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SAVOIR-FAIRE MANUEL APPROFONDI VS INCERTITUDE Par contraste, les environnements technologiques pr-modernes se caractrisent par une connaissance sociale

profonde des principaux outils, techniques, et matriaux, ou ce que lon pourrait appeler un savoir-faire manuel approfondi. Comme le note Pamela Long, dans la plupart des cas, les technologies du pass utilisaient des machines, des outils et des procds qui avaient t lgus par une longue succession de gnrations . La connaissance et lexprience de llevage des chevaux, de leur quipement, leur soin, et leur monte, taient rpandues dans une large section des populations europennes, alors que le savoir-faire en matire de construction de pirogues, la chasse en fort, et lusage des plantes mdicinales taient communs une grande partie des Amriques prcolombiennes. Comme lhistorienne sociale Dorothy Hartley la remarqu, l o une femme daujourdhui ne voit quun morceau de tissu, une femme du Moyen ge pouvait voir des champs de lin, sentir la puanteur des fosses de rouissage, ressentir les passages rpts du peigne sur la filasse, et voir les moirures du lin luisant . Lincertitude affectait profondment les socits prmodernes, mais il ne sagissait pas dune incertitude lie au changement technologique. Les socits prmodernes prouvaient plutt des incertitudes lies aux maigres rcoltes, la famine, la maladie, et la mort et cherchaient attnuer ces incertitudes par le biais de sacrements et de rituels, se tournant vers les thologiens et les philosophes en qute de rponses et de rconfort . Pendant la majeure partie du XXe sicle, le processus de diagnostic et de rparation des problmes mcaniques des voitures resta essentiellement viscral. Les garagistes navaient qu regarder pour dcouvrir des parties extrieures endommages, des cbles distendus, des fuites de liquides, et autres problmes de ce type. Ils pouvaient dtecter les anomalies du moteur loreille, constater lusure des paliers lil nu, et sassurer de la bonne combustion en sentant lodeur des bougies. Le plus souvent, leurs outils ne faisaient que prolonger les aptitudes naturelles de leur corps. Les tournevis et les cls dmultipliaient leur force, les jauges dpaisseur accroissaient la sensibilit de leurs mains, et les stthoscopes leur permettaient de concentrer leurs facults auditives. Mme lorsquil sagissait de diagnostiquer les problmes dun systme de dmarrage lectrique, les garagistes pensaient en des termes visuels tels que la couleur de ltincelle ou la distance quelle pouvait ou non franchir. Le philosophe Michael Polanyi a dcrit avec justesse ce type de connaissance sensorielle comme une connaissance tacite , une connaissance quil est difficile de dcrire avec des mots ou de transmettre par crit. La connaissance tacite rsiste la quantification ou aux abstractions mathmatiques. Cest une connaissance drive de lexprience qui constitue la base de ce quon appelle communment la comptence.

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(Mais suite des demandes pour amliorer les systmes santi-pollution) , pour que les contrles dmissions restent efficaces, les rgulateurs se devaient de prendre des mesures lencontre des mcaniciens dlinquants et des conducteurs-bricoleurs. Il ny avait donc rien perdre, tout au moins du point de vue de ceux qui avaient le pouvoir de prendre ces dcisions ou de ceux qui souhaitaient un air plus propre, concevoir des systmes dmissions automobiles intentionnellement obscurs. Il nen reste pas moins quil sagissait l dun pas dlibr en direction de lobscurcissement des systmes mcaniques sous le capot et de la production dune technologie plus opaque. Laccroissement considrable de la place de llectronique dans lautomobile marqua un tournant important pour les faons dont on possde, entretient, diagnostique, et rpare une voiture. Les microprocesseurs (ainsi que les capteurs, dclencheurs, et autres composants lectroniques ddis) introduisirent dans les voitures un degr dobscurit pistmologique bien suprieur ce que lon avait connu au cours des 80 annes prcdentes. Et ceci venait paissir un peu plus lopacit dj intentionnellement intgre la conception des systmes mcaniques pour prvenir les manipulations, comme lexigeait lEPA. Ces changements se produisirent rapidement, au sein dune industrie qui souffrait dj dune faible remonte dinformations en pr ovenance des utilisateurs. La structure dcentralise constructeur-concessionnaire-garagiste indpendant du march automobile maintenait les constructeurs automobiles dans lignorance de la plupart des problmes que les mcaniciens et les conducteurs rencontraient au quotidien. De plus, ds laube de cette industrie, les ingnieurs ont sembl peu enclins recevoir des leons de design de la part de simples garagistes. Ds les annes 1920, le foss social entre mcaniciens et ingnieurs automobiles eut un effet ngatif sur la faon dont les constructeurs automobiles rassemblaient les informations relatives aux besoins dentretien des voitures, et donc la faon dont ils les concevaient. L,essentiel des pices et des oprations de main-duvre intervenant dans un contrle mcanique au milieu des annes 1960 navait quasiment plus de place dans le contrle dune voiture du milieu des annes 1990. Les systmes dallumage, les carburateurs et mme certains distributeurs avaient ainsi t limins du design des vhicules In Revue dhistoire moderne et contemporaine, 2012, 3, Les sens perdus du garagiste (cf cairn.info)

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