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Recordando a Seneca Falls: La primera convencin feminista por Cynthia -------------------------------------------------------------------------------El 18 de julio de 18 8!

trescientas personas se reunieron en una capilla de Seneca Falls "#e$ %or&' para discutir una declaracin so(re las condiciones y derechos sociales! civiles y reli)iosos de la mujer* Las inspiradoras y or)ani+adoras: Lucretia ,ott! Eli+a(eth Cady Stanton y ,ar)aret Fuller* #o es e-tra.o /ue el feminismo haya nacido en el pa0s /ue se ori)ino en la modernidad! por ella y para ella* Los movimientos europeos fueron posteriores y mira(an constantemente hacia #orteam1rica como e-periencia modelo* ,ientras ,ar- y En)els dec0an en el ,anifiesto Comunista "te-to /ue se discut0a fe(rilmente en Europa' /ue 2la historia de todas las sociedades /ue han e-istido hasta nuestros d0as es la historia de la lucha de clases2! dividiendo as0 el mundo en e-plotadores y e-plotados! las mujeres norteamericanas proclama(an /ue 2la historia de la humanidad es la historia de las repetidas vejaciones y usurpaciones por parte del hom(re con respecto a la mujer! y cuyo o(jetivo directo es el esta(lecimiento de una tiran0a a(soluta so(re ella2* 3artieron ellas la humanidad entre hom(res y mujeres4 comen+a(a entonces la )uerra de los se-os* 56ui1nes eran esas mujeres7 Las mujeres de Seneca Falls tuvieron un antecedente de )ran relevancia! nada menos /ue 8(i)ail Smith 8dams! esposa de 9ohn 8dams "uno de los principales redactores de la Constitucin de los Estados :nidos en 1;;<'! /uien le reclama(a reiteradamente a su esposo el reconocimiento de los derechos de las mujeres en las nuevas leyes* Ella le escri(0a cosas como estas: 2en le nuevo cdi)o de leyes! /ue supon)o tendr1is /ue redactar! desear0a /ue te acordases de las damas*** #o pon)as un poder tan ilimitado en las manos de los maridos* Recuerda /ue todos los hom(res serian tiranos si pudiesen2* 2Si no se nos presta especial atencin y cuidado a las damas! estamos decididas a or)ani+ar una re(elin y no nos consideramos o(li)adas a reconocer nin)una ley en la /ue no hayamos tenido ni vo+ ni voto*2 % al)o aun m=s (rillante: ***2#o puedo decir /ue te considere harto )eneroso con las damas4 pues! mientras proclamas la pa+ y la (uena voluntad entre los hom(res y emancipas a los pue(los! insistes en retener un poder a(soluto so(re las esposas* Empero! de(es recordar /ue el poder ar(itrario es! como la mayor0a de las cosas duras! muy f=cil de romper4 y a pesar de vuestras sa(ias leyes y normas! esta dentro de nuestro alcance! no solamente li(erarnos! sino someter a nuestros amos! y! sin hacer uso de la violencia! lo)rar /ue derram1is a nuestros pies tanto vuestra autoridad natural como la le)al2* 8nte estas advertencias de su esposa! 8dams se r0o y sentencio: 2***tu carta ha sido la primera amena+a de /ue otra tri(u! m=s numerosa y poderosa /ue las dem=s! empie+a a estar descontenta*2 Las de 18 8 fueron mujeres /ue heredaron la valent0a e inconformidad de 8(i)ail* Fervorosas militantes de una causa! or)ani+a(an conferencias populares! reco)0an firmas para solicitar a las Le)islaturas la revisin de disposiciones injustas! se atrev0an a concurrir a las elecciones a depositar un voto /ue no les era permitido* En fin! mas de una trifulca resulto de la actividad incansa(le de estas mujeres* Cualidad /ue caracteri+a(a a las m=s importantes militantes feministas de esa 1poca era su elocuencia4 oradoras por e-celencia! formadas en la pelea diaria! dejaron muy pocos testimonios o an=lisis escritos* Entre las muchas ra+ones /ue e-plican la aparicin de esta nueva 2tri(u2 est=n: el au)e del li(eralismo! el ascenso verti)inoso de la clase media y el )ran crecimiento econmico /ue caracteri+o a los EE*::* en el si)lo >?>* @enemos! sin em(ar)o! dos circunstancias ciertamente importantes: el de(ate encendido de leyes y cdi)os para re)ir la vida pol0tica! econmica y social en permanente cam(io para esos d0as4 y el vinculo de las primeras contestatarias con movimientos reli)iosos tales como el 3uritanismo y los Cu=/ueros* Resulta /ue muchas de las pioneras y fi)uras claves del feminismo norteamericano eran cu=/ueras! dos ejemplos relevantes son Lucretia ,ott y Susan A* 8nthony* Como muchos otros cultos perse)uidos en Europa! los cu=/ueros se asentaron en territorio de 8m1rica del #orte y fundaron colonias! la m=s famosa de ellas! 3ennsylvania* 3ero 5/u1 ten0an de particular los cu=/ueros7 8l i)ual /ue otras reli)iones! eran encendidamente fan=ticos a su fe y normas de conducta - entre las cuales esta(an: la practica del pacifismo! la honestidad estricta! la ne)acin al pa)o de contri(uciones a cual/uier

