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Mneme Revista Virtual de Humanidades, n. 10, v. 5, abr./jun.2004 Dossi Histria Cultural ISSN 1518-3394 Disponvel em http://www.seol.com.

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As Amazonas: Histria e Cultura Material no Brasil Oitocentista


Johnni Langer Doutor em Histria pela UFPR Professor da Universidade do Contestado - SC johnnilanger@yahoo.com.br

Resumo
O artigo examina a repercusso do mito das amazonas durante o Imprio Brasileiro, seu vnculo com vestgios arqueolgicos e sua utilizao como reforo ao iderio de uma Nao com passado civilizado e glorioso. Demonstrando que no estudo da relao entre cultura material e Histria, muitas vezes fatores imaginrios estiveram presentes e determinaram o referencial cientfico de toda uma gerao de acadmicos.

Palavras-chave
Arqueologia, explorao e cultura material, mito e imprio. Desde a descoberta do Brasil, o encontro de Francisco Orellana com mulheres guerreiras constitui um dos mais intrigantes e polmicos episdios de nossa histria. Alimentado por um grande repertrio de imagens estereotipadas por parte do conquistador europeu, o mito das amazonas fascinou a ponto de serem includas em ilustraes majestosas da cartografia europia. Sobrevivendo ao iluminismo, ao contrrio de outras fantasias coloniais, as mulheres guerreiras foram identificadas nos sculos XVIII e XIX como sendo uma tribo indgena, herdeiras de antigas civilizaes desconhecidas de nosso pas. Exploradores estrangeiros como La Condamine e o conde de Castelnau perpetuaram a existncia dessa sociedade mtica no mundo moderno, demonstrando que o assunto estava distante de ser considerado apenas um episdio quimrico. No fugindo a este contexto, desde que foi fundado em 1838 o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB) tambm preocupou-se com o tema das amazonas. Uma comisso que examinou a obra de Humboldt, composta por Jos Rebello e Lino Rabello, tratou rapidamente da questo enfatizando sua veracidade. Para essa dupla de pareceristas, Orellana teria avistado mulheres de um grupo indgena no qual os homens encontravam-se momentaneamente ausentes. Em uma sesso ao final de 1841, o scio Joaquim Silva props que o tema fosse apresentado como um programa a ser desenvolvido pelo IHGB: quais as provas da sua antiga existncia, quaes seus costumes, usanas, crenas e qual a relao com o mito originrio da sia. Um contexto dbio. Para alguns uma realidade certa, enquanto que para outros existiria a margem da dvida. A fascinao do mito por certo no eliminava os pontos de sua contradio, principalmente os aspectos andinos o principal elemento imaginrio no relato de Carvajal. A problemtica surgiu novamente um ano mais tarde, quando Jos Machado de Oliveira desenvolveu outra investigao no IHGB, Qual era a condio social do sexo feminino entre os
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indgenas do Brasil? Simptico aos ideais feministas num contexto extremamente tradicionalista, Oliveira curiosamente possua formao militar e experincia geogrfica. Para ele as amazonas eram a prova de um estado excepcional de sociedade, no qual o clima ameno criou condies favorveis para o sexo frgil tornar-se independente. Claro que tambm buscou subsdios histricos para confirmar sua hiptese. Partiu de dois princpios bsicos. Primeiro, que o relato no poderia ser simplesmente uma fantasia proposital com a finalidade de conquista territorial pelo maravilhoso. Se fosse assim, afirmou, no inventariam os europeus mitos de homens descomunais, mais apropriados para a mente conquistadora? Outros antigos contestadores das amazonas como o abade Raynal, acreditavam no avistamento de ndios sem barba pelos expedicionrios espanhis. Para Oliveira isto era inconcebvel. Homens com muita experincia em exploraes e contatos culturais no poderiam cometer tal equvoco. Mesmo porque Carvajal descreveu todos os ndigenas da regio como imberbes e sem qualquer vestimenta. Outro grande reforo para a defesa de suas idias foram as citaes favorveis de Acua, 1641, La Condamine, 1745, e Southey, 1822. Percebemos nesta sociedade defendida por Jos Oliveira uma imagem buclica e primitiva. Smbolo de liberdade do sexo feminino, a antiga realidade de uma sociedade sem vares em plena floresta tropical apenas reforou os mistrios que envolviam nosso passado. Quais surpresas aguardariam os exploradores do Oitocentos?
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Uma esttua amaznica


