunque parezca extrao, para un Testigo de Jehov (que no pertenece al grupo de los ms de 8.000 ungidos) el llegar a la conclusin de que las palabras desde Mateo hasta Revelacin estn dirigidas a l y le aplican no meramente de "refiln," sino real y directamente, resulta en que se habra la puerta a un cmulo de preguntas, preguntas que a menudo anhelaban recibir respuesta, pero las cuales l no se atreva a hacer. Cuando hago recuento de lo que se ha hecho en aos recientes en materia de de sostener las interpretaciones de la organizacin, es decir, la manipulacin de los hechos y de las Escrituras, slo puedo sentirme agradecido de que ninguna preocupacin por el favor de la organizacin me haya retrado de dirigir la atencin de por lo menos algunas personas hacia las Escrituras, respecto a stos puntos. Se puede decir verdaderamente que ninguna de las personas expulsadas abrigaba idea alguna de separarse de los Testigos de Jehov, o tena idea alguna de animar a otros a separarse. La actitud de ellos se expresa vivamente en esta carta escrita por Ren Vzquez al apelar la accin que se tom contra l y su esposa:

Ren Vzquez 31-06 81 Street Jackson Heights, NY 11372 4 de Mayo 1980 Comit Judicial c/o Claudius Johnson 1670 E 174 Street Apt. 6 A Bronx, NY 10472 Estimados hermanos: Hallo necesario una vez ms, por este medio, apelar a su razonamiento sano y

juicio imparcial para que vean que no somos culpables de la acusacin que se ha hecho en contra de nosotros, mi esposa y yo. Nosotros, de hecho, realmente no entendemos ni conocemos quines son nuestros acusadores. Durante nuestra reunin judicial, ver tras vez declaramos, desde el corazn, con toda veracidad ante Jehov Dios, que la mismsima idea de promover una secta, o ser apstatas, es sumamente inconcebible de nuestra parte. No se deja ver esto por mi servicio dedicado a Jehov Dios por los pasados treinta aos, al grado de dar atencin mnima a mi familia y a mi trabajo seglar? Por qu debieran las recientes acciones con respecto a la consideracin de algunos puntos de la Biblia en conversacin privada con algunos queridos hermanos y amigos, de pronto tomarse como un ataque en contra de la organizacin, o como apostasa? Por qu se debiera tomar una accin tan extremada como la de expulsin, cuando razonamiento sano, bondad, verdadero amor cristiano y misericordia, podran enmendar y sanar cualesquier malos entendimientos junto con dolor de corazn que resultaran de habla imprudente, o la repeticin de cosas que no estn en armona con lo que se ha publicado por la Sociedad? Dnde est la persona mala, la persona incua, el odiador de Jehov, la persona rebelde, el obrador de actos incuos, no arrepentido que debiera eliminarse? Por qu debiera una definicin legalista de apostasa usarse de una manera tan fra y sin misericordia para condenar a personas que no han hecho otra cosa sino servir fielmente y derramar sus almas a favor de los hermanos por tantos aos? Quienes son los que estn causando reproche al nombre de Jehov, y dando un mal nombre o imagen a la organizacin? No son las acciones drsticas que se estn tomando, y los mtodos desamorados que se estn usando, y los rumores calumniadores que se estn esparciendo, y la falta de misericordia y amor cristiano, la sospecha, el temor y terror de investigaciones inquisitorias, lo que est multiplicando mil veces ms cualquier mal entendimiento o dao no intencinal debido a que algunas personas repitieran impropiamente algunas cosas que se dijeron? Hermanos, no hay nada sino amor en nuestro corazn por la entera asociacin de nuestros hermanos, y de ninguna manera mi esposa y yo jams hemos querido obrar con, ni hemos tenido, algn designio malicioso para causar confusin y perturbacin de la fe de ellos. Cmo tratara Jesucristo una situacin como sta? Parece que el objetivo principal del comit era establecer culpabilidad, por establecer qye haba apostasa. A pesar de nuestras expresiones repetidas del corazn, de que el seguir un curso de apostasa nos es inconcebible,que tal cosa nunca entr en nuestro corazn, esa acusacin continu hacindose. El comit parece haber estado dedicado a probar que ramos apstatas por medio de probar que conversaciones privadas que tuvimos con algunos de nuestros queridos hermanos, eran en efecto, parte de un complot malicioso para formar una secta o causar divisin por apostasa. En dos ocasiones diferentes el hermani Harold Jackson us la ilustracin de una muchacha joven que hubiera cometido fornicacin, pero que en su mente, la idea de hacer eso era tan rechazada que ella, en efecto, crea que no haba, y sin embargo ella estaba encinta. La aplicacin sera que no importa cun aborrecible sea para nosotros la idea de ser apstatas, que no importa si nuestro corazn y conciencia nos dijeran que era inconcebible para nosotros hacer una cosa as, an as somos apstatas. Pero hermanos, nosotros sabemos la diferencia entre nuestra mano derecha y la izquierda. Este no es caso de una muchacha joven con falta de entendimiento y experiencia. Sin embargo, aun si se aceptara el argumento, de que somos algo que no lo somos, puesto que no lo somos en nuestro corazn, mente y conciencia, la pregunta queda, cmo tratara Jess el asunto? No extendera l su bondad amorosa y misericordia a la muchacha, de modo que el pecado no gobernara como