i)lesia "incluyendo la propia' y el no reconocimiento de los sacramentos -! siendo severamente vi)ilados en la o(servancia por sus propios correli)ionarios* Recha+a(an toda intermediacin con la deidad y de all0 su ne)ativa a aceptar la litur)ia tradicional* Los cu=/ueros sufrieron con el tiempo el mismo destino de innumera(les sectas de la #orteam1rica colonial: fueron diseminados! su(sumidos en la cam(iante reli)iosidad del esp0ritu norteamericano! otras confesiones tomar0an su lu)ar! fenmeno constante en la vida reli)iosa de los Estados :nidos* #o o(stante! al)unos preceptos defendidos por los cu=/ueros como el antiesclavismo y el i)ualitarismo "hom(res y mujeres ten0an los mismos de(eres y derechos' permanecieron y fueron de capital importancia para la maduracin entre sus filas de mujeres luchadoras* Btras caracter0sticas del culto cu=/uero fueron importantes tales como la ver(osidad de sus miem(ros y la deso(ediencia civil* 56ue se discut0a7 En Seneca Falls se dio una denuncia fervorosa so(re la situacin de minusval0a pol0tica! social! moral! reli)iosa y civil de las mujeres norteamericanas: En el plano pol0tico: 2El hom(re nunca le ha permitido /ue ella disfrute del derecho inaliena(le del voto*2 2La ha o(li)ado a someterse a unas leyes en cuya ela(oracin no tiene vo+*2 2Le ha ne)ado derechos /ue se conceden a los hom(res mas i)norantes e indi)nos! tanto ind0)enas como e-tranjeros*2 En lo social: 2El "el hom(re' ha monopoli+ado casi todos los empleos lucrativos! y en a/uellos /ue ella puede desempe.ar no reci(e mas /ue una remuneracin miserrima*** #o se la admite ni como profesor de medicina! ni de teolo)0a! ni de derecho*2 2Le ha ne)ado la oportunidad de reci(ir una educacin adecuada! ya /ue todos los cole)ios est=n cerrados para ella*2 En lo moral: 2,oralmente la ha convertido en un ser irresponsa(le! ya /ue puede cometer toda clase de delitos con impunidad! con tal de /ue sean cometidos en presencia de su marido*2 2El ha tratado por todos los medios posi(les de destruir su confian+a en sus propias virtudes! de disminuir su propia estima! y de conse)uir /ue este dispuesta a llevar una vida de dependencia y servidum(re*2 En lo reli)ioso: 2@anto la ?)lesia como el Estado no le permiten /ue ocupe mas /ue una posicin su(ordinada! pretendiendo tener una autoridad apostlica /ue la e-cluye de todo ministerio*2 En lo civil: 2Si esta casada! la ha dejado civilmente muerta ante la ley*2 2Cespu1s de despojarla de todos los derechos como mujer casada! si es soltera y posee fortuna! esta se ve )ravada con impuestos para sostener un )o(ierno /ue no la reconoce mas /ue cuando sus (ienes pueden ser renta(les2*** Los si)uientes fueron los acuerdos mas importantes apro(ados en esa primera asonada feminista: 6ue todas a/uellas leyes /ue sean conflictivas en al)una manera con la verdadera y sustancial felicidad de la mujer! son contrarias al )ran precepto natural y no tienen valide+* 6ue todas las leyes /ue impidan /ue la mujer ocupe en la sociedad la posicin /ue su conciencia le dicte! o /ue la sitDen en una posicin inferior a la del hom(re! son contrarias al )ran precepto de la naturale+a y no tienen valide+! pues este precepto tiene primac0a so(re cual/uier otro* 6ue la mujer es i)ual al hom(re - /ue as0 lo pretendi el creador - y /ue por el (ien de la ra+a humana e-i)e /ue sea reconocida como tal* 6ue las mujeres de este pa0s de(en ser informadas en cuanto a las leyes (ajo las cuales viven4 /ue no de(en se)uir proclamando su de)radacin! declar=ndose satisfechas con su actual situacin! ni su i)norancia! aseverando /ue tienen todos los derechos /ue desean* 6ue puesto /ue el hom(re pretende ser superior intelectualmente y admite /ue la mujer lo es moralmente! es preeminente de(er suyo animarla a /ue ha(le y predi/ue en todas las reuniones reli)iosas* Es de(er de las mujeres de este pa0s ase)urarse el sa)rado derecho del voto* La i)ualdad de los derechos humanos es consecuencia del hecho de /ue toda la ra+a humana es id1ntica en cuanto a capacidad y responsa(ilidad*2 56ue nos dejaron7

,uchos pretenden /ue las luchas feministas del si)lo pasado no tuvieron consecuencia al)una! sin em(ar)o! otra seria la situacin si ellas no se hu(ieran su(levado* 5Cu=l es la lucha en la actualidad! si casi todo lo /ue se propusieron las revolucionarias de Seneca Falls se ha o(tenido7 "5Se ha lo)rado realmente7'* Los movimientos feministas masivos han desaparecido o est=n en receso al i)ual /ue otros movimientos colectivos! incluyendo al /ue esta intr0nsecamente li)ado a la sociedad industrial: el sindicalismo* 56ue nos toca a nosotras ahora7 5Ser= solo la pelea cotidiana! la /ue se hace desde el ho)ar y /ue no pocas veces culmina en divorcio y soledad7*** #ota: Las citas son del li(ro de 8malia ,artin Eamero: 8ntolo)0a del Feminismo! ,adrid! 8lian+a! 1F;G*