Dentro da luxuriante vegetao do Amazonas, um viajante francs prossegue em seu percurso obstinado, procurando desvendar todos os mistrios que cercam esse espao geogrfico to fascinante. O que seus olhos acabaram por descobrir no caos natural, superaram todas as suas expectativas. Uma prova da antiga existncia da civilizao das amazonas, as fantsticas mulheres guerreiras. O fascnio europeu pelas terras braslicas havia criado mais um mito arqueolgico, mas desta vez seria contestado pelos prprios brasileiros. Esse explorador chamado Francis de La Porte (Conde de Castelnau), iniciou sua expedio pelo interior de nosso pas em 1843, cuja misso havia sido encarregada pelo governo francs. Faziam parte do grupo o mdico H. Weddell, o engenheiro Eugene DOsery e o naturalista E. Deville. Percorreram as provncias do Rio de Janeiro, Minas gerais, Gois, Mato Grosso, internando-se depois pela Bolvia, Paraguai, Peru, descendo o Amazonas at o Par, onde chegaram no incio de 1847. Com a morte de Osery por indgenas, os resultados da misso foram perdidos, diminuindo a importncia da expedio para a academia francesa.
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No final de sua explorao, na regio de Barra do Rio Negro do Par (Manaus), Castelnau teria encontrado uma esttua, que junto com outros objetos coletados, foram remetidos para uma exposio no Museu Imperial do Louvre (Paris). Seria apenas mais uma amostra de viagens no Oitocentos se no fosse por um pequeno detalhe. A escultura foi estampada na Europa em 1847 como sendo originada da civilizao das amazonas! Tambm o explorador confirmou a mesma declarao ao peridico LIllustration. Neste mesmo ano o historiador Antonio Baena, scio do IHGB
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e residente no Par, desmentiu o ocorrido, em uma carta dirigida ao presidente desta provncia. Segundo Baena, a esttua seria uma pedra em forma de macaco, realizada no final do Setecentos por um pedreiro de nome Jacintho Almeida. Ou seja, um objeto de origem histrica recente, que mereceu um carter arqueolgico. No temos maiores informaes para estabelecer uma concluso definitiva sobre o assunto. Em uma ilustrao fornecida por Castelnau em 1850, observamos uma estatueta representando um ser humano com as mos justapostas no peito e com a base parecendo mesclar-se a um smio. As pernas fecham-se entre um smbolo em relevo. Apesar de muito raros (atualmente no se conhecem mais de 20 exemplares), os dolos ou estatuetas de pedra ocorreram na regio amaznica, fabricados pela antiga cultura denominada Santarm. Os dolos so geralmente feitos de arenito, esteatita e ardsia e representam figuras cujo corpo de animal serve de encosto ao antropomorfo, cujas pernas esto levemente dobradas. A maioria das peas foram encontradas a partir de 1870, sendo totalmente desconhecidas pela academia at ento. Falsificao ou pea genuna, a esttua recebeu conotaes arqueolgicas por parte de Castelnau que conduzem a uma imagem idealizada do passado material brasileiro.
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O Brasil enigmtico
A regio que compreende o rio Negro j era muito conhecida por brasileiros e estrangeiros em seus aspectos pr-histricos. A vila de Itacoatiara, prxima de Manaus, foi descrita em 1848 por sua imensa quantidade de pedras e lages pintadas, advindo disto o seu nome de origem indgena tribos indgenas que conservariam vestgios fencios. existncia de uma antiga civilizao.
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Anteriormente, o marechal Cunha Matos mencionou figuras de rochedos do rio Negro, bem como de No mesmo perodo e local, o explorador francs Mr. Bauve teria encontrado pedras gravadas ou esttuas esboadas (...) que atestam a Os grafismos rupestres que ocorrem neste local so
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integrantes da denominada tradio amaznica, geralmente compostos por figuras humanas radiadas, gravadas prximas das cachoeiras Mr. Bauve possivelmente observou petrglifos (gravuras pr-histricas) representando seres humanos, o que teria para ele um sentido escultural e civilizado, distante do panorama indgena contemporneo. No sabemos se Castelnau conheceu o trabalho destes seus antecessores, mas sua reao foi praticamente idntica. Encontrou um artefato que segundo suas concepes, estaria desvinculado das sociedades primitivas da floresta. E qual a melhor opo para explicar a origem destes objetos materiais? A antiga e mtica civilizao das mulheres guerreiras. Antes de mais nada, o mito das amazonas remete a um referencial de exotismo. Conceber formas de sociedade onde o homem no existe prprio de locais onde a natureza predomina sobre a razo, onde as expresses animais suplantam as leis estabelecidas e os princpios de tica humana. Para os gregos, as mulheres sem seios (a-mazn) eram brbaras porque desconheciam as leis da plis, enquanto que as valqurias germnicas seriam mulheres-homens inclinadas

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perigosamente ao belicoso.

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No caso do mito brasileiro, essas imagens ainda incorporaram

representaes idealizadas das civilizaes andinas. Gaspar de Carvajal em 1541, no texto mais clebre sobre o tema nas Amricas, descreveu uma cidade de pedra habitada por mulheres guerreiras com imensos templos dedicados ao sol e repletos de dolos feitos em ouro e prata. Onde situava-se esse paraso terrestre, essa jia perdida do exotismo humano? Na foz do rio Jamund, prximo ao rio Negro.
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Por sua vez, o naturalista francs La Condamine durante sua expedio ao interior brasileiro, recolheu informaes orais sobre a antiga existncia dessas polmicas personagens. Em seu livro Relation dun voyage fait dans lintrieur de lAmrique mridionale, 1745, dedicou-se a comentar o mito no Novo Mundo. Segundo indgenas contemporneos a La Condamine, uma repblica de mulheres teria existido nas terras do Rio Negro.
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muito importante verificarmos a ruptura existente

entre o mito das amazonas no imaginrio do sculo XVI e sua sobrevivncia no Setecentos. Antes, essa formulao mtica encontrava-se mesclada a outros relatos, como as cidades imaginrias do Eldorado, Manoa, o lago Parim e indgenas acfalos como os Ewaipanomas.
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No famoso mapa de