rey, puesto que El muri para que se nos mostrara misericordia? ...El hermano Epscopo, como uno de los del comit judicial, declar por un nmero de preguntas sugestivas, que un apstata poda ser muy sincero en lo que estaba enseando, pero que todava era apstata. La aplicacin sera que -a pesar de nuestras expresiones contnuas indicando que tal curso de accin apstata es inconcebible de nuestra parte, que nunca hemos participado en algn planear malicioso en contra de la organizacin, ni en formar una secta- que todava se nos debe tratar como apstatas debido a las cosas que consideramos en nuestras conversaciones con nuestros hermanos. Sin embargo, si furamos a usar esa definicin de apostasa, entnces tendramos que concluir que nuestra historia como una organizacin de Testigos de Jehov, est llena de actos de apostasa. Cuando estbamos enseando que la presencia invisible de Jesucristo comenz en 1874, ramos muy sinceros. pero Jehov saba que lo que estbamos enseando no estaba en armona con la verdad bblica. Entnces l hubiera tenido que considerar que ramos apstatas, segn la definicin expresada por el hermano Epscopo. Vez tras vez, como organizacin hemos enseado, con devocin piadosa y sinceridad, lo que result no estar de acuerdo con la Palabra de Dios, y la fe de muchos fue perturbada cuando las cosas no resultaron ser de la manera que las enseamos. Sera en armona con la misericordia y el amor juzgar a la organizacin como apstata sobre esa base? Sera razonamiento sano poner a la organizacin en la clase de Himeneo y Fileto, quienes estaban subvirtiendo la fe de otros, diciendo que la resureccin ya haba acontecido? La base para la accin en contra de nosotros es el haber considerado ciertos puntos de la Biblia con algunos hermanos en conversacin privada con ellos. Uno de los privilegios fundamentales que cada uno tiene como individuo es el de hablar en confidencia a un hermano o persona confiable. Si este privilegio se quita, o si se nos dice que tenemos que confesar tal habla confidencial, y entnces ser juzgados sobre la base de tales expresiones, o si a los individuos que tomamos en nuestra confidencia se les obliga, por temor de accin en contra de ellos, a acusarnos de haber hablado con ellos, qu clase de sujecin estamos demandando como organizacin? No se convertira eso en sujecin total o absoluta? No estara eso, en efecto, violando la jefatura de Jesucristo sobre la congregacin?... ...Estn ahora los hermanos bajo una atmosfera de terror de modo que la mismsima mencin de haber ledo la Bblia en casa se viera como sospechoso y como posible apostasa, o debiramos ms bien decir "hereja"?