Theodor de Bry, Tabula Geographica (1599), todos esses mitos aparecem conjuntamente ao longo do grande rio equatorial, este batizado pelo fatdico encontro de Orellana com as misteriosas personagens nesse mesmo sculo XVI. Durante a poca de La Condamine, tanto o imenso lago quanto as cidades de ouro j no despertavam a credibilidade geogrfica dos europeus. Confinados a uma dimenso irreal, assumem o carter de fantasias de conquistadores avarentos e inescrupulosos. A obra do explorador francs foi tambm responsvel pela perda da credibilidade nas lendas coloniais, oferecendo opes racionalistas e histricas para o desvendar da paisagem geogrfica e no estudo das culturas da regio. Mas as mulheres guerreiras ainda fascinavam. La Condamine considerava muito pouco provvel que essas belicosas personagens ainda existissem na poca de sua expedio. Denominadas de Comapuras pelos indgenas, diferenciou esses relatos orais do antigo mito grego, acreditando que os conquistadores haviam mesclado os dois relatos devido s suas inclinaes para o maravilhoso.
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Um dos momentos mais marcantes de sua narrativa, foi a descrio do relato de um

soldado francs de Caiena. Esse militar teria avistado no pescoo de ndias da regio amaznica, pedras verdes, que foram atribudas s terras das mulheres sem maridos. Em outro trecho, tambm comentou a existncia dessas fascinantes pedras das amazonas, jias admiravelmente cortadas e talhadas com figuras de animais.
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Desta maneira, o explorador no apresentou apenas evidncias

folclricas orais, mas tambm vestgios materiais atestando a antiga existncia das misteriosas guerreiras. Um procedimento muito importante para esse perodo sistematizador e racionalista do passado humano. Do mesmo modo, Humboldt confirmou a existncia de pedras das amazonas em tribos indgenas do rio Negro, no oitavo volume da obra Voyage aux Regions Equinociales, 1804.
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Todos esses relatos devem ter despertado a ateno do conde de Castelnau. Como representante da academia francesa, o texto de La Condamine certamente lhe era familiar, alm claro do clssico Carvajal. Quando adentrou pelas florestas margem do rio Negro, a lembrana de

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amazonas percorrendo pela regio foi instantnea. Nada mais natural aos seus olhos que a ocorrncia em uma natureza to extica de habitantes ilustres. Para o conde, a origem da estatueta era muito clara: elle reprsente une Amazone, et sa position purrait peut-tre confirmer cette manire de voir.
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A tradio oral ainda existente sobre essa civilizao seria ainda to forte, que o explorador

francs somente poderia defender a sua realidade. Os conquistadores coloniais no poderiam inventar uma fantasia sem sentido, e as tradies clssicas sobre o assunto somente concediam razo para o mito: cette lgion de femmes combattit vaillamment et prit les armes la main. Il ne serait donc pas trange quun fait qui sest prsent plusieurs reprises dans lancien monde se ft rencontr une fois dans le nouveau.
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Floresta misteriosa e perigosa com residentes igualmente fascinantes, essa imagem primordial da Amaznia iniciada com os descobrimentos no parece modificada em pleno Oitocentos. Como um estranho animal das Amricas exposto em um zoolgico, a pea encontrada por Castelnau acabou em um museu francs. O exotismo aqui foi o mesmo. Originados de locais distantes, atestavam um encantamento que no assusta, mas atrai e instiga a imaginao.
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A floresta amaznica foi a grande

vitrine naturalista para o mundo ocidental: forneceu peas biolgicas, antropolgicas e arqueolgicas para os cidados do Velho Mundo admirarem extasiados, frente ao seu admirvel exotismo. Essa vulgarizao da continuidade de imagens seculares, de que Castelnau foi um exemplo, permitiu a instrumentalizao de objetivos maiores, como a colonizao imperialista em regies primitivas e incompletas, incapazes de se transformar naquilo que os europeus pretendem que elas sejam.
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uma simples esttua de pedra, que no sabemos se foi realmente pr-histrica ou uma fraude, desencadeou todo um processo imaginativo condizente com as formas de percepo europia acerca de nosso pas.

A comdia arqueolgica
O caso da esttua do rio Negro iria tomar outros rumos para a intelectualidade brasileira. Enquanto Castelnau colocava a intrigante pea de pedra numa exposio em Paris, o historiador Antonio Baena enviou uma carta ao presidente do Par, tratando de assuntos geogrficos (1847). O documento foi uma resposta sobre as condies de navegao pelo rio Araguaia, encomendada pela administrao imperial. Em sete pginas, Baena criticou diversas declaraes enviadas pelo explorador francs ao governo brasileiro (que foram publicadas na Revista do IHGB), entre as quais a polmica da esttua. Alguns dos pontos contestados foram: de que o rio Araguaia seria extremamente perigoso, que os jesutas estabeleceram misses no Araguaia e a nomeao da ilha de Santa Ana por Bananal. Essas afirmativas conduziram a opinio de Baena de que o sbio francs tinha contra si os fastos do paiz.
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E ainda, o ato de ter batizado um rio desconhecido da Amaznia

de D. Pedro II, demonstrava sua ignorncia no conhecimento geogrfico nacional (este ponto fluvial j era conhecido). Mas o grande tema de debate foi a respeito da esttua, tomada pelo conde francs como de feitura gentilica.
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Para Baena, esse procedimento foi comparvel a um trabalho de fico,

no merecendo o nosso pas ser visitado por cientistas estrangeiros. Acompanhando as publicaes