... Ms de una vez el hermano Jackson declar que las cosas sobre las cuales comentamos constituan un ataque al mismo corazn de la organizacin. Pero en primer lugar, tal ataque no existe, y personalmente no s de persona alguna que est conduciendo un ataque. Podra ser que se est usando una expresin que alguien sin discernimiento compuso, al hacer un juicio apresurado y presentar una queja? Debiera una declaracin o juicio apresurado como se, de pronto tomarse como una verdad absoluta y luego medir a toda la persona por eso? Hermanos, las acciones extremadas y extraas que se estn tomando en esta situacin son muy perturbadoras y causan perplejidad. Apelamos sobre la base de la justicia y la misericordia, porque se nos ha juzgado en cuanto a un mal que no hemos cometido. Cuenten con nuestras oraciones a Jehov para que este asunto se aclare para la bendicin de su nombre y el bienestar espiritual de su pueblo.

Sus hermanos,

(firmado por) Ren Vzquez y Elsie Vzquez

Unos treinta aos antes, Ren haba dejado el hogar de su padre con el fin de escapar de lo que l vea como un ambiente intolerante, de miras estrechas. Busc la libertad para continuar y extender su inters en los Testigos de Jehov. Desde all en adelante se haba entregado, en corazn y alma, al servicio de ellos. Ahora, en el espacio de dos semanas, vio esos treinta aos puestos a un lado como sin valor particular, se le someti a interrogatorio intenso, la sinceridad de su motivacin se impugn, y se le haba categorizado como rebelde contra Dios y Cristo. Su carta expresa su angustia dolorosa al hallarse en el mismo ambiente de intolerancia religiosa y estrechez de miras del cual l crea haber salido. A Ren se le concedi una apelacin y otra vez se reuni con un comit (formado de cinco ancianos diferentes). Hizo todo esfuerzo por ser conciliador, para mostrar que no estaba buscando crear una cuestin controversial de asuntos doctrinales especficos y que no tena deseo alguno de ser dogmtico acerca de ellos, lo cual se rechaz como un proceder evasivo, como evidencia de culpabilidad. En cierto momento, despus de horas de ser acosado con preguntas, Sam Friend, un miembro del comit de apelacin, lo interrumpi y dijo: "Esto es una cantidad de hogwash (trmino coloquial en ingls que significa "bazofia," pero en sentido literal "agua en que se han lavado los cerdos"). Ahora voy a leerte esta lista de preguntas y quiero que las contestes con s o no." A Ren, cuyo idioma es el espaol, el trmino "hogwash" no le era conocido, y aunque despus decidi que era sencillamente una expresin regional, dice que en ese momento le caus un impacto de una imagen tan literal de suciedad, que algo dentro de l "sucumbi" y respondi con:"No! No voy a contestar ninguna pregunta ms. Estais tratando de cerner mi corazn y no voy a aguantar esto ms." Se decidi hacer un receso en la sesin; Ren sali fuera, y al llegar a la calle prorrumpi en lgrimas. El comit mantuvo en vigor la decisin de expulsin De todas las personas que Ren haba conocido, y con las cuales haba trabajado en el Departamento de Servicio de Brooklyn, incluyendo a aquellos que haban estado dispuestos a hacer uso de su bondad y deseo de ayudar a travs de muchos aos, ni uno solo apareci para decir, por lo menos, algo a favor suyo, para expresar alguna peticin a favor de un trato similarmente bondadoso para con l. (An cuando es cierto que los procedimientos se llevaron a cabo a "puerta cerrada," hubo muchos en el Departamento de Servicio que saban lo que estaba pasando, ya fuera por conocimiento directo o por medio del "chisme" departamental.) En las escalas de justicia de la organizacin, su sinceridad innegable, su registro sin mancha de los pasados treinta aos - nada de esto tendra peso alguno si l no estuviera totalmente de acuerdo con la organizacin o no

mantuviera un silencio resultante de la sumisin absoluta. De modo que, en todo esto parecen pertinentes las palabras del discpulo Santiago, cuando escribe:

Hablad y juzgad como quienes han de ser juzgados por la ley de la libertad. porque sin misericordia ser juzgado el que no hace misericordia. La misericordia aventaja al juicio. Santiago 2:12, 13.

No dude en leer la narracin completa en el libro CRISIS DE CONCIENCIA

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