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da Revista do IHGB, causa perplexidade esse comportamento. Anteriormente a expedio de Castelnau sempre mereceu um grande incentivo por parte dos acadmicos cariocas. Janurio Barbosa, por exemplo, declarou que essa comisso francesa contaria com todo o apoio do Instituto, do qual Castelnau era scio. Ao todo foram publicados no peridico da agremiao mais de sete documentos, enviados pela comisso francesa do interior sul-americano (1843-47), comprovando o interesse que essa incurso estava suscitando. Mas qual seria a causa dessa enorme mudana de atitude? Devemos procurar em outro contexto as respostas para tanta polmica. O peridico parisiense Revue des Deux Mondes, um dos mais famosos do Oitocentos, publicou um artigo de M. Chavagnes (1844), apresentando uma perspectiva da realidade social e fsica brasileira que no agradou a maioria dos intelectuais nacionalistas. Imediatamente originou respostas por parte da revista Minerva Brasiliense, assinados por Santiago Ribeiro e Manuel Porto Alegre. Apesar de existirem escritores que foram considerados verdadeiros amigos do Brasil, a exemplo de Von Martius e Ferdinand Denis, os estrangeiros comearam a ser vislumbrados com olhos meticulosos e crticos. Se as certezas e qualidades do tropical reino no fossem confirmadas nas publicaes, seus autores eram colocados como inimigos ferrenhos da Nao.
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Trs meses aps a publicao do relatrio de Antonio Baena, em agosto de 1848, Manuel Porto Alegre recentemente empossado diretor da seo de arqueologia do IHGB solicitou ao mesmo scio, melhores informaes sobre a pretendida estatua antiquissima
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que o conde havia

transportado do rio Negro para Paris. No sabemos se ocorreu uma resposta, mas neste mesmo ano, Porto Alegre escreveu um pequeno opsculo chamado A estatua amazonica: uma comedia archeologica, que constitui um documento mpar acerca do imaginrio arqueolgico no sculo XIX. Como comdia teatral, o livro foi inspirado na obra de Martins Pena, principalmente pela crtica irnica ao modismo francs, reinante na sociedade erudita desta poca. Todo o local do enredo transcorre na Europa. O principal protagonista o Conde Sarcophagin de Saint Crypte, seguido de sua esposa Condea Melania e Saculenta, sua filha. Ainda completam a cena os personagens Dr. Hypoget, Marques Baratre de Saint Pilon, Baro de Colombaire, Dr. Fssil, Visconde Bibletin de LAret, Dr. Gamim e Dr. Stok-Fisch. Percebemos o tom satrico j na escolha dos nomes, ironizando terminologias arqueolgicas. A primeira parte da trama se desenvolve no gabinete do Conde Sarcophagin. Porto Alegre descreve o local como portador de medalhes, baixo relevos de bronze e mrmore, lpides, estelas e inscries, vasos, estatuetas e muitos livros.
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A imagem concebida pelo autor, na realidade, nos d

conta de seu prprio sistema de trabalho. Ou seja, um tpico ambiente de antiqurio, o colecionador de objetos clssicos e pesquisador das formas estticas da antigidade. Um conhecido quadro de Johann Zoffany (1733-1810), representando o gabinete do antiqurio Charles Townley, oferece uma surpreendente similitude na imagem proposta pelo brasileiro. Um ambiente de colees clssicas, onde a forma escultural privilegiada, como trofus oferecidos ao erudito por seus esforos de interpretao. Sem dvidas, Johann Winckelmann foi o maior representante nesta fuso da arte idealizada com o resgate material do passado, do qual Townley fez parte. Atuando no Museu

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Nacional e IHGB, Porto Alegre na realidade foi um antiqurio dos anos 1840, cujo interesse maior foi promover padres convencionais da tipologia material durante o Setecentos, deixando as escavaes e trabalhos de campo para segundo plano. Na comdia teatral, a primeira cena um dilogo entre Sarcophagin e sua esposa, a respeito de um artefato provindo da Amaznia brasileira. Enquanto que para o conde o vestgio ltico produziria uma grande celeuma pela Europa, para a condessa Melania no passa de uma pea aparentemente sem nenhum valor. Esse entusiasmo de Sarcophagin por todo o texto, obviamente, uma crtica ironizada do autor para com Castelnau, apresentando este como um visionrio apto a conceber valores inexistentes a todo vestgio pr-histrico americano. Seguindo no dilogo, o conde cita trs personalidades que poderiam manifestar grande interesse pela esttua: Humboldt, Barthold Niebuhr e Carl Rafn. Humboldt por seu pioneirismo nos assuntos de americanstica, enquanto Rafn foi um grande baluarte da arqueologia difusionista nos anos 30, principalmente com a teoria dos Vikings na Amrica. J Niebuhr (historiador alemo, 1776-1831) ficou famoso pela criao de um mtodo na histria clssica. Em seguida, o obstinado conde discute suas teorias de um grande imprio existindo no Brasil, dominando os mares e as tribos incultas muito antes de Cabral. Neste momento, seu entusiasmo interrompido pela chegada de uma carta enviada por um amigo astrnomo, de nome Vranoff de Lunawich. O cientista afirma que teria descoberto o enigma dos anis de Saturno, que seriam satlites girando em torno do planeta, influenciando a vida de seus habitantes! Uma ironizao de Porto Alegre tambm para as outras classes de cientistas do perodo, em que pesquisas acadmicas mesclam-se a fantasias pessoais. O prximo ato, denominado No gabinete archeologico, o momento de discusso de Sarcophagin com seus sbios colegas. Para o visconde de Bibletin, a esttua seria uma representao de Baal (designao genrica para divindades semticas), trazida por algum viajante fencio vindo de Ophir. Por sua vez, o marqus de Barathre interpretou a pea como originria do antigo Egito, enquanto que o baro de Colombaire acreditava que seria uma grgona cartaginesa. Este ltimo cita como confirmao de sua hiptese, uma suposta esttua existente dos Aores, que apontaria o brao para o Novo Mundo. Mas Sarcophagin nega todas essas interpretaes. Seu pensamento de que os aborgenes brasileiros seriam degenerados de uma antiga civilizao americana, uma clara aluso aos pressupostos de Carl Von Martius, em artigo de 1845 para a Revista do IHGB. Intrigado, Colombaire questiona o destino dos monumentos desta raa perdida. O conde responsabiliza as densas florestas, capazes segundo ele, de encobrir gigantescas regies. Nesse momento a discusso converge para outros pontos polmicos da arqueologia brasileira. A pedra da Gvea e a ilha do Arvoredo (SC), so lembradas como portadoras de inscries rnicas, mas que para Sarcophagin, seriam caracteres amaznicos. Na calorosa discusso apresenta-se um novo personagem, o dr. Fssil. Para ele, a esttua no passaria de um objeto da civilizao ante-diluviana. Aqui Porto Alegre inclui uma referncia ao dinamarqus Peter Lund, com suas interpretaes sobre o homem de Lagoa Santa (MG). Uma frase do dr. Fssil merece destaque: Se o Brasil faz escavaes um paiz civilisado.
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Uma crtica aos

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trabalhos de europeus ou um incentivo s pesquisas de campo? Porto Alegre parece ficar dividido entre apoiar esse procedimento em nosso territrio, ao mesmo tempo em que ironiza os seus resultados. Criando uma situao ainda mais polmica, o marqus de Barathre descobriu algumas inscries na esttua, Amasoneph Braseiloph, interpretadas pelo alemo dr. Stokfisch como sendo letras gregas. Assim, realiza-se um caos absoluto de teorias sobre o passado brasileiro. Ao leitor resta entender os sbios europeus como verdadeiros dementes, presos a concepes absurdas e pr-concebidas ou sem entender a realidade de nosso pas. O ato final o recebimento de um exemplar da Revista do IHGB pelo conde de Sarcophagin, onde todos descobrem que a esttua no passava de uma falsificao. Aqui a figura do cientista transforma-se em uma grande e hilariante piada, numa vtima de suas prprias fantasias. Para completar a cena, a mulher de Sarcophagin o compara s obras de Carlo Goldoni e de Walter Scott (que criaram antiqurios falsificadores na literatura). Esse talvez o momento principal de toda a comdia, o ponto chave do pensamento do escritor. H quase dez anos antes, Porto Alegre havia utilizado estes mesmos literatos em seu relatrio sobre a inscrio da Gvea ao IHGB.
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A exemplo

de outros membros da instituio, ele foi um difusionista que acreditava na existncia de antigas civilizaes perdidas em nossa histria, mas ao mesmo tempo, era temeroso de que pudesse envolver-se em um grande engano. Possua os mesmos ideais e imagens sobre o nosso passado que Castelnau, com a diferena que este ltimo foi acusado objetivamente de falsificador. O que em outra conjuntura teria um grande incentivo do prprio Instituto, agora era visto como uma grande piada. At mesmo as runas da cidade perdida da Bahia, o grande paradigma arqueolgico do imprio, a partir de 1849 foi concebida publicamente como um fato a ser esquecido. Uma grande mudana de atitude cientfica. Porto Alegre assim como Ferreira Lagos, Freire Alemo, Igncio Accioli entre outros, poderiam muito bem ser colocados ao lado dos personagens das comdias e romances mencionados. Mas os tempos agora eram outros, e a credibilidade em teorias difusionistas encontrava-se em um total descrdito ao final dos anos 1840. Concebida atravs de uma polmica descoberta, a comdia A esttua amaznica pretendia ser uma resposta ironizada s concepes estrangeiras sobre nossa realidade arqueolgica. Mas acabou sendo um grande panorama hilariante de atitudes e crenas sedimentadas pela elite imperial ao longo da dcada, que agora ela mesma tratava de eliminar frente ao mundo e a Nao.

O fim da polmica
Apesar do caso da esttua ter sido encerrado com Porto Alegre, a questo das amazonas prosseguiu na imaginao dos intelectuais. O prprio imperador entregou um programa para os scios do Instituto, esperando que alguma resposta surgisse.
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O poeta e indianista Gonalves Dias

foi encarregado de examinar a questo, e em menos de dois meses desenvolveu uma erudita tese com 70 pginas dedicadas ao empolgante assunto, publicada na Revista do IHGB em 1855. O escritor iniciou sua memria apontando a credibilidade do mito para autores contemporneos como Canseco, Pedro Petit e o abade Guyon. Sua estratgia foi apontar elementos contraditrios nos

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relatos clssicos ou a falta de provas concretas no mundo ocidental. Na literatura grega citou as amazonas de Apolonio de Rodes, como um recurso utilizado por este autor para glorificar os atos hericos dos argonautas. Outros autores antigos como Justino e Estrabo, surgem em longas citaes descritivas das ginecocracias asiticas e africanas. Tambm encontrou escritores que concebiam a narrativa como fbula, a exempo de Palephatus e sua Histoire incroyables. As amazonas seriam homens (barbados) que utilizavam vestidos compridos como as mulheres, motivo da confuso! Finalmente, quase ao trmino de seus estudos clssicos, Dias citou as famosas passagens de Herdoto. Sendo o primeiro a narrar o mito desta tribo, no livro IV de sua Histria (sculo V a.C), o escritor grego apontou a denominao de androntonoi pelos Citas, alm de detalhes cotidianos. Essas mulheres apenas uma vez por ano, convidavam os povos vizinhos para relaes sexuais, perpetuando a sua tribo. Sem nenhum apoio histrico convincente por parte da bibliografia clssica, Dias reforou a estrutura fantstica da narrativa, passando para o contexto americano. Desta maneira o europeu moderno, herdeiro da longa tradio imaginria, adaptou o mito primordial para regies distantes como a Amrica. Motivo da segunda e mais importante anlise de Gonalves Dias. Neste trecho, o escritor j no desenvolve a questo da autenticidade do tema, que para ele no possua qualquer veracidade. A problemtica residia em tentar explicar porque os espanhis criaram essas fbulas. Discordando de Cornelius De Pauw, para o qual apenas Orellana teria criado o mito americano, Dias apontou fontes europias mais antigas. Sua pista em torno das matrizes literrias estava bem correta. Desde a Idade Mdia, mapas do oceano Atlntico j mencionavam ilhas habitadas por mulheres, que com os descobridores do Novo Mundo transformaram-se em redutos insulares de amazonas. Colombo descreveu guerreiras nas Antilhas com a mesma descrio oferecida por Herdoto e a tradio grega, um procedimento seguido nas Amricas tambm por Hakluyts, Pedro Martir, Oviedo, Rivera e muitos outros. Gonalves Dias percebeu essa semelhana estrutural entre os relatos quinhentistas e seiscentistas, deflagrados nas mais diferentes regies da Amrica do Sul. A mais importante narrativa analisada em detalhes foi a de Carvajal, por um motivo bem simples: foi um dos nicos que descreveu um encontro pessoal com amazonas no Novo Mundo! O principal ponto que o autor encontrou para iniciar o estudo desta narrativa foi o fato das mulheres estarem lado a lado com homens, no momento do ataque expedio de Orellana. Uma prtica que no existe na maioria absoluta das fontes clssicas. Dias no negou a autenticidade real deste encontro, mas sim o testemunho que os espanhis teriam ouvido de um indgena, capturado aps o fatdico encontro. O fato de terem existido ndias que combatiam juntamente com os guerreiros de determinadas tribos, no lhe pareceu espetacular, tanto que recorreu a fontes coloniais para sustentar essa declarao. Os trs autores mais importantes que divulgaram o mito americano (Carvajal, Raleigh e Oviedo), receberam uma explicao para a fabricao de seus relatos. Orellana (por meio de Carvajal) engrandeceria ainda mais sua expedio, atravs da ultrapassagem de riscos to formidveis quanto o enfrentar dessas belicosas personagens. Obtendo com isso a graa do monarca

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espanhol. J em Oviedo, como seu documento foi um carta dirigida para o cardeal Bembo, seria um prova de seus conhecimentos clssicos e da pureza de sua latinidade. Para o desafortunado Walter Raleigh, restava apenas o despertar da curiosidade alheia e do estmulo para a busca de riquezas infinitas nos desconhecidos trpicos. Buscando tambm agradar a rainha Isabel da Inglaterra, seu clssico livro teve uma tripla funo: Para o vulgo o maravilhozo, para o governo o interesse e para a rainha a lizonja.
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Gonalves Dias sabia que razes polticas no bastavam para explicar o sucesso

duradouro do mito nas Amricas. Muitos exploradores afirmaram, uns at sob juramento, que receberam informaes legtimas de indgenas moradores de regies inspitas, confirmando a repblica feminina. Hernando Rivera, Ulrich Schimidt e Cipriano Baraze foram alguns dos nomes citados para exemplificar esses casos de transmisso oral da mtica tradio para os europeus. Mas o grande destaque foram as exposies de La Condamine durante o Setecentos, que revitalizaram o debate sobre o mito para o mundo moderno. Descries de habitantes da regio amaznica asseveraram ao naturalista francs a realidade da antiga sociedade das mulheres sem homens. Tentando explicar esses depoimentos, Dias ficou encurralado num grande problema interpretativo: mas quanto a mim no fica explicado, si foram os Europeus os que a receberam dos indios, ou si pelo contrario (...) foram elles os que lha transmittiram.
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Mais adiante, as evidncias em torno de uma grande tradio nos povos autctones,

indicavam ao escritor que Humboldt e La Condamine recuperaram dados autnticos, sem a interferncia de mitos clssicos, ao contrrio do que fizeram os conquistadores espanhis. Nitidamente percebemos que Dias no conseguiu explicar a difuso do mito, que constitui um grande problema mesmo para os pesquisadores atuais. Abandonando essas discusses, o poeta partiu para outra estratgia. Procurou mostrar ao leitor as contradies sociais que poderiam existir numa sociedade formada s por mulheres, em plena selva tropical. Fisicamente questionou o ato de cortar os seios, uma operao impossvel de ser herdada para as geraes seguintes. O amor materno impediria a entrega ou morte de filhos homens. Com dados estatsticos, procurou ainda comprovar que a taxa de nascimentos seria muito baixa, pela pouca quantidade de filhos homens, ocasionando a extino de qualquer sociedade ginecocrtica. Sem contar detalhes como guerras, doenas e outros excessos que causariam a degradao do sexo frgil. A concepo familiar e religiosa do autor predominou nestas anlises, elegendo os vares como condutores corretos de toda forma de sociedade. Outro detalhe que acabou por confundir o autor, foram as famosas pedras das amazonas, os muiraquits. Sem conseguir fornecer maiores explicaes, elaborou uma hiptese ousada, dentro dos critrios que vinha adotando. Quando os Tupinamb foram confinados para a regio norte pelos europeus nos tempos coloniais, os Caraba das Antilhas teriam exterminado implacavelmente todos os seus guerreiros. Sobrevivendo apenas as mulheres, estas teriam utilizado as pedras verdes para o comrcio local, herdadas de antigos costumes. Explicando com isso tambm a existncia das tradies orais entre os grupos amerndios de todo o pas. Sua derradeira concluso, apesar de toda

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e qualquer hiptese que enunciou anteriormente, foi de que no houve verdadeiras amazonas nem no Velho Mundo e nem nas Amricas. Aps a publicao desta memria pela Revista do IHGB, nenhum scio realizou qualquer comentrio ao escrito de Dias. Em sua Histria geral do Brasil (1854), Varnhagen reforou o descrdito na narrativa de Orellana. Definitivamente, o mito das intrpidas mulheres em um distante passado braslico estava findado. Eliminava-se assim mais um tema que poderia, em parte, solucionar a falta de civilizaes superiores ou alternativas em nossa histria. Uma ltima meno ao tema ocorreu na Revista da Exposio Antropolgica de 1882, com o ttulo A lenda das amazonas. De debates arqueolgicos, passando por categorias mticas, agora as amazonas transformaram-se em alegoria de um espao geogrfico selvagem, onde a natureza poderia quem sabe, um dia ter dispensado os homens: Nesse sonho de totalidade, de unidade que a humanidade persegue obscuramente desde que existe, no h muitas solues mticas que sejam perfeitamente satisfatrias.
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Pois afinal, depois da sia Menor, no foi a floresta tropical o refgio ideal para essas

mulheres, to poderosas na imaginao?

Notas e referncias bibliogrficas


A historiografia contempornea produziu alguns trabalhos sobre o tema das amazonas no Brasil. Sobre o assunto em seus aspectos bsicos e genricos ver: HOLLANDA, Srgio Buarque de. A viso do Paraso. So Paulo: Nacional, 1959; BECHTOLSHEIM, Delia von. Mitos da Amrica: do ponto de vista europeu. Humboldt, n. 46, p. 41-49, 1983; NAVARRO, Tnia. Os mitos da descoberta do Brasil. Humanidades, Braslia, vol. 8, n.2, 1982. Para uma excelente discusso historiogrfica e literria do mito das amazonas na Amrica consultar: GANDIA, Enrique de. Las amazonas, vrgenes del Sol. In: Historia crtica de los mitos de la conquista americana. Buenos Aires: Juan Roldan, 1929. Para uma discusso de histria da literatura ver: GONDIN, Neide. A inveno da Amaznia. So Paulo: Marco Zero, 1994. Recentemente o antroplogo Luiz Mott produziu um interessante mas polmico trabalho sobre a origem do mito das amazonas no Brasil: MOTT, Luiz. As amazonas: um mito e algumas hipteses. In: VAINFAS, Ronaldo (org.). Amrica em tempo de conquista. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1992. O historiador Ronald Raminelli elucidou alguns aspectos historiogrficos da temtica em sistematizao recente: RAMINELLI, Ronald. Amazonas. In: VAINFAS, Ronaldo (org.). Dicionrio do Brasil colonial. Rio de Janeiro: Editora Objetiva, 2002. 2 REBELLO, Jos Silvestre & RABELLO, Lino Antonio. Juizo sobre a obra intitulada Examen critique de lhistoire de la geographie du nouveau continent. Revista do IHGB, tomo II, n. 5, primeiro trimestre, 1840, p. 108. 3 74 Sesso, 4 de novembro de 1841. Revista do IHGB, tomo III, n. 12, p. 497, dezembro de 1841, p. 497. 4 OLIVEIRA, Jos Joaquim Machado de. Qual era a condio do sexo feminino entre os indigenas do Brasil? Revista do IHGB, tomo IV, n. 14, p. 186, julho 1842, p. 186. 5 Sobre o tema da cultura material e a Arqueologia no Brasil oitocentista ver: LANGER, Johnni. A Esfinge atlante do Paran: o imaginrio de um mito arqueolgico. In: Histria, questes e debates (UFPR), Curitiba, ano 13, n. 25, p. 148-163, 1996; LANGER, Johnni. As cidades imaginrias do Brasil. Curitiba: Secretaria de Cultura do Paran, 1997; LANGER, Johnni. Mitos arqueolgicos e poder. Clio Srie Arqueolgica (UFPE), Recife, v. 1, n. 12, p. 109-125, 1997; LANGER, Johnni. Enigmas arqueolgicos e civilizaes perdidas no Brasil novecentista. Anos 90 (UFRGS), Porto Alegre, n. 9, p. 165-185, 1998; LANGER, Johnni. Runas e mito: a arqueologia no Brasil imprio. Tese de doutorado em Histria pela UFPR. Curitiba, 2001; LANGER, Johnni. Os enigmas de um continente: as origens da arqueologia americana (1750-1850). Estudos Ibero-Americanos (PUCRS, Pontficia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul), vol. XXVII, n. 1, junho 2001; LANGER, Johnni. Peter Lund e as polmicas arqueolgicas do Brasil Imprio. Histria e Perspectivas (UFU, Universidade Federal de Uberlndia), n. 24, jan/jun. 2001; LANGER, Johnni. A cidade perdida da Bahia: mito e arqueologia no Brasil Imprio. Revista Brasileira de Histria (ANPUH), vol. 22, n. 43, 2002; LANGER, Johnni. Signos petrificados e civilizao: a inscrio fencia da Paraba e outras questes arqueolgicas no Brasil Imprio. Ps-Histria (UNESP), n. 10, 2002; LANGER, Johnni. Vestgios na Hilia: a Arqueologia amaznica durante o segundo Imprio. Boletim do Museu Paraense Emlio Goeldi, vol. 18, n. 1, 2002; LANGER, Johnni & SANTOS, Srgio. Imprio selvagem: a Arqueologia e as fronteiras simblicas da Nao brasileira (1850-1860). Dimenses: revista de Histria da UFES (Universidade do Esprito Santo, n. 14, 2002; LANGER, Johnni. Cincia e imaginao: a pedra da Gvea e a Arqueologia no Brasil Imprio. Habitus: Instituto Goiano de Pr-Histria e Antropologia (UCG, Universidade Catlica de Gois), v. 1, n. 1, 2003; LANGER, Johnni. Vikings no Brasil? Nossa Histria (Fundao Biblioteca Nacional), ano 1, n. 3, 2004. 6 ENCICLOPEDIA Italiana de Scienze, Lettere ed Arti. Roma: Instituto dela Enciclopedia Italiana, 1949, p. 363. 7 BLAKE, Augusto Victorino Alves Sacramento. Diccionario bibliographico brazileiro. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1883-1902, p. 28. 8 BAENA, Antonio Ladislao Monteiro. Resposta ao Ilmo. e Exm. Sr. presidente do Par Herculano Ferreira Penna. Revista do IHGB, tomo X, p. 97, primeiro trimestre 1848, p. 97. 9 PROUS, Andr. Arqueologia brasileira. Braslia: Editora UNB, 1992, p. 451.
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LISBOA, Jos Antonio. Noticias geographicas da capitania do rio Negro no grande Rio Amazonas. Revista do IHGB, tomo X, p. 423, quarto trimestre 1848, p. 423. 11 MATTOS, Raymundo Jos da Cunha. Dissertao cerca do systema de escrever a historia antiga e moderna do imperio do Brasil. Revista do IHGB, tomo XXVI, 1863, p. 130. 12 PONTES, Rodrigo de Souza da Silva. Quaes os meios de que se deve lanar mo para obter o maior numero possivel de documentos relativos Historia e Geographia do Brasil? Revista do IHGB, tomo III, n. 10, p. 149-157, julho de 1841b, p. 149. 13 PROUS, op. cit., p. 529. 14 BOYER, Rgis. Mulheres viris. In: BRUNNEL, Pierre (org.) Dicionrio de mitos literrios. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1997, p. 745. 15 CARVAJAL, Gaspar de. Relacin del nuevo descubrimiento del famoso rio grande de las Amazonas, 1541. Mxico: Fondo de Cultura Econmico, 1955, p. 104-106. 16 LA CONDAMINE, Charles-Marie de. Relato abreviado de uma viagem pelo interior da Amrica Meridional, 1745. So Paulo: Ed. Cultura, 1945, p. 65. 17 LANGER, Johnni. O mito do Eldorado. Revista de Histria (USP), So Paulo, n. 136, p. 25-40, 1997. 18 LA CONDAMINE, op.cit. p. 69. 19 Idem, op.cit. p. 84. 20 DIAS, Gonalves. Se existiram amazonas no Brasil? Revista do IHGB, terceira srie, n.17, 1855, p. 29. 21 CASTELNAU, Conde de. Expedition dans les parties centrales de lAmrique du Sud. Volume V. Paris: Chez P. Bertrand Libraire diteur, 1850, p. 125. 22 Idem, op.cit., p. 125. 23 ROUANET, Maria Helena. Eternamente em bero esplndido: a fundao de uma literatura nacional. So Paulo: Siciliano, 1991, p. 75. 24 PRAT, Mary Louise. Os olhos do imprio: relatos de viagem e transculturao. So Paulo: Edusc, 1999, p. 262. 25 BAENA, op.cit., p. 93. 26 Idem, p. 97. 27 ROUANET, op.cit., p. 126. 28 198 Sesso, 31 de agosto de 1848. Revista do IHGB, tomo X, terceiro trimestre, p. 403-405, 1848. 29 PORTO ALEGRE, Manuel de Arajo. A estatua amasonica: comedia archeologica dedicada ao illm. Sr. Manoel Ferreira Lagos, 1848. Rio de Janeiro: Typographia de Francisco de Paula Brito, 1851, p. 7. 30 Idem, p. 80. 31 PORTO ALEGRE, Manuel de Arajo. Relatorio sobre a inscripo da Gavia, mandada examinar pelo Instituto. Revista do IHGB, tomo 1, n. 2, segundo trimestre, 1839, p. 99. 32 Sesso do IHGB, Si existiram ou no Amazonas no Brazil?, Revista do IHGB, 21/10/1853, p. 599. 33 DIAS, op.cit., p. 44. 34 Idem, p. 55. 35 BOYER, op.cit., p. 746.

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